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Victor Hugo, visionnaire : le mythe du progrès dans "Les misérables" Blythe, Deborah Mae 1985

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VICTOR HUGO, VISIONNAIRE : LE MYTHE DU PROGRES DANS "LES MISERABLES" By DEBORAH MAE BLYTHE B.A., The U n i v e r s i t y of B r i t i s h Columbia, 1983 A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILLMENT OF THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF ARTS i n THE FACULTY OF GRADUATE STUDIES Department o f Fr e n c h We a c c e p t t h i s t h e s i s as conforming t o the r e q u i r e d s t a n d a r d THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA October 1985 ©Deborah Mae B l y t h e , 1985 In presenting t h i s thesis i n p a r t i a l f u l f i l m e n t of the requirements for an advanced degree at the University of B r i t i s h Columbia, I agree that the Library s h a l l make i t f r e e l y available for reference and study. I further agree that permission for extensive copying of t h i s thesis for scholarly purposes may be granted by the head of my department or by his or her representatives. I t i s understood that copying or publication of t h i s thesis for f i n a n c i a l gain s h a l l not be allowed without my written permission. Department of French The University of B r i t i s h Columbia 1956 Main Mall Vancouver, Canada V6T 1Y3 October 1, 1985 A b s t r a c t V i c t o r Hugo i s w e l l known as a p o e t , a p l a y w r i g h t a n d a n o v e l i s t , b u t u n t i l r e c e n t l y he h a s n o t b e e n r e c o g n i z e d as a p h i l o s o p h e r ; f o r many y e a r s c r i t i c s h a v e a d m i r e d t h e l i t e r a r y o u t p u t o f t h e man, b u t c r i t i c i z e d t h e a p p a r e n t c o n t r a d i c t i o n s a n d i n c o n s i s t e n c i e s o f h i s t h o u g h t . F u r t h e r s t u d i e s h a v e , h o w e v e r , r e v e a l e d t h e t r u e n a t u r e o f Hugo's p h i l o s o p h y , and shown i t t o c o m p r i s e a w e l l t h o u g h t o u t and c o h e r e n t s y s t e m . One o f t h e most i m p o r t a n t themes i n Hugo's work i s t h a t o f human p r o g r e s s . I n L e s M i s e r a b l e s , Hugo's g r e a t n o v e l i s t i c m a s t e r p i e c e , he d e v e l o p s t h i s theme and e x p l o r e s v a r i o u s o f i t s a s p e c t s , t r e a t i n g a t t h e same t i m e many v i t a l c o m ponents o f h i s p h i l o s o p h y . I n e x a m i n i n g t h e theme o f p r o g r e s s i n L e s M i s e r a b l e s we h a v e t h e r e f o r e s o u g h t t o e x p l o r e Hugo's i d e o l o g y , as e x p r e s s e d i n t h e n o v e l , a n d t o r e l a t e i t t o g e n e r a l n i n e t e e n t h c e n t u r y c u r r e n t s o f t h o u g h t . T h i s f i r s t n e c e s s i t a t e d a s t u d y o f Hugo's r e l i g i o u s b e l i e f s , i n c l u d i n g h i s e x p e r i m e n t s w i t h s p i r i t u a l i s m a n d h i s b e l i e f i n r e i n c a r n a t i o n and t h e h i e r a r c h y o f b e i n g s . We t h e n e s t a b l i s h e d t h e c l o s e r e l a t i o n s h i p w h i c h e x i s t s b e t w e e n t h e p o e t ' s r e l i g i o u s b e l i e f s and h i s f a i t h i n t h e d o c t r i n e o f p r o g r e s Armed w i t h a n u n d e r s t a n d i n g o f t h e s e b a s i c p r i n c i p l e s , we t h e n u n d e r t o o k a c l o s e t e x t u a l a n a l y s i s o f t h e n o v e l , e x a m i n i n g Hugo's b e l i e f i n t h e p e r f e c t i b i l i t y o f man and t h e p e r f e c t i b i l i t y i i i o f s o c i e t y . H a v i n g l a i d t h e g r o u n d w o r k i n C h a p t e r I , we were t h e r e f o r e r e a d y , i n C h a p t e r I I , t o s t u d y Hugo's b e l i e f i n t h e p r o g r e s s o f t h e i n d i v i d u a l : a f t e r l o o k i n g a t h i s p o r t r a y a l o f e a c h l e v e l o f t h e h i e r a r c h y o f b e i n g s , we t h e n l o o k e d a t t h e v a r i o u s e l e m e n t s i n v o l v e d i n t h e " p r o g r e s s " o f t h e human s o u l , a s i l l u s t r a t e d by t h e c h a r a c t e r s i n t h e n o v e l . T h e n, i n t h e t h i r d c h a p t e r , we a p p r o a c h e d t h e b r o a d e r q u e s t i o n o f t h e p r o g r e s s o f s o c i e t y and o f Hugo's v i e w o f h i s t o r i c a l , p o l i t i c a l , s o c i a l , e c o n o m i c and s c i e n t i f i c p r o g r e s s . T h i s i n - d e p t h s t u d y o f one a s p e c t o f V i c t o r Hugo's g r e a t n o v e l t h u s l e d us t o a n u n d e r s t a n d i n g o f t h e a u t h o r ' s w o r l d - v i e w , and o f h i s c o n c e p t i o n o f t h e r e l a t i o n s h i p b e t w e e n man, God and t h e u n i v e r s e . I t i s a d e e p l y r e l i g i o u s , u n i q u e , and f u n d a m e n t a l l y o p t i m i s t i c p h i l o s o p h y , p r e s e n t e d i n a h i g h l y p o e t i c manner. A l t h o u g h we may n o t a c c e p t a l l o f Hugo's a r g u m e n t s , i t i s h a r d n o t t o be s t i r r e d n o n e t h e l e s s by t h i s t h o u g h t - p r o v o k i n g work. i v T a b l e des m a t i e r e s A b s t r a c t i i T a b l e d e s m a t i e r e s i v T a b l e d e s i l l u s t r a t i o n s v A c k n o w l e d g e m e n t s v i F r o n t i s p i c e 1 C h a p i t r e I : L a R e l i g i o n de V i c t o r Hugo 2 C h a p i t r e I I : L a P e r f e c t i b i l i t e de l'homme 38 I . L ' E c h e l l e des e t r e s 41 I I . Le P r o g r e s de 1' i n d i v i d u 54 C h a p i t r e I I I : L a P e r f e c t i b i l i t e de l a s o c i e t e 81 I . Le P r o g r e s h i s t o r i q u e 83 I I . Le P r o g r e s p o l i t i q u e 89 I I I . Le P r o g r e s s o c i a l e t ec o n o m i q u e 93 I V . Le P r o g r e s s c i e n t i f i q u e 106 C o n c l u s i o n 113 N o t e s 120 B i b l i o g r a p h y 129 V Table des i l l u s t r a t i o n s F r o n t i s p i c e : D e s s i n par L. Mouchot; grave par M e a u l l e . P u b l i e dans La V i e de V i c t o r Hugo ( V i c t o r Hugo et son temps) par A l f r e d Barbou ( P a r i s : C h a r p e n t i e r e t F a s q u e l l e , 1902). To t h e memory o f my m o t h e r , Mae E l i z a b e t h B l y t h e I w o u l d l i k e t o t h a n k D r . R u t h W h i t e f o r f i r s t i n t r o d u c i n g me t o b o t h t h e g e n i u s o f V i c t o r Hugo and t o " l e r o m a n t i s m e s o c i a l , " and f o r g u i d i n g me t h r o u g h t h e v a r i o u s s t a g e s o f t h i s t h e s i s . H e r u n d e r s t a n d i n g , e n c o u r a g e m e n t and k n o w l e d g e a b l e a d v i c e were i n v a l u a b l e . I w o u l d a l s o l i k e t o t h a n k D r . D a v i d N i e d e r a u e r f o r h i s c a r e f u l r e a d i n g o f t h e t e x t and f o r h i s many h e l p f u l s u g g e s t i o n s . My t h a n k s a l s o t o my f a t h e r and t o F r a n c e s , a n d e s p e c i a l l y t o S t e v e , f o r t h e i r c o n s t a n t l o v e a n d s u p p o r t . Je dorme cinquartte m i l l e f r a n c s aux pauvres, Je d e s i r e e t r e p o r t e au c i m e t i e r e dans l e u r c o r b i l l a r d . Je r e f u s e l ' o r a i s o n de t o u t e s l e s E g l i s e s ; j e demande une p r i e r e a t o u t e s l e s ames. Je c r o i s en D i e u . V i c t o r Hugo 2 I n t r o d u c t i o n L a n a t u r e m y t h i q u e de 1 ' i m a g i n a t i o n e t de l ' o e u v r e de V i c t o r Hugo e s t b i e n d o c u m e n t e e . P i e r r e A l b o u y , d a n s s o n o u v r a g e i m p o r t a n t , L a C r e a t i o n m y t h o l o g i q u e c h e z V i c t o r H u g o , n o t e que l a p h i l o s o p h i e e t l a r e l i g i o n de Hugo s o n t , d a n s u n e l a r g e m e s u r e , " l e p r o d u i t d ' u n e t e n d a n c e a p e n s e r de f a c o n m y t h i q u e . " S e l o n A l b o u y , L a p e n s e e de Hugo o b e i t , p o u r une g r a n d e p a r t , a 1 ' i m a g i n a t i o n . S i s a p h i l o s o p h i e e t s a r e l i g i o n s ' e p a n o u i s s e n t s i a i s e m e n t , s i s p o n t a n e m e n t , e n une m y t h o l o g i e , c ' e s t q u e , cjles l ' o r i g i n e , e l l e s e t a i e n t de n a t u r e m y t h o l o g i q u e . Ce j u g e m e n t s e m b l e c o n f i r m e r c e l u i de G u s t a v e L a n s o n , q u i , s o i x a n t e a n s a u p a r a v a n t , a v a i t d e c l a r e que V i c t o r Hugo " c r e e d e s m y t h e s , " e t q u e , j u s t e m e n t , " l e mythe e s t l a f o r m e e s s e n t i e l l e 2 de s o n i n t e l l i g e n c e . " M a i s L a n s o n , p o u r q u i " V . Hugo ne p e n s e que p a r i m a g e s , " c o n c l u t de c e t t e o b s e r v a t i o n q u e , c h e z H u g o , " a u l i e u d ' u n p h i l o s o p h e n o u s a v o n s u n v i s i o n n a i r e " : H e l a s ! I I f a u t a v o u e r que c e t r e s g r a n d p o e t e e s t i n c a p a b l e de d e f i n i r e t de r a i s o n n e r . . . . V . Hugo e s t i n t e l l i g e n t a l a m a n i e r e d ' u n p r i m i t i f o u d ' u n m y s t i q u e , p o u r l e s q u e l s l e p r i n c i p e de c o n t r a -d i c t i o n n ' i m p o r t e g u e r e . O r , s i o n a p e u d i s p u t e l e t i t r e de v i s i o n n a i r e a H u g o , l a q u e s t i o n de l a c o h e r e n c e de s a p e n s e e , p a r c o n t r e , a e t e l o n g u e -3 merit discutee. Comme l'explique un autre commentateur de 1 1oeuvre de ce grand homme, On a souvent conteste a Victor Hugo le droit au t i t r e de penseur ou de philosophe. Ne voulant apprecier et admirer en l u i que le poete, on a refuse d'admettre que les idees philosophiques q u ' i l developpe dans son oeuvre, au hasard de 1 1 i n s p i r a t i o n et sous forme de "themes" l i t t e -r a i r e s , constituaient. un systeme philosophique complet et coherent. C'est a i n s i que, pour Gustave Lanson, pour Charles Renouvier, pour Auguste Viatte, et pour Jacques Heugel, entre autres, Victor Hugo, "c'est un poete, non pas un philosophe," et done, "nous ne saurions attendre de l u i une exposition logique et ordonnee de ses convictions."^ Mais s i l a philosophie de Hugo semble parfois i r r a t i o n n e l l e ou contradictoire aux yeux de certains c r i t i q u e s , i l y en a d'autres qui n'hesitent pas a l u i reconnaitre un systeme—un systeme que Hugo explique pleinement "a qui veut le comprendre." Jacques Roos, Denis Saurat et Charles V i l l i e r s , dans leurs ouvrages re s p e c t i f s , ont examine en de t a i l ce systeme, nous fournissant des etudes penetrantes sur l a philosophie coherente et originale du grand penseur. Quant a Albouy, que nous avons c i t e en premier l i e u , ce cr i t i q u e n'hesite pas a l u i attribuer une "ideologie complexe," notant avec s a t i s f a c t i o n " q u ' i l est peu d'ecrivains qui, a travers une oeuvre s i diverse, demeurent, de bout en bout, aussi semblables, aussi identiques a eux-memes que l ' e s t , dans son fond, Victor Hugo."^ La philosophie de Hugo, d i f f i c i l e a s a i s i r mais complete et raisonnee, se revele, dans son oeuvre, a travers ce que Pierre Albouy appelle les "cycles mythiques." Selon l u i , 4 L ' i d e e que Hugo se f a i t de l'homme, de s a p l a c e dans l ' e c h e l l e des e t r e s , du r o l e de 1 ' h i s t o i r e dans l e p r o g r e s de l ' u n i v e r s , nous c o n d u i t a l a d e s c r i p t i o n q u ' i l donne de c e t u n i v e r s , a sa c o s m o l o g i e . Mais au p r i n c i p e , au terme e t a chaque i n s t a n t de c e t t e a v e n t u r e de l ' h u m a n i t e e t du monde, i l f a i t i n t e r v e n i r D i e u . . . ce p e r s o n n a g e supreme de l a m y t h o l o g i e h u g o l i e n n e . Ces e l e m e n t s fondamentaux de 1 ' o e u v r e de V i c t o r Hugo c o n s t i t u e n t , dans une l a r g e mesure, ce que nous a p p e l o n s l e "mythe du p r o g r e s . " l i s s e r v i r o n t de b a s e a n o t r e e t u d e . S e l o n C h a r l e s V i l l i e r s , " L a l i t t e r a t u r e de Hugo, comme c e l l e 9 de S a r t r e , e s t une mise en o e u v r e de s a p h i l o s o p h i e . " La c o m p a r a i s o n e s t j u s t e , c a r S a r t r e , l e champion moderne de l a l i t t e r a t u r e engagee, v o i t , en l a p e r s o n n e de Hugo, l ' e c r i v a i n engage p a r e x c e l l e n c e d u d i x - n e u v i e m e s i e c l e . Pour S a r t r e , d ' a i l l e u r s , i l n ' e x i s t e que "de bons romans e t de mauvais romans" E t l e mauvais roman e s t c e l u i q u i v i s e a. p l a i r e en f l a t t a n t au l i e u ^ q u e l e bon e s t une e x i g e n c e e t un a c t e de f o i . C e t t e d e f i n i t i o n du bon roman s ' a p p l i q u e b i e n aux c h e f s d ' o e u v r e romanesques de V i c t o r Hugo. T r e s c o n s c i e n t de s o n d e v o i r , t e l q u ' i l l e c o n c o i t , Hugo ne p e r d j a m a i s l e s e n t i m e n t de l a m i s s i o n du p o e t e e t du r o l e s o c i a l de l ' a r t . Roger P i c a r d , dans son e t u d e s u r l a v i e i n t e l l e c t u e l l e de c e t t e epoque, examine l e s e l e m e n t s du d e v o i r que c e t t e m i s s i o n impose au p o e t e , e t a Hugo en p a r t i c u l i e r : I I d o i t e x p r i m e r l e s s e n t i m e n t s e t a s p i r a t i o n s du p e u p l e e t l e s l u i e c l a i r e r s ' i l s r e s t e n t c o n f u s . I I d o i t l e c o n s o l e r de ses m i s e r e s , en l u i m o n t r a n t l ' a v e n i r ; c a r l e p o e t e e s t un p r o p h e t e , i n s p i r e p a r D i e u , ne r e l e v a n t que de l u i e t c ' e s t a i n s i que l a 5 d e r n i e r e c h a r g e de s a f o n c t i o n e s t de g u i d e r l ' h u m a n i t e v e r s s e s d e s t i n s , d o n t i l a l a r e v e -l a t i o n . P o r t e - p a r o l e de D i e u , l e s hommes d j i v e n t l e s u i v r e e t lui-meme se d o i t a s o n o e u v r e . C e t t e c o n c e p t i o n de l a m i s s i o n s o c i a l e d u p o e t e e s t p r o c l a m e e f i e r e m e n t p a r Hugo p a r t o u t d a n s s o n o e u v r e — d a n s s e s poemes, dan s s e s romans e t s u r t o u t d a n s s e s p r e f a c e s . I I p r e n d a u s e r i e u x c e t t e r e s p o n s a b i l i t e , e t i l e s t p i q u e p a r l e s e x h o r -t a t i o n s i m p e r t i n e n t e s de P i e r r e L e r o u x , q u i 1 ' e n c o u r a g e a e t r e " a r t i s t e d a n s u n b u t . " C ' e s t d a n s s o n J o u r n a l de l ' e x i l qu'on t r o u v e l a r i p o s t e s u i v a n t e : Ceux q u i o n t d i t que j e f a i s a i s de l ' a r t p o u r 1 ' a r t o n t d i t une c h o s e i n e p t e ; p e r s o n n e p l u s que m o i n'a f a i t de l ' a r t p o u r l a s o c i e t e e t p o u r l ' h u m a n i t e ; j ' a i ^ t o u j o u r s t e n d u a ce b u t e t s u ce que j e v o u l a i s . Ce b u t e s t r e m p l i dans L e s M i s e r a b l e s , l e g r a n d roman de l a " p i t i e s o c i a l e , " q u i r e p r e s e n t e p e u t - e t r e 1'apogee de 1 ' o e u v r e de V i c t o r Hugo. Dans c e roman, o e u v r e v a s t e e t a m b i t i e u s e q u i a o c c u p e 1 ' e s p r i t de l ' a u t e u r p e n d a n t p l u s de t r e n t e a n s , o n t r o u v e 1 ' e s s e n c e de s a p h i l o s o p h i e r e l i g i e u s e e t s o c i a l e . P u b l i e e n 1862, e l l e c o n s t i t u e l e f r u i t de t o u t e une v i e de r e f l e x i o n de l a p a r t de Hugo, q u i , l e 23 mars 1862, a n n o n c e a s o n e d i t e u r : "Ma c o n v i c t i o n e s t que c e l i v r e s e r a u n d e s 13 p r i n c i p a u x sommets, s i n o n l e p r i n c i p a l de mon o e u v r e . " L ' h i s t o i r e de J e a n V a l j e a n — p a y s a n i g n o r a n t , condamne a d i x - n e u f ans a u bagne p o u r a v o i r v o l e u n p a i n — e s t b i e n c o n n u e . Dans L e s M i s e r a b l e s , Hugo, comme s o n p r o t a g o n i s t e , J e a n V a l j e a n , se c o n s t i t u e t r i b u n a l e t j u g e l a s o c i e t e . I I met en r e l i e f l e s g r a n d s p r o b l e m e s de s o n t e m p s — l e chomage, 1 ' i n d i g e n c e , 6 1 'ignorance et l a f a i m — e t i l deplore l e s c i r c o n s t a n c e s lamentables qui en r e s u l t e n t . Selon Hugo, " I I faut b i e n que l a s o c i e t e regarde ces choses puisque c'est e l l e qui l e s f a i t " : . . . ta n t que l e s t r o i s problemes du s i e c l e , l a degradation de l'homme par l e p r o l e t a r i a t , l a decheance de l a femme par l a faim, l ' a t r o p h i e de 1 'enfant par l a n u i t , ne seront pas r e s o l u e s ; tant que, dans c e r t a i n e s r e g i o n s , 1'asphyxie s o c i a l e sera p o s s i b l e ; en d'autres termes, et a un po i n t de vue plus etendu encore, tant q u ' i l y aura sur l a t e r r e ignorance et misere, des l i v r e s de l a nature de c e l u i - c i pourront ne pas e t r e i n u t i l e s . Mais Les Mis e r a b l e s est plus qu'un p l a i d o y e r s o c i o l o g i q u e . Dans l e s pages du roman, l e l e c t e u r a v e r t i decouvre toute l a p h i l o s o p h i e de ce grand penseur, developpee habilement et enchassee dans l e texte de son h i s t o i r e . S ' i l est v r a i que c e t t e p h i l o s o p h i e n'est pas tout a f a i t o r i g i n a l e , i l est v r a i a u s s i que V i c t o r Hugo n'est l e d i s c i p l e de personne. Ses d o c t r i n e s sont i n f l u e n c e e s par c e l l e s des grands penseurs de tous l e s ages, et i l s u b i t a u s s i 1 ' i n f l u e n c e des courants s o c i a l i s t e s et s p i r i t i s t e s de son propre temps; mais l e genie de Hugo combine, transforme, et f a i t siennes l e s idees q u ' i l r e c o l t e a i l l e u r s . A i n s i que l ' e x p l i q u e un c r i t i q u e , Comme ses predecesseurs, Hugo t i e n t compte de ce qui a ete f a i t avant l u i , prend l e bon, r e j e t t e l e mauvais, et transcende l e tout en l ' u n i f i a n t dans une conception n o u v e l l e de l ' u n i v e r s , de Dieu et de l'homme.-'-^  La p h i l o s o p h i e e c l e c t i q u e du poete r e c e l e done des i n f l u e n c e s d i v e r s e s : on y a trouve des elements C h r e t i e n s , des elements c a t h o l i q u e s , des elements d e i s t e s , et meme des elements p a n t h e i s t e s ; on a decele 1 ' i n f l u e n c e de Ballanche, de L a m e n n a i s , de S a i n t - S i m o n , e t de F o u r i e r , e n t r e a u t r e s , s u r s o n o e u v r e ; e t l ' o n a e t u d i e a u s s i 1 ' i n f l u e n c e s u r s a p e n s e e des e c o l e s m y s t i q u e s e t d e s t r a d i t i o n s o c c u l t i s t e s . C e t t e rechex*che des s o u r c e s e t d e s i n f l u e n c e s e s t s o u v e n t f r u c t u e u s e ; e l l e a i d e a c o m p r e n d r e p l e i n e m e n t l a p e n s e e de Hugo, e t a l a s i t u e r d a n s l e c o u r a n t de s o n epoque. M a i s i l ne f a u t s o u s - e s t i m e r n i 1 1 o r i g i n a l i t e , n i l e g e n i e de c e t homme. A u g u s t e V i a t t e , a l a f i n de s o n e t u d e s u r l e s r a p p o r t s d es e c o l e s m y s t i q u e s a v e c 1 ' o e u v r e de Hugo, c o n c l u t q u e , L i r e V i c t o r Hugo comme i l l e f a u t , ce ne s e r a done pas s ' a t t e l e r a l a r e c h e r c h e d es s o u r c e s , s i n o n p o u r o b s e r v e r que c e s s o u r c e s n o m b r e u s e s ne s e r v e n t g u e r e que de p r e t e x t e i n i t i a l a u t r a v a i l de s o n e s p r i t , — e t a u s s i que s e s p r e t e n d u e s o b s c u r i t e s , une f o i s s a d o c t r i n e c o n n u e , se r e s o l v e n t l e p l u s s o u v e n t en i d e e s t r e s p r e c i s e s . . .16 Nous ne t a c h e r o n s done pas de r e t r a c e r l e s s o u r c e s de l a p h i l o s o p h i e de Hugo, m a i s s e u l e m e n t de 1 ' e x a m i n e r t e l l e q u ' e l l e se p r e s e n t e d a n s s o n c h e f - d ' o e u v r e , L e s M i s e r a b l e s , e t de c o n s i d e r e r b r i e v e m e n t a u s s i l a p l a c e de ce s y s t e m e d a n s 1 ' e v o l u t i o n de l a p e n s e e de s o n epoque. C a r e ' e s t l a p e n s e e de s o n s i e c l e que Hugo e x p r i m e , e t , d a n s u n s e n s r e e l , comme 17 l e n o t e V i l l i e r s , i l e s t " 1 1 echo s o n o r e de s o n t e m p s . " P a r m i l e s p r e o c c u p a t i o n s , l e s s o u c i s , e t l e s g r a n d s p r o b l e m e s de s o n age q u i s o n t r e f l e t e s d a n s l e s e c r i t s de V i c t o r Hugo, on t r o u v e s u r t o u t l e s marques du v i f i n t e r e t que p o r t e c e p e n s e u r a ce que D a v i d Owen Ev a n s a p p e l l e " l a g r a n d e i d e e c u l t u r e l l e d u X I X e s i e c l e " : l a d o c t r i n e d u p r o g r e s . Dans une l e t t r e e c r i t e a L a m a r t i n e l e 24 j u i n 1862, Hugo d e c l a r e que, dans s a p e n s e e , " L e s M i s e r a b l e s ne s o n t a u t r e c h o s e qu'un l i v r e a y a n t l a >. 