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L'angoisse existentielle chez Ionesco: etude de Berenger dans Tueur sans gages, Rhinoceros, Le pieton.. 1972

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L'ANGOISSE EXISTENTIELLE CHEZ IONESCO: ETUDE DE BERENGER DANS TUEUR SANS GAGES, ' RHINOCEROS,; LE PIETON DE L'AIR ET LE ROI SE MEURT by JANE R. HISCOTT B.A.i York U n i v e r s i t y , 1970. A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILMENT OF THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF ARTS i n the Department e of French We accept t h i s t h e s i s as conforming to the r e q u i r e d standard THE UNIVERSITY OF BHITISH COLUMBIA A p r i l , 1972. I n p r e s e n t i n g t h i s t h e s i s i n p a r t i a l f u l f i l m e n t o f t h e r e q u i r e m e n t s f o r an advanced degree a t the U n i v e r s i t y o f B r i t i s h Columbia, I agree t h a t the L i b r a r y s h a l l make i t f r e e l y a v a i l a b l e f o r r e f e r e n c e and s t u d y . I f u r t h e r agree t h a t p e r m i s s i o n f o r e x t e n s i v e c o p y i n g o f t h i s t h e s i s f o r s c h o l a r l y p urposes may be g r a n t e d by the Head o f my Department o r by h i s r e p r e s e n t a t i v e s . I t i s u n d e r s t o o d t h a t c o p y i n g o r p u b l i c a t i o n o f t h i s t h e s i s f o r f i n a n c i a l g a i n s h a l l n o t be a l l o w e d w i t h o u t my w r i t t e n p e r m i s s i o n . Department The U n i v e r s i t y o f B r i t i s h Columbia Vancouver 8, Canada pa t e Apri / an, MI2- i ABSTRACT A 1 ' o r i g i n e de l'oeuvre d'Eugene Ionesco s'impose une engoisse devant l e t r s g i q u e de l a c o n d i t i o n humaine. son a v i s , i l y a un d i s a c c o r d profond entre l ' u n i v e r s et l'homme qui cherche, anxieux, un sens a l a v i e . Nous avons c h o i s i , en vue de montrer 1 ' u n i v e r s a l i t y de ses sentiments, l e s aspects de l ' a n g o i s s e e x i s t e n t i e l l e q u i p a r a i s s e n t des l e s premieres pifeces de I'auteur. I I presente 1'homme , contemporain comme alidneV et s e u l , i n c a p a b l e de communiquer avec l e s a u t r e s . Dechire" par deux sentiments c o n t r a d i c t o i r e s , l'etonnement d'etre et l e de s e s p o i r , i l d e v i ent de p l u s en plu s ddsespdre\ Selon Ionesco, 1'homme du vingtieme s i e c l e est p l u s que jamais hante" par l ' i d ^ e de l a mort, f i n i n e v i t a b l e de t o u t e t r e humain. Pour exprimer ses obsessions p e r s o n n e l l e s , Ionesco s'est tourne" vers l a dramaturgie. I I se rend compte que l e th e a t r e n'est p l u s l a c£r£monie r i t u e l l e du t h e a t r e grec, n i meme un pr d t e x t e a developpements moraux, mais une p r i s e de conscience des angoisses et des e s p o i r s de notre £poque. Recusant l e s formes c l a s s i q u e s de 1'expression dramatique, Ionesco cherche a son t o u r d'autres v o i e s pour tra.duire ses sentiments, s o u l i g n a n t s u r t o u t l e r O l e du rfive et de l ' i n - ©onscient. I l n i e 1'importance de 1 ' i n t r i g u e et de l a psychologie et dans ses premieres p i e c e s (Jacques ou l a soumission, Les Chaises, et Ani^d^e ou comment s' en debar- r e s s e r ) c o n c e n t r e son e t t e n t i o n sur l a d e r i s i o n du langage q u i , s e l o n l u i , a perdu tout pouvoir de communication. Dans l e c y c l e B^renger, i l ne s'en t i e n t p l u s simplement a l a d e gradation du lsngage mais i l a pour but de transmettre au s p e c t a t e u r ses propres emotions. Pour cerner son angoisse e x i s t e n t i e l l e , Ionesco en v i e n t a c r e e r un personnage, B^renger, q u i p a r a i t dans quatre de ses p i e c e s . La marionnette des premieres oeuvres, c a r a c t d r i s ^ e par des gestes et par des p a r o l e s automatiques, s ' e n r i c h i t pour devenir un personnage p l u s complexe et p l u s r e a l i s t e dans l e c y c l e Berenger. B^renger, l e r e v o l t ^ p r6t a a f f r o n t e r 1 ' a s s a s s i n mysterieux dans Tueur sans gages r e a p p a r a l t dans Rhinoceros comme 1 ' i n d i v i d u a l i s t e q u i r e f u s e de se j o i n d r e au troupeau. Dans Le P i e t o n de 1 ' a i r Berenger est un poete d i s i l l u s i o n ^ par l a v i e qui l u i semble un dchec. Avec Le Roi se meurt nous voyons un r o i , a u t r e f o i s un t y r e n , meintenant aux p r i s e s avec l a mort. Cependant, i l est a u s s i , comme nous l e voyons dans Le Roi se meurt, l e representant de to u t l e genre humain. Ionesco i n s i s t e sur 1'accord profond de tout l e monde au niv e a u des obsessions e s s e n t i e l l e s c'est pourquoi Berenger f i n i t done par nous p a r l e r de nos propres e f f o r t s pour comprendre l a v i e et l a mort. Nous voyons dans l e c y c l e Berenger que Ionesco ne trouve pas de s o l u t i o n a I'angoisse de l a v i e . Le d e r n i e r Berenger a r r i v e a l a meme c o n c l u s i o n que l e premier: nous ne pouvons r i e n changer a l a c o n d i t i o n humaine. Malgre" cet echec, I'auteur o f f r e un message o p t i m i s t e q u i ne r e s s o r t que du c y c l e B£renger; c'est. l e r e s p e c t de 1 ' e s p r i t et des passions de l'homme, bref,de t o u t ce q u i comprend son humanity. I l est v r a i que l'homme e s t impuissant en f a c e de l a sou f f r a n c e et du d e s e s p o i r , mais i l est a u s s i v r a i q u ' i l l u i f e u t accepter l a j o i e et 1'amour q u i f o n t p a r t i e de c e t t e e x i s t e n c e c o n t r a d i c t o i r e . Un des p r i n c i p a u x besoins de Ionesco etant de l a i s s e r p a r l e r sa s e n s i b i l i t y i n t i m e , en p a r t i c u l i e r son ymerveillement devant l a v i e , i l a e n f i n trouve dens l e c y c l e Be>enger l e moyen d ' a t t e i n d r e ce but. TABLE DES MATIERES I n t r o d u c t i o n C h a p i t r e I A l i e n a t i o n et i n c o m m u n i c a b i l i t d C h a p i t r e I I L'Ex i s t e n c e c o n t r a d i c t o i r e C h a p i t r e I I I La Hantise de l a mort Co n c l u s i o n B i b l i o g r a p h i e INTRODUCTION Chez Ionesco, l e t h e a t r e n'est p l u s une these q u i s'appuie sur une a c t i o n t e l l e que Les Mouches de S a r t r e . Ce n'est pas non pl u s une s u i t e de di a l o g u e s entre deux a d v e r s a i r e s comme l e s p i e c e s de Gireudoux, n i un p r i t e x t e $ diveloppements mdtaphysiques comme c e l l e s de Bec k e t t . A l a source de son oeuvre s'impose une angoisse devant l e t r a g i q u e de l a c o n d i t i o n humeine. I I y a, t e l que l ' i n d i q u e R i c h a r d Coe, un d i s a c c o r d profond entre l ' u n i v e r s et l'homme q u i semble i c r a s i par l e pechi d ' e x i s t e r : "This i s the angoisse of ionesco's w o r l d . Man i s not at one w i t h h i s surroundings, the context i n which he e x i s t s ; 'the universe i t s e l f p r o v i d e s the o b s t e c l e ' and he i s a t odds w i t h i t . " ' ' " L ' S t r e humain se trouve p r i s entre l e s f o r c e s c o n t r a d i c t o i r e s du bi e n et du mal q u i l e mettent en face du probleme de sa d e s t i n i e et q u i l e f o r c e n t a e h o i s i r entre e l l e s . C'est ce sens que cherche ionesco a l a v i e . Au l i e u de f a i r e une demonstration a n a l y t i q u e de c e t t e c o n d i t i o n et de d i s c u t e r l e s malaises et l e s i n c e r t i t u d e s de l'homme, Ionesco l e s met en evidence. De Tueur sans gages jusqu'au Roi se meurt,en passant par Rhinoceros et 2 Le p i i t o n de 1 ' a i r , se r e v e l e n t l e s aspects de l a perpe- t u e l l e a n x i i t e q u i accable l ' i n d i v i d u i c r a s e entre l e s f o r c e s 2 antegoniques, f u m i l i e u d e s q u e l l e s i l d o i t se d e f i n i r . Cette engoisse, suggere "t ust Bredesco, se merdfeste sous 2 b i e n des formes: engoisse retenue, devenue presqu'une hebitude, meis lourdement presente dens Jacques ou l e soumission et Amedee; angoisse devenue o r g u e i l et s a t i s - f a c t i o n , quoique f u n e s t e , dens Les Cheises ou desesperee et i r r e m e d i a b l e dens Tueur sens gages et Rhinoceros; engoisse s u p r a - t e r r e s t r e et a p o c e i y p t i q u e dens Le P i e t o n de 1 ' e i r ; e n f i n , d t c h i r e n t e et l u c i d e dens Le Roi se meurt. Ges i d i e s de Ionesco ne l u i sont pas p e r t i c u l i e r e s meis se r e t r o u v e n t chez d'eutres euteurs du t h e a t r e de l'ebsurde. Le t h e a t r e de Beckett, par exemple, est e u s s i 4 c e l u i de 1'Stre humain, de l e s o u f f r a n e e , du d ^ s i r de j o i e et des t e n t a t i v e s de communication, des souvenirs d'un temps plus heureux. Contreireraent a Ionesco, l e s personneges de Beckett sont presque tous un s e u l p r o t o - type de l e s o u f f r r n c e et de l e c o n f u s i o n humaine; l e s pro- t a g o n i s t es de ?; !alloy, de Me lone meurt, et de 1 1 Innomeble ne se d i s t i n g u e n t guere l e s uns des e u t r e s . De m^me, ceux de Genet sont des images de puissance ou de f e i b l e s s e , t e l s que l'eveque, l e juge et l e general du Qelcon. Les personneges de Ionesco, cependent, servent a f e i r e r e s s o r t i r l ' e t r e n g e t d de l e v i e et son e b s u r d i t e plut<3t que d ' i l l u s t r e r l e developnement du c e r e c t e r e . Nous vo- 5 yons dens son t h e a t r e c e r t e i n s types d ' i n d i v i d u s qui composent l e s o c i e t y de notre epoque et dont l e v i e est 3 f a i t e d ' a t t i t u d e s et de propos l e s p l u s banals, l e s plus anodins, l e s p l u s pauvreso Ce sont tantOt des marion- n e t t e s qui ne ressentent nullement l ' a n g o i s s e humaine propre su vingtieme s i e c l e , t a n t o t des personnages p l u s r e a l i s t e s , avec une c e r t a i n e connaissance de s o i , t a n t d t des per- sonnages symboliques. Selon Bradesco: "Ionesco va m6me, f i d e l e ja l a r e s l i t e " s o c i a l e , jusqu'a d ^ p e r s o n n a l i s e r ses personnages en l e u r donnant c e t t e apparence g r i s e , mono- corde, q u i peut s i g n i f i e r t o u t ou r i e n . " Dans quatre de ses p i e c e s , Tueur sans gages, Rhinoceros, Le P i s t o n de 1 ' a i r , e t Le Rod se meurt, Ionesco 8 cree un personnage, Berenger, qui represente l ' a n g o i s s e e x i s t e n t i e l l e mentionn^e p l u s haut. Symbole de s o l i t u d e et d'isolement, Berenger est typique de l ' e t r e humein avec ses doutes, ses e s p o i r s , et son ressentiment envers l a v i e q u i l u i est echue*v MSme l e s premieres p i e c e s , Jacques ou l a soumission, Les Chaises et Amedee ou comment s'en debar- r a s s e r , oh Berenger p a r a i t sous d'autres noms, suggerent c e t t e angoisse. Jacques, de l a piece du meme- nom,est l e prototype de Berenger q u i devient e n s u i t e Le Vieux des Chaises et plus t a r d Amedee. Dans ces p i e c e s - c i et dsns c e l l e s qui l e s s u i v e n t , l e s aspects d i f f e r e n t s de l' a n g o i s s e sont t o u j o u r s p r e s e n t s : l a s o l i t u d e , l a j o i e q u i f a i t p l ace su de s e s p o i r , et l a mort. Ce sont ces themes que nous comptons d i s c u t e r en detail dans l e c y c l e Berenger. 4. L'aspect l e pl u s evident est l e manque de communi- c a t i o n avec l e s autres q u i mene in v a r i a b l e m e n t a I * a l i £ n 8 t i 6 n et a I'is o l e m e n t . Le'langage. et l e s r a p p o r t s du p r o t a g o n i s t e avec l e s autres personnages s o u l i g n e n t c e t t e s i t u a t i o n . Le langage, t e l qu*employe par Ionesco, r ^ v e l e que l'homme est incapable de s'exprimer c l a i r e m e n t pour e t r e compris des a u t r e s . Une s o r t e d'automatisme a g i t e l e s personnages q u i , se contentant des phrases toutes f a i t e s , n ' a r r i v e n t pas a se communiquer l e u r s sentiments, n i m6me l e u r s v e r i t a b l e s pensdes. l i s p a r l e n t "presque sans r i e n d i r e , dans une angoissante l o g o r r h e e , q u i r e v e l e l e 7 vide d' i d e e s . . . " Dans Jacques ou l a soumission, par exemple, l e s mots d'amour entre Jacques et Ro'b'erte.II renyersent complete- ment l e s v a l e u r s que l e s dialogues, de ce genre nous ont .eppris a appr£cier. Le langage du couple des Chaises est semblablement un echec; l e s mots sont uses et v i d e s comme l e u r amour. L'Orateur sourd-muet q u ' i l s attendent n ' a r r i v e pas a prononeer un s e u l mot; sa t e n t a t i v e se termine en gemissements p i t o y a b l e s , en sons gutturaux. E n f i n , Amedee (Amedee ou comment s'en debarrasser) f i n i t , comme l e s au t r e s , par employer des phrases depourvues de sens, t e l l e s que c e l l e s de son e n t r e t i e n avec l e s o l d a t i v r e dans l ' A c t e I I I . Au fond, tous ses personnages sont des s o l i t a i r e s q u i se supportent r^ciproquement sans jamais se c o n n a l t r e . 5. Les couples manquent d'amour; l e s i n d i v i d u s ^ n 1 o n t aucune p e r s o n n a l i t i , aucune humanite. Le langage se decompose perce que l'homme se decompose. Les r e l a t i o n s de Jacques avec sa f a m i l l e mettent I'accent sur son isolement., Les menaces de sa soeur, l e s tendances sadiques de sa mere, ou 1 * a t t i t u d e de son pere qui n'est guere persuadi de l e pardonner, i l l u s t r e n t b i e n c e t t e s i t u a t i o n . L'absence d'amour v e r i t a b l e entre Jacques et sa f i a n c e e s o u l i g n e I ' a l i e n a t i o n du p r o t a g o n i s t e . La V i e i l l e des Chaises l a i s s e egalement entendre que son mari l ' a decue et que l e u r mariage est un echec. En o u t r e , l a presence des chaises v i d e s f a i t r e s s o r t i r 1*absence d'Gtres v i v e n t s et pensants. Le mariage de Madeleine et d'Amidee dans Amedee ou comment s'en debarrasser n'est guere p l u s heureux; l'homme atten d une p a r o l e douce de sa femme, i l guette un geste a f f e c t u e u x e t . n ' e s s u i e que des r e b u f f a d e s . Ce probleme d'isolement e n t r e i n e tro'is r e a c t i o n s d i f f e r e n t e s chez l e p r o t a g o n i s t e : l a soumission, l e j e u , ou l a f u i t e . Jacques est l e heros q u i c a p i t u l e . F i l s r e v o l t s , i l f i n i t cependant par se soumettre a l a volonte de sa f a m i l l e . I l adopte tous l e u r s p r e j u g i s , y compris l e s p r i j u g i s c u l i n a i r e s . De p l u s , i l accepte pour epouse l a jeune f i l l e q u i l u i est presentee m a l g r i son d e s i r d'independence. Dens Les C h a i s e s t l e s Vieux trouvent l a s o l u t i o n dans l e j e u . Au f u r et. a mesure que l e s i n v i t i s i n v i s i b l e s 6 sont admis sur l e scene, l e s Vieux se p r e t e n t b. une pantomime. A l ' a r r i v e e de 1*autre couple, par exemple, i l e Vieux joue activement un r o l e . Dans l a femme v i s i t e u s e i i l pretend r e c o n n a i t r e son ancienne f i a n c e e , p e u t - e t r e sa m a i t r e s s e . Avec l ' a r r i v e e des a u t r e s v i s i t e u r s i l se perme.t de passer a un d i f f e r e n t r<31e. Amedee, e n f i n , veut s'^chapper de l a s o u f f r s n c e humaine. I l emporte l e cedavre et se sdpare pour t o u j o u r s de Madeleine. Ionesco lui-meme considere l a f u i t e d'Amedee d e p l o r a b l e : " i l s ' e n f u i t , i l d e s e r t e . I I l a i s s e Madeleine, l e malheureuse, plantee l a , abandonnee. Madeleine est . . 8 • une v i c t i m e . . . " L ' o r i g i n e de c e t t e angoisse e x i s t e n t i e l l e a sa source dans 1 ' a t t i t u d e p e r s o n n e l l e de Ionesco devant l a v i e . I l est c o n s c i e n t de deux sentiments contJ?adictoires: l'etonne- ment d'etre et l e d e s e s p o i r . Ce premier sentiment comprend l e s moments r a r e s de quietude ou t o u t est un s p e c t a c l e s,tupefiant et incomprehensible. Cet emerveillement permet a Ionesco de r e s s e n t i r 1•inexprimable amour des choses que seulement un e t r e q u i a garde un p a r t de son enfsnce peut r e t m u v e r : " I l m 'arrive, p a r f o i s , d'aimer 1'existence, i, l e monde...je c r o i s y d e c o u v r i r l a Beaute...je . p a r t i c i p e . . . 9 b. 1'ensemble du dynamisme de 1' e x i s t e n c e . . . " Neanmoins, cet e t a t d'euphorie change; l e sentiment oppose a t t i r e ionesco et 1'ennui, 1'inquietude l ' a c c a b l e n t : 4 " j e s u i s , l e p l u s souvent, sous l a domination du sentiment 7 oppose: l a l e g e r e t i se mue en l o u r d e u r . . . l e monde pese; 10 l ' u n i v e r s m'icrase." I l y a, par consequent, un c o n f l i t dans ses oeuvres entre l e s a s p i r a t i o n s de l'homme et l a r e a l i t e . Ces deux p<31es menent a u s s i a 1'.angoisse. Ce c o n f l i t est d'abord e v i d e n t dans l a p r o l i f e r a t i o n des o b j e t s sur l a scene, technique qui, e x t e r i o r i s e l e s angoisses des personnages. L'augmentation i n f i n i e d'objets inanimes dans Les Chaises, par exemple, f a i t n e i t r e chez l e s p e c t a t e u r un sentiment d'impuissance et d'angoisse. II. 0 1'impression, non pas d'un nombre d ' i n v i t i s , mais du developpement d'un i t a t d ' e s p r i t , d'une p a s s i o n , d'une f o l i e . 11 De p l u s , Ionesco indique que l a ' s a l l e ou v i v e n t l e s Vi.eux n'a pas d'ob-Jets, u t i l i t a i r e s , mais d i x portes q u i ne servent a r i e n et dont l e nombre i n s o l i t e f a i t encore ^ r e s s o r t i r 1 ' i n u t i l i t y . " Darns Amedee i l e x i s t e un r a p p o r t entre l a p r o l i f e r a t i o n e x t r a o r d i n a i r e des champignons, l a presence du cadavre et l e s d i s p o s i t i o n s i n t i r i e u r e s du couple. L ' a l t e r n a n c e entre l e s deux sentiments fondamentaux de Ionesco est i v i d e n t e ; l a 'pesanteur et l a p r o l i f e r a t i o n des choses dans l e s deux premiers actes contrastentvavec l a l e g e r e t e et 1'evanescence dans l e t r o i s i e m e . Au commencement l e s p e c t a t e u r est co n s c i e n t du cadavre s u r t o u t Ire cause des remarques p e s s i m i s t e s d'Amedee. Au deuxieme acte l e cadavre encombre l e p l a t e a u et l e s champignons a t t e i g n e n t une t a i l l e inorme; i l s s o u l i g n e n t l e sentiment d'oppression chez Amedie q u i 8 d i s c u t e avec sa femme l ' o r i g i n e de l e u r mesentente. E n f i n , 12 Amedee decide de se l i b e r e r en se debarrassant de son amour mort. I l s o r t l e cedevre q u i se transforme en parachute et l e souleve dans l e s a i r s . Le melange du s e r i e u x et du r i d i c u l e met a u s s i 1'accent sur l e theme de 1'existence c o n t r a d i c t o i r e . Car ionesco ne veut pas resoudre ou d e t r u i r e l e s c o n t r a d i c t i o n s de l a v i e . Poursuivant 1 • e x p l i c a t i o n des grands problemes de l ' e t r e humain, i l cr£e autour de ces problemes une atmos- phere comique; i l t r a i t e l e s u j e t l e p l u s angoissant, l e plus scabreux meme, evec humour. C'est un humour dmouvant et t r a g i q u e parce q u ' i l r e f l e t e l a souffranee e t l ' a n g o i s s e .humaine. Selon Ionesco: "L'humour f a i t prendre conscience avec une l u c i d i t e l i b r e de l a c o n d i t i o n t r a g i q u e ou 13 d^risoire'de l'homme." A premiere vue, l a scene dans Jacques ou l a soumission oft. l e s membres de l a f a m i l l e viennent successivement gronder 1»enfant prodige psree q u ' i l n'aime pas " l e s pommes de t e r r e au lard"(pp.93-99) semble r i d i c u l e . Une i n t e n t i o n s e r i e u s e se cabhe sous l e comique de l a s i t u a t i o n . Ionesco demontre, au moyen d'un i n c i d e n t r i d i c u l e , que pour l e s oppresseurs, tout est important; l ' i n d i v i d u ne peut r i e n c h o i s i r . E n f i n , l e souvenir qu'ont c e r t a i n s personnages d'un "p a r a d i s perdu" i l l u s t r e l e c o n t r a s t e entre l e u r s a s p i r a - t i o n s et l e u r s accomplissements. Le Vieux des Chaises 9.. p a r l e d'un " j a r d i n " et d'une " C i t e de Lumiere" ou l e s hommes peuvent e t r e heureux. Le c o n t r a s t e entre l e s d ^ s i r s du couple dans Amedee et l a r e e l i t e est, a u s s i 14 e v i d e n t ; l e s image s e x u e l l e s s o n t . i n t e r p r e t e e s par 1'un comme un e i a n d'amour o u b l i e ou desire et par 1'autre comme un acte de v i o l e n c e . En f a c e de c e t t e s i t u a t i o n , l a v i e banale se p o u r s u i t sans e s p o i r de changement. Jacques, de l a pie c e du m6me nom, se l a i s s e f a c i l e m e n t domine par l e s oppresseurs. Les pr o t a g o n i s t e s des Chaises et. d'Amedee, par c o n t r e , r e a g i s s e n t contre l e malheur. Amedee a essaye d ' e c r i r e mais son metier ne p a r v i e n t pas a d i s s i p e r - l ' a n g o i s s e . I I se l i b e r e de son passe par l'en v o i e e dans l e s a i r s t a n d i s que l e s Vieux des Chaises f i n i s s e n t par se s u i c i d e r . Le d e r n i e r aspect de l ' a n g o i s s e e x i s t e n t i e l l e est l a h a n t i s e de l a mort, symbole supreme de l ' a b s u r d i t e de l a v i e . Ionesco est obsede pair l ' i d e e de l a v i e i l l e s s e et de l a mort; i l en a t o u j o u r s eu hontev "Je n ' a i pas su m'oublier. Pour m'oublier, i l f a u t o u b l i e r non seulement ma propre mort mais o u b l i e r que ceux que l ' o n aime meurent et que l e monde a une f i n . L'idee de l a f i n m'angoisse et m 1exespere."