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Les primitifs et l'oeuvre de Joris-Karl Huysmans Maingon, Charles 1969

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LES PRIMITIPS ET L'OEUVRE DE JORIS-KARL HUYSMANS par Charles Maingon B. Ed., M c G i l l U n i v e r s i t y , 1967 A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILMENT OF THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF ARTS i n the Department of F r e n c h We accept t h i s t h e s i s as conforming to the r e q u i r e d standard THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA A p r i l , 1969 In p r e s e n t i n g t h i s t h e s i s i n p a r t i a l f u l f i l m e n t o f the r e q u i r e m e n t s f o r an advanced degree a t the U n i v e r s i t y o f B r i t i s h C olumbia, I a g r e e t h a t t h e L i b r a r y s h a l l make i t f r e e l y a v a i l a b l e f o r r e f e r e n c e and Study. I f u r t h e r a g r e e t h a t p e r m i s s i o n f o r e x t e n s i v e c o p y i n g o f t h i s t h e s i s f o r s c h o l a r l y p u rposes may be g r a n t e d by the Head o f my Department or by h i s r e p r e s e n t a t i v e s . I t i s u n d e r s t o o d t h a t c o p y i n g o r p u b l i c a t i o n o f t h i s t h e s i s f o r f i n a n c i a l g a i n s h a l l not be a l l o w e d w i t h o u t my w r i t t e n p e r m i s s i o n . Department o f Pfpmi-Vi The U n i v e r s i t y o f B r i t i s h Columbia Vancouver 8, Canada Apr i l IP, 19fi9 ABSTRACT The i n t e r e s t J o r i s - K a r l Huysmans showed f o r the Flemish, German and I t a l i a n P r i m i t i v e s p l a y e d a l a r g e r 6 l e i n h i s works and l i f e . His osm F l e m i s h o r i g i n s coupled w i t h the a r t i s t i c and l i t e r a r y trends of h i s day c o n t r i b u t e d to h i s i n t e r e s t f o r the a r t of the XVth and XVIth c e n t u r i e s . His s t y l e was admirably s u i t e d f o r d e s c r i b i n g and commenting the p a i n t i n g s and s c u l p t u r e s of the end of the Middle Ages and e a r l y l e n a i s s a n c e . A f o r e r u n n e r of Symbolism,he found h i m s e l f at the crossroads of Impressionism and Expre s s i o n i s m . His i n f l u e n c e on the w r i t e r s and p a i n t e r s of the l a t e X l X t h and e a r l y XXth c e n t u r i e s cannot be denied. A worthy succes-sor to B a u d e l a i r e , he showed how c l o s e l y A r t and L i t e r a t u r e were r e l a t e d . TABLE DES MATIERES Page I n t r o d u c t i o n : Le V i e i l H o l l a n d a i s sous l e n e v r o t i q u e P a r i s i e n , 1 C h a p i t r e I : A Rebours du Naturaliarae: v e r s l e mysticisme et l a sym-b o l i q u e , 13 C h a p i t r e I I : GrBnewald ou l a c l e du s u r n a t u r e l , 28 C h a p i t r e I I I : Les P r i m i t i f s et l e mysticisme, 42 Chapitre IV: t fLe Bruyant Decor d'un gothique. f o l " - - l e Flamboyant, 60 Cha p i t r e V: Le Bourreau du convenu, 75 B i b l i o g r a p h i e : 101 r INTRODUCTION LE VIEIL HOLLANDAIS SOUS LE NEVROTIQUE PARISIEN " I l me r e s t e l e v l e i l H o l l a n d a i s sous l e n e v r o t i q u e P a r l s i e n , a i n s i Huysraans se d e c r i t - i l a Verbaeren q u i a v a i t s a l u e son premier ouvrage, Le Drageoir aux e p i c e s . Deux sangs r i c h e s se melaient chez ce n e v r o t i q u e P a r i s i e n . Du cote p a t e r -n e l , 11 descendait d'une l i g n e e de p e i n t r e s h o l l a n d a i s . Sa mere, d ' o r i g i n e bourguignonne, e t a i t f i l l e et p e t i t e - f i l l e de f o n c t i o n n a i r e s . Son atavisme e t a i t done b i e n nordique, l e s Bur-gondes ayant d ' a i l l e u r s un temperament proche de c e l u i des F l a -raands. I c i on aime l e ca p i t e u x v i n rouge, l a l e skidam et l a b i e r e blonde, mais chez l e s deux peuples regnent l a bonne chere, l a t r u c u l e n c e et l a c o u l e u r . Sous l e s dues de Bourgogne, au Moyen Age, ces deux n a t i o n s se trouvent r e u n i e s et souvent, comme' J o r l s - K a r l l e remarquera, on ne peut d i r e s i t e l a r t i s t e est flamand ou bourguignon. Les Huysmans e t a i e n t p e i n t r e s de pere en f i l s et un tabl e a u de l ' a r e u l C o r n e l i u s se trouve au Louvre. Le p&re de J o r i s - K a r l p e i g n a i t des m i s s e l s et l o r s de ses voyages eh Hollande, i l v i s i t a i t l e a e g l i s e s en compagnie de son f i l s . De l a p e i n t u r e a l'enlumlnure de m i s s e l s , genre mineur, l ' e x p r e s s i o n s ' e s t r e d u i t e et l e t a l e n t a r t i s t i q u e a p p a u v r i . Des ancStres bourguignons, que l ' o n se p l a i t § ^ Emile Verhaeren, Impressions ( P a r i s , 1928), p. 212. imaginer, s i n o n comme de robustes r e l t r e s , mais du moins comme de sanguins vignerons, i l ne r e s t e que des r o n d s - d e - c u i r , de p i t e u x f o n c t i o n n a i r e s p a r i s i e n s . Les personnages de Huysmans seront tous des v a l e t u d i n a i r e s , des e t r e s f r e l e s et s e n s i b l e s . Non seulement l e fameux Des E s s e i n t e s , f i n de Is race des a t h l e t i q u e s F l o r e s s a s , mais presque tous l e s p r o t a g o n i s t e s des premieres oeuvres seront des e t r e s a l a n g u i s et h y p e r s e n s i b l e s : Cyprien T i b a i l l e , l e p e i n t r e des See urs Vatard; Andre Denis, l ' e c r i v a i n d'En Menage; et meme l e a animaux, t e l l e chat d'En Rade» S i Huysmans a perdu 1 ' i n s t i n c t et l e temperament q u i qui c a r a c t e r l s e n t l e s p e i n t r e s , i l en a garde l ' a c u i t e senso-r i e l l e , s u r t o u t l ' o e i l . Helen Trudgian suggere q u ' i l c h e r c h a i t "obscurement, une e x p r e s s i o n , une d e l i v r a n c e de lui-meme que l e s r a p p o r t s humains r e f u s e n t & sa nature trop peu expansive, et que s e u l e l a p e i n t u r e p e u t - e t r e l u i eut re e l l e m e n t p ermis." I I e st remarquable que malgre son ascendance p a t e r n e l l e et l ' a t t r a i t qu'exerga sur l u i l a p e i n t u r e , jamais i l n'a mani-f e s t o l a moindre v e l l e i t e dans sa v o c a t i o n d ' e c r i v a i n . I I a u r a i t pu manier l e b u r i n comme Blake ou l e pinceau comme R o s s e t t i . L'oeuvre p i c t u r a l e de V i c t o r Hugo n'est pas de-daig n a b l e et l e s d e s s i n s de B a u d e l a i r e s o u l e v a i e n t l'admira-t i o n de Manet. Aucune t e n t a t i v e semblable n'est connue chez Huysmans, i l semble des ses debuts c e r t a i n de sa v o c a t i o n . 1 Helen Trudgian, L ' E s t h e t l q u e de J o r i s - J K a r l Huysmans ( P a r i s , 1934), p. 44. 3 En e f f e t , depuis R a b e l a i s , peu f u r e n t p l u s c o n s c i e n t s de l a p u i s -sance du mot. Ce pr o s a t e u r du XVIe s i e c l e que Huysmans a v a i t l u reg u l i e r e m e n t , f u t l e premier S i n t r o d u i r e l a langue p a r l e e dans 1'oeuvre e c r i t e . J o r i s - K a r l , nous racontent ses proches,' 1' ne pou v a i t d i r e deux mots sans j u r e r et p r o f e r e r l e s termes du p i r e langage p M s s a r d . S ' i l ne s' e s t jamais hasarde a i n t r o d u i r e l ' a r g o t dans ses e c r i t s ( c e t t e " p r e c i o s i t e a r e b o u r s " dont F l a u -b e r t a c c u s a i t Z o l a ) , i l n'a pas r e c u l e devant l e s d e s c r i p t i o n s l e s p l u s drues; l e s " p i s s e s de ch a t " d'En Menage l e temoignent. A l ' i n s t a r de R a b e l a i s , J o r i s - K a r l f o r g e r a des neologismes i n -genieux et p i t t o r e s q u e s . De V i l l o n , q u ' i l s a l u e d&s son premier ouvrage, i l possede l e v o c a b u l a i r e r i c h e et c r u ( i l cree meme des mots a l a maniere l a t i n e ) q u ' i l emploie a d e c r i r e l e s im-mondices et § composer l e s p r i e r e s . Beuchat a j o u t e : r , E t de mau-d i r e l e s b i g o t t e s et l e s saboteurs de p l e i n - c h a n t avec des ex-p r e s s i o n s de v i d a n g e u r . " 2 Comme l e vieu x Brueghel qui a p e l n t dans ses Jeux d'enfants des excrements, ce f i l s de H o l l a n d a i s s a i t adapter l e r e a l i s m e a tou t , aux d e s c r i p t i o n s d'objets comme a l a p e i n t u r e des ames et du mysticisme. Sur l ' a t t r a i t que l e Verbe exercera sur l u i , Huysmans s ' e x p l i q u e r a a i n s i : " V i c t o r Hugo, Leconte de L i s l e , B a n v i l l e . . . se sont avances, eux, jusqu'aux l i m i t e s de l a l i t t e r a t u r e et ont a t t e i n t l a f r o n t i e r e de l a p e i n t u r e . Leurs mots peignent, suggerent, 1 H. B a c h e l i n , J o r l s - K a r l Huysmans ( P a r i s , 1926), p. 29. 2 Charles Beuchat, H i s t o i r e du Naturalisme f r a n g a i s , I I , ( P a r i s , 1949), p. 107. mieux p e u t - e t r e , que l e s c o u l e u r s m a t e r i e l l e s des p e i n t r e s , l e s t e i n t e s et l e s l i g n e s . " 1 La d e r n i e r e phrase indique l'o p i -n i o n de Huysmans sur son a r t q u ' i l t e n a i t pour l e p l u s s e c r e t de tous, contrairement aux idees courantes; on comprend pourquoi i l a c c u e i l l e r a Mallarrae avec tant d'enthousiasme. Le mouvement n a t u r a l i s t e que J o r i s - K a r l j o i n d r a de lui-meme, convenait § son r e a l i s m e et § c e t t e " e c r i t u r e & 1 ' e a u - f o r t e " q u ' i l n'abandon-nera jamais. S i l a forme l u i conviendra t o u j o u r s , 11 se detour-nera v i t e du fond. Qu'est-ce q u i c a r a c t e r i s e l a f i n du XIXe s i e c l e ? La s o c i e t e q u i va mourir avec l a premiere guerre mpndiale entre dans sa d e r n i e r e phase, l a decadence--decadence que Huysmans va p r e s s e n t i r et p e i n d r e . Le romantisme de l a d e r n i e r e heure, injustement q u a l i f i e de bas-romantisme, car ses r e p r e s e n t a n t s comme Nerv a l et A l o y s i u s B e r t r a n d f o n t aujourd'hui f i g u r e s de p r e c u r s e u r s , e s t moribond et c ' e s t Huysmans qui r e c u e i l l e r a p r o l o n g e r a ce q u i m e r l t a i t de s u r v i v r e . Le s c i e n t i s m e p o s i -t i v i s t e , amorce par Auguste Comte, developpe par Claude Ber-nard, e s t en p l e i n e expansion. Huysmans sera un des r a r e s 5 s e n t i r avant B a r r e s , Bergson et Proust, l ' e t r o i t e s s e de l a s c i e n c e et l e s l i m i t e s de 1 ' i n t e l l i g e n c e en f a i t d ' a r t . Le Parnasse, qui a ses debuts, en souvenir de Chenier et par r e a c t i o n contre l e s exces du romantisme, a f f i r m a i t sa croyance 1 J.-K. Huysmans, En Margg ( P a r i s , 1927), p. 216. en l a s c i e n c e et l e progres, c o n n a i t ses d e r n i e r s coups de cymbale avec J.-M. de Heredia et d o i t f a i r e f a ce au Symbol!sme dont l a nai s s a n c e est saluee par Huysmans avec enthousiasme. Avec l e Symbolisme a p p a r a l t un nouveau c u l t e de l ' a r t c o n s i -dere comme o f f r a n t l e s seules v a l e u r s a c c e p t a b l e s a l ' a r t i s t e dans un monde bourgeois. Le c h r i s t i a n i s m e des grands roman-t i q u e s , Chateaubriand, Vigny, Lamartine, a cede l a p l a c e § une sourde i n q u i e t u d e , une apprehension de 1'inconnu qui se t r a d u l t en a r t par l'ange du Neant, n o i r de cou l e u r , l e Tres-Bas. De Goya a Ensor, en passant par D e l a c r o i x et ses oeuvres sata n i q u e s , B a u d e l a i r e et ses L i t a n i e s de Satan, F l a u b e r t et sa T e n t a t i o n de S a i n t r f A n t o i n e ( i n s p i r e e par une t o i l e de Brue-g h e l d ' E n f e r ) , Barbey d ' A u r e v i l l y et ses D l a b o l i q u e s , tous vont m a n l f e s t e r une angoisse dont l'ampleur ne s ' e t a i t pas connue depuis l e XVe s i e c l e , & l a f i n du Moyen Age. I I f a u t remonter au vieux Brueghel et aux h a l l u c i n a t i o n s de JerSme Bosch pour r e t r o u v e r une t e l l e p r e o c c u p a t i o n devant 1 ' E s p r i t du Mai. Ces deux a r t i s t e s gardent encore l a forme des P r i m i -t i f s q ui av a i e n t marque l'apogee de l a p e i n t u r e medievale, mais a l a f o i , minee par l e s guerres et l e s schismes papaux, a succede l ' i n q u i e t u d e d'un a v e n i r i n c e r t a l n . L ' e v o l u t i o n vers l e n a t u r a l i s m e qui s ' e t a i t amorcee au X H I e s i e c l e , t r i -omphe au XVe. A l ' a u r o r e du Gothique, l e re a l i s m e v e n a i t s ' i n s c r i r e § 1 ' i n t e r i e u r d'un ensemble q u i r e s t a i t domine par Dieu, c e n t r e de p e r s p e c t i v e vers qui tout converge. On commenc,ait 5 d e c o u v r i r l e monde, l a nature, mais i l s e t a i e n t c r e a t i o n et image de Dieu. Au XVe s i & c l e , l ' u n i v e r s a p p a r a l t de p l u s en p l u s a i n s i qu'une matiere neutre et p a s s i v e , placee en f a c e de 1'homme, a sa d i s p o s i t i o n et dont i l pourra f a i r e son e s c l a v e et sa p r o i e , en l ' e x p l i q u a n t et en y i n t e r v e n a n t . Dans ce tete-§-tete entre l'homme et ses p o u v o i r s d'une p a r t , 1'Univers et ses re s s o u r c e s d'autre p a r t , Dieu a p p a r a l t r a p r e s -que s u p e r f l u , v o i r e gSnant; 1 ' o r g u e i l humain entreprendra de s'en p a s s e r . Dieu f a i t p l a c e au Neant, re p r e s e n t e par Satan. Goya r e t r o u v e r a l e theme du Satanlsme, du f a n t a s t i q u e abomi-nable au d e c l i n du c l a s s i c i s m e . B a u d e l a i r e s ' i n s p i r e r a de 1'oeuvre demoniaque de l'E s p a g n o l et Huysmans l e s a l u e r a avec f e r v e u r dans A Rebours. C'est par Le Drageoir aux e p i c e s , que J o r l s - K a r l debute dans l e monde l i t t e r a l r e . T i t r e s i n g u l i e r , l e d r a g e o i r f a i t penser a l a nai s s a n c e , au baptSme, a l o r s que l e s ep i c e s sont synonymes de mort, de decomposition. Les e p i c e s , l e s venalsons, l e s faisandages seront des vocables t r e s f r e -quents dans l'oeuvre huysmanesque. Huysmans f e r a une grande p a r t dans ses d e s c r i p t i o n s a tout ce qui r e l e v e de l a gas-tronomic. Ce descendant de Flamands et de Bourguignons est un sensu e l r a f f i n e , L'odorat, l e gout, l ' o u f e , sont de toutes l e s pages et p e u t - e t r e e s t - c e une r a i s o n supplementaire pour l a q u e l l e Huysmans ne v o u l a i t pas se l i m i t e r § l a seu l e v i s i o n du p e i n t r e . Cependant, 11 ne f a u d r a i t pas l e prendre pour un e p i c u r i e n . La gastronomie huysmanesque t i e n t de l a n o s t a l g i e 7 des epoqu.es ou, pour employer ses propres termes, " l ' o n b a f r a i t " et d'un c e r t a i n sadisme evident I l a l e c t u r e d'A Rebours et de L 5-Bas. Dans c e t t e premiere oeuvre, i l e s t q u e s t i o n de s i x p e i n t r e s , dont quatre Plamands, et d'un s e u l poete, l e p a r i s i e n V i l l o n . Et s ' i l loue l ' a u t e u r des Testaments, c ' e s t en termes e s s e n t i e l l e m e n t p i c t u r a u x : "quand ta b a l l a d e e t a i t t i s s e e et se d e r o u l a i t , i r i s e e de tons e c l a t a n t s , s e r t i e de diamants et de t r i v i a l s c a i l l o u x q u i en f a i s a i e n t mieux r e s s o r t i r encore l a l i m p i d i t e se-r e i n e . w l Le Drageoir aux epices est un r e c u e i l de poemes en p r o s e . La p o e s i e e s t de tous l e s genres l i t t e r a i r e s c e l u i q u i se rapproche l e p l u s de l a p e i n t u r e et l e poeme en prose l a debarasse de l a metrique et de l a rime. S i B a u d e l a i r e a compose de c e l e b r e s poemes en prose, c'est un D i j o n n a i s qui a v a i t cree c e t t e forme n o u v e l l e - - A l o y s i u s B e r t r a n d . Charles A s s e l i n e a u , dans une 6tude de Gaspard de l a N u i t . montre que ce Bourguignon a "vanne tous l e s vocables de l a langue pour ne garder que des mots p i t t o r e s q u e s , sonores et chromatiques. . . . dans sea breves p e l n t u r e a , i l a r r i v e § des i n t e n s i t e s d ' e f f e t s . . . . I I y a l a de l a m i n i a t u r e flamande." 2 Helen Trudgian a j o u t e : " I l e s t a i s e de s i g n a l e r , chez Huysmans, des morceaux tr&s v o i s i n s de Gaspard de l a Nuit par l a r i c h e s s e 1 J.-K. Huysmans, Le Drageoir aux epices ( P a r i s , 1928), p. 78. 2 C i t e par Helen Trudgian, op. c i t . , p. 170. 8 de l ' a c c e s s o i r e p l a s t i q u e et l'amoureuse recherche de l ' a r t . " Outre l e s c o u l e u r s v i v e s q ui rapprochent Huysmans de l a m i n i a t u r e , elle-meme i n s p i r e e das v i t r a u x , t r o i s as-pec t s de c e t t e premiere oeuvre r a p p e l l e n t l e s P r i m i t i f s ; l e r e a l i s m e , l e s m i l i e u x et l a lumiere. A i n s i d e c r i t - I l un v i -sage: " l a f i g u r e enluminee d'un v i e i l Ivrogne. . . . Cet homme a p p a r t e n a i t evidemment a 1 ' a r i s t o c r a t i e des bi b e r o n s , car i l e c a r t e l a i t de gueules sur champ de s a b l e . " 2 Les P r i m i t i f s f u r e n t l e s premiers a s c r u t e r sans vergogne l e chef de l e u r s contemporains comme en temoigne l e P o r t r a i t d_l_homme aux St a a t -l i c h e Museen de B e r l i n . Le M a i t r e de Plem a l l e nous presente un p o r t r a i t sans mechancete n i bonte d'une t§te p i r i f o r m e , peut-§tre g o i t r e u s e . On note r a dans l a d e s c r i p t i o n de Huysmans, l ' a l l u s i o n a l ' a r t h e r a l d i q u e pour donner l a couleur j u s t e . Les poemes du Drageoir sont des poemes d ' i n t e r i e u r , souvent de tavernes. Les P r i m i t i f s f u r e n t egalement l e s premiers a pein d r e l e s scenes r e l i g i e u s e s et profanes dans un m i l i e u r e e l , souvent l e u r propre maison. Huysmans, dont l e nom meme s i g n i f i e en n e e r l a n d a i s , l'homme de l a maison, e t a i t casa-n i e r . Ses personnages semblent t o u j o u r s en quete d'un f o y e r , aux sens propre et f i g u r e . Inconsciemment, J o r i s - K a r l l ' a -voue dans une l e t t r e a Z o l a : " P a s c a l a r a i s o n , i l f a u t r e s t e r 1 Helen Trudgian, op. c i t . , p. 170. 2 Le Drageoir aux e p i c e s , p. 73. 9 dans sa chambre."! A Rebours se:;situe presque entierement dans l a maison de Pontenay-aux-Roses. Lea t i t r e s t e l a que La R e t r a i t e de Monsieur Bougran, En Menage, En Rade, i n -diquent c e t t e recherche d'un l i e u ou l ' o n peut o u b l i e r l e monde a g i t e . A sa r e t r a i t e , Huysmana e r r e r a de monaatere en monaatere r e g r e t t a n t t a n t S t sa l i b e r t e , t a n t S t l e a quais de l a Seine. L ' o b l a t u r e sera un p i a - a l l e r ; i l l u i a u r a i t f a l l u un beguinage comme i l en a v a i t vu a Gand et comme i l en ex-i s t a i t , nous i n d i q u e - t - i l , 2 Is P a r i s , pour l e s hommes du Moyen Age. Comme l e s P r i m i t i f s q u i , par l e s fen§tres ou-ve r t e a de l e u r a q u i e t e s i n t e r i e u r s l a i a a e n t p e r c e v o i r l e u r s reves, dea v i l l e s i d e a l e a ba'tiea d ' e g l i s e s et de r i c h e s pa-l a i a , l e s personnages de Huyamans ne s'evadent que pour r&ver de p o s s i b l e s m e i l l e u r s . J o r i s - K a r l , condamne § passer ses journees d e r r i e r e un bureau, s'evadait en ses l o i s i r s dans ses e c r i t s , domaine ou i l ne c o n n a i s s a i t paa de bar-reaux. Pinalement, l a lumiere e s t admirablement t r a i t e e par Huyamana:"la journee e t a i t blonde, palement e n s o l e i l l e e , et dea p o l n t a d'or p e t i l l a i e n t dana l'eau v e r t e , des qu'un nuage ecarde [ s i c ] l a i s s a i t f i l t r e r dea l u e u r s . " 3 Avant l e s Im p r e s s i o n n i s t e s , contemporains admire3 de notr e auteur, n u l n ' a v a i t pousse s i l o i n 1'etude de l a lumiSre que l e s P r i m i t i f s . Van Eyck, dans c e t t e recherche, peindra meme des 1 L e t t r e s i n e d i t e s 6 Emile Zola (Geneve, 1953), p. 116. 2 J o r i s - K a r l Huysmans, L'Oblat ( P a r i s , 1934), p. 142. 3 Le Drageoir aux e p i c e s , p. 122. 10 m l r o i r s convexes, par exemple dans l e ta b l e a u des Epoux A r n o l f l n i . Apr&s Le Drageoir aux eplce3, qui e t a i t une t r a n s p o s i t i o n en prose (Huysmans emploiera l e mot "traduc-t i o n " ) d'anciens tableaux, Huysmans a f a i t f a ce au probleme de toutes l e s decadences, t r o u v e r du nouveau. Les t i t i r e s des oeuvres qui s u i v l r e n t i n d i q u e n t ce d e s a r r o i : Sac au dos (1880), En Menage (1881), A Vau-l'eau (1882), A Rebours (1884), En Rade (1887), Un Dilemne (1887). Avec Sac au dos, Huysmans s'est embarque dans l ' a v e n t u r e n a t u r s l i s t e du groupe de Medan. Comme son personnage, F r a n c i s , s a i t - i l ou a l l e r ? F r a n c i s et son compagnon s ' e x t a s i e n t devant l ' e g l i s e flamboyante de Saint-Ouen a Rouen. Dans l a premiere v e r s i o n (187;7) de Sac au dos, nous r e v e l e Maurice M. B e l v a l , Eugene, l e p r o t o t y p e de F r a n c i s , r e t r o u v e de r e t o u r a P a r i s , "ablme dans sa longue extaae, l e Moine de Zurbaran ["qui] emiette entre ses d o i g t s une t§te de mort et semble p r i e r pour [ses] debordements."1 Dans En Menage un p e i n t r e apparu dans Les  Soeurs V a t a r d (1879), C y p r i e n T i b a i l l e , partage l ' a t t e n t i o n du l e c t e u r avec un e c r i v a i n . Les gouts etranges du d e b i l e C y p r i e n a n t i c i p e n t sur ceux du f u t u r esthete Des E s s e i n t e s d'A Rebours:"ce q u i l e f a i s a i t e x u l t e r davantage, c ' e t a i e n t deux p a i r e s fde b a s ] , l'une d'un superbe j a u n e - c i t r o n , 11 l ' a u t r e d'un orange fume."! T j Q 3 ^eux p r o t a g o n i s t e s r e f l e t e n t l a d u a l i t e de Huysmans, q u i cerne l e domaine de l ' e c r i v a i n : " a l l e z done rendre, avec un crayon ou un pinceau, l a note s p e c i a l e d'un q u a r t i e r l Ce n'est pas l ' a f f a i r e des p e i n t r e s , c'est c e l l e des hommes de l e t t r e s c e l a ! " 2 Les deux oeuvres peignent l e m i l i e u bourgeois dans son ecoeurante r e a l i t e et son absence de v a l e u r s . F l a u b e r t dans Madame Bovary et dans L ' E d u c a t l o n sentimentale a v a i t p r e s s e n t i par ses longues enumerations un monde qui n'a n i s.ens n i ordre n i h i e r a r c h i e . Nous y trouvons des l i s t e s de choses heterogenes qui d e f i e n t toute transcendance. Dans A Vau-l'eau, terme synonyme d'epar-p i l l e m e n t , de complete d i l u t i o n , F o l a n t i n demande aux p l a i -s i r s c h a r n e l s s i n o n une transcendance, du moins un but. L ' e s t h e t e t r a n s p e r c e cependant sous l e f o n c t i o n n a i r e car avec F o l a n t i n a p p a r a i t l e d e s i r de transposer l a r e a l i t e dans l'oeuvre d ' a r t . Ce p e t i t bureaucrate c a c h a i t ses c l o i -sotts "sous l e s gravures d'Ostade, de T e n i e r s , de tous l e s p e i n t r e s de l a v i e r e e l l e dont i l r a f f o l a i t . " 3 Huysmans ne v o i t pas de but, mais sa v i e et son oeuvre prennent une d i r e c t i o n . Son e s t h e t i q u e est dej£ clairement exprimee dans 1 Les Soeurs V a t a r d ( P a r i s , 1928), p. 104. 