18 f r a t e r n i t e p o u r b a s e e t l e p r o g r e s p o u r c i m e . " L ' e t u d e de c e t t e d o c t r i n e , a i n s i q u ' e l l e e s t p r e s e n t e e dans c e roman, e s t done d'un i n t e r e t c a p i t a l . E l l e n o u s e c l a i r e r a s u r l a p h i l o s o p h i e e n t i e r e de l ' e c r i v a i n , une p h i l o s o p h i e q u ' i l resume a s s e z s u c c i n c t e m e n t d a n s c e t t e meme l e t t r e a L a m a r t i n e : O u i , une s o c i e t e q u i admet l a m i s e r e , o u i , une r e l i g i o n q u i admet l ' e n f e r , o u i , une h u m a n i t e q u i admet l a g u e r r e , me s e m b l e n t une s o c i e t e , une r e l i g i o n e t une h u m a n i t e i n f e r i e u r e s , e t c ' e s t v e r s l a s o c i e t e d'en h a u t , v e r s l ' h u m a n i t e d'en h a u t e t v e r s l a r e l i g i o n d'en h a u t que j e t e n d s : s o c i e t e s a n s r o i , h u m a n i t e s a n s f r o n t i e r e s , r e l i g i o n s a n s l i v r e . O u i , j e combats l e p r e t r e q u i v e n d l e mensonge e t l e j u g e q u i r e n d 1 ' i n j u s t i c e . U n i v e r s a l i s e r l a p r o p r i e t e ( c e q u i e s t l e c o n t r a i r e de l ' a b o l i r ) en s u p p r i m a n t l e p a r a s i t i s m e , e ' e s t -a - d i r e a r r i v e r a ce b u t : t o u t homme p r o p r i e t a i r e e t a u c u n homme m a i t r e , v o i l a p o u r moi l a v e r i t a b l e e c o n o m i e s o c i a l e e t p o l i t i q u e . Le b u t e s t e l o i g n e . E s t - c e une r a i s o n p o u r n'y pas m a r c h e r ? Comme nous l e v e r r o n s , l a r e p o n s e de Hugo a c e t t e q u e s t i o n e s t une n e g a t i o n c a t e g o r i q u e ! Or, i l e s t i n t e r e s s a n t de n o t e r que 1 ' i d e e du p r o g r e s , s i communement a d m i s e de n o s j o u r s , e s t p o u r t a n t une c o n c e p t i o n r e l a t i v e m e n t moderne. Dans The I d e a o f P r o g r e s s : An I n q u i r y  i n t o i t s O r i g i n and G r o w t h , J . B. B u r y e x p l i q u e que, I d e a s h a v e t h e i r i n t e l l e c t u a l c l i m a t e s , and . . . t h e i n t e l l e c t u a l c l i m a t e s o f c l a s s i c a l a n t i q u i t y and t h e e n s u i n g a g es were n o t p r o p i t i o u s t o t h e b i r t h o f t h e d o c t r i n e o f P r o g r e s s . I t i s n o t u n t i l t h e s i x t e e n t h c e n t u r y t h a t t h e o b s t a c l e s t o i t s a p p e a r a n c e d e f i n i t e l y b e g i n t o be t r a n s c e n d e d a n d a f a v o u r a b l e a t m o s p h e r e t o be g r a d u a l l y p r e p a r e d . 1 9 Au d i x - s e p t i e m e s i e c l e , e n F r a n c e , l a q u e r e l l e d e s a n c i e n s e t des modernes a c o n t r i b u e b e a u c o u p a 1 ' e v o l u t i o n de c e t t e 9 d o c t r i n e , q u i a e t e s o u t e n u e p a r B o d i n , D e s c a r t e s , P a s c a l , F o n t e n e l l e e t l ' a b b e de S a i n t - P i e r r e . P o u r l a p r e m i e r e f o i s , on a c o n c u l ' i d e e "d'un d e v e l o p p e m e n t h i s t o r i q u e ou l ' h u m a n i t e e s t e n p r o g r e s e t n o n e n d e c a d e n c e . " Au d i x - h u i t i e m e s i e c l e , C o n d o r c e t a resume l e s t h e o r i e s de s e s p r e d e c e s s e u r s d a n s u n o u v r a g e f o r t i n f l u e n t : L ' E s q u i s s e  d'un t a b l e a u h i s t o r i q u e d e s p r o g r e s de 1 ' e s p r i t h u m a i n . L ' e t u d e de C o n d o r c e t c o m p l e t e l ' e b a u c h e de s o n a m i , T u r g o t , d o n t Hugo f a i t m e n t i o n d a n s L e s M i s e r a b l e s , m a i s C o n d o r c e t e n a t t e n u e 1 ' e s p r i t c h r e t i e n , e t y a j o u t e d e s d e d u c t i o n s . L ' o r i g i n a l i t e de ce p h i l o s o p h e , comme l e n o t e P r i o r , e s t d ' i n s i s t e r p l u s que s e s p r e d e c e s s e u r s s u r l ' a v e n i r , e t d'en p r e v o i r meme l a d i r e c t i o n . B e a u c o u p de s e s i d e e s p r e f i g u r e n t c e l l e s de l ' a u t e u r d es M i s e r a b l e s . S e l o n C o n d o r c e t , Nos e s p e r a n c e s s u r 1 ' e t a t a v e n i r de l ' e s p e c e h u m a i n e p e u v e n t se r e d u i r e a c e s t r o i s p o i n t s i m p o r t a n t s : l a d e s t r u c t i o n de l ' i n e g a l i t e e n t r e l e s n a t i o n s ; l e s p r o g r e s de l ' e g a l i t e d a n s u n meme p e u p l e ; e n f i n , l e p e r f e c t i o n n e m e n t de 1'homme. A p r e s C o n d o r c e t , S a i n t - S i m o n a c r u fermement a l a l o i g e n e r a l e du p r o g r e s , e t i l a communique c e t t e c r o y a n c e a s e s d i s c i p l e s . S e l o n l u i , . . . 1'age d ' o r n ' e s t pas ou l ' a p l a c e 1 ' i m a g i n a t i o n des p o e t e s , e n a r r i e r e de n o u s ; i l e s t d e v a n t n o u s , dans l a p e r f e c t i o n de l ' o r d r e s o c i a l : nos e n f a n t s y a r r i v e r o n t un j o u r ; c ' e s t a nous de l e u r e n f r a y e r l a r o u t e ! 2 2 Ces i d e e s , e t c e t e s p r i t d ' o p t i m i s m e p r e s q u e s a n s b o r n e s s o n t i n c o r p o r e s p a r Hugo dans s a d o c t r i n e d u p r o g r e s : i l c r o i t a l a p e r f e c t i b i l i t e de 1'homme e t a l a p e r f e c t i b i l i t e de l a s o c i e t e . M a i s i l c r o i t a u s s i a l a s o u v e r a i n e t e de l a r e l i g i o n , 10 s a n s l a q u e l l e i l ne p e u t y a v o i r de p r o g r e s . C e t t e i d e e v a a l ' e n c o n t r e de c e l l e s d'un g r a n d nombre de p e n s e u r s a n t e r i e u r s e t c o n t e m p o r a i n s de Hugo. Comme l ' e x p l i q u e un h i s t o r i e n a m e r i c a i n , l e d e v e l o p p e m e n t de 1 M d e e du p r o g r e s e s t i n t i m e m e n t l i e a l a c r o i s s a n c e du s c e p t i c i s m e : I n t h e M i d d l e Ages t h o u g h t a n d p r a c t i c e w e r e cramped by t h e b e l i e f t h a t man was a s i n f u l c r e a t u r e b o r n t o t r o u b l e as t h e s p a r k s f l y u p w a r d , t h a t t h e w o r l d w o u l d come t o a c l o s e s o m e t i m e , a n d t h a t l i f e o n e a r t h was n o t a n end i n i t s e l f b u t a k i n d o f p r e l u d e t o h e a v e n o r h e l l . I t was n o t u n t i l commerce, i n v e n t i o n , a n d n a t u r a l s c i e n c e e m a n c i p a t e d h u m a n i t y f r o m t h r a l l d o m t o t h e c y c l e and t o ' t h e C h r i s t i a n e p i c t h a t i t became p o s s i b l e t o t h i n k o f a n immense f u t u r e f o r m o r t a l m a n k i n d , o f t h e c o n q u e s t o f t h e m a t e r i a l w o r l d i n human i n t e r e s t , o f p r o v i d i n g t h e c o n d i t i o n s f o r a good l i f e on t h i s p l a n e t w i t h o u t r e f e r e n c e t o any p o s s i b l e h e r e a f t e r . 2 3 P o u r Hugo, c e p e n d a n t , "Le p r o g r e s d o i t c r o i r e e n D i e u . L e b i e n ne p e u t pas a v o i r de s e r v i t e u r i m p i e . " S e l o n l u i , " C ' e s t u n m a u v a i s c o n d u c t e u r d u g e n r e h u m a i n que c e l u i q u i e s t a t h e e " ( p . 71) En 1819, L a m e n n a i s a v a i t e c r i t d a n s l e C o n s e r v a t e u r que, L a s o c i e t e c i v i l e ne s u b s i s t e que p a r c e q u ' e l l e e s t , a v a n t t o u t , s o c i e t e r e l i g i e u s e , e t v o i l a p o u r q u o i n o us r e t r o u v o n s d e p u i s l ' o r i g i n e d u monde une r e l i g i o n p u b l i q u e c h e z t o u s l e s p e u p l e s . L a r e l i g i o n n ' e s t p as s e u l e m e n t n e c e s s a i r e a l a s o c i e t e , e l l e e s t l a s o c i e t e meme, e t j a m a i s on ne p a r v i e n d r a a r a s s e m b l e r en c o r p s de n a t i o n des hommes q u i n ' a i e n t pas de c r o y a n c e s communes d'ou d e r i v e n t d e s d r o i t s communs. ^ Hugo p a r t a g e 1 ' o p i n i o n de L a m e n n a i s s u r 1 ' i m p o r t a n c e de l a f o n c t i o n s o c i a l e de l a r e l i g i o n . S e l o n Hugo, l a c r o y a n c e en D i e u e s t l e fo n d e m e n t de l a c o n v i c t i o n d e m o c r a t i q u e . Ses c r o y a n c e s r e l i g i e u s e s d i f f e r e n t c o n s i d e r a b l e m e n t de c e l l e s d u p r e t r e , p o u r t a n t , e t , une c o m p r e h e n s i o n de c e s c r o y a n c e s e t a n t fondamentale a l a comprehension de l a p h i l o s o p h i e du poete, nous commencerons notre etude par l a . L'analyse de l a f o i r e l i g i e u s e de Hugo nous permettra ens u i t e de mieux comprendre 1 ' e x p o s i t i o n , dans Les M i s e r a b l e s , de ses idees sur l e p r o g r e s — u n e d o c t r i n e fondamentale de sa p h i l o s o p h i e qui englobe des. elements aussi:'. d i s p a r a t e s que l a t r a n s m i g r a t i o n des ames, l ' e c h e l l e des e t r e s , et l'economie s o c i a l e et p o l i t i q u e . 12 C h a p i t r e I L a R e l i g i o n de V i c t o r Hugo Que L e s M i s e r a b l e s s o i t un l i v r e r e l i g i e u x e s t i n c o n t e s t a b l e , L ' a u t e u r lui-meme l e d e c l a r e d a n s l a " P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e " , un document q u ' i l d e s i g n e s u r l a c o u v e r t u r e du d o s s i e r comme "un q u a s i - o u v r a g e s u r ma p h i l o s o p h i e r e l i g i e u s e p e r s o n n e l l e . " Hugo c o m p t a i t f a i r e de c e t e x t e , s o i t une p r e f a c e s p e c i a l e a u x M i s e r a b l e s , s o i t une p r e f a c e g e n e r a l e a s o n o e u v r e e n t i e r e , m a i s i l ne f u t j a m a i s a c h e v e . Le t e x t e o f f r e , c e p e n d a n t , d e s r e n s e i g n e m e n t s i m p o r t a n t s s u r l a p o s i t i o n r e l i g i e u s e e t p o l i t i q u e de Hugo, e t s u r t o u t s u r l a " s i t u a t i o n d ' e s p r i t de l ' a u t e u r " au moment ou i l m e d i t e s u r l a p o r t e e a d o n n e r a s o n roman. J a c q u e s S e e b a c h e r resume a i n s i l a s i g n i f i c a t i o n de c e t t e o e u v r e : . . . c o n t r e l e " n i h i l i s m e " de S c h o p e n h a u e r — c o n t r e L e r o u x e t E n f a n t i n — c o n t r e t o u s c e u x q u i f o n t de l a f i n de 1 ' a l i e n a t i o n r e l i g i e u s e l e d e b u t de l a l i b e r a t i o n s o c i a l e , Hugo p r o t e s t e de t o u t s o n e t r e , de t o u t e s s e s f o r c e s , de t o u s s e s r a i s o n n e m e n t s , de t o u t e s o n o e u v r e , p o u r p r o u v e r q u ' i l n'y a pas de d e m o c r a t i e s a n s D i e u , pas de c i t o y e n s a n s a m e . l Hugo commence l a s e c t i o n d u roman i n t i t u l e e " P a r e n t h e s e " a v e c 1 ' o b s e r v a t i o n que "Ce l i v r e e s t un drame d o n t l e p r e m i e r p e r s o n n a g e e s t l ' i n f i n i . L'homme e s t l e second'.' ( p . 5 5 0 ) . I I n ' e s t done pas s u r p r e n a n t que l a p r e s e n c e e t l a v o l o n t e de D i e u s o i e n t m a n i f e s t e s p a r t o u t d a n s c e t t e o e u v r e immense, " q u i a 13 l ' h u m a n i t e p o u r o b j e t . " M a i s ce n ' e s t un D i e u n i c a t h o l i q u e , n i c h r e t i e n que nous y a p e r c e v o n s . C a r Hugo, s a n s se m o n t r e r i n t o l e r a n t e n v e r s l ' e g l i s e , r e j e t t e t o u t e s l e s d o c t r i n e s q u ' e l l e e m b r a s s e , e t se c r o i t l u i - m e m e , e n q u e l q u e s o r t e , f o n d a t e u r de , . . 3 r e l i g i o n . Ce que Hugo r e p r o c h e s u r t o u t a u x d o c t r i n e s de l ' e g l i s e , c ' e s t t o u t s i m p l e m e n t q u ' i l s " v e u l e n t f a i r e p a s s e r l e dogme, l a fo r m e e x t e r i e u r e du c u l t e , p o u r l a r e l i g i o n e l l e - m e m e , e t f a i r e 4 a c c e p t e r c e t t e r e l i g i o n comme l a s e u l e v r a i e . " S e l o n l u i , c ' e s t v a n i t e de l a p a r t de l ' h u m a n i t e de v o u l o i r l i m i t e r e t e n f e r m e r D i e u s e l o n l e s b o r n e s d'un dogme, c a r D i e u , " e t a n t 1 ' i n f i n i p a r d e f i n i t i o n . . . . e s t a u d e l a de t o u t ce que 1 ' e s p r i t h u m a i n p e u t c o n c e v o i r . C e s i d e e s s o n t r e s u m e e s dans l a " P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e " , ou 1'on t r o u v e l a d e c l a r a t i o n s u i v a n t e : L ' a u t e u r de ce l i v r e , i l l e d i t i c i d u d r o i t de l a l i b e r t e de c o n s c i e n c e , e s t e t r a n g e r a t o u t e s l e s r e l i g i o n s a c t u e l l e m e n t r e g n a n t e s ; e t , e n meme temps, t o u t e n c o m b a t t a n t l e u r s a b u s , t o u t e n r e d o u t a n t l e u r c o t e h u m a i n q u i e s t comme 1 ' e n v e r s de l e u r c o t e d i v i n , i l l e s admet t o u t e s e t l e s r e s p e c t e t o u t e s . S ' i l a r r i v a i t que l e u r c o t e d i v i n f i n i t p a r r e s o r b e r e t d e t r u i r e l e u r c o t e h u m a i n , i l f e r a i t p l u s que l e s r e s p e c t e r , i l l e s v e n e r e r a i t . Ces r e s t r i c t i o n s f a i t e s , l ' a u t e u r , e t i l l e d e c l a r e h a u t e m e n t a u s e u i l de c e l i v r e d o u l o u r e u x , e s t de c e u x q u i c r o i e n t e t q u i p r i e n t . ^ Le 18 m a i 1862 Hugo e c r i t a G e o r g e Sand p o u r e l u c i d e r , a u p r e s de c e t e c r i v a i n s o c i a l i s t e , 1 ' o r i e n t a t i o n r e l i g i e u s e de s o n roman : N'ayez pas p e u r de me v o i r t r o p c h r e t i e n . J e c r o i s a u C h r i s t comme a S o c r a t e , e t e n D i e u p l u s qu'a moi-meme. L i s e z , s i v o u s c o n t i n u e z c e t t e 14 l e c t u r e , l a c h o s e i n t i t u l e e " P a r e n t h e s e " . J ' e x p l i q u e b i e n v i t e ce mot : "en D i e u p l u s qu'en moi-meme"; c ' e s t - a - d i r e que j e s u i s p l u s s u r de 1 ' e x i s t e n c e de D i e u que de l a mie n n e p r o p r e . ^ Or, c ' e s t d a n s " P a r e n t h e s e " que Hugo r e p r e n d l e s p a r o l e s d u c o n v e n t i o h n e l , e t e n t r e dans l e s d e t a i l s de c e que J a c q u e s S e e b a c h e r a p p e l l e " s a fameuse p r e u v e de 1 ' e x i s t e n c e de D i e u . " Comme l ' e x p l i q u e ce c r i t i q u e , l a p r e u v e de Hugo, r e n o u v e l e e de D e s c a r t e s , " r e m p l a c e l e c o u p l e p e r f e c t i o n - e x i s t e n c e p a r l e 8 s y s t e m e i n f i n i - m o i " : — L ' i n f i n i e s t . I I e s t l a . S i l ' i n f i n i n ' a v a i t pas de m o i , l e moi s e r a i t s a b o r n e ; i l ne s e r a i t pas i n f i n i ; e n d ' a u t r e s t e r m e s , i l ne s e r a i t p a s . Or i l e s t . Done i l a u n m o i . Ce moi de l ' i n f i n i , c ' e s t D i e u . ( p . 71) Hugo e x p l i q u e q u ' e n f a i t i l y a d e u x i n f i n i s q u i se s u p e r p o s e n t l ' u n a l ' a u t r e . L ' i n f i n i d'en h a u t , c ' e s t D i e u , t a n d i s que l ' i n f i n i d'en b a s , q u i en e s t " l e m i r o i r , l e r e f l e t , l ' e c h o , abime c o n c e n t r i q u e a u n a u t r e a b i m e , " c ' e s t l'ame. S e l o n c e t t e p h i l o s o p h i e p o e t i q u e , m e t t r e , " p a r l a p e n s e e , l ' i n f i n i d'en b a s e n c o n t a c t a v e c l ' i n f i n i d'en h a u t , c e l a s ' a p p e l l e p r i e r " ( p . 5 5 7 ) . M a i s s i l a f o i d u p o e t e e s t a b s o l u e , e l l e n ' e s t pas a v e u g l e . Hugo n ' a c c e p t e pas l e s d o c t r i n e s t r a d i t i o n n e l l e s de l ' e g l i s e : i l met t o u t en q u e s t i o n , c h e r c h a n t a i l l e u r s l e s r e p o n s e s q u i p u i s s e n t l e s a t i s f a i r e . C ' e s t a i n s i qu'on r e p r o c h e p a r f o i s a Hugo d ' e t r e o p p o r t u n i s t e , c a r s e s c o n v i c t i o n s r e l i g i e u s e s e t p o l i t i q u e s o n t e v o l u e a u c o u r s d'une l o n g u e v i e ; m a i s Hugo n ' e s t j a m a i s h y p o c r i t e . I I n ' h e s i t e pas a p r o c l a m e r a h a u t e v o i x , e t f a c e a t o u t e o p p o s i t i o n , ce q u ' i l c r o i t e t r e l a v e r i t e . E v i d e m -ment, comme l e s i g n a l e J a c q u e s S e e b a c h e r , une t e l l e p r i s e de p o s i t i o n n ' e s t pas t o u j o u r s o p p o r t u n e C r o i r e en D i e u e t r e p o u s s e r l ' o r a i s o n de t o u t e s l e s E g l i s e s , v o i l a b i e n une p o s i t i o n incommode. E l l e v o u s a l i e n e t o u s c e u x p o u r q u i D i e u , c r e a t e u r de l ' o r d r e du monde, e s t l e g a r d i e n de l ' o r d r e s o c i a l e t l e g a r a n t de t o u t e s l e s b e l l e s c o n s c i e n c e s . E l l e v o u s b r o u i l l e a v e c c e u x de v o s a m i s q u i , f a u t e de m i e u x , o n t t r o u v e dans 1 ' a n t i c l e r i c a l i s m e t o u s l e s a p a i s e m e n t s de l a r e l i g i o n . E l l e v o u s c o n d u i t a p r e s e n t e r s a n s r e l a c h e des t h e s e s s c a n d a l e u s e s a u x f a n a t i q u e s , i n c o h e r e n t e s p o u r l e s s c e p t i q u e s . E l l e f a i t de v o u s u n i s o l e e t s i v o u s e t e s V i c t o r Hugo, un s o l i t a i r e , u n m o n s t r e d ' o r g u e i l , un H i m a l a y a l i t t e r a i r e . 9 M a i s Hugo c r o i t a v o i r r e c u de D i e u une m i s s i o n p e r s o n n e l l e : l a r e v e l a t i o n g r a d u e l l e a u monde de l a v e r i t a b l e r e l i g i o n d e f i n i t i v e de l ' h u m a n i t e . C e t t e c r o y a n c e e s t r e n f o r c e e p a r 1 ' e p i s o d e d e s t a b l e s t o u r n a n t e s , a u d e b u t de s o n e x i l a J e r s e y , l o r s q u e l e s e s p r i t s a v e c l e s q u e l s i l e n t r e e n c o n t a c t e s e m b l e n t c o n f i r m e r e t a p p r o f o n d i r s e s p r o p r e s i d e e s . Le 19 September 1854 l e p o e t e f a i t l e s o b s e r v a t i o n s s u i v a n t e s : L e s e t r e s q u i h a b i t e n t 1 ' i n v i s i b l e e t q u i v o i e n t l a p e n s e e d a n s n o s c e r v e a u x s a v e n t que d e p u i s v i n g t - c i n q ans e n v i r o n j e m'occupe des q u e s t i o n s que l a t a b l e s o u l e v e e t a p p r o f o n d i t . Dans p l u s d'une o c c a s i o n , l a t a b l e m'a p a r l e de c e t r a v a i l ; 1'Ombre du s e p u l c r e m'a engage a l e t e r m i n e r . Dans ce t r a v a i l , i l e s t e v i d e n t qu'on l e c o n n a i t l a - h a u t , d a n s ce t r a v a i l de v i n g t - c i n q a n n e e s , j ' a v a i s t r o u v e p a r l a s e u l e m e d i t a t i o n p l u s i e u r s des r e s u l t a t s q u i c o m p o s e n t a u j o u r d ' h u i l a r e v e l a t i o n de l a t a b l e , j ' a v a i s v u d i s t i n c t e m e n t e t a f f i r m e q u e l q u e s - u n s de c e s r e s u l t a t s s u b l i m e s , j ' e n a v a i s e n t r e v u d ' a u t r e s , q u i r e s t a i e n t dans mon e s p r i t a l ' e t a t de l i n e a m e n t s c o n f u s . . . . A u j o u r d ' h u i l e s c h o s e s que j ' a v a i s v u e s e n e n t i e r , l a t a b l e l e s c o n f i r m e , e t l e s d e m i - c h o s e s , e l l e l e s c o m p l e t e . En c e t e t a t d'ame, j ' a i e c r i t . 1 0 I I e s t b i e n p o s s i b l e , comme l e p o s t u l e E r n e s t S e i l l i e r e , que ce s o i t l e f i l s a i n e du p o e t e , C h a r l e s Hugo, q u i , s a n s e t r e 16 p l e i n e m e n t c o n s c i e n t d u f a i t , g u i d e l e s mouvements de l a t a b l e , 11 c a r Hugo lui - m e m e ne p a r t i c i p e j a m a i s d i r e c t e m e n t a u x s e a n c e s . M a i s Hugo, l o i n de d o u t e r de 1 ' a u t h e n t i c i t y d es r e v e l a t i o n s de l a t a b l e , se l a i s s e g u i d e r e t e n c o u r a g e r p a r l e s p a r o l e s des e s p r i t s , q u i , e n v e r i t e , ne f o n t que c o n f i r m e r s e s p r o p r e s c o n v i c t i o n s . Dans l e s comptes r e n d u s de c e s s e a n c e s , p u b l i e s p a r M. G u s t a v e Simon sous l e t i t r e L e s T a b l e s t o u r n a n t e s de J e r s e y , nous t r o u v o n s d e s r e n s e i g n e m e n t s i m p o r t a n t s s u r l e s c r o y a n c e s r e l i g i e u s e s de Hugo. D e n i s S a u r a t , se r a p p o r t a n t a u x d i v u l g a t i o n s de c e t o u v r a g e , d e c l a r e que, "Le f a i t f o n d a m e n t a l de l a p s y c h o l o g i e de Hugo, c ' e s t qu'a p a r t i r de 1855, a u p l u s t a r d , e t en t o u t c a s c l a i r e m e n t a p r e s c e t t e d a t e , i l s ' e s t c o n s i d e r e comme l e f o n d a t e u r d'une r e l i g i o n n o u v e l l e . " Comme l e s i g n a l e c e c r i t i q u e , d e u x p r i n c i p e s f o n d a m e n t a u x s e p a r e n t c e t t e n o u v e l l e r e l i g i o n de t o u t a u t r e , d a n s 1 ' e s p r i t d u f o n d a t e u r : L ' i d e e q u ' i l y a d e s ames i n d i v i d u e l l e s e t c o n s c i e n t e s p a r t o u t , meme dans l e s p i e r r e s ; L a c o n c e p t i o n d'un p a r d o n u n i v e r s e l q u i ne l a i s s e a u c u n c r i m e s a n s r a c h a t n o n p l u s s e u l e m e n t p o s s i b l e , m a i s i n e v i t a b l e . 