^^ Dans ces premieres p i e c e s nous sommes consciients s d e t l • i m p o s s i b i l i t e de communiquer c e t t e peur de l a mort aux a u t r e s . Dans Les Chaises l e double s u i c i d e frappe l e p u b l i c de stupeur a cause de sa soudainete. Les Vieux n'emeuvent ltp nullement l e spe c t a t e u r cependant; c e l u i - c i ne l e s 10. p l a i n t n i l e s r e g r e t t e . Au c o n t r a i r e , i l iprouve un sentiment de soulagement en l e s voyant d i s p a r e i t r e ; l ' i n a n i t i de l e u r s d i s c o u r s est e n f i n l a s s a n t e . P l u s t a r d , quand l ' O r a t e u r se r e t i r e , l e grand s i l e n c e de l a f i n des temps semble regner sur l a scene charged d'objets i n u t i l e s . Dans Amidee. l a mort hanteMsane cesse l e s p r o t a g o n i s t e s . Le couple h a b i t e avec un cadavre q u i devient l e symbole de l e u r amour mort, de l ' i c h e c des r a p p o r t s l e s p l u s i n t i m e s q u i a i e n t pu e x i s t e r . La v i e d'Amidee et de Madeleine semblent fitre une c o n d i t i o n p i r e que l a mort. L ' a t t i t u d e du progagoniste envers l'approche de l a mort r e n f o r c e l a peur de l ' e u t e u r q u i est t o u j o u r s presente dans ses p i e c e s . S i nous sommes lucides,,. s i nous nous rendons compte que l a mort rend l a v i e absurde, nous avons deux c h o i x : accepter l'ebsurde ou nous r i v o l t e r . C e p e n d a n t , l a r i v o l t e est elle-m6me absurde puisque nous ne pouvons jamais v a i n c r e l a mort. L'angoisse e x i s t e n t i e l l e chez l e s personneges, et chez l e s p e c t a t e u r , n'en est que p l u s poignante Jacques et Amidie sont s u r t o u t tourmentis par l e s d i f f i c u l t i s de l a v i e au commencement des premiers; a c t e s . Jacques se demande: "Et comment sortir?«.Ils ont bouchi l e s p o r t e s . . . t o u t est p r e f e r a b l e a ma s i t u a t i o n a c t u e l l e , meme une no u v e l l 6*^.116-17) . A l a d i f f e r e n c e d'Amidee q u i c r a i n t l a mort en meme temps q u ' i l d e t e s t e l a v i e , Jacques a c c e p t e r a i t v o l o n t i e r s l a c e s s a t i o n d e f i n i t i v e de l a v i e . E n f i n , l e couple des Chaises r e s t e humain; par l e s 11, sentiments q u ' i l s eprouvent; en p a r t i c u l i e r , i l s sont s e n s i b l e s a l a f u i t e du temps et a l'approche de l a mort: " I l est s i x h e u r e s . . . i l f a i t d i j a n u i t . . . c ' e s t b cause du monde qui tourne, t o u r n e . . ( p . 1 2 8 ) . Cependant, ayant accompli l e u r m i s s i o n , l a conscience en repos, sQrs que l e s s i e c l e s conserveront l e u r memoire, l e s deux vieux se j e t t e n t en m6me temps par l a f e n S t r e . Tous ces aspects de 1*angoisse e x i s t e n t i e l l e sont d i v e l o p p i s dans l e c y c l e Berrenger* Le personnage de Berenger i l l u s t r e , dans I'oeuvre de i o n e s c o , ces themes de 1 ' a l i e n a t i o n , de 1'existence c o n t r a d i c t c d r e , et de l a h a n t i s e de l a mort. 12. INTRODUCTION—NOTES "'"Richard N. Coe, Eugene Ionesco (London: O l i v e r snd Boyd, 1961), p.75. 2 Toutes l e s p i e c e s de Ionesco mentionnees dans c e t t e these sont t i r e e s des quatre tomes de theatre des E d i t i o n s G a l l i m a r d . 3 Faust Bradesco, Le Monde etrange de Ionesco ( P a r i s : promotion et Edition7~ ,l967) , p.135. 4 J . Jacobsen and w.R. M u e l l e r , Ionesco and Genet, P l a y - w r i g h t s of s i l e n c e (New York& H i l l and Wang, 1968), p. 11.8. ^Faust Bradesco, Le Monde etrange de Ionesco ( P a r i s : Promotion et E d i t i o n , 1967), p.82. 6 I b i d . , p.81. 7 I b i d . , p.82. 8 Cite dans J-H Donnard, Ionesco dramaturge ou 1'artisant. et l e demon ( P a r i s : L e t t r e s Modernes, 1966)7 p»60. 9 Cite dans simone Benmuissa, Eugene Ionesco ( P a r i s : Seghers, 1966), pp.134-35. 7 1 0 I b i d . , p.67. ^ J - H Donnard, ionesco dramaturge ( P a r i s : L e t t r e s Modernes, 1966), p.57. 1 2 l b i d . , p.101. 13 Eugene ionesco, Notes et contre-notes ( P a r i s : E d i t i o n s G a l l i m a r d , 1962), p.l2T; ... . 1 4Simone Benmussa, Ionesco_(Paris: Seghers, 1966), p.97. 15 • Eugene Ionesco, J o u r n a l en m i e t t e s ( P a r i s : Mercure de France, 1967), p.28. T fi • J-H Donnard, Ionesco d r a m a t u r g e ( P a r i s : L e t t r e s Modernes, 1966), p.62. CHAPITRE I A l i ena t i o n et lnc o m m u r i i c a b i l i t e Apres l e s pieces courtes et s e t i r i q u e s , Jacques ou l a soumission, Les Chaises et Amedee ou comment s'en d i b a r r a s s e r l e s themes centraux de Ionesco sont r e p r i s et developpis dans l e s pieces du c y c l e Berenger qui t r a i t e n t s u r t o u t de 1'angoisse e x i s t e n t i e l l e : Tueur sans gages, Rhinoceros, Le P i s t o n de 1 1 a i r et Le Roi se meurt. Parce que Ionesco n ' i c r i t plus pour montrer l e s r i d i c u l e s du p e t i t bourgeois qui a cesse de penser pour lui-m§me, mais pour comprendre l a v i e et l a mort, i l presente l'homme es c l a v e de son conditionnement s o c i a l , hante par l a s o u f f r a n c e ou par l e peur de l a mort. Par l a , i l o b l i g e l e spect a t e u r a r i f l e c h i r sur 1'attaque c o n t i n u e l l e exercee contre l ' i n - d i v i d u dans notre s o c i e t e , sur son bes o i n de l i b e r t e , pour tout d i r e , sur sa c o n d i t i o n en tan t qu'homme du vingtieme s i e c l e . Comme nous l'evons vu dans 1 • I n t r o d u c t i o n , Ionesco a abandonne des ses premieres p i e c e s , l e s idees t r a d i t i o n - n e l l e s sur l e developpement du c a r a c t e r e , sur l e p r i n c i p e de 1 ' i d e n t i t e et de 1'unite" des c a r a c t e r e s . Les person- neges n'ont pas un c a r a c t e r e d i s t i n c t , i r r e m p l a g a b l e et unique; ce sont t a n t o t des marionnettes comme l e s person- neges des Chaises, tantOt des personneges symboliques comme l e h i r o s du p i e t o n de 1 ' a i r , t a n t d t des personneges 14. p l u s r e a l i s t e s avec une c e r t a i n e connaissance de s o l . Ionesco I ' e x p l i q u e : "Pas de caracteres,,des personnages sans i d e n t i t ^ : , i l s deviennent a t o u t i n s t a n t l e c o n t r a i r e d1eux-memes."^ Le prototype de Berenger, que ce s o i t Jacques (Jacques ou l a soumission), l e Vieux des Chaises, ou Amedee (Amedee ou comment s' en d e b a r r a s s e r ) , a deje s e r v i a i n t r o d u i r e l e s d i f f b r e n t s aspects de l ' a n g o i s s e e x i s t e n - t i e l l e : 1 • a l i e n a t i o n , l a j o i e q u i f a i t p l ace au d e s e s p o i r , et I s h a n t i s e de l a mort. I l devient dans l e s quatre d e r n i e r e s p i e c e s un personnage p o r t e n t t o u j o u r s l e meme nom mais avec des c a r a c t e r i s t i q u e s d i f f e r e n t e s . Jacques Caret l e d e c r i t a i n s i : Berenger, l e temeraire pr@t a a f f r o n t e r l e monstre mysterieux q u i ravage l a c i t e ( T u e u r sans gages); Berenger, 1»individualiste q u i re f u s e de se j o i n d r e au troupeau(Rhinoceros); l e poete Berenger, p i e t o n de l ' a i r ( L e P i e t o n de 1 ' a i r ) ; l e r o i Berenger, monarque aux p r i s e s avec sa mort(Le R o i se meurt).2 Berenger, avec q u i l e sp e c t a t e u r peu a peu s ' i d e n t i f i e , q u i e st souvent l e p o r t e - p a r o l e de l ' a u t e u r , represente done l ' i n d i v i d u q u i s'oppose aux f o r c e s s o c i a l e s dans Tueur sans gages et dans Rhinoceros. Dans Le_ P i e t o n de 1' a i r et dans Le_ Roi se meurt i l en v i e n t a a f f r o n t e r , comme tout homme d o i t l e f a i r e , l a c e r t i t u d e de l a mort. L'isolement, ce premier aspect de l ' a n g o i s s e e x i s t e n t i e l l e r e l e v e dans I'oeuvre de ionesco, est mis en r e l i e f dans l e c y c l e Berenger au moyen du langage et des ra p p o r t s entre Berenger et l e s autres personnages. Quelle que s o i t l a 15. r e a c t i o n de Berenger a son isolement, ionesco s o u l i g n e dans cheque pi e c e son impuissance contre c e t t e s e p a r a t i o n des autres hommes dens l a societe de son ipoque. Les quatre Berenger v i v e n t dans un monde de s o l i t u d e : l ' a m i t i e - n ' e x i s t e pas, 1'amour v i e i l l i t v i t e . Nous sommes co n s c i e n t s du meme manque de communication que dans l e s premieres p i e c e s , mais dans l e c y c l e Berenger c e t t e impos- s i b i l i t y de communiquer devient a l i e n a t i o n et isolement. Parce que l e s personneges n'ont aucune i n d i v i d u a l i t e , i l s n'ont pas de langage personnel. P a r l e u r s i n s u p p o r t a b l e s , i l s ont tous l e d e s i r , meme l i a p a s s i o n de comprendre. S ' i l s p a r l e n t , ce n'est n i pour exprimer l e u r pensee, n i pour l a d i g u i s e r , m8is pour chercher l e sens de l a v i e et l a r a i s o n de v i v r e . Dans l e s p i e c e s du c y c l e Berenger, Ionesco apporte "un temoignage; personnel, a f f e c t i f , de son angoisse et de 1'angoisse des a u t r e s " , i l y exprime ses sentiments, 3 t r a g i q u e s et comique% sur l a v i e . " Les c l i c h e s v i d e s de sens, l e s d i a l o g u e s i l l o g i q u e s , 1 ' i n c o n g r u i t e de mots sou- l i g n e n t 1 ' i m p o s s i b i l i t e de communiquer dans l a societe con- temporaine. Sous l e j e u du langage, l'oeuvre r e v e l e l'incom- m u n i c a b i l i t e des gens comme p a r t i e de l a t r e g e d i e de l a c o n d i t i o n humaine et t r a d u i t a i n s i l'une des obsessions profondes de 1'auteur: La c r i s e du langage:; d i v o r c e entre l ' e t r e et l a pensee. Le pensee, yidee de I ' f i t r e , se desseche... laspenseesest 1'expression de l ' S t r e . . . o n peut p a r l e r sans pensee. I l y a pour c e l a a notre d i s p o s i t i o n l e s c l i c h e s . . . 4 16 Les memes c l i c h e s ou p l a t i t u d e s se r e t r o u v e n t done de Tueur sans gages jusqu'au Roi se meurt. A l a maniere des personnages des premieres p i e c e s de Ionesco, ceux du c y c l e Berenger sont in c a p a b l e s de s'exprimer c l a i r e m e n t pour e t r e compris des a u t r e s . Employant des phrases toutes f a i t e s , i l s ne r ^ u s s i s s e n t pas a se communiquer l e u r s pens^es n i meme l e u r s sentiments. Les hommes ne s'ecoutent pas non plus l e s uns l e s a u t r e s . I l s ' a g i t la-d'un j e u sur 1'incommunicabilite" q u i 1 l e s Sloigne.de l e u r s compegnons; chacun v i t a pa r t et l a c o n v e r s a t i o n ne f a i t que r e n f o r c e r c e t t e s o l i t u d e . Dans Tueur sans gages, ionesco denonce a p l u s i e u r s r e p r i s e s c e t t e c r i s e du langage en montrent comment " l a propogande a bouleverse consci:emmeht l a s i g n i f i c a t i o n des mots pour j e t e r l e t r o u b l e dans l e s e s p r i t s . " ^ Les p l a t i t u d e s qu'emploie l a mere Pipe en s'adressant a une f o u l e i n v i s i b l e (Acte I I I ) rendent evident l ' h y p o c r i s i e des gens q u i se servent des c l i c h e s . C'est l e u r t e r m i n o l o g i e q u ' e l l e met en cause en promettant de " d e m y s t i f i e r " l e peuple et de "d£seliener" l'humenite. De meme, l e s person- nages de Rhinoceros se contentent des b a n a l i t e s , mais c e t t e f o i s , c'est pour d^guiser l a r d a l i t e de l a r h i n o c e r i t e menagante. Le passage d'un r h i n o c d r o s ( A c t e I) n'a aucune s i g n i f i c a t i o n , seuf que l'dvenement devient l e s u j e t des co n v e r s a t i o n s . Les gens d ^ c l a r e n t : "La peur est i r r a t i o n n e l l e " et "§!a va v i t e , ces animaux-l& I" (p.16). S i , avec Le P i e t o n 17,. . de 1' a i r ionesco s'occupe peu d e - l a c r i s e du langage, revenent aux faux decors a n g l a i s de La C a n t a t r i c e Chauve et aux jeux burlesques des Chaises, dans Le Roi se meurt i l emploie non p l u s des, c l i c h e s mais des expressions t r e d i - t i o n n e l l e s pour c o n j u r e r et e x o r c i s e r 1'angoisse de l e mort. Les c r i s "Vive l e r o i l " ( p . 2 5 ) ne sont pas en l'honneur du successeur du r o i mais de c e l u i - c i q u i ne veut pas mourir. Les d i a l o g u e s entre Berenger et l e s e u t r e s posent igalement l e problerne de l a communication. Les Berenger p a r l e n t beaucoup, s•ebandonnant v o l o n t i e r s a des longs monologues, et i l s l e s f o n t avec maladresse. I l s n ' a r r i v e n t jamais a e t r e compris n i a comprendre l e s a u t r e s . Le B i r e n g e r de Tueur sans gages prononce a l a f i n de l a piece un t r e s l o n g d i s c o u r s , t r o p l o n g meme. I I demande a I ' a s s a s s i n des e x p l i c a t i o n s car i l veut comprendre son comportement. I l tente de conveincre 1'ennemi q u ' i l d e v r a i t cesser de t u e r mais son d i s c o u r s se fausse et s'enreye. I l en v i e n t a suggerer des r a i s o n s au Tueur qui p o u r r a i t t u e r "par bonte, pour l e s emp@cher de s o u f f r i r " (p.166) ou par haine de l'espece humaine. I I f i n i t par trouVer m a l g r i l u i des arguments en f e v e u r du Tueur. A toutes l e s q u e s t i o n s , e e l u i - c d r e p o n d par un ricenement ou un haussement d'epaules. Berenger se rend e n f i n compte que l e communication entre eux est i m p o s s i b l e , e t q u ' i l l u t t e contre l ' a b s u r d i t e . La piece s u i v a n t e , Rhinoceros', se 18. termine semblablement par l e monologue de Berenger.qui e s s a i e sens succes de persuader ses amis de r e d e v e n i r humeihsiiu I I en v i e n t de meme a se demander s ' i l n'e pas t o r t d'etre d i f f e r e n t des a u t r e s , et i l d e s i r e a son t o u r l a metamorphose. A l e d i f f e r e n c e du Berenger de Tueur*; sans gages q u i f i n i t par s ' o f f r i r a l'ennemi, c e l u i de Rhinoceros se r e b e l l e contre l e ©onformisme de l a f o u l e q u ' i l ne comprend pas et y r e s i s t e de,.Routes ses f o r c e s . Dans Tueur sans gages et dans Rhinoceros, l a con- v e r s a t i o n met en r e l i e f des personnages absorbed par l e u r s propres pensdes qui ne s ' i n t e r e s s e n t nullement aux a u t r e s . Dans l e premier acte de Tueur sans gages, Berenger raconte a l ' A r c h i t e c t e un moment p r i v i l i g i e " de son e x i s t e n c e ou i l s 'est s e n t i envahi par l a j o i e . L'autre dcoute d'une maniere d i s t r a i t e car i l e st f u r i e u x contre' sa s e c r e t a i r e q u i est en r e t a r d . Quand i l s entendent l a sonnerie du telephone, Berenger, perdu dans ses r e v e s , continue ses confidences. I l entend c e r t a i n s mots adresses a l a s e c r e - t a i r e et l e s integre. t o u t de s u i t e a son r6ve. Aucune communication ne s ' e t a b l i t entre l e s deux hommes, s o u l i g n a n t 1'exclamation de l ' A r c h i t e c t e : "Nous ne par l o h s par l e meme langage'*' (p.74). Le meme phenomene r e a p p a r a i t a l ' A c t e I I I quand Berenger, 1'agent, et l e v i e i l l a r d continuent de p a r l e r sans se comprendre. Le <f:euxieme agent c r i e : "A gauche I A d r o i t e I Tout d r o i t : En a r r i e r e l En a vent *." (p. 152) s'adressant a l a f o i s au vieux monsieur, au premier agent, et aux chauf- f e u r s de camions. I l s ' e n s u i t des mouvements d^sordonnes 19. de l a p a r t de tous. Le vie u x monsieur va d'abord vers .ia gauche, p u i s vers l a d r o i t e , p u i s t o u t d r o i t . Cette meme technique e s t employee dans Rhinoceros ofci l e s r e p l i q u e s s'enchainent, exprimant p a r f o i s des v i r i t i s a u xquelles ne songent pas l e s personnages. Quand Jean d i t a Berenger au premier a c t e : "Vous etes un f a r c e u r . . . u n menteur"(p.25), c e l a s'applique tout autant au L o g i c i e n , q u i v i e n t de prouver que "Socrate est un chat", qu'a Berenger. Quant aux dialogues du P i e t o n de 1 ' a i r , une phrase toute simple peut, a l a fagon des d i a l o g u e s de Tueur;sans gages.et de Rhinoceros, mener a quatre r i p l i q u e s dont t r o i s sont des r e p e t i t i o n s . Quand Berenger s'exclame au s u j e t du pouvoir de v o l e r : " J ' a i r e t r o u v e l e moyen, l e moyeh o u b l i e " ( p . 6 5 ) , l e s deux A n g l a i s et l e J o u r n a l i s t e repondent ensemble en repetant l e s mots de Berenger. Leurs c a r e c t e r e s ne se d i s t i n g u e n t p l u s , de mSme que l e u r s mots. Le langage s'est appauvri a un t e l p o i n t que l e heros se trouve tout 8 f a i t i n capable de r a c o n t e r son voyage et l e s aventures qui l u i sont a r r i v e e s . L ' incommunicabilite est s o u l i g n e e dans Le Roi se meurt par l e c o n t r a s t e entre Berenger et l e s gens de l a cour. J u l i e t t e , e t r e humain pauvre mais v i v a n t , devient un o b j e t d'admiration pour l e r o i r i c h e q u i se rend compte que r i e n ne peut emp§cher sa mort. B i e n q u ' i l ne se s o i t jamais i n t e r e s s e a l ^ e x i s t e n c e de c e t t e femme de menage, maintenent q u ' i l est sur l e p o i n t de mourir i l l u i pose des qu e s t i o n s : 20 "A quoi penses-tu?...D'ou viens-tu?...Comment v i s - t u ? " ( p . 4 8 ) . I l a c c e p t e r a i t v o l o n t i e r s l a dure besogne de J u l i e t t e s i cet esclavage pouvait e l o i g n e r l a mort; mais J u l i e t t e " l a v e l e l i n g e . . . f a i t des l i t s . . . " ( p . 4 9 ) et continue de c r o i r e que " l e v i e n'est pas b e l l e " ( p . 4 9 ) . Ce theme de l a d i f f i c u l t y c|u'a l'homme de comprendre un autre homme s ' i n s e r e n a t u r e l l e m e n t dans l e s p i e c e s mentionnees ci - d e s s u s ou l ' a u t e u r demontre 1 ' i n c o n g r u i t y des mots et ou i l emploie d i f f e r e n t s procydes s t y l i s t i q u e s . Souvent quelque chose d' impjpyvisible se p r o d u i t au m i l i e u d'une phrase. Un mot hytyrogene au r e s t e de l a phrase s ' i n t r o d u i t ou se s u b s t i t u e a un a u t r e J a i n s i une i n c o n - g r u i t y crye une rupture dans l ' o r d r e du r e c i t . Ce phyno- mene e s t dyjfi evident dans l e s premieres p i e c e s de. Ionesco dont l e but est de c r i t i q u e r l e comportement automatique des gens. Les i i o t s l e s p l u s v i d e s de sens sont mis l ' u n a l a s u i t e de 1 ' a u t r e . Ces mots sont souvent t i r e s de son propre v o c a b u l a i r e ou de c e l u i de ses amis. I I en r y s u i t e que l e s personnages dans Jacques ou l a soumission et dans Les Chaises deviennent des marionnettes, sans aucune v i e i n t y r i e u r e . Une e v o l u t i o n r a d i c a l e a l i e u dans Tueur sans gages, Rhinoceros, et Le p i y t o n de l ' e i r ou ionesco donne un sens aux mots. Au l i e u de montrer l'echec de l a par o l e a tous l e s niveaux, comme i l I'a f a i t dans ses premieres oeuvres, i l p lace l e s gens dans une s i t u a t i o n extravagante et emploie un langage r e a l i s t e . La mytamorphose de to u t un peuple en 21. r h i n o c e r o s , s u r t o u t l e scene de l a t r a n s f o r m a t i o n physique de Jean, est un s p e c t a c l e h a l l u c i n e n t . Les ces de r h i n o c e r i t e ne sont pas simplement evoques dans l e d i a l o g u e ; une mutation s'opere devant nous dans l a v o i x de Jean q u i change, dans sa peau q u i v e r d i t , dans sa r e s p i r a t i o n rauque, et dans l a come q u i pousse sur son f r o n t . La s i g n i f i c a - t i o n de l a s i t u a t i o n d evient evidente quend Jean r e n i e tout p r i n c i p e humeniste: " L ' a m i t i i n ' e x i s t e pas...je s u i s misanthrope..."(p.72). Les s i t u a t i o n s extravagantes se re t r o u v e n t dans l a v i s i t e |a l a C i t i Radieuse de Tueur sans gages et dans 1'envoi de B i r e n g e r dans Le P j e t o n de 1 ' a i r . Dans ces scenes l e s mots ont un sens pour r e v i l e r l a s i g n i f i c a t i o n de l a s i t u a t i o n , q u i , a premiere vue, n'en a pas. Cette n o u v e l l e technique de Ionesco a beaucoup d'importance dans son developpement comme dramaturge. ionesco has strengthened a r t i s t i c e x p r e s s i o n and enriched i m a g i n a t i o n to a degree where they can r e f l e c t w i t h r e a l t h e a t r i c a l v i g o r the aultor's v i s i o n of l i f e . . . (He) has success- f u l l y c r e a t e d s i t u a t i o n s t h a t on one l e v e l are c l e v e r and amusing...and on yet another have g a r e a l s i g n i f i c a n c e i n the context of h i s p l a y . Dans Le Roi se meurt Ionesco reprend l ' e m p l o i du non- sens et du contre-sens des premieres p i e c e s pour s o u l i g n e r 1'aspect t r a g i q u e . Le coq-a-l'Sne q u i f a i t de l a femme de manage une i n f i r m i e r e et v i c e v e r s a , et du medecin un as- tro l o g u e a i n s i qu'un bourreau, p a r a i t a premiere vue amusaM, mais m a l g r i l ' i n t e r f i t comique, l e s p e c t a t e u r ne peut, o u b l i e r l e sens t r a g i q u e . Les membres de l a cour 22. i l l u s t r e n t de c e t t e fagon l a decrepitude du royaume. D ' a i l l e u r s l e c o n t r a s t e entre l e nom " l i v i n g - r o o m " et l e t i t r e " s a l l e du tr<3ne" suggere que ce royaume n'e r i e n d ' o f f i c i e l . E n f i n l e r o i se compare a "un ^ c o l i e r que se prdsente a l'examen sans a v o i r f a i t ses d e v o i r s " ( p . 