2 En Menage ( P a r i s , 1928), p. 344. 3 A Vau-l'eau ( P a r i s , 1928), p. 71. 12 son a u t o b i o g r a p h i e : " J e f a i s ce que j e v o i s , ce que je v i s , ce que je sens, en l ' e c r i v a n t l e moins mal que je p u i s . S i c ' e s t la" l e n a t u r a l i s m e , tant mieux! "1 Q u e l l e a n a l o g i e avec l ' e s t h e t i q u e des Flamands et de Van Eyck en p a r t i c u l i e r , comme l a d e c r i t E l i e Paure: [Ce sont"] l e s premiers de tous l e s p e i n t r e s qui ont r e s p e c t e l ' a s p e c t t o t a l de l'homme sans r i e n y a j o u t e r que l e u r f o r c e & l e p e n e t r e r . I l s p o u r s u i v e n t l a r e s -semblance avec t e n a c i t e , l a ressemblance exacte . . . c ' e s t l a ressemblance m a t e r i e l l e q u i § f o r c e d'exac-t i t u d e e n t r a l n e l a ressemblance morale de 1 ' i n d i v i d u dont l e s besoins et les. f o n c t i o n s ont peu Ii peu modele l e v i s a g e . Aucune g e n e r a l i s a t i o n mais pas un mensonge.^ C'est l a c o n c e p t i o n a r i s t o t e l i c i e n n e du Moyen Age gothlque, basee sur 1'observation que r e t r o u v e n t l e s n a t u r a l i s t e s au XIXe s i e c l e . L ' e l a n gothique sombrera lorsque l a f o i d i s -p a r a i t r a et des exces du s c i e n t i s m e s o r t i r a l e d i s c r e d i t du r e a l i s m e e t des c o n v i c t i o n s p o s i t i v i s t e s . Le Symbolisme en f u t l e premier s i g n e . C'est une des g l o i r e s de Huysmans d ' a v o i r compris que l e n a t u r a l i s m e pur menait § une impasse et d ' a v o i r loue, a t r a v e r s l e s poemes de Mallarme, l e mouve-ment n a i s s a n t . C i t e par Beuchat, op. c i t . , p. 123. E l l e Paure, H i s t o i r e de l ' A r t , I s(Lausanne, 1964), p. 466. CHAPITRE I 13 A REBOURS DU NATURALISME: VERS LE MYSTICISME ET LA SYMBOLIQUE Entre En Menage et A Rebours i l y a B a u d e l a i r e et son oeuvre. L'admirateur de D e l a c r o i x va tr o u v e r son propre l a u d a t e u r en Huysmans. Comme B a u d e l a i r e l ' a v a i t f a i t pour ses C u r i o s l t e s e s t h e t i q u e 3 , Huysmans s'est f a i t c r i t i q u e d ' a r t . L'Art moderne preceda A Rebours d'un an et prepara l a r u p t u r e avec I ' e c o l e n a t u r a l i s t e . Ce l i v r e est une r e -n d i t i o n d ' a r t i c l e s sur l e s Salons de 1879 a 1881 et sur l s s e x p o s i t i o n s i m p r e s s i o n n i s t e s de 1880 a 1882. Ces a r t i c l e s p arurent dans d i v e r s e s revues l i t t e r a i r e s e t a r t i s t i q u e s . D'abord p l u t & t h o s t i l e au groupe, partageant l e s prejuges de son ami Z o l a , Huysmans en de v i e n t l e defenseur convaincu parce que--selon l u i — l e s p e i n t r e s nouveaux (Degas, f o r a i n , R a f f a S l l i , C a i l l e b o t t e , P i s s a r r o , S i s l e y , Claude Monet, Berthe M o r i z o t , Mary C a s s a t t , Renoir, Gauguin, G u i l l a u m i n ) ont triomphe de l e u r s e r r e u r s , a l o r s qu'en r e a l i t e c ' e s t l u i q u i , petit'.a p e t i t , apprend a" mieux s a i s i r l e u r s b u t s . Meme s i son nom ne se t r o u v a i t pas dans A Rebours, B a u d e l a i r e y t r o u v e r a i t l a s u c c e s s i o n d i r e c t e de son oeuvre. Ce sont l e s themes de L ' I n v i t a t i o n au voyage, des Spleen, d'Au L e c t e u r et des Phares q u i y sont developpes. Le heros, 14 Des E s s e i n t e s , s ' e f f o r c e de v i v r e l a poesie de B a u d e l a i r e . I I voue un c u l t e S l ' a u t e u r des F l e u r s du Mal, plac,ant t r o i s de ses p i e c e s sous v e r r e dans un canon d ' e g l i s e entre deux o s t e n s o i r s . Ne c o m p a r e - t - i l pas une an t h o l o g i e de poSmes en prose a "une p e t i t e c h a p e l l e , p l a c e e sous 1 ' i n v o c a t i o n de B a u d e l a i r e , e t ouverte sur l e p a r v i s de ses poemes."! Huys-mans, p a r i s i e n comme B a u d e l a i r e dont i l partage l e meme de-p i t devant 1'uniformite et 1 ' i n d i f f e r e n c e de l a nature, a s o u f f e r t a i n s i que l e poete et que F l a u b e r t , de l'ecoeurante g o u j a t e r i e de son s i e c l e . C'est v e r s l ' a r t q u ' i l se tourne; l ' a r t sous l e s t r o i s formes dont Blake d i s a i t q u ' e l l e s nous donnaient une idee du p a r a d i s perdu: l a l i t t e r a t u r e , la, p e i n t u r e et l a musique. Cette phrase de B a u d e l a i r e a u r a i t pu e t r e l ' e p i g r a p h e d'A Rebours:"Quand . . . un homme se trouve tout d'un coup t r a n s p o r t s dans un appartement . . . orne de meubles ingenieux et re\'£tu de co u l e u r s c a r e s s a n t e s , i l sent son e s p r i t s ' i l l u m i n e r et ses f i b r e s s'appr§ter aux p choses du bonheur. Des E s s e i n t e s tourne l e dos au monde d i a l e c t i q u e et s'enferme dans l e s i l e n c e de ss maison de Fontenay, l e s i t e de son p a r a d i s a r t i f l c i e l . Casanier comme l ' a u t e u r , i l 1 A Rebours ( P a r i s , 1961), p. 243. 2 C u r i o s l t e s e s t h e t i q u e s ( P a r i s , 1923), p. 311. 15 b a n n i t l e b r u i t , " l a d e s o l a t i o n de tous l e s nerveux,"! s e l o n l e s Goncourt. Apres une e x a c e r b a t i o n de ses sens qui l'appa-r e n t e 3 F o l a n t i n d'A Vau-l'eau, l e due F l o r e s s a s d e s i r e "se b l o t t i r , l o i n du monde . . . se c a l f e u t r e r dans une r e -t r a i t e • . . a s s o u r d i r a i n s i que pour ces malades dont on couvre l a rue de p a i l l e , l e vacarme r o u l a n t de 1 ' i n f l e x i b l e v i e . " 2 Ses l e c t u r e s et ses occupations ne sont que des moyens de s'evader de l a r e a l l t e . La premiere tache du p r o t a g o n i s t e est de c h o i s i r l e s t e i n t e s de son i n t e r i e u r , l e s "couleurs c a r e s s a n t e s , " ce qui permet 3 Huysmans de t i r e r des c o r r e s -pondences entre " l a nature d'un i n d i v i d u vraiment, a r t i s t e et l a couleur que ses yeux v o i e n t d'une fagon p l u s s p e c i a l e et p l u s v i v e . " ^ Comme un p e i n t r e , Huysmans prepare l a p a l e t t e q u ' i l r e t r o u v e r a dans La Cathedrale en r a p p e l a n t l a sym-b o l i q u e medievale des c o u l e u r s . Les lngenieuses a n a l o g i e s de des E s s e i n t e s nous rememorent l e sonnet de Rimbaud, V o y e l l e s , et l e s Phares de B a u d e l a i r e . L'orange est l a couleur p r e -f e r e e du p r o t a g o n i s t e et s i F l a u b e r t pouvalt d i r e que Madame  Bovary est un roman puce et Salammbd, un roman pourpre, on peut d i r e qu'A Rebours est un roman orange ou une symphonle en orange. Huysmans innova car l e s Goncourt r e v e l e n t qu'avec l a vogue du l i v r e , c e t t e couleur f u t de mode. 1 Edmond et J u l e s de Goncourt, J o u r n a l , XVI (Monaco, 1956), p. 203. 2 A Rebours, p. 35. 3 I b i d . , p. 42. 16 L'orange est l a couleur dominante de l a flamme et chez un auteur (ou un personnage) qui aime "se c a l f e u t r e r , " se b l o t t i r , l e f e u , centre du f o y e r au sens propre et f i g u -r e , d e v r a i t e t r e l'element d ' e l e c t i o n . Guy C h a s t e l v o i t en Huysmans un "amour de l ' e a u " ! comparable § c e l u i de Maupas-sant. I I semblerait p l u t S t qu'au sens b a c h e l a r d i e n l'oeuvre huysmanesque s o i t dominee par l e f e u . Des images de flaram.es, de combustion parsement l e t e x t e , par exemple: A t t i s e comme par de f u r i e u x r i n g a r d s , l e s o l e i l s'ouv-r i t , en gueule de f o u r , dardant une lumiere presque blanche qui b r f i l a i t l a vue; une p o u s s i e r e de flammes s'eleva des routes c a l c i n e e s , g r i l l a n t l e s ar b r e s sees, r i s s o l a n t l e s gazons j a u n i s . 2 B a c h e l a r d lui-meme a s o u l i g n e 1'aspect m i n e r a l , c a l c i n e des paysages d'A Rebours:"Avec Huysmans, v o i c i des pages f u l g u -r a n t e s ou s'expose un cosmos i m a g i n a i r e . . . . C'est v r a i -ment l a v i s i o n d'une t e r r e malade, d'une p i e r r e l e p r e u s e , de metaux maladivement oxid6s, f r e m i s s a n t s dans l e s u l c e r e s de l e u r s s c o r i e s . " 3 Des E s s e i n t e s e s t , de son propre aveu, " t o u j o u r s en i g n i t i o n , " 4 un Str e en p r o i e au f e u . S i Baude-l a i r e v o i t "un jour plus t r i g t e que l e s n u i t s , " ( S p l e e n LXXVIII) 1'horizon de Huysmans e s t "plus menacant et p l u s n o i r . L a foudre, l e f e u du c i e l , semble p r e t e § i n c e n d i e r 1 J o r i s - K a r l Huysmans et ses amis ( P a r i s , 1957), p. 279. 2 A Rebours, p. 206. 3 Gaston Bachelard, La Terre et l e s r e v e r i e s de l a v o l o n t e ( P a r i s , 1965), p. 214. 4 A Rebours, p. 264. 5 I b i d . , p. 266. 17 l e s v i l l e s comme l e s Huns l e f l r e n t en I t a l l e : " c e t t e ava-lanche . . . tomba, g c l a t a n t en coups de foudre, sur l ' l t a l i e ou l e s v i l l e s exterminees flamb&rent comme des meules.™^-Meme lors q u e Huysmans d e c r i t l a p l u i e , avec un t a l e n t que Zola s a l u e , "vous avez l e sens de l a p l u i e , " 2 c'est pour mieux s o u l i g n e r l e c o n f o r t du heros:"tous se d o r l o t a i e n t , a i n s i que l u i , au sec.'*'^ C'est l e meme c o n t r a s t e qu'emploie B a u d e l a i r e , "Tout l e c o n f o r t exige une temperature r i g o u -reuse.**-' D'autres images, de Huysmans t e l l e s que, " l a p l u i e . . . j o i g n a n t avec s e 3 f i l s innombrables l a t e r r e au c i e l , " 5 r a p p e l l e n t Baudelaire,"Quand l a p l u i e . . . /D'une vas t e p r i -son i m i t e l e s bar r e a u x . " ( S p l e e n LXXVIII) Selon Bachelard, "Le fe u enferme dans l e f o y e r f u t sans doute pour l'homme l e pre-mier s u j e t de r e v e r i e . " 6 Deux f o i s , nous voyons des E s s e i n t e s qui r§ve devant un b r a s i e r charge de b u c h e s : " i l j e t a une nou-v e l l e brassee de b o i s dans l a cheminee et i l r e p a r t i t a toute v o l e e dans ses r e v e s . " ^ L ' i m a g i n a t i o n de Huysmans se t r a d u i t par des images m e t a l l i q u e s , m i nerales et des E s s e i n t e s ap-p r e c i e chez CorbLone "ce s t y l e r o c a i l l e u x et sec . . . ou 1 A Rebours, p. 67. s C i t e dans J.-K. Huysmans, L e t t r e s Emile Zola (Geneve, 1953), p. 106. 3 A Rebours, p. 176. 4 Les Par a d i s a r t i f i c i e l s ( P a r i s , 1964), p. 189. 5 A Rebours, p. 164. 6 0P» c i t . , p. 32. ^ A Rebours, p. 103. f u l g u r a i e n t d e s t r o u v a i l l e s d ' e x p r e s s i o n . " 1 18 L e s gemmes q u i p a s s i o n n e n t d e s E s s e i n t e s s o n t d e s m i n e r a u x a y a n t g a r d e l e s i r i d a t i o n s de l a f l a m m e . L e s t e r m e s a v e c l e s q u e l s i l le3 d e c r i t m o n t r e n t l a n a t u r e de l ' a t t r a i t q u ' i l s e x e r c e n t s u r l u i , " l e s r u b i s . . . l a n c e n t de r u t i -l a n t e s f l a m m e s . . . l e s a p h i r a g a r d e d e s f e u x i n v i o l e s . . . . S e s e t i n c e l l e s g r e s i l l a n t . I I v a r e t r o u v e r c e s p i e r -r e r i e s d a n s l e s o e u v r e s de M o r e a u , " l e s f e u x d e s p i e r r e r i e s e n c h S s s e e s . . . l a f u m e e b b l e u e . s e m S l a i t a l a p o u d r e d ' o r . " 3 M o r e a u , a d m i r a t e u r d es P r i m i t i f s q u ' i l a v a i t c o p i e s en I t a -l i s , e s t l e p e i n t r e de 1 ' a r t i f i c i e l , du p a y s a g e s t e r i l e et. m i n e r a l i s e . P r o d u i t du f e u , l a fumee j o u e un r 6 l e i m p o r t a n t dans A R e b o u r s . Des E s s e i n t e s comme s o n a u t e u r e s t un g r a n d f u m e u r . L e s fumees de c i g a r e t t e s , d ' e n c e n s , d ' i n c e n d i e s , de c h e m i n e e s , t o u t e s s o n t p r e t e x t e s a" r e v e r i e . S i , comme l e v e u t B a c h e l a r d , " l e s i g n e f e m i n i n e s t a t t a c h e a" l a f u m e e , " 4 c e c i e x p l i q u e p o u r q u o i e l l e p l a i t & un p e r s o n n a g e en q u e t e de p l a i s i r s i n e p r o u v e s , e s t h e t i q u e s ou s e n s u e l s . L e m i n e r a l l u i - m e m e se " f e m i n i s e " d a n s A R e b o u r s . B a c h e l a r d r e m a r q u e : "Huysmans n o u s m o n t r e 1 ' a t t a c h e m e n t de des E s s e i n t e s p o u r l e s f l e u r s n o u r r i e s de m e t a l , g o r g e e s de s e i s m o n s t r u e u x , 1 A R e b o u r s , p . 232. 2 I b i d . , p . 7 3 . 3 I b i d . , p . 84. 19 l i v r e e s a l a f o l i e d'une c h i m i e t e t a r o g e n e . C e s f l e u r s q u i " i m i t a l e n t l e z i n c , p a r o d i a i e n t des morceaux de m e t a l estampe," 2 l e c o n d u i s e n t a un cauchemar q u i l e r e n v o l t S l e u r sens p r e m o n i t o i r e e t s e x u e l : des c o u l e u r s f l a m b o y a n t e s p a s s a i e n t dans ses p r u -n e l l e s ; ses l e v r e s se t e i g n a i e n t du rouge f u r i e u x des A n t h u r i u m ; l e s boutons de ses s e i n s e c l a t a i e n t , v e r n l s t e l s que deux gousses de piment rouge. . . . 11 v i t s ' e p a n o u i r sous l e s c u i s s e s a l ' a i r , l e f a -rouche N i d u l a r i u m q u i b a i l l a i t , en s a i g n a n t , dans des lames de s a b r e . ^ Ces images cauchemardesques r a p p e l l e n t l e J a r d i n des d e l i c e s de JerOme Bosch q u i , c i n q s i e c l e s avant l e s S u r r e a l i s t e s , se p e n c h a i t s u r l e s u b c o n s c i e n t de l'homme. Bosch, dont J o r i s -K a r l p a r l e r a dans La-Bas, e s t s e l o n Andre B a r r e t , " p l a c e sous l e s i g n e du f e u . . . anime par une i m a g i n a t i o n t o u -j o u r s en f u s i o n . " ^ Chez ce Flamand m y s t i q u e , p e i n t r e de 1'en-f e r , l e f e u e s t souvent s e u l S rompre 1 ' o b s c u r i t e . Sous l e s i g n e du f e u , symbole de l ' e n f e r q u i con-sume, mais a u s s i de 1 ' e s p r i t q u i j o u i t de sa p r o p r e l u m i e r e , Huysmans annonce dans A Rebours 1 ' e c r i v a i n m y s t i q u e q u ' i l s e r a avec En Route e t La C a t h e d r a l e . I I f a u t done r e f u t e r l ' a s a e r t i o n de G-allot que Huysmans " n ' e t a i t n i un contempla-^ A Rebours, p. 216. 2 I h l Q ' * P« 1 2 4 • 3 I b i d . , p. 134. * "Un e l e v e de Jer6me Bosch, P a t i n i r , " Connaissance des A r t s , decembre 1967, p. 98. 20 t i f n i un m y s t i q u e , a f f i r m a t i o n q u ' i l etaye par c e t t e phrase de Huysmans:"C'est r i d i c u l e S d i r e , mais une tranche de g i g o t r a s s e n e r e l'Sme." 2 V o i l a q u i f a i t b i e n peu de cas du mysticisme flamand! Plus p e r s p i c a c e , Bernanos c i t e c e l u i qui a f o u r n i l ' e p i g r a p h e d'A Rebours, Ruysbroeck 1'admirable, "Q.uand tu s e r a i s r a v i en Dieu, s i un malade te reclame une tasse de b o u i l l o n , descends du septieme c i e l et donne-lui ce q u ' i l demande," 3 et l e cure de Torcy remarque:"nous sommes des F l a n d r e s , un pays de gros buveurs, et de gros mangeurs. . . . mais nous en a l i g n o n s tout de meme pas mal, de mys-t i q u e s . . . . Et pas des mystiques p o i t r i n a i r e s . " 4 Comme des E s s e i n t e s , Huysmans d i s t i n g u a i t sa tendance au my s t i -cisme e t , "en a r r i v a i t a se demander s i l e s semences tombees jusqu'a" ce jour dans un s o l s t e r i l e , ne commenQaient pas & po i n d r e . "'5 Parmi l e s p e i n t r e s q u ' i l admire, se trouve Theo-c o p u l i - - l e Greco. En contemplant "un C h r i s t aux t e i n t e s s i n -g u l i e r e s . . . d'une cou l e u r f e r o c e , " ^ des E s s e i n t e s "se f i g u r a i t .1 . . q u ' i l v i v a i t 3 cent l i e u x de P a r i s , l o i n du ! H. M. G a l l o t , E x p l i c a t i o n de J.-K. Huysmans ( P a r i s , 1954), p. 177. 2 Idem. 3 J o u r n a l d'un cure de campagne ( P a r i s , 1936),p. 83. 4 I b i d . , p. 17. 5 A Rebours, p. 111. 6 I b i d . t p. 96. 21 monde, dans l e f i n fond d'un cloltre.™! Or, nous savons maintenant qu'une des c i e s de 1'oeuvre du Greco e s t l a the-o r i e mystique des c o u l e u r s . I I c r o y a i t que des tons p a l e s et des ombres foncees i n s p i r a i e n t l a m e d i t a t i o n . Une photo-graph! e dans l'ouvrage d'Andre T h e r i v e 2 nous montre Huysmans devant une r e p r o d u c t i o n de l a Vue de Tolede du Greco. Cette vue e s t toute i n t e l l e c t u e l l e , p r e s e n t a n t deux f a c e s de l a v i l l e simultanement comme l e f a i s a i e n t l e s P r i m i t i f s et l e f e r o n t l e s C u b i s t e s . La Crete, pays d ' o r i g i n e du Greco a v a i t ete peu touchee par 1'humanisme de l a Renaissance. En Es-pagne, l e s v e s t i g e s romans et gothiques n'y e t a i e n t pas en-core meprises et i l y a v a i t un souvenir de 1'accent gothique dans l a s c u l p t u r e de p i e r r e du XVIe s i d c l e . Tolede, sur un p i t o n rocheux b r u l e par l e s o l e i l , e t a i t une v i l l e emmuree, i s o l e e du monde e x t e r i e u r . L'oeuvre du Greco e s t e s s e n t i e l -lernent i n t e r i e u r e . I I f u t l e contemporain et l e c o n c i t o y e n des deux p l u s grands mystiques de l'Espagne, S a i n t Jean de l a C r o i x et S a i n t e Terese d ' A v i l a q u i "achevait de b r u l e r l e s d e r n i e r e s cendres de sa c h a i r , quarante ans e l l e a v a i t a c c u e i l l i l a flamme du Sud, 1'embrasement des r o c h e r s . " 3 Tous deux sont maintes f o i s c i t e s par Huysmans qui c o n s i -1 A Rebours, p. 99. 2 J.-K. Huysmans, son oeuvre ( P a r i s , 1 9 6 4 ) , p. 4. 3 E l i e Faure, op. c i t . , I I , p. 64. 22 d e r a i t S a i n t Jean comme " l e p l u s grand t h e o l o g i e n mystique."* Le p e i n t r e de Tolede, egalement c o n s i d e r e de son temps comme a r c h i t e c t e et p h i l o s o p h e , f e r m a i t ses r i d e a u x l e jour parce que, d i s a i t - i l , " L ' e c l a t du j o u r n u i r a i t a ma lumiere i n t e -r i e u r e . " 2 Rappelons-nous que l e s scenes d'A Rebours se de-r o u l e n t l a n u i t , l a lumiere des bougies, des E s s e i n t e s ne se couchant que vers c i n q heures du matin. Huysmans p r o f e s -s a i t un egal et du s o l e i l e t , comme d i r a i t Schopenhauer, de l a maya. La lumiere que l e Greco f a i t regner dans ses t a -bleaux n'a r i e n de commun avec c e l l e du j o u r . Rene Huyghe a tr§s b i e n compris c e l a l o r s q u e , a propos de l a Pentecote du Greco, i l nous f a i t remarquer que, l a ranges ou se pressent l e s apotres autour de l a V i e r g e est encore c o i f f e e par un crepitement de flammes: l e s flammes de l a Pentscote; e l l e s surplombent chacun des v i s a g e s et y f o n t danser l e u r e c l a i r , e l l e s de-viennent l'image r e e l l e de l'ame hors de l ' e t r e phy-s i q u e . 3 Le symbole a f f e c t i f du Greco est l a foudre qui a u r a i t , d i t l a legende, t r a v e r s e son a t e l i e r en I t a l i e . I I e t i r e l e s corps et l e u r f a i t adopter par l e u r s contours l ' o n d u l a t i o n de l a flamme. E s t - c e que l a flamme ne symbolise pas c e t t e a s p i r a -t i o n a abandonner l e monde de l a pesanteur et de l a matiere pour j a i l l i r dans l a d i r e c t i o n du c i e l ? S i des E s s e i n t e s loue ! C i t e par M a i t r e Maurice GarQon, "Le Mariage manque d'Huys-mans," Revue de P a r i s , decernbre 1952, p. 70. 2 C i t e par Andre Malraux, Les Voix du S i l e n c e ( P a r i s , 1951), p. 425. 3 Les Puissances de l'image ( P a r i s , 1965), p. 154. 23 M o r e a u , c ' e s t p a r c e que ce "pai'en m y s t i q u e ' ' a p u " s ' a b -s t r a i r e a s s e z du monde p o u r v o i r . . . r e s p l e n d i r , l e s c r u -e l l e s v i s i o n s , l e s f e e r l q u e s a p o t h e o s e s d e s a u t r e s S g e s . " ^ L e s f o n d s de t a b l e a u x d ' O d i l o n R e d o n que p r i s e des E s s e i n t e s r a p p e l l e n t l e G r e c o , "des p a y s a g e s s e e s , a r i d e s , d e s p l a i n e s c a l c i n e e s . . . d e s s o u l e v e m e n t s v o l c a n i q u e s a c c r o c h a n t d e s n u e e s en r e v o l t e , d e s c i e l s s t a g n a n t s e t l i v i d e s . " 2 L a d e r -n i e r e p a ge d'A R e b o u r s e s t une i m p r e c a t i o n : " l e t e r r i b l e D i e u de l a Gen&se e t l e p a l e D e c l o u e du G o l g o t h a n ' a l l a i e n t p o i n t r a n i m e r l e s c a t a c l y s m e s e t e i n t s , r a l l u m e r l e s p l u i e s de f l a m m e s q u i c o n s u m e r e n t l e s c i t e s j a d i s r e p r o u v e e s e t l e s v i l l e s m o r t e s ? " 3 L e c h o i x de s e s i m a g e s , l a r e t r a i t e q u a s i -c l a u s t r a l e de d e s E s s e i n t e s , s a p r e d i l e c t i o n p o u r l e s a u -t e u r s e t l e s p e i n t r e s m y s t i q u e s , t o u t c o n f i r m e l a p r o p e n -s i o n de l ' a u t e u r au m y s t i c i s m e . P a r m i l e s e c r i v a i n s du G r a n d S i e c l e , un s e u l t r o u v e g r a c e a u x y e u x de d e s E s s e i n t e s , c ' e s t P a s c a l " dont 1'aus-t e r e p e s s i m i s m e , d o n t l a d o u l o u r e u s e a t t r i t i o n l u i a l l a i e n t d r o i t au c o e u r . " 4 P a s c a l a v a i t d i t : "quand on s ' a p p l i q u e l o n g t e m p s £ v i v r e une c r o y a n c e e t a e n a c c o m p l i r t o u s l e s 1 A R e b o u r s , p. 9 0 . 2 I b i d . , p. 9 5 . 5 I b i d . , p. 2 6 9 . 4 I b i d . , p . 186. 24 r i t e s , on a r r i v e veritablement a croire."-*- Songeant au "coup de foudre de l a r e l i g i o n , " des E s s e i n t e s exprime une idee analogue: " l a c r a i n t e de c e t t e maladie ["la f o i ] va f i n i r par determiner l a maladie elle-meme, s i qa c o n t i n u e . " 2 L ' i d e e d ' e n t r e r en r e l i g i o n tourmente l e heros £ p l u s i e u r s r e p r i s e s . N ' a - t - i l pas organi s e sa thebafde de Fontenay a f i n d ' a v o i r l e s avantages de l a v i e c l a u s t r a l e sans i n f i r m e r sa l i b e r t e ? Comme B a u d e l a i r e qui emploie des termes r e l i g i e u x dans ses poemes profanes, des E s s e i n t e s meuble son i n t e r i e u r d ' o bjets r e l i g i e u x pour des usages q u e l q u e f o i s v u l g a i r e s . I I est c o n s c i e n t q u ' i l commet un s a c r i l e g e , meme " c o n t e s t a b l e " et sa c r a i n t e de commettre des "crimes m a n i f e s t o s " est l ' a -veu meme de sa f o i : "l'homme n'epr o u v e r a i t aucune a l l e g r e s s e a" p r o f a n e r une f o i qui l u i s e r a i t ou i n d i f f e r e n t e ou Incon-nue." 3 Le satanisme a f f l e u r e dans A Rebours et Huysmans semble h e s i t e r entre "ces deux f o s s e s de l a r e l i g i o n catho-l i q u e qui a r r i v e n t a se j o i n d r e : l e mysticisme et l e sa--. 