1 2 I I e s t i n t e r e s s a n t de n o t e r que c ' e s t de l a b o u c h e d u C h r i s t que Hugo a p p r e n d l e r o l e v i t a l q u ' i l d o i t j o u e r d a n s 1 ' h i s t o i r e de l ' h u m a n i t e . C a r c ' e s t l e C h r i s t q u i p r e n d l a p a r o l e p o u r e x p l i q u e r a u x a s s i s t a n t s ce que " l e C h r i s t i a n i s m e a s u a j o u t e r a u D r u i d i s m e , l a R e v o l u t i o n f r a n c a i s e a u C h r i s t -i a n i s m e e t ce que l e s t a b l e s [ p a r 1 ' i n t e r m e d i a i r e de l e u r 13 p o r t e - p a r o l e , V i c t o r Hugo] a j o u t e n t a. l a r e v o l u t i o n . " On 17 a p p r e n d done de c e t t e s o u r c e s u r p r e n a n t e que s i l e c h r i s t i a n i s m e a a b o l i l e s u p p l i c e d u c o r p s — p a r l e s a c r i f i c e h u m a i n — d u D r u i d i s m e , i l c o n t i n u e , p a r c o n t r e , de t o r t u r e r l e s ames, p a r l e dogme de l ' e n f e r e t e r n e l . L a R e v o l u t i o n f r a n c a i s e r e p r e s e n t e a u s s i , a p r e s 1'avenement du c h r i s t i a n i s m e , une g r a n d e e t a p e d a n s l ' h i s t o i r e du monde, m a i s i l r e s t e a Hugo, a v e c l ' a i d e d e s t a b l e s , de f o r m u l e r l a r e l i g i o n d e f i n i t i v e . L e s d o c t r i n e s de c e t t e n o u v e l l e r e l i g i o n , e s q u i s s e e s p l u s h a u t , s o n t a l o r s e x p l i q u e e s p a r l e C h r i s t , q u i g a r d e t o u j o u r s l a p a r o l e e t q u i p a s s e a i n s i l e f l a m b e a u de l a r e v e l a t i o n d i v i n e a s o n s u c c e s s e u r , V i c t o r Hugo. L ' h i s t o i r e des t a b l e s t o u r n a n t e s de J e r s e y , b i e n que f a s c i n a n t e , ne r e p r e s e n t e c e p e n d a n t qu'un e p i s o d e d a n s 1 ' e v o l u t i o n de l a p e n s e e de Hugo : l e s t a b l e s ne f o n t v e r i t a b l e m e n t que r e n f o r c e r l a c o n f i a n c e du p h i l o s o p h e d a n s l a j u s t e s s e de s e s p r o p r e s c o n v i c t i o n s , m e d i t e e s d e p u i s l o n g t e m p s . Comme i l l ' e x p l i q u e a s a femme, L e s v e r i t e s que l'homme t r o u v e o n t b e s o i n d ' e t r e c o n f i r m e e s p a r D i e u . C e l l e s q u i se d e g a g e n t du phenomene des t a b l e s , j e l e s a i t r o u v e e s i l y a q u i n z e a n s . J ' a i e c r i t u n l i v r e s u r c e s memes v e r i t e s . C ' e s t ce l i v r e que ma f i l l e me p o u s s e a p u b l i e r . ^ E s t - i l q u e s t i o n i c i des M i s e r a b l e s , l e g r a n d roman p h i l o s o p h i q u e que Hugo n ' a v a i t pas e n c o r e t e r m i n e a c e t t e epoque? Nous ne l e s a v o n s p a s , m a i s i l e s t c e r t a i n que l e s p r o b l e m e s moraux q u i l e p r e o c c u p e n t t a n t p e n d a n t c e t t e p e r i o d e f i g u r e n t l a r g e m e n t d a n s ce c h e f - d ' o e u v r e , p u b l i e s e p t ans p l u s t a r d . Hugo e s t c o n s c i e n t de v i v r e a un moment de c r i s e e t de r e v o l u t i o n r e l i g i e u s e s . I I a p p r o u v e c e t t e c r i s e , c a r i l s a i t 18 que l e c h r i s t i a n i s m e d o i t f a i r e p l a c e e v e n t u e l l e m e n t a une f o i m a i l l e u r e , m a i s i l n ' a p p r o u v e pas 1 * e s p r i t a t h e e q u i menace de l ' e b r a n l e r : Au d i x - n e u v i e m e s i e c l e , 1 ' i d e e r e l i g i e u s e s u b i t une c r i s e . On d e s a p p r e n d de c e r t a i n e s c h o s e s , e t l ' o n f a i t b i e n , p o u r v u qu'en d e s a p p r e n a n t c e c i , on a p p r e n n e c e l a . Pas de v i d e d a n s l e c o e u r h u m a i n . De c e r t a i n e s d e m o l i t i o n s se f o n t , e t i l e s t b o n q u ' e l l e s se f a s s e n t , m a i s a c o n d i t i o n d ' e t r e s u i v i e s de r e c o n s t r u c t i o n s , ( p . 549) Dans s o n roman, Hugo e x a m i n e l a q u e s t i o n de l ' e g l i s e , l a q u e s t i o n du c o u v e i t - c o m m e i d e e a b s t r a i t e e t comme f a i t h i s t o r i q u e — e t l a q u e s t i o n de l a p r i e r e . A l a s u r f a c e , s o n c a t e c h i s m e e s t a s s e z c o n v e n t i o n n e l , a u p o i n t qu'un c r i t i q u e a d e c l a r e que " L e s M i s e r a b l e s s o n t l e roman de l a s a i n t e t e ; c ' e s t l e roman l e p l u s c a t h o l i q u e du s i e c l e , f o n d e s u r l a r e v e r s i b i l i t e d u m e r i t e , 15 s u r l a c o n t a g i o n de l a g r a c e . " M a i s u n examen p l u s a t t e n t i f d u roman r e v e l e que l e s c r o y a n c e s que l ' a u t e u r y p r o f e s s e s o n t l o i n d ' e t r e o r t h o d o x e s . I I e s t v r a i que l ' e g l i s e f i g u r e d'une f a c o n i m p o r t a n t e d a n s l e roman, e t d a n s l ' h i s t o i r e du s a l u t du h e r o s , J e a n V a l j e a n . D ' a b o r d , c ' e s t l ' e v e q u e q u i l e r a c h e t e e t l u i m o n t r e l a v o i e de l a r e d e m p t i o n , e t p l u s t a r d c ' e s t l e c o u v e n t du P e t i t - P i c p u s q u i l u i o u v r e s e s p o r t e s quand i l c h e r c h e u n a b r i c o n t r e J a v e r t , s o n p e r s e c u t e u r : . . . i l s o n g e a i t que c ' e t a i e n t d e u x m a i s o n s de D i e u q u i l ' a v a i e n t s u c c e s s i v e m e n t r e c u e i l l i a u x d e u x i n s t a n t s c r i t i q u e s de s a v i e , l a p r e m i e r e l o r s q u e t o u t e s l e s p o r t e s se f e r m a i e n t e t que l a s o c i e t e humaine l e r e p o u s s a i t , l a d e u x i e m e au moment ou l a s o c i e t e humaine se r e m e t t a i t a s a p o u r s u i t e e t ou. l e bagne s e r o u v r a i t ; e t que s a n s l a p r e m i e r e i l s e r a i t r e t o m b e d a n s l e c r i m e e t s a n s l a s e c o n d e d a n s l e s u p p l i c e . 19 T o u t s o n c o e u r se f o n d a i t e n r e c o n n a i s s a n c e e t i l a i m a i t de p l u s en p l u s . ( p . 614) La c h a r i t e c h r e t i e n n e de l ' e v e q u e t o u c h e l'ame d u b a g n a r d au moment meme ou i l r i s q u e de t o m b e r a j a m a i s s o u s 1 ' i n f l u e n c e du m al : Vous m'avez p r o m i s de d e v e n i r h o n n e t e homme [ d e c l a r e l ' e v e q u e a c e m i s e r a b l e , q u i ne se s o u v i e n t pas d ' a v o i r r i e n p r o m i s . ] J e v o u s a c h e t e v o t r e ame. J e l a r e t i r e a 1 ' e s p r i t de p e r v e r s i t e e t j e l a donne a u b o n D i e u . ( p . 142) Ces p a r o l e s se r e v e l e n t p r o p h e t i q u e s , e t l a v i e du c r i m i n e l e s t t r a n s f o r m e d p a r l e p a r d o n d u p r e t r e magnanime. Aux y e u x de c e u x q u i l e c o n n a i s s e n t — a c e u x meme de s o n e n n e m i , J a v e r t — J e a n V a l j e a n d e v i e n t l ui-meme un s a i n t : Un m a l f a i t e u r b i e n f a i s a n t , u n f o r c a t c o m p a t i s s a n t , d o u x , s e c o u r a b l e , c l e m e n t , r e n d a n t l e b i e n p o u r l e m a l , r e n d a n t l e p a r d o n p o u r l a h a i n e , p r e f e r a n t l a p i t i e a l a v e n g e a n c e , a i m a n t m i e u x se p e r d r e que de p e r d r e s o n e n n e m i , s a u v a n t c e l u i q u i l ' a f r a p p e , a g e n o u i l l e s u r l e h a u t de l a v e r t u , p l u s v o i s i n de 1'ange que de 1'homme; J a v e r t e t a i t c o n t r a i n t de s ' a v o u e r que ce m o n s t r e e x i s t a i t . ( p . 1370) S i l e roman c o n t i e n t d e s e l e m e n t s d'une n a t u r e t r a d i t i o n n e l l e -ment c h r e t i e n n e , c e p e n d a n t , i l y a d ' a u t r e s e l e m e n t s a u s s i , p l u s i n a t t e n d u s , q u i l a i s s e n t a p e r c e v o i r l a v r a i e o r i e n t a t i o n p h i l o -s o p h i q u e de l ' a u t e u r . Le p r o t a g o n i s t e d u roman, l e b a g n a r d J e a n V a l j e a n , p a r e x e m p l e , e s t u n p e r s o n n a g e f o r t s y m b o l i q u e , q u i r e p r e s e n t e n o n s e u l e m e n t l a c h u t e e t l a r e d e m p t i o n de S a t a n , comme nous l e v e r r o n s p l u s l o i n , m a i s q u i i n c a r n e a u s s i l e C h r i s t , o u , s e l o n c e r t a i n s c r i t i q u e s , l e " P e u p l e - C h r i s t " : J e a n V a l j e a n , ce damne s o c i a l , i n c a r n e en e f f e t , e t r e p r e s e n t e s y m b o l i q u e m e n t -a u s s i , -, l a 20 s o u f f r a n e e du Pe u p l e , du Peuple " c r u c i f i e " , du " P e u p l e - C h r i s t " . 1 6 Hugo compare souvent son h e r o s , l ' a n c i e n format, au C h r i s t — " l e grand martyr"—comme l e temoignent l a t e t e de c h a p i t r e , " L u i a u s s i p o r t e sa c r o i x " , et a u s s i "La D e r n i e r e gorgee du c a l i c e " . (pp. 1337, 1436) Quand Jean V a l j e a n v i e n t au secours de C o s e t t e chez l e s T h e n a r d i e r , Hugo e x p l i q u e que "1'entree de c e t homme dans l a d e s t i n e e de c e t e n f a n t a v a i t e t e l ' a r r i v e e de D i e u , " e t 1 1 e n f a n t se sent en s u r e t e avec c e t homme rude, se c o n f i a n t a l u i comme i l se c o n f i e a D i e u . (p. 478) Jean V a l j e a n se s a c r i f i e a p l u s i e u r s r e p r i s e s pour sauver l e s a u t r e s , et quand i l d o i t f a i r e l e s a c r i f i c e u l t i m e , et se p r i v e r de C o s e t t e q u i e s t sa v i e , l a comparaison avec l e C h r i s t e s t f r a p p a n t e : I I r e s t a l a jusqu'au j o u r , dans l a meme a t t i t u d e , p l o y e en deux sur ce l i t , p r o s t e r n e sous 1'enormi du s o r t , e c r a s e p e u t - e t r e , h e l a s ! l e s poings c r i l e s b ras etendus a a n g l e d r o i t comme un c r u c i f i e d e c l o u e qu'on a u r a i t j e t e l a f a c e c o n t r e t e r r e . (p. 1435) A l a f i n , meme M a r i u s , l e jeune homme q u i 1 ' a v a i t dedaigne comme un a n c i e n f o r c a t , d o i t r e c o n n a i t r e Jean V a l j e a n comme son "sauveur" ^-1'homme q u i l u i a sauve l a v i e l o r s de 1 ' i n s u r r e c t i o n : Marius e t a i t eperdu. I I commencait a e n t r e v o i r dans ce Jean V a l j e a n on ne s a i t q u e l l e haute e t sombre f i g u r e . Une v e r t u i n o u i e l u i a p p a r a i s s a i t , supreme e t douce, humble dans son immensite. Le f o r c a t se t r a n s f i g u r a i t en C h r i s t . Marius a v a i t 1'eblouissement de ce p r o d i g e . I I ne s a v a i t pas au j u s t e ce q u ' i l v o y a i t , mais e ' e t a i t grand, (p. 1499) C e t t e l i c e n c e r e l i g i e u s e de l a p a r t de l ' a u t e u r e s t en evid e n c e a i l l e u r s a u s s i dans l e t e x t e , ou Hugo ne semble pas r e s p e c t e r t o u t a f a i t l e s dogmes de l ' e g l i s e , malgre l e t o n 21 " c a t h o l i q u e " d u roman, s i g n a l e p a r G u i r a l . A t i t r e d ' e x e m p l e , nous c i t o n s 1 ' e p i s o d e s i n g u l i e r ou l ' h i e r a r c h i e de l ' e g l i s e e s t r e n v e r s e e , e t o u l ' e v e q u e demande l a b e n e d i c t i o n d u c o n v e n t i o n n e l m o u r a n t : . . . J ' a i f a i t mon d e v o i r s e l o n mes f o r c e s , e t l e b i e n que j ' a i pu [ e x p l i q u e l e c o n v e n t i o n n e l ] . A p r e s q u o i j ' a i e t e c h a s s e , t r a q u e , p o u r s u i v i , p e r s e c u t e , n o i r c i , r a i l l e , c o n s p u e , m a u d i t , . :. p r o s c r i t . . . . j ' a i p o u r l a p a u v r e f o u l e i g n o r a n t e v i s a g e de damne, e t j ' a c c e p t e , ne h a i s s a n t p e r s o n n e , l ' i s o l e m e n t de l a h a i n e . M a i n -t e n a n t , j ' a i q u a t r e - v i n g t - s i x a n s ; j e v a i s m o u r i r . Q u ' e s t - c e que v o u s v e n e z me demander? V o t r e b e n e d i c t i o n , d i t l ' e v e q u e . E t i l s ' a g e n o u i l l e . Quand l ' e v e q u e r e l e v a l a t e t e , l a f a c e d u c o n v e n t i o n n e l e t a i t d e v enue a u g u s t e . I I v e n a i t d ' e x p i r e r . ( p p . 72-73) I I e s t s i g n i f i a n t a u s s i que, d e v a n t l e p l u s g r a n d d i l e m m e de s a v i e — q u a n d i l d o i t d e c i d e r s ' i l v a se d e n o n c e r e t se l i v r e r a u x a u t o r i t e s a f i n de d e l i v r e r c e l u i q u i assume s a p l a c e a u b a g n e — J e a n V a l j e a n ne c o n s u l t e pas l e c u r e . I l p r e f e r e se d e b a t t r e t o u t s e u l dans s o n f o r i n t e r i e u r e t , demandant c o n s e i l a s a p r o p r e c o n s c i e n c e , i l t r o u v e t o u t s e u l l a r e p o n s e a s o n d i l e m m e . (On n o t e r a en p a s s a n t que, i c i e n c o r e une f o i s , Hugo compare s o n h e r o s a u C h r i s t — " l ' e t r e m y s t e r i e u x , en q u i se r e s u m e n t t o u t e s l e s s a i n t e t e s e t t o u t e s l e s s o u f f r a n c e s de 1' h u m a n i t e ' - - q u i , l u i a u s s i , a v a i t c h e r c h e a e c a r t e r l e c a l i c e de l a d o u l e u r , m i l h u i t c e n t s a n s a u p a r a v a n t . ) ( p . 271) Ce s o n t l e s r a p p o r t s e n t r e 1'homme e t s o n D i e u q u i i n t e r e s s e n t Hugo; s e l o n l u i , 1 ' i n t e r v e n t i o n d u c l e r g e n ' e s t pas n e c e s s a i r e . Meme a l a f i n , l o r s q u ' i l s a i t que s a d e r n i e r e h e u r e e s t p r o c h e , J e a n V a l j e a n r e f u s e l ' a s s i s t a n c e d'un p r e t r e . I I n'en a pas b e s o i n p o u r a l l e r r e t r o u v e r s o n D i e u , c a r s a f o i e s t s o l i d e : L a l u m i e r e d u monde i n c o n n u e t a i t d e j a v i s i b l e d a n s s a p r u n e l l e . Sa f i g u r e b l e m i s s a i t e t e n meme temps s o u r i a i t . L a v i e n ' e t a i t p l u s l a , i l y a v a i t a u t r e c h o s e . Son h a l e i n e t o m b a i t , s o n r e g a r d g r a n d i s s a i t . C e t a i t u n c a d a v r e a u q u e l on s e n t a i t des a i l e s . . . . C ' e s t f i n i [ d i t - i l . ] Mes e n f a n t s , ne p l e u r e z p a s , j e ne v a i s pas t r e s l o i n . J e v o u s v e r r a i de l a . Vous n ' a u r e z qu'a r e g a r d e r quand i l f e r a n u i t , v o u s me v e r r e z s o u r i r e . ( p . 1508) On p e u t se demander p o u r q u o i c e t a u t e u r , " e t r a n g e r a t o u t e s l e s r e l i g i o n s a c t u e l l e m e n t r e g n a n t e s , " c h o i s i t d ' u t i l i s e r , a s i b o n e f f e t , u n c a d r e r e l i g i e u x p o u r s o n roman. Nous v e r r o n s p l u s t a r d q u ' i l y a d ' a u t r e s i n t e r p r e t a t i o n s qu'on p e u t d o n n e r au s y m b o l i s m e de 1 ' h i s t o i r e , m a i s p o u r l e moment, nous n o t o n s s e u l e m e n t , a v e c J e a n - B e r t r a n d B a r r e r e , que . . . dan s l e c a d r e de c e roman ou se d e v e l o p p e une i d e e r e l i g i e u s e , c e s t o u c h e s e p a r s e s me p a r l e n t d'un s y m b o l i s m e p a r l e q u e l l ' a u t e u r g l i s s e v e r s des f o r m e s e t d e s i d e e s de l a m y t h o l o g i e e t de l a d o c t r i n e c h r e t i e n n e , p a r c e que c e s o n t c e l l e s q u i l u i v i e n n e n t n a t u r e l l e m e n t a 1 ' e s p r i t e t , a u s s i , p a r c e que ce s o n t l e s memes q u i p e u v e n t t o u c h e r 1 ' e s p r i t de s e s l e c t e u r s . 17 Dans l e s p r e m i e r s c h a p i t r e s des M i s e r a b l e s , Hugo f a i t l e p o r t r a i t de l ' e v e q u e de D i g n e , M. C h a r l e s - F r a n c o i s - B i e n v e n u M y r i e l , e t i l c o n t r a s t e l a f a c o n de p e n s e r de c e t t e s a i n t e p e r s o n n e a v e c s a p r o p r e p h i l o s o p h i e . Hugo ne c r i t i q u e p a s l a r e l i g i o n de l ' e v e q u e , c e p e n d a n t . B i e n a u c o n t r a i r e , i l d e c l a r e 23 que, Devant une t e l l e ame, nous ne nous sentons en humeur que de r e s p e c t . La c o n s c i e n c e du j u s t e d o i t e t r e c r u e sur p a r o l e . D ' a i l l e u r s , de c e r t a i n e s n a t u r e s e t a n t donnees, nous admettons l e developpe-ment p o s s i b l e de t o u t e s l e s beautes de l a v e r t u humaine dans une croyance d i f f e r e n t e de l a n o t r e . (p. 80) Hugo n o t e , p o u r t a n t , que l a r e l i g i o n de Mgr Bienvenu e s t t r e s s i m p l i s t e : P o i n t de systemes, beaucoup d'oeuvres. Les s p e c u l a t i o n s a b s t r u s e s c o n t i e n n e n t du v e r t i g e ; r i e n n ' i n d i q u e q u ' i l h a s a r d a t son e s p r i t dans l e s a p o c a l y p s e s . L ' a p o t r e peut e t r e h a r d i , mais l'eveque d o i t e t r e t i m i d e . I I se f u t probablement f a i t s c r u p u l e de sonder t r o p avant de c e r t a i n s problemes r e s e r v e s en quelque s o r t e aux grands e s p r i t s t e r r i b l e s . (p. 84) Les deux hommes sont profondement r e l i g i e u x , mais des deux v o i e s q u i s ' o f f r e n t pour e n t r e r en r a p p o r t avec l a d i v i n i t e , H u g o — ce 'grand e s p r i t t e r r i b l e " — c h o i s i t l a v o i e immediate, t a n d i s que l'eveque, p l u s t i m i d e , se c o n t e n t e de l a v o i e mediate : Les g e n i e s , dans l e s p r o f o n d e u r s i n o u i e s de 1 ' a b s t r a c t i o n e t de l a s p e c u l a t i o n pure, s i t u e e s pour a i n s i d i r e au-dessus des dogmes, proposent l e u r s i d e e s a D i e u . Leur p r i e r e o f f r e a u d a c i e u s e -ment l a d i s c u s s i o n . Leur a d o r a t i o n i n t e r r o g e . C e c i e s t l a r e l i g i o n d i r e c t e , p l e i n e d ' a n x i e t e e t de r e s p o n s a b i l i t e pour q u i en t e n t e l e s escarpements. . . . . i l y a s u r l a t e r r e des hommes—sont-ce des hommes?—qui a p e r c o i v e n t d i s t i n c t e m e n t au fond des h o r i z o n s du r e ve l e s h a u t e u r s de l ' a b s o l u , e t q u i ont l a v i s i o n t e r r i b l e de l a montagne i n f i n i e . Mgr Bienvenu n ' e t a i t p o i n t de ces hommes-la, Mgr Bienvenu n ' e t a i t pas un g e n i e . . . . C e r t e s , ces p u i s s a n t e s r e v e r i e s ont l e u r u t i l i t e m o rale, et par ces r o u t e s ardues on s'approche de l a p e r f e c t i o n i d e a l e . L u i , i l p r e n a i t l e s e n t i e r q u i abrege : 1 ' E v a n g i l e . 24 . . . . i l n ' a v a i t r i e n du p r o p h e t e e t r i e n du mage. C e t t e ame humble a i m a i t , v o i l a t o u t , (pp. 84-85) Mgr M y r i e l e s t l e r e p r e s e n t a n t l e p l u s v i s i b l e de l ' e g l i s e c a t h o l i q u e d a n s L e s . M i s e r a b l e s , m a i s o n a u r a i t t o r t de s u p p o s e r q u ' i l s y m b o l i s e , dans l ' e s p r i t de l ' a u t e u r , c e t t e i n s t i t u t i o n s i e q u i v o q u e a s e s y e u x . T o u t a u c o n t r a i r e , l a b o n t e e t l a g e n e r o s i t e p r e s q u e " i n v r a i s e m b l a b l e s " de l ' e v e q u e c o n t r a s t e n t n e t t e m e n t a v e c l e s a b u s de l ' e g l i s e que Hugo s o u l i g n e d a n s s o n roman. C ' e s t a i n s i que l e c o n v e n t i o n n e l , ne c o n n a i s s a n t s o n i n t e r l o c u t e u r que p a r s o n t i t r e , e t i g n o r a n t l ' h u m i l i t e e t l e s s a c r i f i c e s p e r s o n n e l s de l ' e v e q u e , l e c h a r g e i n j u s t e m e n t de t o u s l e s e x c e s de s e s c o n f r e r e s : Vous e t e s u n e v e q u e , c ' e s t - a - d i r e u n p r i n c e de l ' E g l i s e , u n de c e s hommes d o r e s , a r m o r i e s , r e n t e s , q u i o n t de g r o s s e s p r e b e n d e s . . . . q u i o n t des c u i s i n e s , q u i o n t des l i v r e e s , q u i f o n t bonne c h e r e , q u i mangent des p o u l e s d ' e au l e v e n d r e d i , q u i se p a v a n e n t , l a q u a i s d e v a n t , l a q u a i s d e r r i e r e , e n b e r l i n e de g a l a , e t q u i o n t d e s p a l a i s , e t q u i r o u l e n t c a r r o s s e a u nom de J e s u s - C h r i s t q u i a l l a i t p i e d s n u s ! ( p . 69) L' e v e q u e ne d e t r o m p e pas l e c o n v e n t i o n n e l a c e s u j e t . R e a g i r a i n s i , ce s e r a i t n o n s e u l e m e n t i m m o d e s t e , ce s e r a i t e n p l u s c r i t i q u e r o u v e r t e m e n t l e s a c t i o n s de c e u x q u i n e c h o i s i s s e n t p a s , comme l u i , de s a c r i f i e r t o u s l e u r s a v a n t a g e s a u b e n e f i c e d es p a u v r e s . Nous s a v o n s , p o u r t a n t , que Mgr M y r i e l e s t c o n s c i e n t d e s abus de s e s c o l l e g u e s , e t q u e, l o r s de s o n s e j o u r a P a r i s , i l n ' h e s i t e p as a l e u r e x p r i m e r s e s v u e s . I I c r o i t , comme Hugo, que " L a p r e m i e r e p r e u v e de l a c h a r i t e c h e z l e p r e t r e , c h e z l ' e v e q u e s u r t o u t , c ' e s t l a p a u v r e t e " ( p . 