3 2 ) , f a i s a n t a i n s i r e s s o r t i r l e pathetique de l'homme o r d i n a i r e q u i n'est jamais p r e t a mourir. ionesco v s r i e ses precedes s t y l i s t i q u e s a u s s i b i e n que l i n g u i s t i q u e s . p o u r c r d e r ce co n t r a s t e t r a g i q u e . Donnasd note l e c o n t r a s t e v i o l e n t q u i e x i s t e dans Tueur sans gages entre 1 ' e x a l t a t i o n l y r i q u e de Berenger, q u i d d c r i t dans l e premier acte son etonnement 7 devant l a v i e , e t " l e s preoccupations t e r r e a t e r r e " , 1 ' i r r i t a t i o n de l ' A r c h i t e c t e . Le s t y l e personnel de chacun ne f a i t que s o u l i g n e r l a d i f f e r e n c e entre l e u r s v i s i o n s du monde, entre l'optimisme de Berenger q u i r a p p e l l e un moment p r i v i l i g i e " de son e x i s t e n c e , et l e pessimisme du bureeucrate. La v u l g a r i t e du P i e t o n de 1 ' a i r met a son t o u r 1'accent sur l a d e c e p t i o n de Berenger apres son voyage dans l e s a i r s . L o i n d'etre poetique, i l l e d e c r i t de fagon franchement g r o s s i e r e : " J ' a i vu...des hommes q u i l ^ c h a i e n t l e s c u l s de guenons, buvaient l a p i s s e des t r u i e s . . . " ( p . 1 9 5 ) . Souvent Ionesco i l l u s t r e 1 ' i n c o m m u n i c a b i l i t e , nqn par des mots, mais par 1'.absence de mots. I I s a i t entremeier l e s d i s c o u r s et l e s s i l e n c e s des personnages; l a p a r o l e est continuee par l e geste et par l a pantomime q u i se s u b s t i t u e n t a elle® Dans l a scene f i n a l e de Tueur sans gages, l e Tueur 23 repond a toutes l e s questions de Berenger par un r i c a n e - ment ou un haussement d ' i p a u l e s . Berenger, q u i ne peut pas convaincre 1 * a s s a s s i n , f i n i t par abandonner ses propres i d e e s . Cela nous r a p p e l l e l a f i n des Chaises oti l e grand s i l e n c e de l a f i n des temps, ou de 1'absence de Dieu, regne sur l a scene, ionesco suggere done que l'homme est s e u l dans l e monde, q u ' i l est sans communication avec l e s autres et sans Dieu. La r i p i t i t i o n des mots dans Rhinoceros et dans Le Roi se meurt met en cause l a pauvrete du langage entre des gens i n c a p a b l e s de se communiquer l e u r s v e r i t a b l e s pensees. A l a f i n du premier acte de Rhinoceros, oh des phrases se deversent dans une v e r i t a b l e l o g o r r h e e , c e t t e m u l t i p l i c a t i o n des mots semble p r i l u d e r a l a m u l t i p l i c a t i o n des r h i n o c e r o s et au d e l i r e c o l l e c t i f . Tous l e s personneges s'exclement en choeur: "Oh, un rhinoceros...Ca a l o r s 1" Dens Le Roi se meurt, Ionesco se s e r t de l a r e p e t i t i o n s u r t o u t pour s o u l i g n e r l e r i t e a s u i v r e . La mort du r o i e s t un r i t u e l , une ceremonie q u i se deroule et q u i d o i t en consequence a r r i v e r a une f i n . Des l e commencement, l a Heine M a r g u e r i t e organise c e t t e ceremonie q u i est a p i u s i e u r s r e p r i s e s commentee par l a cour. Le garde annonce: "La ceremonie commence 1 "(p.30). La psalmodie q u i s u i t est presqu&un chant l i t u r g i q u e : Que nous soyons i l y a v i n g t ens. Que nous soyons l a semaine d e r n i e r e . Que nous soyons h i e r s o i r . Temps re t o u r n e , temps retourne; temps, a r r f i t e - t o i . ( p . 3 0 ) 24 Les r e p e t i t i o n s des personnages r e n f o r c e n t cet aspect r e l i g i e u x : A p p r enez-lui l a s i r e n i t i . A p p r e r i e z - l u i 1 ' i n d i f f e r e n c e . A p p r e n e z - l u i l a r e s i g n a t i o n . ^ * ' Ce phenomene de l a r e p e t i t i o n ne p a r a i t n i dans Tueur sans gages oh Ionesco veut montrer que m6me 1'eloquence des p a r o l e s de Berenger est impuissante contre l e Tueur, n i dans Le p j e t o n de 1 ' a i r oh l e heros,. e c r i v a i n c e i e b r e et po r t e - p a r o l e de Ionesco, q u i t t e sa c a r r i e r e l i t t e r a i r e en denongant l e s i c r i v e i n s de son ipoque. S i l e langage t e l qu'employe par Ionesco in d i q u e 1•incommunicsbilite q u i regne dans l a societe contemporaine, l e s r a p p o r t s des quatre Berenger avec l e s autres personnages r e v e l e n t 1 * a l i e n a t i o n q u i p r o v i e n t de c e t t e i n c o m m u n i c a b i l i t e . Dans chaque p i e c e i l y a une femme aimee de Berenger q u i exerce une i n f l u e n c e sur l u i . Dans Tueur sans gages,. Ionesco i n t r o d u i t l e personnage de Dany, jeune femme char- mante, q ui joue un r d l e c a p i t a l au p o i n t de vue dramatique et psychologique. Quand e l l e p a r a i t pour l a premiere f o i s , Berenger a l e coup de foudre et l i i i adresse une d e c l a r a t i o n enflammee, t a n d i s . q u ' e l l e echange des p a r o l e s s i g r e s avec son p a t r o n . I l forme des p r o j e t s matrimoniaux q u i ne se r e a l i s e r o n t jamais;;Dany sera I son tour v i c t i m e du Tueur, l a i s s a n t Berenger d e f i n i t i v e m e n t s e u l et sans e s p o i r . i . S a i s i d'horreur des l e debut par l e s actes du Tueur, Berenger se resoud a a g i r seulernent apres l a mort de l a 25. jeune femme. C'est pour l u i une q u e s t i o n de vengeance p e r s o n n e l l e ; l e personnage de Dany rend done 1 ' a c t i o n p l u s coherente et plus p a t h e t i q u e . Dans Rhinoceros, Berenger aime secretement Daisy, l a d a c t y l o de son bureau, mais a l a d i f f e r e n c e de son prede- cesseur, i l n'ose pas l u i d e c l a r e r sa flamme. I I c r o i t q u ' e l l e a deja "quelqu'un en vue", son c o l l e g u e Dudard, dont i l enumere l e s q u a l i t e s : " l i c e n c i e en d r o i t , j u r i s t e , grand a v e n i r dans l a maison..." L'amour est l e sentiment q u i i n c i t e ce deuxieme Berenger a l u t t e r contre l e r h i n o - c e r i t e , a seuver l e monde; i l recherche un r e c o n f o r t , une aide q u ' i l c r o i t t r o u v e r aupres de Daisy. C e l l e - c i se l a s s e vilte de son amour, pourtant, et f i n i t par exprimer son degodt: "J'en a i un peu honte, de ce que t u a p p e l l e s 1.'amour, ce sentiment morbide, c e t t e f a i b l e s s e de l'homme. Et de l a femme„"(p.113). Berenger est desespere mais l a t r a n s f o r m a t i o n de son amoureuse en r h i n o c e r o s ne l e persuade pas de renoncer a son humanite. Abandonne, s e u l au m i l i e u des r h i n o c e r o s , i l r e g r e t t e un i n s t a n t de s'opposer au groupe. Neenmoins, au moment oh i l deplore de ne pouvoir d e v e n i r r h i n o c e r o s , i l o b e i t soudain a une i m p u l s i o n n a t u r e l l e . Acceptant son humanite, i l r e s t e a l i e n e pour t o u j o u r s , heros malgre l u i . - L ' i n f l u e n c e de l a femme dans Rhinoceros est done passagere. Les deux epoux du P i e t o n de 1 ' a i r semblent souvent i n c o m p e t i b l e s . A l a maniere des femmes des premieres 26. oeuvres de ionesco, Josephine e s t p l u s ponderee, moins i m a g i n a t i v e que son mari, embarass^e par ses v o l s po^tiques et physiques. E l l e e s s a i e de l e r e t e n i r sur l a t e r r e , croyant que ses rgves sont r i d i c u l e s . Josephine semble cependant aimer son epoux. Bien que sa femme a i t tendance a l e c r i t i q u e r , (Berenger)...semble n^anmoins s'entendre assez b i e n avec e l l e ; r i e n de comparable au t r a g i q u e c o n f l i t d'Amddee et de Madeleine.8 Berenger a g i t independamment, sans 6 t r e d'accord avec S8 femme; a l a fagon d'Amedee, i l s'envole t a n d i s que sa femme p r o t e s t e . MSme s ' i l n'est pas t o u t a f a i t a l i e n e , i l est s e u l dans ses e s p o i r s de bonheur au-dessus de l a t e r r e . Quant au Roi se meurt, l ' i n t e r e t se concentre sur l e s deux r e i n e s et sur l e u r c o n f l i t . Marie i n c a r n e 1'amour, l e romanesque, tout l e charme et l a p a s s i o n de l a v i e q u ' i l f a u t q u i t t e r . . E l l e a s e d u i t l e r o i par l a d e l i c a t e s s e de ses a t t e n t i o n s et par l a s i n c e r i t e de son amour. Consolant et r e c o n f o r t a n t son seigneur comme line mere tendre et devouee, e l l e l ' a p a i s e durant ses n u i t s d'insomnie. L ' i n t i m i t d entre eux est s i profonde q u ' e l l e devine ses p pensees et termine l e s phrases q u ' i l a commencees dans son e s p r i t . En face d ' e l l e , M a r g u e r i t e , femme l e g i t i m e opposye 6 l a m a i t r e s s e , represente l a r a i s o n et l a n e c e s s i t y . Le r o i n'aime pas l a r e i n e Marguerite mais i l est dominee par e l l e . Marie, qui pousse l e r o i a prouver l a puissance de 2 7 . se volc-nte" sur l a maladie et l a mort, ichoue dans ses e f f o r t s et f i n i t par promettre une s u r v i e s p i r i t u e l l e : " E x i s t e r , c'est un mot...Ce n'est pas f i n i , l e s a u t r e s aimeront pour t o i , l e s a u t r e s v e r r o n t l e c i e l pour t o i " ( p . 4 1 ) . Berenger est c o n t r a i n t de se soumettre a Ma r g u e r i t e , t o u t en l a h $ i s s a n t sourdement. Le c o n f l i t des deux r e i n e s est peut-etre l e c o n f l i t i n t i m e du r o i ; l e u r d i a l o g u e est c e l u i de ses v o i x i n t i r i e u r e s . M a r ie, q u i r e p r i s e n t e l e s d e s i r s du r o i , se montre toute tendresse et s o u f f r a n e e , i n - capable de 1'aider parce q u ' e l l e est preoccupee par son malheur. Marguerite represente l a v e r i t y a l a q u e l l e l e r o i ne peut s'echapper et e l l e d e v i e n t a l a f i n son s e u l guide et son s e u l r e c o u r s . Leonard Pronko suggere l a p o s s i b i l i t y de ce c o n f l i t i n t e r i e u r chez l e r o i : The few personnages of the p l a y seem to represent d i f f e r e n t aspects of Berenger himself...The young w i f e , Marie, r e p r e s e n t s w i s h - f u l f i l m e n t . . . w h i l e the o l d e r w i f e , g M a r g u e r i t e . . . c o n s t a n t l y r e c a l l s the f a c t s . La c o n f r o n t a t i o n du p r o t a g o n i s t e et de 1'antagoniste f o u r n i t un autre signe de 1 ' a l i e n a t i o n q u i e x i s t e dans l e personnage de Berenger. Le Berenger de Tueur sans gages et c e l u i de Rhinoceros sont des hommes ingenus, p l e i n s de bonne v o l o n t e , e l t r u i s t e s et humanistes. Seuls et pauvres, i l s appartiennent au-mfime m i l i e u s o c i a l . Ce p r o t a g o n i s t e p e t i t bourgeois n'est pas l e personnage l e plus i n t i r e s s a n t , mfime s ' i l d e v i e n t herdique quand i l l u t t e contre l a p u i s - sance d e s t r u c t i v e du Tueur ou de l a r h i n o c i r i t e . En e f f e t 28. l e t i t r e des deux pieces s'applique a 1•antagonists i n - humain lui-meme. Dans Tueur sans gages, 1 ' i n d i g n a t i o n de Berenger a l a vue des crimes du Tueur, p u i s ses e f f o r t s pour l e s comprendre et pour j u s t i f i e r l a conduite de •!• a s s a s s i n , se r e v e l e n t i n u t i l e s . Berenger est r e d u i t b, 1•impuissance et 1'antagoniste est v i c t o r i e u x . Dans Rhinoceros, Berenger a re f u s e l e conformisme avant meme de r e g i s t e r a 1'antagoniste et i l p a r a i t sur l a scene "pas r a s d . . . t e t e nue, l e s cheveux mal peign^s, l e s vetements c h i f f o n n e s ; t o u t exprime chez l u i l a ne g l i g e n c e " ( p . 1 0 ) . Au m i l i e u du d e l i r e c o l l e c t i f , devant l e c a p i t u l a t i o n gen^rale q u i s u i t , Berenger r e s t e un i n d i v i d u separe des a u t r e s ; i l ne devient jamais un r h i n o c e r o s . Son a t t i t u d e en fa c e de 1'antagoniste, l a r h i n o c e r i t e menagante, suggere done une c r i t i q u e des " h y s t e r i e s c o l l e c t i v e s et (des) epidemics q u i se cachent sou's l e couvert de l a r a i s o n et des idees mais qui n'en sont que des a l i b i s . " " ^ La piece se termine par 1.'image d'un personnage s o l i t a i r e q u i s'oppose a l a d^shumanisation de l'homme. Dans l e s deux d e r n i e r e s oeuvres de Ionesco, Le p i e t o n de 1 ' a i r et Le Roi se meurt. i l y a moins de t e n s i o n et de suspens dans l e s r a p p o r t s entre l e p r o t a g o n i s t e et 1'an- t a g o n i s t e . Le t i t r e se r e t t a c h e c e t t e f o i s au p r o t a g o n i s t e et au l i e u de c e n t r e r l ' i n t e r e t du s p e c t a t e u r sur 1'an- t a g o n i s t e , Ionesco dtudie l e s c o n f l i t s i n t e r i e u r s du h£ros entre son d e s i r de s ' i n t ^ g r e r au groupe et son be s o i n de 29 l i b e r t e . D'une p a r t , l e Berenger du P i i t o n de 1 ' a i r r e s s e n t de l e sympethie pour ses semblables. D'autre p a r t i l se sent profondement a l i i n i des au t r e s personnages. I I q u i t t e done l a t e r r e pour chercher p l u s de j o i e et de beaute a i l l e u r s . Son voyage dans l ' a i r l u i p r i s e n t e un ta b l e a u q u i est p i r e que tous l e s ravages, physiques,2moraux, et sociaux de notre monde. .11 c o n c l u t : "Apres i l n'y a plus r i e n , p l u s r i e n que l e s abtmes i l l i m l t e s . . . " (p.198) . Le c o n f l i t ne se resoud jamais car Ionesco ne veut pas d e t r u i r e l e s c o n t r e d i c t i o n s de l a v i e . I I ne f a i t pas une demonstra- t i o n a n a l y t i q u e de c e t t e c o n d i t i o n , i l ne d i s c u t e pas l e s i n c e r t i t u d e s et l e s malheurs de l'homme; i l l e s montre • seulement. Meme s i sa c o n d i t i o n d'homme sur t e r r e p a r a i t i n t o l e r a b l e e Berenger, l e monde eu-dessus de c e l u i - c i se r e v e l e encore p l u s angoissaht. Quant au Roi se meurt, l e spec t a t e u r s a i t des l e d i b u t que l e combat de Berenger contre l a mort est perdu d'evance. I I l u i f a u t apprendre que cheque homme meurt s e u l , q u ' i l ne peut r i e n .eniface3.de l a v i e q u i l u i ichappe. For death i s a l o n e l y experience, and each • man must d i e h i s own death i n complete s o l i t u d e . To Berenger, a l l h i s f a m i l y now. seem s t r a n g e r s , and when he t e l l s them .he i s dying he cannot f e e l t h a t he i s sa y i n g what he wants to say, f o r he i s merely "making l i t e r a t u r e . " 1 1 S i 1•antagoniste est present dans l e s quatre p i e c e s du c y c l e Berenger, l e heros a souvent un ami a u s s i , un c o n f i d e n t . Malheureusement, c e l u i - c i l'abendonne a l a f i n . 30 Dens Tueur sans gages et dans Rhinoceros, 1'ami f r a t e r n e l aide 1•antagoniste inhumain, s o i t l e Tueur s o i t l a r h i n o - c e r i t e menagante. Edouerd l ' a s s i s t e par p a s s i v i t e , Jean par a g r e s s i o n , parce qu'Edouard est p l u t O t i n d i f f e r e n t a 1'existence du Tueur, i l choque Berenger. Comme l ' A r c h i - t e c t e et l a mere P i p e , i l est l i e . a 1 ' a s s a s s i n car ce sont ces t r o i s membres de 1'A d m i n i s t r e t i o n , • a u c o n t r a i r e de Berenger et son amoureuse, qui sont proteges contre 1 * a s s a s s i n . Jean, dans Rhinoceros, r i v e l e un c a r a c t e r e oppose a c e l u i du protegonistte. " I l est soigneus'ement , ; v 6 t u . . . I l a des s o u l i e r s jaunes, c i e n c i r i s . . . " ( p . 1 0 ) . Jean l u i donne des c o n s e i l s p r a t i q u e s , essayant de s o u s t r a i r e Berenger a ses mauvaises habitudes t e l l e s que 1 * i v r o g n e r i e . B i e n q u ' i l s o i t i n d i g n e quand l e premier r h i n o c e r o s p a r a t t , i l accepte fac.ilement, sens penser, l a s i t u a t i o n q u i s ' e n s u i t . C'est Jean q u i se transforme l e pl u s v i t e en r h i n o c e r o s , c r i a n t e n f i n a Berenger "L ' 8 m i t i e n ' e x i s t e pas. Je ne c r o i s pas en v o t r e e m i t i e * " (p.72). De piece en p i e c e , l e p r o t a g o n i s t e devient p l u s a l i e n e . Dans Ire p i e t o n de 1 ' a i r et dans Le Roi se meurt, i l n'e pas un s e u l ami. Tout en d i s i r a n t 1'amour et l a compagnie des a u t r e s , Berenger v i t i s o l e et s o l i t a i r e , jusqu'a moment oh. i l se trouve devant l a v i e i l l e s s e et l a mort que chaque homme d o i t accepter s e u l . Le Berenger des quatre pieces est d e s t i n e a v i v r e a l ' e c e r t de tous l e s gens. Le heros de Tueur sans gages presume au debut que tous l e s §tres!ihumains s'aiment l e s 31. uns l e s a u t r e s . i l s'adresse a l ' A r c h i t e c t e comme a un ami en d e c r i v a n t 1'amour, 1'accord entre soi-meme et l ' u n i v e r s : "Je s e n t i s profonddment l e bonheur unique de v i v r e . . . j e ne pensais p l u s a r i e n , seuf a...ce monde c o n s t r u i t a mon mesure"(p.77). i l est pourtant dupe par l a d i c t a t u r e de ce bureauci?ate q u i semble, a premiere vue b i e n v e i l l a n t . Dans Rhinoceros, Botard et Dudard r e p r d s e n t e n t , au c o n t r a i r e de Berenger, l 1 a b d i c a t i o n de l a c o n d i t i o n d'homme. Botard est c e l u i q u i , a l a maniere de Jean, r<3pete mecaniquement l e s l i e u x communs, d y b i t a n t dans toutes l e s c i r c o n s t s n c e s des ) phrases toutes f s i t e s . Quand l a s i t u a t i o n dans l a v i l l e d e v i ent compliquee et angoissante, Botard se montre t e r r i b l e et menagant; i l p a r l e de complot et de t r a i t r e q u ' i l f a u t demasquer. Dudard, par c o n t r e , r e s t e calme dev8nt l a meta- morphose des a u t r e s , se soumettant a l a r h i n o c d r i t e par d e v o i r : "Mon d e v o i r est de ne pas l e s abandonner, j'^coute mon d e v o i r " ( p . 1 0 3 ) . Dans Le P i e t o n de 1 ' a i r , Berenger e s t evidemment i s o l d de l a p l u p a r t des gens par son d ^ s i r de q u i t t e r l a t e r r e . Sa f i l l e Marthe i n t r o d u i t cependent une cert8ine i n t i m i t y . C'est e l l e q u i repr^sente l a f o i et l ' e s p o i r dans l a p i e c e , c o n t r a s t e n t avec 1 ' i n f i d e l i t y , 1 ' h o s t i l i t y et l e cynisme de sa mere. Les a c t i o n s de Berenger, q u i se r a t t a c h e n t au monde de l'enfance, sont comprises par Marthe q u i o f f r e , a l a f i n de l a d e r n i e r e scene, une v i s i o n o p t i m i s t e au d y s e s p o i r de son pere: "(gela s'arrangera peut-§tre.. .peut-6tre l e s flammes 32 pourront s ' e t e i n d r e . . . p e u t - e t r e l a - g l a c e va fondre...peut- fitre l e s abimes se r e m p l i r o n t . . . l e s j a r d i n s . . . l e s j a r d i n s . . . " (p.198). Cette i n t i m i t e " d i s p e r a i t d e f i n i t i v e m e n t dans Le Roi se meurt. Le r o i r e f u s e l ' a i d e de tous l e s personnages de l a cour q u i representent l e s d i f f i r e n t e s a t t i t u d e s des v i v a n t s envers un v i e i l l a r d mourant. Aucun ne comprend l e d e f i n n i l a peur du r o i a son d e r n i e r moment. Le medecin lui-meme s ' i n t e r e s s e plus a l e meladie qu'au malade, r i p i t a n t son prognostique p e s s i m i s t e avec une i n s i s t e n c e p i n i b l e : "Ma- j e s t e , vous a l l e z mourir...vous ne pouvez p l u s g u i r i r . . . v o u s a l l e z mourir..."(p.22) Tous, sauf l e r o i , q u i t t e n t l a scene a l a f i n du d e r n i e r a c t e , l a i s s a n t Berenger s e u l devant l a mort. Ce probleme de 1'isolement, s o u l i g n i par l'echec du langage et par 1 ' a l i e n a t i o n des Berenger, e n t r a i n e des r e a c t i o n s d i f f e r e n t e s chez l e s heros: 18 c a p i t u l a t i o n , l e d e f i , 1 ' e n v o l i e , ou 1 ' a c c e p t a t i o n . Au debut, chacun re s s e n t l e s memes sentiments que d e c r i t l e Berenger de Tueur sans gages: " I I se f i t en P o i une s o r t e de vid e tumultueux, une t r i s t e s s e profonde s'empara de m o i . . . i n t o l e r a b l e " ( p . 7 9 ) . Quand i l ne decouvre pas l e bonheur q u ' i l a t t e n d a i t , l e premier Berenger se resoud a t r o u v e r l e Tueur et h sauver l ' h u m a n i t i : "Je re f u s e d ' a c c e p t e r i I I v i e n t un moment o u l l ' o n ne peut plus admettre l e s choses h o r r i b l e s q u i a r r i v e n t . . . " (p.121). I l argumente contre l'ennemi dans son d e s i r d'af- f i r m e r ses v e l e u r s humaines. Demandant 1 ' e x p l i c a t i o n des 33 meurtres, i l suggere comme j u s t i f i c a t i o n une philosophise. p e s s i m i s t e , 1 ' i n t e n t i o n de d e t r u i r e un monde condamne au malheur, ou l a haine de l'espece humaine. Cependant, s e l o n Berenger, l e Tueur d e v r e i t cesser de tuer s o i t par amour du C h r i s t s o i t pour l e p l e i s i r d'accomplir un acte g r a t u i t . Ls d e c i s i o n f i n a l e de Berenger en f a c e de son ad v e r s a i r e f a i t r e s s o r t i r l a d i f f e r e n c e profonde entre l e s quatre heros Sb s o l u t i o n b l u i est l a c a p i t u l a t i o n . Quand l e Tueur s o r t son couteeu, Berenger ne t i r e pas; . l a i s s a n t tomber ses p i s t o l e t s , i l c r i e : "Mon Dieu, on ne peut r i e n f a i r e 1 Que peut-on f a i r e ? " ( p . 