4 disme." L'ambivalence des gouts du p r o t a g o n i s t e q u i l o u v o i e entre ces deux f o s s e s est i l l u s t r e e par l a " b o u t e i l l e de b e n e d i c t i n e q u ' i l g a r d a i t a cause de sa forme qui l u i sem-b l a l t s uggestive en pensees tout a l a f o i s doucement luxu-1 C i t e par H. M. G a l l o t , op. c i t . , p. 198. 2 A Rebours, p. 114. 3 I b i d . , p. 202. 4 I b i d . , p. 200. 25 r i e u a e s et vaguement m y a t l q u e a . G ' e a t c e t t e meme ambiva-lence dea VIergea de B o t t i c e l l i que Huysmans d e c r i r a dana T r o i s P r i m i t i f s * Des E s s e i n t e s a une p r e d i l e c t i o n pour Les  D i a b o l i q u e a et Le P r e t r e marie de Barbey d ' A u r e v i l l y . Le d i a b o l i s m e en a r t et en l i t t e r a t u r e eat un dea i n d i c e s de c e t t e decadence que Huysmans a deja.remarquee par l ' e n t r e -mise de dea E s s e i n t e s . S i ce d e r n i e r a p p r e c i e l e s decadents l a t i n s , c ' est parce q u ' i l " e n t r e v o y a i t dsns l e r a f f i n e m e n t du s t y l e , dans l ' a c u i t e de 1'obaervation, dans l a fermete de l a methode, de s i n g u l i e r s rapprochements, de c u r i e u s e s a n a l o g i e s , avec l e s quelques romans f r a n Q a i s modernes q u ' i l s u p p o r t a i t . " 2 A l a f i n de l'empire romain, sous l a Renais-sance et § l a f i n du XIXe s i e c l e , l ' e s t h e t i q u e devient une ethique et est § l a base d'une decadence. Pour excuser son emploi d'objets consacrea, des Eaaeintea a l l e g u e q u ' i l "aimait ces o b j e t s et n'en depra-v a i t pas 1'usage." 3 I I recherche en eux " l a forme perdue des s i e c l e s , " 4 et est a t t i r e par l e Moyen Age dont l ' E g l i s e a sauve l ' a r t p l a s t i q u e . Deja dans L ' A r t moderne, paru un an avant A Rebours, Huyamana a v a i t loue Gauguin d ' a v o i r ex-pose une a t a t u e t t e "gothiquement moderne." 3 Gauguin a, dana 1 A Rebours, p. 207. 2 I b i d . , p. 61. 3 x b i d . , p. 117;. 4 r b i d . . p. 112. 5 L'Art moderne ( P a r i s , 1929), p. 261. 26 c e r t a i n e s de ses t o i l e s , i m i t e deliberement l ' a r t r e l i g i e u x medieval de l a Bretagne dont 11 v o u l a i t s a i s i r " l a grandeur mystique et l a s i m p l i c i t e s u p e r s t i t i e u s e . "•*• Gauguin a v a i t ete a t t i r e par l e s a r t s p r i m i t i f s q ui s i m p l i f i a i e n t s y s t e -matiquement l e s formes et ne montraient des ob j e t s que l e signe ou l ' i d e e contrairement £ l ' e s t h e t i q u e n a t u r a l i s t e . Gauguin qui a mesure l'epuisement d'une s o c i e t e t r o p v i e i l -l i e , l a fuyant jusqu'au P a c i f i q u e , a d m i r a i t B o t t i c e l l i et Fr a A n g e l i c o , a d m i r a t i o n partagee par Huysmans. I I combat-t a i t "the abominable e r r o r of n a t u r a l i s m , " 2 et d i s a i t : " Truth l i e s In p u r e l y c e r e b r a l a r t , i t l i e s i n p r i m i t i v e a r t . " P e i n t r e de 1'imaginaire, i l c o n s e i l l a i t aux a r t i s t e s "[to] move as f a r as p o s s i b l e from a l l that g i v e s the i l l u -s i o n of a t h i n g . " 4 On se rend compte du l i e n . a v e c l e Symbo-li s m e . Pour Mallarme, l ' a r t n'est qu'une a l l u s i o n a l a v i e , et comme V e r l a i n e , i l ne recherche que l a nuance, l a sug-g e s t i o n . Huysmans exp l l q u e a i n s i l'emploi h a r d i du symbole par Mallarme: I I p a r v e n a i t a i n s i a a b o l i r l'enonce de l a comparai-son qui s 1 e t a b l i s s a i t , toute s e u l e , dans l ' e a p r i t du l e c t e u r , par l ' a n a l o g i e , d&s q u ' i l a v a i t penetre l e symbole . . . c o n c e n t r a i t l ' a t t e n t i o n sur un s e u l mot, sur un tou t , p r o d u i s a n t , comme pour un ta b l e a u , par exemple, un aspect unique et complet, un ensemble.' C i t e par J e a n - P i e r r e Lenz, "Pont-Aven: The V i l l a g e that conquered Europe," R e a l i t e s , J u l y 1966, p. 76. 2 Idem. 3 Idem. ^ Idem. 5 A Rebours, p. 242. 27 Comme B a u d e l a i r e , Mallarme emploiera nombre de vocables r e l i g i e u x , v i e r g e s et r i c h e s de s u g g e s t i o n . Mallarme, a i n -s i que Gauguin, e l i m i n e l e s d e t a i l s ; i l c h o i s i t ses mots et p l a c e l ' a d j e c t i f avec un t e l s o i n " q u ' i l ne p o u r r a i t S t r e legalement depossede de sa p l a c e . " * Une t e l l e u n i t e , ouvrant s e l o n l'aveu de Huysmans de t e l l e s p e r s p e c t i v e s de r e v e r i e s , n ' a v a i t pas ete oeuvree depuis l'age des c a t h e d r a l e s . Huys-mans qu i consacrera un l i v r e a l a symbolique de l a cathe-d r a l e , p r e s s e n t i r a l e symbolisme dans l e s tableaux des P r i -m i t i f s . A Rebours, p. 245 28 CHAPITRE I I . GRtJNEWALD OU LA CLE DU SURNATUREL Comme son t i t r e l e suggere, A Rebours ind i q u e une r e g r e s s i o n . Le d i s c i p l e de Zola s'y est detourne des Imp-r e s s i o n n i s t e s pour s a l u e r ses contemporains Moreau et Re-don. Ces d e r n i e r s sont l e s p e i n t r e s du reve et du f a n t a s -t i q u e . A Rebours nous montre un Huysmans qui semble moins en qu£te de modernite que de guides s p i r i t u e l s repondant S sa n o s t a l g i e de I'etrange-. Tous l e s p e i n t r e s anciens qui y f i g u r e n t sont des p e i n t r e s du s u r n a t u r e l . C e r t a i n s peignent l e cote mystique de l ' a u - d e l s , comme l e Greco et Rembrandt; l e premier par ses t e i n t e s audacieuses et ses d i s p r o p o r -t i o n s voulues, l e second par ses vis a g e s qui i r r a d i e n t une lumiere s u r n a t u r e l l e et par 1'exuberance o r i e n t a l e de ses decors. D'autres s'attachent au cote satanique de l a nature humaine. Ce ne sont a l o r s que des scenes de meurtres et de t o r t u r e , t e l l e s que des E s s e i n t e s l e s admire dans l e s Pro-verbes de Goya et l e s gravures de Van Luyken. Pinalement, l e s u r n a t u r e l semble p a r t o u t d i s s i m u l e sous l'apparence du r e e l comme chez l e graveur B r e s d i n dont l a l u x u r i a n t e na-ture semble p r o v e n i r d'une j u n g l e . Outre l e s d e s c r i p t i o n s d'oeuvres de ces a r t i s t e s , nous retrouvons ces t r o i s as-pects dans l'oeuvre m§me. TantSt des E s s e i n t e s se penche sur ses tendances au mysticisme, tan t S t un hedonisme c r u e l 29 et p e r v e r s l e pousse § des a c t e s de sadisrae. I I poussera un jeune homme au crime, des enfants a l a r i x e et un ami vers un mariage desastreux. Le r§ve de des E s s e i n t e s , a p a r t i r de f l e u r s q ui semblent i m i t e r l ' a r t , suggere tout ce que l a na-ture peut d i s s i m u l e r de fantasmagorique. En Rade, p u b l i e en 1887 t r o i s ans apres A Rebours, est l e d e r n i e r l i v r e n a t u r a-l i s t e de Huysmans encore que l e s reves du heros y s o i e n t pro-bablement l e s p a r t i e s l e s p l u s i n t e r e s s a n t e s . C e r t a i n s qui rassemble des a r t i c l e s a r t i s t i q u e s e c r i t s de 1884 § 1889 tente de c o n c i l i e r 1'admiration encore v i v e de Huysmans pour l e s Impr e s s i o n n l s t e s et sa f e r v e u r pour l e s a r t i s t e s du s u r n s t u -r e l . Quel a r t i s t e a l l a i t p o u v o i r c o n c i l i e r l e s t r o i s tendances que Huysmans recherche en p e i n t u r e ? En 1888, au cours d'un voyage en Allemagne, 1 ' e c r i v a i n a l a r e v e l a t i o n devant un p e i n t r e a l o r s quasi-inconnu, G-rffnewald, qui a a l l i e n atura-lisme et mysticisme. P e i n t r e mystique, i l souleve 1'enthousi-asme de J o r i s - K a r l dont l a f e r v e u r r e l i g i e u s e prend un tour-nant d e c i s i f . T o u t e f o i s , avant de se c o n v e r t i r , l ' a u t e u r d'A Rebours l o u v o i e r a dans l e s sentes du satanisme. I I a v a i t f r o l e ce domaine de trop pres pour ne pas 1'explorer. L|_-Bas e s t l e compte-rendu de c e t t e p e r e g r i n a t i o n . En Rade est 1'adieu de Huysmans au Naturalisme. C'est l a d e r n i S r e oeuvre campee dans un m i l i e u r e e l ou evo-lu e n t p l u s i e u r s personnages. Jacques Maries, l e heros, e s t comme son auteur, un e r u d i t p r i s a n t B a u d e l a i r e par dessus 30 tout, en haine de l a s o c i e t e et l a s s e par l a n a t u r e . Dans une v i s i o n cosmique, i l d e c r i t a i n s i l e c i e l : " l e s cons-t e l l a t i o n s aux couleurs v i v e s , l e s a s t r e s l i l a s et jaunes de Cassiopee, Venus § l a p l a n e t e v e r t e , l e s t e r r e s rouges de Mars, l e s s o l e i l s bleus et blancs de 1'Orion."! V o i l S ce qui r a p p e l l e l e s " a r c h i p e l s s i d e r a u x " de Rimbaud et l a N u i t  e t o l l e e de Van Gogh. Le second reve de Maries nous emmene sur l a lune: Au fond, 1 ' A r i s t i l l e r e s s e m b l a i t a une v i l l e gothique avec ses p i c s , l e s dents en l ' a i r , coupant de l e u r s e l e l e b a s a l t e e t o i l e du c i e l , et d e r r i e r e et devant c e t t e v i l l e , deux autres c i t e s se superposaient, melant au moyen age d'une H e i d e l b e r g l ' a r c h i t e c t u r e moresque d'une Grenade, enchevStrant, l e s uns dans l e s a u t r e s , dans un tohu-bohu de pays et de s i e c l e s . . . des a i g u i l l e s et des f l e c h e s , des m e u r t r i e r e s et des creneaux, des machi-c o u l i s et des d5mes. s C'est l a v i l l e gothique i d e a l i s e e par l e s P r i m i t i f s . Voyez l a vue de S t r s b o u r g d e r r i e r e l a V i e r g e de Steppach de Grflne-wald ( 1 4 5 0 - 1 5 3 0 ) ou Liege dans l e s a r r i e r e - p l a n s de Van Eyck ( 1 3 8 5 4 1 4 4 1 ) . Ces v i l l e s i m i t e n t par 1'extravagance de l e u r s c o n s t r u c t i o n s i m a g i n a i r e s l a l u x u r i a n c e v e g e t a l e que nous trouvons chez A l t d o r f e r et l e s autres p e i n t r e s allemands de l a f i n du XVe s i e c l e . Huysmans e t a i t et se v o u l a i t homme du Nord. I I en eprouve sinon l'amour, du moins 1'inquietude de-vant l e v e g e t a l : une f l o r e egrotante . . . quelques-unes, t e l l e s que l a 1 En Rade ( P a r i s , 1 8 8 7 ) , p. 96. 2 I b i d . , p. 102. 31 c h i c o r e e sauvage, e t a i e n t pourtant charmantes avec l e u r s e t o i l e s d'un azur de b l e u e t p§le. . . . Et l a vue de ces arbustes l ' a r r e t a , c a r , g r i f f e s et contour-nes t e l s que des arabesques de v i e u x f e r , v o l u t e s de jambages et de cr o c h e t s , a i n s i que l e s l e t t r e s go-thiques des anciennes c h a r t e s , i l s l u i r a p p e l a i e n t c e r t a i n e s gravures allemandes de l a f i n du XVe s i e c l e dont l e s a l l u r e s heraldiques..le f a i s a i e n t r e v e r b Dans C e r t a i n s a p p a r a l t un a r t i c l e , "Le Monstre,™ ou Huysmans evoque avec n o s t a l g i e l e s epoques qui f o r g e r e n t ces c r e a t u r e s fabuleuses dont l e s modernes, aveugles par l e mat e r i a l i s m e et l e p o s i t i v i s m e , sont i n c a p a b l e s d ' a p p r e c i e r l a grandeur: Mais c e t t e beaute de l'epouvante qu'S Notre-Dame d'ano-nymes imagiers ont voulu rendre, se perd au Moyen Age mime qui s ' e j o u i t souvent dans l e s f a c e t i e s de ses gar-g o u i l l e s . 2 L'humanisme de l a Renaissance ayant perdu l a f o i en appro-f o n d i s s a n t ses connaissanoes, ne peut p l u s jouer avec l e Di a b l e et l e r i d i c u l i s e r comme l ' a u t e u r des f a b l i a u x l ' a v a i t f a i t . Huysmans d e c r i t l e Jugement D e r n i e r de Stephane Loch-ner dont i l t r a d u i t l e symbolisme. I I r e g r a t t e l e peu d'epou vante s u s c i t e e par c e t t e oeuvre: "ces demons sont peu t e r -r i b l e s ; i l s c 8 t o i e n t de t r e s l o i n l e s f r o n t i S r e s de l'epou-vante; i l s tournent, en somme, a l a mascarade, se muent en des personnages b o u f f e s . " 3 I I en 3era autrement avec Grffne-En Rade, p. 148. 2 C e r t a i n s ( P a r i s , 1929), p. 130. 3 I b i d . , p. 131. 32 wald dont l e m a i t r e , M a r t i n Schongauer, a invente "des b§tes a l l o n g e e s , decoupees 5 a r e t e s v i v e s , des b§tes m o i t i e t i g r e s et m o i t i e p o i s s o n s , des singes § a i l e s de chauve s o u r i s . " * Jerome Bosch et l e s Brueghel sont l e s d e r n l e r s r e p r e s e n t a n t s d'un f a n t a s t i q u e medieval a f f a i b l i et Huysmans ne s'y trompe pas: "Avec 1 ' i n t r u s i o n de l ' u s t e n s i l e de menage et de l a p l a n t e dans l a s t r u c t u r e des monstres, l ' e f f r o i prend f i n ; l a beaute de l'epouvante meurt avec ces c r e a t u r e s burlesque-ment agencees, par trop f i c t i v e s . " 2 Et Huysmans note en par-l a n t d'Odilon Redon, q u ' i l r e l i e " l a chaine interrompue de-p u i s l a Renaissance des B e s t i a i r e s f a n t a s t i q u e s , des Voyants e p r i s du monstre." 3 Un autre a r t i c l e e st consacre d une planche de Jan Luyken, l a Saint-Barthelemy. Le decor r e s -semble etrangement au reve l u n a i r e de Jacques Maries: "des c l o c h e r s d ' e g l l s e s en h e l i c e s , en a i g u i l l e s , en f l e c h e s ; des d6m.es . . . s'exhaussent au-dessus de maisons dont l e s t o i t s d e c h i q u e t t e n t l ' a i r avec l e u r s creneaux . . . l e u r s dents de s c i e . " 4 Huysmans d e c r i t longuement l e s scenes de meurtre et de t o r t u r e qui h a n t a i e n t l e maitre h o l l a n d a i s . Dans La-Bas i l commentera d'une maniere i d e n t i q u e l e s stupres de G i l l e s de R a i s . Pour c l o r e C e r t a i n s l ' a u t e u r s ' a r r e t e sur l'oeuvre 1 C e r t a i n s , p. 131. 2 I D i d . , p. 132. 3 I b i d . , p. 138. 4 I b i d . , p. 113. d'un P r i m i t i f i t a l i e n , B i a n c h i , dont l e Louvre possede un ta b l e a u . Cette t o l l e du XVe s i e c l e l ' a t t i r e parce que " l a rousse et fl e x u e u s e p e r v e r s i t e d'une Renaissance sourd deja de l a r i g i d e blancheur du Moyen Age."! L 6 a a i n t qui y e s t r e p r e s e n t s semble un androgyne, ce qui f a i t r e v e r l ' a u t e u r d'A Rebours: "Et 1'aspect e n t i e r du s a i n t f a i t r§ver. Ces formes de garconne . . . c e t t e bouche aux l e v r e s s p o l i a -t r i c e s . . . obsedent. Toutes l e s a s s i m i l a t i o n s eperdues de Sodome p a r a i s s e n t a v o i r ete c o n s e n t i e s par cet androgyne."^ C'est une ambivalence analogue que Huysmans r e c h e r c h e r a chez B o t t i c e l l i et Veneto, p e i n t r e s de l ' E c o l e f l o r e n t i n e du XVe s i e c l e . Avec C e r t a i n s Huysmans tourne l e dos S 1'Impression-nisme et salue l e r e a l i s m e , t e l que ne p o u v a i t l e comprendre l a brute que f u t Cour-bet, mais t e l que l e concurent c e r t a i n s des P r i m i t i f s , c ' e s t - S - d i r e . . . un a r t exprimant une s u r g i e expan-s i v e ou abregee d'ame, dans des corps v i v a n t s , en par-f a i t a ccord avec l e u r s a l e n t o u r s . 3 S ' i l a examine l ' e n f e r dans l ' a r t , i l l u i reste. l a "Purete" qui "a i n s p i r e d'incomparables t o i l e s ; e l l e a sublime l e t a -l e n t des grands p e i n t r e s C h r e t i e n s , l e s Era A n g e l i c o et l e s r Grflndwald ( s i c j , l e s Roger Van der Weyden et l e s Memlinc." 4 Cette "Purete," s e l o n l ' a u t e u r , est morte apres l e Moyen Age et est i n a c c e s s i b l e £ des generations p r i v e e s de f o i . Done 1 C e r t a i n s , p. 204. 2 I b i d . , p. 201. 5 I b i d . , p. 25. 4 I b i d . , p. 82. 34 Huysmans a f f i r m s c e t t e i d e e : l ' a r t moderne meme dans ce q u ' i l a de m e i l l e u r , ne peut, f a u t e de sens s p i r i t u e l , - r e -u s s i r a c r e e r des chefs-d'oeuvre capables de r i v a l i s e r avec ceux des hautes epoques. Nous savons par un a r t i c l e du c r i t i q u e beige J u l e s Destrees, l i e avec Huysmans, que ce d e r n i e r p o s s e d a i t dans son logement des gravures de Jan Luyken, de B r e s d i n et de P i r a n e s e , et a u s s i un i n e s t i m a b l e A l b e r t Du*rer. Ces a l l u -s i o n s § P i r a n e s e et a Do*rer nous r a p p e l l e n t que Huysmans ap-p r o f o n d i t c e r t a i n s themes des romantiques; ces deux a r t i s t e s de l a Renaissance e t a i e n t f o r t p r i s e s par Hugo qui avoue sa d e t t e au maltre allemand dans son poeme A A l b e r t DArer. Or, DJfrer f u t a Bale l ' e l e v e de G-rftnewald. Le graveur de Nurem-berg a v a i t v i s i t e Venise et l e s F l a n d r e s ou i l a v a i t admire l e s oeuvres des P r i m i t i f s flamands. En p l e i n XVIe s i e c l e , i l peindra encore comme un P r i m i t i f et s e u l e l a r i c h e s s e du co-l o r i s de G-rffnewald surpassera l a sienne. Dans l e premier cha-p i t r e de La-Bas, J o r i s - K a r l clame son enthousiasme pour un p e i n t r e qui a trouve ce que lui-meme c h e r c h a i t desesperement, un n a t u r a l i s m e ayant une i n s p i r a t i o n s p i r i t u e l l e . L ' i d e a l q u ' i l r e c h e r c h a i t est r e a l i s e par l e s P r i m i t i f s . Ce que Huys-mans s a v a i t gre a Zola d ' a v o i r apporte a l a l i t t e r a t u r e , " 1 ' i n o u b l i a b l e s e r v i c e de s i t u e r des personnages r e e l s dans des m i l i e u x exacts,"-*- i l l e r e t r o u v a i t chez l e s P r i m i t i f s : 1 A Rebours, p. 7. 35 "dans l e u r s decors authentiques, patiemment c e r t a i n s , des e t r e s s u r g i s s a i e n t en des postures p r i s e s sur l e v i f , d'une r e a l i t e subjuguante et s u r e . " l Mais chez eux, l a matiSre est transformee, non p o i n t seulement observee; e l l e procure "une echappee hors des sens, sur d ' i n f i n i s l o i n t a i n s . " 2 La C r u c i -f i x i o n de Grflnewald au musee de C a s s e l , est p e i n t e avec un n a t u r a l i s m s que Huysmans se d e l e c t e a t r a n s c r i r e ; par ex-emple, " l e s pectoraux t r e m b l a i e n t , beurres par l e s sueurs; l e t o r s e e t a i t raye de c e r c l e s de douves par l a csge d i v u l -guee des c6tes; l e s c h a i r s g o n f l a i e n t , s a l p e t r e e s et b l e u -i e s . " 3 Le g e n i a l p e i n t r e de Colmar ne s'est pas arr§te a un n a t u r a l i s m e exacerbe, i l a conserve l a r i c h e s s e de c o l o r i s qui f a i t l a g l o i r e des v i t r a u x ou des enluminures, "vetu d ' e t o f f e s a l a r g e s pans . . . d'une robe e c a r l a t e , d'un man-teau jaune chamoise, dont l a doublure, r e t r o u s s e e pres des manches t o u r n a i t au v e r t f i e v r e u x des c i t r o n s pas murs." 4 L'ampleur des vetements, donnant de l a d i g n i t e aux person-nages, a p p a r t i e n t a l a t r a d i t i o n de l a p e i n t u r e mystique. Par l e s d i s p r o p o r t i o n s -oulues, l e corps gigantesque du C h r i s t , l e d o i g t p o i n t a n t de S a i n t Jean ( l a r a d i o g r a p h i e a prouve que Grftnewald a i n t e n s i f i e expres c e r t a i n s d e t a i l s ) , i l a conser-ve l e s t r a d i t i o n s medievales a u x q u e l l e s i l a j o i n t 1'emotion 1 La-Bas ( P a r i s , 1966), p. 9. 2 I b i d ^ , p. 10. 5 Idem. 4 I P i d . , p. 11. 36 et l'humanite des p e i n t r e s de l a Renaissance. J u s q u ' i c i l e s personnages medievaux, drapes et h a u t a i n s , e t a i e n t i n s e n -s i b l e s & l a scene. Lorsque D i r k Bouts, un P r i m i t i f flamand, d e c r i t une scene de t o r t u r e , l e s p r o t a g o n i s t e s et l e p a t i e n t lui-m§me semblent i g n o r e r l a presence de l e u r s v o i s i n s . Huys-mans, t r a n s p o r t s d'enthousiasme, considere Grflnewald comme " l e p l u s forcene des r e a l i s t e s " et comme " l e p l u s forcene des i d e a l i s t e s . " L ' A l s a c l e n a v a i t grand! ses modeles aux dimen-sions de personnages b i b l i q u e s : "Ces v i s a g e s d'abord s i v u l -g a i r e s r e s p l e n d i s s a i e n t , t r a n s f i g u r e s par des exces d'ames inoui'es. I I n'y a v a i t p l u s . . . de r u s t r e , mais des Str e s s u p r a t e r r e s t r e s aupres d'un d i e u . " Cette oeuvre va persuader Huysmans que l ' o n peut c o n c i l i e r n a t u r a l i s m e et mysticisme. I I peut maintenant r e j e t e r l e ma t e r i a l i s m e borne des n a t u r a -l i s t e s et 1'Idealisms, fade des p e i n t r e s et des e c r i v a i n s bien-pensants. L ' e x p r e s s i o n "naturalisme mystique" suggere qu'un a r t vraiment r e l i g i e u x , l o i n de masquer l ' h o r r e u r des r e a l i t e s physiques, d o i t , en l a so u l i g n a n t montrer un monde s u r n a t u r e l . La p e i n t u r e done, apres a v o i r ete pour Huysmans, au moment de 1'etape n a t u r a l i s t e , r e s e r v o i r de j o u i s s a n c e , au moment d'A Rebours, e v a s i o n hors du monde, devient avec Grff-newald, l a c l e du s u r n a t u r e l . Au l i e u de s u i v r e 1 ' e v o l u t i o n de Huysmans, desormais e l l e l ' o r i e n t e . 1 L§-Bas, p. 13. 3 7 P l u s qu'un c u r i e u x homme, J o r i s - K a r l e t a i t un homme cu r i e u x . Soucieux d ' e x p l o r e r l e s domaines mysterieux, i l f u t a t t i r e par 1'occultisme, l ' a s t r o l o g i e et l e s d i v e r s aspects du satanisme. Peut-§tre s ' i n t e r e s s a i t - i l 3 ces choses par haine du p o s i t i v i s m e et du s c i e n t i s m e de son epoque. S i l'homme a v a i t eu une r e v e l a t i o n , l e romancier e r r a i t et t r o u -v a i t en G i l l e s de Rais un s u j e t q ui s ' a c c o r d a i t a ses c u r i o -s i t e s . Parce que l a mystique 1 ' I n t e r e s s a l t , i l a v a i t aborde son aspect n e g a t i f , l e satanisme. Sa p r e d i l e c t i o n pour l ' e -poque ou vecut l e marechal b r e t o n est avouee: "Le jou r ou D u r t a l s ' e t a l t plonge dans .1'effrayante et d e l i c i e u s e f i n du Moyen Age, i l s ' e t a l t s e n t i r e n a l t r e . "•*• Les deux a d j e c t i f s c a r a c t e r i s e n t l e s gouts de l ' a u t e u r qui p a r l e r a encore de c e t t e "epoque douloureuse et e x q u i s e , " 2 dont i l r e t r o u v e r a l'§pre saveur dans l e s tableaux de Blanch! et de B o t t i c e l l i . G-illes de Rais comme des E s s e i n t e s posseda une f o r t u n e q u ' i l put d i l a p i d e r en oeuvres d ' a r t . Lasse, i l put s'adonner 3 des a b e r r a t i o n s s e x u e l l e s d'homme b l a s e . Mais s u r t o u t , ses stupres l e pousserent a des crimes a b j e c t e s que Huysmans se complalt a d e c r i r e . I I peut a i n s i transposer en l i t t e r a t u r e ce que Goya, Luyken et l e P r i m i t i f allemand Hans Baldung a v a i e n t evoque en p e i n t u r e - - d e s crimes et des t o r t u r e s dont l a cruaute depasse 1'entendement. Le d e r n i e r a non s e u l e -1 La-Bas. p. 19. 