7 5 ) . E t c ' e s t p o u r q u o i 25 ce s a i n t homme, a u s e i n de 1 ' o r g a n i s a t i o n immense q u ' e s t l ' e g l i s e c a t h o l i q u e , r e s t e s o l i t a i r e : Mgr B i e n v e n u , h u m b l e , p a u v r e , p a r t i c u l i e r , n ' e t a i t pas compte p a r m i l e s g r o s s e s m i t r e s . C e l a e t a i t v i s i b l e a 1 ' a b s e n c e c o m p l e t e de j e u n e s p r e t r e s a u t o u r de l u i . . . . C a r e n f i n , n o us l e r e p e t o n s , on v e u t e t r e p o u s s e . Un s a i n t q u i v i t dans u n e x c e s d ' a b n e g a t i o n e s t un v o i s i n a g e d a n g e r e u x ; i l p o u r r a i t b i e n v o u s communiquer p a r c o n t a g i o n une p a u v r e t e i n c u r a b l e , l ' a n k y l o s e d e s a r t i c u l a t i o n s u t i l e s a 1 1 a v a n c e m e n t , e t , e n somme, p l u s de r e n o n c e m e n t que vo u s n'en v o u l e z ; e t l ' o n f u i t c e t t e v e r t u g a l e u s e . De l a l ' i s o l e m e n t de Mgr B i e n v e n u . ( p . 79) Dans l ' e c o n o m i e d u roman, d o n e , l ' e v e q u e r e p r e s e n t e m o i n s l e s d o c t r i n e s e t l e s a t t i t u d e s de l ' e g l i s e c a t h o l i q u e , que l e p o i n t de v u e p a r t i c u l i e r de s o n c r e a t e u r . L e s q u e s t i o n s d u dogme 1 ' i n t e r e s s e n t b e a u c o u p m o i n s que l e s bo n n e s o e u v r e s , e t s u r t o u t — e t a u - d e l a de s a f o i — " l ' e v e q u e a v a i t u n e x c e s d'amour" ( p . 8 1 ) . C e r t e s , e t nous l ' a v o n s d e j a c o n s t a t e , l ' e v e q u e n'a r i e n d u p r o p h e t e , e t r i e n d u mage, m a i s s a r e l i g i o n e s t a u s s i p e r s o n n e l l e e t a u s s i d i r e c t e que c e l l e de Hugo. L a n u i t , s e u l d a n s s o n j a r d i n , i l c o n t e m p l e s o n D i e u , e t i l e n e s t e b l o u i : I I e t a i t l a s e u l a v e c l u i - m e m e , r e c u e i l l i , p a i s i b l e , a d o r a n t , c o m p a r a n t l a s e r e n i t e de s o n c o e u r a l a s e r e n i t e de 1 ' e t h e r , emu dans l e s t e n e b r e s p a r l e s s p l e n d e u r s v i s i b l e s d e s c o n s t e l l a t i o n s e t l e s s p l e n d e u r s i n v i s i b l e s de D i e u , o u v r a n t s o n ame aux p e n s e e s q u i t o m b e n t de l ' i n c o n n u . Dans c e s m o m e n t s - l a , . . . i l n ' e u t pu p e u t - e t r e d i r e l u i -meme ce q u i s e p a s s a i t d a n s s o n e s p r i t ; i l s e n t a i t q u e l q u e c h o s e s ' e n v o l e r h o r s de l u i e t q u e l q u e c h o s e d e s c e n d r e e n l u i . M y s t e r i e u x e c h a n g e s des g o u f f r e s de l'ame a v e c l e s g o u f f r e s de l ' u n i v e r s ! ( p . 83) Hugo, a s o n t o u r , c o n s i d e r e 1 ' e x i s t e n c e peu c o m p l i q u e e de l ' e v e q u e , e t i l c o n c l u t : 26 N ' e s t - c e p as l a t o u t , e n e f f e t , e t que d e s i r e r a u d e l a ? Un p e t i t j a r d i n p o u r se p r o m e n e r , e t l ' i m m e n s i t e p o u r r e v e r . A s e s p i e d s c e qu'on p e u t e t u d i e r e t m e d i t e r ; q u e l q u e s f l e u r s s u r l a t e r r e e t t o u t e s l e s e t o i l e s d a n s l e c i e l . ( p . 84) J e a n - B e r t r a n d B a r r e r e a n o t e que l e " c a t e c h i s m e de l ' e v e q u e , c ' e s t c e l u i de Hugo, c h a r i t e e t p r i e r e ; i l p r a t i q u e l a p r e m i e r e a p a r t i r de l a p a u v r e t e e t d i l a t e l a s e c o n d e j u s q u ' a une 18 ' a s p i r a t i o n s u r h u m a i n e ' . " I I ne f a u t pas c h e r c h e r c h e z l ' e v e q u e , b i e n e n t e n d u , l e p o r t e - p a r o l e de l ' a u t e u r : Mgr B i e n v e n u n ' e s t pas "un eveque p h i l o s o p h e " . M a i s i l s e m b l e p r e s s e n t i r t o u t de meme l e s v e r i t e s q u i o n t e t e c o n f i r m e e s p o u r Hugo p a r l e s t a b l e s t o u r n a n t e s : e n p a r t i c u l i e r , l e p a r d o n u n i v e r s e l , e t 1 ' i d e e q u ' i l y a d e s ames i n d i v i d u e l l e s e t c o n s c i e n t e s p a r t o u t , meme dans l e s p i e r r e s , l e s p l a n t e s , e t l e s a n i m a u x . Nous ne s a v o n s p a s , a u j u s t e , s i l ' e v e q u e a c c e p t e l a d o c t r i n e de l ' e n f e r , s i r e p r e h e n s i b l e p o u r Hugo. L ' a u t e u r e s q u i v e a d r o i t e m e n t c e t t e q u e s t i o n quand i l met dans l a b o u c h e d'un a u t r e homme l e sermon s u r l a c h a r i t e , m a i s nous p o u v o n s t o u t de meme t i r e r c e r t a i n e s c o n c l u s i o n s du f a i t que l ' e v e q u e n'en p a r l e j a m a i s . C ' e s t u n j e u n e v i c a i r e , " a s s e z e l o q u e n t " , q u i v i e n t a D i g n e p o u r p r e c h e r d a n s l a c a t h e d r a l e , e t q u i i n v i t e l e s r i c h e s a d o n n e r aux i n d i g e n t s " a f i n d ' e v i t e r l ' e n f e r q u ' i l p e i g n i t l e p l u s e f f r o y a b l e q u ' i l p u t e t de g a g n e r l e p a r a d i s q u ' i l f i t d e s i r a b l e e t c h a r m a n t . " L ' e v e q u e , q u i " a v a i t d a n s 1 ' o c c a s i o n une r a i l l e r i e d o u c e q u i c o n t e n a i t p r e s q u e t o u j o u r s u n s e n s s e r i e u x , " t r o u v e r i s i b l e c e g e n r e de m a r c h a n d a g e . V o y a n t un r i c h e a v a r e q u i f a i t s a c h a r i t e m i n u t i e u s e d e v a n t l a p o r t e de l ' e g l i s e , i l r e m a r q u e , en s o u r i a n t : " V o i l a M. G e l o r a n d q u i a c h e t e p o u r u n s o u de p a r a d i s " ( p . 3 8 ) . 27 L ' e v e q u e ne t r a i t e pas done d i r e c t e m e n t l a q u e s t i o n de l ' e n f e r , m a i s i l p a r l e de l ' h y p o c r i s i e de c e u x q u i condamnent l e s a u t r e s , e t de l a n e c e s s i t e de p a r d o n n e r . S e l o n l u i , Le m o i n s de p e c h e p o s s i b l e , c ' e s t l a l o i de 1'homme. Pas de p e c h e du t o u t e s t l e r e v e de l ' a n g e . T o u t c e q u i e s t t e r r e s t r e e s t s o u m i s au p e c h e . Le p e c h e e s t une g r a v i t a t i o n , ( p . 39) Quand l ' e v e q u e v o y a i t t o u t l e monde " c r i e r b i e n f o r t e t s ' i n d i g n e r b i e n v i t e " : Oh! oh! d i s a i t - i l e n s o u r i a n t , i l y a a p p a r e n c e que c e c i e s t u n g r o s c r i m e que t o u t l e monde commet. V o i l a l e s h y p o c r i s i e s e f f a r e e s q u i se d e p e c h e n t de p r o t e s t e r e t de s e m e t t r e a c o u v e r t . ( p p . 39-40) Mgr M y r i e l "ne c o n d a m n a i t r i e n h a t i v e m e n t , e t s a n s t e n i r compte des c i r c o n s t a n c e s e n v i r o n n a n t e s . " Sa maxime : "Voyons l e c h e m i n p a r o u l a f a u t e a p a s s e " ( p . 3 9 ) . En c e c i , l a p e n s e e de l ' e v e q u e r e f l e t e c e l l e de Hugo : I I e t a i t i n d u l g e n t p o u r l e s femmes e t l e s p a u v r e s s u r q u i p e s e l e p o i d s de l a s o c i e t e h u m a i n e . I I d i s a i t : — L e s f a u t e s d e s femmes, des e n f a n t s , d e s s e r v i t e u r s , d e s f a i b l e s , d e s i n d i g e n t s e t des i g n o r a n t s s o n t l a f a u t e des m a r i s , d e s p e r e s , des m a i t r e s , d e s f o r t s , des r i c h e s e t d e s s a v a n t s , ( p . 40) Comme Hugo, l ' e v e q u e r e c l a m e 1 ' e n s e i g n e m e n t g r a t u i t e t u n i v e r s e l q u i c o m b a t t r a i t 1 ' i g n o r a n c e e t done l a f a u t e ; i l a t t a q u e a u s s i l a p e i n e de m o r t , d i s a n t : " L a m o r t n ' a p p a r t i e n t qu'a D i e u . De q u e l d r o i t l e s hommes t o u c h e n t - i l s a c e t t e c h o s e i n c o n n u e ? " ( p . 43) I I e s t p e u b e s o i n d ' i n s i s t e r s u r l a m i s e r i c o r d e de ce s a i n t homme : l a g e n e r o s i t e de s o n c o m p o r t e m e n t a 1 ' e g a r d du b a g n a r d m a u d i t , q u i a c c e p t e s o n h o s p i t a l i t e e t q u i l u i v o l e e n s u i t e s e s p l u s c h e r e s p o s s e s s i o n s , e s t b i e n c o n n u e . Ce q u i e s t m o i n s 28 connue e s t s o n a t t i t u d e e n v e r s ce qu'on p e u t a p p e l e r " l ' e c h e l l e des e t r e s " — e l e m e n t f o n d a m e n t a l d u s y s t e m e r e l i g i e u x de V i c t o r Hugo. I c i , l e s i d e e s de l ' e v e q u e s o n t p l u s v a g u e s , m a i s i l s e m b l e b i e n p r e s s e n t i r l a v e r i t e de c e t t e i m p o r t a n t e d o c t r i n e h u g o l i e n n e . D e n i s S a u r a t e x p l i q u e q ue, L e s c o m b i n a i s o n s v a r i a b l e s du b i e n e t du m a l , de l a m a t i e r e e t de 1 ' e s p r i t , de D i e u e t de 1' a b s e n c e de D i e u s ' o r g a n i s e n t n a t u r e l l e m e n t en une e c h e l l e d e s e t r e s . C ' e s t l a u n d e s l i e u x communs, n o n s e u l e m e n t de 1 ' o c c u l t i s m e , m a i s de p r e s q u e t o u t e s l e s p h i l o s o p h i e s . 1 9 Dans l e s y s t e m e de Hugo, " T o u t , meme l e s p i e r r e s e n f o u i e s d a n s l e s o l , e s t v i v a n t , c o n s c i e n t e t p e n s a n t . L e s o b j e t s i n e r t e s n ' e x i s t e n t p a s , e t l a v i e v e g e t a l e ou a n i m a l e i n c o n s c i e n t e n o n 20 p l u s . " Hugo nous e x h o r t e a a v o i r p i t i e d es " e t r e s c a p t i f s e t p u n i s q u i compos e n t ce q u i s e m b l e a u x n o n - v o y a n t s l a n a t u r e 21 m o r t e , " c a r c e s ames s o u f f r a n t e s — e m p r i s o n n e e s d a n s l e s p i e r r e s , dans l e s p l a n t e s , e t meme d a n s l e s a n i m a u x — s o n t e n t r a i n d ' e x p i e r l e u r s f a u t e s p a s s e e s . I I e s t i n t e r e s s a n t , a l a l u m i e r e de c e t t e c r o y a n c e , de c o n s t a t e r que l a b i e n v e i l l a n c e de l ' e v e q u e de D i g n e d e b o r d e l e s hommes, e t , d a n s 1 ' o c c a s i o n , s ' e t e n d e j u s q u ' a u x c h o s e s : " I I v i v a i t s a n s d e d a i n . I I e t a i t i n d u l g e n t p o u r l a c r e a t i o n de D i e u " : I I n ' a l l a i t p a s j u s q u ' a u b r a m i n e , m a i s i l s e m b l a i t a v o i r m e d i t e c e t t e p a r o l e de 1 ' E c c l e s i a s t e : " S a i t -on ou v a l'ame d e s a n i m a u x ? " L e s l a i d e u r s de l ' a s p e c t , l e s d i f f o r m i t e s de l ' i n s t i n c t , ne l e t r o u b l a i e n t pas e t ne 1 ' i n d i g n a i e n t p a s . I I e n e t a i t emu, p r e s q u e a t t e n d r i . I I s e m b l a i t q u e , p e n s i f , i l e n a l l a i t c h e r c h e r , a u d e l a de l a v i e a p p a r e n t e , l a c a u s e , 1 ' e x p l i c a t i o n o u 1 ' e x c u s e , ( p . 81) 29 E t , ce q u i e s t p e u t - e t r e e n c o r e p l u s s i g n i f i c a t i f : I I se p e n c h a i t s u r ce q u i g e m i t e t s u r ce q u i e x p i e . L ' u n i v e r s l u i a p p a r a i s s a i t comme une immense m a l a d i e ; i l s e n t a i t p a r t o u t de l a f i e v r e , i l a u s c u l t a i t p a r t o u t de l a s o u f f r a n e e , e t , s a n s c h e r c h e r a d e v i n e r l ' e n i g m e , i l t a c h a i t de p a n s e r l a p l a i e . Le r e d o u t a b l e s p e c t a c l e d e s c h o s e s c r e e e s d e v e l o p p a i t e n l u i 1 ' a t t e n d r i s s e m e n t ; i l n ' e t a i t o c c u p e qu'a t r o u v e r p o u r lui-meme e t a i n s p i r e r a u x a u t r e s l a m e i l l e u r e m a n i e r e de p l a i n d r e e t de s o u l a g e r . Ce q u i e x i s t e e t a i t p o u r c e b o n e t r a r e p r e t r e u n s u j e t p e r m a n e n t de t r i s t e s s e c h e r c h a n t a c o n s o l e r , ( p . 85) Nous a p p r o c h o n s m a i n t e n a n t d u c o e u r de l a m a t i e r e , c a r c e t enigme que l ' e v e q u e ne c h e r c h e pas a d e v i n e r — l e p r o b l e m e du m a l e t de l a s o u f f r a n e e — H u g o l ' a l o n g t e m p s m e d i t e . F e r n a n d G r e g h , d a n s l a p r e f a c e de l ' o u v r a g e de D e n i s S a u r a t , e x p l i q u e que, Le m a l , en somme, e s t l e s e u l p r o b l e m e : t o u t s ' e x p l i q u e r a i t s ' i l n'y a v a i t que l e b i e n , q u i c o i n c i d e a v e c l ' e t r e . V i c t o r Hugo s ' e s t done a t t a q u e s u r t o u t a u p r o b l e m e d u m a l , e t l a s o l u t i o n q u ' i l e n p r o p o s e . . . [ c ' e s t que] l e m a l e s t u n manque de l ' e t r e , m a i s que c e manque a e t e l a i s s e p a r D i e u meme p o u r que l a l i b e r t e de 1'homme p u t s'y e x e r c e r . . . Or, l a l i b e r t e e s t u n p r i n c i p e f o n d a m e n t a l de l a p h i l o s o p h i e de Hugo. Dans t o u t c e q u ' i l e c r i t , d a n s t o u t e s l e s p e r i p e t i e s de s a v i e , " j a m a i s on ne t r o u v e r a une l i g n e c o n t r e l a l i b e r t e . " 23 " L a , " p r e c i s e l e p o e t e , " e s t 1 ' u n i t e de s a v i e . " S e l o n Hugo, D i e u a c r e e 1'homme l i b r e , e t c a p a b l e de c h o i s i r e n t r e l e b i e n e t l e m a l , m a i s 1'homme e s t r e s p o n s a b l e de s e s a c t e s : c h a c u n p o r t e e n l u i s a p r o p r e c o n d a m n a t i o n ou s a p r o p r e r e c o m p e n s e . ^ 4 Dans c e s y s t e m e , l'homme d o i t , p a r d e f i n i t i o n , s o u f f r i r . Hugo e x p l i q u e que, 30 L'homme s o u f f r e p a r c e q u ' i l e x p i e . I I e x p i e d ans c e monde une f a u t e q u ' i l a commise da n s u n monde a n t e r i e u r . I I i g n o r e q u e l l e e s t c e t t e f a u t e , ce p e c h e o r i g i n e l , m a i s i l e n a l e s e n t i m e n t . Ce s e n t i m e n t d u p e c h e a n t e r i e u r se t r o u v e d a n s t o u t e s l e s r e l i g i o n s . 25 L a m etempsycose e s t done u n e l e m e n t c a p i t a l de l a r e l i g i o n de Hugo. L e c o r p s p h y s i q u e e s t l e d e p o t p r o v i s o i r e de 1'homme, m a i s i l e s t l i b r e , s e l o n s e s a c t i o n s , de l ' e c h a n g e r c o n t r e une s i t u a t i o n m e i l l e u r e , ou b i e n p i r e . Dans l a P r e f a c e . d e C r o m w e l l , Hugo e x p l i q u e l a p l a c e de 1'homme d a n s l ' e c h e l l e d e s e t r e s . S e l o n l u i , 1'homme e s t l e p o i n t d ' i n t e r s e c t i o n , 1'anneau commun des de u x c h a i n e s d ' e t r e s q u i e m b r a s s e n t l a c r e a t i o n , de l a s e r i e d es e t r e s m a t e r i e l s e t de l a s e r i e des e t r e s i n c o r p o r e l s , l a p r e m i e r e , p a r t a n t de l a p i e r r e p o u r a r r i v e r a 1'homme, l a s e c o n d e , p a r t a n t de 1'homme p o u r a r r i v e r a D i e u . S e l o n l e s y s t e m e de Hugo, a p r e s une l o n g u e s e r i e de r e i n c a r n a t i o n s chaque ame p e u t a s p i r e r a d e v e n i r a r c h a n g e e t p u i s a r e j o i n d r e D i e u — l a r e i n t e g r a t i o n f i n a l e . M a i s s e u l s l e s e l u s (comme Hugo) l e s a v e n t ; c e s ames o n t a s s e z s o u f f e r t , a s s e z e x p i e , e t i l s s o n t s u r l e p o i n t d ' a t t e i n d r e l a d e l i v r a n c e f i n a l e . Aux a u t r e s , D i e u c a c h e l e s e c r e t de l e u r s v i e s a n t e r i e u r e s a f i n de l e u r l a i s s e r l a l i b e r t e . L e s p i e r r e s , q u i c o n s t i t u e n t l e d e g r e l e p l u s c o m p act de l a m a t i e r e e t done l e p l u s e l o i g n e de D i e u , e n f e r m e n t l e s p l u s g r a n d s c o u p a b l e s . M a i s , comme 1 ' e x p l i q u e J a c q u e s R o o s , " t o u t e l a c r e a t i o n a s p i r e a s ' e l e v e r de d e g r e e n d e g r e , a y a n t vaguement c o n s c i e n c e , a chaque e t a p e , de 1 ' a m e l i o r a t i o n q u i 1 ' a t t e n d a u 27 n i v e a u i m m e d i a t e m e n t s u p e r i e u r . " Le c a i l l o u c o n s i d e r e l a p l a n t e comme une p r i v i l e g i e e , p u i s q u ' e l l e e s t v i v a n t e , t a n d i s 31 que l a p l a n t e a d m i r e e t e n v i e l a l i b e r t e de mouvement d o n t j o u i t 1 ' a n i m a l . M a i s l e c a s de 1 ' a n i m a l e s t p a r t i c u l i e r : " l ' a n i m a l e x p i e : i l ne r e p a r e p a s . I I n ' a c q u i e r t pas de m e r i t e . I I n ' e s t 2 8 pas r e s p o n s a b l e . " Comme 1 ' e x p l i q u e D e n i s S a u r a t : L ' a n i m a l s o u f f r e ; comme i l v o i t D i e u , i l s o u f f r e d a v a n t a g e : m a i s s a s o u f f r a n e e n'a pas de m e r i t e , p a r c e q u ' i l s a i t . . . . l ' a n i m a l s a i t D i e u ; i l ne p e u t se r a p p r o c h e r de l u i : s o n c h a t i m e n t e s t d ' e t r e f i x e d a n s c e t e l o i g n e m e n t , e n l e s a c h a n t . I I s o u f f r e , i l ne m e r i t e p a s ; de meme q u ' i l n ' a c c u m u l e p a s non p l u s de c r i m e s a r e p a r e r p l u s t a r d . I I e x p i e . . . . Quand l a b a l a n c e e t e r n e l l e a u r a p e s e l e c h a t i m e n t j u s t e l'ame d e l i v r e e 2 9 r e d e v i e n d r a h u m a i n e , o u b l i e r a , r e c o m m e n c e r a . I I r e s u l t e de c e t t e p a r t i c u l a r i t y une c i r c o n s t a n c e i m p o r t a n t e , que S a u r a t , v o y a n t d a n s c e t t e t h e o r i e une " i d e e de q u a l i t e r a r e , d'une i n g e n i o s i t e r e m a r q u a b l e e t d'une c o m p l e t e o r i g i n a l i t e , " e x p l i q u e a i n s i : . . . l a l e c o n de c e t t e l o n g u e s o u f f r a n c e r e s t e r a en [ l ' a m e r e d e v e n u h u m a i n e ] s o u s f o r m e d ' i n t u i t i o n . L'ame se s o u v i e n d r a vaguement de c e D i e u q u ' e l l e a v u s i l o n g t e m p s d a n s l a s o u f f r a n c e . A s s e z p o u r s ' o r i e n t e r . Pas a s s e z p o u r e t r e f o r c e e au b i e n . . . . S i l a l e c o n n'a pas s u f f i , s i e l l e commet a n o u v e a u des c r i m e s , e l l e r e t o m b e r a d a n s l a p r i s o n , ou l u i s e r o n t m o n t r e s a n o u v e a u e t s o n i n i q u i t e e t D i e u . A i n s i l e f e r r o u g e de l a s o u f f r a n c e f i n i r a p a r g r a v e r d a n s l a s u b s t a n c e meme de l'ame, a u - d e s s o u s de 1 ' i n t e l l i g e n c e c o n a c i e n t e , l e s i n t u i t i o n s i n d i s p e n s a b l e s de 1 ' e x i s t e n c e de D i e u , de l a n e c e s s i t e d ' e t r e bon.30 C e t t e p h i l o s o p h i e e s t r e m a r q u a b l e , e n e f f e t , m a i s e l l e ne s ' a r r e t e pas l a . Hugo s o u t i e n t a u s s i que l a p h y s i o n o m i e des a n i m a u x d e p e n d des q u a l i t e s — v i c e s e t v e r t u s — d e l'ame q u i l e s h a b i t e : Le s a n i m a u x ne s o n t a u t r e c h o s e que l e s f i g u r e s de nos v e r t u s e t de n o s v i c e s , e r r a n t e s d e v a n t n o s y e u x , l e s f a n t o m e s v i s i b l e s de nos ames. D i e u nous l e s m o n t r e p o u r n ous f a i r e r e f l e c h i r . (pp. 201-02) 32 I I e s t i n t e r e s s a n t de n o t e r a u s s i que c e t t e d o c t r i n e c o m p l e x e des m e t e m p s y c o s e s ne se l i m i t e pas a l a t e r r e . Comme 1 ' e x p l i q u e S a u r a t : . . . l ' e c h e l l e d e s e t r e s se c o n t i n u e e n une e c h e l l e des mondes. L a r e i n c a r n a t i o n p e u t done f a i r e t o m b e r l e s ames en d e s p l a n e t e s ou d e s mondes p l u s bas que l e n o t r e e n c o r e , e t l e m e r i t e p e u t e l e v e r l'ame j u s q u ' a u s o l e i l , q u i . . . e s t D i e u . 