1 7 2 ) A l o r s que Tueur sans gages represente l ' a b s u r d i t e de l ' o r d r e s o c i a l puisque I'auteur c r i t i q u e l ' i n c a p a c i t e de l'homme b a f f r o n t e r son d e s t i n , Rhinoceros, d'apres Robert Abireched, " a b o u t i t b un r e f u s de tous l e s systemes et se 12 termine sur une image de 1'homme.debout et s o l i t a i r e . " Ionesco d S c r i t l a mfime detresse et l a m6me ^ngoisse que d i s c u t e l e Berenger de l a piece precedente, mais i c i , pour l a premiere f o i s , l'homme ne c a p i t u l e pas, a f f i r m a n t sa nob- l e s s e et son courage. Au commencement du premier a c t e , Berenger n'a plus l a f o r c e de v i v r e ; i l n'en a meme pas envie. I l b o i t pour se calmer, pour se detendre, e t i e n f i n pour o u b l i e r : "Je bois pour ne plus a v o i r peur...des an- goi s s e s d i f f i c i l e s b " d e f i n i r . Je me sens mal b 1 ' s i s e dans 1'existence, parmi l e s gens,alors j e prends un v e r r e " ( p . 2 3 ) . Sa premiere r e a c t i o n b l a r h i n o c e r i t e est 1 ' i n d i f f e r e n c e et 34. r e f i i s d'y penser;; i l deguise l a re e l i t e en marmottant desv p l a t i t u d e s au moyen d e s q u e l l e s i l n i e completemeni l e phenomene. A l a f i n , p ourtant, i l r e s i s t e au mal en depit de toutes. l e s t e n t e t i o n s de I ' a m i t i e et de 1'emour q u ' i l e v a i t rencontrees avant. Son heroisme, cependant, e s t i n s t i n c t i f et s e n t i m e n t a l . Des q u ' i l c a l c u l e ou r a i s o n n e , i l e s t impuissant. Berenger ne s a i t . . . p a s t r e s b i e n , sur l e moment, pourquoi i l r e s i s t e a l a r h i n o c e r i t e et c'est l a preuve que c e t t e r e s i s t a n c e est authentique et profonde. Berenger est peut- e t r e c e l u i q u i . . . e s t a l l e r g i q u e aux mouve- ments des f o u l e s et aux marches, m i l i t a i r e s et autres.13 C'est en s u i v a n t sa propre- nature, nous d i t Ionesco, que Berenger devient hero'ique. Le Berenger du p i s t o n de 1 ' a i r , a l a d i f f e r e n c e des? ses preddcesseurs, a deja r e u s s i sur l a t e r r e . E c r i v a i n connu, i l s a i t que des j o u r n a l i s t e s s • i n t e r e s s e n t a ses id£es et mSme a son a v e n i r . Vaniteux, et intepesse, ce t r o i s i e m e p r o t a g o n i s t e exige que sa photo s o i t raise en premiere page et accepte v o l o n t i e r s l e . cheque qu'on l u i o f f r e apres une i n t e r v i e w . I l sent, neanmoins, l a m©me anxiete* que l e s Berenger de Tueur sans gages et de Rhinoceros; de plus, i l d e s i r e ardemment s'evader l o i n de I s t e r r e . Tantot i l se trouve t r i s t r e et sans r e s s o r t , tantGt un bonheur i n e x p l i c a b l e l e comble. B i e n q u ' i l s o i t moi*ns eliene que l e s autres heros, i l s'envole e n f i n a l a recherche des j o i e s lumineuses 35 a u x q u e l l e s 1•etre humain a s p i r e sans t o u j o u r s l e s c o n c e v o i r c l a i r e m e n t . La premiere p s r t i e du Roi se meurt r£vele un Berenger plus angoisse" que c e l u i a l a f i n de l a p i e c e . La premiere etepe est l e devoilement^ de l'£tat du royaume par ceux q u i n'ont pas a mourir, et 1' a p p a r i t i o n des premiers sympt<3mes du mel; l a s e l l e du tr<3ne est un l i v i n g - r o o m delabre oh des l e z a r d e s epparaissent dans l e s murs. Le r o i n'avoue pas ses m a l a i s e s , r e f u s a n t I ' a i d e d ' a u t r u i . I I ne se rds i g n e pas a q u i t t e r l a v i e , s'empqrtent a p l u s i e u r s r e p r i s e s en voyent l e r i t u e l de l a mort c o n t i n u e r . Sous l a p r e s s i o n des a u t r e s personnages, l a p r i s e de conscience s'accomplit et l e t y r a n se rend compte q u ' i l va mourir: "Breves gens, je v a i s mourir. Ecoutez-moi, v o t r e Roi V8 mourir"(p.33). La r e v o l t e s'ensuit et Berenger espere de son peuple un secours, un m i r a c l e meme; sahg l o t a n t et gdmissant, i l se raccroche aux esperances l e s p l u s insensdes; "CeJhVest pas po s s i b l e . . . 1 1 y a peut-etre une chance sur d i x , une chance sur m i l l e " ( p . 3 6 ) . Comme l e he>os de Rhinoceros, Berenger r e f u s e d'abord de regarder en face : l a r e e l i t e ; mais c e t t e f o i s l a r e v o l t e se ddcouvre impuissente. Le de s e s p o i r accable l e r o i qui r e j e t t e t o u t e s ses possessions, ecceptant e n f i n un c o n d i t i o n qu'l-il ne peut pas changer. Malgre 18 d i f f e r e n c e entre l e s r e a c t i o n s des p r o t a - g o n i s t e s envers I'isolement, c ' e s t - a - d i r e , entre l a c a p i t u - l a t i o n , l e d£fi, I'envolde, et 1 * a c c e p t a t i o n , Ionesco met 36 1.'accent dans chaque cas sur l'echec du heros a v a i n c r e 1 ' a l i e n a t i o n et l a s o l i t u d e . S i l e Berenger de Tueur sans gages p r o t e s t e contre 1 ' a c c e p t a t i o n du mal dans l a s o c i e t e , i l a g i t tout s e u l . Dans l e s i n d i c a t i o n s sceniques ionesco s o u l i g n e encore une f o i s sa preoccupation avec 1 ' a l i e n a t i o n : Berenger est done absolument s e u l sur l a scene...Le metteur eh s c e n e . . . ( d o i t ) f a i r e s e n t i r l a s o l i t u d e de Berenger, l e v i d e q u i I'entoure...Berenger aura l ' a i r de pl u s en plu s i n q u i e t . . . o n devra s e n t i r . . . l a montee meme de l ' a n g o i s s e de Berenger,(pp.158-59) Dans Rhinoceros, Berenger r e s t e s e u l sur l a scene eg e l e - m e n t j a f f o i e par l a s o l i t u d e . Avant d'essumer son d e s t i n d'homme et d'evoluer vers une p r i s e de conscience de son humanite, i l e s s a i e de b a r r i r et de marcher a quatre p a t t e s . Dens l e monologue de Berenger a l a f i n de l a p i e c e , Ionesco indique que l e heros est " l e d e r n i e r homme"(p.117). Le t r o i s i e m e Berenger r e v i e n t sur ska terre..••••epudise-rpar son voyage, m e u r t r i , c a p t i f de l a s o c i e t e , e n l i s e dans sa c o n d i t i o n d'homme. Bie n q u ' i l ne s o i t a l i e n e n i de se femme n i de sa f i l l e , i l r e s t e p e s s i m i s t e et desespere: "Ce n'est r i e n encore pour l e moment"(p.198). I l n'y a de l a goie n i sur t e r r e n i dans l e c i e l . Dens l a scene f i n a l e du Roi se meurt, i l n'y a - p l u s r i e n sur l e p l a t e a u sauf l e r o i sur son trOne dans une lumiere g r i s e . Les autres personnages ant q u i t t e l a scene t a n d i s que nous voyons d i s p a r a i t r e progressivement l e s f e n e t r e s , l e s p o r t e s , et l e s murs de l a s a l l e du trOne. 37 I l r e s t e au mourant a accepter son denuement et a a c c i d e r , pour f i n i r , a l ' i n c o n n u . Dans l e c y c l e Berenger, Tueur sans gages. Rhinoceros, Le p i e t o n de 1 ' a i r et Le Roi se meurt, Ionesco a p p r o f o n d i t done l e premier aspect de 1'angoisse e x i s t e n t i e l l e d£ja f a m i l i e r dans Jacques ou l a soumission, Les Chaises, et i Amedee: l e manque de communication q u i d e v i e n t a l i e n a t i o n et s o l i t u d e . B i r e n g e r , s e r v i t e u r des automatismes du langage, s e u l dans l e monde, exprime avec l a peur de l ' i s o l ment iraetdesstanxietea quisshantent Ionesco depuis t o u j o u r s . 38. CHAPITRE I—NOTES ^"Cite dans Claude Abastado, ed., R h i n o c e r o s ( P a r i s : E d i t i o n s Bofdas,1970), p.26. p Jacques Carat, "ionesco, l ' a n c i e n et l e nouveau," Preuves, 146(1963), 71. Eugene Ionesco, Notes et c o n t r e - n o t e s ( P e r i s ; E d i t i o n s G a l l i m a r d , 1962), p.IT. 4 E. Ionesco, J o u r n a l en m i e t t e s ( P a r i s : Mercure de Frence, 1967), pp.122-23. ^E. Ionesco, N o t e s ( P a r i s : E d i t i o n s G a l l i m a r d , 1 9 6 2 ) , v i i i . Leonard pronko, Eugene Ionesco(New York: Columbia U n i v e r s i t y p r e s s , 1965),p.34"^ 7 . J-H Donnard, Ionesco dramaturge ou 1 * a r t i s a n et l e demon P a r i s : L e t t r e s Modernes, 1966), p7l30T 8 I b i d . , pp.156-57. 9 L.PronKo, Ionesco(New York: Columbia Univ.,Press,1965), pp.41-42. 1 0 E 1 I o n e s c o , N o t e s ( P a r i s : E d i t i o n s G a l l i m a r d , 1962),p.177. ^ L . Pronko, Ionesco (New York: Columbia Univ. P r e s s , 1965), p.42. 12 Robert Abirached, "Rhinoceros d'Eugene Ionesco", Etudes, 304(1960), 393. 13 E. Ionesco, N o t e s ( P a r i s : E d i t i o n s Gallima urd, 1962), p.177, CHAPITRE I I L'Existence C o n t r a d i c t o i r e -Nous avons deja remarque dans Jacques ou l a soumission, dans Les Chaises et dans Amedee ou comment sans d i b a r r a s s e r , 1'existence de deux sentiments c o n t r a d i c t o i r e s devant l a v i e : 1'etonneraent d'etre et l a d i f f i c u l t y d ' e t r e . Ce deuxieme aspect de 1'angoisse e x i s t e n t i e l l e chez Ionesco est r e p r i s et developpi dans l e c y c l e Berenger; Tueur sans gages, Rhinoceros, Le P i e t o n de 1 ' a i r et Le Roi se meurt, ob. 1'i m e r v e i l l e m e n t devant l e monde se mue peu a peu en d e s e s p o i r . L ' a n x i i t e de Ionesco lui-mSme en fa c e de c e t t e i n c o n g r u i t e c o n s t i t u e l e fond de ses d e r n i e r e s oeuvres. Le s p e c t a t e u r sent sans cesse l a presence obsedante de sa propre a g i t a t i o n , du tourment q u i a f f l i g e ses personnages, des i n q u i e t u d e s sourdes q u i n o u r r i s s e n t sans cesse 1'imagination du spectateur.1 Avant de passer a 1'etude de 1'existence c o n t r a d i c t o i r e , i l est n e c e s s a i r e de s o u l i g h e r encore une f o i s 1'importance du personnage de B i r e n g e r . Le p r o t a g o n i s t e des quatre p i e c e s , i l est l e symbole de 1'incommunicability et de 1 ' a l i e n a t i o n , et represente 1'etre d e c h i r y . I l eprouve a l a f o i s l e s deux " p r i s e s de conscience" q u i sont " c e l l e s de 1.' evanescence et de l a l o u r d e u r , du vi d e et du t r o p p l e i n , de l a transparence i r r e e l l e du monde et de son 2 o p a c i t e , de l a lumiere et des tenebres e p a i s s e s . " Le 40 deroulement de 1 ' a c t i o n dans l e s oeuvres du c y c l e Berenger repose sur des sentiments d i v e r s — t r a g i q u e s , grotesques, ou absurdes; ce n'est, jamais un simple expose* de f a i t s n i une h i s t o i r e racontee. Ce q u i compte est l a metamorphose con- t i n u e l l e des emotions de Berenger: sa s u r p r i s e , son eton- nement, son envie ou son ddgodt. Du Tueur sans gages au Rod se meurt, en passant par Rhinoceros et Le p i e t o n de 1 ' a i r , i l y a une p r o g r e s s i o n descendants de 1'etat de j o i e a l ' e t a t de t r i s t e s s e . En o u t r e , cheque piece va d'acte en acte vers une d e p r e s s i o n p l u s profonde. O'est au moyen des Elements sceniques et du melange du comique et du t r a g i q u e que Ionesco cherche a f a i r e e v o l u e r l e s e t a t s d ' e s p r i t l e s plus c o n t r s i r e s . Dans l e s p i e c e s du c y c l e Berenger, 1'image des c o n t r a d i c t i o n s u n i v e r - s e l l e s s'appuie peu sur l a t i r a d e et l e geste, mais se t r e d u i t par d'autres moyens t o u t e u s s i e f f i c a c e s . Pour Ionesco, l a m8tiere p a r l e . E l l e exprime dans son t h e a t r e des sentiments et des p a s s i o n s , possnt l e s problemes de l'homme dans l a s o c i e t y contemporaine. La presence de Berenger dens un cadre, heutement e x p r e s s i f , i n d i q u e ses d i s p o s i t i o n s i n t ^ r i e u r e s . Ionesco suggests t h a t a f e e l i n g o f l i g h t n e s s , a i r i n e s s , sometimes accompanied by the d i s - covery of a g i f t of l e v i t e t i o n , r e s t o r e s the l o s t p a r a d i s e of youth and innocence, whereas the p r o l i f e r a t i o n of matter c o n s t i t u t e s a c o n c r e t i z a t i o n of man's imprisonment i n the m a t e r i a l world.3 Le monde des o b j e t s , p l u s important comme moyen de communi- c a t i o n des emotions que l e monde des personnages ou que l' e m p l o i du langage, f a i t r e s s o r t i r cette" p r o g r e s s i o n des- cendante de l'etonnement d'etre a l a d i f f i c u l t ^ d ' e t r e . Amedie ou comment s' en debarasser d e b u t a i t par un sentiment d*oppression, de l o u r d e u r , et d'opacite avant d ' a r r i v e r a l ' e t a t d'euphorie que Ionesco d e h r i t mitaphorique- ment dens l a f u i t e d'Amedie au c i e l . Tueur sans gages, par contr e , presente au debut une C i t e Redieuse ou tous l e s hommes semblent heureux, et se termine dans l e s t i n e b r e s , l e s i l e n c e et l e mort. Le Berenger de Tueur sans gages represente l'homme dont l e s plus grands e s p o i r s se muent peu h peu en m e l a n c o l i e . L'image de c e t t e C i t i Radieuse du premier acte r a p p e l l e b Berenger un court moment d ' e x a l t a - t i o n dans son p a s s i ou i l a v a i t trouve un bonheur profondj Dans mes jo u r s de t r i s t e s s e , de de p r e s s i o n nerveuse ou d'angoisse, j e me r a p p e l l e r a i t o u j o u r s . . . c e t i n s t a n t lumineux 1 q u i me p e r m e t t r a i t de tout supporter, q u i d e v r a i t e t r e ma r a i s o n d ' e x i s t e r . ( p . 8 0 ) La mise en scene r e n f o r c e soil i t a t d'euphorie c a r tout est t r a n q u i l l e , meme p a r f a i t . L ' i c l a i r a g e joue sur l e b l e u et l e blanc q u i c o n s t i t u e n t l e s s e u l s Elements du d i c o r lumineux. Les b r u i t s du vent et de l a p l u i e ont d i s p a r u et l e s i l e n c e qui s ' e n s u i t cree, avec l a scene v i d e , une impression de calme. A premiere vue, Bdrenger v o i t dans l a C i t i Radieuse l e summum de tout ce .que l a v i e d e v r a i t e t r e . I I se trouve, d i t - i l , "au m i l i e u du'printemps, en cet a v r i l de...(ses) rSves. 4 2 de...(ses) plus anciens r e v e s " ( p . 6 8 ) . L'idee du " r f i v e " i n t r o d u i t l e c o n f l i t entre 1 ' i l l u s i o n de l a b e l l e c i t e et l a r e a l i t e de l e deshumanisa'tion des c i t o y e n s . Les f e n e t r e s toutes fermdes, l e s rues d e s e r t e s , et l a v i e organised et sans spontaneity dans l a v i l l e suggerent que l e s i l e n c e et l a t r e n q u i l l i t e sont ceux de l a mort; Berenger apprend peu a peu que l e s h a b i t a n t s pensent p l u s h l a mort qu'a l a v i e . La deuxieme image de Tueur sans, gages, c e l l e de l a c i t e g r i s e des v i v a n t s dans <Acte I I , c o n t r a s t e avec l a lumiere de l a Cite Radieuse. E l l e 8nnonce une t r a n s f o r m a t i o n de l a beaute et de l a j o i e en l a i d e u r et i n q u i e t u d e . Lorsque l e r i d e a u se l e v e sur l a chambre de Berenger, l e scene e s t plongee dans une o b s c u r i t e presque complete. Le source de lumiere n'est qu'une seule f e n e t r e devent l a q u e l l e a p paraissent de temps en temps l e s ombres d e r i s o i r e s ou grotesques des passants. Le grand nombre des meubles ne l a i s s e pas de p l a c e aux e t r e s humains, s i t u a t i o n q u i nous r a p p e l l e l a p r o l i f e r a t i o n des o b j e t s dans Les Chaises. Cette premiere:.jpiece f a i s a i t n a i t r e chez l e s p e c t a t e u r un sentiment d'impuissance et d'angoisse, car i l a v e i t 1'im- p r e s s i o n du developpement d'un etat d ' e s p r i t , d'une p a s s i o n , et d'une f o l i e . Ionesco e i n d i q u e de p l u s que l a s a l l e ou v i v a i e n t l e s Vieux n ' a v a i t pas d'objets u t i l i t a i r e s mais d i x portes qui ne s e r v a i e n t a r i e n . Dans l e s deux p i e c e s , Les Chaises et Tueur sens gages, l e nombre i n s o l i t e de meubles et d'objets sur l a scene f a i t r e s s o r t i r l e u r i n u t i l i t e . 43. L'auteur veut du r e s t e mettre en r e l i e f dans Tueur:sans gages to u t ce q u ' i l y e d'odieux et d'absurde dans l e v i e q u o t i d i e n n e . S i l e p l a t e a u de ce deuxieme acte est v i d e de personnages, sauf l a concierge dont l e v i s a g e " s ' e n l a i d i t encore daventage", l e s b r u i t s l e r e m p l i s s e n t : On entend des coups de marteau venent de l' e t e g e s u p ^ r i e u r , un poste de T.S.F. en marche, des b r u i t s , tant<3t se rapprochant, tant<3t s ' e l o i g n a n t , de camions et de m o t o c y c l e t t e s . . . i l s ' a g i t d'un e n l a i d i s s e - ment mi-ddsagreable, mi—comique du vacarme.(p.101) L*inconvenient majeur de l a c i v i l i s a t i o n moderne est done s o u l i g n e , signe de ce que Lemont 8ppelle "ionesco's d e s p a i r 4 at the r e a l i z a t i o n of our human imprisonment i n matter." Entoures de son et de matiere, l e s personnages de l a v i l l e ont. perdu l e u r l i b e r t y . La d e r n i e r e etape de c e t t e p r o g r e s s i o n vers l e d e s e s p o i r dans Tueur sans gages est l e malaise de Berenger devant l e Tueur. Get e t a t nous prepare h l a piece s u i v s n t e , Rhinoceros, q u i montre tout au debut un Berenger peureux et angoisse. Ionesco continue a employer l e s m@mes procedes s u b t i l s , l a lumiere et l e s o b j e t s sceniques du debut, pour rendre evident 1•accablement du heros. C'est maintenant l e c r e - puscule, "un crepuscule fige , r(p.59) avec un s o l e i l roux; 1'atmosphere de l a f i n du j o u r suggere en meme temps l a f i n de l a v i e . Quand Berenger marche s e u l sur l a route ou 1'attend l e Tueur, des murs s u r g i s s e n t p e r f o i s e d r o i t e et a gauche, se rapprochant en c o u l o i r pour donner 1'impression 44. q u ' i l "ve e t r e p r i s dens un guet-apens"(p.159). Cette s i t u a t i o n menagante f a i t r e s s o r t i r l e d i s a r r o i du h i r o s . La t r a n s f o r m a t i o n de l a j o i e de B i r e n g e r en angoisse est done acce n t u i e par l e mise en scene. "Tout e s t mis en oeuvre pour que l e s crimes du Tueur f r a p p e n t 1•imagination des spectatteurs, et gel a des l ' a c t e premier." Berenger, qu i a r e s i s t s a 1'ennemi p l u s que tous l e s a u t r e s , ne peut l e conveincre q u ' i l a t o r t . Ionesco i n t r o d u i t e i n s i l e c o n f l i t entre l e s a s p i r a t i o n s de l'homme et ses accomplisse- ments, c o n f l i t qui accompagne souvent l e dechirement de l'homme entre son dtonnement devant l a v i e et l a d i f f i c u l t y de v i v r e . Jacobsen et M u e l l e r ont risumy l a p r o g r e s s i o n descendahte de l ' e u p h o r i e I l a d y p r e s s i o n dans Tueur sans gages. I n the e a r l y scene he i s concerned w i t h the r e c a p t u r i n g of j o y . I n the l a t e r one, he i s s t r u g g l i n g to stave o f f the death which w i l l ensue now tha t f e l i c i t y no l o n g e r makes i t p o s s i b l e f o r him to l i v e . I n between the two scenes he has come to d i s - cover how complete has been h i s l o s s . 6 S i l e premier Byrenger, comme Ionesco son c r y a t e u r , a un j o u r iprouve " l e bonheur, 1'emerveillement d'etre dans 7 un u n i v e r s q u i ne g6ne p l u s " , un court moment d ' e x a l t a t i o n s u i v i du malheur, dans Rhinocyros Berenger ne semble a v o i r yprouve que l e malaise d ' e x i s t e r : "Pour ne pas s e n t i r 1 ' h o r r i b l e fardeeu du Temps q u i b r i s e vos epaules et vous penche v e r s l l a t e r r e , i l f a u t vous e n i v r e r sans t r 6 v e " ( p . 2 3 ) , 45 s ' e x c l a m e - t - i l . Des l e premier t a b l e a u Ionesco pr^sente une atmosphere de malaise grace aux elements sceniques. Le c i e l t r o p b l e u , l e s murs bla n c , et l a lumiere crue b l e s s e n t l e r e g a r d . L'arbre qui se trouve pres de l a t e r r e s s e du cafe e s t t r i s t e et poussiereux comme l a v i e des h a b i t a n t s de l a p e t i t e v i l l e ; c e u x - c i s'ennuient par l a r e p e t i t i o n monotone des j o u r s . Les symptOmes de l a r h i n o c e r i t e , du conformisme g e n e r a l , apparaissent avec l e passage d'un s e u l r h i n o c e r o s . L'evenement n'a aucune s i g n i f i c a t i o n sauf q u ' i l d e v ient tin, s u j e t de c o n v e r s a t i o n . C'est l e premier signe que l e s c i t o y e n s ont perdu completement l e sentiment de l'dtonnement devant l e monde, meme en f a c e d'une s i t u a t i o n i n s o l i t e . La t r a n s f o r m a t i o n des c i t o y e n s de c e t t e v i l l e b i e n t r a n q u i l l e en r h i n o c e r o s e s t done une mutation physique et psychologique, un changement de corps et de m e n t a l i t e . I I y a dans l e r e s t e de l a piece une p r o g r e s s i o n continuee et acceieree vers un d e s e s p o i r p l u s profond que c e l u i de l a . f i n de Tueur sans gages. Ce developpement se menifeste p s r une image c e n t r e l e de r h i n o c e r o s q u i p r o l i f e r e et q u i expio.se. La p r o g r e s s i o n est angoissante car l e s tableaux s'organisent autour d'une seule f i g u r e , c e l l e de Berenger, q u i ne q u i t t e pas l a scene. I l en r e s u l t e que peu a peu nous nous i d e n t i f i o n s b l u i , nous voyons l e monde avec ses yeux, nous vivons son affolement, son oppression.8 L'inquietude g r a n d i t lorsqu'un c o l l o g u e de Berenger, M^Boeuf, , 46..... • . . se metamorphose en r h i n o c e r o s , maledie incomprehensible et i n e x p l i c a b l e . Les o b j e t s du t a b l e a u continuent a s u g g i r e r l a d i f f i c u l t y d ' e t r e , s u r t o u t l a pendule au mur du bureau; c'est un s§rgne de 1'obsession de l a f u i t e du temps et de l'approche de l a mort chez Ionesco: Depuis que j ' a i p r i s tout a f a i t conscience du temps, je me s u i s s e n t i v i e ux et j ' a i v o u l u v i v r e . J ' a i couru apres l a v i e comme pour a t t r a p e r l e temps, et j ' a i v o u l u v i v r e . 