2 I b l d . » P-38 ment evoque l e s martyres des s a i n t s , mais § l ' i n s t a r d'un Flamand de l a Renaissance, Jean Cock, i l a p e i n t l e s scenes i n c e s t u e u s e s de Lot et ses f i l l e s . Cette f i n du Moyen Age annoncait l e s moeurs de l a Renaissance. Rappelons-nous que des E s s e i n t e s " r e s s e m b l a i t § l ' a n t i q u e a f o u l , au mignon, dont i l a v a i t l a barbe en p o i n t e d'un b l o n d e x t r a o r d i n a i r e m e n t p81e et l ' e x p r e s s i o n ambigue*, tout § l a f o i s l a s s e et h a b i l e . " J o r i s - K a r l s o u l i g n e que l a Renaissance f u t l'epoque ou l e sa-tanisme s e v i t avec l e p l u s de v i g u e u r ; on y f i t " c u i r e § grand feu de m i l l i e r s de necromants et de s o r c i e r e s . " 2 Para-doxalement ce f u t l'epoque ou 1'humanisme proclama l a d i g n i -te de l'homme. La messe n o i r e que l ' a u t e u r d e c r i t , est desser-v i e par des enfants de choeur q u i sont des i n v e r t i s . I l s rap-p e l l e n t l e B o t t i c e l l i d e c r i t au debut de La-Bas, "une V i e r g e d o l e n t e et robuste . . . entouree d'anges f i g u r e s par de l a n -g u i s s a n t s jeunes hommes . . . des garconnes c o q u e t t e s . " 3 Huysmans, dont l e l i v r e connut un succes r e t e n t i s s a n t , de-v o i l e l e s moeurs de l a f i n de son s i e c l e . A ceux qui l u i r e -procherent d ' a v o i r exagere, i l r e t o r q u a q u ' i l f u t l o i n de d e c r i r e tout ce q u ' i l a v a i t observe. Les journaux r e v e l e n t que c e t t e epoque f u t c e l l e d'un hedonisme c r u e l ou l ' o n se passionna, entre.-autres choses, pour l e s r e c i t s de crimes. 1 A Rebours, p. 28. 2 La-Bas, p. 59. 3 I b i d ' * p. 73. 39 Deux s u t r e s r e p r o d u c t i o n s ornent l e cabinet de t r a v a i l de D u r t a l , l e heros de La-Bas; e l l e s r e p r e s e n t e n t un autre aspect de 1'ouvrage--le symbolisme. Le premier t a b l e a u r e -presente S a i n t Jerome dans un paysage fantasmagorique. Huys-mans n ' i d e n t l f i e pas l ' a u t e u r : " C ' e t a i t un tableau d'un p e i n t r e inconnu, d'un vie u x H o l l a n d a i s . " ! Nous savons au-jo u r d ' h u i q u ' i l s ' a g i t d'une oeuvre de Joachim P a t i n i r , eleve de JerSme Bosch; e l l e a p p a r t i n t a Huysmans avant d' e t r e l e -guee au Louvre. P l u s i e u r s episodes de l a v i e du s a i n t y ap-p a r a i s s e n t . Ce procede nous r a p p e l l e que l ' e c r i v a i n nous a pre s e n t e dans chacun de ses l i v r e s un personnage avec l e q u e l i l s ' i d e n t l f i a i t a un moment de sa v i e . Le f l e u v e que l e s a i n t t r a v e r s e e s t peut-§tre ce satanisme que Huysmans est en t r a i n d ' e x p l o r e r . La c a t h e d r a l e inachevee vers l a q u e l l e l ' e r m i t e se d i r i g e c o r r e s p o n d - e l l e § ce symbolisme dont une p a r t i e nous est a* jamais perdue comme J o r i s - K a r l l'avoue dans C e r t a i n s . La seconde r e p r o d u c t i o n qui orn e . l e c a b i n e t de Durtal--une gravure de Cock d'apres B r e u g h e l - - a p p a r t i e n t encore au domaine des P r i m i t i f s par l a "benolte nal'vete" des scenes d e c r i t e s . Comme dans l a premiere gravure, l e s person-nages se d i r i g e n t v e r s une e g l i s e gothique qui symbolise l e P a r a d i s . Le f u t u r c o n v e r t l n ' e t a i t probablement pas in s e n -s i b l e a ce message. La nature t e l l e que l ' a v a i t r£vee l e graveur 1 LH-Bas, p. 73. B r e s d i n , se r e t r o u v e dans La-Bas. E l l e n'est que l e masque de l ' i r r e e l . Les vieu x a r b r e s , t e l s que l e s v o i t G-illes de Rais en Bretagne, 3 o n t obscenes: I I semble que l a nature se p e r v e r t i s s e devant l u i et que ce s o i t sa presence meme qui l a deprave: pour l a premiere f o i s , i l comprend l'immuable s a l a c i t e des b o i s , decouvre des p r i a p e e s dans l e s f u t a i e s . l Un t e l animiame r a p p e l l e V i c t o r Hugo: Une for§t pour t o i , c'est un monde hideux, ^ Le songe et l e r e e l s'y mSlent tous l e s deux. Comme Grflnewald, A l t d o r f e r et Dftrer, Huysmans en homme du Nord transforme l e s vie u x chines en une f o r e t p r i m i t i v e , un Urwald peuple d'Stres i n h o s p i t a l i e r s , ou l'homme ne peut s'aventurer impunement. Les p e i n t r e s de l a f i n du Moyen Age p e i g n a i e n t moins pour l ' E g l i s e que pour de r i c h e s p a r t i c u -l i e r s . L e u r a r t en devenant profane s ' a v e n t u r a i t vers un re a l i s m e inconnu. l i s abordaient avec apprehension l e pay-sage q u i , comme l e monde l e s entourant, l e u r semblait rem-p l i de puissances m a l e f i q u e s . La nature va lentement d i s p a -r a i t r e de l ' u n i v e r s huysmanesque. Dans A Rebours, l e s f l e u r s r a r e s s u s c i t a i e n t de g r i s a n t e s r§veries et d'e r o t i q u e s cau-chemars. Dans En Rade, s i t u e a l a campagne, l a nature appa-r a i s s a i t h o s t i l e , i n s e n s i b l e au heros. L ' u n i v e r s v e g e t a l de Ll-B a s est devenu satanique; c'est un paysage d'abomination. Dffrer, B o t t i c e l l i et Brueghel r e p r e s e n t e n t l e s d e r n i e r s P r i -m i t i f s et l e s premiers p e i n t r e s de l a Renaissance. Encore 1 La-Bas, p. 158. 2 "A A l b e r t Durer'^Les V o i x I n t e r i e u r e s ) . 41 D u r t a l a i m e - t - i l l e tableau de Brueghel parce q u ' i l r e u n i t "dans un meme cadre l ' a r t d'un Ostade epure et c e l u i d'un T h i e r r y Bouts."* En d e c r i v a n t l e satanisme, Huysmans est descendu au d e r n i e r c e r c l e de l ' e n f e r et l a l e n t e a s c e n s i o n ve r s l e p a r a d i s peut commencer. Son p&lerinage va & rebours de l ' h i s t o l r e ; I I passe par l a Renaissance, t r a v e r s e l e Haut Moyen Age et se d i r i g e vers ce X H I e s i e c l e q u i l u i semble l'§ge d'or de l a f o i . L ' a r t l ' a amene § l a f o i et l a f o i va l e detacher de l ' a r t . La-Bas, p. 74. CHAPITRE I I I 42 LES PRIMITIFS ET LE MYSTICISME La-Bas se termine sur une i m p r e c a t i o n : " i l s s'em-p l i r o n t l e s t r i p e s et i l s se vidangeront I'Sme par l e bas-v e n t r e ! " Huysmans a e x p l o r e l e f o s s e du satanisme, i l l u i r e s t e c e l u i du mysticisme. I I abomine l e s i e c l e en l e q u e l I I v i t mais peut-11 vraiment se soumettre 5 l a r e g i e ? Un Moyen Age i d e a l i s e l u i a p p a r a i t avec ses a n t i t h e s e s et sa v i o l e n c e , s i conformes S sa n a t u r e . I I execre l e C a t h o l i -cisms des b i g o t s et de l ' a r t s u l p i c l e n . Ce q u ' i l admire,, c'est i e mysticisme qui a donne l e p l a i n - c h a n t , l e s cathe-d r a l e s et l e s tableaux des P r i m i t i f s . En Route est l e r e c i t de son louvoiement dans l ' E g l i s e meme, de sa recherche d'un havre ou l ' e c r i v a i n p u i s s e t r o u v e r l e calme sans i n f i r m e r son t a l e n t . Sa c o n c e p t i o n de l'oeuvre d ' a r t se r e t r e c i t et l ' o e u v r e des P r i m i t i f s flamands d e v i e n t l a p l e r r e de touche de son jugement. E s t - c e aussi.beau qu'un t a b l e a u de P r i m i t i f ? l o r s -q u ' l l p r i e , i l e s s a i e de se rememorer un de ces tableaux a -f i n d ' e c a r t e r toute idee profane. Le r i v e de Huysmans s e r a i t de se t r o u v e r S S a i n t - S e v e r i n , d'ecouter un p l a i n - c h a n t sans retouches et d ' a v o i r sous l e s yeux des p e i n t u r e s flamandes du XVe s i e c l e . L ' e s t h e t e est devenu r e l i g i e u x . S a l n t - S e v e r i n , 43 l ' e g l i s e ou Huysmans f u t b a p t i s e , e s t un des p l u s beaux exemples du gothique flamboyant. Comme J o r i s - K a r l l e sou-l i g n e , l e choeur eat une palmeraie de p i e r r e , chaque p i l i e r se devide en branches q u i p a r t e n t en dessinant sur l a voute de gigantesques a r a i g n e e s . Jamais I ' a r c h i t e c t u r e ne f u t s i proche de l a na t u r e . Les P r i m i t i f s admiraient cet a r t go-thique dont l a flamboyance annongait l e d e c l i n . Le manie-risme e s t l a d e r n i e r e etape de toute epoque a r t i s t i q u e ; on m u l t i p l i e l e s d e t a i l s a l o r s que l e s formes n o u v e l l e s a'e-p u l s e n t . Van Eyck p e i n t d e r r i e r e S a i n t e Barbe 1 ' e d i f i c a t i o n d'une c a t h e d r a l e . Dans chaque tab l e a u de P r l m i t i f , on v o l t a p p a r a t t r e par une f e n e t r e ou une ouverture l a v i l l e du p e i n t r e dominee par sa c a t h e d r a l e , Saint-Bavon fi Gand ou SaInte-Gudule fi B r u x e l l e s . Les v i l l e s h e r i s s e e s de f l e c h e s , de pignons et de tours sont a l'image des f o r d t s s e p t e n t r i -o n a l e s . Les P r i m i t i f s sont l e s premiers p e i n t r e s qui fo n t p e n e t r e r l e paysage dans l e u r s tableaux. Le v i s a g e e s t , pour l a premiere f o i s , f idelement r e p r o d u i t . Lea l a f c s y sont a l a meme e c h e l l e que l e s s a i n t s . Le microcosme s'ouvre sur l e macrocosme et l e monde s e c u l i e r c S t o i e l e monde r e l i g i e u x . La v i e r e e l l e y est .representee sans e x c l u r e l a symbollque medievale. On congoit l ' a t t r a i t qu'une t e l l e r i c h e s s e exer-g a i t sur Huysmans. Les P r i m i t i f s e t a i e n t - i l s vraiment, comme Huys-mans veut l e c r o i r e , des p e i n t r e s mystiques? I I fa u t n o t e r que l e d e r n i e r v r a i P r l m i t i f , Dflrer, sera l e premier a r -t i s t e au sens moderne du mot. Les p e i n t r e s du XVe s i e c l e , appartenant a des g u i l d e s et t r a v a i l l a n t sur commande, ne se c o n s i d e r a i e n t pas s u p e r i e u r s a d'autres a r t i s a n s . Dflrer f u t l e premier p e i n t r e humaniste possedant de v a s t e s con-n a i s s a n o e s . Brueghel l ' A n c i e n , ayant comme Dflrer, f a i t un voyage en I t a l i e , sera un e r u d i t a l a maniere de R a b e l a i s , d i s s i m u l a n t ses connaissances dans son oeuvre. Les P r i m i -t i f s q u i l e s precederent ne f i r e n t pas e n t r e r d'idees per-s o n n e l l e s dans l e u r s oeuvres. L ' E g l i s e ou l e s donateurs In-d i q u a i e n t l e theme et l e s p e i n t r e s composaient l e t a b l e a u , l e u r l i b e r t e ne jouant souvent que dans l a technique et l e s d e t a i l s . D'ou l a r i c h e s s e des c o l o r i s , l a v a r i e t e des de-t a i l s et l e s grands progres de l a p e r s p e c t i v e et de l a r e -p r e s e n t a t i o n de l a lumiere a c e t t e epoque. P l u t & t que "mys-t i q u e s " comme l e d i t Huysmans, l e s P r i m i t i f s flamands semblent cir'oyants comme tous l e s a r t i s a n s du XVe s i e c l e . Leurs oeuvres sont mystiques parce que l ' E g l i s e de c e t t e epoque depend p l u s de l a puissance de 1'image et du decor que de l a f o i . Huysmans confond dans En Route mystique et mysticisme, f o i et a r t . En musique, 11 admire son contemr p o r a i n Cesar Pranck qui ne voua sa v i e qu'§ son oeuvre, mais i l r e g r e t t e q u ' i l y eGt attache son nom. Son ad m i r a t i o n pour F l a u b e r t e st i n f i r m e e de l a meme fagon; ce qui manque a l'h e r m i t e du C r o l s s e t , c'est l a f o i . Ce jugement a poste-r i o r l s'etend a l a p e i n t u r e . Dans La Cathedrale, E r a Ange-l i c o , un moine, d o i t §tre s u p e r i e u r a des l a f q u e s comme Van Eyck ou Quentln Metsys. Huysmans o u b l i e son mepris des rac e s du M i d i ; i l passe meme sur 1 ' i n f e r i o r i t e technique du Cou-ronnement de l a V i e r g e , l a subordonnant au sentiment mystique qui emane du t a b l e a u . L'expansion du gothique correspond au X H I e s i e c l e fi c e l l e des v l l l e s . La b o u r g e o i s i e qui s o u t i e n t en France l a royaute s ' e n r i c h i t a l o r s que l a noblesse p e r l c l i t e . L'Sre des grandes abbayes romanes se termine t a n d i s que l e c u l t e de l a Vi e r g e et des s a i n t s s ' a m p l l f i e . Avec l e gothique, l e s eg-l i s e s s ' i l l u m l n e n t , s'aerent a i n s i que l e s tableaux. Le c u l t e que Huysmans p o r t e fi l a Vi e r g e est transpose dans En Route. Inconsciemment, ce c u l t e p o u v a i t remplacer l ' a f f e c t i o n que ce mysogine n ' a v a i t pu epancher pour sa mere, remsrlee pendant son enfance. Les p l u s grandes c a t h e d r a l e s sont dedlees H Notre Dame et Huysmans f i t p l u s i e u r s p e l e r i n a g e s aux l i e u x ou l a V i e r g e apparut. Dans En Route, i l remercie l a mere de Dieu de sa c o n v e r s i o n . Les tableaux des P r i m i t i f s r e p r e -sentent s u r t o u t des scenes t i r e e s de l a v i e de Marie et de-va i e n t I n t e r e s s e r p a r t i c u l i e r e m e n t l ' a u t e u r . I I admire l e s vi s a g e s feminins des P r i m i t i f s , visages, dont l a beaute de-v i e n t " l i t u r g i q u e . " Pour l e s es t h e t e s de son epoque, l e type I d e a l de l a femme e t a i t r e p r e s e n t e par l e s V i e r g e s et l e s Venus de B o t t i c e l l i . Ce d e r n i e r a p p a r t i e n t trop fi l a Renais-46 sance parenne pour Huysmans. Son c r i t e r e de beaute feminine repose sur un allongement des formes: MLes V i e r g e s eurent des f a c e s en amandes, des vi s a g e s a l l o n g e s comme ces ogives que l e gothique amenuisa. . . . l e u r s f r o n t s bombent comme l e v e r r e des custodes, l e u r s d o i g t s se f u s e l e n t , l e u r s corps s'elancent. a i n s i que de f i n s p i l i e r s . " 1 A ces e l o n g a t i o n s q u i devancent c e l l e s du Greco, s'ajoutent des t e i n t e s pa*les, f a v o r a b l e s & la.r§verie: l e t e i n t des s a i n t e s femmes devient t r a n s p a r e n t comme l a c l r e paschale et l e u r s cheveux sont ps*les comme l e s m i e t t e s dedorees des v r a i s encens. . . . E l l e s semblent v i v r e dans l e f e u des v e r r i e r e s , empruntant aux t o u r b i l l o n s en flammes des rosaces l a roue de l e u r s a u r e o l e s , l e s b r a i s e s bleues de l e u r s yeux, l e s t i s o n s mourants de l e u r s l e v r e s . Les c o u l e u r s p r e f e r e e s de l ' a u t e u r sont du domaine de l a flamme, meme son bl e u de p r e d i l e c t i o n est c e l u i du s o u f f r e qui b r u l e . Au moment de sa communion dans En Route J o r i s -K a r l imagine une scene de P r i m l t i f et i l d e c r i t une V i e r g e q u i " s o u r i t , en b a l s s a n t , sous un f r o n t bombe, de longs c i l s . L'image est empruntee a un tableau de Memling dont i l evoque l e souvenir l o r s q u ' i l veut p r i e r . Les Images que Huysmans emploie dans En Route sont du domaine flamboyant. I l p r e f e r e l i r e des oeuvres comme c e l l e s de Sain t e Terese w q u i flambent de l a premiere 1 En Route ( P a r i s , 1965), p. 8. 2 Idem. 3 I o l d . , P« 163. 47 3 l a d e r n i e r e page et se consument, eperdues, aux p i e d s du C h r i s t . Ruysbroeck est compare § un " b r a s i e r " et S a i n t Jean a un " f e r rouge" a l a f o i s "ardent et sombre." Quant a l ' a u t e u r , ce sont ses " a f f r e s c h a r n e l l e s " q u ' i l compare 3 un b r a s i e r : " l a c h a i r e t e i n t e sous l a cendre des p r i e r e s se ralluma et l ' i n c e n d i e , j a i l l l des bas-fonds, devint t e r -r i b l e . " 2 En v i s i t a n t l e monasters, D u r t a l s ' i n t e r e s s e § un etang et a " l a v i e sourde et a c t i v e des eaux."^ J o r i s - K a r l , comme un P r i m l t i f , d e c r i t mlnutieusement l e s i n s e c t e s qui animent 1'etang et ses bords. I I rapproche ces eaux c l o s e s de l a v i e monastique et d e f l n l t sa conception du bonheur: " l e bonheur c o n s i s t s certainement a e t r e i n t e r n e dans un l i e u t r e s ferme, dans une p r i s o n b i e n c l o s e , ou une c h a p e l l e e s t t o u j o u r s ouverte."^ Continuant l e p a r a l l e l e entre l'eau et l a v i e monastique, Huysmans oppose l e f l e u v e 3 1'etang: 1'etang, c e t t e eau h o s p i t a l i s e e , emprisonnee dans une h a l e de: roseaux q u ' i l a v a i t lui-meme g r a n d i s , en f e r -t i l i s a n t l e s o l de ses bords, I I se c o n c e n t r a i t , v i -v a i t sur lui-meme, ne semblait s ' a c q u l t t e r d'aucune oeuvre connue, sinon d'observer l e s i l e n c e et ds r e -f l e c h i r 3 l ' i n f i n i l e c i e l . 5 V o l l 3 qui nous f a i t penser 3 l ' a q u a r e l l e de Dffrer au B r i t i s h Museum ou l ' o n v o i t un minuscule etang r e f l e t e r l e c i e l dont 1 En Route, p. 90. 2 I b i d . , p. 101. 3 I b i d . , p. 263. 4 I b i d . , p. 284. 5 I b i d . , p. 321. 48 l'immensite est accentuee par un h o r i z o n p l a t . C'est un theme des P r i m i t i f s que c e r t a i n s humanistes de l a Renais-sance comme P a r a c e l s e developperent--l'homme, l e mlcrocosme, est l e r e f l e t de 1 ' u n i v e r s , l e macrocsme. Comme l'Sme du mystique d o i t t r a v e r s e r l a " n u i t obscure" a f i n d'acceder § l a v i e mystique, a l a pure contemplation en Dieu, c ' e s t a l a n u i t que l ' e t a n g s'anlme: l'eau v i v a i t , seule e v e i l l e e dans l e sommeil de ces b o i s , car l a lune qui r e s p l e n d i s s a i t dans un c i e l sans nuees, 1'ensemenqalt d'une myriads de poissons d'or; e t c e f r a i lumineux . . . f r e t i l l a i t en des m i l l i e r s ds c e d i l l e s de f e u dont l e vent qui s o u f f l a i t a c t i v a i t l e s l u e u r s . l Dans une d e r n i e r e image, J o r i s - K a r l nous montre l ' e t a n g qui b o u i l l o n n e sous l e vent, mais r e v i e n t sur lui-meme des q u ' i l touche ses r i v e s . Seul l e monastere peut a p a i s e r l'Sme en f u s i o n de l ' a u t e u r . Dans En Route, Huysmans r e c o n n a l t deux grands cou-r a n t s chez l e s P r i m i t i f s du XVe s i e c l e , c e l u i des m a l t r e s flamands et l e s e c o l e s de Franconle et de Souabe. Outre l e v i e u x Brueghel q u ' i l a deja' c i t e dans Lfi-Bas et dont i l aime 1 ' a l l u r e candide et baroque, c'est Quentin Metsys q u ' i l de-couvre par un ta b l e a u du Louvre, L'Ensevelissement du C h r i s t . I I ne d e c r i t pas c e t t e oeuvre, mais l a compare aux repons ds Tenebres du m u s i c i s n V i t t o r l a . Pour Huysmans I I s x i s t e de s u b t i l e s a f f i n l t e s entre l e s proses chantees de l ' E g l i s e et 1 En Route, p. 364. 49 l e a t o i l e s des P r i m i t i f s . S i J o r i s - K a r l admire tant l e Moyen-Age, c'est parce qu'a c e t t e epoque l e s p e i n t r e s c o l l a b o r a i e n t avec l e s a r c h i t e c t e s et l e s a r t s a b o u t i s s e r e n t a un ensemble - - l a c a t h e d r a l e . La con c e p t i o n p l a t o n i s i e n n e du Symbolisme se f a i t j o u r I c i : A l o r s , dans cet admirable moyen fige . . . l e concept d i v i n et l a forme c e l e s t e f u r e n t devines, entr'apergus, pour l a premiere et p e u t - e t r e pour l a d e r n i e r e f o i s , p a r l'homme. Et i l s se cor r e s p o n d a i e n t , se r e p e r c u -t a i e n t , d ' a r t s en a.rts.^-Huysmans r e g r e t t e c e t t e u n i t e perdue, ce reve q u i , s e l o n l u i , f u t une r e a l i t e , a l o r s que l e p l a i n - c h a n t , l a s c u l p t u r e , l a p e i n t u r e , 1 ' o r f S v r e r i e , l e s t a p i s a e r i e s , tous se t r o u v a i e n t r e u n i s dans l ' E g l i s e . I I a i m e r a i t v o i r r e u n i s dans l ' a b s i d e de S a l n t - S e v e r i n , l e s tableaux de Pra A n g e l i c o , de Memlinc, de Grffnewald, de Gerard David, de Roger Van der Weyden et de Bouts. En d e c r l v a n t l e s v i s i o n s de Soeur Emmerich, Huysmans se complait a r a c o n t e r l a p a s s i o n du C h r i s t en termes natura-. l l s t e s . I I a s s o c l e l e s t y l e de c e t t e r e l i g i e u s e a l a f a c t u r e des p e i n t r e s Grftnewald et Zeitb l o m parce q u ' i l a, " l e u r s . apres v i s i o n s , l e u r s couleurs emportees, l e u r odeur f a u v e . " Selon Huysmans, sa p e i n t u r e r e l e v e a u s s i des vie u x m a i t r e s flamands, des Van der Weyden et des Bouts par son s o u c i du d e t a i l exact et par l a n o t a t i o n p r e c i s e des m i l i e u x . P l u -s i e u r s f o i s Huysmans emploie 1'expression "barbsre et char-mant" q u i c a r a c t e r i s e ces deux tendances dans l e s oeuvres En Route, p. 8. 2 I b i d . , p. 170. 50 q u ' i l admire. Une premiere f o i s c'est pour d e c r i r e 1'oeuvre des enlumineurs et des v e r r i e r s , une autre f o i s pour de-peindre l e metal des b i j o u x goths. Ces deux a d j e c t i f s r e -sument ce que l ' a u t e u r demandait aux deux e c o l e s ; § l ' e c o l e flamande, un charme qui l u i permette de p r i e r , aux e c o l e s de Souabe et de F r a n c o n i e , une aprete qui corresponde a ses goQts t e l s que son s t y l e l e s r e v e l e . La Cathedra l e e s t , s e l o n G-allot, "une s o r t e de poeme en prose & l a g l o i r e de l a haute epoque, de ses a r t i -sans, de ses f i d e l e s et p l u s p a r t i c u l i e r e m e n t de ces e t a t s d'ame que f u r e n t l e roman et l e g o t h i q u e . C o m m e n ^ a n t par une h i s t o r i q u e des l i e u x de p d l e r i n a g e ofi l a V i e r g e est ap-parue, Huysmans s'arr§te sur Notre-Dame de C h a r t r e s . Le he-r o s du l i v r e , D u r t a l , deja l e s e u l personnage important de La-Bas et d'En Route, a e c r i t un a r t i c l e sur Le Couronne-ment de l a V i e r g e de Fra A n g e l i c o , t a b l e a u du Louvre. Apres a v o i r d e c r i t l e s personnages qui peuplent c e t t e oeuvre, Dur-t a l analyse l e s c o u l e u r s dont i l veut p e n e t r e r l a symbolique. Conformement a l a t h e o r i e que p r S n a i t des E s s e i n t e s dans A Rebours, l e b l e u , s'adressant a ceux qui rSvent d ' i d e a l , do-mlnent ce t a b l e a u . Outre l ' o r q u i , couleur complementaire, s e r t a rehausser l e s b l e u s , D u r t a l r e l e v e l a couleur de "flamme" d'un des degres du trone. D u r t a l a t t r i b u e t o u t , j u s -1 0P» c i t . , p. 170. 