1 Q u e l q u e s v e r s t i r e s de "Ce que d i t L a Bouche d'ombre" i l l u s t r e n t c e f a i t , e t n ous m o n t r e n t qu'en f a i t , l a t e r r e s e r t de bagne a u x a u t r e s p l a n e t e s : L e s mondes, da n s l a n u i t que v o u s nommez l ' a z u r , P a r l e s b r e c h e s que f a i t l a m o r t b l e m e a l e u r mur, Se j e t t e n t en f u y a n t l ' u n a. 1 ' a u t r e d e s ames. Dans v o t r e g l o b e ou s o n t t a n t de g e o l e s i n f a m e s , Vous a v e z d e s m e c h a n t s de t o u s l e s u n i v e r s , Condamnes q u i , v e n u s d e s c i e u x l e s p l u s d i v e r s , R e v e n t dans v o s r o c h e r s o u d a n s v o s a r b r e s p l o i e n t ; Done, r e p r e s e n t e - t o i c e t t e sombre f i g u r e : Ce g o u f f r e , c ' e s t 1 'egout du m a l u n i v e r s e l . I c i v i e n t a b o u t i r de t o u s l e s p o i n t s d u c i e l L a c h u t e des p u n i s , t e n e b r e u s e t r a i n e e . Dans c e t t e p r o f o n d e u r , morne, a p r e , i n f o r t u n e e , De c h a q u e g l o b e i l tombe un f l o t v e r t i g i n e u x ^ D'ames, d ' e s p r i t s m a l s a i n s e t d ' e t r e s v e n e n e u x , D ' a p r e s c e t t e t h e o r i e , i l n ' e s t g u e r e s u r p r e n a n t que l a t e r r e r e n f e r m e t a n t de maux e t t a n t de s o u f f r a n c e s ! C e t a s p e c t de l a p h i l o s o p h i e de Hugo, i n f l u e n c e s a n s d o u t e p a r l a p e n s e e de J e a n R e y n a u d e t s a t h e o r i e d e s m i g r a t i o n s des ames dan s l e s a s t r e s , t r o u v e s o n e x p o s e l e p l u s c o m p l e t d a n s l a " P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e " . S e l o n P i e r r e A l b o u y , On e s t e n d r o i t de se demander ce que 1860, d a n s [ l a " P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e ' d e v i e n t , e n ] , l a d o c t r i n e 33 des m e t e m p s y c o s e s e x p o s e e , en 1854 e t 1855, p a r l e s p e c t r e de l a Bouche d'ombre e t l ' A n g e du poeme " D i e u " . E l l e a c e d e l a p l a c e a u s y s t e m e q u ' e l l e a v a i t e l l e -meme r e f o u i e a u s e c o n d p l a n , dans " L e s C o n t e m p l a t i o n s " , c e l u i de 1 ' i m m o r t a l i t e dans l e s a s t r e s . . . . A v r a i d i r e , l e s d e u x s y s t e m e s p e u v e n t s ' a c c o r d e r , e t c e l u i d e s m i g r a t i o n s s t e l l a i r e s n ' e s t p o i n t a b s e n t de "Ce que d i t .La Bouche d'ombre". M a i s Hugo n'a pas p r i s l a p e i n e de l e s a j u s t e r e n u n s y s t e m e c o h e r e n t , p r e f e r a n t , n o u s s e m b l e - t - i l , m e t t r e 1 ' a c c e n t s u r l ' u n ou s u r 1 ' a u t r e , s e l o n l e s n e c e s s i t e s du moment.33 C e t t e v i s i o n du cosmos s o l i d a i r e e s t d i s c u t e e b r i e v e m e n t , e n e f f e t , d a n s L e s M i s e r a b l e s , m a i s l a d o c t r i n e d e s m e t e m p s y c o s e s des ames y e s t t r a i t e e p l u s a mplement, comme n o u s l e v e r r o n s d a n s l e d e u x i e m e c h a p i t r e . L ' e x p i a t i o n s p i r i t u e l l e p a r l a s o u f f r a n c e e s t l ' u n des p r i n c i p e s f o n d a m e n t a u x de l a p h i l o s o p h i e de V i c t o r Hugo. C ' e s t a i n s i , s e l o n l u i , que, m a l g r e l e m a l e t l a s o u f f r a n c e , e t g r a c e a l a l i b e r t e , l ' h u m a n i t e monte t o u j o u r s v e r s D i e u . C e t t e c r o y a n c e e s t i l l u s t r e e d a n s un t r e s b e a u p a s s a g e du p o e t e , ou l e s o u c i de l a l i b e r t e i n d i v i d u e l l e e s t s o u l i g n e : Q u o i ! l e s ames se r a p p r o c h e n t de D i e u s a n s c e s s e , p a r une s e r i e n o n i n t e r r o m p u e de t r a n s f o r -m a t i o n s , d'un mouvement p e r p e t u e l e t c o n t i n u ? M a i s a l o r s i l v i e n d r a u n j o u r , une h e u r e ou a f o r c e de se r a p p r o c h e r de D i e u e l l e s 1 ' a t t e i n d r o n t e t se f o n d r o n t en l u i ! A l o r s e l l e s p e r d r o n t l e u r m o i , e n d ' a u t r e s t e r m e s e l l e s m o u r r o n t . E c o u t e z : l e j o u r ou 1 ' a s y m p t o t e r e n c o n t r e r a l ' h y b e r b o l e , l'ame r e n c o n t r e r a D i e u . Le p o i n t de j o n c t i o n e s t d a n s l ' i n f i n i . Se r a p p r o c h e r t o u j o u r s , n ' a t t e i n d r e j a m a i s , c ' e s t l a l o i de l'ame. C ' e s t c e t t e a s c e n s i o n s a n s f i n , c e t t e p e r p e t u e l l e p o u r s u i t e de D i e u q u i p o u r l'ame e s t s o n i m m o r t a l i t e . 3*+ A 1'epoque ou i l e c r i t L e s M i s e r a b l e s , V i c t o r Hugo e s t p r o f o n d e m e n t p r e o c c u p e des q u e s t i o n s m e t a p h y s i q u e s . Dans l a " P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e " i l e x p l i q u e que, 34 C ' e s t d'une ame a b s o r b e e p a r c e t t e n a t u r e de m e d i t a t i o n s e t d ' e t u d e s e t , p o u r a i n s i d i r e , e n f o u i e d a n s l a c o n t e m p l a t i o n d es c h o s e s c e l e s t e s , q u ' e s t s o r t i l e l i v r e qu'on a sous l e s y e u x . 3 5 L a r e l i g i o n r e p r e s e n t e , p o u r l u i , b e a u c o u p p l u s qu'une s i m p l e q u e s t i o n d u dogme. E l l e i m p l i q u e n o n s e u l e m e n t l e s a l u t de 1 ' i n d i v i d u e t de l ' h u m a n i t e e n t i e r e , m a i s e l l e f a i t p a r t i e i n t e g r a n t e e t n e c e s s a i r e de l ' h i s t o i r e d u monde, e t done du p r o g r e s . Dans " P a r e n t h e s e " , c e l i v r e c l e f s u r l a p h i l o s o p h i e r e l i g i e u s e de Hugo, l ' a u t e u r n o t e que "comme u n c o u v e n t s ' e s t t r o u v e s u r n o t r e c h e m i n , nous a v o n s d u y p e n e t r e r " : P o u r q u o i ? C ' e s t que l e c o u v e n t , q u i e s t p r o p r e a. 1 ' o r i e n t comme a 1 'O c c i d e n t , a l ' a n t i q u i t e comme aux temps m o d e r n e s , a u p a g a n i s m e , a u b o u d h i s m e , a u mahometisme, comme a u c h r i s t i a n i s m e , e s t un d e s a p p a r e i l s d ' o p t i q u e a p p l i q u e s p a r 1'homme s u r l ' i n f i n i . ( p . 550) Dans ce l i v r e , Hugo r e i t e r e s a c o n v i c t i o n que dans t o u t e i n s t i t u t i o n r e l i g i e u s e i l y a "un c o t e h i d e u x que nous e x e c r o n s e t un c o t e s u b l i m e que nous a d o r o n s " ( p . 5 5 0 ) . I I condamne l e c o u v e n t "au p o i n t de v u e de l ' h i s t o i r e , de l a r a i s o n e t de l a v e r i t e , " m a i s i l d o i t a d m i r e r l e c o u r a g e e t l e devouement de c e l l e s q u i y d e m e u r e n t : L o r s q u ' o n p a r l e des c o u v e n t s , c e s l i e u x d ' e r r e u r , m a i s d ' i n n o c e n c e , d ' e g a r e m e n t , m a i s de bonne v o l o n t e , d ' i g n o r a n c e , m a i s de de v o u e m e n t , de s u p p l i c e , m a i s de m a r t y r e , i l f a u t p r e s q u e t o u j o u r s d i r e o u i e t n o n . (p . 560) M a i s , e n f i n de comp t e , c ' e s t a u nom de l ' h i s t o i r e e t d u p r o g r e s , que l a v i e m o n a s t i q u e e s t d e n o n c e e 35 L e s communautes m o n a s t i q u e s s o n t a l a g r a n d e communaute s o c i a l e c e que l e g u i e s t a u c h e n e , ce que l a v e r r u e e s t a u c o r p s h u m a i n . L e u r p r o s p e r i t y e t l e u r e m b o n p o i n t s o n t 1 1 a p p a u v r i s s e -ment du p a y s . Le r e g i m e m o n a c a l , b o n a u d e b u t des c i v i l i s a t i o n s , u t i l e a p r o d u i r e l a r e d u c t i o n de l a b r u t a l i t e p a r l e s p i r i t u e l , e s t m a u v a i s a l a v i r i l i t e d es p e u p l e s . En o u t r e , l o r s q u ' i l se r e l a c h e e t q u ' i l e n t r e dans s a p e r i o d e de d e r e g l e m e n t , comme i l c o n t i n u e a d o n n e r l ' e x e m p l e i l d e v i e n t m a u v a i s p a r t o u t e s l e s r a i s o n s q u i l e f a i s a i e n t s a l u t a i r e d a n s s a p e r i o d e de p u r e t e . ( p . 551) Dans une l e t t r e a F r e d e r i c M o r i n e c r i t e l e 21 j u i n 1862, V i c t o r Hugo a f f i r m e que, T o u t e e t u d e s e r i e u s e s u r l ' i n f i n i c o n c l u t a u p r o g r e s . L a p e r f e c t i o n c o n t e m p l e e d e m o n t r e l a p e r f e c t i b i l i t e . De l a l e degagement v r a i d e s l o i s p o l i t i q u e s e t s o c i a l e s , c o r o l l a i r e s d e s l o i s n a t u r e l l e s ; p as d ' a u t o r i t e en d e h o r s de l ' a u t e u r ; l e d i v i n e x c l u t l e r o y a l . — L a r e p u b l i q u e s o r t de l a r e l i g i o n . 3 6 C e t t e d e c l a r a t i o n q u e l q u e peu s u r p r e n a n t e s ' e x p l i q u e p l e i n e m e n t d a n s l e c o n t e x t e de l a p h i l o s o p h i e de l ' a u t e u r . S e l o n Hugo, " L a d e m o c r a t i e h u m a i n e e s t v i s i b l e m e n t l a v o l o n t e de l ' a u t e u r s u p r e m e " : I I n'y a pas de r o i p a r c e q u ' i l y a u n D i e u ; t o u t e m o n a r c h i c e s t une u s u r p a t i o n de p r o v i d e n c e . P o u r q u o i ? P a r c e que t o u t c e q u i n ' e s t p a s l ' a u t e u r e s t s a n s d r o i t a l ' a u t o r i t e . De l a l ' i n a n i t e du C h e f de P e u p l e e t l a m a j e s t e d u P e r e de F a m i l l e . . . . . . . F r a t e r n i t e , s o i t ; A u t o r i t e , p o i n t . Mon e g a l n ' e s t pas mon m a i t r e ; mon f r e r e n ' e s t pas mon p e r e . ^ ' C ' e s t a i n s i que l a R e v o l u t i o n f r a n c a i s e e s t g l o r i f i e e p a r Hugo comme l e l i b e r a t e u r d u p e u p l e , e t " l e p l u s p u i s s a n t pas du g e n r e h u m a i n d e p u i s l ' a v e n e m e n t d u C h r i s t " : 36 I n c o m p l e t e , s o i t ; m a i s s u b l i m e . E l l e a de g a g e t o u t e s l e s i n c o n n u e s s o c i a l e s . E l l e a a d o u c i l e s e s p r i t s ; e l l e a c ? l m e , a p a i s e , e c l a i r e ; e l l e a f a i t c o u l e r s u r l a t e r r e d es f l o t s de c i v i l i s a t i o n . E l l e a e t e bonne. L a R e v o l u t i o n f r a n c a i s e , c ' e s t l e s a c r e de l ' h u m a n i t e . ( p . 67) S e l o n Hugo, i l e s t n o n s e u l e m e n t p o s s i b l e , m a i s n e c e s s a i r e de c o n c i l i e r l e s a s p i r a t i o n s r e l i g i e u s e s d'un p e u p l e a v e c l e s i d e a u x r e v o l u t i o n n a i r e s , e t c ' e s t ce q u ' i l f a i t d a n s l e p e r s o n n a g e d u c o n v e n t i o n n e l . P i e r r e A l b o u y a n o t e que, Ce C o n v e n t i o n n e l , c e g e a n t de Q u a t r e - V i n g t - T r e i z e , d o n t Hugo e x a l t e l a p u r e t e r e v o l u t i o n n a i r e , c ' e s t l u i q u ' i l a c h a r g e d ' a p p o r t e r l a d e m o n s t r a t i o n de l ' e x i s t e n c e p e r s o n n e l l e de D i e u , "moi de l ' i n f i n i " ; e t i l l e f a i t m o u r i r , d a n s ". . - l e f r e m i s s e m e n t de l ' e x t a s e , comme s ' i l v o y a i t quelqu'un."3° E t , comme l e n o t e u n a u t r e c r i t i q u e , The r e a l s u r p r i s e i s n o t t h a t t h e b i s h o p goes down on h i s k n e e s i n f r o n t o f t h e o l d C o n v e n t i o n n e l ; i t i s t h a t t h e C o n v e n t i o n n e l s p e a k s t h e l a n g u a g e o f r e l i g i o u s m y s t i c i s m . . . . Words s u c h as " s a c r e " , " c i e l " , " i n f i n i " , a n d " D i e u " come q u i t e n a t u r a l l y t o h i m . The a r t i c u l a t i o n b e t w e e n t h e r e l i g i o u s and p o l i t i c a l s p h e r e s i s i m p l i c i t i n t h e c o m p a r i s o n b e t w e e n t h e r e v o l u t i o n o f 1789 and t h e a d v e n t o f C h r i s t . J y E n j o l r a s a u s s i , c e g r a n d v i s i o n n a i r e e t d e f e n s e u r d u p e u p l e , a une n a t u r e a l a f o i s p o n t i f i c a l e e t g u e r r i e r e : "au p o i n t de vu e i m m e d i a t , s o l d a t de l a d e m o c r a t i e , " m a i s " a u - d e s s u s d u mouvement c o n t e m p o r a i n , p r e t r e de 1 ' i d e a l " ( p . 6 8 7 ) . Dans l ' a v e n i r l i b r e e t g l o r i e u x , p r e p a r e p a r l a r e v o l u t i o n , q u ' i l e n v i s a g e , E n j o l r a s a n n o n c e : l e s p e n s e u r s en p l e i n e l i b e r t e , l e s c r o y a n t s p l e i n e e g a l i t e , p o u r r e l i g i o n l e c i e l , D i e u  p r e t r e d i r e c t , l a c o n s c i e n c e humaine d e v e n u e en l ' a u t e l , p l u s de h a i n e s , l a f r a t e r n i t e de 1 ' a t e l i e r e t de l ' e c o l e , p o u r p e n a l i t e e t p o u r r e c o m p e n s e l a n o t o r i e t e , a t o u s l e t r a v a i l , p o u r t o u s l e d r o i t , s u r t e r r e l a p a i x , p l u s de s a n g v e r s e , p l u s de g u e r r e s , l e s meres h e u r e u s e s ! ( p . 1237, s o u l i g n e m e n t a j o u t e ) L a r e l i g i o n ne d o i t s u r t o u t pas e t r e a b a n d o n n e e , comme l e v e u l e n t d ' a u t r e s p e n s e u r s c o n t e m p o r a i n s de H u g o — " l e s d e m o c r a t e s l e s r e p u b l i c a i n s , l e s r e v o l u t i o n n a i r e s q u i s o n t a t h e e s , q u i o n t g l i s s e de 1 ' a n t i c l e r i c a l i s m e a l a n e g a t i o n de D i e u . " ^ V i c t o r Hugo e c r i t p o u r p r o u v e r D i e u , p o u r p r o u v e r l'ame, e t p o u r d e m o n t r e r que l a r e l i g i o n e s t u n e l e m e n t e s s e n t i e l de l a d e m o c r a t i e , e t done du p r o g r e s . C e t t e c r o y a n c e p r o f o n d e de l ' a u t e u r se f a i t s e n t i r t o u t l e l o n g du roman de s M i s e r a b l e s , l u i f o u r n i s s a n t s o n p o i n t de d e p a r t , s o n m o t e u r e t s o n b u t . Dans l e s c h a p i t r e s s u i v a n t s , n o u s v e r r o n s 1 ' e x p r e s s i o n de c e t t e f o i , d a n s l a m y t h o l o g i e p e r s o n n e l l e du p o e t e , e t s u r t o u t dans ce que n o us a p p e l o n s " l e mythe du p r o g r e s " . 38 C h a p i t r e I I L a P e r f e c t i b i l i t e de 1'homme "Ce l i v r e a e t e compose du dedans a u d e h o r s , " d e c l a r e V i c t o r Hugo, a u s u j e t de s o n g r a n d c h e f - d ' o e u v r e , L e s M i s e r a b l e s . " L ' i d e e e n g e n d r a n t l e s p e r s o n n a g e s , l e s p e r s o n n a g e s p r o d u i s a n t l e drame, c ' e s t l a , e n e f f e t l a l o i de l ' a r t , e t e n m e t t a n t comme g e n e r a t e u r , a l a p l a c e de l ' i d e e , 1 ' i d e a l , c ' e s t - a - d i r e D i e u , on r e c o n n a i t que 1 c ' e s t l a f o r m a t i o n meme de l a n a t u r e . " C e t t e o b s e r v a t i o n de l a p a r t de l ' a u t e u r e n d i t l o n g s u r s a p h i l o s o p h i e r e l i g i e u s e , m a i s e l l e e x p r i m e a u s s i s o n a t t i t u d e e n v e r s l e s p e r s o n n a g e s de s o n roman, q u i , de s o n p r o p r e a v e u , s o n t c r e e s p o u r r e p r e s e n t e r une  i d e e . Or, l a q u e s t i o n de l a " p s y c h o l o g i e h u g o l i e n n e " a t t i r e s o u v e n t 1 ' a t t e n t i o n de l a c r i t i q u e . S e l o n c e r t a i n s c o m m e n t a t e u r s , l e s p e r s o n n a g e s de Hugo s e r a i e n t s i m p l i s t e s e t done i n v r a i s e m b l a b l e s , m a i s d ' a u t r e s c r i t i q u e s o n t e s s a y e de c o m b a t t r e c e t t e v u e . R o b e r t R i c a t t e , p a r e x e m p l e , d a n s " S t y l e p a r l e e t p s y c h o l o g i e d a n s l e s M i s e r a b l e s " , d e m o n t r e que Hugo e m p l o i e s e s g r a n d s t a l e n t s d r a m a t i q u e s p o u r r e n d r e v r a i s e m b l a b l e s l e s p e r s o n n a g e s d u roman. S e l o n ce c r i t i q u e , l e p e t i t G a v r o c h e e s t "un c a s e x t r e m e ou l a p s y c h o l o g i e se c o n f o n d a b s o l u m e n t a v e c 1 ' i n v e n t i o n d'un s t y l e p a r l e " ; q u a n t a T h e n a r d i e r , R i c a t t e o p i n e que ce " p e r s o n n a g e t i e n t 2 d e b o u t , e t m a g n i f i q u e m e n t , p a r l a s e u l e v e r t u de s o n l a n g a g e . " 39 En e f f e t , l e r o l e d u d i a l o g u e e s t t r e s i m p o r t a n t dans L e s  M i s e r a b l e s , e t comme l ' i l l u s t r e R i c a t t e , i l s e r t s o u v e n t a r e n d r e c o m p r e h e n s i b l e s d es s i t u a t i o n s q u i s e r a i e n t a u t r e m e n t t r o u b l a n t e s . Quand J e a n V a l j e a n tombe i n o p i n e m e n t d a n s l e j a r d i n d u c o u v e n t , p a r e x e m p l e , ce n ' e s t que l e d i a l o g u e h a b i l e , 1 ' i n v e n t i o n d'un s t y l e p a r l e p r o p r e a u p e r s o n n a g e , q u i r e n d e n t v r a i s e m b l a b l e l a r e a c t i o n d u v i e u x j a r d i n i e r : Que c e l u i - c i a c c e p t e l ' e t r a n g e t e de c e s r e t r o u v a i l l e s , i l e t a i t a p e u p r e s i m p o s s i b l e de l ' e x p l i q u e r p a r une a n a l y s e . M a i s F a u c h e l e v e n t p a r l e , e t s e s r e p l i q u e s s a u v e n t t o u t : e l l e s s e m b l e n t n a t u r e l l e s dans l a bo u c h e d'un v i e i l homme v e x e de ce qu'on ne l e r e c o n n a i t p a s , m a i s e p e r d u de g r a t i t u d e e t q u i se j e t t e a v e c g o u r m a n d i s e s u r 1 ' o c c a s i o n de r e n d r e l e b i e n f a i t r e c u . . . 3 A s s u r e m e n t , c e t t e a n a l y s e i n g e n i e u s e d es r a p p o r t s d u d i a l o g u e a v e c l a p s y c h o l o g i e du roman e s t f a s c i n a n t e e t i n s t r u c t i v e , m a i s e l l e t e n d a e s q u i v e r l a v r a i e q u e s t i o n de l a " p s y c h o l o g i e h u g o l i e n n e " . E s t - i l v r a i m e n t n e c e s s a i r e de p r o u v e r que Hugo p r e s e n t e d e s p e r s o n n a g e s q u i s o n t p s y c h o l o g i q u e m e n t r e a l i s t e s ? E s t - c e que c ' e s t l a une c o n d i t i o n p r e a l a b l e de l a bonne l i t t e r a t u r e ? F r a n c e V e r n i e r , d a n s s o n a r t i c l e , " L e s M i s e r a b l e s : ce l i v r e e s t d a n g e r e u x " , d e c l a r e que c e c i n ' e s t p l u s l e c a s : C ' e s t de n o s j o u r s d e v e n u une b a n a l i t e que l a r e p u d i a t i o n de l a p s y c h o l o g i e romanesque comme c r i t e r e d e c i s i f e t c o n s t i t u a n t . N u l ne s ' a v e n -t u r e r a i t p l u s a. j u g e r " s i m p l i s t e " un roman de R o b b e - G r i l l e t o u de C l a u d e Simon sous p r e t e x t e qu'on n'y t r o u v e pas d ' a n a l y s e p s y c h o l o g i q u e . . . . e t 1'on e s t p o u r t a n t e n c o r e a r e c l a m e r aux M i s e r a b l e s de l a p s y c h o l o g i e ! 4 Comme l e s i g n a l e ce c r i t i q u e , i l ne f a u t pas j u g e r L e s M i s e r a b l e s s e l o n l e s c r i t e r e s l i t t e r a i r e s t r a d i t i o n n e l s . Le g e n i e de Hugo 40 r e s i d e , n o n pas dans l a c o n f o r m i t e , m a i s dans 11 i n n o v a t i o n , e t l a q u e s t i o n de l a p s y c h o l o g i e e s t , c h e z l u i , u n " f a u x p r o b l e m e " , q u i o b s c u r c i t l e v r a i m e r i t e de s o n o e u v r e . ~* Hugo l e d i t lui-meme : dans L e s M i s e r a b l e s , c ' e s t l ' i d e e q u i e n g e n d r e l e p e r s o n n a g e , e t ce s o n t done d e s a r c h e t y p e s , d es s y m b o l e s , ou des " a l l e g o r i e s v i v a n t e s " , q u i a n i m e n t l e t e x t e , e t q u i l u i d o n n e n t s o n a m p l e u r e t s a v e r i t e . P i e r r e A l b o u y , d a n s une e t u d e p e n e t r a n t e s u r c e s u j e t , s o u t i e n t que l a p s y c h o l o g i e h u g o l i e n n e e s t "de n a t u r e c o s m i q u e e t m y t h i q u e . " ^ P o u r a p p r e c i e r - c e j u g e m e n t a s a j u s t e v a l e u r , c e p e n d a n t , i l f a u t se s o u v e n i r de l a p h i l o s o p h i e r e l i g i e u s e de Hugo, q u i , comme nous l ' a v o n s v u , i n f l u e s u r t o u t e s o n o e u v r e . D ' a p r e s c e t t e p h i l o s o p h i e , l e p r o g r e s e s t une f o r c e m o t r i c e , v o u l u e p a r D i e u , de l ' u n i v e r s e n t i e r , e t l ' h u m a n i t e , s u b i s s a n t 1 ' i n f l u e n c e de c e t t e f o r c e , e s t e n t r a i n de s ' e l e v e r , l e n t e m e n t m a i s i n e v i t a b l e m e n t , v e r s s o n c r e a t e u r . M a i s 1'homme n ' e s t que " l e p o i n t d ' i n t e r s e c t i o n " , " l ' a n n e a u commun", d e s deux c h a i n e s d ' e t r e s q u i m o n t e n t de l a p i e r r e j u s q u ' a D i e u , e t s o n ame e s t s u s c e p t i b l e de m o n t e r ou de d e s c e n d r e t o u t l e l o n g de c e t t e c h a i n e , s e l o n l e m e r i t e de s e s p r o p r e s a c t i o n s . P o u r Hugo, do n e , l a p l a c e de l ' h u m a n i t e e s t e n t r e l a b e t e e t l ' a n g e , e t chaqu e homme se t r o u v e t o u j o u r s p l u s p r e s de l ' u n o u de 1 ' a u t r e , s e l o n l e p r o g r e s de s o n ame. P o u r l e s c l a s s i q u e s , l a v e r i t e de 1'homme se t r o u v e , n o n p o i n t a u x e x t r e m i t e s , m a i s e n t r e e l l e s — a e g a l e d i s t a n c e du s u b l i m e de l ' a n g e e t d u g r o t e s q u e de l a b e t e ; 1'homme n ' e s t n i t o u t a f a i t b o n , n i t o u t a f a i t m a u v a i s . M a i s Hugo, p r a t i c i e n a d r o i t de l ' a n t i t h e s e , p r e f e r e d e f i n i r 1'homme " p a r l e s d e u x p o i n t s ou i l c e s s e de l ' e t r e , p o u r d e v e n i r ange ou b e t e . " S e l o n l u i , " p o u r a v o i r 1'homme, i l f a u t f a i r e l a b e t e e t i l f a u t f a i r e g l ' a n g e . " Ses p e r s o n n a g e s s o n t done l e s r e p r e s e n t a n t s de c e s de u x e x t r e m i t e s , l ' a n g e e t l a b e t e , e t i l s a t t i r e n t a i n s i 1 ' a t t e n t i o n de l a c r i t i q u e , e t 1 ' a c c u s a t i o n de 1 ' i n v r a i s e m b l a n c e . M a i s Hugo e s t m o i n s s o u c i e u x de l a " p s y c h o l o g i e " , que de l a " v e r i t e m y t h i q u e " de s o n o e u v r e . I I c r e e s e s p e r s o n n a g e s p o u r e x p r i m e r s a v i s i o n p e r s o n n e l l e d u monde, e t s i l a p s y c h o l o g i e en s o u f f r e q u e l q u e p e u , l ' i n t e r e t de s o n o e u v r e n'en e s t pas d i m i n u e . Dans L e s M i s e r a b l e s Hugo e x p l o r e s o n c o n c e p t de l ' e c h e l l e des e t r e s , e t i l d e v e l o p p e a u s s i l ' i d e e d u p r o g r e s c h e z l ' i n d i v i d u on l ' a r e m a r q u e , L e s M i s e r a b l e s , c ' e s t l e roman de l a r e g e n e r a t i o n e t a u c o u r s de s o n h i s t o i r e Hugo t r a i t e a f o n d c e p r o b l e m e . Dans l e s pages s u i v a n t e s , nous v e r r o n s done comment i l p r e s e n t e c h a q u e d e g r e de l ' e c h e l l e d e s e t r e s d a n s l e roman, e t s o n e t u d e de c e s de u x q u e s t i o n s : l e p r o g r e s de l ' i n d i v i d u , e t l e p r o g r e s c o l l e c t i f de l ' h u m a n i t e . I . L ' E c h e l l e des e t r e s S e l o n l a p h i l o s o p h i e de V i c t o r Hugo, 1'homme n ' e s t p a s s e u l , comme i l l e c r o i t s o u v e n t , n i s u r l a t e r r e , n i dans l ' u n i v e r s . I I v i t , e n t o u r e d es ames i n d i v i d u e l l e s e t c o n s c i e n t e s de t o u t e l a c r e a t i o n , s o u s l e r e g a r d d es ames p r i s o n n i e r e s dans l a b e t e , l a p l a n t e e t l a p i e r r e , e t a u s s i s o u s l e r e g a r d d es a n g e s . C e t t e d o c t r i n e q u e l q u e p e u i n q u i e t a n t e s o u s - t e n d l e roman e n t i e r d e s M i s e r a b l e s . S e l o n Hugo, 1'homme e x p i e , m a i s i l ne comprend que vaguement l e f a i t q u ' i l e s t p u n i : 42 R e g a r d e z l a v i e de p r e s . E l l e e s t a i n s i f a i t e qu'on y s e n t p a r t o u t de l a p u n i t i o n . E t e s - v o u s ce qu'on a p p e l l e u n h e u r e u x ? Eh b i e n , v o u s e t e s t r i s t e t o u s l e s j o u r s . Chaque j o u r a s o n g r a n d c h a g r i n o u s o n p e t i t s o u c i . . . . Un nuage se d i s s i p e , u n a u t r e se r e f o r m e . A p e i n e un j o u r s u r c e n t de p l e i n e j o i e e t de p l e i n s o l e i l . E t v o u s e t e s de c e p e t i t nombre q u i a l e b o n h e u r ! Quant a u x a u t r e s hommes, l a n u i t s t a g n a n t e e s t s u r eux. ( p . 