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Ousmane Sembène romancier de l’Afrique emergente Lanthiez-Schweitzer, Marie Alice

Abstract

Cette étude a pour but de définir les traits spécifiquement africains de l'oeuvre littéraire d'Ousmane Sembène, un romancier sénégalais original qui cherche plus que tout autre à ne pas trahir sa culture en utilisant une forme artistique non-africaine. Pour cela, nous avons suivi chronologiquement l'évolution de l'oeuvre et en portant notre attention sur la démarche de la pensée de l'auteur qui ressort des textes. Ousmane Sembène a été qualifié de romancier socio-réaliste avec raison car son oeuvre présente une ouverture sur le monde et sur la société africaine en particulier. Sensible aux réalités sociales et psychologiques du Noir vivant dans une période de transition entre l'époque coloniale et l'époque des indepéndances, Sembène s'est donné pour tâche de les interpréter. La prèmiere partie de cette étude est donc consacrée aux thèmes qui s'inscrivent dans un contexte historique et social. Ils tendent vers une définition de la personnalité africaine dans cette optique. Pour Sembène, l'expérience du colonialisme a traumatisé le Noir au point que celui-ci a perdu son identité profonde. Pour réhabiliter sa dignité, il lui faut prendre conscience de sa condition et réagir. L'auteur propose la révolte collective dans une perspective marxiste car la libération psychologique ne se fera que lorsque les structures sociales respecteront la liberté individuelle. Chaque Africain est impliqué et doit se sentir responsable de l'avenir. Sembène met sa foi dans le peuple resté plus près de ses racines que l'élite et donne aux femmes un rôle actif dans la réhabilitation d'une culture africaine originale. Pour lui, l'écrivain est un membre dynamique de sa communauté; il a un rôle éducatif à jouer. Cette conception existentielle engagée est aussi une conception traditionnelle africaine. Elle renvoit au griot, interprète et guide de sa communauté dans la société africaine ancienne. La deuxième partie de cette étude s'attache à définir l'oeuvre d'un point de vue littéraire. Nous y établissons une corrélation entre les idées de l'auteur et la forme proprement littéraire. Nous en déduisons que le traitement des personnages, la structure des romans et des nouvelles ainsi que le style marquent bien un effort d'africanisation de cette forme artistique. Cependant ces tentatives ne réussissent à convaincre ni le lecteur ni le romancier. La littérature négro-africaine d'expression française présente des contradictions difficiles à surmonter pour un écrivain engagé qui veut se dégager de l'emprise européenne. L'obstacle majeur est la langue, symbole de l'impérialisme culturel français, car elle sert de véhicule à des valeurs étrangères à la culture africaine. Comprise par une minorité d'Africains, elle donne une portée restrainte à la littérature francophone. Conscient de ces limitations, Sembène s'est consacré à la revalorisation des langues africaines et s'est tourné vers le cinéma en attendant que le procédé lent d'adaptation des langues vernaculaires a la forme littéraire se réalise. II ressort de cette étude que le fond domaine la forme et ceci en accord avec la conception artistique de l'écrivain. L'originalité de Sembène vient de ce qu'il a remis en question le rôle de la littérature en Afrique et lui a donné une signification qui correspond à sa culture. Son oeuvre est à l'image de l'Afrique en train de se créer une identité. Mais il semble que la littérature négro-africaine d'expression français ne soit pas viable sous sa forme actuelle dans l'Afrique de demain. La forme littéraire survivra seulement si elle peut s'adapter aux langues autochtones qui ne trahiront pas la pensée africaine. On ne peut dissocier l'oeuvre d'Ousmane Sembène de l'homme ni de la destinée africaine. Car dans son oeuvre sont réunies la somme de ses expériences et de ses réflexions personnelles. Celles-ci reflètent les épreuves d'un continent en devenir. Elles font également partie de la condition humaine et représentent le combat incessant de l'homme pour sa dignité et sa liberté. La persistance de Sembène à poursuivre ces valeurs en font un symbole de l'Afrique qui commence à émerger de sa longue obscurité.

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