9 En o u t r e , l e s cas de r h i n o c e r i t e ne sont pas simplement racontees; une mutation s'opere sur l a scene. La t r a n s f o r - mation de Jean en r h i n o c e r o s dans l a lumiere bieme s o u l i g n e son r e j e t des p r i n c i p e s humanistes. A l a f i n du deuxieme acte l a r h i n o c e r i t e n'est p l u s un evenement i n s o l i t e ; l e s animaux s o r t e n t de p a r t o u t , de l a loge du concierge, de 1•appartement v o i s i n , parcouraht l e s rues en troupeaux. Berenger demeure e n f i n l e s e u l e t r e humain, " l e d e r n i e r homme"(p.117), apres a v o i r vu se transformer ses c o l l e g u e s , ses amis, et l a femme q u ' i l . a i m a i t . Le mouvement dramatique s' a c c e i e r e par l ' a l t e r n a n c e du s p e c t a c l e et du r i c i t . Nous voyons quelques cas de metamorphose avant d'apprendre l e u r m u l t i p l i c a t i o n . " i l n'y a p l u s qu'eux...Les a u t o r i t i s sont p a s s i e s de l e u r cdte"(p. 110), c r i e Berenger. La r h i n o c e r i t e n'epargne personne, l'homme p a c i f i q u e et i n t e l l i g e n t , c e l u i q u i s o u f f r e d'un complexe d ' i n f e r i o r i t e , c e l u i q u i a une s i t u a t i o n b r i l l a n t e , et e n f i n c e l l e q u i represente l a g e n t i l l e s s e et 1'amour. Pour f i g u r e r cet encerclement de Berenger, Ionesco u t i l i s e encore une f o i s l e decor de l a p i e c e . 47. Cheque acte pr^sente une l i e u d i f f e r e n t ou l e s personnages sont e t t e i n t s par l e mel:; une p l a c e p u b l i q u e , l e bureau oh t r a v a i l l e Berenger, l e chambre d'un ami, et e n f i n sa propre chambre. Les e s c a l i e r s se sont ecroul£s et e n f i n l e s murs s' e f f o n d r e n t . Le decor d e t r u i t , l e monde pl u s que chaos, Berenger r e s t e s e u l et angoisse. S i l e Berenger de Tueur sans gages e s e n t i une j o i e de v i v r e q u i a e n s u i t e f a i t place au d e s e s p o i r , l e hdros de Rhinoceros n'a done connu que l a peur et l ' i s o l e m e n t q u i deviennent de p l u s eh p i a n g o i s s a n t s . Dans Le p i e t o n de 1 ' a i r , ionesco reprend l e theme de 1'existence c o n t r a d i c t o i r e , reyenant a l ' e u p h o r i e de Tueur sans gages, mais decouvrant a l a f i n un monde pl u s t e r r i b l e que l e nOtre. In a verdant m y t h i c e l England, Berenger experiences once again the f e e l i n g of a i r i - ness end p l e n i t u d e p e r f e c t l y balanced which was the p a r t i c u l a r s t a t e of grace of the hero •.'. of Tueur sans gages, a l s o c a l l e d Berenger.10 Au commencement de l a p i e c e , l e bonheur de Berenger est r e f l e t e dans l e decor p e i s i b l e . Tout est en p l e i n e l u m i e r e , l e c i e l e s t t r e s b l e u et t r e s pur, l e champ herbeux v e r t et f r a i s . Berenger connalt une j o i e sans cause et sans l i m i t e q u i l u i donne des e i l e s i n v i s i b l e s . Quand e l l e l e souleve, i l est e x s t a t i q u e comme s ' i l r e d e c o u v r a i t sa v r a i e neture o u b l i e e q u i est de s'envoler l o i n de l a t e r r e . I I se r e p p e l l que " v o l e r est un besoin i n d i s p e n s a b l e de 1'homme"(p.166). Le heros qui s'envole est deja prefigure dans A^dee 48. ou comment s'en debargesser, mais 1*ascension d'Amedee est l e denouement d'une comedie. C e l l e de Berenger e s t , par co n t r e , " l ' o r i g i n e d'une d i c o u v e r t e q u i transforms l e reve en c a u c h e m e r " A u f u r et a mesure que 1 * a c t i o n se deroule, nous voyons des changen ents dans l e decor q u i in d i q u e n t 1 ' e v o l u t i o n des sentiments de Berenger. Au bord d'un p r i c i p i c e , i l y a " l a f r o n t i e r e du neant"(p.154), image q u i exprime une des peurs fondamentalesde ionesco, avant meme que l e voyage de.Berenger commence: "Depuis longtemps j e n'avais plus eu une angoisse s i l u c i d e , presente, 12 g l a c i a l e . Peur du neant." Berenger s'est r e s o l u a e x p l o r e r l ' u n i v e r s pour t r o u v e r p l u s de j o i e et de beaute a i l l e u r s ; mais i l decouvre l e s raveges physiques, moraux, et sociaux p i r e que ceux de notre monde. Leonard Pronko s o u l i g n e l ' e m p l o i des elements sceniques pour suggerer l a de c e p t i o n du heros: We note the f a m i l i a r p r o g r e s s i o n from euphorie to depr e s s i o n , dominated t h i s time not by a p r o l i f e r a t i o n on stage, but by the hideous r e v e l a t i o n of endless nothingness, s u f f e r i n g and death i n the abyss of time.13 Ju s t e avant l e i r e t o u r de Berenger, l e p l a t e a u s ' o b s c u r c l t . Des l u e u r s rouges et sanglantes, et le" grondement du t o n - nerre. donnent auJpaysage une ambiance cre p u s c u b a i r e , g r i s e , et t r i s t e . .gjela annonce l e c r i desespere de Berenger: "Je v o i s t o u t . P l u s d'espoir"(p.190). De vagues c r e p i t e - ment et de f e i b l e s l u e u r s de feux d ' a r t i f i c e suggerent . a l a f i n une t r i s t e fete. B i e n que Berenger se s o i t attendu 49. a c e l e b r e r l a decouverte de l a j o i e et de l a beaute au- dessus de l a t e r r e , i l n'a trouve " p lus r i e n que l e s abimes i l l i m i t e ' s " (p.198). Le c o n t r a s t e entre l a beaute que Beren- ger c h e r c h a i t et l a l a i d e u r f i n a l e e s t resume a i n s i : Thus the l i g h t machine p l a y t u r n s out to be one of the darkest t r a g e d i e s of ionesco... dominated by...the prophecy of the end of our w o r l d . Compounded of a i r or matter, Ionesco's p l a y s never a l l o w us to forget? the t r a g i c q u a l i t y of l i f e . 1 4 Le t r o i s i e m e Berenger est done completement accable ; i l n'y a aucun bonheur sur t e r r e n i au c i e l . S'etant e f f o r c e de r e t r o u v e r l ' e u p h o r i e de Tueur sans gages, ionesco d ^ c r i t e n f i n une d e p r e s s i o n p i r e que c e l l e de Berenger dans Rhinoceros. Avec Le Roi se meurt ionesco s ' i n t e r e s s e ;a l a mort d'un s e u l homme qui represente a l u i s e u l toute 1*humanite. Nul doute que Ionesco pense a l a decadence du monde e n t i e r , a u s s i b i e n qu'a 1 ' i r r e m e d i a b l e d e s t r u c t i o n de l'etonnement d ' e t r e . Nous apprenons des l e debut que l e royaume de Berenger se d e m o l i t . Le chateau poussiereux q u i resonne a chaque craquement est f r a p p ^ de marques de d e c r e p i t u d e ; l e r a d i a t e u r r e s t e f i r o i d , l a vache ne donne pas de l a i t , i l y a une f i s s u r e ' d a n s l e mur. Ces d e t a i l s sont l e symbole de toutes l e s f a i b l e s s e s de Berenger qui ne peut pas a c c e p t e r sa mort i n e v i t a b l e . La Reine Marguerite i n s i s t e que " l e s signes ne trompent p a s " ( p . l 2 ) . Le peysege l a i s s e a u s s i p r e v o i r . l a d e s t r u c t i o n de Berenger. Le c i e l est couvert de nuages, l e s o l e i l est ^ e n ^ e t a E d " , et l a comete es t epuis£ . 50. "comme un chi e n moribond"(p.17)• Le confiance du r o i quand i l entre en scene est done n i i e par l e ton et par l e s Elements sceniques; nous sevons que 3erenger ;va mourir . i m6me s ' i l ne l e s a i t pas lui-meme. Le temps t h e f i t r a l i rend meme pl u s evidente l'approche de l a mort. Berenger s'entend d i r e q u ' i l mourra a l a f i n du s p e c t a c l e et q u ' i l l u i r e s t e t a n t de minutes a v i v r e . " I l nous r e s t e trente-deux minutes t r e n t e secondes"(p.47), annonce M a r g u e r i t e . Ionesco- impose au v i e i l l i s s e m e n t et a l' a g o n i e l e s dimensions m6mes de l a r e p r e s e n t a t i o n . La p r e c i p i t a t i o n du .iitythme q u i en r i s u l t e f a i t n a i t r e chez l e spe c t a t e u r un sentiment d'impuissence devant l a f a t e l i t e de l a mort. Au f u r et a mesure que 1 ' a c t i o n progresse, l e s marques de l a d i f f i c u l t ^ d'etre se m u l t i p l i e n t . Quand l e r o i entre dans l e s e l l e du tr<3ne, i l n'y a r i e n d ' o f f i c i e l n i meme de r o y a l dans son apparence. I I a l e s pieds nus et Marguerite demende sans aucun r e s p e c t : "Ou a - t - i l seme ses p a n t o u f l e s ? " (p.18). La f a i b l e s s e de Berenger est mise en r e l i e f quand l e s nuages et l a p l u i e ne d i s p a r a i s s e n t pas malgre ses ord r e s . I l c r i e d'un ton e u t o r i t a i r e , " L ' E t a t , e'est m o i l " , phrase i r o n i q u e car l e s deux seront d e t r u i t s ; l a d e s t r u c t i o n du royaume ne f a i t que presager l a mort du r o i . I I e s t p r i s de peur a 1 ' a p p a r i t i o n des premiers symptOmes du mal, jper exemple, quand i l ne peut s e ' r e l e v e r apres sa chute. A p a r t i r de ce moment, l a mort,prochaine ne peut p l u s e t r e d i s s i m u l i e . 51 Au moment de sa mort, c'est Marguerite l e guide et l e s e u l r e c o u f s de Berenger. E l l e aide l e r o i a r e j e t e r toutes ses possessions en i n s i s t e n t : !'/Ce t o i t n ' e s t pas t o i . Ce sont des o b j e t s etrangeps...des p a r a s i t e s monstrueux"(p.70). E l l e enleve aux pieds du r o i des b o u l e t s i n v i s i b l e s et f s i t mine de soulever un sac de ses epaules; i l n'y a done p l u s r i e n q u i l e r e t i e n n e a l a t e r r e . Les f e n e t r e s , l e s p o r t e s , et l e s murs de l a s a l l e du trOne d i s p a r a i s s e n t lentement, l a i s s a n t Berenger s e u l sur son trflne dans une lumiere g r i s e . La scene v i d e suggere l a descente vers l e neant qu'est la, mort. Ionesco a deja exprime sa peur du neant dans Le p i e t o n de 1 ' a i r . I l l a d e c r i t dans ses Notes et contre-notes. J ' a i eu soudein 1'impression que l e s tenebres du neant avaient...commence a me devorer et que j e n'avais deja p l u s de p i e d s , de mollets,,de c u i s s e s ; je n ' e t e i s p l u s qu'un tronc que ron g e s i e n t l e s flammes glacees du neant.15 La d e r n i e r e image est c e l l e de Berenger en t r a i n de sombrer dans une s o r t e de brume. La pie c e se termine^dans l e pathe- t i q u e et l ' e n g o i s s e . L'etonnement d'etre a done f a i t place au mal d'etre q u i se termine par l a f e t e l i t e de l a mort dans l e s quetre p i e c e s du c y c l e Berenger. L'euphorie de Tueur sans gages se transforme en des e s p o i r q u i devient p l u s profond encorev dans Rhinoceros. La t e n t a t i v e de r e t r o u v e r l a j o i e dans Le P i e t o n de l ' a i r echoue et ionesco en v i e n t e n f i n dans Le Roi se meurt e d e c r i r e l a decadence du monde e n t i e r et a l a r e t - 52. tacher a l a mort de Berenger, r e p r e s e n t e n t du genre humain. La raise en scene, q u ' e l l e s o i t l a p r o l i f e r a t i o n des q b j e t s ou l a p r e s e n t a t i o n d'un p l a t e a u v i d e , exprime l e s sentiments opposes de Berenger, p o r t e - p a r o l e de Ionesco. C e l u i - c i i n s i s t e d ' a i l l e u r s sur 1'importance des i n d i c a t i o n s sceniques. Je veux d i r e que mon t e x t e n'est pas s e u l e - ment d i a l o g u e , mais i l est a u s s i " i n d i c a - t i o n s sceniques". Ces i n d i c a t i o n s s c i n i q u e s sont a r e s p e c t e r a u s s i b i e n que l e t e x t e , e l l e s sont n e c e s s e i r e a , e l l e s sont a u s s i s u f f i s a n t e s . 1 6 ' La mise en scene est r e n f o r c i e par une autre technique qu i s o u l i g n e l e theme de 1''existence c o n t r a d i c t o i r e : c e l l e q u i melange l e comique au t r a g i q u e . De meme que l ' i t o n n e - ment et l a d i f f i c u l t ^ d'etre sont intimement l i i s , de m6me l e sont l e comique et l e t r a g i q u e . Les angoisses et l e s obsessions de Ionesco n ' i c l a t e n t jamais s i fortement que dans l e r i r e des f a r c e s t r a g i q u e s . The u l t i m a t e angoisse o f ionesco's own experience i s at the same time the source and mainspring of h i s awareness of the comic.17 Ce n'est pas 1'humour en s o i que Ionesco cherche a r i a l i s e r . P oursuivant l e theme de 1'existence c o n t r a d i c t o i r e , i l cree autour du probleme une atmosphere d'Humour. I l s ' e f f o r c e de provoquer l e r i d i c u l e mais i l y a quelque chose de tra g i q u e d8ns l a s i g n i f i c a t i o n humaine q u ' i l donne aux mots et aux gest e s . 53 On peut employer.parfois un proced^: jouer contre l e t e x t e . Sur un t e x t e insense,^ absurde, comique, on peut g r e f f e r une mise en scene, une i n t e r p r e t a t i o n grave, s o l o : n e l l e , ceremonieuse. Per c o n t r e , pour e v i t e r l e r i d i c u l e des larmes f a c i l e s , de l a s e n s i b l e r i e , on peut, sur un t e x t e d r a - matique, g r e f f e r une i n t e r p r e t a t i o n clownesque, -~~ s o u l i g n e r , par l a f a r c e , l e sens tragique,.' d'une piece.18 Le p a r t i p r i s de g a i t e devant l a c o n f u s i o n du monde ne surmbnte?pas; 1 ' a b s u r d e ; i l l e s o u l i g n e . Le r i r e dans l e theatre de Ionesco est done un r i r e angoisse en face de l a maree envahissente des choses et de l a d i s s o l u t i o n de l'humain. Le comique dans l e s p i e c e s du c y c l e Berenger d i f f e r e de c e l u i des premieres p i e c e s . Le comique de c a r a c t e r e t r e d i t i o n n e l y est remplace par un "comique de non-caractere"; l e s personnages i n t e r c h a n g e a b l e s s u s c i t e n t l e r i r e par l e u r s gestes mecaniques, suggerent q u ' i l s ne sont que des ro b o t s , des marionnettes. La s a t i r e du p e t i t bourgeois comprend en outre une s a t i r e de tout homme. Le comique qu i f i g u r e autour du personnage c e n t r a l de Berenger, l e representent des problemes c e p i t a u x de notre temps, est au c o n t r a i r e un comique t r e s p s r t i c u l i e r . Berenger montre l e f r a g i l i t e b i e n humeine q u i met en r e l i e f l e s i n e p t i e s de l'homme et l a v a n i t e de ses amb i t i o n s . Le comique de Berenger degage de ses propos, de ss m e n t a l i t e , de ses d e s i r s , et de sa maniere d ' e n v i s s g e r l a v i e . I I e s t gro- tesque dans sa fagon de p a r l e r , d ' a g i r et de penser. Ionesco p r o d u i t 1'humour eu moyen du burlesque q u i est un comique 54. "sens f i n e s s e , dur, e x c e s s i f " ; i l ne f e i t pes ce q u ' i l 19 a p p e l l e de l a "comidie de s a l o n " n i de l a comidie drematique, mais de l a f a r c e . Comedy, the medium which concerns i t s e l f w i t h the common man has taken over i n the realm of tragedy. I t has assumed the magicel p r o p e r t i e s of drama which, as a genre, f a i l e d us, p r e s e n t i n g images of the world's c r u e l t y unredeemed by the s a c r i f i c e of a noble hero...Comedy...has had to s u f f e r a metamorphosis before i t was reedy to present a p i c t u r e of t o t a l man. N e i t h e r the* comedy of manners nor the comedy of s i t u a t i o n s could f u l f i l l t h i s f u n c t i o n . Farce, however, w i t h i t s s u r f a c e s l a p s t i c k , was simple and d i r e c t enough i n i t s t h e a t r i c e l e f f e c t s to r e v e e l i n v i s u a l terms the metephysical d u a l i t y of the human c r e e t u r e , caught between "dreams and events".20 Ionesco. p r i s e n t e de plus en p l u s de scenes comiques a mesure que 1 ' i n t e r p r e t a t i o n des pieces d e v i e n t p l u s t r a g i q u e . Tueur sans gages, oti l e sentiment de le. j o i e ne s'est pas encore mue en desespoirj est l a moins amusante des quatre oeuvres du c y c l e Berenger. L'euteur y s u s c i t e l e r i r e s u r t o u t par l e r i d i c u l e du langage. A premiere vue, l a co n v e r s a t i o n entre Berenger et l ' A r c h i t e c t e semble r i d i c u l e . Berenger raconte au bureeucrate son etonnement devant l e monde. C e l u i - c i 1'ecoute d'une menlere d i s t r a i t e car i l se fsche contre sa s e c r e t a i r e q u i est en r e t a r d . Berenger entend l e s mots adresses- a 1'autre et l e s i n t e g r e tout de s u i t e a son reve. Une i n t e n t i o n s e r i e u s e se ceche sous ce comique de s i t u a t i o n . Ionesco demontre, au moyen d'une i n c i d e n t r i d i c u l e , q u ' i l n'y aucune communication entre l e s hommes. I l s ne s'ecoutent pas l e s uns l e s a u t r e s parce q u ' i l s sont preoccupes seulement de l e u r s propres.pensees. 55. Ionesco u t i l i s e p l u s l o i n l ' e f f e t comique de 1'ex8geration. Le p o r t r a i t de l a mere Pipe q u i s'adresse s une f o u l e i n v i s i b l e , , f a i s a n t des gestes et employant Ihe l8ngage des hommes p o l i t i q u e s de nos j o u r s , est amusant. ionesco se moque avec amertume de l a ' s o c i e t y oh l e s gens ont cesse* de penser, oh i l s ecceptent l a propagande t r o p f s c i l e m e n t . L'humour dans c e t t e piece est £mouvant et meme t r a g i q u e perce q u ' i l r e f l e t e l a souffranee et l ' a n g o i s s e humaine. Ionesco se s e r t davantage du melange du comique et du tr a g i q u e dans Rhinoceros, l e deuxieme piece du c y c l e Berenger, ou l a j o i e a f a i t p l ace au d e s e s p o i r . J ' a i vu que tout l e monde s ' a c c o r d a i t $ d i r e que l a piece e t a i t d r f l l e . Or e l l e n'est pes dr t f l e ; b i e n q u ' e l l e s o i t une f a r c e , e l l e est s u r t o u t t r a g e d i e . I I y e, de l a part de l a mise en scene...surtout t r i c h e r i e i n t e l l e c - t u e l l e . 2 1 I l y a d'un bout a 1'autre de l'oeuvre une s u c c e s s i o n de s i t u a t i o n s i n e t t e n d u e s ; 1 ' a c t i o n burlesque et l e comique bouffon de l a f a r c e d^coulent de l a . Dans l a scene de l a metamorphose de M. Boeuf en r h i n o c e r o s dans l ' A c t e I I I , l e burlesque domine. La r e a c t i o n de M. P a p i l l o n b 1 ' a p p a r i t i o n du r h i n o c e r o s est amusant car i l se r e v e l e "chef de s e r v i c e " p e r f a i t . "Cette f o i s j e l e mets b l a porte pour de bon" ( p . 5 8 ) , d e c l a r e - t - i l . Son employe* Stant devenu un animal, sa d e c i s i o n n'a eucune portde. Mme Boeuf refus e d'abandonner son mari , et dans une scene grotesque, e l l e p a r t , en amazone, sur son dos. Le comique q u i r ^ s u l t e de l a r h i n o c ^ r i t e rend encore p l u s s e r i e u x et angoissant l e probleme pos^. 56. I l s ' a g i s s a i t b i e n , dens c e t t e p i e c e , de... montrer comment l ' i d i o l o g i e des n a z i s se transforme en i d o l a t r i e , comment e l l e en- v a h i t t o u t , comment e l l e h y s t i r i s e l e s masses, comment une. pensee, d i s c u t a b l e au depart, devient monstrueuse l o r s q u e l e s . . . d i c t a t e u r s . . . e n f o n t un excitant.22 La f i n de l a piece est p a r t i c u l i e r e m e n t pethetique puisque Berenger r e s t e s e u l et de s e s p e r i au m i l i e u des r h i n o c e r o s . Dans c e t t e p i e c e , comme dans l e s p r e c i d e n t e s , Ionesco a melangi l e comique au tr a g i q u e t o u t comme i l a r e l i e l a volonte de v i v r e au mal d'etre pour mettre en evidence encore une f o i s l a c o n d i t i o n douloureuse de l'homme du vingtieme s i e c l e . Le p i e t o n de 1 ' a i r continue l a co-existence du pathos et de l e f a r c e . Tout au debut l e spe c t a t e u r est f r a p p i par 1 ' a p p a r i t i o n d'un "avion sllemand de bombardement". "Un rescape de l a d e r n i e r e guerre"(p.133), s ' i c r i e Berenger. Une bombe explose immediatemient apres sur l a cabane de 3erenger. L'episode, r i d i c u l e a cause de son anachronisme, s u s c i t e l e r i r e . Ce n'est pas, pourtant, un s p e c t a c l e g r a t u i t et vide de sens. L'ivenement est absurde, sous- entend Ionesco, comme l e sont toutes " l e s consequences des 23 c o n f l i t s mondiaux pour l e s peuples et l e s i n d i v i d u s . " L ' a c t i o n burlesque e s t s i g n i f i c a t i v e encore p l u s l o i n quand Berenger s'envole dans l e s a i r s t a n d i s que sa femme l u i c r i e des ordres i n u t i l e s et r i d i c u l e s : "Berenger, t u donnes un t r e s mauvais exemple...Robert, on va. se moquer de nous... Finis'Upp.162-63). Le tr a g i q u e de l ^ a e t i o n t e s t l i e a 57 1'isolement de Berenger q u i r e s t e tougours s e u l dsns ses d£sirs de chercher p l u s de j o i e et de beeute s i l l e u r s . D'autre p e r t , l e s autres personnages ne s ' e m e r v e i l l e n t nullement d'une i d ^ e a u s s i e x t r a o r d i n a i r e que c e l l e d'un homme q u i s a i t v o l e r . Le d e r n i e r e piece du c y c l e Berenger, Le Roi se meurt, comprend davantage de proc^des comiques,meis en m@me temps, l e theme est l e plus t r a g i q u e du c y c l e . La c o c a s s e r i e commence quand l e r o i p a r a t t sur l a scene sans s o u l i e r s . Son spparence e s t a l e f o i s r i d i c u l e et pa t h e t i q u e ; ses vetements royaux d i s p a r a i s s e n t a mesureq^que son pouvoir diminue et q u ' i l epproche de sa d e r n i e r e heure. Les membres de se cour consi d e r e n t l e s a l l e du tr<3ne comme un " l i v i n g - room". S i l e terme est amusant a cause du c o n t r a s t e entre l e nom. o f f i c i e l et 1'expression snachronique, i l s o u l i g n e pourtant l a d e s t r u c t i o n du royaume de Berenger. Nous r i o n s des a c t i o n s du r o i , t o u t en nous rendant compte de sa f a i b l e s s e p h y s i q u e , . p o l i t i q u e et s o c i a l e . Le r d l e du mddecin est d'autant plus ebsurde q u ' i l possede encore deux m e t i e r s , ceux du bourreau et d•astrologue, .metiers q u i sont un contre-sens a sa p o s i t i o n de m^decin. Un mddecin e s t un homme de s c i e n c e , meis c e l u r i - e i p r e d i t l e s evenements d'apres 1 ' i n s p e c t i o n des e t o i l e s . I I s ' i n t ^ r e s s e davantege a l a mort de ,Berenger qu'a sa v i e , ce q u i rend p l u s i n s o u t e n a b l e l'approche de l a mort i n e v i t a b l e et l' a n g o i s s e de Berenger q u i i n s i s t e pour v i v r e . 