1032) E t Hugo nous i n v i t e a c o n s i d e r e r n o t r e v r a i e p o s i t i o n d a n s l e temps e t dans l ' e s p a c e : Ayons c o m p a s s i o n d e s c h a t i e s . H e l a s ! q u i sommes-nous nous-memes? q u i s u i s - j e , m o i q u i v o u s p a r l e ? q u i e t e s - v o u s , v o u s q u i m ' e c o u t e z ? d'ou v e n o n s -n o u s ? e t e s t - i l b i e n s u r que nous n ' a y o n s r i e n f a i t a v a n t d ' e t r e n e s ? L a t e r r e n ' e s t p o i n t s a n s r e s s e m b l a n c e a v e c une g e o l e . Q u i s a i t s i 1'homme n ' e s t pas u n r e p r i s de j u s t i c e d i v i n e ? ( p . 1032) A l o r s , s a n s e x p l i q u e r p l e i n e m e n t s a p h i l o s o p h i e , Hugo nous en donne u n a p e r c u : La v r a i e d i v i s i o n h u m a i n e e s t c e l l e - c i : l e s l u m i n e u x e t l e s t e n e b r e u x . . . . Du r e s t e q u i d i t l u m i e r e ne d i t pas n e c e s s a i r e -ment j o i e . On s o u f f r e dans l a l u m i e r e ; l ' e x c e s b r u l e . L a flamme e s t ennemi de l ' a i l e . B r u l e r s a n s c e s s e r de v o l e r , c ' e s t l a l e p r o d i g e d u g e n i e . Quand v o u s c o n n a i t r e z e t quand v o u s a i m e r e z , v o u s s o u f f r i r e z e n c o r e . Le j o u r n a i t e n l a r m e s . L e s l u m i n e u x p l e u r e n t , ne f u t - c e que s u r l e s t e n e b r e u x . ( p . 1033) Dans c e t t e c i t a t i o n n o u s r e c o n n a i s s o n s s a n s p e i n e 1'homme de g e n i e , V i c t o r Hugo l u i - m e m e , q u i , de s a p o s i t i o n e m i n e n t e a u - d e s s u s de l ' h u m a n i t e , r e g a r d e a v e c t r i s t e s s e s e s c o n f r e r e s , e t s o u f f r e de l e s v o i r e n c o r e v i l s e t i g n o r a n t s . C a r i l n'y a pas de b o n h e u r r e e l s u r l a t e r r e ; i l n'y a que l a s o u f f r a n c e , 43 q u i a b o u t i t e n f i n a l a l i b e r a t i o n e t a l a r e i n t e g r a t i o n e n D i e u . D ' a c c o r d a v e c s a t h e o r i e de l ' e c h e l l e d es e t r e s , Hugo r e n d v i v a n t e l a n a t u r e q u i e n v i r o n n e s e s p e r s o n n a g e s , e t meme l e s o b j e t s i n a n i m e s s e m b l e n t p a r f o i s v o u l o i r e t a g i r . Quand M a r i u s se p r e s e n t e a l a b a r r i c a d e p o u r y c h e r c h e r l a m o r t a v e c l e s a u t r e s i n s u r g e s , i l songe a 1'epee de f e u s o n p e r e , v e n d u e a u n b r o c a n t e u r p a r s o n a i e u l , e t que l e j e u n e homme a v a i t r e g r e t t e e amerement. I I se d i t m a i n t e n a n t que 1'epee a eu r a i s o n de s ' e n f u i r , que, " v e n a n t de Marengo e t de F r i e d l a n d , e l l e ne v o u l a i t pas a l l e r r u e de l a C h a n v r e r i e " e t " q u ' a p r e s c e q u ' e l l e a v a i t f a i t a v e c l e p e r e , e l l e ne v o u l a i t pas f a i r e c e l a a v e c l e f i l s " : I I se d i t q u ' e l l e a v a i t b i e n f a i t , c e t t e v a i l l a n t e e t c h a s t e e p e e , de l u i e c h a p p e r e t de s'en a l l e r i r r i t e e d a n s l e s t e n e b r e s ; que s i e l l e s ' e t a i t e n f u i e a i n s i , c ' e s t q u ' e l l e e t a i t i n t e l l i g e n t e e t q u ' e l l e p r e v o y a i t l ' a v e n i r . . . . I I se d i t que s i c e t t e epee e t a i t l a , s i , 1 ' a y a n t r e c u e i l l i e a u c h e v e t de s o n p e r e m o r t , i l a v a i t o s e l a p r e n d r e e t l ' e m p o r t e r p o u r ce combat de n u i t e n t r e F r a n c a i s d ans u n c a r r e f o u r , a co u p s u r e l l e l u i b r u l e r a i t l e s ma i n s e t se m e t t r a i t a f l a m b o y e r d e v a n t l u i comme l ' e p e e de l ' a n g e ! ( p . 1173) La n a t u r e , a u s s i , s e m b l e a v o i r de l a v o l o n t e dans c e roman s i n g u l i e r . Au d e b u t de l ' h i s t o i r e , 1 ' e n f a n t C o s e t t e se t r o u v e s e u l e , e t t e r r i f i e e , d a n s un b o i s , ou t o u t s e m b l e l a m e n a c e r : Le f r e m i s s e m e n t n o c t u r n e de l a f o r e t 1 ' e n v e l o p p a i t t o u t e n t i e r e . E l l e ne p e n s a i t p l u s , e l l e ne v o y a i t p l u s . L'immense n u i t f a i s a i t f a c e a ce p e t i t e t r e . D'un c o t e , t o u t e 1'ombre; de 1 ' a u t r e , un atome. ( p . 426) T o u t c e q u i e n t o u r e l a p e t i t e f i l l e e s t i n q u i e t a n t e 44 De g r a n d s b r a n c h a g e s s'y d r e s s a i e n t a f f r e u s e m e n t . Des b u i s s o n s c h e t i f s e t d i f f o r m e s s i f f l a i e n t d a n s l e s c l a i r i e r e s . L e s h a u t e s h e r b e s f o u r m i l l a i e n t s o u s l a b r l s e comme des a n g u i l l e s . L e s r o n c e s se t o r d a i e n t comme de l o n g s b r a s armes de g r i f f e s c h e r c h a n t a p r e n d r e des p r o i e s . . . (pp. 427-8) M a i s l a n a t u r e n ' e s t pas t o u j o u r s m e n a c a n t e . I c i , c ' e s t p l u t o t l a n u i t q u i e s t e f f r a y a n t e , c a r p o u r Hugo, 1 ' a b s e n c e de l a 9 l u m i e r e , c ' e s t 1 ' a bsence de D i e u . Comme i l 1 ' e x p l i q u e : L ' o b s c u r i t e e s t v e r t i g i n e u s e . I I f a u t a 1'homme de l a c l a r t e . Q u i c o n q u e s ' e n f o n c e d a n s l e c o n t r a i r e d u j o u r se s e n t l e c o e u r s e r r e . Quand l ' o e i l v o i t n o i r , 1 ' e s p r i t v o i t t r o u b l e . Dans 1 ' e c l i p s e , d a n s l a n u i t , d a n s l ' o p a c i t e f u l i g i n e u s e , i l y a de l ' a n x i e t e , meme p o u r l e s p l u s f o r t s . N u l ne marche s e u l dans l a f o r e t s a n s t r e m b l e m e n t . ( p . 428) P l u s t a r d , dans l e j a r d i n de l a Rue P l u m e t , ou l e " j a r d i n a g e e t a i t p a r t i , e t l a n a t u r e e t a i t r e v e n u e , " C o s e t t e c o n n a i t u n c o t e b e a u c o u p p l u s a g r e a b l e de l a n a t u r e — u n e n a t u r e r i a n t e e t animee : L a , d a n s c e s g a i e s t e n e b r e s de l a v e r d u r e , une f o u l e de v o i x i n n o c e n t e s p a r l a i e n t doucement a l'ame, e t ce que l e s g a z o u i l l e m e n t s a v a i e n t o u b l i e de d i r e , l e s b o u r d o n n e m e n t s l e c o m p l e t a i e n t . Le s o i r une v a p e u r de r e v e r i e se d e g a g e a i t du j a r d i n e t 1 ' e n v e l o p p a i t ; u n l i n c e u l de brume, une t r i s t e s s e c e l e s t e e t c a l m e , l e c o u v r a i e n t . . . ( p . 927) Or, que c e t t e d e s c r i p t i o n du j a r d i n s o i t p o e t i q u e e s t e v i d e n t , m a i s , p o u r l e l e c t e u r a v e r t i , l a p o e s i e r e n f e r m e i c i une a u t r e s i g n i f i c a t i o n , p l u s p r o f o n d e . S e l o n l e s y s t e m e m y t h o l o g i q u e du p o e t e , l a n a t u r e n ' e s t pas i n e r t e e t i n c o n s c i e n t e . E l l e nous o b s e r v e , e t nous c o n s e i l l e ; e t ce q u ' e l l e nous recommande, c ' e s t 1'amour, q u i e s t un f a c t e u r i m p o r t a n t d u p r o g r e s . I I e s t done n a t u r e l que c e j a r d i n , " c r e e a u t r e f o i s p o u r c a c h e r l e s m y s t e r e s 45 l i b e r t i n s , " se s o i t t r a n s f o r m e e t s o i t d e v e n u " p r o p r e a a b r i t e r l e s m y s t e r e s c h a s t e s . " "On ne s a i t q u o i de r e p e n t a n t a v a i t a s s a i n i c e t t e r e t r a i t e , " nous d i t Hugo, e t p o u r t a n t nous s a v o n s que ce s o n t l e s ames r e p e n t a n t e s des f l e u r s q u i , d ' a c c o r d a v e c l a p h i l o s o p h i e d u p o e t e , o n t t r a n s f o r m e l e j a r d i n , e t l ' o n t " a r r a n g e p o u r 1'amour" (pp. 9 2 9 - 3 0 ) . Quand C o s e t t e e t M a r i u s se m e t t e n t a s ' a d o r e r d a n s l e p e t i t e n c l o s d u j a r d i n , i l l e s a c c u e i l l e c h a l e u r e u s e m e n t e t s e m b l e meme p a r t a g e r l e u r e x t a s e : L a n u i t , quand i l s e t a i e n t l a , c e j a r d i n s e m b l a i t un l i e u v i v a n t e t s a c r e . T o u t e s l e s f l e u r s s ' o u v r a i e n t a u t o u r d'eux e t l e u r e n v o y a i e n t de l ' e n c e n s ; e u x , i l s o u v r a i e n t l e u r s ames e t l e s r e p a n d a i e n t d a n s l e s f l e u r s . L a v e g e t a t i o n l a s c i v e e t v i g o u r e u s e t r e s s a i l l a i t p l e i n e de s e v e e t d ' i v r e s s e a u t o u r de c e s d e u x i n n o c e n t s , e t i l s d i s a i e n t d e s p a r o l e s d'amour d o n t l e s a r b r e s f r i s s o n n a i e n t . ( p . 1052 C e t t e n a t u r e v i v a n t e — b e l l e e t j o y e u s e — s e m b l e d o n n e r l ' e x e m p l e a l ' h u m a n i t e , q u i , m a l h e u r e u s e m e n t , ne s a i t p as t o u j o u r s l e s u i v r e . Dans l e p e t i t j a r d i n de C o s e t t e , r e d e v e n u s a u v a g e a v e c l e t e m p s , . . . l a v e g e t a t i o n , dans un embrassement e t r o i t e t p r o f o n d , a v a i t c e l e b r e e t a c c o m p l i l a , s o u s l ' o e i l s a t i s f a i t du c r e a t e u r . . . l e s a i n t m y s t e r e de s a f r a t e r n i t e , s y m b o l e de l a f r a t e r n i t e h u m a i n e . ( p . 926) Comme l a n a t u r e i n e r t e , l ' a n i m a l a u s s i j o u e un r o l e s i g n i f i c a t i f d a n s L e s M i s e r a b l e s . L ' o i s e a u , q u i e s t s o u v e n t i d e a l i s e p a r Hugo, s y m b o l i s e l a l i b e r t e , ou 1 ' i n s o u c i a n c e h e u r e u s e : c ' e s t " l e l o i s i r q u i a d e s a i l e s " ( p . 9 1 5 ) . M a i s , p o u r l a p l u p a r t , l e s a n i m a u x s o n t l e s r e p r e s e n t a n t s s y m b o l i q u e s d e s v e r t u s e t d e s v i c e s h u m a i n s : 46 . . . s i l e s ames e t a i e n t v i s i b l e s a u x y e u x , on v e r r a i t d i s t i n c t e m e n t c e t t e c h o s e e t r a n g e que c h a c u n d e s i n d i v i d u s de l ' e s p e c e h u m a i n c o r r e s p o n d a q u e l q u ' u n e des e s p e c e s de l a c r e a t i o n a n i m a l e . . . . d e p u i s l ' h u i t r e j u s q u ' a l ' a i g l e , d e p u i s l e p o r e j u s q u ' a u t i g r e , t o u s l e s a n i m a u x s o n t dans 1'homme e t . . . c h a c u n d'eux e s t dans u n homme. Q u e l q u e f o i s meme p l u s i e u r s d ' e n t r e e u x a l a f o i s . ( p . 2 0 1 ) Hugo f a i t a l l u s i o n b r i e v e m e n t a u s s i a s a d o c t r i n e de l a metempsy-c o s e d e s ames, d e c l a r a n t q u ' i l p a r l e s e u l e m e n t "au p o i n t de vue r e s t r e i n t de l a v i e t e r r e s t r e a p p a r e n t e , e t s a n s p r e j u g e r l a q u e s t i o n p r o f o n d e de l a p e r s o n n a l i t e a n t e r i e u r e e t u l t e r i e u r e d e s e t r e s q u i ne s o n t pas 1'homme." "Le moi v i s i b l e , " e x p l i q u e - t - i l , " n ' a u t o r i s e en a u c u n e f a c o n l e p e n s e u r a n i e r l e moi l a t e n t " ( p . 2 0 2 ) . Or, l'ame huma i n e n ' e s t p a r f o i s pas t r e s e l o i g n e e de c e l l e de l a b e t e , e t c e t t e v e r i t e e s t s o u l i g n e e dans L e s M i s e r a b l e s , ou c h a q u e d e g r e de l ' e c h e l l e d e s e t r e s e s t r e p r e s e n t e . Au d e b u t de 1 ' h i s t o i r e , l e p r o t a g o n i s t e , J e a n V a l j e a n , e s t a b r u t i p a r u n s y s t e m e p e n a l q u i , s e l o n Hugo, e s t c a p a b l e de t r a n s f o r m e r "peu a p e u , p a r une s o r t e de t r a n s f i g u r a t i o n s t u p i d e , u n homme en une b e t e f a u v e . Q u e l q u e f o i s e n une b e t e f e r o c e . " Hugo e x p l i q u e que l e s t e n t a t i v e s d ' e v a s i o n de J e a n V a l j e a n , " s u c c e s s i v e s e t o b s t i n e e s , " e t v o u e e s a l ' a v a n c e a l ' e c h e c , s o n t l e r e s u l t a t de c e t a b r u t i s s e m e n t : I I s ' e c h a p p a i t i m p e t u e u s e m e n t comme l e l o u p q u i t r o u v e l a c a g e o u v e r t e . L ' i n s t i n c t l u i d i s a i t : s a u v e - t o i ! Le r a i s o n n e m e n t l u i e u t d i t : r e s t e ! M a i s , d e v a n t une t e n t a t i o n s i v i o l e n t e , l e r a i s o n n e m e n t a v a i t d i s p a r u ; i l n'y a v a i t p l u s que l ' i n s t i n c t . L a b e t e s e u l e a g i s s a i t . ( p . 1 2 1 ) A v e c l ' a p p u i de l ' e v e q u e , J e a n V a l j e a n t r i o m p h e des c i r c o n s t a n c e s d e g r a d a n t e s d u b a g n e , e t i l r e u s s i t a s ' e l e v e r a u - d e s s u s de c e 4 7 n i v e a u a v i l i s s a n t . Mais son a s c e n s i o n morale n ' e s t pas sans t r a v e r s e , e t quand l a v e r t u de c e t homme e s t mis t r o p vivement a l ' e p r e u v e , i l se t r o u v e encore une f o i s au bord de 1'abime, ou i l r i s q u e de retomber. Quand c e t homme malheureux commence a soupconner que C o s e t t e , l a jeune f i l l e q u ' i l aime de t o u t son coeur, e s t aime par un a u t r e , i l f i x e s ur l ' i n t r u s des yeux e t i n c e l a n t s e t t e r r i b l e s : L u i q u i a v a i t f i n i p ar ne p l u s se c r o i r e c a p a b l e d'un s e n t i m e n t m a l v e i l l a n t , i l y a v a i t des i n s t a n t s ou, quand M a r i u s e t a i t l a , i l c r o y a i t r e d e v e n i r sauvage e t f e r o c e , e t i l s e n t a i t se r o u v r i r e t se s o u l e v e r c o n t r e ce jeune homme ces v i e i l l e s p r o f o n d e u r s de son ame ou i l y a v a i t eu j a d i s t a n t de c o l e r e . . . . A l o r s ses p r u n e l l e s s ' e m p l i s s a i e n t d'une c l a r t e l u g u b r e e t e x t r a o r d i n a i r e . Ce n ' e t a i t p l u s un homme q u i regarde un homme; ce n ' e t a i t pas un ennemi q u i regarde un ennemi. C e t a i t un dogue q u i r e g a r de un v o l e u r . (pp. 9 4 3 - 4 ) P l u s t a r d , l e pere navre decouvre l a l e t t r e que sa f i l l e a e c r i t secretement a son amant, e t i l s a i t q u ' i l r i s q u e de l a p e r d r e a jamais : A l o r s i l e n t e n d i t son ame, redevenue t e r r i b l e , p o usser dans l e s t e n e b r e s un sourd r u g i s s e m e n t . A l l e z done o t e r au l i o n l e c h i e n q u ' i l a dans sa cage! (p. 1201) I I f a u t d i r e que Jean V a l j e a n , s'arrangeant t o u j o u r s , q u e l qu'en s o i t l e p r i x , pour dominer ses i n s t i n c t s b e s t i a u x , ne retombe jamais v e r i t a b l e m e n t au n i v e a u de l ' a n i m a l i t e , mais son p e r s e c u t e u r , l ' i n s p e c t e u r J a v e r t — " c e c h i e n f i l s d'une l o u v e " — l e t r a q u e neanmoins comme une b e t e . C'est un t i g r e q u i r e t r o u v e sa p r o i e ; une a r a i g n e e q u i g u e t t e une mouche; un v i e u x cha s s e t i r 48 q u i p e r d l a t r a c e d u c e r f , ou q u i , se p r e o c c u p a n t t r o p de m e t t r e l e s l i m i e r s de meute s u r l a v o i e , a l a r m e l a b e t e e t l a f a i t p a r t i r ; e t f i r t a l e m e n t , c ' e s t l e mouc h a r d t r o p c o n f i a n t q u i c r o i t p o u v o i r " j o u e r a l a s o u r i s a v e c un l i o n " ( p . 5 1 6 - 7 ) . L e s m e t a p h o r e s de c e t t e n a t u r e a b o n d e n t . J e a n V a l j e a n e s t c a r a c t e r i s e s o u v e n t comme u n l i o n , a n i m a l f o r t e t c o u r a g e u x , e t quand i l se l a i s s e s a i s i r a l a f i n p a r s o n a d v e r s a i r e , c ' e s t "comme u n l i o n q u i c o n s e n t i r a i t a l a g r i f f e d'un l y n x " ( p . 1 3 5 6 ) . M a i s l e s r e l a t i o n s e n t r e l e s d e u x hommes s o n t a l o r s c o m p l i q u e e s p a r l e f a i t que c e f o r c a t e n r u p t u r e de b a n v i e n t de s a u v e r l a v i e d u m o u c h a r d . A l o r s i l y a eu " q u e l q u e c h o s e d u l o u p q u i r e s s a i s i t s a p r o i e e t du c h i e n q u i r e t r o u v e s o n m a i t r e " ( p . 1 3 6 8 ) . L e s T h e n a r d i e r — c e s e t r e s v i l s e t m e p r i s a b l e s — s o n t s u s c e p t i b l e s , e ux a u s s i , d e s c a r a c t e r i s a t i o n s a n i m a l e s , e t c e l l e s - c i s o n t v a r i e e s . T h e n a r d i e r lui-meme a d e u x hommes e n l u i : 1'homme f e r o c e e t 1'homme a d r o i t . I I r e s s e m b l e , quand i l l e v e u t , a u c h a c a l , a u t i g r e , a u l o u p , meme au s e r p e n t - b o a . Quant a s a femme, c ' e s t e l l e l a mere l o u v e , q u i o b e i t "comme l a l o u v e o b e i t a u l o u p , a v e c u n g r o n d e m e n t " ( p . 8 3 9 ) . Aux y e u x de M a r i u s , q u i o b s e r v e c l a n d e s t i n e m e n t l e menage p a r l e moyen d'un t r o u d a n s l e mur, c e t t e femme r e d o u t a b l e , c ' e s t "une t r u i e a v e c l e r e g a r d d'une t i g r e s s e s " q u i v i t d a n s "un t r o u de v i p e r e s , " u n " n i d de m o n s t r e s . " M a i s L a T h e n a r d i e r se s e n t v r a i m e n t f l a t t e e quand s o n m a r i d e c l a r e f i e r e m e n t : "Ce n ' e s t pas une femme, c ' e s t u n b o e u f " ( p . 8 2 5 ) . Hugo d e c r i t a i n s i t o u t e une s e r i e d e s hommes-animaux q u i h a b i t e n t l a t e r r e , d u v i p e r e j u s q u ' a u l i o n . M a i s i l nous s i g n a l e que l a s e r i e s ' e t e n d a u - d e l a de c e s l i m i t e s — d e s d e u x b o u t s de 49 l a gamme. D'un c o t e , 1'homme t o u c h e a l ' a n g e , m a i s de 1 ' a u t r e , i l e s t v o i s i n d u s p e c t r e . I I e s t i r o n i q u e que, s e l o n l a m y t h o l o g i e h u g o l i e n n e , l e s a d h e r e n t s des deux e x t r e m e s s o n t d es e t r e s a i l e s . L ' e n f a n t e s t t r e s p r o c h e de D i e u , e t done de l ' a n g e . T o u t j e u n e , i l nous r e g a r d e " a v e c c e t a i r s e r i e u x e t q u e l q u e f o i s s e v e r e d e s p e t i t s e n f a n t s , q u i e s t un m y s t e r e de l e u r l u m i n e u s e i n n o c e n c e d e v a n t n o s c r e p u s c u l e s de v e r t u s . On d i r a i t q u ' i l s se s e n t e n t a nges e t q u ' i l s nous s a v e n t hommes" ( p . 1 8 2 ) . " C ' e s t u n a n g e , " d i t F a n t i n e , e n p a r l a n t de s o n e n f a n t . "A c e t a g e - l a , l e s a i l e s , 9a n ' e s t pas e n c o r e tombe" ( p . 2 3 5 ) . M a l h e u r e u s e m e n t , l e s e n f a n t s , e n g r a n d i s s a n t , s ' e l o i g n e n t de D i e u , m a i s i l y a d e s e t r e s a n g e l i q u e s , t e l s que C o s e t t e — v i e r g e e t i n n o c e n t e — q u i ne s'en e l o i g n e n t j a m a i s . J e a n V a l j e a n , q u i r e g a r d e , a h u r i , l a p e t i t e f i l l e e n t r a i n de d e v e n i r une femme r a v i s s a n t e , l a c o n s i d e r e a v e c a n x i e t e : " L u i q u i s e n t a i t q u ' i l ne p o u r r a i t j a m a i s que r a m p e r , m a r c h e r t o u t a u p l u s , i l v o y a i t d es a i l e s v e n i r a C o s e t t e " ( p . 