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Le Pere Emile Legault : l’homme et l’oeuvre Lindsay-Keay, Anne Caron

Abstract

L'ensemble des questions soulevees par la realite d'un theatre national et contemporain de langue francaise au Canada et plus specifiquement au Quebec, se prete aujourd'hui a une argumentation complexe. Les aspects de ses debuts et de son orientation renferment en eux-memes une sorte d'enigme. En fait, on se pose souvent la question: 350, 40, 25 ou 5 ans de theatre chez nous? II faut dire que ce n'est qu'au vingtieme siecle et plus precisement vers les annees '40 et '50, qu'une tradition theatrale typiquement "canadienne" d1expression francaise commence a se faire reconnaltre. Une etude du theatre quebecois contemporain, c'est-a-dire du theatre de 1940 a nos jours, nous oblige done a faire des distinctions fondamentales entre ce qu'on nommait il n'y a pas tres longtemps "theatre canadien-francais" et ce qu'on definit depuis la revolution tranquille comme etant "le nouveau theatre quebecois." D'ailleurs, cette demarcation est a l'origine de toute la proble-matique du theatre quebecois. Dans cette these, nous nous proposons d'etudier le sens du mouvement de reevaluation et d'experimentation qui s'effectua sur la scene "canadienne-francaise" entre les annees 1938 et 1952. A notre sens, on a pas suffisamment souligne 1'importance et la portee du travail de l'homme qui fut responsable de 1'orientation du theatre de langue francaise au Canada. Cette etude vise en fait a affirmer que l'aventure du Pere Emile Legault et des Compagnons de St-Laurent, par la forme qu'elle s'est donnee, par 1'action concrete a laquelle elle s'est engagee et par le caractere global de ses principales manifestations, doit etre vue comme le premier courant majeur dans l'articu-lation d'une tradition dramatique authentiquement "canadienne-francaise" ou quebecoise. A ce meme titre, l'on veut souligner que le fondateur-animateur des Compagnons de St-Laurent est en droit d'etre reconnu comme "..„1'accoucheur du theatre quebecois..." des vingt-cinq dernieres annees. Certains " doutent de la validite de cet argument. Pour tous ceux-la, il importe de dire que le Pere Emile Legault est largement responsable de 1'effervescence et de l'activite theatrale actuelle au Quebec, en ce qu'il a regenere l'art dramatique chez nous en lui redonnant le gout de la vie et de la liberte. En fait, il est indeniable que depuis cet effort de renouvellement l'art theatral autochtone laisse paraitre sa vraie nature qu'on n'avait jamais su lui assigner avant l'epoque des Compagnons. A notre sens, on ne peut plus minimiser 1'influence du Pere Legault et des Compagnons sur le degel culturel et social au Quebec et sur l'avenement du nouveau theatre quebecois. Dans les chapitres qui suivent, il convient de faire voir les influences precises qui furent a la source de 1'inspiration du Pere Legault, depuis son enfance jusqu'a sa maturite artistique. Une telle analyse revele les liens de parente entre l'oeuvre du Pere Legault et celles de Jacques Copeau, Henri Gheon, Leon Chancerel, le Cartel des Quatre et Constantin Stanislavski, pour ne nommer que les influences les plus directes. Puis nous explorons 1'orientation nouvelle que donne le Pere Legault a la scene quebecoise. Tout d'abord celui-ci developpe une atmosphere favorable a 1*epanouissement futur de la dramaturgie quebecoise, en retablissant un art honnete, en temoignant un respect pour 1'oeuvre ecrite et en encourageant la collaboration entre nos ecrivains et nos gens de theatre. Par son entre-prise et par son exemple, le directeur des Compagnons contribue a la rehabilitation du metier de comedien et a la formation de deux generations d'acteurs quebecois. De son experience pedagogique sont sortis le Theatre du Nouveau-Monde et le Theatre Club ainsi que nombre d'equipes d'amateurs dont les salles sont en vogue entre 1955 et 1965. II appartient egalement au Pere Legault d'avoir restructure le theatre canadien-francais et d'avoir mis a la disposition de nos auteurs, de nos acteurs et de nos metteurs en scene, une scene epuree et des instruments de travail propres a. son developpement. Choisissant d*entreprendre un service social autant que culturel, le Pere Legault et ses Compagnons acceptent les charges attachees a cette notion et surtout ils reussissent a sensibiliser toutes les couches de la societe quebecoise. L'instauration d'un courant de theatre "populaire" au Quebec a cette epoque, correspond a l'attente d'une "democratie sociale" qui comporte essentiellement l'espoir d'une culture quebecoise que le theatre essaiera lui-meme de consolider. Done, il faut dire qu'au dela des exemples qu'ils ont suscites,de 1'influence profonde qu'ils ont eue, le merite du Pere Legault. et des Compagnons de St-Laurent tient davantage au fait qu'ils ont prouve que le theatre chez nous peut encore servir a quelque chose.

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