58 Dans l e s quatre pieces du c y c l e Berenger Ionesco ddveloppe evidemment l e deuxieme aspect de 1'angoisse e x i s t e n t i e l l e deja p e r c e p t i b l e depuis Jacques ou l a soumission: 1'existence c o n t r a d i c t o i r e oh l a j o i e de v i v r e f a i t place au d e s e s p o i r . En nous i d e n t i f i a n t avec Berenger q u i represente 1'etre dechire' entre deux sentiments opposes, nous devenons c o n s c i e n t s de notre c o n d i t i o n en tan t qu'homme du vingtieme s i e c l e . Nous apprecions l a v a l e u r de notre e x i s t e n c e et de nos a c t i o n s , de nos j o i e s et de nos s o u f f r a n e e s , a u s s i b i e n que l e f a i t q u ' i l f a t i t l u t t e r consciemment et volontairement contre notre emprison ment dsns l a matiere et contre l a deshumanisation de notre s o c i i t e . 59. CHAPITRE II—NOTES ^F. Bradesco, Le Monde etrange de Ionesco ( P a r i s : Promotion et E d i t i o n , 1967), p.134. 2 E. Ionesco, Notes et contre-notes ( P a r i s : E d i t i o n s G e l l i m a r d , 1962), p.l40T ; : 3 R.C. Lamont:, " A i r and Matter: Ionesco's Le P i i t o n de 1 ' a i r end y i c t i m e s du d e v o i r ' ? F r e n c h Review7^8(l965) ,^?49. 4 R.C. Lamont, "The P r o l i f e r a t i o n of Matter i n Ionesco's P l a y s , " L ' E s p r i t Createur, 2(1962), 193. «J-H Donnard, Ionesco dramaturge ou 1 ' a r t i s a n et l e demon ( P a r i s : L e t t r e s MOdernes, 1966), p.lT7. J . Jacobsen and W. M u e l l e r , Ionesco and Genet, P l a y - w r i g h t s of S i l e n c e (New York: H i l l and Wang7 1968), p.78. 7 E. Ionesco, Notes ( P a r i s : E d i t i o n s G a l l i m a r d , 1962), p.140. o C i t i dans C. Abastedo, ed., Rhinoceros ( P a r i s : E d i t i o n s G e l l i m a r d , 1970), p.156. 9 E. Ionesco, j o u r n a l en m i e t t e s ( P a r i s : Mercure de France, 1967), p75Z~, •^R.C. Lamont, " A i r end Matter: Ionesco's Le P i i t o n de l ' a i r and y i c t i m e s du d e v o i r , " French Review,~3"8(l965) ,^?49. ^ S . Benmussa, Eugene Ionesco ( P a r i s : Seghers, 1966), p.142, 12 E. Ionesco, j o u r n a l ( P a r i s : Mercure de France, 1967),p.40, 13 L. Pronko, Eugene Ionesco (New York: Columbia Univ. P r e s s , 1965), p.37T " •^R.C. faamont, " A i r and Matter: Ionesco's Le P i d t o n de 1 ' a i r and y i c t i m e s du d e v o i r , " French Review, 38(1965) ,~~3"61. 15 E. Ionesco, N o t e s ( P a r i s : E d i t i o n s G a l l i m a r d , 1962), p.40. 6 0 i 1 6 I b i d . , p.185. 17 R. Coe, Ionesco (London: O l i v e r and Boyd, 1961), p.63. 18 C i t e dans C. Abastado, ed., Rhinoceros ( P a r i s : E d i t i o n s G a l l i m a r d , 1970), p.28. 1 9 I b i d . , p.25. 20 R.C. Lamont, "The Hero i n s p i t e of Himself," Yale French S t u d i e s , 29(1962), 74. 21 E. Ionesco, Notes ( P a r i s : E d i t i o n s G a l l i m a r d , 1962), pp.1.85-86. 2 2 I b i d . , p.186. 23 J-H Donnard, ionesco dramaturge ( P a r i s S L e t t r e s Modernes, 1966), p.160. ! CHAPITRE I I I L B Hantise de l a mort Le theme de l a mort de l'homme,.symbole supreme de 1'absurdity de l a v i e , est au centre de l'oeuvre d'Eugene Ionesco. La h a n t i s e de l a mort, deja p r e s s e n t i e dans Jacques ou l e soumission, Les Chaises, et Amedee ou comment s'en ddbarresser, est approfondie dans l e s p i e c e s du c y c l e Berenger. De Tueur sans gages jusqu'eu Roi se meurt, en passant par Rhinoceros et Le p i s t o n de l ' a i r , l a mort dev i e n t e n f i n tyrannique dans sa presence* Death i s the one constant theme which gi v e s u n i t y to Ionesco's thea.tre; sooner or l a t e r , the c a d a v e r i c q u a l i t y of words i s t r a n s m i t t e d to the l i v i n g organism, and there are few smong h i s major p l a y s w i t h n e i t h e r corpse nor k i l l e r . 1 C'est l e s e u l probl^me s ^ r i e u x de l * e t r e humain, s e l o n Ionesco, et c'est sa propre o b s e s s i o n . Son " d e s i r d'im- 2 m o r t a l i t e " est exprime* p l u s profondement que tout autre id£e, e x p l i q u e - t - i l . Sa c r a i n t e de l e v i e i l l e s s e et se d e p r e s s i o n devant l e f u i t e du temps r ^ v e l e n t sa v o l o n t e de v i v r e et d ' e v i t e r une mort sans sens. Dans ses t r o i s premieres p i e c e s , Ionesco prdsente s u r t o u t l a peur de l a v i e i l l e s s e et de l a mort i n e v i t a b l e . I I en a t o u j o u r s eu honte parce q u ' i l ne pouvait pas o u b l i e r sa propre m o r t a l i t e n i c e l l e des a u t r e s . I I est 62. c o n s c i e n t dens ces oeuvre de 1 ' i m p o s s i b i l i t y de communiquer sa peur aux hommes. Dans l e s p i e c e s du c y c l e Berenger, Tueur sans gages, Rhinoceros, Le P i e t o n de 1 ' a i r , et Le Roi se meurt, ionesco concentre son a t t e n t i o n sur deux aspects p a r t i c u l i e r s de l e mort. Se t e r r e u r quend i l pense a 1'approche de l a mort est evidente cer i l n * a r r i v e jemeis a en comprendre l e sens. L'angoisse e x i s t e n t i e l l e chez l u i n'en est que p l u s poignente. I I exprime de p l u s son etonnement devent l e s a u t r e s q u i acceptent l a c o n d i t i o n humaine sens se r e v o l t e r contre l a f i n d e f i n i t i v e de l a v i e . C'est ce manque de r e s i s t a n c e a l a mort absurde que Ionesco met en q u e s t i o n . j e n ' a r r i v e pas a comprendre comment i l se f a i t que depuis l e s s i e c l e s . . . l e s hommes acceptent de v i v r e ou de mourir dans ces c o n d i t i o n s i n t o l e r e b l e s . Accepter d ' e x i s - t e r avec l e h a n t i s e de l a mort...sans r e a g i r v e r i t e b l e m e n t , hautement, d e f i n i t i v e - ment. Comment 1'humanite a - t - e l l e pu accepter d'etre l a , jetee l a , sans eucune e x p l i c e t i o n . . . i l f a u t que j'accepte 1'inex- p l i c a b l e . 3 Avant de passer a 1'etude de l a h a n t i s e de l e mort chez ionesco, i l f e u t encore une f o i s s o u l i g n e r l ' i m p o r - tence du r o l e de Berenger. Le p r o t a g o n i s t e des d e r n i e r e s p i e c e s , symbole de 1'incommunicabilite et de 1 • a l i e n a t i o n , personnage dechire entre l e volonte et l a d i f f i c u l t e d ' e t r e , r e v e l e l e s emotions de l ' a u t e u r en fa c e de l a mort; i l exprime a d i v e r s e s r e p r i s e s l e d e s e s p o i r , l a r e v o l t e , l a t e r r e u r , ou l a r e s i g n a t i o n . I I d e v i e n t e n f i n l e 63 e r e p r e sentent de 1*humanity entiere© G'est notre propre angoisse que nous reconnaissons dans l a l u t t e de Berenger contre l a f i n i n e v i t a b l e de l a v i e . Chacune des quatre p i e c e s du c y c l e B i r e n g e r presente une c e r t a i n e image de l a mort q u i e n t r a l n e une r e a c t i o n d i f f e r e n t e du p r o t a g o n i s t e . Dans Tueur sans gages Ionesco met en r e l i e f s u r t o u t l a cruaute - et l ' a b s u r d i t e de l a mort. I l f a i t r e s s o r t i r l e sens de l a confidence e x t r a o r d i n a i r e q u ' i l a f a i t e dans ses Notes et contre-notes; J ' a i t o u j o u r s 6t6 o b s i d i par l a mort. Depuis 1'age de quatre ans, depuis que Q'&i su que j ' a l l a i s mourir, 1'engoisse ne m'a pl u s q u i t t e . C'est comme s i j ' e v a i s compris tout a coup q u ' i l n'y a v a i t r i e n a f a i r e pour y echepper et q u ' i l n'y a v a i t p l u s r i e n a f a i r e dans l a v i e . . . j • i c r i s pour c r i e r ma peur de mourir, mon h u m i l i a t i o n de mourir.4 Le h a n t i s e de l a mort est i n d i q u i e t o u t au commencement du premier a c t e . B i r e n g e r v i s i t e l a C i t i Radieuse en com- pagnie de 1 ' A r c h i t e c t e et s'itonne de ne v o i r personne dans l e s r u e s ; l e s f e n e t r e s sont fermees et l e s i l e n c e regne. La peur de l a mort est suggerie immddiatement par l e s h a b i t a n t s qui r e s t e n t caches dens l e u r s appartements, p a r a l y s e s par l a t e r r e u r . Leur v i e e s t menacee par un a s s a s s i n mysterieux q u i s'attaque aux hommes in n o c e n t s . Tous l e s h a b i t a n t s de l a c i t e r a d i e u s e sont condemned a d i s p a r a i t r e b p l u s ou moins b r e f d i l a i , comme chacun d'entre nous, du r e s t e . I l s r e p r e s e n t e n t l ' h u m a n i t i et l e Tueur r e p r i s e n t e l a Mort i n e x o r a b l e . ^ 5 En o u t r e , Ionesco presente l a l a i d e u r de l a mort par " l e 64 •• cedavre d'un p e t i t gargon...A c f l t e , l e corps, tout gonfl£, d'un o f f i c i e r du g£nie, en grande uniforme"(p.88). M6me en f a c e de toute l a souffranee humaine d e c r i t e par l ' A r - c h i t e c t e , "des enfants egorg^s, des v i e i l l a r d s affames, des veuves lug u b r e s , des o r p h e l i n e s , des moribonds, des e r r e u r s j u d i c a i r e s " ( p . 9 2 ) , Ionesco a i n d i q u e q u ' i l p r d f e r e l a v i e a l ' i n c o n n u qu'est l a mort. En v i e r l e s morts q u i n'ont p l u s r i e n a c r a i n d r e ? . . . N ' o n t - i l s p lus r i e n a c r a i n d r e ? Je me r e f u g i e dens l a v i e comme dans un a b r i p r e c a i r e : j'aime mieux encore c r a i n d r e . 6 L'image des t r o i s corps dans l e b a s s i n magnifique, ceux d'un gargonnet, d'une femme et d'un homme, so u l i g n e a u s s i l e c a r a c t e r e c a p r i c i e u x de l a mort, q u i frappe sans t e n i r compte de l'age n i du sexe de l a v i e t i m e . "Man, woman, c h i l d — a l l members of the human race are represented i n 7 the f o u l , b l o a t i n g water of the Ornamental P o o l . " Apres a v o i r montre l a oruaute,51e l e i d e u r , et l'humeur c a p r i c i e u s e de l a mort, Ionesco met 1'accent sur son p o u v o i r . L ' A r c h i t e c t e donne quelques d e t a i l s sur l e Tueur qui represente l a mort i n e x o r a b l e . De*guise* en mendiant, 1' a s s a s s i n demende l a c h a r i t e aux passants. I I l e u r pro- pose des o b j e t s q u ' i l s o r t de son p a n i e r avant d ' a v o i r recours au §grahd moyen"(p.95). Quand i l o f f r e de montrer a " l a bonne ame" l a photo du c o l o n e l , l a t e n t a t i o n est i r r e s i s t i b l e . Le v i c t i m e se penche pour mieux v o i r et l e Tueur l a pousse dans l e b a s s i n ou e l l e se n o i e . La nature omnipotente de l e mort devient e n f i n l i n t o i y r a b l e pour l e p r o t a g o n i s t e , Berenger, cer meme son amoureuse Daisy est tu6e l o r s q u ' e l l e e s s a i e de p r o t e s t e r contre l e s crimes du Tueur. Les scenes courtes q u i s u i v e n t ce meurtre r e n f o r c e n t 1'image de l a mort t o u t e - p u i s s e n t e et c r u e l l e presentee dens l e premier e c t e . Berenger rencontre l e s hommes qu i acceptent f a c i l e m e n t l a f i n i n e x p l i c a b l e de l a v i e . La c o m p l i c i t y gdnerale de tout l e monde sauf de Berenger frappe l e s p e c t a t e u r des l e commencement. Edouerd peut empQcher l'ennemi de t u e r cer i l a dans sa s e r v i e t t e toutes l e s preuves pour mettre 1 ' a s s a s s i n hors d'etat de n u i r e . I I f e u t simplement a v e r t i r l a p o l i c e mais Edouard n'y a v a i t jamais pens^. En ou t r e , l e s v i c t i m e s sont responsables de l e u r malheur; b i e n q u ' e l l e s s o i e n t pr^venues, e l l e s s'ob- s t i n e n t a regarder l a photo du c o l o n e l , symbole de 18 v i o - l e n c e . Ionesco indique son manque de comprehension en fa c e des hommes qui sont e t t i r ^ s par l a v i o l e n c e et par l a mort, qui veulent meme s ' e n t r e t u e r . Le c o l o n e l represente a l a f o i s 1 ' e u t o r i t y et l a guerre; or ce qu i cause l a perte des hommes, d'apres Ionesco, c'est q u ' i l s sont a t t i r e s par l e s ermes et q u ' i l s sont t o u j o u r s pr§ts a abdiquer l e u r l i b e r t e entre l e s mains d'un chef. D'une meniere generele, i l s sont i n c a p a b l e s de s'op- poser a l e v i o l e n c e . 8 L'euteur montre encore une f o i s ce dygout de l e v i o l e n c e quand Berenger et Edouerd tombent eu m i l i e u d'une. ry u n i o n y i e c t o r a l e en route pour l e P r e f e c t u r e de P o l i c e . La $6» mere Pipe p a r l e sens cesse de l a v i o l e n c e en s'adressant a l e f o u l e : "Nous punirons...nous occuperons...nous l e s f e r o n s produire...Le tyranrue r e s t a u r i e s ' a p p e l l e r a d i s c i p l i n e et l i b e r t e . . . " ( p . 1 3 9 ) . Quand i l entend ses mots, Edouard se rend compte que "nous a l l o n s tous mourir. C'est l a seu l e a l i e n a t i o n s e r i e u s e " ( p . 1 4 5 ) . La scene f i n a l e de Tueur sans gages r e n f o r c e s u r t o u t l ' a b s u r d i t e de l a mort. Berenger decouvre que m6me s ' i l n'y a aucune r a i s o n pour t u e r , i l n'y a aucune r a i s o n pour ne pas t u e r . i l se trouve dans l e d e r n i e r acte sur une rue ddser t e ; i l evance, l e coeur s e r r i d'angoisse, avant que l e Tueur s u r g i s s e devant l u i . B i e n que Berenger se sente im- pui s s e n t devant '"la f r o i d e d e t e r m i n a t i o n " et l a " c r u e u t i sans merci"(p.172) de l a mort, i l met nianmoins en q u e s t i o n l e s r a i s o n s du Tueur: "Quelles r a i s o n s avez-vous?...Les enfants ne sont coupebles de r i e n 1..."(p.165). Ne trouvant pas de reponse d e f i n i t i v e et meme s ' i l s'est r e v o l t s d'abord contre l e Tueur, i l se soumet, comme to u t homme d o i t l e f a i r e , au pouvoir i n e x p l i c a b l e de l e mort. S i Tueur sans gages presente une image de l a mort c r u e l l e et absurde, l a piece s u i v a n t e , Rhinoceros, s o u l i g n e par contre l a c r u e u t i de l e i v i e . Le premier Berenger p r i f e r e ividemment l a v i e a l a mort t a n d i s que l e deuxieme Berenger avoue que sa v i e est p i r e que toute a u t r e c o n d i t i o n . I I n'a plus l a f o r c e de v i v r e ; i l n'en a meme pas envi e . Ce Bire n g e r ressemble a Ionesco luiQmeme q u i avoue q u ' i l "n'est 67. vraiment heureux que s a o u l . . . 1 ' a l c o o l tue l a memoire...La 9 v i e est malheur." I l b o i t pour se calmer, pour se d i t e n d r e , e n f i n pour o u b l i e r l a v i e q u i l e d i g o t i t e . On meurt de fa i m . On meurt de s o i f . On meurt d'ennui. On meurt de r i r e . On meurt d'envie. On meurt de peur. On meurt a l a guerre b i e n entendu. On meurt de maladie. On meurt de v i e i l l e s s e . On meurt tous l e s jours.10 Selon l e p r o t a g o n i s t e de Rhinoceros, " c ' e s t une chose anor- . male de v i v r e " ( p . 24) et l a v i e l e rend c r a i n t i f . I I c o n c l u t que l a mort d o i t e t r e p r e f e r a b l e a l a v i e parce que " l e s morts sont p l u s nombreux que l e s v i v a n t s " ( p . 2 5 ) . Dans c e t t e deuxieme pi e c e Ionesco i n t r o d u i t l e theme de l a f u i t e du temps et de l a v i e i l l e s s e dont i l a peur. Berenger i n d i q u e sa t e r r e u r : "Pour ne pas s e n t i r l ' h o r r i b l e f a r d eau du Temps q u i b r i s e vos epaules et vous penche vers l a t e r r e , i l f a u t vous e n i v r e r sans t r S v e " ( p . 2 3 ) . Pour Berenger, l e presentoest d i j a mort; i l est remplece par l e temps q u ' i l veut o u b l i e r , t e l que.le d i c r i t l ' a u t e u r dans son J o u r n a l en m i e t t e s . a p a r t i r du moment ou i l n'y a plus du present mais du passe se p r e c i p i t a n t dans l e f u t u r . . . a p a r t i r du moment ou l e present f u t mort e t q u ' i l a ete re m p l a c i par l e temps, depuis que j ' a i p r i s t o u t h f a i t conscience du temps, j e me s u i s s e n t i v i e u x . 11 En o u t r e , l e pendule au mur du bureau oh t r a v a i l l e Berenger r a p p e l l e sens cesse l'epproche de l a mort aux employes. Ceux-ci commentent a p l u s i e u r s r e p r i s e s done l e merche r a p i d e de l a r h i n o c e r i t e : "Ce matin i l y en a v a i t sept, maintenent i l y en a d i x - s e p t " ( p . 6 1 ) . La r h i n o c e r i t e q u i attaque l e s h e b i t e n t s d'une p e t i t e v i l l e e st presentee comme une maladie. Ionesco suggere que c'est une s o r t e de mort cer ceux q u i deviennent r h i n o - ceros ont renonce a l e u r c o n d i t i o n d'homme. Gomme l a mort, l a r h i n o c e r i t e e st incomprehensible et i n e x p l i c a b l e s s u r t o u t pour Botard q u i "aime l a chose p r e c i s e , s c i e n t i f i q u e m e n t prouvee"(pp.46-7). Les personnages scceptent f a c i l e m e n t l e meladie t a n d i s que Berenger, vaseux et p a s s i f auparavant, defend e n f i n l'humanisme. I l trouve l ' d n e r g i e , " l e v o l o n t e " , d'ergumenter contre Jeen. En fa c e de son ami inhumein, i l defend l ' a m i t i e , l a c u l t u r e et l ' e s p r i t des humeins: "R£fld- c h i s s e z , voyons, vous vous rendez b i e n compte que nous evons une p h i l o s o p h i e que ces animeux n'ont pas, un systeme de v a l e u r s i r r e m p l a g a b l e s . Des s i e c l e s de l a c i v i l i s a t i o n humaine l ' o n t b s t i •"(p.76). Berenger devient e n f i n l e personnage c e n t r e ! d u t a b l e a u . Apres q u ' i l a vu se transformer ses c o l l e g u e s , ses emis, et son emoureuse, l e r h i n o c e r i t e p a r a i t de p l u s en p l u s p a r e i l l e a l a mort. Sa propre metamorphose hante l e s reves de Berenger et l'obsede l e j o u r ; i l ecoute sa v o i x et sa toux et regerde sans cesse son f r o n t . Comme Ionesco lui-meme, Berenger est hante par l e souvenir de ceux q u i sont p a r t i s . I l ne peut pas r e u s s i r a se j o i n d r e aux autres q u i sont devenus r h i n o - ceros, mais se demande s i "ce n'est pas une experience e te n t e r " ( p . 1 0 1 ) . Daisy, q u i est s e n s i b l e aux aspects esthe- t i q u e s de l e metemorphose, l u i suggere que l e r h i n o c e r i t e 69. est p r e f e r a b l e a sa c o n d i t i o n a c t u e l l e : " l i s c h a n t e n t . . . i l s jouent, i l s d a n s e n t . . . i l s sont beaux"(p.114). A l a maniere de l ' a u t e u r lui-m6me q u i r e f u s e d'envier l e s morts, Berenger c h o i s i t l a v i e . B i e n qu'il) s o i t malheureux et s e u l , i l veut neanmoins v i v r e . "Je veux v i v r e encore. Toujours v i v r e . X2 Je veux l a s o c i e t e des v i v a n t s . " I l ressemble au Berenger du commencement de Tueur sans gages q u i se r e v o l t a i t contre l a mort t a n d i s que l e s autres personnages pouvaient 1'accepter. The a c t i o n of Berenger i n The K i l l e r p o r t r a y s the i n e v i t a b i l i t y of a l i f e t h a t i s a c o n t i n u a l d y i n g w h i l e the Berenger of Rhinoceros con- f r o n t s the i n e v i t a b i l i t y of a death t h a t i s a c o n t i n u a l l i v i n g . 1 3 Dans Le p j e t o n de 1 ' a i r Ionesco reprend encore une f o i s l e theme de l a mort pour developper l a t e r r e u r de j a presentee dans Tueur sans gages. La h a n t i s e de l a mort e s t au centre de c e t t e t r o i s i e m e oeuvre du c y c l e Berenger. Nous retrouvons...(une)gnouvelle v a r i a t i o n sur l a h a n t i s e fondamentale q u i p o u r s u i t . . . ( I o n e s c o ) . La t e r r e u r de l a mort se p r o j e t t e cependant i c i dans l a fatasmagorie et pousse l ' a u t e u r a i n - venter une s o r t e de theatre f e e r i q u e . 1 4 E l l e devient l e m o t i f dominant des l a premiere scene oh nous apprenons que Berenger ne peut p l u s e c r i r e . "The famous pl a y w r i g h t has come to England...because h i s c r e a t i v e 15 powers are dead." Le p r o t a g o n i s t e exprime l a meme peur qu'e d e c r i t e l e heros de Tueur sans gages devant l'approche de l a mort: "Je s u i s p a r a l y s e parce que je s a i s que je v a i s m o u r i r . . . j e ne peux p l u s r i e n f a i r e quelque chose"(p.128). Oette peur est re n f o r c e e par. sa femme Josephine q u i ne peut "70. accepter l a n o u v e l l e que son pere est mort. L'employe des pompes funebres et 1 *oncle-docteur, par c o n t r e , r e p r e s e n t e n t l e s hommes q u i ne se r e v o l t e n t jamais contre l a f i n i n e v i - t a b l e de l a v i e . Declarant 5que " l a n o u v e l l e . . . e s t ennuyeuse" (p.129) , l'employe des pompes funebres se rend compte que l a mort ettaque t o u t l e monde, t a n d i s que 1'oncle-docteur pense q u ' e l l e est meme p r e f e r a b l e a l a v i e , que c'est "une no u v e l l e r e j o u i s s e n t e " ( p . 