9 3 7 ) . E t c e t e t r e i n n o c e n t , e n c o r e t o u t p r e s de D i e u , e s t c a r a c t e r i s e comme u n o i s e a u . E l l e a l a v o i x "d'une f a u v e t t e q u i a u r a i t une ame," m a i s e l l e e s t " p l u t o t a l o u e t t e que c o l o m b e , " c a r e l l e a u n f o n d " f a r o u c h e e t b r a v e " ( p p . 958, 9 7 0 ) . C o s e t t e , c ' e s t l ' o i s e a u q u i t i e n t de l ' a n g e , m a i s i l y a une a u t r e j e u n e f i l l e , o i s e a u a u s s i , q u i e s t p l u s p r o c h e d u s p e c t r e que de l ' a n g e — c ' e s t E p o n i n e . A p r o p o s de c e t t e j e u n e f i l l e i n f o r t u n e e , l ' a u t e u r e x p l i q u e que, R i e n n ' e t a i t p l u s morne que de l a v o i r s ' e b a t t r e e t p o u r a i n s i d i r e v o l e t e r d a n s l a chambre a v e c des mouvements d ' o i s e a u que l e j o u r e f f a r e , ou 50 q u i a I ' a i l e c a s s e e . On s e n t a i t q u ' a v e c d ' a u t r e s c o n d i t i o n s d ' e d u c a t i o n e t de d e s t i n e e , 1 ' a l l u r e g a i e e t l i b r e de c e t t e j e u n e f i l l e e u t pu e t r e q u e l q u e c h o s e de d o u x e t de c h a r m a n t . . . ( p . 777) Hugo n o t e que, " J a m a i s p a r m i l e s a n i m a u x l a c r e a t u r e nee p o u r e t r e une c o l o m b e ne se change e n une o r f r a i e . C e l a ne se v o i t que p a r m i l e s hommes." M a r i u s a done r a i s o n q u a n d , a p e r c e v a n t E p o n i n e d a n s l a r u e , comme une ombre dans l a brume, i l d e c l a r e , " L e s j e u n e s f i l l e s m ' a p p a r a i s s e n t t o u j o u r s . S e u l e m e n t a u t r e f o i s e ' e t a i e n t l e s a n g e s ; m a i n t e n a n t ce s o n t l e s g o u l e s [ o u l e s " s p e c t r e s " , s e l o n l a v a r i a n t e ] " ( p . 7 6 9 ) . C e t t e j e u n e f i l l e m a i g r e e s t 1 ' i n t e r m e d i a i r e s p e c t r a l e n t r e l e monde que nous c o n n a i s s o n s , e t ce que Hugo a p p e l l e " l e t r o i s i e m e d e s s o u s " : " l a f o s s e d e s t e n e b r e s " , " l a c a v e de s a v e u g l e s " ; " I n f e r i " . I I nous e x p l i q u e que " L e s s i l h o u e t t e s f a r o u c h e s q u i r o d e n t dans c e t t e f o s s e , p r e s q u e b e t e s , p r e s q u e f a n t o m e s , ne s ' o c c u p e n t pas du p r o g r e s u n i v e r s e l , e l l e s i g n o r e n t l ' i d e e e t l e mot, e l l e s n ' o n t s o u c i que de 1 ' a s s o u v i s s e -ment i n d i v i d u e l " ( p . 7 5 9 ) . C e t " e s p r i t " n ' e s t p o u r t a n t pas m a l v e i l l a n t . E l l e s u r g i t m y s t e r i e u s e m e n t dans l e j a r d i n du p e r e Mabeuf e t l ' a i d e a a r r o s e r s e s f l e u r s ; p u i s e l l e d i s p a r a i t s u b i t e m e n t , l a i s s a n t l e p a u v r e homme a se demander s i c e n ' e t a i t pas u n g o b e l i n q u i 1'a r e n d u a i n s i v i s i t e . L a j e u n e f i l l e e s t amoureuse de M a r i u s , e t p o u r l e s a u v e r , e l l e e s t p r e t e a d e n o n c e r s o n p e r e e t t o u t a u t r e q u i l e menace. E l l e n'a p e u r de r i e n d ' a i l l e u r s ; f a c e a u x b a n d i t s q u i v e u l e n t c a m b r i o l e r l a m a i s o n de C o s e t t e , e t f i x a n t s u r e u x " s e s s a n g l a n t e s p r u n e l l e s de s p e c t r e , " e l l e e s t e f f r a y a n t e . Dans " C h o s e s de l a n u i t , " Hugo e x p l i q u e que l e s b a n d i t s , q u i 51 ne s o n t e f f e c t i v e m e n t que des b e t e s f a u v e s , o n t e u p e u r de l a j e u n e f i l l e s p e c t r a l e , c a r " l a n a t u r e h e r i s s e e e t f a u v e s ' e f f a r e a de c e r t a i n e s a p p r o c h e s ou e l l e c r o i t s e n t i r l e s u r n a t u r e l " : L e s d e n t s e t l e s g r i f f e s r e d o u t e n t 1 1 i n s a i s i s s a b l e . . . Ces b r u t a l i t e s , q u i ne s o n t que m a t i e r e , c r a i g n e n t c o n f u s e m e n t d ' a v o i r a f f a i r e a 1'immense o b s c u r i t e c o n d e n s e e d a n s un e t r e i n c o n n u . Une f i g u r e n o i r e b a r r a n t l e p a s s a g e a r r e t e n e t l a b e t e f a r o u c h e . Ce q u i s o r t d u c i m e t i e r e i n t i m i d e e t d e c o n c e r t e c e q u i s o r t de l ' a n t r e ; l e f e r o c e a p e u r d u s i n i s t r e ; l e s l o u p s r e c u l e n t d e v a n t une g o u l e r e n c o n t r e e . ( p . 1069) Evidemment, V i c t o r Hugo ne r e j e t t e p as l ' i d e e d e s f a n t o m e s q u i h a n t e r a i e n t l a t e r r e a p r e s l a m o r t . I I s u g g e r e que l e s p e c t r e de F a n t i n e , l a mere de C o s e t t e , v e i l l e e n c o r e s u r s o n e n f a n t , e t v e i l l e a u s s i s u r l a p a i x de s a p r o p r e d e p o u i l l e . Quand J e a n V a l j e a n songe a c e t t e mere m a l h e u r e u s e , i l se s e n t a c c a b l e de s i l e n c e : I l v o y a i t vaguement dans l e s t e n e b r e s q u e l q u e c h o s e q u i r e s s e m b l a i t a un d o i g t s u r une b o u c h e . T o u t e c e t t e p u d e u r q u i a v a i t e t e dans F a n t i n e e t q u i , p e n d a n t s a v i e , e t a i t s o r t i e d ' e l l e v i o l e m m e n t , e t a i t - e l l e r e v e n u e a p r e s s a m o r t se p o s e r s u r e l l e , v e i l l e r , i n d i g n e e , s u r l a p a i x de c e t t e m o r t e , e t , f a r o u c h e , l a g a r d e r d a n s s a tombe? J e a n V a l j e a n , a s o n i n s u , e n s u b i s s a i t - i l l a p r e s s i o n ? Nous q u i c r o y o n s en l a m o r t , nous ne sommes pas de c e u x q u i r e j e t t e r a i e n t c e t t e e x p l i c a t i o n m y s t e r i e u s e . ( p . 933) L'homme e s t e n t o u r e d'une m u l t i t u d e , d a n s l e s p i e r r e s , d a n s l e s p l a n t e s , d a n s l e s a n i m a u x , e t a u s s i d a n s 1 ' i n v i s i b l e , q u i l ' o b s e r v e n t a s o n i n s u . E t " c e q u i e s t a u - d e s s o u s de 1'homme . . d i s t i n g u e a t r a v e r s l a brume ce q u i e s t a u - d e l a de 1'homme; e t l e s c h o s e s i g n o r e e s de nous v i v a n t s s'y c o n f r o n t e n t d a n s l a n u i t . . . " ( p . 1 0 6 9 ) . L e s a n g e s e t l e s a r c h a n g e s v e i l l e n t a u s s i s u r 1'homme, e t 52 s u r t o u t s u r l e s amoureux, c a r " L a ou i l y a v r a i m e n t m a r i a g e , c ' e s t - a - d i r e ou i l y a amour, 1 ' i d e a l s'en m e l e . " L'amour e s t s a c r e p o u r Hugo; c ' e s t l e s e u l b i e n v r a i m e n t p r e c i e u x s u r l a t e r r e : s e l o n l u i , "On n'a pas d ' a u t r e p e r l e a t r o u v e r dans l e s p l i s t e n e b r e u x de l a v i e . " C ' e s t a i n s i que, d a n s un p a s s a g e t r e s ' p o e t i q u e , Hugo e x p l i q u e que l e l i t n u p t i a l e s t b e n i p a r t o u s l e s h a b i t a n t s du c i e l : S ' i l e t a i t donne a l a p r u n e l l e de c h a i r de p e r c e v o i r l e s v i s i o n s r e d o u t a b l e s e t c h a r m a n t e s de l a v i e s u p e r i e u r e , i l e s t p r o b a b l e qu'on v e r r a i t l e s f o r m e s de l a n u i t , l e s i n c o n n u s a i l e s , l e s p a s s a n t s b l e u s de 1 ' i n v i s i b l e , se p e n c h e r , f o u l e de t e t e s s o m b r e s , a u t o u r de l a m a i s o n l u m i n e u s e , s a t i s f a i t s , b e n i s s a n t s , se m o n t r a n t l e s uns a u x a u t r e s l a v i e r g e e p o u s e , doucement e f f a r e s , e t a y a n t l e r e f l e t de l a f e l i c i t e h u m a i n e s u r l e u r s v i s a g e s d i v i n s . S i , a c e t t e h e u r e supreme, l e s e p o ux e b l o u i s de v o l u p t e , e t q u i se c r o i e n t s e u l s , e c o u t a i e n t , i l s e n t e n d r a i e n t dans l e u r chambre un b r u i s s e m e n t d ' a i l e s c o n f u s e s . Le b o n h e u r p a r f a i t i m p l i q u e l a s o l i d a r i t y d e s a n g e s . C e t t e p e t i t e a l c o v e o b s c u r e a p o u r p l a f o n d t o u t l e c i e l . Quand de u x b o u c h e s , d e v e n u e s s a c r e e s p a r 1'amour, se r a p p r o c h e n t p o u r c r e e r , i l e s t i m p o s s i b l e q u ' a u -d e s s u s de ce b a i s e r i n e f f a b l e i l n'y a i t pas un t r e s s a i l l e m e n t dans 1'immense m y s t e r e des e t o i l e s . (pp. 1428-9) D i e u , a u s s i , v e i l l e s u r l ' h u m a n i t e ; s a p r e s e n c e e t s a v o l o n t e d a n s L e s M i s e r a b l e s s o n t m a n i f e s t e s . I I v o i t t o u t , e t i l s e m b l e meme p a r f o i s que c ' e s t D i e u q u i d i r i g e 1 ' a c t i o n de 1 ' h i s t o i r e . Quand J e a n V a l j e a n , e n s e i g n a n t l a l e c t u r e a C o s e t t e , songe que c ' e t a i t a v e c l ' i d e e de f a i r e l e mal q u ' i l a v a i t a p p r i s a l i r e a u b a g n e , e t que c e t t e i d e e a v a i t t o u r n e a m o n t r e r a l i r e a u n e n f a n t , a l o r s i l s e n t l a "une p r e m e d i t a t i o n d'en h a u t , une v o l o n t e de q u e l q u ' u n q u i n ' e s t pas 1'homme, e t i l se p e r d a i t dans l a r e v e r i e " ( p . 479) Le h a s a r d , p o u r Hugo, c ' e s t l a p r o v i d e n c e ; e t p o u r t a n t i l 53 ne f a u t p as que 1'homme s'abandonne a s o n d e s t i n . I I e s t l i b r e , e t i l d o i t e x e r c e r c e t t e l i b e r t e de c h o i s i r e t d ' a g i r . Quand J e a n V a l j e a n a p p r e n d qu'un a u t r e homme p r e n d s a p l a c e a u ba g n e , e t q u ' i l d o i t d e c i d e r s ' i l v a s e d e n o n c e r e t se l i v r e r l u i-meme a u x a u t o r i t e s a f i n de d e l i v r e r c e t i n c o n n u , i l c h e r c h e une s o l u t i o n commode a s o n di l e m m e : " C ' e s t D i e u q u i l e v e u t , " se d i t - i l . " J e n ' a i r i e n a f a i r e c o n t r e l a v o l o n t e de D i e u . . . . C ' e s t d e c i d e , l a i s s o n s a l l e r l e s c h o s e s ! " ( p . 260) M a i s i l s a i t q u ' i l se ment : I I se c o n f e s s a a l u i - m e m e que t o u t c e q u ' i l v e n a i t d ' a r r a n g e r d a n s s o n e s p r i t e t a i t m o n s t r u e u x , que " l a i s s e r a l l e r l e s c h o s e s , l a i s s e r f a i r e l e b o n D i e u " , c ' e t a i t t o u t s i m p l e m e n t h o r r i b l e . L a i s s e r s ' a c c o m p l i r c e t t e m e p r i s e de l a d e s t i n e e e t des hommes, ne pas l ' e m p e c h e r , s'y p r e t e r p a r s o n s i l e n c e , ne r i e n f a i r e e n f i n , c ' e t a i t f a i r e t o u t ! c ' e t a i t l e d e r n i e r d e g r e de l ' i n d i g n i t e h y p o c r i t e ! c ' e t a i t un c r i m e b a s , l a c h e , s o u r n o i s , a b j e c t , h i d e u x ! ( p p . 260-61) M a l g r e t o u s l e s o b s t a c l e s e t m a l g r e t o u t e 1 ' e v i d e n c e que s ' i l n ' a r r i v e pas a temps a s a d e s t i n a t i o n , ce ne s e r a pas de s a f a u t e — q u e c e s e r a "non l e f a i t de s a c o n s c i e n c e , m a i s l e f a i t de l a p r o v i d e n c e " — J e a n V a l j e a n a c c o m p l i t done s o n d e v o i r , e t c o n t i n u e a i n s i s u r l a r o u t e de l a v e r t u . I I e s t c l a i r que l ' e c h e l l e e n t i e r e d es e t r e s e s t r e p r e s e n t e e d a n s L e s M i s e r a b l e s , e t que Hugo d e m o n t r e a i n s i l a p o s s i b i l i t y d u p r o g r e s p o u r l ' h u m a n i t e . L ' i n d i v i d u monte ou d e s c e n d c e t t e e c h e l l e s e l o n s o n p r o p r e m e r i t e , e t i l e s t l i b r e de c h o i s i r e n t r e l e b i e n e t l e m a l . E t p o u r t a n t l e p r o g r e s de l ' i n d i v i d u n ' e s t pas t o u t a f a i t a r b i t r a i r e ; comme 1 ' e x p l i q u e J a c q u e s Roos : 54 L a l e n t e a s c e n s i o n a t r a v e r s de n o m b r e u x s t a d e s de d e v e l o p p e m e n t n ' e s t p a s f o r c e m e n t l e r e s u l t a t d ' e f f o r t s o u de m e r i t e s p e r s o n n e l s . E l l e e s t due a v a n t t o u t a u n mouvement a s c e n d a n t g e n e r a l , u n mouvement de p r o g r e s q u i r e v e t u n c a r a c t e r e de n e c e s s i t e . H Ce p r i n c i p e e s t d i f f i c i l e a c o n c i l i e r a v e c l e p r i n c i p e de l a l i b e r t e , q u i e s t c h e r a H u g o , m a i s s u r c e p o i n t l e p o e t e ne l a i s s e p a s de d o u t e : i l d e f e n d v i g o u r e u s e m e n t l e p r i n c i p e de l a l i b e r t e , m a i s i l a f f i r m e a u s s i l a t o u t e - p u i s s a n c e de D i e u , e t de s o n d e s s e i n p o u r l ' u n i v e r s . L e c h e m i n d u p r o g r e s n ' e s t j a m a i s s a n s o b s t a c l e , c e p e n d a n t , e t c e l u i de 1'homme n o n p l u s . Dans l a s e c t i o n s u i v a n t e n o u s a b o r d e r o n s l a q u e s t i o n du p r o g r e s c h e z l ' i n d i v i d u , e t d e s i n f l u e n c e s v a r i e e s q u i a g i s s e n t s u r l u i . H e u r e u s e m e n t , l a v i e de l ' e v e q u e de D i g n e , de J e a n V a l j e a n , de F a n t i n e , de M a r i u s , de J a v e r t , de M a b e u f , e t d e s T h e n a r d i e r n o u s f o u r n i s s e n t une r i c h e m a t i e r e p o u r c e t t e e t u d e . I I . Le P r o g r e s de l ' i n d i v i d u L e s p r o t a g o n i s t e s d e s M i s e r a b l e s , n o u s l ' a v o n s v u , s o n t d e s a r c h e t y p e s p l u t o t que d e s p e r s o n n a g e s b i e n d e v e l o p p e s ; e t p o u r t a n t i l s s o n t b i e n v i v a n t s . Ces e t r e s m i s e r a b l e s s o u f f r e n t ; i l s g e m i s s e n t ; i l s l u t t e n t c o n t r e l e s maux e t l e s i n j u s t i c e s d ' u n e s o c i e t e i m p a r f a i t e ; e t , p a r f o i s , i l s e n t r i o m p h e n t . C a r l e s p r o t a g o n i s t e s d u roman s o n t l o i n d ' e t r e s t a t i q u e s . I l s e v o l u e n t , a u c o u r s de 1 ' h i s t o i r e , e t l ' a u t e u r l e s d e p e i n t aux p r i s e s a v e c t o u s l e s e l e m e n t s d u p r o g r e s h u m a i n . O r , s e l o n P i e r r e A l b o u y , l e s p e r s o n n a g e s de V i c t o r H u g o , 55 r e d u i t s a de s i m p l e s s y m b o l e s , s o n t i n c a p a b l e s d'une e v o l u t i o n p s y c h o l o g i q u e . D ' a p r e s ce c r i t q u e , L a s i m p l i f i c a t i o n e t 1 ' e x a g e r a t i o n q u i a c c o m p a g n e n t ce s y m b o l i s m e , o n t p o u r e f f e t 1 ' i m m o b i l i t y du p e r s o n n a g e . Comment c h a n g e r a i t - i l ? I I n ' e x i s t e que p a r s a f o n c t i o n de s y m b o l e e t p o u r l ' e x e r c e r . E t i l l ' e x e r c e a v e c une s i n c e r i t y f a n a t i q u e . A l b o u y s o u t i e n t que s i l e s p e r s o n n a g e s d u roman se t r a n s f o r m e n t , c e n ' e s t pas " q u ' i l s p a r c o u r e n t une e v o l u t i o n p s y c h o l o g i q u e , m a i s p a r c e q u ' i l s e f f e c t u e n t une b r u s q u e c o n v e r s i o n . " Ou, p o u r p a r l e r 13 l e l a n g a g e de l a m y t h o l o g i e , " l e h e r o s s u b i t une m e t a m o r p h o s e . " M a i s c e t t e g e n e r a l i s a t i o n s i m p l i f i e t r o p l e s f a i t s . Hugo c r o i t que " l a v i e nous amende peu a p e u " (pp. 1 4 5 3 - 4 ) . S e l o n l u i , l e c a r a c t e r e . d e l'homme n ' e s t pas f i x e , e t i l s u b i t une m y r i a d e d ' i n f l u e n c e s q u i p e u v e n t l e f o r m e r . Comme l e n o t e J.-B. B a r r e r e , c e p e n d a n t , " L a p o s s i b i l i t y de d e t e r i o r a t i o n e s t 14 l e r e v e r s de l a p e r f e c t i b i l i t y " e t l e s c h a n g e m e n t s q u i s ' e f f e c t u e n t d a n s l e c o e u r de l'homme ne s o n t pas t o u j o u r s p o u r l e m i e u x . Chaque ame, s e l o n Hugo, d o i t a s p i r e r a l a p e r f e c t i o n m o r a l e , m a i s i l s a i t que l e s e f f o r t s de l'homme p o u r r e a l i s e r c e t i d e a l s o n t i n e g a u x . I I n ous p r e s e n t e , p a r e x e m p l e , " c e t t e e s p e c e d'ame c r e p u s c u l a i r e " q u ' e s t M i l e G i l l e n o r m a n d , e t i l e x p l i q u e que d a n s t o u t e l a p e r s o n n e de c e t t e v i e i l l e p r u d e , i l y a v a i t " l a s t u p e u r d'une v i e f i n i e q u i n'a pas commencee" ( p . 6 4 6 ) . S i l a t a n t e de M a r i u s a g a c h e s a v i e , p o u r t a n t , i l y a une a u t r e v i e i l l e f i l l e q u i , e l l e , a p r o f i t e de l a s i e n n e p o u r f a i r e l e s d e r n i e r s pas v e r s l a s a i n t e t e . C ' e s t l a s o e u r de l ' e v e q u e , M i l e B a p t i s t i n e : 56 E l l e a v a i t t o u j o u r s e t e p r e d e s t i n e e a l a ma n s u e t u d e ; m a i s l a f o i , l a c h a r i t e , l ' e s p e r a n c e , c e s t r o i s v e r t u s q u i c h a u f f e n t doucement l'ame, a v a i e n t e l e v e peu a peu c e t t e m ansuetude j u s q u ' a l a s a i n t e t e . L a n a t u r e n'en a v a i t f a i t qu'une b r e b i s , l a r e l i g i o n e n a v a i t f a i t u n ange. ( p . 100) L ' e v e q u e , a u s s i , a t r a v a i l l e a 1 ' e l e v a t i o n de s o n ame, e t a f a i t d es p r o g r e s s p i r i t u e l s . M a r i e a d i x - h u i t ou v i n g t a n s , M. C h a r l e s M y r i e l a v a i t , d i s a i t - o n , " b e a u c o u p f a i t p a r l e r de l u i " : I I e t a i t b i e n f a i t de s a p e r s o n n e , q u o i q u e d ' a s s e z p e t i t e t a i l l e , e l e g a n t , g r a c i e u x , s p i r i t u e l ; t o u t e l a p r e m i e r e p a r t i e de s a v i e a v a i t e t e donnee a u monde e t a u x g a l a n t e r i e s . ( p . 28) Ce s a i n t homme, q u i se q u a l i f i e l ui-meme comme u n " e x - p e c h e u r " ( p . 3 9 ) , a v a i t e t e , "a e n c r o i r e l e s r e c i t s s u r s a j e u n e s s e e t meme s u r s a v i r i l i t e , u n homme p a s s i o n n e , p e u t - e t r e v i o l e n t " ( p . 8 1 ) . M a i s l ' a u t e u r e x p l i q u e que l e changement q u i s ' e s t o p e r e c h e z l ' e v e q u e e s t l e r e s u l t a t d'une f o r t e c o n v i c t i o n p e r s o n n e l l e : Sa m a n suetude u n i v e r s e l l e e t a i t m o i n s u n i n s t i n c t de n a t u r e que l e r e s u l t a t d'une g r a n d e c o n v i c t i o n f i l t r e e d ans s o n c o e u r a t r a v e r s l a v i e e t l e n t e -ment tombee e n l u i , p e n s e e a p e n s e e ; c a r , d a n s un c a r a c t e r e comme dans un r o c h e r , i l p e u t y a v o i r d e s t r o u s de g o u t t e s d 'eau. Ces c r e u s e m e n t s - l a s o n t i n e f f a c a b l e s ; c e s f o r m a t i o n s - l a s o n t i n d e s t r u c t -i b l e s . ( pp. 81-2) Or, i l e s t i n t e r e s s a n t de n o t e r que, p o u r s o u t e n i r s a t h e s e de l a p e r f e c t i b i l i t e de 1'homme, Hugo a m o d i f i e l e c a r a c t e r e de 1'homme qu'on admet communement e t r e l e m o d e l e p o u r ce p e r s o n n a g e a u g u s t e . Dans une l e t t r e a u j o u r n a l 1 ' U n i o n , l e 21 a v r i l 1 862, l e n e u v e u de Mgr C h a r l e s B i e n v e n u de M i o l l i s d e c l a r e f o r m e l l e m e n t que " l e s p r i n c i p e s qu'on p r e t e , e n q u e l q u e s c i r c o n s t a n c e s , a 57 l ' e v e q u e M y r i e l n ' o n t j a m a i s e t e c e u x de Mgr M i o l l i s " : Mgr C h a r l e s B i e n v e n u de M i o l l i s n'a j a m a i s e t e m a r i e . T o u t l e temps de s a j e u n e s s e e t de s o n s a c e r d o c e a e t e marque au c o i n de l a p l u s f e r v e n t e p i e t e e t d'une r e g u l a r i t y e x e m p l a i r e . . . . L a p r e m i e r e p a r t i e de s a v i e n'a done pas e t e donnee au monde n i a u x g a l a n t e r i e s , e t s o n c a r a c t e r e n'a pas o f f e r t l e t r i s t e s p e c t a c l e de c e s v i o l e n c e s t o u j o u r s r e g r e t t a b l e s que M. Hugo p r e t e a s o n e veque M y r i e l . . . Q u o i q u ' i l en s o i t , l ' h i s t o i r e de l ' e v e q u e de D i g n e r e p r e s e n t e u n p r o g r e s g r a d u e l , m a i s c o n s t a n t , v e r s l a p e r f e c t i o n m o r a l e . Ce p r o g r e s e s t a v a n c e p a r l ' e t r a n g e r e n c o n t r e de l ' e v e q u e a v e c l e c o n v e n t i o n n e l m o u r a n t . Hugo e x p l i q u e que, L ' e v e q u e r e n t r a c h e z l u i p r o f o n d e m e n t a b s o r b e dans on ne s a i t q u e l l e s p e n s e e s . I I p a s s a t o u t e l a n u i t e n p r i e r e . . . . T o u t e a l l u s i o n a c e " v i e u x s c e l e r a t de G." l e f a i s a i t t o m b e r dans une p r e o c c u p a t i o n s i n g u l i e r e . P e r s o n n e ne p o u r r a i t d i r e que l e p a s s a g e de c e t e s p r i t d e v a n t l e s i e n e t l e r e f l e t de c e t t e g r a n d e c o n s c i e n c e s u r l a s i e n n e ne f u t pas p o u r q u e l q u e c h o s e d a n s s o n a p p r o c h e de l a p e r f e c t i o n , ( p . 