51 qu'aux p l u s p e t i t s d e t a i l s , au symbolisme et v o i t en chaque couleur une a l l S g o r i e p r e c i s e . Son enthousiasme est raitige; i l r e c o n n a l t qu'"au p o i n t de vue des types, a i n s i qu'au p o i n t de vue des c o u l e u r s , l e s choix de l ' A n g e l i c o sont r e -d u i t s . " * S e l o n son habitude, J o r i s - K a r l ne mache pas ses mots: " l e s femmes . . . forment un cortege de types un peu gnan-gnan a c e t t e V i e r g e au nez long, au crane d ' o i s e l l e . f , S B i e n q u ' i l c o n s i d e r e l e s Metsys, l e s Memlinc, l e s T h i e r r y Bouts, l e s Gerard David, l e s Roger Van der Weyden comme "plus observateurs et p l u s profonds, p l u s savants et p l u s h a b i l e s , p l u s p e i n t r e s meme que l ' A n g e l i c o , " 3 I I l e u r r e -proche de l a i s s e r S l e u r s V i e r g e s des a l l u r e s d'elegantes dames et de r e s t e r "des hommes!" Les s a i n t s du Couronne-ment, s e l o n l u i , a r r i v e n t au degre supreme de l a mystique: "Et i l f a l l a i t un molne pour t e n t e r c e t t e p e i n t u r e . " 4 Le Couronnement de l a V i e r g e (cl435) marque un tournant dans l'oeuvre de l ' A n g e l i c o . La scene se passe sur l a t e r r e et non dans un c i e l dore comme l e Couronnement de F l o r e n c e , une oeuvre a n t e r i e u r e de l ' A n g e l i c o . Ce changement de decor, du monde a b s t r a i t et immateriel au monde t e r r e s t r e , est du au f a i t que Fra A n g e l i c o pense maintenant en termes du m y s t i -1 La Cathedrale ( P a r i s , 1964), p. 184. 2 I b i d . , p. 183. 3 x b i d . , p. 185. 4 Idem. 52 cisme p o s i t i v i s t e . Le mystique p o s i t i v i s t e ne se contente p l u s de l a seule contemplation; i l se sent s o l i d a i r e du monde m a t e r i e l et souhaite o b t e n i r son s a l u t par quelque a c t i o n sur t e r r e . I I eherche § i m i t e r l a v i e du C h r i s t q ui a eu l i e u i c i - b a s et non dans un c i e l dore. D u r t a l , dans sa note sur l a v i e de Pra A n g e l i c o , ne semble pas e t r e au cou-r a n t de c e t t e e v o l u t i o n de l a pensee mystique; p e u t - e t r e l ' a -t - i l p r e s s e n t i e . Au p o i n t de vue de l ' a r t , i l est hasardeux de juger s u p e r i e u r t e l ou t e l p e i n t r e parce q u ' i l a t r a i t e t e l theme ou parce q u ' i l e t a i t moine. Ce r t e s , J o r i s - K a r l rend hommage a l a technique des Flamands, mais l u i qui l o u a i t l e s P r i m i t i f s d ' a v o i r p e i n t "dans l e u r s decors authentiques, patiemment c e r t a i n s , des §tres . . . en des postures p r i s e s sur l e v i f , d'une r e a l i t e subjuguante et s u r e , " ! n e n o u s C o n -v a i n c pas l o r s q u ' i l reproche aux memes a r t i s t e s d ' e t r e obse-des par des souvenirs de l a t e r r e . Si D u r t a l ne t a r l t pas d'eloges devant l'oeuvre de Pra A n g e l i c o , i l n'en est pas de meme de Stephan Lochner et de l ' e c o l e de Cologne. Huysmans f u t a t t i r e a Cologne par l a renommee des mystiques rhenans. H s ' a t t e n d a i t fi v o i r "des f i g u r e s surhumaines, des VIerges e f f l l e e s , toutes en §me. . . . de vagues Memling avec des yeux encore c l a r i f i e s et des corps q u i n'en sont p l u s , " 2 et 11 decouvre une Vi e r g e "bouf-1 La-Bas, p. 9. 2 La Cathedrale, p. 360. 53 f i e , redondante, m a f f l u e ; e l l e a v a i t un cou de genisse et des c h a i r s en c r e m e . H u y s m a n s f l e t r i t " l a decadence, l e t r a v a i l f i g n o l e , l e complique, l e j o l i et non l e P r i m l t i f . " 2 Lochner, au debut du XVe s i e c l e , §tait p l u s proche de l a na-t u r e et de l a r e a l i t e que ses d e v a n c i e r s , mais vo u l a n t r e a g i r contre 1'Influence flamande, i l tomba dans l ' e x q u l s des mi-n l a t u r i s t e s . I I a p p a r t i e n t a un Moyen Age devenu convention-n e l , i n s i p i d e , a cause d'un exces de c i v i l i s a t i o n , de charme et de r a f f i n e m e n t . Seuls l e s Plamands sauront a s s i m i l e r l ' a r t des m i n i a t u r i s t e s a l e u r p e i n t u r e , en garder l e s v i f s c o l o -r l s , l e r e a l i s m e des s u j e t s , tout en r e j e t a n t l e manierisme. Huysmans es t egalement severe pour l e p r e c u r s e u r de Lochner, maItre Wilhelm, sa V i e r g e " e t a i t d ' i n t e n t i o n fade, pouree-chee, d'une j o l l e s s e p l u s r e s o l u e encore; e l l e e t a i t l e t r i -omphe du d e l i c a t et du coquet . . . et 1'Enfant e t a i t tordu en une a l l u r e e f f o r c e e . " 3 Les a t t i t u d e s , l e s gestes et I. 1 ex-p r e s s i o n sont domines par un c e r t a i n formalisme. C'est deja l e manierisme du gothique t a r d i f q u i s t y l i s e l e s emotions, l e s mouvements du corps, p r e f e r a n t au n a t u r a l l s m e une i r r e -a l i t e o n i r l q u e , une conception e n f a n t i n e de l a t e r r e et du c i e l . La c o n c l u s i o n de Huysmans est exacte: "11 a v a i t f a l l u Van Eyck et s u r t o u t cet admirable Roger van der Weyden pour 1 La C a t h e d r a l e , p. 362. 2 Idem. 3 I b i d . , p. 363. 54 i n s u f f l e r une ame c e l e s t e § ces p e i n t r e s ; " * apres l a mort de Lochner, 1 ' i n f l u e n c e de Van der Weyden a i n s u f f l e une n o u v e l l e v i e aux p e i n t r e s de Cologne. Son i n f l u e n c e s'eten-d i t tout l e long du Rhin jusqu'a Colmar ou e l l e marqua pro-fondement Schongauer q u i f u t lui-meme l e p r e c u r s e u r de Du*re et l e maitre de Grfinewald. Huysmans une f o i s de p l u s avoue son gout pour l e tourmente et l e b i z a r r e . I I p r e f e r e l ' a r t "abrupte e t f a r o u c h e " de l a Franconie et de l a Souabe, l e s C h r i s t s "tumultueux et f e r o c e s " de Grffnewald et " l a t e t e t e r r i b l e , a t r o c e " du S u p p l i c i e de Zeitblom. Aux C o l o n a i s , i p r e f e r e des oeuvres "plus b i z a r r e s que b e l l e s " comme c e t t e oeuvre anonyme dont " l e souvenir l u i r e v e n a i t a i n s i qu'un memorial de b r u t a l l t e p i e u s e . " 2 L'oeuvre d e c r i t e par J o r i s -K a r l , rassemble un C h r i s t decharne comme ceux de Grffnewald, et des instruments de t o r t u r e que contemplent de rudes pre-l a t s . B i z a r r e , enigmatique, s i n i s t r e , apre, v o l l l i l e s q u a l i tes que Huysmans eherche chez un p e i n t r e ou chez un auteur. Les p e i n t r e s allemands que D u r t a l c i t e , appartiennent aux d e r n i e r e s decades du XVe s i e c l e et aux premieres du XVIe. L'oeuvre de Burgmaier (1473-1531) combine des c a r a c t e r i s -t i q u e s du haut gothique et l a d e c o r a t i o n l u x u r i a n t e de l a Renaissance. A 1 ' a r r i e r e - p l a n du fameux P o r t r a i t de l a f a -m i l l e Rehllngen (1517) de Bernard S t r i g e l , nous decouvrons 1 La Cathedrale, p. 364. 2 I b i d . , p. 365. 55 un paysage exquis, p l u s i n t e r e s s a n t en lui-meme que l e s en-f a n t s Rehlingen qui semblent t e r r o r i s e s par un i n e x o r a b l e pere. Huysmans commente l e s Eve "de cet etonnant Cranach" qui ont "des t§tes rondes a p e t i t s yeux de c r e v e t t e . . . des s e i n s en pommes remontees prSs du cou, des jambes de-l i e e s , longues, f i n e s . " ! Lea premiers nus feminins de Cra-nach sont i n s p i r e s par l e s nus i d e a l i s e s de l ' l t a l l e ou des F l a n d r e s . En devenant p l u s p e r s o n n e l , l ' a r t i s t e f r a n c o n i e n p e l n t des nus feminins ayant l e charme provoquant et piquant d'une femme-insecte en t r a i n de se metamorphoser. Ces femmes augmentent l e u r s e d u c t i o n en employant des a c c e s s o i r e s p l e l n s de p e r v e r s l t e , un grand chapeau de c a r d i n a l ressemblant a une c o r o l l e Immense qui surmonte une t i g e p a l e et f r e i e , un v o i l e t r a n s p a r e n t qui ne s e r t qu'§ augmenter l a c u r i o s i t e et l e s d e s i r s du s p e c t a t e u r . C'est l a m§me p e r v e r s l t e que Huysmans decouvre dans l e s anges et l a Venus de B o t t i c e l l i au musee de B e r l i n . D u r t a l I n s i s t e sur l e paganisme de B o t t i c e l l i , mais 1'esthete en Huysmans p r e f e r e ces "exquises et triomphantes t o i l e s " au " s i r o p de f l o n des premiers p e i n t r e s de Cologne. L 1 i n f l u e n c e de 1'Orient sur l ' a r t gothique est ap-p r e c i e e par Huysmans. Dans un paragraphs de La Cathedrale, i l remarque: a i n s i qu ' 3 Bourses dont l a v l t r e r i e e t a i t de l a meme epoque, l 1 i n f l u e n c e de l ' O r i e n t e t a i t v i s i b l e dans l e s 1 La Cathedrale, p. 382. 56 panneaux de C h a r t r e s . Outre que l e s personnages ava i e n t 1'aspect h l e r a t i q u e , l a tournure somptueuse et barbare des f i g u r e s de 1'AsIe, l e s cadres, par l e u r d e s s i n , par 1'agencement de l e u r s tons, evoquaient l e souvenir des t a p i s persans qui a v a i e n t certainement f o u r n i des mo-dules aux p e i n t r e s . 1 C'est par l a Perse que l ' O c c i d e n t a eu acces a l a p e i n t u r e c h i n o i s e . Dans une s e r i e d ' a r t i c l e s p u b l i e s en 1931, Ch. S t e r -l i n g a e t a b l i t o u t un reseau d ' a f f i n i t e s entre l e paysage f a n -t a s t i q u e de l a p e i n t u r e des XVe et XVIe s i e c l e s et l e paysage c h i n o i s . 2 J u r g i s B a l t r u s a i ' t i s remarque: "Le mythe et l a f i g u -r a t i o n de l a nature zoomorphique r e v i v e n t dans l e tumulte du Moyen Age r e n c o n t r a n t l a R e n a i s s a n c e . " 3 Deux de ses exemples nous i n t e r e s s e n t : Chez l e maitre de F l e m a l l e (Saint-Georges, Londres, c o l -l e c t i o n E. Mason) deux fo r m i d a b l e s rocs se penchent au-dessus d'une v i l l e , p a r e i l s a deux geants. I l s repa-r a i s s e n t .chez T h i e r r y Bouts (Enfer du Louvre), avec l e u r s sombres f a c e s se decoupant sur l e c i e l p a l e . . . . Bosch (Le P a r a d i s t e r r e s t r e , v o l e t du Char de f o i n ) f a i t n a i t r e Eve en presence d'un mysterieux c o l o s s e dresse a l a 11-s i e r e de l a f o r e t . . . son o e i l i n d i f f e r e n t regarde la scene de C r e a t i o n . DuYer, dans sa Vue d'Arco, donne des physionomies humaines aux r o c h e r s . Comme nous avons vu a propos des reves d e c r i t s dans A Rebours et dans En Rade, Huysmans aime peindre l e s paysages mineraux et rocheux. De t e l l e s d e s c r i p t i o n s r e s u r g i s s e n t dans La Cathedrale, p. 163. 2 C i t e par J u r g i s B a l t r u s a f f t i s , "Le Paysage f a n t a s t i q u e au Moyen Age," L ' O e i l ( P a r i s , octobre 1955), p. 18. 3 Idem. I b i d . , p. 21. 57 La Cathedrale* En r a c o n t a n t un p e l e r l n a g e § Notre-Dame de l a S a l e t t e dans l e s A l p e s , J o r i s - K a r l r e v e l e des paysages h a l l u c i n a n t s , "En bas, c ' e t a i t l a n u i t descendant en s p i -r a l e s dans d'immenses p u i t s ; en haut, c ' e t a i e n t , S p e r t e de vue, des groupes de montagnes escaladant l e c i e l . " ! Le Drac, ce t o r r e n t a l p i n d e v i e n t "un serpent l i q u i d e qui rampait et se t o r d a i t , c o l o s s a l , entre des r o c s , a i n s i qu'entre l e s c r o c s d'un g o u f f r e . . . . i l d e r o u l a i t ses anneaux et d i s p a -r a i s s a i t , en p e l a n t , l a i s s a n t apres l u i sur l e s o l un e p i -derme blanc et g r e n e l e de c a i l l o u x , une peau de sable s e c . " 2 Continuant une d e s c r i p t i o n q u i f a i t penser § Bosch, Huysmans v o i t en ces montagnes "avec l e u r s cr§tes rugueuses et g r i s e s , des tas geants de c o q u i l l e s d ' h u l t r e s . " 3 Avant de s o u f f r i r de gigantisme avec R a b e l a i s , l'homme du XVIe s i e c l e prend, par rapport § son u n i v e r s , des dimensions microscopiques. L'au-teur r e f l e t e i c i l a c o n c e p t i o n o r i e n t a l e de l'homme, §tre i n -fime dans un u n i v e r s I n d i f f e r e n t . Au paganisme de B o t t i c e l l i , Huysmans oppose 18 p i e -te de Roger Van der Weyden. Devant l a N a t l v i t e du musee de B e r l i n , ses eloges et ses s u p e r l a t i f s semblent p l u s s i n c e r e s que ceux dont i l couvre l ' A n g e l i c o . La scene se passe egale-! La Cathedrale, p. 12. 2 I b i d . , p. 13. 3 I b i d . , p. 14. 58 merit sur t e r r e , mais i c i une f e n S t r e ouverte donne sur "un paysage fuyant en des a l l e e s q ui ondulent, a l ' i n f i n i . " * Les vi s a g e s p r l e n t ; l e s yeux et l e s mains sont tendus v e r s l e c i e l comme l e seront ceux des personnages du Greco. Van der Weyden e v i t e l a surcharge et l e s d e t a i l s oft d'autres P r i m i -t i f s flamands s'egarent. Les e t o f f e s sont de trame magni-f i q u e , nous d i t J o r i s - K a r l , mais sans l e s e c l a t s de s o l e s bourgeoises ou de l a I n e s persanes dont usent Van Eyck et Mem-l i n g . Une V i e r g e p r i e devant un vague p a l a i s demoll et une espece d ' e t a b l e m colonnes. Ces elements I n t r o d u l s e n t l a per-s p e c t i v e et a j o u t e au na t u r a l i s m e de l a scene. Le decor, comme i l c o n v i e n t a une p e i n t u r e mystique, e st r e d u i t a" sa p l u s simple e x p r e s s i o n . SI Huysmans ap p r e c i e l e " c o l o r i s c l a i r et l u c i d e , " 11 admire s u r t o u t l e s f a c e s e x t a s i e e s , ab-sorbeea dans l a p r i e r e , des s a i n t s et des donateurs. Van der Weyden e x c e l l e a rendre l e s a s p i r a t i o n s r e l i g i e u s e s de son epoque. I I exprime avec un r e a l i s m e exagere et une v i o l e n c e e x t e r i e u r e , l e s emotions d'une ame a g i t e e . Son a r t se carac-t e r i s e par une domination de l a s p i r i t u a l l t e sur l e s r e a l i -t e s de l a forme. Son s t y l e e v i t e l e manierisme et l e na t u r a -lisme t r o p t e r r e - f i - t e r r e de ses successeurs. I I annonce par un paysage a r c h i t e c t u r a l m e r v e i l l e u x , l e s t e n t a t l o n s du go-thique flamboyant, mais par quelques d e t a i l s , une p r a i r i e et des b o i s , des moutons et des p s t r e s , 11 r e s t e dans l e r e e l . 1 La Cathedrale, p. 3 6 8 . 59 Huysmans l u i s a i t gre d ' a v o i r rendu l a beaute surhumaine qui s i e d fi l a Mere de Dieu. I I p l a c e c e t t e V i e r g e au-dessus des types p o p u l a c i e r s de Van Eyck, et des reves de "femme fi f r o n t bombe, fi t e t e en c e r f - v o l a n t " * de Memling. A l o r s que B o t t i c e l l i a f a i t de ses V i e r g e s des Venus, en t r a n t a i n s i dans l a Renaissance et l e c u l t e de l a Beaute, Van der Weyden s p i r i t u a l i s e une bourgeoise flamande en l a Mere de Dieu, de-meurant par son a r t , dans l a f o i medievale. 1 La Cathedrale, p. 369. CHAPITRE IV 60 WLE BRUYANT DECOR D'UN GOTHIQUE POL"—LE FLAMBOYANT L ' e v o l u t i o n r e l i g i e u s e de Huysmans, qui s ' e t a l t ma-n i f e s t o s avec l a p u b l i c a t i o n d'En Route, a v a i t mene l ' a u t e u r jusqu'au X H I e s i e c l e , epoque des grandes c a t h e d r a l e s et du gothique l e p l u s harmonieux. Le r s s u l t a t de ce p e r i p l e f u t L.a C a t h e d r a l e . roman § l a g l o i r e de l a V i e r g e et de l ' a r t que son c u l t e promut. L ' a r t roman qui f u t a u s s i un a r t de f o i et su r t o u t un a r t monastique ne te n t a pas Huysmans. Les m o t i f s s t y l i s e s et meme a b s t r a l t s des a r t s p l a s t i q u e s romans ne pou-v a i e n t guere a t t i r e r ce temperament flamand, passionne par l e con c r e t . I I p r e f e r a i t imaginer que l e v i s i b l e f u t l e symbole, l e signe e x t e r i e u r de l ' a u - d e l a . A u s s i dans l e s romans qui s u i v i r e n t , L'Oblat, S a i n t e Lydwlne, et dans ses r e l a t i o n s de voyage, De Tout, T r o i s P r i m i t i f s , r e v i e n t - i l aux XlVe, XVe et XVIe s i e c l e s , epoques t r o u b l e e s dont l ' a r t r e f l s t a i t peut-e t r e ses propres angolsses. Le c u l t e § l a V i e r g e q u i prend de l'ampleur a p a r t i r du X H I e s i e c l e repond aux inq u i e t u d e s du peuple medieval. Au C h r i s t majestueux du roman, a succede l e C h r i s t j u 3 t i c i e r du gothique, Inexorable. A l a m§me epoque s ' e f f e c t u e un r e t o u r aux v i e l l l e s peurs de I'an m i l l e . La C h r e t i e n t e e s t menaces; sous l e s coups de Qengis Khan, l e 9 a v r i l 1241, l e s f o r c e s a l l i e e s des P o l o n a i s , des Tchdques et des Teutons s ' e f f o n d r e n t a Wahlstadt, pres de L s i g n i t z . C s t t e 61 menace se perpetuera pendant l e s deux s i e c l e s a v e n i r ; en 1425, l e s C h e v a l i e r s Teutoniques seront ecrases a GrHnewald. Au XVe s i e c l e , dans l e s remous de l a G-uerre de Cent Ans, 1'Europe e s t devastee par l a peste, l e s r i v a l i t e s dynas-t i q u e s , l e s r e v o l t e s s o c i a l e s et r e l i g i e u s e s . La p i e t e q ui va a l o r s v e r s l a V i e r g e , se marque par l a vogue e x t r a o r d i -n a i r e des p e l e r i n a g e s . N ' o f f r a l e n t - l i s pas un moyen d'echap-per Ii l a mort presente et e t e r n e l l e , de b r i s e r l ' o r d r e q ui e t o u f f a i t l'homme medieval? Que f u i r a Dffrer par ses voyages rep e t e s en I t a l i e ? Que c h e r c h a i t l e c a s a n i e r Huysmans dont l e s d i v e r s p e l e r i n a g e s sont names dans La Cathedrale? A f u r et a mesure que l e c u l t e a l a Vie r g e c r o l t , l e g l o r i e u x Rea-s u s c i t e attendant l e Jugement D e r n i e r est remplace par l e C h r i s t de l a Pa s s i o n - - c e t homme d e c h i r e de s o u f f l e t s , a s s a i l l i de coups, couronne d'epines et l i e cruellement. I I semble que pour l'homme medieval, l a s o u f f r a n c e du F i l s dut rendre l a Mere p l u s compatisaante. Au t r e i z i e m e s i e c l e , comme l e d i t G i l s o n : " e l universo de l a c i e n c i a - - s e entiende l a puramente humana--comienza a i n t e r p o n e r s e entre nosotros y e l universo s i m b o l i c o , d i v i n o - - d e l a a l t a Edad Media." 1 l a f o i se meurt et l a p e i n t u r e d'un Dieu q ui agonisa c a r a c t e r i s e c e t t e e-poque de sang, de flammes et de mort. Au debut d'En Route, Huysmans con s i d e r e l a p e i n -ture et l a s c u l p t u r e des P r i m i t i f s comme l a v r a i e preuve du 1 C i t e par J036 Ortega y Gasset, "En Torno A G a l i l e o , " Obra3  completas, V(Madrid, 1958), p. 121. 62 C a t h o l i c i s m e . Cependant, i l f a u t attendre L'Oblat (1903), pour t r o u v e r ses remarques sur l a s c u l p t u r e du XVe a i e c l e , en 1'occurrence l e B u i t s de Morse de S l u t e r a D i j o n . Ces s c u l p t u r e s n'ont p l u s 1'harmonie n e o - h e l l e n i q u e de l a s t a -t u a i r e du XlVe s i e c l e . E l l e s appartiennent II l ' o r d r e flam-boyant, ordre qui oppose l e grand luxe a l a grande misere. A l o r s que l a v i e s o c i a l e , r e l i g i e u s e et p o l i t i q u e se dete-r i o r e , que 1'Europe ae sent menacee et que l a Peste Noire de-cline l e s v i l l e s , l ' a r t gothique devient exuberant. I l p e r d toute mesure. On e x c e l l e dans l e tout p e t i t comme cet H o t e l de V i l l e de Lftbeck que Huysmans admire: " i l e t a i t haut comme une b o t t e et d r e s s a i t . . . une fagade extravagante, chamar-ree de blasons p e i n t s . . . . On eut d i t . . . d'un jouet he-r a l d i q u e . . . d ' u n c l o i t r e pour n a i n , " ^ ou dans l e gigan-tesque comme l e s c a t h e d r a l e s de Beauvais et de Cologne q u i i n s p i r e r e n t a Brueghel et a d'autres l e theme de l a Tour de Babel. La d e c o r a t i o n devient fantasque, c i s e l e e et l e s tours des e g l i s e s deviennent des buissons ardents qui se s e r a i e n t f i g e s . Huysmans admire "Is tour normande de Saint-Ouen dont l e sommet est armorie d'une couronne. E l l e est l a p a t r i c i e n n e des t o u r s . " L ' e g l i s e de Brou e s t , pour l ' a u t e u r de La Cathe-d r a l e , une "bonbonniere qui depend p l u s d ' a i l l e u r s de l a j o -a i l l e r i e que de 1 ' a r c h i t e c t u r e . . . . l a d e r n i e r e fusee l a n -1 De Tout ( P a r i s , 1934), p. 203. 2 La Cathedrale, p. 149. 63 cee par l e s t y l e gothique flamboyant. . . . l e chef-d'oeuvre du j o l l , du t o r t i l l e , du t a r a b l s c o t e , du c o q u e t . n l La pre -miere remarque Indique c e t t e c o n f u s i o n des a r t s qui c a r a c t e -r i s e l'epoque flamboyante. Les c l a s s e s domlnantes masquent l a misere par du t a p e - a - 1 1 o e i l , un deplolement de luxe q u i est l e propre des decadences. Pensons aux f e t e s du Trianon de M a r i e - A n t o i n e t t e au d e c l i n du c l a s s i c i s m e , aux f e s t i v i t e s de P i e r r e f o n d s sous Napoleon I I I . Les j . o a i l l e r s et l e s o r f e v r e s deviennent l e s pre-miers a r t i s t e s de c e t t e epoque qui recherche l e flamboyant, 1 ' e b l o u i s s a n t . Van der Goes et Dorer f u r e n t des f i l s d'or-f e v r e s ; ce d e r n i e r exerca cet a r t avant c e l u i de p e i n t r e . l e s r e l i q u a i r e s et l e s chasses.deviennent des e g l i s e s minuscules et l e s e g l i s e s deviennent des chasses demesurees comme c e t t e b a s i l i q u e de Brou. L ' a r c h i t e c t u r e passe dans l a p e i n t u r e ou tous l e s reves sont permis. Les scenes de Roger Van der Wey-den sont encadrees par des p o r t a i l s flamboyants, s c u l p t e s , et 1'observateur ne s a i t p l u s ou commence l e cadre et ou f i n i t l a p e i n t u r e . Le b a l d a q u i n du Concert des Anges et l a c h a p e l l e de L ' A n n o n c i a t i o n de Grtfnewald d e p l o l e n t une p r o f u s i o n vege-t a l e que seule l a p e i n t u r e peut r e n d r e . Le P r i m i t i f fran§ai3 Jean P e r r e a l (un des quatre que c i t e Huysmans dans La Cathe-d r a l e ) , l e s Allemands Pacher et A l t d o r f e r seront a u s s i des a r c h i t e c t e s . Leur p e i n t u r e devient l e l i e u d'experiences sur 1 La Cathedrale, p. 406. 