1 2 9 ) . Berenger i n s i s t e , comme l e heros de Rhinoceros, que l a v i e vaut mieux que toute a u t r e c o n d i t i o n : "Restons-en a notre monde"(p.149). I I a peur de 1'inconnu et du ndsnt de l a mort. Cette v i s i o n de l a mort devient meme p l u s e f f r a y a n t e dans l a scene des cauchemars de Josephine q u i s o u f f r e d'un complexe de c u l p a b i l i t y . Un juge "enorme, enorme...grotesque... t e r r i b l e b i e n s t i r " (p.183) et accompagne de deux assesseurs vetus de rouge p a r a i s s e n t devant l a femme t e r r o r i s e d . L'un des assesseurs a une cagbule s u r l a t e t e , ce qu i suggere l e mystere et 1'inconnu de l a mort que c r a i n t l ' e u t e u r . Josephine p r o t e s t e contre l e t r i b u n a l q u i l a condamne a l a mort: "Pourquoi m'avoir c h o i s i e , moi, parmi t e n t d'autres?" (p.184). Ses arguments repetent l e s questions que pose Ionesco dens son j o u r n a l en m i e t t e s . C'est s u r t o u t 5 a l a mort que j e demende: "pourquoi?" avec e f f r o i . E l l e s e u l e peut fermer, e l l e seule fermera ma bouche.16 Josephine s'oppose aux autres q u i acceptent l a f i n d e f i n i - t i v e de l a v i e . Quand John B u l l tue l e s enfants sur l a scene, 1'oncle-docteur r e p r e s e n t e , par cont r e , ceux q u i se r e s i g n e a l a mort des in n o c e n t s . S ' i l s doivent mourir, autant vaut mourir maintenant, c r o i t - i l : "Mieux veut t r e n t e ans plus t<3t que deux secondes t r o p t a r d " (pp.187-88) . L'inconnu, l a t e r r e u r et 1'angoisse de l a mort deviennent i n s o u t e n a b l e s dens l a scene f i n a l e de l a p i e c e , c e l l e de "Berenger's f i n a l a p o c a l y p t i c v i s i o n of u n i v e r s a l 17 death." Berenger d e s i r e " g u e r i r de l a mort"(p.128) car l a menace qui pese sur l'humanite e n t i e r e 1'angoisse davantage. I l c r i e : "Nous po u r r i o n s tout supporter s i nous e t i o n s immortels. Ce n'est pas une v e r i t y neuve. C'est une v e r i t e qu'on o u b l i e . . . " ( p . 1 2 8 ) • L'horreur de son voyage et l a v i s i o n epocalyptique q u ' i l rapporte r e n f o r c e son in q u i e t u d e profonde devant l a f a t e l i t e de l a mort. I l ne s e i t p l u s a quoi s'attendre dens l a v i e n i dans l a mort. I I se rend compte, comme ionesco son c r e a t e u r , q u ' i l n'y a "plus du present mais du passe se p r e c i p i t a n t dans l e f u t u r , c ' e s t - a - d i r e 18 dans l e s abimes." La deco.uverte q u ' i l d o i t mourir, comme tout homme d o i t l e f a i r e , l a l s s e l e p r o t a t o n i s t e du Pieton de 1 ' a i r sens courage et sens e s p o i r . Berenger d i s c o v e r s a double r e e l i t y : h i s own personel death as w e l l as the p o s s i b l e e n n i h i l e t i o n of the humen rec e . .The per a d i s e aflame, the... v i s i o n s of def o r m i t y and s u f f e r i n g , the bottomless p i t s and bombardments;; he s e e s — a l l suggest the t e r r o r of our atomic age, w h i l e the m i l l i o n s of s t a r s e x p l o d i n g , the uni v e r s e s d i s a p p e a r i n g and the de s e r t s of i c e and f i r e are a f r i g h t e n i n g warning of t h i n g s to come i f we persevere i n w a r l i k e ways.19 72 Le t e r r e u r et l e cruaute de l a mort presented dans Tueur sans gages, et l a r e v o l t e du p r o t a g o n i s t e de Rhinoceros contre sa f a t a l i t e sont done developpdes dans Le P i e t o n de 1 ' a i r . Dans Le Roi se meurt jonesco en v i e n t e n f i n a d e c r i r e 1'experience d'un homme mourant, Berenger, representant du genre humain. L ' h i s t o i r e du p r o t a g o n i s t e de l a d e r n i e r e piece du c y c l e Berenger resume notre propre d e s t i n a nous; - l e r o i meurt et l e r o i j c ' e s t nous-memes. Quand l e garde enumere l e s sccomplissements de son m a i t r e q u i "a vo i e l e f e u aux Dieux, p u i s . . . a mis l e f e u aux poudres...a invente l a f a b r i c a t i o n de l ' a c i e r . . . e c o n s t r u i t l e premier aeroplane... a b S t i Rome"(p.57), Berenger d e v i e n t a l a f o i s cesar et Promethee. Le sp e c t a t e u r se rend compte que Berenger est sur l a t e r r e depuis t o u j o u r s . En consequence, toutes nos angoisses en fe c e de l a mort sont m a t e r i a l i s e e s dans ce personnege qui devient l'Homme, qu i assume l a c o n d i t i o n humaine dans sa t o t a l i t e . A few months l a t e r . . . I o n e s c o turned to a p l a y d e a l i n g above a l l w i t h the theme of death which has haunted him s i n c e h i s e a r l i e s t y e a r s . While The P e d e s t r i a n of the A i r , t r e a t s of u n i v e r s a l d e s t r u c t i o n and atomic e n n i h i l e t i o n , The K i n g D i e s . . . d e s c r i b e s more p a r t i c u l a r l y a man's very personal r e a c t i o n to h i s own death. But once again there i s en element© of ambiguity and i t i s s t r o n g l y suggested t h a t Berenger I i s more than e men, more than a k i n g , perheps mankind i t s e l f . . . e n d h i s agony a cosmic agony, as the universe s e t t l e s back i n t o dusty nothingness.20 Comme l e p r o t a g o n i s t e de Rhinoceros, Berenger ne peut pas accepter l a mort qui approche. I l goCtte l e s j o i e s de 73 l e v i e , croyant q u ' i l peut l e f a i r e outre-tombe. "Que l ' o n garde mon corps intact...m'apporte des n o u r r i t u r e s . Que l e s musiciens jouent pour moi..."(p.40). Perce q u ' i l se sent impuissant devant l e mort,- B i r e h g e r prouve son pouvoir en ordonnant un massacre g e n e r a l . I I c r i e : "Que l a t e t e du garde tombe...Que l a t e t e du medecin tombe""(p.27). Berenger peut regner sur ses semblables dens un deTir e sedique; meis i l ne peut pas imposer sa l o i a l a n a t u r e . Les nuages et l e s o l e i l n ' o b i i s s e n t nullement a ses o r d r e s . Dens Le P i i t o n de 1 ' a i r l e sp e c t a t e u r e t a i t c o n s c i e n t que l a mort n'est pas ar r f i t e e par l e s l i m i t e s de l'espace. Berenger a decouvert que meme;s'il s'envole au dela de l a t e r r e , i l va neanmoins mourir. Dans Le Roi se meurt^ionesco met 1'accent sur l e s l i m i t e s du temps. Les personnages annoncent que Berenger mourre a l a f i n du s p e c t a c l e , q u ' i l l u i r e s t e t e n t de minutes de v i v r e . En imposant au v i e i l l i s s e - ment l e s dimensions memes de l a r e p r e s e n t a t i o n , Ionesco rend p l u s r e e l i s t e 1'experience de l a mort. Comme l e r o i , nous sommes tous d e s t i n e s a mourir sens l e v o u l o i r . Accroche h son s c e p t r e devant nous, agrippe a son trOne, et perdant de minute sur minute toute p r i s e sur l ' u n i v e r s , Berenger r e v e l e l a c o n d i t i o n m o r t e l l e des humeins. Comme l e s t r o i s e u t r e s Berenger, et comme nous-m@mes, Berenger r e f u s e de reconnattre q u ' i l va mourir. S ' i l se l e y e un matin peu d i s p o s , i l y a t t r i b u e des causes outre que sa maladie. I I a mal dormi, i n s i s t e - t - i l , a ceruse des b r u i t s e x t e r i e u r s . A l a maniere 74. de Josephine dans Le P i s t o n de 1 ' a i r , Berenger pense a l a mort dans l e f u t u r . "Je mourrai, o u i , j e mourrai. Dans quarante ana-, dens cinquante ens, dans t r o i s cent ans. P l u s t e r d v ( p . 2 1 ) . I l r e n f o r c e e n f i n l a t e r r e u r et l ' a n g o i s s e deje presentee dans l e s a u t r e s pieces du c y c l e Berenger: "Je vous en p r i e , ne me l a i s s e z pas mourir. Je ne veux pas... Les r o i s d e v r a i e n t e t r e i m m o r t e l s . . . J ' a i peur"(p.30). La d e r n i e r e scene de l e piece montre Berenger p l u s s e r e i n , presque a l l e g e . La Reine M a r g u e r i t e , q u i v o u l a i t t o u j o u r s preparer l e r o i a l a mort, devient son s e u l recours et son guide. S i l a ceremonie q u ' e l l e a organisee"ne d e i i v r e pas l e malade de son angoisse, e l l e l u i procure du moins un apaisement r e l a t i f , et donne a ses d e r n i e r s i n s t a n t s l a 21 s o l e n n i t d q ui convient." Sure de son triomphe f i n a l , M a rguerite e patiemment attendu l e d e r n i e r e heure. Restent seule avec l e mourant, e l l e l e c o n s e i l l e et 1'encourage. E l l e l u i ote sa c a r e b i n e , sa m i t r a i l l e t t e , sa b o t t e a o u t i l s , 22 " c a r Berenger n'aura plus n i a l u t t e r n i a c o n s t r u i r e . " Le r o i est e n f i n l i v r e au repos e t e r n e l . La t e r r e u r et l ' a n g o i s s e de Berenger en f a c e de l a mort q u ' i l ne peut accepter se transforment en r e s i g n a t i o n b l a f i n du c y c l e Berenger. S i l a peur en f a c e de l a mort et l a v o l o n t e de v i v r e , toutes presentees dans Tueur sans gages, Rhinoceros, et Le_ P i e t o n de l ' a i r sont a u s s i evidentes au debut du Roi se meurt, l a mort devient neanmoins un "repos qu'aucun 23 rSve ne t r o u b l e r a pas" b l a f i n de c e t t e d e r n i e r e p i e c e de Ionesco. 75 Le h a n t i s e de l a mort e n t r a i n e une r e a c t i o n d i f f d r e n t e chez chaque p r o t a g o n i s t e : l e d e s e s p o i r , l a r i v o l t e , l a t e r r e u r et l e r e s i g n a t i o n . Le Berenger de Tueur sans gages, a l a d i f f e r e n c e de c e l u i de Rhinoceros, commence par pour- s u i v r e l a v i e et f i n i t par 1 *abendonner. The question of both p l a y s , answered each time i n the l a s t few pages, i s whether Berenger w i l l succumb to a beckoning deeth or w i l l begin the l o n g road back to l i f e . The K i l l e r o f f e r s no hope. V i c t o r y w i l l go to the k i l l e r . 2 4 Apres l a mort de Mademoiselle Deny, q u i seule e r e f u s i d'ac- cepter l e s crimes du Tueur, Berenger decMe d'abord que l u i a u s s i d o i t se r e v o l t e r : "Je r e f u s e d'accepter"(p.121), Dans son monologue f i n a l , quand i l se trouve en f a c e de 1 ' a s s a s s i n , Berenger enumere l e s r a i s o n s pourquoi i l ne f a u t pas t u e r . I l c i t e l e s o l i d a r i t y et l a f r a t e r n i t e humaine a u s s i b i e n que 1'amour du C h r i s t . B i r e n g e r trouve, pourtent, q u ' i l y a autant de r a i s o n s pour approuver l e meurtre, et f i n i t par se soumettre. " i n the face of the K i l l e r ' s s i l e n c e , Berenger i s f o r c e d to make answers f o r him, and s l o w l y he i 25 almost comes ,to see h i s opponent's v i e w p o i n t . ^ Berenger dicouvre que 1'ennemi peut tue r parce q u ' i l veut d i t r u i r e un monde condamne eu melheur, parce q u ' i l a une p h i l o s p h i e p e s s i m i s t e , ou parce q u ' i l h a i t l'espece humaine. ionesco p r i s e n t e done dans Tueur sans gages l a c o n d i t i o n t r a g i q u e de l ' S t r e humain. S i l a mort rend l a v i e absurde, i l r e s t e deux c h o i x : accepter ou l u t t e r contre 1 ' a b s u r d i t y . La r i v o l t e elle-mSme est pourtant absurde, puisque nous ne pouvons jamais v a i n c r e 18 mort. Quand l e Tueur s o r t de sa 76 poche un couteau, Berenger b r a n d i t deux p i s t o l e t s . Au l i e u de t i r e r , pourtant, i l b a i s s e lentement ses armes en c r i a n t : "Mon Dieu, on ne peut r i e n f a i r e I...Que peut-on f a i r e ? " ( p . 1 7 2 ) . i l se f a i t l'echo des o p i n i o n s de I'auteur lui-meme. j e d£couvre que 1'existence n'a que l a mort pour but. On ne peut r i e n f a i r e . On ne peut r i e n f a i r e . On ne peut r i e n f a i r e . . . N o u s nous e n t r e - tuons parce que nous savons que nous serons tous tues. C'est par l a heinefde l a mort que nous nous entretuons.26 Dans Rhinoceros, Berenger d o i t f a i r e f a c e a l ' a n g o i s s e de l a v i e . Nous avons deja vu q u ' i l n'a connu que l e mal- heur, q u ' i l p r e f e r e r a i t l a mort a I s v i e . Son ami Jean l.'explique: >"Vous creusez v o t r e propre tombe, cher ami" (p.23), Comme l e p r o t a g o n i s t e de Tueur sans gages.qui decouvre q u ' i l n'y a pas de r a i s o n pour ne pas t u e r , ce deuxieme Berenger i n s i s t e d'abord q u ' i l n'y a pas de v r e i e r a i s o n pour v i v r e . Quand l e s autres personnages se transforment en r h i n o c e r o s , abandonnant l e u r c o n d i t i o n humaine, Berenger decide - e n f i n de v i v r e . B e renger...is f i n a l l y awakened to l i f e by h i s r e c o g n i t i o n of the dis e a s e of h i s f e l l o w s . . . H i s moving from apathy to engagement, and from near death to l i f e , i s charted as he debates w i t h one c h a r a c t e r a f t e r another about the blandishments of r h i n o c e r i t i s . 2 7 S i l e s autres r f u i e n t - l a c o n d i t i o n humaine, Berenger, par con t r e , y r e t o u r n e . Son i n d i f f e r e n c e se transforme en r e s p o n s a b i l i t e et engagement quand i l e s s a i e de persuader Daisy de sauver l e monde avec l u i . Dans son monologue f i n a l , 77 i l r e g r e t t e un i n s t a n t son isolement et sa s o l i t u d e ; mais i l c o n c l u t : "Je ne c a p i t u l e p a s " ( p . H 7 ) . La piece f i n i t par un message o p t i m i s t e : "Even i f the human race must f i n a l l y d i e w i t h death, i t i s g r a t i f y i n g t h a t at l e a s t one 28 person w i l l d i e a man." Le p r o t a g o n i s t e du P i e t o n de 1 1 a i r exprime au d i b u t l a meme t e r r e u r et l a meme e n x i i t i qu'a d i c r i t l e p r o t a g o n i s t e ^ e Tueur sans gages devant l'approche de l a mort. Sa premiere r e a c t i o n en face de l a f a t a l i t i de l a mort est l e d i s i r de s'evader. Gherchant p l u s de j o i e et de b e a u t i q u ' i l n'en trouve sur l a t e r r e , i l s'envole dans l e s a i r s . A l a fagon du Bir e n g e r de Rhinoceros, ce t r o i s i e m e h i r o s ne peut accepter 1 ' i d i e de sa propre mort n i c e l l e des au t r e s . i l d i c o u v r e , p o u r t a n t , q u ' i l ne peut s'ichapper de sa c o n d i t i o n humaine c a r dans l e c i e l i l v o i t "des tombeaux... des oceans de sang...des g o u f f r e s sans fond..."(p.196). Berenger r e s t e t e r r o r i s t et angoisse" a l a f i n du d e r n i e r a c t e , devenant encore une f o i s l e p o r t e - p a r o l e de Ionesco. i l f e u t oublier...ma mort...1'idee que l e monde a une f i n . L ' i d i e de l a f i n m'angoisse et m'exaspere...Cela ne m'empeche pas de p r e f e r e r l a v i e a l a mort, e x i s t e r a ne pas e x i s t e r . 2 9 La r e a c t i o n du Berenger du Roi se meurt presente e n f i n un changement dans 1 ' a t t i t u d e de ion e s c o . Les deux Reines suggerent l e c o n f l i t i n t e r i e u r de Berenger et done de l' a u t e u r a u s s i . Marie, q u i es s a i e de ca.cher l a v e r i t i au r o i , i n s i s t e q u ' i l f a u t o u b l i e r l'approche de l a mort, t a n d i s 78. que Marguerite represente l a r e a l i t e c r u e l l e que d o i t a f f r o n t e r Berenger. "Deux r e i n e s , deux v o i x , deux a t t i t u d e s : 30 l'homme d o i t - i l o u b l i e r ou s a v o i r , f u i r ou se preparer?" Nous nous rendons compte que l e r e s u l t a t est l e m6me dans l e s deux cas; l e r o i va mourir et i l invoque en v a i n l e secours d ' a u t r u i . Sa premifere r e v o l t e est en consequence s u i v i e d'un desespoir profond. Comme ses pred^cesseurs, l e d e r n i e r Berenger se sent t e r r o r i s e et angoisse devant l a f a t a l i t e de l a mort. S i c e l u i - c i e s t l e representant de l'humenite e n t i e r e , sa r e a c t i o n p e r s o n n e l l e devant sa propre mort peut e t r e notre experience a nous. The p l a y i s not so much a d e s c r i p t i o n as i t i s an experi;ence of death. Rather than attempting to show us a d e t a i l e d p s y c h o l o g i c a l p o r t r a i t of a dying man, Ionesco drews us i n t o the drama e m o t i o n a l l y and f o r c e s us to experience the f e e l i n g of dyi n g our- s e l v e s . He accomplishes t h i s by c r e a t i n g a k i n d _.. _ of a r c h e t y p a l d y i n g k i n g who i s both human and meta p h y s i c a l . D e a l i n g w i t h h i s profoundest obsession Ionesco reaches a u n i v e r s a l l e v e l , f o r death harasses a l l men: my own non-existence i s i n c o n c e i v a b l e . 3 1 D £ns l a scene f i n a l e , cependant, Berenger se r e s i g n e a l a f i n d e f i n i t i v e de l a v i e . Marguerite l u i enleve toutes ses possessions, et l e r o i accepte une c o n d i t i o n q u ' i l ne peut changer. Devenant e n f i n t r a n q u i l l e et presque soulage, l e mourant accede a 1'inconnu i n e x p r i m a b l e . Le mort est un repos q u ' i l ne f a u t p l u s c r a i n d r e . Ionesco semble se r e c o n c i l i e r avec l a mort qui l ' a hante depuis ses premiers j o u r s . La t e r r e u r et l e r e f u s de 1'accepter presented dans Tueur sens gages, Rhinoceros, et Le P i e t o n de 1 ' a i r se 79 transforme dans ss d e r n i e r e piece en r e s i g n a t i o n . Dans l e c y c l e Berenger Ionesco reprend et d^veloppe l e d e r n i e r aspect de l ' a n g o i s s e e x i s t e n t i e l l e d ^ c r i t d'abord dans Jacques ou l a soumission, Les Chaises, et Amedee ou comment s'en debarrasseri l a h a n t i s e de l a mort. Berenger, representant du genre humain, exprime notre propre t e r r e u r en f a c e de l a f a t a l i t e de l e mort. ionesco, en soulevant un probleme propre a l'homme de tous l e s pays et de tous l e s temps, a trouve un moyen stir d ' a t t e i n d r e l e plus grand p u b l i c et de r e e l i s e r 1'unite des s p e c t s t e u r s . 80 . . CHAPITRE III—NOTES "S. Coe, Ionesco (London: O l i v e r end Boyd, 1961), p.70. 2 C i t e dens G. Terrab, Ionesco £ coeur ouvert (Montreal: Le C e r c l e du L i v r e de France L t e e , 1970), p.109. 3 E. Ionesco, j o u r n a l en m i e t t e s ( P a r i s : Mercure de France, 1967), pp.50-51. : 4 E. Ionesco, Notes et contre-notes ( P a r i s : E d i t i o n s G e l l i m a r d , 1962), p.204T 5 J - H Donnard, ionesco dramaturge(Paris: L e t t r e s Modernes, 1966) , p.133. E. Ionesco, j o u r n a l en m i e t t e s ( P e r i s : Mercure de France, 1967) , p.57. "" " J * Jacobsen and W.R' Mueller, Ionesco and Genet(New York: H i l l and Wang, 1968), p.80. • 8 J-H Donnard, Ionesco drameturge ( P a r i s : L e t t r e s Mo'dernes, 1966), p.133. 9 E. Ionesco, J o u r n a l ( P a r i s : Mercure de France, 1967), p.28. 1 0 I b i d . , p . l 7 1 . i : L I b i d . , p.32. 1 2 I b i d . , p.92. 13 N. Vos, Eugene Ionesco end Edward Albee (Michigan: Eerdmans, 1968), p. 1W. ~ 14 H. Abireched, "ionesco et l ' o b s e s s i o n de l a mort," Les Etudes, 317(1963), 90. 1 5 R . Cohn, "Berenger, P r o t a g o n i s t of an A n t i - P l a y w r i g h t , " Modern Drama, 8(1965), 130. 81. E. Ionesco, J o u r n a l ( P a r i s : Mercure de France, 1967), p.43. 17 R. Cohn, " B i r e n g e r , P r o t a g o n i s t of an A n t i - p l a y w r i g h t , " Modern Drama, 8(1965), 130. 18 E. Ionesco, J o u r n a l ( P a r i s ; Mercure de France, 1967), p.32. 19 L. Pronko, Ionesco (New York: Columbia Univ. P r e s s , 1965), p.38. 20 u I b i d . , p.40. 21 J-H Donnard, Ionesco dramaturge ( P a r i s : L e t t r e s Modernes, 1966), p.168. 2 2 I b i d . , p.175. 2 3 I b i d . , p.178. 24 J t J a c o b s e n s and W. M u e l l e r , Ionesco and Genet (New York: H i l l and Wang, 1968), p.30. 25 L. Pronko, Ionesco (New York: Columbia Univ. P r e s s , 1965), p.30. 2 6 E. Ionesco, J o u r n a l ( P a r i s : Mercure de France, 1967), pp.40-41. 27 J . Jacobsen and W. M u e l l e r , Ionesco and Genet (New York: H i l l and Wang, 1968), p.66. 2 8 l b i d . , p.68. 29 E. Ionesco, J o u r n a l ( P a r i s : Mercure de France, 1967), p.28. 30 R. Abirached, "Ionesco et 1'obsession de l a mort," Les Etudes, 317(1963), 89;. 31 L. Pronko, Ionesco(New York: Columbia Univ. P r e s s , 1965), p.40. CONCLUSION Parce que p l u s i e u r s i n t e r p r e t a t i o n s d u t h e a t r e de Ionesco.peuvent e t r e donnies, l e s c r i t i q u e s ont a maintes r e p r i s e s p r i i Ionesco d ' e x p l i q u e r quel i t a i t son but, q u e l l e s e t a i e n t ses i n t e n t i o n s quand i l i c r i v a i t t e l l e ou t e l l e p i e c e . L'auteur i n s i s t e q u ' i l e s s a i e simplement de d e o r i r e comment l e monde l u i a p p a r a i t , "ce q u ' i l ( l u i ) semble e t r e " sans v o u l o i r d i r i g e r l a conscience de son p u b l i c . I l tache de nous communiquer sa propre angoisse devant l e d i s a c c o r d profond q u i e x i s t e entre 1'univers et l'homme. I l ne f a i t pas une demonstration a n a l y t i q u e de ses sentiments, i l ne d i s c u t e pas l e s m a l a i s e s et l e s i n - c e r t i t u d e s de l'homme; i l l e s "montre". One should be c a r e f u l not to read too much i n t o Ionesco's p l a y s . He i s not a p h i l o s o p h e r . . . H i s p l a y s do n o t . . . r e l y f o r t h e i r meaning on any systematic view of l i f e and of r e a l i t y . He i s a p l a y w r i g h t o n l y . . . H i s p l a y s have never- t h e l e s s a s i g n i f i c a n c e , but one which i s not d i r e c t l y p h i l o s o p h i c , even though i t i s born of an a t t i t u d e of the w r i t e r towards the problems of man's r e l a t i o n s h i p w i t h the world and w i t h himself...The p l a y s are the meaning and the meaning i s the pl a y s . 