64 l ' e s p a c e . L ' a r c h i t e c t u r e a cesse de soumettre £ ses l o i s 1'ordonnance et l a forme des images. La p e i n t u r e penetre 1 ' a r c h i t e c t u r e et l a s c u l p t u r e c a r , comme J o r i s - K a r l l e r e -marque dans La Cathedrale, l e s e g l i s e s flamboyantes f u r e n t probablement p e i n t e s a i n s i que l e u r s s c u l p t u r e s . La s t a t u a i r e entre dans l e s tableaux et nombre de P r i m i t i f s (entre a u t r e s Van der Weyden) peignent de fausses statues a 1 ' e x t e r i e u r des v o l e t s de l e u r s t r y p t i q u e s . La s c u l p t u r e sur b o i s , l e s r e -t a b l e s etant souvent p e i n t s , a du a b o u t i r a ces f i g u r e s en camaxeu. Van der Weyden e t a i t en rapport e t r o i t avec l e s s c u l p t e u r s t o u r n a i s i e n s . Cette s c u l p t u r e sur b o i s dont l a d i s p a r i t i o n est deploree par Huysmans dans En Route est un a r t n o rdique. E l l e permet des oeuvres p e i n t e s , e x p r e s s i v e s et f o u i l l e e s dans l e d e t a i l ; ce qui ex p l i q u e son abondance aux epoques baroques. Le Saint S e b a s t i e n et l e S a i n t Antoine de G-ronewald semblent p l u s des sta t u e s sur l e u r p i e d e s t a l que des p e i n t u r e s . Repondant au be s o i n de f e e r i e de l'epoque, l e s mysteres se m u l t i p l i e n t . Selon V a l e n t i n Denis, l e the a t r e me-d i e v a l prend des p r o p o r t i o n s j a d i s inconnues; i l n'est pas r a r e de v o i r une centaine d'acteurs d e b i t e r des m i l l i e r s de vers pendant p l u s i e u r s j o u r s ( t r o i s j o u rs a Mons en 1501; ex-ceptionnellement quarante j o u r s a P a r i s en 1541).^ L ' a r t f i -gure p o u r s u i t l e s memes buts que l e t h e a t r e : i n s t r u i r e et e d i f i e r l e p u b l i c . Hugo Van der Goes, Jerome Bosch et d'autres 1 "Le Theatre et l e s P r i m i t i f s , " L ' O e i l ( P a r i s , novembre 1956), p. 19. 65 p e i n t r e s c o n t r i b u e n t a 1 ' e l a b o r a t i o n d'echafaudages et de decors de t h e a t r e s . On joue s u r t o u t l a P a s s i o n ; l ' o u t r a g e , l a t o r t u r e sont d ' a c t u a l i t e . La s c u l p t u r e et l a p e i n t u r e de l'epoque flamboyants vont emprunter au t h e a t r e l e u r s t y l e et l e u r s m o t i f s . C'est en p e l n t r e que S l u t e r congoit sa s c u l p -t u r e ; i l s u b s t i t u e - f i l a r e g i e monumentale, dont l ' i n s t i n c t l e possSde encore, une autre r e g i e qui ne t i e n t sa f o r c e que de l'oeuvre elle-meme et de sa q u a l i t e e x p r e s s i v e . Les per-sonnages du P u i t s de Moi'se que Huysmans d e c r i t dans L'Oblat a v a i e n t ete a u t r e f o i s p e i n t s par M a l o u e l . Chaque sta t u e est d e c r i t e par l ' a u t e u r comme un acteur qui joue p l u s ou moins b i e n son r Q l e . Une I n d i c a t i o n sur l e r o l e que d o i t r e m p l i r chacune des f i g u r e s de S l u t e r eat e c r i t e sur l e r o u l e a u de-p l o y e q u ' e l l e t i e n t . Dans l e Tryptique du C h r i 3 t Sauveur de Van der Weyden c e t t e i n d i c a t i o n s o r t de l a bouche de chaque personnage a i n s i que l e s b u l l e s de nos bandes i l l u s t r e e s . Huysmans est s u r p r i s par l a vehemence de 1'aspect de Morse qui semble p a r t i c l p e r & une t r a g e d i e : "Morse semblait ecou-t e r l e s excuses embarrassees des t r i b u s coupables, p r e t moins S pardonner qu'S c h i t i e r . " 1 L a statue de D a n i e l e s t c e l l e d'un bon a c t e u r : " C e l u l - l a d i s c u t a i t , rageur, contre l e s i n c r e d u l e s . Dans c e t t e r e u n i o n t a c i t u r n e , l u i s e u l , par-1 L'Oblat ( P a r i s , 1934), p. 121. 66 l a i t . " ' * ' Les autres ne sont que de mediocres a c t e u r s dans ce mystere fig©, "Isal'e a f f i r m a i t autant, s i n o n p l u s que l e s a u t r e s , l e d i s a c c o r d trop c e r t a i n qui e x i s t a i t entre ces s t a t u e s et l e s personnages q u ' e l l e s e t a i e n t censees r e p r e -2 s e n t e r . " Chez S l u t e r , c'est l e r e a l i s m e i n t e n s e qui aux yeux de Huysmans sauve 1'ensemble. La physionomie du Pro-phete Jeremie " e t a i t p r i s e sur l e v i f et a v a i t du §tre d'une ressemblance a c r i e r . " 3 Contrairement II l a s t a t u a i r e des ca-t h e d r a l e s , ces s t a t u e s sont independantes du monument q u ' e l l e s n'etayent p l u s . Les d r a p e r i e s de S l u t e r sont des compositions dramatiques qui v a l e n t par elles-memes. Le corps qui l e s ha-b i t a n t et q u ' e l l e s deguisent n'a que 1 ' i n t e r S t d'en s o u t e n i r l e s mouvements, l e s chutes et l e s f l o t s abondants, " C o i f f e d'un turban lache d ' e t o f f e , r e v e t u d'une ample robe retenue par une c e i n t u r e , drape dans un manteau magnifique, aux pare-ments studieusement brodes, 11 se d e t a c h a i t , de p r o f i l . " 4 S l u t e r i n t e r p r e t e 1'antique correspondance des deux testaments qu i f i g u r a i e n t aux p o r t a i l s , mais l e cortege des Annonciateurs qui i n t r o d u i s a i t l e s f i d e l e s dans l ' e g l i s e du C h r i s t s'est transform© en une s o r t e d© s o c l e surhumain p o r t a n t l a P a s s i o n . Sans doute, avons-nous 13 1'exemple l e p l u s remarquable de 1 L'Oblat, p. 124. 2 I b i d . , p. 125. 3 I b i d . , p. 123. 4 I b i d . , p. 124. 67 l ' a c c o r d entre l e t h e a t r e et l ' a r t f i g u r e qui est un des ca-r a c t e r e s de l a f i n du Moyen Age, et s i n o n par l a t r a n s p o s i -t i o n dans l a p i e r r e , du moins un souvenir par l e s u j e t , peut-§tre par l e s costumes, d'un drame grandiose, l e s Prophstss juges du Seigneur. D u r t a l s o u l i g n e quel Innovateur f u t S l u t e r , qui a l a f i n du XlVe s i e c l e annoncait, b i e n avant l a mort du Moyen Age, l a Renaissance et loue l e r e a l i s m e aux depens du mysticisme: S ' i l n ' a v a i t p l u s ce concept vraiment mystique des imagiers des epoquss precedentes, s ' i l r s p u d i a i t l e u r s v i s a g e s emacies et b r Q l a n t s , l e u r s poses h l s r a t i q u e s , l e u r s corps s f f i l s s , presque f l u i d e s , contenus dans des gaines d ' e t o f f e s r i g i d e s , tuyautees de longs p l i s , i l a p p o r t a i t , en schange, des a t t i t u d e s moin3 c o n t r a i n t e s , des physionomies p l u s n a t u r e l l e s de gens redevenus, sur l a t e r r e , pesants; i l a p p o r t a i t s u r t o u t un don d'obser-v a t i o n et une puissance a i n s u f f l e r l a v i e qui f o n t de l u i l'un des p l u s grands a r t i s t e s de tous l e s temps. 1 Huysmans n'a p l u s c e t t e ardeur de neophyte q u i c a r a c t e r i s e l e jugement a r t i s t i q u e du D u r t a l d'En Route et de La Cathedrale. I l t r a n s c r i t l a physionomle de chaque personnage en termes epiques ou c a r i c a t u r a u x , s u l v a n t l ' i m p r e s s l o n q u ' i l r e e o i t . Avec p s r s p i c a c i t e , I I a t t r i b u e I s s a t t i t u d e s de chacun au r S l e que l e s E v a n g i l e s l u i p r S t e n t . La " t a r e de c e t t e s c u l p -t u r e " est de ne pas suggsrer " l ' i d e e de p r i e r devant." Mais p l u s c o n c l l i a n t que par l e passe, J o r i s - K a r l r e c o n n a l t que, " S i S l u t e r ne nous a v a i t pas p r e s e n t s se3 personnages comme etant des personnages ds l a B i b l e . . . i l n'y a u r a i t qu'S 1 L ' O b l a t . p. 129. 68 admirer et sans aucune r e s t r i c t i o n l e t a l e n t immense de cet homme."! Et c' e s t ce que l a c r i t i q u e a r t l s t i q u e a r e t e n u . Par son r i c h e temperament, Huysmans e x c e l l e 3 rendre 1'impression qu'une oeuvre d'art a f a i t sur l u i . E n s u i t e , en e r u d l t , i l resume l e s t r a i t s s a i l l a n t s de l a v i e de l ' a r t i s t e , et f i n a -lement, I I e s s a l e de d i s c e r n e r l ' a p p o r t de l a f o i dans 1'oeuvre, t e n t a t i v e hasardeuse. Un a r t i c l e du r e c u e i l d'impressions qu'est De Tout, e s t consacre a Quentin Metsys (1465-1530). Huysmans a v a i t de-ja" annonce dans La Ca t h e d r a l e : " l e chef-d'oeuvre de l a des-cente de c r o i x est a Anvers, dans l a douloureuse, dans l a sple n d i d e page de Quentin Metsys.'"(p. 371). En passant dans c e t t e v i l l e , Huysmans a pu admirer 1'oeuvre de ce p e i n t r e qui a p p a r t i e n t au debut du XVIe s i e c l e . Dans un t r i p t y q u e , l ' a r -t i s t e a p e i n t l e momemt i n t e r m e d i a i r e entre l a descents de c r o i x et l a mise au tombeau. Des v o l e t s que J o r i s - K a r l com-ment© rapidement r e p r e s e n t e n t l a d e c o l l a t i o n de Sa i n t Jean B a p t i s t e et l e martyre de Sa i n t Jean 1 ' E v a n g e l i s t s , plonge v i v a n t dans une cuve d ' h u i l e b o u i l l a n t s . Deux scenes q u i , se-l o n l ' a u t e u r , s e r a l e n t l a g l o i r e de moindre3 musees, s i l s u r i n t e r e t n ' e t a i t e f f a c e par " 1 1 e f f r a y a n t e m a g n i f i c e n c e " du pannsau c s n t r a l . L ' e f f r a y a n t e magnificence d'uns scene d'en-terrement s s t b i e n d'une epoque ou l'o n se l i b e r e da l'ob-1 L'Oblat, p. 130. 69 s e s s i o n de l a mort par de f a s t u e u s e s ceremonies f u n e r a i r e s . Huysmans s o u l i g n e l ' a s p e c t thsa*tral du panneau qui "dispose ses p r i n c i p a u x personnages sur l e fond du G a l v a l r s . "* l e s f i g u r a n t s sont richement v§tus; voyez Joseph d'Arimathie, " I I est somptueuaement vetu . . . d ' u n manteau q u i f a i t son-ger a" une chape brodss d'oiseaux, galonnee d ' o r f r o i , grene-l e e de gsmmss." 2 Les femmes du second rang "sont a t t i f e e s de magnifiques parures . . . ont des chaperons o r f e v r i s , des b i -joux, de f i n s v o i l e s , tout l e luxe de t o i l e t t e q u 1 a r b o r e r e n t l e s r i c h e s Plamandes, au temps ou vecut Metsys." 3 Quel con-t r a s t e avec l a " j o a i l l e r i e de martyrs, c e t t s couronne de p e r l e s ds sang qui c e i g n i t l e crane de Jssus deja m e u r t r i par l e s s o u f f l e t s et s o u i l l s par l s s c r a c h a t s . " 4 C e t t s p e i n t u r s est l'apotheose des C h r i s t aux outrages q u i de Bosch a Grffne-wald, hantent l a f i n du Moyen Age. L'aspsct cadaveriqus du corps sn decomposition qui se r e t r o u v e chez maints g i s a n t s du XVe s i e c l e est p e i n t I c i avec un r e a l i s m e anatomiqus. Met-sys n'a pas b e s o i n d'y a j o u t s r des r e p t i l s s ou dss i n s e c t s s necrophages pour en augmenter l ' h o r r e u r : l e corps est un s q u s l s t t e , l e s cStes tendsnt comme des cerceaux sous l a peau d'un brun v e r d a t r s , eclaboussse ds sang; l e s joues ont des c a v i t | s de godets . . . l a gorge est un r s s e a u de cordes; 1 on d i s t i n g u e l e l a i t des p r u n e l l e s dans l a poche e n t r e - b a i l l e e des yeux. 3 1 De Tout, p. 232. 2 I b i d . , p. 233. 3 I b i d . , p. 235. 4 I b i d . , p. 236. 5 I b i d . , p. 238. 70 Huysmans compare ce C h r i s t au "bandit decompose de Grffne-wald." Ce d e r n i e r est encore un Dieu, ses p r o p o r t i o n s supra-t e r r e s t r e s , son v i s a g e i l l u m i n e , l e separent de ce monde. Ce-l u i de Metsys ne recouvre pas l a s e r e n i t e , "C'est un Dieu l a s , f i n l , q u i n'en peut p l u s . " ! symbolise l a mort de l a f o i me-d i e v a l e . A i n s i que pour l e s personnages du P u i t s de Moi'se, Huysmans et u d i e comment chaque personnage t i e n t son r o l e : "nous l i s o n s sur l a phyaionomie et dans 1 ' a t t i t u d e de chacun d'eux l e c a r a c t e r e s p e c i a l de l a peine q u ' i l eprouve." 2 La Mere elle-meme est devenue l a Mater d o l o r o s a et n'a p l u s 1 ' a l -l u r e compassee, r o i d e , des grandes. Madones, Metsys l ' a p e i n t e t r a g i q u e et humaine. Eleve p o s s i b l e de Van der Weyden, i l e v i t e l ' e f f i l e m e n t des personnages; I n f l u e n c e par Memllng, 11 n ' a f f e c t i o n n e r a pourtant pas l e v i s a g e da femme en forme de c e r f - v o l a n t . Comme dans l e cas de S l u t e r , Huysmans admire l e r e a l i s m e , l e n a t u r e l de Metsys q u i ne c r o i t pas que l e s §mes s a i n t e s doivent l o g e r dans des. corps q u ' e l l e s emlncent. C'est a cause de sa. haine du p o n c i f que J o r i s - K a r l l u i decerne ce c u r i e u x compliment: " i l est en somme l e p l u s . v i r i l des p e i n t r e s qui vecurent dans l e s premieres annees du XVIe 3 s i e c l e . " Ce f i l s de f o r g e r o n , f o r g e r o n lui-meme, p u i s s c u l p -t e u r , l a i s s a des scenes de moeurs et des p o r t r a i t s . Ses usu-1 De Tout, p. 238. 2 I b i d . , p. 237. 3 I b i d . , p. 240. 71 r i e r s et ses peseurs d'or i l l u s t r e n t l a decadence et l a spe-c u l a t i o n de l a f i n du Moyen Age. L'Ensevellssement du C h r i s t que Huysmans co n s i d e r e comme l e chef-d'oeuvre de Metsys, n'est pas son oeuvre l a p l u s c e l e b r e ; l e s c r i t i q u e s l u i r e -prochent son aspect t h e a t r a l et l u i p r e f e r e n t des composi-t i o n s p l u s s e r e i n e s . Or, c'est jus.tement c e t t e vehemence que r e t i e n t Huysmans, chez Metsys comme chez d'autres P r i m i t i f s , p l u t o t que l a m e l a n c o l i e de ses Madones ou l e calme du Pe-seur d'or (au Louvre) dont l a femme f a i t preuve d'une p i e t e d i s t r a i t e . Pour r e m e r c i e r l a V i e r g e de sa co n v e r s i o n , Huys-mans, que l ' h a g i o g r a p h i e t e n t a i t , e c r i v l t S a i n t e Lydwine de  Schiedam. La v i e de c e t t e s a i n t e , deja resumee dans En Route et dans La Cathedrale, ne nous i n t e r e s s e r a i t que mediocre-ment, l e s a l l u s i o n s aux P r i m i t i f s se l i m i t a n t a Bosch, aux Breughel et & une d e s c r i p t i o n de L' A d o r a t i o n de l'Agneau de Van Eyck, s i e l l e n ' e t a i t pas un temoignage des temps t r o u -b l e s que f u t l'automne du Moyen Age. Voyons quelquss-unes des sources ou J o r i s - K a r l emprunte ses renseignements: La  Flamboyante Colonne des Pays-Bas (Amsterdam, 1636), Not Ice  h i s t o r i q u e sur l a m a l a d r e r l e de Voley (1870), Les. Lepreux  au XVe s i e c l e (1857), Le Moyen Age medical ( P a r i s , L888), La Medecine o c c u l t e de P a r a c e l s e ( P a r i s , 1900). Le premier t i t r e r a p p e l l e l e mysticisme et son symbole, l e s a u t r e s , l a pr e o c c u p a t i o n de J o r i s - K a r l v i s - a - v i s de l a maladie. Les reves d'A Rebours, l e s paysages de l a B i e v r e sont p e i n t s par un auteur que f a s c i n e l e m a l a d i f , l e f i e v r e u x . D a premiere p a r t i e de S a l n t e Lydwine nous montre l e v i s a g e desordonne, d p i l e p t l q u e de 1'Europe flamboyants: n S u r un c i e l qui tremble, d e c h i r 6 par l e fouet des f o u d r e s , l e s l i m i t e s de l ' u n i v e r s C h r e t i e n se desainent.en des t r a i t s de f e u ; l e s hameaux s i t u e s sur l e s c o n f i n s des pays idol§tres flambent; l a zone des de-mons s ' e c l a i r s . " ^ De t e l l e s v i s i o n s i n s p i r e r e n t L'Apocalypse ds Dffrer de 1498 et c e l l e d'Holbein en 1523. I I y eut au XVe s i e c l e , un mythe flamboyant de l a V i e r g e dont temoigne son a p p a r i t i o n a l a s a i n t e : Et l e s anges. . . . f l a m b a l e n t , r e v e t u s de d r a p e r i e s de flammes bordees d ' o r f r o l en i g n i t i o n et l e s b l u e t t e s de fabuleuses gemmss couraient sur l e feu mouvant des robes. . . . Marie, h a b i l l 6 e t r e s simplsmsnt de flammss b l a n c h s s , p o r t a i t dans l e s t r e s s s s incandescentes de ses cheveux des p i e r r e r i e s , dont l e s b r a i s e s , inconnues aux ioyaux de l a t e r r e . ' b r u l a i e n t en d* e b l o u i s s a n t e s l u e u r s . Huysmans consacre c i n q pages a d e c r i r e l a P a s s i o n , autre theme dominant de l'epoque. La s a i n t e accompagne l e C h r i s t sur l e Golgotha, e x c u r s i o n d'ou e l l e r e v i e n t couverts d ' u l c s r e s sur l e s l s v r s s , de d s c h i r u r s s d ' s p i n s s sur l e f r o n t , d'echardes piquees dans tous ses membres. C'est L ' I m i t a t i o n poussee S l'extr§me. La d e s c r i p t i o n ressemble a c e l l e de l a C r u c i f i x i o n de G-rffnewald. Outre l e s maladies, l e s t o r t u r s s et l e s outrages sont abondamment commentss. Dans Ds Tout, J o r i s - K a r l a v a i t de-1 Sainte-Lydwine de Schiedam ( P a r i s , 1932), p. 19;* 2 I b i d . , p. 148. 7 3 c r i t l e Jugement de Sisamne, un t a b l e a u de Gerard David, e l e v e de Memling, qui r e p r e s e n t e 1'ecorchement d'un juge ayant p r e v a r i q u e . De t e l l e 3 scenes de t o r t i o n n a i r e s abondent chez l e s P r i m i t i f s . L ' I m i t a t i o n de J e s u s - C h r i s t f u t pour l e mystique une p r o v o c a t i o n a l a cruaute; quant a La Legende  doree, s i frequemment enluminee et p e i n t e entre l e X H I e et l e XVe s i e c l e , imprimee e n s u l t e , quel e x t r a o r d i n a i r e manuel de t o r t u r e s ! Comme Bosch, Huysmans e x c e l l e a p e i n d r e l ' e n f e r et l e s i n c e n d i e s . P l o r e et gerbes de flammes, p l u i e s de b r a i s e s , g r e l e s de f e u , v o i l a 1'univers de S a i n t e Lydwine. I I commente l e s v i s i t e s de l a s a i n t e en e n f e r et au purga-t o i r e . Le p a r a d i s que Lydwine d e c r i t est une s a l l e de f e s t i n ou l e s viandes sont s e r v i e s dans des b a s s i n s d ' o r f e v r e r i e et l e v i n verse dans des coupes de c r y s t a l et d'or. La f e e r i e f a i t t o u j o u r s f u r e u r aux temps de grandes miseres. Huysmans complete, ce p a r a d i s par l'Sden concu par Van Eyck dans L'A-d o r a t l o n de l'Agneau, oeuvre qui donna l i e u 3 une r e p r e s e n -t a t i o n t h e a t r a l e ; e l l e f u t mise en scene l e 23 a v r i l 1458, a 1'occasion de. l a Joyeuse Entree de P h i l i p p e l e Bon a Gand. La Jerusalem c e l e s t e ressemble f o r t , avec sea b e f f r o i s et ses c l o c h e r s gothiques, ses a i g u i l l e s et ses t o u r s , a l a v i l l e des Van Eyck, L i e g e . Quant aux personnages de l a Nou-v e l l e A l l i a n c e , I l s d e p l o i e n t un luxe qui e t a i t p e u t - e t r e c e l u i des cours e c c l e s i a s t i q u e s du XVe s i e c l e : vetus de chapes s p l e n d i d e s , t i s s e e s de pourpre et bro-chees de ramages d'or; l e s papes c o i f f e s de t i a r e s 74 f u l g u r a n t e s . . . r u t i l a n t sous l e s feux c r o i s e s des gemmes; et ceux-la p o r t e n t des c r o i x s e r t i e s d'emaux, i n c r u s t e e s de cabochons, des c r o s s e s grenelees de p i e r r e r i e s , 1 Les e g l i s e s et l e s cours f o n t preuve d'un luxe inoui' a l o r s que l e s guerres et l e s schismes s e v i s s e n t , que 1'Orient en-v o i s des hordes menagantes et que t r o i s f l e a u x depeuplent l'Europe: l e mai des a r d e n t s , "une s o r t e d'ergotisme gangre-neux, b r u l a n t a i n s i qu'un feu cache l e s c h a i r s des membres," 2 l a p e s te n o i r e et l a l e p r e . Les. b l e s s u r e s de S a i n t e Lydwine devenaient "des c a s s o l e t t e s ds parfums; Iss emplatres que l ' o n e n l e v a i t , p u l l u l a n t de vermines, embaumait; l e pus sen-t a i t bon, l e s vomissements e f f l u a i e n t de d e l i c a t s arSmes." 3 Et tout comme ce m e r v e i l l e u x cadavre qui embaumait mort et v i v a n t sous l e s fumees des encens, l'epoque flamboyants d i s s i -mule l a decomposition de 1'age gothique. S a i n t e Lydwine, p. 197. 2 I b i d . , p. 84. 3 i b i d . , p . 88. 75 CONCLUSION LE BOURREAU DU CONVENU Le d e r n i e r ouvrage de Huysmans ou 11 e s t q u e s t i o n de p e i n t u r e , T r o i s P r i m i t i f s (1905), f u t e c r i t § l a s u i t e de ses deux voyages en Allemagne. Ce p e t i t volume e s t consacre Il Grflnewald, a l ' e c o l e f l o r e n t i n e du XVe s i e c l e et au M a i t r e de F l e m a l l e , i d e n t i f i e par l a c r i t i q u e contemporaine s o i t a Roger Van der Weyden, s o i t a Robert Campin. I I resume l e s t r o i s tendances de Huysmans. Grffnewald est dans La Cathedrale un "sauvage de genie. : t f Pace II l a Renaissance i t a l i e n n e , 11 a p p a r a i t comme l e d e r n i e r grand p e i n t r e gothique et comme l e premier baroque. Son a r t e s t f a i t de c o n t r a s t e s et de v i o -l e n c e . Ses grands s u j e t s , l a d e r i s i o n du C h r i s t , l e portement de l a c r o i x , l a c r u c i f i x i o n , l a mise au tombeau, l a t e n t a t i o n de S a i n t Antoine sont ceux d'un a r t i s t e a l'Sme tourmentee. I I a certainement connu l e s v i s i o n s de Sa i n t e B r i g i t t e de Suede, mystique contemporaine de Sainte - f Lydwine. Ses d e s c r i p -t i o n s l u i ont suggere c e r t a i n s t r a i t s des C r u c i f i x i o n s , l e s p i e d s formant c h a r n i e r e , par exemple. Dans T r o i s P r i m i t i f s , Huysmans analyse l a C r u c i f i x i o n de Colmar et s o u l i g n e comment e l l e se d i f f e r e n c i e de c e l l e de C a s s e l dejfi commentee dans Lfi-Bas. Dans l e s deux cas, l a courbe de l ' a r c , formee par l a branche t r a n s v e r s a l e de l a c r o i x , t i r e e p a r l e s mains, donne a l'oeuvre une t e n s i o n a l a q u e l l e repondent l e s dos cambres 76 et l e s d o i g t s tendus des personnages. Cette t e n s i o n est voulue et Huysmans p a r l e du "cote un peu t h e S t r a l du drame.™ S a i n t Jean e s t un d e c l a s s e et 1'Annonciateur est un r e f t r e q u i complete son r 6 l e par une i n s c r i p t i o n en l e t t r e s rouges. Dans l a C r u c i f i x i o n de Colmar, l e corps du S u p p l i c i e e s t "moins e f f r a y a n t mais p l u s humainement bas, p l u s mort"'*" que c e l u i de C a s s e l . Ce cadavre et c e l u i de l a Mise au tombeau nous rapprochent de L'Ens eve1i 3 sement de Metsys par l e r e a -llsme anatomique. Un medecin c i t e par Huysmans, a note que " l e s o i n du d e t a i l e s t pousse jusqu'a V i n d i c a t i o n de l ' a u -r e o l e inflammatoire q u i se developpe autour des p e t i t e s p l a i e s . " 2 Hes cadavres de Grtfnewald sont des gangreneux a t -t e i n t s du mai des ardents, du feu de S a i n t Antoine, l e meme mai que Huysmans a d e t a i l l e dans S a i n t e Lydwine. F r a n S o i s Cale r a p p e l l e que cet ergotisme gangreneux est provoque par 1'ergot de s e i g l e dont l a formule c o n t i e n t l e L.S.D.25, drogue h a l l u c i n o g e n s qui n'est p e u t - e t r e pas sans r a p p o r t avec l e s e f f r a y a n t e s v i s i o n s du r e t a b l e d'Issenheim. Ces v i s i o n s abondent dans La T e n t a t i o n de S a i n t Antoine ou " l e s e x p r e s s i o n s l e s p l u s c o n v u l s i v e s , l e s formes l e s p l u s e x t r a -vagantes, l e s tons l e s p l u s vehements s' a c c o r d a i e n t avec ce 1 T r o i s P r i m i t i f s - ( P a r i s . 1966), p. 10. 2 ! b l d . , p.26. 3 L'Ordre flamboyant et 3on temps ( P a r i s , 1967), p. 154. 7 7 sabbat de demons." 1 Huysmans, comme l e s p e i n t r e s du XVe s i e c l e , aime l e s monstres. Dans De Tout, une promenade a 1'aquarium de B e r l i n l e mene devant "des poissona aux mines cocasses et aux yeux faroucb.es . . . munis d'une gueule q u i b a l l l e dana l a peau du v e n t r e . " C e c i f a i t penser aux g r y l l e s de Bosch. J o r i s - K a r l d e c r i t encore "des e t r e s h y b r i d e s , im-probables et neanmoins r e e l s , et i l s p u l l u l e n t , s u s c i t e n t l e s images l e s p l u s baroques." Lea e t r e s hybridea l e f a s c i n e n t et i l l e s r e t r o u v e chez Grttnewald, " l e r e s t e . . . semble a v o i r ete genere par dea empuaes que c o u v r i r e n t dea cops en courroux dont l e s p a t t e s dea p r o d u i t s sont devenuss des b r a s . " Burgmaifer a grave des monstres humains et Dorer des anomalies animales. Le s u j e t de l a T e n t a t i o n r e p r i s sans cesse chez Gronewald, Bosch, P a t i n i r et Brueghel, d e v o i l e 1'obses-s i o n des a p p e t i t s i n c o n s c i e n t s q ui v e u l e n t a s s a i l l i r l e s con-t r a i n t e s de l a morale. Dans 1'angle d r o i t du t a b l e a u de Gru*-newald, a p p a r a i t une f e u i l l e de p a p i e r sur l a q u e l l e on l i t , comme l a ra p p o r t e Voragine dans La Legende doree, l a p l a i n t e de S a i n t Antoine, maia l a reponse reasaurante du C h r i s t a ete omise. L'autre angle du tabl e a u e st occupe par un §tre b i -z a r r e , au corps b o u r s o u f l e sur l e q u e l mamelonnent des f u r o n c l e s 1 T r o i a P r i m i t i f s . p. 23. 2 De Tout, p. 212. 3 l b i d j _ , p. 213. 4 T r o i s P r i m i t i f s . p. 24. 78 et p e r c e n t des c l o u s . Et Huysman3 loue G-rflnewald: "jamais p e i n t r e n'a ose, dans l e rendu de l a p u t r e f a c t i o n , a l l e r a u s s i l o i n . . . . C'est l'hosanna de l a gangrene, l e chant triomphal des c a r i e s l " ! L'oeuvre du p e i n t r e de Colmar, comme c e l l e de Bosch, ne d i s s i m u l e pas l a d e f a i t e q u ' e l l e impose 3 Dieu. L ' o r i e n t a t i o n des themes r e s t e explicit©; c e l u i qu'on v o l t r e p r i s l e p l u s souvent par Bosch, Baldung, A l t d o r f e r , e s t l e C h r i s t aux outrages; sa f i g u r e douloureuse est etouf-f e e , ecrasee au centre d'une masse serree de facie.3 i g n o b l e s et grimaQants, ou to u t e s l e s t a r e s morales se marquent en t r a i t s a c e r e s . La b e s t i a l i t e humaine e c l a t e , t r a d u i t e par l e s memes deformations que Leonard de V i n c i r e t r o u v a i t pour ses c a r i c a t u r e s . Le c a r i c a t u r a l , d e r i s i o n de l ' o r d r e du v i s a g e , se developpe des que l a f o r t e u n i t e elaboree par une c i v i l i s a -t i o n qui protege l'homme contre l e doute et l ' a n g o i s s e se rompt et s ' e p a r p i l l e . Le P r i n c e du m u l t i p l e , de 1 ' i n s t a b l e , de 1 ' i n c o h e r e n t r e s u r g i t . L ' a r t germanlque p l u s encore que l e flamand donne au c a r i c a t u r a l une p l a c e de choix. En l e c u l t i v a n t , Bosch f i t echo 3 Leonard de V i n c i , son contempo-r a i n , en qui a b o u t i r e n t tant d'elements medievaux. Huysmans lui-meme e s t un e x c e l l e n t c a r i c a t u r i s t e . Pensons au fameux passage des chapeaux dan3 La Cathedrale, q ui enragea l e s 1 T r o i s P r i m i t i f s . p. 25. 79 Char-brains, "La demence des gibus d e p a s s a i t l e p o s s i b l e . I l y en a v a i t . . . en pots de chambre r e t o u r n e s . . . . E t , au-dessous de ce sanhedrin de chapeaux s a o u l s , grima c l i e n t des f i g u r e s r i d e e s de v i e i l l a r d s , avec dea p a t t e s de l a p i n l e l o n g des joues et des p o l l s de brosses a dents sous l e nez." (p. 216) L'oeuvre de Rrysmans e s t parsemee de d e s c r i p t i o n s de ce genre: "Memeche . . . une boule de g r a i s s e posee sur de courtes p a t t e s avec dana un v i s a g e de p l e i n e lune creve par un nez en p i e d de marmite." 1 Ceux qui connurent Huysmans ont l n s i s t e sur aes c a p a c i t e s d'exagerer et de deformer l a r e a l i -te et de r i d i c u l i s e r ses contemporains. L'oeuvre de Gronewald comprend quatre C r u c i f i x i o n a et d'autres p e i n t u r e s . F a i t s i n g u l i e r , on ne l u i connait pa3 de g r a v u r e s . Pourtant son m a i t r e , Schongauer, f u t un graveur repute et ce genre e t a i t f o r t l u c r a t i f . Peu de d e s s i n s l u i sont a t t r i b u e s . I I est e a s e n t i e l l e m e n t un p e i n t r e , c ' e s t - a -d i r e un c o l o r i s . t e . S e l o n E l i e Paure, Gronewald e3t s u p e r i e u r comme p e i n t r e a Dffrer, Cranach et meme a H o l b e i n . 2 I I r e s t a e t ranger & 1 ' i d e a l s c i e n t i f i q u e de l a Renaissance qui a v a i t s i vivement frappe l ' e s p r i t m e d i t a t i f de Dffrer. I l e s t p o s s i b l e que Grflnewald voyageat en I t a l l e , maia son a r t n'ayant pas 1 ' e q u i l i b r e auquel a s p i r e l e s p e i n t r e s de l a Renaiaaance, ne 1 Le Q u a r t i e r S a i n t - S e v e r l n ( P a r i s , 1934), p. 110. 2 °P* c i t . . I I p. 520. 80 s'en e s t pas r e s s e n t ! . Grffnewald s a c r i f i e deliberement en toute o c c a s i o n l a c o r r e c t i o n du d e s s i n , l a grSce des formes et l a p u r e t e des l i g n e s & 1'expression et au mouvement. A TI. . . . . | 1'esthetique c l a s s i q u e de l'harmonie, i l oppose 1'esthetique barbare du c a r a c t e r e . Huysmans l e remarque; l a Madeleine de l a C r u c i f i x i o n e s t " l a i d e et d i s l o q u e e , mais e l l e e s t s i r e e l -l.ement desesperee q u ' e l l e vous e t r e l n t l'ame et l a desole.'1'*' Tous l e s personnages de Orflnewald sont communs, souvent l a i d s ou d i f f o r m e s . Les anges eux-memes sont a u s s i peu i d e a l i s e s que p o s s i b l e ; c e l u i qui joue de l a contrebasse dans l e concert d'anges ressemble avec son nez camus et ses yeux b r i d e s <% un p e t i t Kalmouk a i l e . L ' A n n o n c i a t i o n e s t , s e l o n Huysmans, f r a n -chement mauvaise. L'ange ressemble tta un v i v a n d i e r . . . tant sa f i g u r e sanguine et r e p l S t e est g r o s s i e r e , " 2 quant a la, Mere du Sauveur,. e l l e est devenue une "desagreable maritorne aux l e v r e 3 g o n f l e e s qui marivaude." Meme l e geste d 6 c i s i f de 1'Annonciateur du C a l v a i r e , avec ses deux t r e s longs d o i g t s tendus devient maintenant r i d i c u l e . Pour ce p e i n t r e du sur-n a t u r e l et du m a l a d i f , 1'Annonciation, scene d ' i n t e r i e u r s i b i e n t r a i t e e par l e s P r i m i t i f s flamands, ne donne. pas l i b r e cours 3 son genie. Le Concert de3 anges montre 1 ' i n c o n t e s t a b l e a f f i n i t e q u ' i l y a entre l e s l i g n e s c a p r l c i e u s e s , t o u f f u e s , l e 1 T r o i s P r i m i t i f s . p. 11. 2 I b i d . , p. 15. 3 ^ I d . , p. 16. 81 j a i l l i s s e m e n t de p i l i e r s et l e foisonnement de p i n a c l e s du gothique flamboyant et l e s t y l e p i t t o r e s q u e de 1 ' a r t i s t e , tout de p a s s i o n et de mouvement. Le rouge est sa c o u l e u r f a -v o r i t e . Le rouge de flammes, rehausse du v e r t de m a l a c h i t e du b a l d a q u i n suggere p l u s une v i s i o n f a b u l e u s e qu'un e d i f i c e . Les c l o c h e t o n s sont f r o t t e s d'or et l e s prophetes sont n i c h e s dans des f e u i l l a g e s de c h i c o r e e , de chardon et de houx. G e a f e u i l l e s d e n t e l e e s i m i t e n t l a flam:: e et se r e t r o u v e n t dans toute l a s t a t u a i r e flamboyante. Ces " f l o r a i s o n s s i n g u l l a r e -ment echancrees" nous r a p p e l l e n t que l e s vetements de c e t t e epoque e t a i e n t decoupes, dechiquetes, t a i l l a d e s , f e s t o n n e s , c o q u i l l e s et meme c r e n e l e s . Devant ces formes flamboyantes auxquelles s'ajoutent "des c o u l e u r s a g g r e s s i v e s qui vont par-f o i s jusqu'aux tons s t r i d e n t s et a c i d e s , l ' o n concevra qu'un vague malaise vous opprime devant c e t t e f e e r i e jou6e dans l e bruyant decor d'un gothique f o i . " 1 A l'aube de l a Renaissance, l e p e i n t r e de Golmar donne l i b r e cours a l a f r e n e s i e du flam-boyant q u i n i e l e s e s p o i r s d'ordre et d'harmonle de l a Renais-sance . Contrastant avec l a f r e n e s i e des tableaux precedents, l a V i 3 i t e de S a i n t Antoine a S a i n t P aul dans l e d e s e r t semble 3 Huysmans p l u s debonnaire, mieux pondere et p l u s r a i s o n n a b l e . 1 T r o i s P r i m i t i f s . p. 21. 82 C e t t e V i 3 i t e e s t l e t a b l e a u de GfrBnewald l e p l u s r i c h e e n s y m b o l e s , c o n c e p t i o n s t h e o l o g i q u e s e t e n a l l e g o r i e s s a c r e e s ; t a b l e a u e t r a n g e q u i r e u n i t s o u s un raSme c l i m a t d e s s a p i n s e t un p a l m i e r , n o t e i n s o l i t e d a n s ce p a y s a g e s e p t e n t r i o n h a l . G-rifnewald a v e t u S a i n t P a u l de r o s e a u x comme l e s h o m m e s - f e u i l -l u s q u i a p p a r a i s s e n t dans l e s c a r n a v a l s du X V I e s i e c l e . L a V i e r g e a 1 ' E n f a n t q u i f a i t p e n d a n t au C o n c e r t de3 a n g e s e s t . e g a l e m e n t s y m b o l i s t e , l e s r o s e s s o n t p e i n t e s s a n s e p i n e s a f i n de s u g g e r e r l 1 a m o u r p u r . L e s l i n g e s q u i e n v e l o p p e n t 1 ' E n f a n t s o n t d e c h i q u e t e s , c o n t r a s t a n t a v e c l a s p l e n d e u r du C o n c e r t d e s  a n g e s . L e R a t a b l e d ' I s s e n h e i m a une u n i t e q u i d e v a i t r e v e l e r l a d o c t r i n e de l a R e d e m p t i o n a l a c o n g r e g a t i o n . N u l l e d o u t e que l e s r o s e s s a n s e p i n e s s ' o p p o s e n t a l a f o r m i d a b l e c o u r o n n e h e r i s s e e de l a C r u c i f i x i o n . Huysmans s o u l i g n e d a n s s o n a r t i c l e l e c a r a c t e r e a n t i t h e t i q u e e t f o r c e n e de l ' e l e v e de S c h o n g a u e r . En f a c e du S a i n t A n t o i n e l i v r e a u x m o n s t r e s q u i d e m a n t e l e sa m a i s o n , n o u s v o y o n s S a i n t A n t o i n e e t S a i n t P a u l r e f u g i e s d a n s l a s o l i t u d e de l a n a t u r e , a y a n t p o u r c a d r e l e d e p l o i e m e n t i n -e x t i n g u i b l e de l a v i e v e g e t a l e . L a meme o p p o s i t i o n e s t d e c r i t e p a r Huysmans e n t r e l a C r u c i f i x i o n e t l a R e s u r r e c t i o n . G e n ' e s t p l u s un G f o l i a t h au v i s a g e p l i s s e p a r un r i c t u s , m a i s un C h r i s t t r a n s f i g u r e , m a j e s t u e u x e t s o u r i a n t q u i s ' e l e v e au m i l i e u d'une a u r e o l e d e m e s u r e e . Dans c e t t e s p h e r e de l u m i S r e se mo-d u l e n t t o u t e s l e s s p l e n d e u r s de l a c o u l e u r . Rene Huyghe a com-p a r e ce C h r i s t a l ' a r t q u i " t r a n s m u e e t t r a n s f i g u r e a l o r s 83 toute r e a l i t e ; i l l'emporte dans un mouvement q u i , d e c o l -l a n t du s o l , s'slancs vers 1'espace d'en haut. H s a i t y a l -lumer l e s c l a r t e s que ne voient p l u s l e s yeux mais o5 l ' e s -p r i t pressent ce qui l e depasse." 1 Huysmans reconnait que "Plus que dans ses h o r r i f i q u e s c a l v a i r e s , l ' i n d e n i a b l e o r i -g i n a l i t e de cet a r t i s t e p r o d i g i e u x est l f i l " 2 Le maitre de Gronewald, Schongauer, f u t l e p e i n t r e de v i s i o n s seraphiques comme ce t t e Madone aux roses entouree de f r a i s i e r s , l e symbole de l a c h s r i t e qui se repand sans s ' a f f a i b l i r , et de gravures apocalyptiques h o r r i b l e s . Psut-e t r e est-ce sous son Influence que Gronewald a obei fi un sys-tems d'antitheses voulues car s ' i l r a f f o l e du fra c a s e b l o u i s -sant des tons, i l possede a u s s i dans 3es bons j o u r s , l e sens t r e s r a f f i n e des nuances comme sa R e s u r r e c t i o n l ' a t t e s t e et i l s a l t u n i r l e s couleurs l e s p l u s h o s t i l e s . Son osuvrs est a n t i - c l a s s i q u e . ' H recherche l e mouvement, l e contra s t e . Huys-mans, de son propre aveu, ne peut d e f i n i r son oeuvre qu'en termes c o n t r a d i c t o i r e s . A l a f o i s " n a t u r a l i s t s et mystique, sauvage et c i v i l i s e , " ' Grfinewald est l e d e r n i e r gothique e t l e premier baroque. I I a n t i c i p e 1'Sxpressionnisme de p l u s i e u r s s i e c l e s . He craignant pas de d e f i g u r e r , f a i s a n t f i des pro-p o r t i o n s , de l a p e r s p e c t i v e , de l'hs.rmonie dss couleurs, c'est 1 0p> c i t . , p. 267. 84 au Greco q u ' i l f a i t songer. Comme l u i i l e s t l e p e i n t r e de la. flamme e t de l a n u i t , de3 d r a p e r i e s e l e c t r i s e e s . Comme dans l e s p e i n t u r e s du m a i t r e de Tolede, l e s mains des p e r s o n -nages d e v i e n n e n t a u s s i r e v e l a t r i c e s que l e s v i s a g e s . Leur v a r i e t e d ' e x p r e s s i o n e s t i n f i n i e . Les mains t o r d u e s de l a Ma d e l e i n e i m p l o r e n t et d e s e s p e r e n t . Les mains c r i s p e e s du C h r i s t en c r o i x h u r l e n t de d o u l e u r . I I f a u d r a a t t e n d r e l e XXe s i e c l e e t 1 ' E x p r e s s i o n n i s t e Kokoschka pour redonner aux ma ins' u n e t e l l e i m p o r t a n c e . Les c r i t i q u e s c l a s s i q u e s j u g e a i e n t Grffnewald choquant, h l d e u x e t c a r i e a t u r a l . C e r t e s , l ' a u t e u r du r e t a b l e d 'Issenheim ne cherche pas a f l a t t e r l e gout. Huysmans non p l u s , d ' a i l l e u r s . S i Hugo r e c h e r c h a i t l e g r o t e s q u e , J o r i s -K a r l v a n t e r a 1'obscene de l ' a r t g o t h i q u e dans La C a t h e d r a l e . S e u l d i s c i p l e presume de Grffnewald, Hans Baldung d o i t 3 sa p r e d i l e c t i o n pour l e v e r t , son surnom " G r i e n . " C e t t e c o u l e u r e s t d'epoque; e l l e domine avec l e s rouges chez Grftne-wald et A l t d o r f e r . La f i n du XlV e s i e c l e v o l t a p p a r a i t r e l e gout du p l e i n - a i r et de l a chasse. Des "hommes-betes" et des " h o m m e s - f e u i l l u s " p a r t i c i p e n t aux c a r n a v a l s . Les houppelandes sont f a i t e s de drap " v e r t - g a y . " Huysmans juge B a l d u n g - G r i e n par son H e r c u l e et Antee du Musee de B e r l i n e t p a r l a C r u c i -f i x i o n de P r i b o u r g - e n - B r i s g a u . I I l e rappro c h e de Grfcfnewald p a r l a c o u l e u r b i z a r r e du t a b l e a u de B e r l i n . L ' a r t i s t e r e -v e l e i c i une c r u a u t e i n q u i e t a n t e , une o b s e s s i o n m a l a d i v e de 85 l a v i o l e n c e q u i n'ont pas du l a i s s e r i n d i f f e r e n t l ' a u t e u r a e La-Bas* Meme dans sa C r u c i f i x i o n , B a l d u n g - G r i e n r e s t e b i e n i n f e r i e u r a Gronewald p a r ses c o n c e s s i o n s fi l ' a r t de l a R e n a i s -sance i t a l i e n n e . I I e s t r e g r e t t a b l e que Huysmans n ' a i t pas vu d ' a u t r e s oeuvres de Bald u n g ; c e r t a i n e s montrent une t e n s i o n a* p e i n e contenue. Dans ses t a b l e a u x de S o r c i e r e 3 i l n ' i g n o r e pas que l ' e r o t i s i n e pour t r i emptier r e c o u r t aux f o r c e s d i a b o l i q u e s . I I s ' e s t documente s u r l e s s a b b a t s . Schongauer fi Baldung-G r i e n , l e demon pr e n d , dans ces d e r n i e r e s heures du Moyen Age, son a s p e c t l e p l u s f a n t a s m a g o r i q u e e t l e p l u s monstrueux. Depuis A Rebours j u s q u ' f i De Tout, L'oeuvre de Huys-mans e s t hantee p a r l e s androgynes, l e s e t r e s h y b r i d e s . Comme B a r r e s , P r o u s t e t V a l e r y , Huysmans e s t c a p t i v e p a r l e theme de 1'hermaphrodisme.. Outre l a d e s c r i p t i o n du t a b l e a u de B o t t i c e l l i dans L f i - B a s , nous r e t r o u v o n s l a meme ambivalence dans Le Quar-t i e r S a i n t - S e v e r i n ou Huysmans d e c r i t l a " b e l l e C l a r a , " un l i m o u s i n q u i fi v i n g t ans en e s t fi l a s i x i e m e condamnation pour a t t e n t a t aux moeurs, "une [ f a c e ] a d m i r a b l e , c e l l e d'un ange de B o t t i c e l l i avec ses l o n g s cheveux e t ses p r u n e l l e s a.trocement c l a i r e s . " 1 P o u r q u o i " a t r o c e m e n t ? " P e u t - e t r e pour c o n t r a s t e r avec l e s p r u n e l l e s c l a i r e s , symbole d'innocence, l e s moeurs du personnage. P l u s i e u r s pages du r e c u e i l De Tout sont c o n s a c r e e s fi S a i n t e D e b a r r a s . C'est dans une e g l i s e de B e a u v a i s que Huys-1 Le Q u a r t i e r S a i n t - S e v e r i n , p. 109. 86 mans v i t l a statue de c e t t e s a i n t e dont l e v r a i nom e s t : "Sainte W i l g e f o r t e , mere des V i s i g o t h s , un androgyne c r u e l -' f i e dont l a t e t e e t a i t c e i n t e d une couronne non pas d'epines, mais de r o i l E l l e a v a i t des mains de femme, p o r t a i t une longue barbe, et son ventre s ' a l o u r d i s s a i t d'une grossesse-avancee. Cette d e s c r i p t i o n de l e u r s a i n t e ne f u t pas pour p l a i r e aux b e a u v a i s i n s . Huysmans ne r e c h e r c h a i t pas l a p o p u l a r ! t e . Son o e i l de c a r i c a t u r l s t e ne r e t o u c h a i t aucune imp r e s s i o n . En d e e r i v a n t l a F l o r e n t i n e du Musee de F r a n c f o r t , Huysmans emploie comme pour Grffnewald, des termes c o n t r a s t a n t s . Ce qui. a t t i r e l ' a u t e u r , c'est l ' i n s o l i t e , 1'etrange, l e singu-l i e r , l e mysterieux, 1'enigmatique; ces a d j e c t i f s appartiennent Il son v o c a b u l a i r e . Ce buste de jeune f i l l e a t t i r e Huysmans par-ce que l a physionomie est " d e l i c i e u s e et mechante." Cet "etre enigmatique," c e t t e "androgyne implacable et j o l i e " promet l ' a -mour et' l a mort, " 1 ' o f f r e est comminatoire, 1'amour est sans lendemain; l e spasme se prolonge en un r o l e d'agonie pros d ' e l l e . " 2 L a f i n du XIXe s i e c l e , de B a u d e l a i r e 3 B a r r e s , en passant par Huysmans et Ensor, e s t f a s c i n e e par l a mort. Cette c o u r t i s a n e e s t en meme temps " l ' i n s t i g a t r i c e de l a luxure et 1 1 a n n o n c i a t r i c e de 1 ' e x p i a t i o n de l a j o i e des s e n s . " 3 C'est l e 1 De Tout, p. 328. 2 T r o i s P r i m i t i f s , p. 54. 3 I b i d . , p. 55. 87 t a l e n t du. p o r t r a i t i s t e que Huysmans l o u e 5 cause du d e s s l n I n c i s i f e t de l ' a c u i t e du r e g a r d . C e t t e p e i n t u r e p e n e t r e , d i t J o r i s - K a r l , "dans l e t e r r i t o i r e de cet a u - d e l a blamable dont l e s dangereux anges de B o t t i c e l l i e n t r e b a i l l e p a r f o i s l e s p o r t e s . " * Huysmans se h a t e de d e c r i r e " I ' a u - d e l f i b l a -mable que f u t l a R e n a i s s a n c e et ses moeurs; i l p a r l e des des-p o t e s i t a l i e n s "dont l e sadisme s'exer§ait en d'amoureux sup-p l i c e s . " 2 Tout en f l e t r i s s a n t l e s moeurs, l ' e c r i v a i n donne une i d e e des debauches du Pape A l e x a n d r e VI et de l a c o u r t i -ssne G - i u l i a . D'apres l e p o r t r a i t du P i n t u r r i c c h i o , i l c a r i -c a t u r i s e l e P o n t i f e : "Imaginez un crane en forme d'oeuf, p l a -que de deux e s c a l o p e s de vsau en g u i s e d ' o r e i l l e s ; avancez e n t r e l e s deux o u t r e s des j o u e s un g r o s nez courbe r e l i e p a r des r i d e s t r e s c r e u s e s fi une bouche p o r c i n e . " 3 Grace aux p l a t s c h e r s fi l a g a s t r o n o m i c huysmanesque, l e s e p i c e s , l e s v e n a i s o n s , l e cDrps de ce s u c c e s s e u r de S a i n t P i e r r e dont l ' a g e a v a i t g l a c e l e sang peut encore e n t r e r en combustion et f a i r e ap-p a r a i t r e dans ses yeux, des "flammes n o i r e s " q u i i n c e n d i e n t l e s femmes. A l e x a n d r e VI a p p r e c i a i t e^alement l e s jeunes pages equivoques comme l e s anges que p e i n t B o t t i c e l l i . E t c e t t e G i u l i a "avec son c o r p s de gargonne p o u v a i t p r e t e n d r e aux a l i -1 T r o i s P r i m i t i f s , p. 55. 2 I P l d . , p. 5 3 . 3 I P i d . . p. 60. 88 b i s et v a r i e r tout en r e s t a n t femme, l e s menus du Pape."l Huysmans, en avouant n ' a v o i r aucune preuve, aime a penser que c e t t e G i u l i a f u t l a Courtisane du Musee de F r a n c f o r t . 1 1 r e t r o u v e "avec ses p r u n e l l e s s i g l a c i a l e m e n t c l a i r e s , I t 2 l'ambiguite de " l a b e l l e C l a r a . " E n f a i t , chez B o t t i c e l l i comme chez l ' a u t e u r de l a Cou r t i s a n e , 1'ambivalence est vou-l u e . E l l e e st accentuee par l a s i m i l a r l t e entre l e s f l e u r s , l e s . p e r l e s et l e s yeux, entre l e s c o l l i e r s , l e s rubans et l e s cheveux. Les yeux b r i l l e n t comme des gemmes, l e s l e v r e s ont l a couleur des roses et l a c h a i r , l a transparence des p e r l e s . B o t t i c e l l i et l ' e c o l e f l o r e n t i n e du XVe s i e c l e , sont l'abou-tissement du c u l t e flamboyant des images. C'est pourquoi l a reforme f u t a n t i c i p e e a F l o r e n c e par Savonarola q ui ordonna de b r u l e r l e s p e i n t u r e s . B o t t i c e l l i , nerveux et mystique comme Huysmans, b r u l e r a a l o r s nombre de ses p e i n t u r e s . Neanmoins, l e c u l t e de 1'image a c o n t r i b u e au rapprochement entre l a p e i n t u r e et l a p o e s i e . Le XVe s i e c l e en I t a l i e recherche l a beaute, q u i es t un depart de l a r e a l i t e physique, l a t r a n s f o r m a t i o n mys-t e r i e u s e du t a n g i b l e en images. Qu'lmporte a B o t i c e l l i s ' i l p e i n t une V i e r g e ou une Venus, i l p o u r s u i t toujours l ' i n s a i -s i s s a b l e Beaute et c'est dans c e t t e p o u r s u i t e q u ' i l l ' e n t r e -v o i t . A l a s u i t e de Theophile '^autier q u i , dans l a p r e f a c e de Mademoiselle de Ma upIn avoue p r e f e r e r Venus k l a V i e r g e , l e 1 T r o i s P r i m i t i f s , p . 6 1 . 