2 Conscient de I'angoisse e x i s t e n t i e l l e que Ionesco s ' e f f o r c deetrensmettre dans l e c y c l e B i r e n g e r , nous ne pouvons en t i r e r aucune c o n c l u s i o n sans comprendre ses i d i e s person- n e l l e s sur l a dramaturgie. Obside par l e sentiment t r a g i q u e de l a v i e , Ionesco s'est t o u r n i vers l e t h i e t r e pour mettre en Evidence l e s 83. c o n f l i t s q u i nous d e c h i r e n t et l e s l i m i t e s q u i enserrent l a c o n d i t i o n humaine, empgchant l'homme d ' a t t e i n d r e tous ses b u t s . Voulant s ' e x p l o r e r l i b r e m e n t , Ionesco recuse l e s formes c l a s s i q u e s de 1'expression dramatique. Sa technique comprend done une negation de l ' i n t r i g u e : "Pes d ' i n t r i g u e . . . 3 pas d'inigmie a r i s o u d r e , mais l ' i n c o n n u i n s o l u b l e . " Nous avons deja vu q u ' i l d e t r u i t l e langage q u i , s e l o n l u i , a perdu to u t pouvoir de communication. Cherchant d'autres v o i e s pour se comprendre, Ionesco met l ' a c c e n t sur l e rOle de ses rfives et de son i n c o n s c i e n t . q u i sont i n q a r n i s dans son oeuvre e r t i s t i q u e . " W e l l i n g from the subconscious but con- t r o l l e d by an a r t i s t i c i n s t i n c t , the p l a y s embody the funda- 4 mental obsessions of Ionesco the man." I I nous p a r l e , par personnages d e l i g u e s , de son isolement, de sa t r i s t e s s e , et de sa peur. Pour exprimer 1'angoisse e x i s t e n t i e l l e q u i est au fond de son ame, Ionesco c r i e des personnages "a l a f o i s r e e l s et i n v e n t u s " . ^ I l avoue q u ' i l ne peut jamais r e g i s t e r a ce b e s o i n de l e s " f a i r e p a r l e r , v i v r e devant nous." Dans ses Notes et contre-notes, Ionesco -,: admet m6me que "donner v i e a des personnages, c'est c e l a l a r a i s o n s e c r e t e 7 qu i me f a i s a i t i c r i r e . " Pour f a i r e r e s s o r t i r son a n x i i t i profonde, i l a done cree un personnage Berenger ? Symbole de I ' i n c o m m u n i c a b i l i t i et de 1 ' a l i e n a t i o n , ddchire entre l a j o i e e t l e d e s e s p o i r , t o u j o u r s h a n t i par l a mort, Berenger cherche un sens a l a v i e . La s i g n i f i c a t i o n de son 84 developpement que nous venons d ' e t u d i e r r ^ v e l e 1 ' u n i v e r s a l i t y des obsessions p e r s o n n e l l e s de son c r y a t e u r . Dans l e s premieres p i e c e s , Jacques ou l a soumission, Les Chaises, et Amydye ou comment s'en d y b a r r a s s e r , l e p r o t o - type de Byrenger n'est qu'une marionnette, c a r a c t e r i s y e par des p a r o l e s et des gestes mecaniques. ^'Intentions, motives, and the causes o f a c t i o n — a l l ere d e l i b e r a t e l y obscured so tha t u n t h i n k i n g , u n r e f l e c t i v e , mechanichal r i t u a l s or auto- 8 matic p a t t e r n s ere e l l t h a t remain." I I est meme m t e r - chengeeble avec l e s autres personnages. F i l s , pere, mere, soeur, l e s Jacques se m u l t i p l i e n t au nombre de s i x dans Jacques ou l a soumission. Amydye et Madeleine r e n c o n t r e n t Amydye I I et Madeleine I I dans Comment s'en debarrasser t a n d i s que dens Les Chaises, 1'absence des e t r e s pensants est indiquye par l e s c h a i s e s v i d e s . "They seem unaware...of the queer q u a l i f y of the v a r i o u s dilemmas they f i n d themselves i n . . . 9 I n s h o r t , they are not persons as we are used to them." Le modele de Byrenger se r e v e l e i n c a p a b l e de s'exprimer c l a i r e m e n t pour e t r e compris des a u t r e s , de transmettre ses pensees n i meme de f a i r e c o n n a i t r e ses v e r i t a b l e s sentiments. Une s o r t e d'automatisme 1 ' e g i t e , et i l p a r l e dans une angoissente l o g o r r h e e qui r y v e l e l e v i d e ft'idyes. Ce que Ionesco s ' e f f o r c e de pr y s e n t e r au dybut deasa c a r r i e r e l i t t e r a i r e est l e type d ' i n d i v i d u qui compose l a s o c i y t y de n o t r e ypoque. Sa v i e e s t f a i t e de propos et d * a t t i t u d e s l e s p l u s anodins et l e s p l u s b a n a l s . F i d e l e a sa v i s i o n de 85. l'homme moderne, Ionesco va jusqu'a. d i p e r s o n n a l i s e r ses premiers personnages a f i n de l e u r donner une apparence g r i s e et morne, de s o r t e que nous ne p u i s s i o n s guere l e s d i s t i n g u e r des autr e s personnages. L'homme moderne a evidemment perdu toute son i n d i v i d u a l i t y ; 7 t i l ne pense p l u s pour lui-meme, i l n'est p l u s c o n s c i e n t de ses v e r i t a b l e s sentiments. Comme l e s a u t r e s dramaturges du t h e a t r e nouveau, Ionesco a re n o n c i "a communiquer des i d i e s ou des re'f l e g i o n s vi m&rales, par essence incommunicables."^ Non content d ' a v o i r f a i t une c r i t i q u e de l'homme m i c a n i s i du vingtieme s i e c l e , et r e f u s a n t de f a i r e oeuvre d i d a c t i q u e , Ionesco s ' e f f o r c e de trensmettre ses propres sentiments- au s p e c t a t e u r . En con- sequence,, i l en v i e n t a c r e e r un personnage p l u s r i a l i s t e q u i , en meme temps, a une c e r t a i n e connaissance de s o i 9 De c e t t e fagon, l e spe c t a t e u r peut s ' i d e n t i f i e r avec l u i . Ionesco f a i t une i t u d e de l a v i e publique et p r i v i e de ce nouveau p r o t a g o n i s t e pour que nous p u i s s i o n s mieux comprendre l a n o t r e . By u n i t i n g common man and k i n g i n the s i n g l e c h a r a c t e r of Berenger, by showing him i n p u b l i c and i n p r i v a t e l i f e , Ionesco has gi v e n us one of the f u l l e s t p o r t r a i t s of any dramatic charac- t e r . . . i n the t o t a l i t y of Berenger, p a s s i o n and imaginary l i f e count f o r a great deal.11 S i ce personnage porte t o u j o u r s l e meme nom, i l r i v S l e dans chaque piece d i f f e r e n t s t r a i t s de c a r a c t e r e . D'abord n a i f , c r e d u l e , humaniste, et a l t r u i s t e , l e p e t i t bourgeois de Tueur sans gages, et de Rhinoceros,, devient un e c r i v a i n 86 c e l e b r e et p e s s i m i s t e dsns Le P i e t o n de 1 ' a i r , d£sillusionn£ par l e manque de j o i e dans sa v i e . De t y r a n dsns Le Roi se meurt, i l d e vient e n f i n l e repredentant du genre humein. Malgre l e s changements que nous remarquons dans sa person- n a l i t e , Berenger garde quelques p a r t i c u l a r i t e s d'un bout du c y c l e b l ' a u t r e . Toujours mal a I ' a i s e dans l a s o c i e t y , i l v i t l e c o n f l i t e x i s t e n t i e l de t o u t homme partage entre 1 ' i n s t i n c t g r ^ g a i r e , q u i 1'oblige se conformer aux r e g l e - ments de l a s o c i e t y , e.t 1 ' i n s t i n c t de l a l i b e r t y , q u i l e f a i t r e j e t e r tout l i e n s o c i a l . Demontrant toutes l e s f a i b l e s s e s de l ' e t r e humain, y compris ses acces de c o l e r e , son i n e f f i c a c i t y au t r a v a i l , et sa r e v e r i e , Byrenger est l e personnage l e p l u s sympathique. I l nous p s r l e des obsessions de Ionesco lui-mgme, c a r "Amydye and the v a r i o u s Byrenger 12 c h a r a c t e r s are, i n some way at l e a s t , Ionesco h i m s e l f . " Toutes en ytant c e l l e s de Ionesco, ses pryoccupations sont c e l l e s de tous l e s hommes. - I l s ' a g i t non seulement du sens de l a v i e et de l a mort, mais a u s s i d'apprendre a a f f r o n t e r c e t t e v i e et c e t t e mort. Byrenger f i n i t done par nous p a r l e r de notre propre isolement, de notre d y p r e s s i o n , et de notre peur. Byrenger d e v i e n t , en consyquence, p l u s qu'un s e u l personnage; i l est l e r e p r y s e n t a n t m6me de l a c o n d i t i o n humaine. Le heros des quatre d e r n i e r e s p i e c e s de Ionesco i l l u s t r e 8 7 , the common c o n d i t i o n of being men, t h e r e f o r e v u l n e r a b l e , m o r t a l , t h e r e f o r e s u b j e c t to the sapping a c t i o n of time. T h i s metaphysical s i t u a t i o n reaches f a r beyond the c o n t i n g e n c i e s of time, p l a c e , s o c i a l p o s i t i o n , or even sex. I n that sense, Job,.Oedipus, Richard I I , the Three S i s t e r s , Gogo and D i d i , and Berenger have more c h a r a c t e r i s t i c s i n common than d i f f e r e n c e s . Above f a l l , they share the oneness of the human co n d i t i o n . 1 3 En evoluant vers une p r i s e de conscience de son humanity, Berenger est l'exemple de ce que nous sommes tous, s p r i t u - ellement et socialement. I l - est.tourmenty par l a l u t t e e t e r n e l l e contre l e Temps et par l e manque d'amour dans sa v i e . S ' i l se montre r i d i c u l e et impuissant, i n c a p a b l e de v a i n c r e l a s o l i t u d e et l e d y s e s p o i r , nous ne pouvons en r i r e sans un c e r t a i n m a l a i s e , car Byrenger c o n s t i t u e l e tymoig- nage l e plus poignant de no t r e humanity q u ' i l i n c a r n e . Le v y r i t a b l e s u j e t du c y c l e Byrenger est done 1'Homme en tan t qu'yiyment p r i m o r d i a l de l a s o c i y t y . I l prend dans l e theatre de Ionesco une pla c e c e n t r a l e , r y a l i s a n t en lui-meme l a v a l e u r de son e x i s t e n c e et de son a c t i o n , de sa j o i e . e t de sa so u f f r a n e e . Notre ytude a dy j a montry l a c o n d i t i o n humaine t e l l e que vue par Ionesco. L'homme r e s t e a l i y n y et s e u l parce q u ' i l ne peut pas communiquer avec l e s a u t r e s . Toujours hanty par l a mort, i l l a i s s e 88 j o i e de v i v r e f a i r e p lace au dysespoir.. L'angoisse profonde q u i en r y s u i t e e st r y v y i y e grace au p o r t r a i t physique et m o r a l / de Byrenger. Pour l e p r o t a g o n i s t e des quatre d e r n i e r e s p i e c e s , l a r y a l i t y c r u e l l e ne ressemble nullement h ses reves d'un monde i d y s l . 88. I I v o u d r a i t c r i e r une s o c i i t i utopique pour f a i r e d i s p a r a i t r e l e s ravages physiques et moraux de l a nOtre. Ionesco ex- p l i q u e l e probleme de son h i r o s : "to do something, or r a t h e r e v e r y t h i n g . I s n ' t t h i s the p l i g h t and p r i v i l e g e of 14 the modern hero?" Les quatre p r o t a g o n i s t e s , p o r t e n t l e meme horn, possidant souvent l e s memes t r a i t s d e : c a r a c t e r e , f o n t done f a c e a l a meme d i f f i c u l t ^ : comment surmonter 1'angoisse q u i p r o v i e n t du c o n f l i t entre l e u r s a s p i r a t i o n s et l e u r s accomplissements; en f i n de compte, i l s ' a g i t d e l a d i f f i c u l t ^ de transcender l e s l i m i t e s de l a c o n d i t i o n humaine. Dans l e c y c l e Berenger, Ionesco p r i s e n t e au sp e c t a t e u r des s i t u a t i o n s q u i i c l a i r - c i s s e n t l e s aspects de ce probleme. S i chaque p r o t a g o n i s t e a r r i v e a une d i f f i r e n t e s o l u t i o n devant l e t r a g i q u e de l a v i e , en nous nous i d e n t i f i a n t a l u i , nous p a r t i c i p o n s au l i b r e choix q u ' i l f a i t . A i n s i , l e p r o t a g o n i s t e de Tueur sans gages decide d'abandonner l a l u t t e contre 1 ' a t i s u r d i t e , de n i e r ses p r i n c i p e s humanistes. Le deuxieme B i r e n g e r , par con t r e , continue asse r i v o l t e r contre l a dishumanisation$ s e u l et pat h e t i q u e , i l ne c a p i t u l e pas. Son successeur, dans Le P i e ton de 1 ' a i r r teche d'abord de s'evader a l a s o u f f r a n c e humaine, mais i l dicouvre 1 • i m p o s s i b i l i t y d'y r e u s s i r . La d e r n i e r e piece du c y c l e , B i r e n g e r , Le Roi se meurt, est dans un sens l e resume d e s t t o i s oeuvres q u i l a precedent. Nous y remarquons une composition psychologique en t r o i s 89. p a r t i e s , s e l o n I n v o l u t i o n des sentiments du r o i . Le spec t a t e u r est t o u j o u r s c o n s c i e n t du chengement d * a t t i t u d e du p r o t a g o n i s t e . La r e v o l t e q u i nous r a p p e l l e l e s l u t t e s au d i b u t de Tueur sans gages et dans Rhinoceros est s u i v i e d'un d e s e s p o i r a u s s i profond que c e l u i du P i i t o n de 1 1 a i r . Comme ses p r e d i c e s s e u r s , l e r o i mourant r e f u s e d'abord d'accepter l a r i a l i t i . A l a d i f f e r e n c e des s u t r e s , i l se r i s i g n e t r a n q u i l l e m e n t a l a f i n de l a p i e c e , se rendant compte q u ' i l ne peut r i e n changer a l a c o n d i t i o n humaine. Quelle que s o i t l a r i p o n s e du heros aux d i f f i c u l t e s de l a v i e , q u e l l e que s o i t sa r e a c t i o n a X-1 angoisse e x i s - t e n t i e l l e , l'ensemble du c y c l e mene a une seule c o n c l u s i o n . Dans chaque cas,.Ionesco met 1'accent sur 1'importance des i d i a u x humanistes. I l s ' a g i t de se rendre compte "qu'on 15 16 est homme'?. et de " r i u s s i r a e t r e soi-meme". Nous nous d i s t i n g u o n s des animaux par notre e s p r i t et s u r t o u t par nos emotions. En consequence, l ' a u t e u r s o u l i g n e dans toutes l e s p i e c e s l e danger de l a di s h u m a n i s a t i o n . L'homme moderne a cesse de penser pour s o i , se servant de c l i c h e s v i d e s de sens, r i a g i s s a n t automatiquement s e l o n l e s a c t i o n s des a u t r e s . I l n'est p l u s c o n s c i e n t de ses v i r i t a b l e s emotions; I ' a m i t i e n ' e x i s t e pas, 1'amour v i e i l l i t v i t e . C'est c e l a son i c h e c l e p l u s t r a g i q u e . "True heroism f o r Ionesco- i s a q u a l i t y of the heart r a t h e r than the mind. I t i s the i n e v i t a b l e and n a t u r a l behaviour of the modest man who 17 wants to be tr u e to h i m s e l f . " L'homme moderne " u n i v e r s e l " 90. 19 court anxieusement vers un but " q u i n'est pas un but humain." Dans l e c y c l e Berenger, s u r t o u t dans l e s arguments o p t i m i s t e s du premier Berenger devant l e Tueur, dans l a r e v o l t e du deuxieme contre l a deshumanisation, dans l e s e s p o i r s du p i e t o n de I ' a i r , et dans l a t r a n q u i l l i t e f i n a l e de r o i mourant, nous voyons que l'homme admirable, hero'ique, est c e l u i q u i t i e n t compte de sa nature humaine. I f he can s t i l l r e a c t w i t h l o v e and compassion i n the midst of mechanized s o c i e t y , we are at once amazed and triumphant. We re c o g n i z e our- s e l v e s i n him and we r e j o i c e i n h i s s t r u g g l e . As we watch him on stage, a c o l d c r e a t u r e beset by e x i s t e n t i a l predicaments: hunger, d e s i r e , c o l d , impending death, the l o s s of l o v e d ones, estrange- ment from surrounding objects...we see man i n h i s general n a t u r e . . . h i s e f f o r t s to m a i n t a i n a modest humanity.20 Ce message o p t i m i s t e , <ce re s p e c t de notre humanite, ne r e s - s o r t e n t que du c y c l e Berenger. Les premieres p i e c e s , Jacques et Amedee,, n ' o f f r e n t i s s u e a l'homme, t a n d i s que l e Vieux des Chaises n'est qu'un sot quand i l p r o p h e t i s e l a redemption du genre humain. A v r a i d i r e , s i nous considerons toute l'oeuvre de Ionesco, nous pouvons d i r e que "he i s h a r d l y o p t i m i s t i c about our 21 chances." A l a f i n de l a d e r n i e r e piece meme, Ma r g u e r i t e , representant l a v e r i t y f o r t e et profonde a l a q u e l l e i l f a u t se soumettre, f a i t observer a Berenger: " C ' e t a i t u n e a g i t a t i o n b i e n i n u t i l e , n'est-ce pas?"(p.74). Ionesco semble sugg^rer que ses e f f o r t s pour goCtter l e s j o i e s de l a v i e , ses l u t t e s contre l e d e s e s p o i r , et sa recherche du bonhe'ur, h'en 91. v a l a i e n t pas l a peine. S i nous nous rappelons q u ' i l s ' a g i t d'un " c y c l e " , nous pouvons e c l a i r c i r c e t t e a t t i t u d e . Un c y c l e se d d f i n i t comme un ensemble de pie c e s "grouped 22 autour d'un f a i t ou d'un personnage", dans ce cas autour de Berenger. Un c y c l e comprend a u s s i "un s e r i e de phedo- menes qu i se s u i v e n t dans un ordre determine" ou "une 23 t r a n s f o r m a t i o n . . . q u i r e v i e n t a son e t a t i n i t i a l . " Nous avons vu dans l e s c h a p i t r e s precedents que l e d e r n i e r Berenger eprouve l e s memes sentiments que ses predecesseurs avant d'accepter l a r e a l i t e . Sa d e c i s i o n f i n a l e est c e l l e du premier Berenger devant l e Tueur; "On ne peut r i e n f a i r e . " La f u t i l i t y de ses e f f o r t s est done s o u l i g n e d , car i l ne s ' a g i t p l u s que de se r e d i g n e r au melheur de v i v r e et e n f i n a l a mort. La q u e s t i o n r e s t e pourtant ambigue s i nous nous rappelons l e s deux sentiments c o n t r a d i c t o i r e s a 1 ' o r i g i n e de 1'oeuvre de Ionesco: l'etonnement d'etre et l e d e s e s p o i r . "TantOt l ' u n , t e n t o t 1'autre predomine, t a n t o t i l s s ' e n t r e - 24 melent." S ' i l f a u t accepter l a s o u f f r a n c e et l a douleur, i l ne f a u t pas r e f u s e r non pl u s 1'amour, l a j o i e , et l e s exigences de notre i n d i v i d u a l i t y . L ' o b s e r v a t i o n de Marguerite,, e s t p e u t - e t r e , en f i n de compte, un commentaire de Ionesco sur sa c r y a t i o n du c y c l e Berenger. Le c y c l e s i g n i f i e pour l u i une expression de son angoisse e x i s t e n t i e l l e devant l e tra g i q u e de l a c o n d i t i o n humeine. Soucieux de t r o u v e r l a v e r i t y et l e sens de l a v i e , i l y prysente l e s c o n t r a d i c t i o n s u n i v e r s e l l e s q u i 92, l^obsedent. Nous nous demandons pourquoi, apres Le Roi se meurt, i l n ' e c r i t aucune p i e c e ou p a r a i t Berenger. * " l t may mean thst...overcome by h i s own obsessions ©hd fears...and by the adverse comments of c r i t i c s , he has indeed reached 25 an impasse." Selon i o n e s c o , pourtant, 1 ' i n t e r p r e t a t i o n a l a q u e l l e nous aboutissons ou n'eboutissons pas importe peu. L ' e s s e n t i e l , c'est que nous nous i n t e r r o g e o n s . Notre i n - quietude et notre malaise prouveront que l e s pi e c e s sont r ^ u s s i e s , q u ' e l l e s e v e i l l e n t l e s c o n t r a d i c t i o n s i n t i m e s de. l ' e t r e et mettent en mouvement l e s f o r c e s de notre i n d i v i - d u a l i t y . 93.. CONCLUSION—NOTES *T3. Ionesco, Notes et contre-notes ( P a r i s : E d i t i o n s G a l l i m a r d , 1962), p.l3T7 2 C.J. Greshof, "A Note on ionesco," French S t u d i e s , 15 (1961), 30. ' 3 Cite" dans C. Abastado,ed., Rhinoceros (P a r i s : : Bordas, 1970), p.26. 4 L. Pronko, Ionesco (New York: Columbie Univ. p r e s s , 1965), p.10. 5 C i t i dans C. Abastado,ed., Rhinoceros ( P a r i s : Bordas, 1970), p.25. 6 I b i d . 7 E. Ionesco, Notes ( P a r i s : G a l l i m a r d , 1962), p.127. g J . Murray, "Ionesco and the Mechanisms of Memory," Yale French S t u d i e s , 29(1962), 86. 9 I b i d . , p.£2. ^ J - H Donnard, Ionesco dramaturge ( P a r i s : L e t t r e s Modernes, 1966), p.182. 11 R. Cohn, "Berenger, p r o t a g o n i s t of an A n t i - P l a y w r i g h t , ' Modern Drama, 8(1965), 132. 12 L. Pronko, Ionesco (New York: Columbia, 1965), p.23. 13 R.C. Lamont, "The P r o l i f e r a t i o n o f Mat t e r i n Ionesco's P l a y s , " L ' E s p r i t Createur, 2(1962), 190. 1 4 C i t e dens R.C. Lamont, "The Hero i n s p i t e of Himself," Yale French S t u d i e s , 29(1962), 73. C i t e dans C. Abastado, ed., Rhinoceros ( P a r i s : Bordas, l» 'U;y, p.<̂ 6. ~ ~ — — — — — - 94. E. Ionesco, Notes ( P e r i s : G a l l i m a r d , 1962), p.131.. 17 R.C. Lamont, "The Hero i n s p i t e of Himself," Y a l e French S t u d i e s , 29(1962), 80. 18 E. Ionesco, Motes ( P a r i s : G e l l i m e r d , 1962), p.129. 1 9 I b i d . 20 R.C. Lamont, "The Hero i n s p i t e of Himself," Yale French S t u d i e s , 29(1962), ; 74. 21 J . Jacobsen end W. M u e l l e r , Ionesco end Genet (New York; H i l l end Wang, 1968), p.72.. 22 Nouveau P e t i t Larousse ( P a r i s : Larousse, 1968), p.280. 2 3 I b i d . 24 E. Ionesco, Notes ( P a r i s : G a l l i m e r d , 1962), p.140. 25 L. Pronko, Ionesco (New York:: Columbie Univ. p r e s s , 1965), p.44. 95 BIBLIOGRAPHIE I Qeuvres de Ionesco Ionesco, Eugene. J o u r n a l en m i e t t e s • P e r i s : Mercure de France,, 196,7. Ionesco,, Eugene. Notes et c o n t r e - n o t e s . P a r i s : E d i t i o n s G a l l i m a r d , 1962. Ionesco, Eugene. Theatre I * P a r i s : Ed. G a l l i m a r d , 1954. Ionesco, Eugene. Theatre I I . P a r i s : Ed. G a l l i m a r d , 1958. Ionesco, Eugene. Theatre I I I . P a r i s : Ed. G a l l i m e r d , 1963. Ionesco, Eugene. Theatre IV. Par i s : : Ed. G a l l i m a r d , 1966. I I Qeuvreges et a r t i c l e s c r i t i q u e s sur Ionesco. Abireched, R. "Ionesco et 1*obsession de l a mort 8" Les  Etudes, 317(1963), 88-91. Abireched, R. 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