2 Idem.. 89 XIXe s i e c l e s'engage vers l ' a r t pour l ' a r t . La Chimere de F l a u b e r t que Huysmans'cite dans A Rebours f a i t echo fi 1'Hymne  fi l a beaute de B a u d e l a i r e . L e Moderne S t y l e , l e a p e i n t u r e s de B e a r d s l e y , admirateur d'A Rebours r e t r o u v e r o n t l e s s i n u o s i t e s , l e graphisme de l ' e c o l e f l o r e n t i n e et l e a m o t i f s de " l ' a u - d e l f i blamablB." Pour l e s peuples du Nord, l'age d'or de l a c i v i l i -s a t i o n f u t l e Moyen Age. C r a n a . c n , Barer et H o l b e i n emprunterent aux I t a l i e n s de l a Renaissance c e r t a i n e s techniques, mais i l s s ' e f f o r c e r e n t de conserver l e u r v i s i o n nordique du monde. &r$-newald, malgre de p o s s i b l e s voyages en I t a l i e , p e i n t sa v i s i o n angolssee du monde. Le Germanique s a i t q u ' i l e s t perdu dans •1- u n i v e r s comme i l s a i t q u ' i l peut, en lui-meme, se perdre aus.V s i dana l e s remous de son i n c o n s c i e n t . Lea m e d i t a t i o n s de Huys-mans dans En Route, q u i c o i n c i d e n t avec sa c o n v e r s i o n , l e r a -mene to u j o u r s fi l ' e t a n g , nappe d eau q u i p o r t e l ' i n f i n i dans ses profondeurs et dont l a s u r f a c e mire l ' i n f i n i du c i e l . L'eau avec sea t o u r b i l l o n s , sa f l u i d i t e i n d e c i s e et ses profondeurs t r a i t r e s s e s q u i r e f l e t e n t et deforment l a r e a l i t e , est l e sym-bol e d e l ' i n c o n s c i e n t . Avec En Route. Huysmans a t t e i n t une se-r e n i t e q u ' i l gardera dans.les ouvrages s u i v a n t s . Le c u l t e de l a V i e r g e l e guide vers des oeuvres p l u s calmes, c e l l e s des P r i m i t i f s flamanda. Les Flamands n'ont pas l a conception an-g o i s s e e de l'homme perdu dans 1'univers, des p e i n t r e s germa-90 n i q u e s . L ' u n i v e r s a p p a r a i t par l e a f e n S t r e s ; 1 ' a r c h i t e c t u r e , ordre de l'homme y t i e n t une p l a c e a u s s i importante, s i n o n p l u s , que c e l l e de l a na t u r e . L e u r s i n t e r i e u r s , que souvent r e c h a u f f e un fe u de cheminee, n'ont r i e n d'angoissant. l i s r e p r o d u i s e n t un monde heureux, prospere, q u i a garde l a f o i . De Robert Campin k Mostaert, l e s V i e r g e s sont de r i c h e s bour-g e o i s e s ou de nobles dames. Meme s i l ' e t a b l e de l a N a t i v i t e est en r u i n e s , l e s S a i n t s et l a Vi e r g e sont vetus somptueuse-ment. Chez l e s P r i m i t i f s du XlVe s i e c l e e t du debut du XVe comme l e M a i t r e de F l e r n a l l e , l ' e g a l l t e des hommes n'est pas soul i g n e e par l a danse macabre, mais par l a presence des ber-gers qui c o t o i e n t l e s r o i s mages. Avec l e s V i e r g e s et l a Na-t i v i t e , l ' a r t flamand a t t e i n t une p l e n i t u d e que ne r e t r o u v e r a p l u s l ' a r t proprement nordique. Le M a i t r e de Flerna l l e que Huysmans cherche a iden-t i f i e r avec Robert Campin,-maitre de Roger Van der Weyden et de Jacques Daret, est l ' a u t e u r de l a Vi e r g e a l ' e c r a n d ' o s i e r . Contemporain de Van Eyck, i l a probablement vu son A d o r a t i o n de l'Agneau a G-and. Frequentant l e s s c u l p t e u r s de Tournai, i l e s t c e r t a i n q u ' i l a vu l e P u i t s de Morse de S l u t e r . L e s f i g u r e s osseuses des personnages de l a N a t i v i t e ressemblent etonnament aux Prophetes de D i j o n . Comme S l u t e r , i l d o i t beaucoup aux r e -p r e s e n t a t i o n s des mysteres car ses anges et ses personnages p o r t e n t des rouleaux manuscrits. Campin e x c e l l e a pei n d r e l e s 91 g r i s a i l l e s . Ses personnages sont m a s s i f s . Sa Madone a l l a i -t ant 1'Enfant du Musee de P r a n c f o r t est grasse et f o r t e . Mais, d i t Huysmans: E l l e est une v r a i e femme, t r e s j o l i e , t r e s noble mal-gre l a r o b u s t e s s e de sa complexion. . . . Le p e i n t r e n'a done pas s a c r i f i e au procede d'un amenuisement f a c i l e pour suggerer l ' i d e e de l a d i v i n i t e ; i l n'a pas elude l e s p r o p o r t i o n s t e r r e s t r e s des contours et tout en demeurant l e r e a l i s t e l e p l u s exacts 11 n'en a pas moins r e u s s i a p e i n d r e une femme qui . . . ne peut §tre une autre que l a Vierge-Mere. Dans l a t o i l e de l a N a t i o n a l G a l l e r y de Londres, n i l a V i e r g e n i l ' E n f a n t ne p o r t e n t de h a l o . Seul un van d ' o s i e r qui masque en p a r t i e l e s flammes de l a cheminee remplace l ' a t t r i b u t d i -v i n . Huysmans t r a n s p o r t s par l a V i e r g e a l ' E n f a n t du Musee de F r a n c f o r t "dans cet au-dela d i v i n " l a contemple, de son propre aveu, du p o i n t de vue de l a mystique p l u t o t que de l a c r i t i q u e d ' a r t . I l ne d i t pas un mot sur l e t r a i t e m e n t que Campin f a i t du paysage. Et pourtant c'est l a que-s'avdre 1 ' o r i g i n a l i t e du p e i n t r e de T o u r n a i . I I f u t un des premiers 3 observer d i r e c t e -ment et avec p r e c i s i o n l e pa;ysage. I l a s a i s i 1' importance de l a lumiere en tant que f a c t e u r d ' u n i t e dans un t a b l e a u . Les a r b r e s et l e s c a v a l i e r s de l a N a t i v i t e p r o j e t t e n t sur l e s o l de longues ombres. Quatre cents ans avant l e s I m p r e s s i o n n i s t e s , un p e i n t r e donne § l a lumiere, un r S l e - c l e dans un t a b l e a u . Comme eux, l e s P r i m i t i f s flamands s 1 a t t a c h e r e n t a t r a d u i r e l a f r a g i l i t e de 1'Instant, l e s e f f e t a de l a lumiere et ses r e l a -1 T r o i s P r i m i t i f s . p. 77. 92 t i o n s avec l a p e r s p e c t i v e . Avec T r o i s P r i m i t i f s . Huysmans a c o n c l u son oeuvre, mordante e t i n c i s i v e comme l e s g r a v u r e s q u ' i l a d e c r i t e s , co-l o r e e et m y s t i q u e comme l ' o e u v r e de Gronewald, p a r f o i s myste-r i e u s e comme l ' e c o l e f l o r e n t i n e , q u e l q u e f o i s p a i s i b l e e t r e -m i n e s c e n t e d'une v i e a n t e r i e u r e comme l ' a r t f l amand. Dans ses grandes l i g n e s , ce voyage dans l ' a r t d'une c i v i l i s a t i o n mo-r i b o n d e , r e f l e t e t r o i s tendances de l a f i n du XIXe s i e c l e , 1 'Impressionnisme, l e Symbolisme et 1' E x p r e s s i o n n i s m e . L'lm-p r e s s i o n n i s m e se ra p p r o c h e de l ' a r t des P r i m i t i f s p a r ses recherch.es e t p a r l a p l a c e q u ' i l o c t r o i e au paysage. Degas a d m i r a i t Van Eyck. L'Impressionnisme a r e a g i c o n t r e l e con-venu, l'academisme e t Huysmans a a p p l a u d i immediatement a ses e f f o r t s . Le p r i n c i p a l m e r i t e q u ' i l l e u r a reconnu f u t d ' i n t r o -d u i r e l e s c a n t o n n i e r s , l e s b l a n c h i s s e u s e s et l e s chemins de. f e r dans l e domaine de l ' a r t . I I a a u s s i encourage l e u r s e f -f o r t s pour a e r e r l a p e i n t u r e . Cet homme du Nord q u i aime l e s brumes e t l a p l u i e , r e s s e n t i r a l e s p l u s f o r t e s j o u i s s a n c e s devant l e s oeuvres f l a m b o y a n t e s de Monet e t de P i s s a r r o . I l y a dans l e s C a t h e d r a l e s de Monet quelque chose de mystique q u i emane de ces b r o u i l l a r d s ou se joue l a l u m i e r e . L ' a u t e u r de La C a t h e d r a l e , l u i a u s s i r e f u s a i t l e p o n c i f ; une abbesse s ' e c r i e r a en l i s a n t ce volume: "Quel bourreau vous e t e s du conve n u ! " 1 C'est p a r l e u r courageuse a t t i t u d e que l e s Imp-1 M a r i e - M a d e l e i n e Davy, "Huysmans l e p e l e r i n , " La Tour S a i n t -Jacques ( P a r i s , mai 1957), p. 144. 93 r e s s i o n n i s t e s f u r e n t l o u e s p a r Huysmans q u i a v a i t t r o u v e e n l e N a t u r a l i s m e , une r e v o l t e a n a l o g u e c o n t r e l ' a r t c o n v e n t i o n -a l . P o u r t a n t , n i l ' e c o l e a r t i s t i q u e , n i l e g r o u p e l i t t e r a i r e , p e u t - e t r e p a r c e q u ' i l s f a i s a i e n t " e c o l e , " e t s u r t o u t p a r l e u r a t t i t u d e " l a t e r r e , r i e n que l a t e r r e , " ne p o u v a i e n t s a t i s -f a i r e c e t i n d i v i d u a l i s t e f o r o e n e , a v i d e de m y s t e r e e t de s p i -r i t u a l i t e . L e S y m b o l i s m e en l i t t e r a t u r e e t e n p e i n t u r e e v e i l l a i t c h e z Huysmans l a v i s i o n de m e r v e i l l e u x a u - d e l a . M o r e a u c o p i a i t l e s P r i m i t i f s i t a l i e n s . G a u g u i n r e c h e r c h a i t d a n s l e s c a l v a i r e s b r e t o n s l a s l m p l i c i t e e t l ' e x p r e s s i o n de l a s c u l p t u r e p r i m i t i v e . Comme Huysmans, i l ne c r a i g n a i t p a s 1 ' e x a g e r a t i o n : " T h e r e i s no s u c h t h i n g s as e x a g g e r a t e d a r t , I e v e n b e l i e v e t h a t t h e r e i s s a l v a t i o n o n l y i n e x t r e m e . " ^ P a r m i l e s o e u v r e s que l e p e i n t r e de P o n t - A v e n a d m i r a i t , n o u s v o y o n s c e l l e s de B o t t i c e l l i e t de D f f r e r . B o t t i c e l l i f u t r e d e c o u v e r t p a r D a n t e G a b r i e l R o s s e t t i , l u i - m e m e p r e c u r s e u r du S y m b o l i s m e . L a s i n u o s i t e du g r a p h i s m e e t l ' a r t d o u c e r e u s e m e n t p e r v e r s du p e i n t r e f l o r e n t i n se r e -t r o u v e d a n s l ' e c o l e d i t e de " l ' a r t n o u v e a u " ou du " s t y l e n o u i l l e . " L e p e i n t r e a n g l a i s A u b r e y B e a r s l e y , -Le p o e t e , p e i n t r e e t e s t h e t e R o b e r t de M o n t e s q u i o u , un d e s m o d e l e s de d e s E s -s e i n t e s s o n t p a r m i l e s r e p r e s e n t a n t s de c e t t e e p o q u e . S i au p o i n t de v u e e s t h e t i q u e , on p e u t r e p r o c h e r a Huysmans d ' a v o i r 1 C i t e p a r J e a n C l a y , "The D e r a i n Drama," R e a l i t e s ( P a r i s , November 1965), p . 4 2 . 94 p l a c e Moreau au-dessus de Cezanne, i l a quand meme loue un pr e c u r s e u r du Su r r e a l i s m e . Huysmana lui-meme f u t s a l u e par Andre Breton, a cause d'A Reboura et de Lfi-Bas, comme un de-v a n c i e r de ce mouvement. Boach, Gronewald, chercherent eux auaai a v o i r l'homme de l ' i n t e r i e u r et l e u r s T e n t a t i o n s de  S a i n t Antoine r e p r e s e n t e n t l ' e s p r i t en p r o i e aux f o r c e s de 1 ' i n c o n s c i e n t . Comme a l a f i n du Moyen Age, c'est de l'O-r i e n t , ce p o l e oppose £ l a l a t i n i t e que p r o v i n t l e s gravures f a n t a s t i q u e s . Des Impreaaionnistes aux E x p r e s s i o n n i s t e s , on se passionnera pour l e s estampes japonalses dont l e a c o l q r l s et l a f a c t u r e r a p p e l l e n t l e s a r t s medievaux du v i t r a i l e t de l a m i n i a t u r e . Gauguin, comme l e s p e i n t r e s c h i n o i s , a t r a c e dans son ta b l e a u , La Source, a 1'oree d'une f o r e t , de myste-r i e u x geants mi-humains, mi-rochera. S i Huyamana d e c r i t t a n t de gravures dans son oeuvre, c'est parce que c e t t e technique f a i t s u r g i r des v i s i o n s . Rodolphe B r e s d i n , Rops, Ensor, se-ront a l a f o i s grands graveurs et auteurs d'un fabuleux r e -p e r t o i r e f a n t a s t i q u e . Gustave Moreau, O d i l o n Redon r e v e r o n t de p r i n c e s s e s l o i n t a i n e s qui sont tout a l'oppoae des bour-geoises de Reno i r . Les decors dans l e s q u e l s evoluent l e s personnages de Moreau sont a u s s i a r t i f i c i e l s que ceux de 1'Opera. A l o r s que l e u r s contemporains decouvrent avec r o -buatesse l e p l e i n a i r , l e s o l e i l et l e s c h a i r s a p p e t i a s a n t e s , l e a Symbolistes e x p l o r e n t l a n u i t et y re t r o u v e n t des images d'angoisse, de cruaute et d'un erotisme m a l a d i f qui passeront 95 directement dans 1 1 express!onnisme nordique de Munch, ou flamand d'Ensor ou allemand de Nolde. De B a u d e l a i r e a Proust, l e s a r t i s t e s doivent se s a t i s f a i r e de ce que l ' a r t c l a s s i q u e a v a i t t o u j o u r s considere comme i n u t i l i s a b l e , ce q u i appar-t i e n t ' 3 l a p e r i p h e r i e de l a v i e humalne--c'est-3-dire l e s reve s , l e c a r i c a t u r a l , l ' a r b i t r a i r e en tant que t e l . C'est ce que Jose Ortega y G-asset designe comme l ' a r t de raccomoder l e s r e s t e s : "como a r t e a r r e g l a r s e con l o que queda."! En ces epoques d e r e g l e e s , l a s t r u c t u r e de l a v i e d e s o r i e n t e e ne per-met pas de prendre de p o s i t i o n s fermes et s t a b l e s . Les con-t r a d i c t i o n s de Huysmans sont l e s memes que c e l l e s des hommes de l a Renaissance; B o t t i c e l l i , par exemple, f u t pai'en et na-t u r a l i s t e p u i s de nouveau C h r e t i e n et mystique. Proust desavoue Huysmans d ' a v o i r appele " l e beau D i e u " d'Amiens, un D l b e l l a t r e 3 . f i g u r e o v i n e . " 2 L'auteur de La Cathedrale ne pouvait a p p r e c i e r l a s t a t u a i r e du X H I e s i e c l e s i proche du c l a s s i c i s m e h e l l l e n i q u e . L'Expressionnisme allemand et l e Pauvisme f r a n g a i s sont aux antipodes de l ' a r t c l a s s i q u e . I I e 3 t r e g r e t t a b l e que Huysmans n'est pas connu 1'oeuvre du p r e c u r s e u r de 1' Express!onnisme, Van Gogh. Seule c o n s o l a t i o n , i l a vu quelques tableaux du g e n i a l H o l l a n d a i s comme l e r e v e l e des notes p r i s e s par J o r i s - K a r l 3 une expo-1 OP- c i t . , V, p. 114. 2 M a r c e l Proust, P a s t i c h e s et melanges ( P a r i s , 1921), p. 179. 96 s i t i o n : " O e l l de barbare... l'homme aux ondes f e r o c e s . . . e p i l e p s i e de c o u l e u r s , mais j'aime mieux Qa que l e s p o i n -t i n g s . " 1 C'est un hommage a son contemporain, car c'est en termes i d e n t i q u e s q u ' i l a p a r l e du p e i n t r e de Colmar: "des sauvages de genie, t e l s que Grftnewald," 2 "specieux et sau-vage, th e o l o g i q u e et b a r b a r s . " 3 Les "buccins de c o u l e u r s " et l e " f r a c a s e b l o u i s s a n t " p o u r r a i e n t d e c r i r e l a p e i n t u r e de Van Gogh. V i n c e n t , l u i , c o n n a i s s a i t Huysmans qui 1'avait f o r -tement impressionne. Emile Bernard, p e i n t r e poete et c r i t i q u e , donne l a r a i s o n : "He was a t t r a c t e d . . . by h i s s l a s h i n g , b i t t e r l y s a t y r i c a l , b e l a b o u r i n g of r e a l l y e x i s t e n t types of c h a r a c t e r ; f o r he always l o a t h e d shams." 4 Dans ses l e t t r e s a son f r e r e Theo, i l c i t e l e p e i n t r e C y p r i e n d'En Menage. Une des premieres e s q u i s s e s de Vincent s ' a p p e l l e En Route: un homme avance dans l a n u i t , une l a n t e r n e S l a main. L u i a u s s i es t a l a recherche de l a lumiere. Ses t o i l e s sont mystiques, c e l l e s des debuts a Nuenen remplies de sombre atmosphere, p u i s c e l l e s des paysages de Provence aveuglantes de lumiere surna-t u r e l l e . E n 1954, l a Nuit e t o i l e e f u t c h o i s i e comme un chef-d'oeuvre de l ' a r t r e l i g i e u x du XIXe s i e c l e . I l n ' i g n o r a i t pas l e symbolisme des couleurs et lorsqu'11 p a r l e "du rouge et du 1 C i t e par M a r c e l Lobet, Huysmans, l e temoin ecorche (Lyon, 1960), p. 130. 2 L a Cathedrale, p. 364. 3 T r o i s P r i m i t i f s , p. 10. 4 C i t e par Frank E l g a r , Van Gogh (New York, 1966), p. 100. 97 v e r t , l e s couleurs de l a p a s s i o n humaine," nous pensons aux t o i l e s de Grftnewald et de ses successeurs Baldung-Grien et A l t d o r f e r . L'Expressionnisme qui succeda au neo-impression-nisme de Van Gogh et de Gauguin f u t un a r t e s s e n t i e l l e m e n t nordique. I I se developpa dans l e s t e r r e s d ' e l e c t i o n du fa n -t a s t i q u e et du d i a b o l i q u e , l a F l a n d r e , l a Scandinavie et l'Allemagne. Precedant de peu l e s E x p r e s s i o n n i s t e s , l e s Pauves en France, f u r e n t des hommes du Nord: Vlaminck, Van Dongen, D e r a i n qui aura une p e r i o d e "gothique" et Rouault. Max Berger r a t t a c h e l e s Fauves a une e s t h e t i q u e nordique, gothique et n e o p l a t o n i c i e n n e qui s e r a i t c e l l e des mystiques du Moyen Age.I Le Breton Rouault, eleve de Moreau, r e n c o n t r a Huysmans a l'abbaye de Liguge et r e ^ u t de l u i de p r e c i e u x encouragements. Son s t y l e r a p p e l l e c e l u i de Van Gogh par 1'epaisseur des t r a i t s . Ayant debute comme a p p r e n t i - v e r r i e r , i l a une maniere p i c t u r a l e presque mystique, une pate q u a s i -p h i l o s o p h i q u e qui r a p p e l l e l e s v i t r a u x des c a t h e d r a l e s . Les E x p r e s s i o n n i s t e s allemands r e d e c o u v r i r e n t a u s s i l e s P r i m i t i f s . Les p e i n t r e s de l a Brtfcke i n t e r r o g e n t l e s maitres allemands du XVIe s i e c l e , notamment Cranach, Dflrer et GroVtewald. La ce l e b r e Cene de Nolde exprime une r e l i g i o s i t e ardente, p r i m i -t i v e et r u s t i q u e . Les gravures sur b o i s et l e s t r i p t y q u e s I "Aspects r e l i g i e u x du Fauvisme et de 1'Expressionnisme," Preuves ( P a r i s , 1960), p. 58. 98 r e a p p a r a i s s e n t au debut de ce s i e c l e . Or, Huysmans c o n t r i -bua a f a i r e c o n n a l t r e l e p l u s f o r c e n e des P r i m i t i f s , Grflne-wald. Walter Mehring avoue que l'oeuvre de Gronewald s e r a i t r e s t e e inaperQue s i Huysmans ne l ' a v a i t pas commentee: "Gene-r a t i o n e n p i l g e r t e n f a r b e n b l i n d am Isenheimer Altargema'lde des Mathls H e i t h a r d t - - M a t t h i a s Gronewald-- vorSber, bevor . . . Huysmans d i e Sonnenstrahlende Euphorie der i n a l i e n Regen-bogenfarben s c h i l l e n d e r n Verwesunge spracht wahrnahm. "* Du baroque de Gronewald a 1'expressionnisme de Nolde, i l y a l e s memes c o u l e u r s , l e meme sens de 1'attente et de l ' a n g o i s s e . Chez l e s Fauves comme chez l e s E x p r e s s i o n n i s t e s , l ' u n i v e r s se f a i t i n s o l i t e et i n q u i e t a n t . B o t t i c e l l i , l u i aus-s i , a s a c r i f i e 1 ' e q u i l i b r e et l a symmetrie, p r e f e r a n t l e con-t r a s t e et 1'accumulation des elements e x p r e s s i f s . I l r e j e t t e 1'espace et l a p e r s p e c t i v e , proclamant a i n s i l a banqueroute du n a t u r a l i s m e . Pour Huysmans, l e s oeuvres de ces p e i n t r e s p r o c u r e n t pour n l a gourmandise de l ' o e i l un gala de t e i n t e s . " 2 Sensuel, J o r i s - K a r l se s i t u e pres de Gauguin pour qui "Tout ce qui p a r l e aux sens d o i t p a r l e r S l'ame." 3 Nerveux et de-traque a i n s i q u ' i l 1'avoue, Huysmans exige des oeuvres d'art q u ' e l l e s repondent a ses te n s i o n s I n t e r i e u r e s , car i l o s c i l l e 1 Die Ve r l o r e n e B i b l i o t h e k (Hamburg, 1952), p. 90. 2 De Tout, p. 192. Mar c e l Lobet, op. c i t . , p. 113. 99 t o u j o u r s entre l a grace et l e d i a b l e . La grace, i l l ' e n t r e -v o i t par l ' a r t des Van der Weyden, des Van Eyck, des Campin, qui r e s t e n t meme dans l e u r s v i s i o n s , pres du r e e l . Comme 1 ' e c r i v a i n , i l s sont n a t u r a l i s t e s par l a forme et mystiques par 1 ' e s p r i t . Moins apres que GruViewald, Huysmans l e s d e c r i t dans ses oeuvres l e s p l u s s e r e i n e s . I I y a un s i n g u l i e r mi-met isme entre l a p e i n t u r e q u ' i l d e c r i t et son s t y l e . Dans l e c h a p i t r e de T r o i s P r i m i t i f s consacre a l ' e c o l e f l o r e n t i n e , 11 ret r o u v e l e s accents doucereux et pe r v e r s de L a - B a s S e s images semblent gravees, ses enthousiasmes et ses degouts, n i m i t i g e s n i v o i l e s . E s t - i l l e "Batave qui t r a i n e l a syntaxe par l e s che-veux dans 1 ' e s c a l i e r , " dont p a r l e son ex-ami Leon S i o y ? l Comme l e s p e i n t r e s q u ' i l aime, i l ne cherche pas a p l a i r e , mais a f r a p p e r . La f o i ne s'explique pas, e l l e se communique, comme Huysmans en a f a i t 1'experience a C a s s e l . I l e t a i t romancier et non c r i t i q u e d ' a r t . Les p e i n t u r e s dont i l p a r l e font p a r t i e de son oeuvre. Ces t o i l e s l u i r e v e l a i e n t l ' a u - d e l a , l u i per-mettaient d'echapper au monde. Certes i l n e g l i g e souvent l ' a r t du p e i n t r e pour l a scene r e p r e s e n t e e , l a r e a l i s a t i o n pour 1'ex-p r e s s i o n . Son eloge de L'Ensevelissement de Metsys est un ex-emple de c e t t e e r r e u r . Neanmoins, i l a redecouvert un des p l u s grands p e i n t r e s germaniques, i l a a t t i r e 1 ' a t t e n t i o n sur Bar-tolomeo Veneto, l ' a u t e u r de l a Courtisane et sur maints t a -bleaux des P r i m i t i f s flaraands. Par sa d e f i a n c e des conformismes, 1 C i t e par P i e r r e Cogny, J o r i s - K a r l Huysmans a l a recherche de 1'unite ( P a r i s , L953), p. 250. 100 du convenu et de 1'academisme, par son engouement pour l ' a r t des XVe et XVIe s i e c l e s , par son angoisse r e l i g i e u s e , i l en-nonce l e Pauvisme et 1'Expressionniame. Quant fi l a c r i t i q u e moderne, e l l e l u i d o i t ses modes de p a r a l l e l e s et de c o n t r a s t e s , ses coupes de phrases et jusqu'fi ses v o c a b l e s . BIBLIOGRAPHIE 101 L i s t e des ouvrages c i t e s : Gaston Bachelard, La Terre et l e s r e v e r i e s de l a v o l o n t e ( P a r i s , 1965). J u r g i s B a l t r u s a i ' t i s , "Le Paysage f a n t a s t i q u e au Moyen Age," L ' O e i l ( o c t . 1955), 18-25. Andre B a r r e t , "Un El e v e de Jerome B o s c h , P a t i n i r , " Connais-sance des A r t s (dec. 1967), 94-127. 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L e t t r e s i n e d i t e s a Emile Zola (Geneve, L'Oblat ( P a r i s , 1928). Sain t e Lydwine de Schiedam ( P a r i s , 1928). T r o i s P r i m i t i f s ( P a r i s , 1966). J e a n - P i e r r e Lenz, "Pont-Aven: The V i l l a g e that conquered Eu-rope, " R e a l i t e s ( J u l y 1966), 70-77. Marcel Lobet, Huysmans l e temoin ecorche (Lyon, I960). Andre Malraux, Les Voix du S i l e n c e ( P a r i s , 1951). Jose Ortega y Gasset, En Torno A G a l i l e o , Obras Gompletas, V (Madrid, 1957). Andre rTherive,"De P a s c a l a Huysmans," La Table ronde ( a v r i l 1962), 143-150. 103 Helen Trudgian, L ' E s t h e t i q u e de J.-K. Huysmans ( P a r i s , 1934). Emile Verhaeren, Impressions ( P a r i s , 1928). 

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