73) M a i s s i l ' e v e q u e f o u r n i t u n e x e m p l e e c l a t a n t du p r o g r e s p o s s i b l e dans l e s e n s d u b i e n , Hugo n ' o u b l i e pas que, p o u r c e r t a i n e s ames, l e p r o g r e s i n v e r s e e s t b e a u c o u p p l u s p r o b a b l e . Comme i l 1 ' e x p l i q u e , I I e x i s t e des ames e c r e v i s s e s r e c u l a n t c o n t i n u e l l e -ment v e r s l e s t e n e b r e s , r e t r o g r a d a n t dans l a v i e p l u t o t q u ' e l l e s n'y a v a n c e n t , e m p l o y a n t 1 ' e x p e r i e n c e a a u g m e n t e r l e u r d i f f o r m i t e , e m p i r a n t s a n s c e s s e , e t s ' e m p r e i g n a n t de p l u s e n p l u s d'une n o i r c e u r c r o i s s a n t e . ( p . 185) Or, l e s T h e n a r d i e r f o u r n i s s e n t l e m e i l l e u r e x e m p l e de c e g e n r e "d'ames e c r e v i s s e s " : ce s o n t t o u s d e u x "de c e s n a t u r e s n a i n e s 58 q u i , s i q u e l q u e f e u sombre l e s c h a u f f e p a r h a s a r d , d e v i e n n e r i t : f a c i l e m e n t m o n s t r u e u s e s " ( p . 1 8 5 ) . Le c a r a c t e r e de l'homme n ' e s t j a m a i s f i x e d ' a v a n c e , c e p e n d a n t ; i l e s t t o u j o u r s l i b r e , e t l e s c i r c o n s t a n c e s c h a n g e a n t e s de s a v i e p e u v e n t a v o i r une i n f l u e n c e p r o f o n d e s u r s o n ame. M a i s l e germe de l a v e r t u ou du v i c e e s t l a , seme s a n s d o u t e a u c o u r s de l a v i e a n t e r i e u r e de c haque e t r e . C ' e s t a i n s i que, dans une s i t u a t i o n c a l m e e t p l a t e , " T h e n a r d i e r a v a i t t o u t ce q u ' i l f a l l a i t p o u r f a i r e — n o u s ne d i s o n s pas p o u r e t r e — c e qu'on e s t c o n v e n u d ' a p p e l e r un h o n n e t e commercant, un bon b o u r g e o i s . " M a i s , " c e r t a i n e s c i r c o n s t a n c e s e t a n t d o n n e e s , c e r t a i n e s s e c o u s s e s v e n a n t a s o u l e v e r s a n a t u r e de d e s s o u s , i l a v a i t t o u t ce q u ' i l f a l l a i t p o u r e t r e u n s c e l e r a t " ( p . 4 6 4 ) . De l a meme f a c o n , J e a n V a l j e a n , r e d u i t a u n i v e a u de l a b e s t i a l i t e p a r l e s c o n d i t i o n s de s o n e m p r i s o n n e m e n t , ne p e r d j a m a i s l e germe d u b i e n q u i f a c i l i t e r a p l u s t a r d s a r e d e m p t i o n . C a r , s e l o n Hugo, l a n a t u r e h u m a i n e ne p e u t pas se t r a n s f o r m e r t o u t a f a i t , e t l'homme f a i t b o n p a r D i e u ne p e u t pas e t r e f a i t m echant p a r l'homme : L'ame p e u t - e l l e e t r e r e f a i t e t o u t d'une p i e c e p a r l a d e s t i n e e , e t d e v e n i r m a u v a i s e , l a d e s t i n e e e t a n t m a u v a i s e ? Le c o e u r p e u t - i l d e v e n i r d i f f o r m e e t c o n t r a c t e r d e s l a i d e u r s e t d e s i n f i r m i t e s i n c u r a b l e s s o u s l a p r e s s i o n d'un m a l h e u r d i s p r o p o r t i o n n e , comme l a c o l o n n e v e r t e b r a l e s o u s une v o u t e t r o p b a s s e ? ( p . 120) Hugo n ' a v a n c e pa s de r e p o n s e d e f i n i t i v e a c e s q u e s t i o n s d i f f i c i l e s , m a i s i l s u g g e r e qu'une t e l l e d e c h e a n c e ne s e r a i t pas v r a i s e m b l a b l e : N'y a - t - i l p as dans t o u t e ame h umaine . . . une p r e m i e r e e t i n c e l l e , u n e l e m e n t d i v i n , i n c o r r u p t i b l e 59 dans ce monde, i m m o r t e l d a n s 1 ' a u t r e , que l e b i e n p e u t d e v e l o p p e r , a t t i s e r , a l l u m e r , e n f l a m m e r e t f a i r e r a y o n n e r s p l e n d i d e m e n t , e t que l e m a l ne p e u t j a m a i s e n t i e r e m e n t e t e i n d r e ? ( p . 120) Or, l a l o i du p r o g r e s , " c ' e s t que l e s m o n s t r e s d i s p a r a i s s e n t d e v a n t l e s a n g e s " ( p . 1165).' I I f a u d r a d u temps p o u r que c e m i r a c l e s ' a c c o m p l i s s e p o u r l ' h u m a n i t e e n t i e r e , c e p e n d a n t , e t en a t t e n d a n t , chaque ame d o i t f a i r e s o n p r o p r e c h e m i n v e r s l a l u m i e r e , e t l e b o n h e u r u l t i m e de l a r e i n t e g r a t i o n . Dans L e s  M i s e r a b l e s , n o u s t r o u v o n s l ' h i s t o i r e d'un homme q u i a t t e i n t c e b u t , e t de q u e l q u e s a u t r e s q u i f o n t d u p r o g r e s m o r a l a u s s i , d a n s une c e r t a i n e m e s u r e . Dans l a s e c t i o n s u i v a n t e nous v e r r o n s de p l u s p r e s l ' h i s t o i r e de c e t t e a s c e n s i o n p e n i b l e , e t d e s i n f l u e n c e s f o r m a t r i c e s q u i a g i s s e n t s u r t o u s l e s p e r s o n n a g e s d u roman. F y o d o r D o s t o y e v s k y , u n c o n t e m p o r a i n de V i c t o r Hugo, t e r m i n e de c e t t e f a c o n s o n p r e m i e r g r a n d roman, C r i m e e t C h a t i m e n t : . . . at l a s t the moment had come . . . . Wasn't ev e r y t h i n g now bound to be changed? He d i d not know that the new l i f e would not be give n him f o r nothing, that he would have to pay d e a r l y f o r i t , that i t would cost him great s t r i v i n g , great s u f f e r i n g . But that i s the beginning of a new s t o r y — t h e s t o r y of the gradual renewal of a man, the s t o r y of h i s gradual r e g e n e r a t i o n , of h i s passing from one world i n t o another, of h i s i n i t i a t i o n i n t o a new unknown l i f e . That might be the subj e c t of a new s t o r y , but our present s t o r y i s ended.16 Or, c e t t e h i s t o i r e d o u l o u r e u s e de l a r e g e n e r a t i o n d'un homme e s t e n f a i t l ' h i s t o i r e de J e a n V a l j e a n , p u b l i e e q u a t r e a n s a v a n t l a p a r u t i o n d u c h e f - d ' o e u v r e r u s s e . C e r t a i n s c r i t i q u e s d i s e n t : 60 meme que l ' h i s t o i r e de J e a n V a l j e a n , q u i se d e r o u l e d a n s l ' e n f e r s o c i a l d e s M i s e r a b l e s , e s t l ' h i s t o i r e de l a c h u t e e t de l a r e d e m p t i o n de S a t a n , d e c r i t e p a r Hugo dan s 1'epopee i n a c h e v e e de L a F i n de S a t a n . Dans c e t t e o e u v r e , que l e p o e t e a abandonnee e n 1860 p o u r se c o n s a c r e r a u x M i s e r a b l e s , l ' a r c h a n g e d e c h u e s t d e l i v r e p a r l ' a n g e L i b e r t e , e t S a t a n p a r d o n n e r e d e v i e n t L u c i f e r , l ' a r c h a n g e de l u m i e r e . L i b e r t e , f i l l e de D i e u e t de S a t a n , q u i e s t r e p r e s e n t e e dans l e roman p a r l ' e v e q u e de D i g n e e t p a r C o s e t t e , e s t nee d'une plume tombee de l ' a i l e de L u c i f e r p r e c i p i t e e t d u r e g a r d de D i e u , q u i s ' e s t p o s e s u r e l l e . S y m b o l i q u e m e n t , l a l i b e r t e n ' e x i s t e r a i t done pas s a n s S a t a n , q u i r e p r e s e n t e l a p o s s i b i l i t y de f a i r e l e m a l , m a i s c ' e s t l a l i b e r t e 17 q u i r e n d p o s s i b l e l a r e d e m p t i o n u l t i m e du m a l . L a d o c t r i n e de l a r e s o r p t i o n i n e v i t a b l e du m a l e s t , nous l ' a v o n s v u , f o n d a m e n t a l e a u s y s t e m e p h i l o s o p h i q u e de V i c t o r Hugo, e t l ' h i s t o i r e de J e a n V a l j e a n i l l u s t r e l e s d e r n i e r e s e t a g e s de Ce p r o c e s s u s c h e z l ' i n d i v i d u . M a i s comment Hugo e x p l i q u e - t - i l c e t t e a s c e n s i o n l u m i n e u s e du c r i m i n e l ? Comment ce b a g n a r d m i s e r a b l e , q u i s o u f f r e e t q u i h a i t d a n s l e s t e n e b r e s , comment f a i t - i l p o u r se r e l e v e r e t se r e h a b i l i t e r s i c o m p l e t e m e n t ? Nous t r o u v e r o n s l a r e p o n s e a c e s q u e s t i o n s d a n s un examen m i n u t i e u x des f o r c e s q u i a g i s s e n t s u r l e c a r a c t e r e e t s u r l e d e s t i n de c e t homme, e t s u r t o u s l e s p r o t a g o n i s t e s du roman. L a p r e m i e r e , e t l a p l u s e v i d e n t e de c e s i n f l u e n c e s f o r m a t r i c e s , c ' e s t l e m i l i e u — q u e c e s o i t 1 ' e n v i r o n n e m e n t i m m e d i a t du bagne ou du c o u v e n t , ou que ce s o i t l a s o c i e t e e n g e n e r a l . Dans l e c a s de J e a n V a l j e a n , 1 ' i n f l u e n c e n e f a s t e de l a s o c i e t e , e t de s o n s y s t e m e p e n a l , e s t c l a i r e : 61 . . . l a s o c i e t e h u m a i n e ne l u i a v a i t f a i t que du m a l . J a m a i s i l n 1 a v a i t v u d ' e l l e que ce v i s a g e c o u r r o u c e q u ' e l l e a p p e l l e s a J u s t i c e e t q u ' e l l e m o n t r e a c e u x q u ' e l l e f r a p p e . T o u t c o n t a c t a v e c eux l u i a v a i t e t e u n co u p . J a m a i s , d e p u i s s o n e n f a n c e , d e p u i s s a mere, d e p u i s s a s o e u r , j a m a i s i l n ' a v a i t r e n c o n t r e , une p a r o l e amie e t u n r e g a r d b i e n v e i l l a n t . De s o u f f r a n e e en s o u f f r a n c e i l a r r i v a p eu a p e u a c e t t e c o n v i c t i o n que l a v i e e t a i t une g u e r r e ; e t que dans c e t t e g u e r r e i l e t a i t l e v a i n c u . I I n ' a v a i t d ' a u t r e arme que s a h a i n e . I I r e s o l u t de l ' a i g u i s e r a u bagne e t de l ' e m p o r t e r en s ' en a l l a n t . ( p . 119) Or, " l i s s o n t r a r e s , " comme M a r i u s l e n o t e a i l l e u r s , " c e u x q u i s o n t tombes s a n s e t r e d e g r a d e s . " D ' a i l l e u r s , comme l e j e u n e homme s'en a p e r c o i t , " i l y a u n p o i n t ou l e s i n f o r t u n e s e t l e s i n f a m e s se m e l e n t e t se c o n f o n d e n t d a n s u n s e u l mot, . . . l e s m i s e r a b l e s " ( p . 7 8 2 ) . Le b a g n a r d n ' e s t done pas l e s e u l a to m b e r v i c t i m e de 1 ' i n j u s t i c e e t de l a m i s e r e s o c i a l e s . C o s e t t e , e n f a n t , en s o u f f r e d e j a e n t r e l e s m a i n s d e s T h e n a r d i e r : " L ' i n j u s t -i c e 1 ' a v a i t f a i t e h a r g n e u s e e t l a m i s e r e 1 ' a v a i t r e n d u e l a i d e " (p . 1 8 8 ) . M a i s l a mere i n f o r t u n e e de c e t t e j e u n e f i l l e e s t p e u t - e t r e l a v i c t i m e l a p l u s p o i g n a n t e de l a s o c i e t e : dan s l a d e t r e s s e e x t r e m e , e t p o u r 1'amour de s o n e n f a n t , F a n t i n e se f a i t f i l l e p u b l i q u e . E l l e s o u f f r e m o r a l e m e n t , a y a n t p e r d u s a d e r n i e r e p u d e u r e t s a d e r n i e r e h o n t e ; p u i s e l l e s o u f f r e p h y s i q u e m e n t a u s s i , a y a n t p e r d u l a s a n t e , e t e n f i n l a v i e . E t 1 ' i n d i g n a t i o n de l ' a u t e u r e s t v i o l e n t e : Q u ' e s t - c e que c ' e s t que c e t t e h i s t o i r e de F a n t i n e ? C ' e s t l a s o c i e t e a c h e t a n t une e s c l a v e . A q u i ? A l a m i s e r e . A l a f a i m , a u f r o i d , a 1 ' i s o l e m e n t , a 1'abandon, a u denument. M a r c h e d o u l o u r e u x . Une ame p o u r u n m o r c e a u de p a i n . L a m i s e r e o f f r e , l a s o c i e t e a c c e p t e . ( p p . 219-20) 62 Hugo p l a i n t b e a u c o u p l e s o r t de l a p r o s t i t u e e , e t i l b l a m e l a s o c i e t e , n o n p a s l a femme, p o u r s a c h u t e : Oh, n ' i n s u l t e z j a m a i s une femme q u i tombe! Q u i s a i t s o u s q u e l f a r d e a u l a p a u v r e ame succombe! • • • * L a f a u t e en e s t a n o u s . 18 d e c l a r e - t - i l d a n s L e s C h a n t s d u C r e p u s c u l e . L a femme p e u t se r e l e v e r p a r 1'amour e t l e s a c r i f i c e , p o u r t a n t , e t c ' e s t j u s t e m e n t c e que f a i t l a mere de C o s e t t e : — J ' a i e t e une p e c h e r e s s e [ e x p l i q u e - t - e l l e ] , m a i s quand j ' a u r a i mon e n f a n t p r e s de m o i , c e l a v o u d r a d i r e que D i e u m'a p a r d o n n e . P e n d a n t que j ' e t a i s d ans l e m a l , j e n ' a u r a i s pas v o u l u a v o i r ma C o s e t t e a v e c m o i , j e n ' a u r a i s pas pu s u p p o r t e r s e s y e u x e t o n n e s e t t r i s t e s . C e t a i t p o u r e l l e p o u r t a n t que j e f a i s a i s l e m a l , e t c ' e s t ce q u i f a i t que D i e u me p a r d o n n e . ( p . 235) F a n t i n e , e n e f f e t , se r e g e n e r e p a r l e moyen de s o n s a c r i f i c e , e t e n m o u r a n t e l l e t r o u v e l a r e c o m p e n s e q u ' e l l e m e r i t e : — V o u s a v e z b i e n s o u f f e r t , p a u v r e mere [ l u i d i t M. M a d e l e i n e ] . Oh! ne v o u s p l a i g n e z p a s , v o u s a v e z a p r e s e n t l a d o t des e l u s . C ' e s t de c e t t e f a c o n que l e s hommes f o n t d e s a n g e s . Ce n ' e s t p o i n t l e u r f a u t e ; i l s ne s a v e n t pas s'y p r e n d r e a u t r e m e n t . V o y e z - v o u s , c e t e n f e r d o n t v o u s s o r t e z e s t l a p r e m i e r e f o r m e d u c i e l . I I f a l l a i t commencer p a r l a . ( p . 234) L a v r a i e m i s e r e , t e l l e que Hugo l a d e c r i t , e s t une f o r c e p u i s s a n t e , q u i e x p l i q u e e t q u i s e m b l e e x c u s e r t o u s l e s c r i m e s : Quand l'homme e s t a r r i v e a u x d e r n i e r e s e x t r e m i t e s , i l a r r i v e e n meme temps au x d e r n i e r e s r a s s o u r c e s . . Le t r a v a i l , l e s a l a i r e , l e p a i n , l e f e u , l e c o u r a g e , l a bonne v o l o n t e , t o u t l u i manque a l a f o i s . L a c l a r t e du j o u r s e m b l e s ' e t e i n d r e a u d e h o r s , l a l u m i e r e m o r a l e s ' e t e i n t a u d e d a n s . . . . 63 A l o r s t o u t e s l e s h o r r e u r s s o n t p o s s i b l e s . Le d e s e s p o i r e s t e n t o u r e de c l o i s o n s f r a g i l e s q u i d o n n e n t t o u t e s s u r l e v i c e ou s u r l e c r i m e , ( p . 781) L a m i s e r e p r o d u i t de bas c r i m i n e l s , t e l s que l e s T h e n a r d i e r e t P a t r o n - M i n e t t e ; m a i s c ' e s t 1 ' i g n o r a n c e q u i e s t l e p l u s g r a n d c o u p a b l e , s e l o n Hugo. C a r , a u f o n d , " H u m a n i t e , c ' e s t i d e n t i t e . Tous l e s hommes s o n t l a meme a r g i l e . " Ce q u i d i f f o r m e e t q u i g a c h e t a n t d ' e x i s t e n c e s h u m a i n s , c ' e s t t o u t s i m p l e m e n t 1 ' i g n o r a n c e : . . . 1 ' i g n o r a n c e m e l e e a l a p a t e h u m a i n e l a n o i r c i t . C e t t e i n c u r a b l e n o i r c e u r gagne l e de d a n s de l'homme e t y d e v i e n t l e M a l . ( p . 760) Ce s o n t c e s t r o i s g r a n d s f l e a u x de l ' h u m a n i t e , d o n e — 1 ' i g n o r a n c e , l a m i s e r e , e t 1 ' i n j u s t i c e — q u i s o n t a l ' o r i g i n e de t o u s l e s m a l h e u r s de J e a n V a l j e a n . Le p a y s a n i g n o r a n t , q u i v o l e u n p a i n p o u r a p a i s e r l a f a i m d e s s e p t p e t i t s e n f a n t s q u i d e p e n d e n t de l u i , p a s s e d i x - n e u f ans a u bagne p o u r e x p i e r s a f a u t e . E t i l se demande, a v e c r a i s o n , s i . . . l a f a u t e commise e t a v o u e e , l e c h a t i m e n t n ' a v a i t p as e t e f e r o c e e t o u t r e . S ' i l n'y a v a i t pas p l u s d'abus de l a p a r t de l a l o i dans l a p e i n e q u ' i l n'y a v a i t e u d'abus de l a p a r t d u c o u p a b l e dans l a f a u t e . ( p . 118) J e a n V a l j e a n e s t e n d u r c i p a r l a m i s e r e e t 1 ' i n j u s t i c e de s o n s e j o u r a u b a g n e ; i l e n s o r t r e m p l i de l ' a m e r t u m e e t de l a h a i n e p o u r l a s o c i e t e , e t p l e i n e m e n t c a p a b l e de n u i r e a q u i que s e s o i t . M a i s Hugo nous a s s u r e que l a s o u f f r a n c e n ' e s t p a s t o u j o u r s f u n e s t e , t a n t q u ' e l l e n ' e s t pas e x t r e m e , e t qu ' a u f a i t " l e m a l h e u r . . . f a i t 1 ' e d u c a t i o n de 1 ' i n t e l l i g e n c e " ( p . 143) : La p u p i l l e s e d i l a t e d a n s l a n u i t e t f i n i t p a r y t r o u v e r d u j o u r , de meme que l'ame se d i l a t e 64 dans l e m a l h e u r e t f i n i t p a r y t r o u v e r D i e u . (p . 1327) A M a r i u s , s u r t o u t , l a m i s e r e r e u s s i t , e t c ' e s t l e c a s p o u r t o u t j e u n e homme e n bonne s a n t e q u i s a i t p r o f i t e r de l a p a u v r e t e : Le j e u n e homme p a u v r e se donne de l a p e i n e p o u r a v o i r s o n p a i n ; i l mange; quand i l a mange, i l n'a p l u s que l a r e v e r i e . . . . I I r e g a r d e t a n t 1 ' h u m a n i t e q u ' i l v o i t l'ame, i l r e g a r d e t a n t l a c r e a t i o n q u ' i l v o i t D i e u . . . . De l ' e g o i s m e de l'homme q u i s o u f f r e , i l p a s s e a l a c o m p a s s i o n de l'homme q u i m e d i t e . Un a d m i r a b l e s e n t i m e n t e c l o t en l u i , l ' o u b l i de s o i e t l a p i t i e p o u r t o u s . . . . D ' a i l l e u r s , e s t - i l m a l h e u r e u x ? Non. L a m i s e r e d'un j e u n e homme n ' e s t j a m a i s m i s e r a b l e . . . . I I e s t f e r m e , s e r e i n , d o u x , p a i s i b l e , a t t e n t i f , s e r i e u x , c o n t e n t de p e u , b i e n v e i l l a n t ; e t i l b e n i t D i e u de l u i a v o i r donne c e s deu x r i c h e s s e s q u i manquent a b i e n d e s r i c h e s : l e t r a v a i l q u i l e f a i t l i b r e e t l a p e n s e e q u i l e f a i t d i g n e . ( p p . 724-5) M a l h e u r e u s e m e n t , l a m i s e r e — s i b e n e f i q u e aux j e u n e s hommes r o b u s t e s a u s e u i l de l a v i e — e s t n e f a s t e a un v i e i l homme, s a n s r e s s o u r c e s e t p r e t a l a q u i t t e r , comme M. Mabeuf. Ce v i e i l l a r d i n o f f e n s i f e s t e c r a s e , l e n t e m e n t e t p r o g r e s s i v e m e n t , p a r l e denuement c r o i s s a n t . E t c e t t e i n d i g e n c e a c c a b l a n t e , a u c o u r s de l a q u e l l e i l se v o i t d e p o s s e d e de t o u t c e q u ' i l c h e r i t — s e s c u i v r e s , s o n j a r d i n , s e s l i v r e s , e t f i n a l e m e n t t o u t e s p o i r — o p e r e une r e v o l u t i o n d a n s 1 ' e s p r i t d u v i e i l l a r d p a i s i b l e . C e t homme s a n s o p i n i o n p o l i t i q u e , q u i e s t g l a c e p a r l a vue d'un s a b r e ou d'un f u s i l , e t q u i ne p e u t p as s u p p o r t e r l e s cou p s de p i s t o l e t , se r e t r o u v e u n j o u r d a n s l a r u e , a u m i l i e u d e s e m e u t i e r s e t p r e t a l e s a i d e r a " f l a n q u e r l e g o u v e r n e m e n t p a r t e r r e " ( p . 1 1 2 9 ) . N ' a y a n t p l u s r i e n a e s p e r e r de l a v i e , i l se r e n d a l a b a r r i c a d e , comme M a r i u s , p o u r y c h e r c h e r l a m o r t ; m a i s i l m e u r t h e r o i q u e r n e n t , s a c r i f i a n t s a v i e p o u r l a r e p u b l i q u e a u nom d u p e u p l e s o u f f r a n t . 65 Ses d e r n i e r e s p a r o l e s : " V i v e l a R e v o l u t i o n ! v i v e l a R e p u b l i q u e ! f r a t e r n i t e ! e g a l i t e ! e t l a m o r t ! " ( p . 1 1 8 2 ) . I r o n i q u e m e n t , c e v i e i l l a r d m a l h e u r e u x r e t r o u v e l a l i b e r t e d a n s l a m o r t , m a i s i l ne m e u r t p a s e n v a i n : C e t a i e u l e s t a u g u s t e d e v a n t l a p a t r i e [ d e c l a r e M a r i u s . ] I I a eu une l o n g u e v i e e t une m a g n i f i q u e m o r t ! M a i n t e n a n t a b r i t o n s l e c a d a v r e , que c h a c u n de n o us d e f e n d e c e v i e i l l a r d m o r t comme i l d e f e n d r a i t s o n p e r e v i v a n t , e t que s a p r e s e n c e a u m i l i e u de nous f a s s e l a b a r r i c a d e i m p r e n a b l e ! ( p . 1183) Or, s i l a m i s e r e e s t s a l u t a i r e a M a r i u s , e t r e n d a u g u s t e l e p e r e M a beuf, e l l e a u n e f f e t b e a u c o u p p l u s n u i s i b l e , nous l ' a v o n s v u , s u r J e a n V a l j e a n . M a i s i l y a d ' a u t r e s e l e m e n t s , p l u s b i e n f a i s a n t s , q u i a g i s s e n t s u r l e b a g n a r d , e t s u r l e s a u t r e s p r o t a g o n i s t e s d u roman. C ' e s t l e p a r d o n de l ' e v e q u e q u i e s t r e s p o n s a b l e , e n p r e m i e r l i e u , de l a r e h a b i l i t a t i o n s a i s i s s a n t e de J e a n V a l j e a n , e t c e l u i - c i , e n l e r e c e v a n t , e s t vaguement c o n s c i e n t du f a i t q u ' i l r e p r e s e n t e un moment d e c i s i f de s a v i e : I I s e n t a i t i n d i s t i n c t e m e n t que l e p a r d o n de c e p r e t r e e t a i t l e p l u s g r a n d a s s a u t e t l e p l u s f o r m i d a b l e a t t a q u e d o n t i l e u t e n c o r e e t e e b r a n l e . . . . Une v o i x l u i d i s a i t - e l l e a l ' o r e i l l e q u ' i l v e n a i t de t r a v e r s e r l ' h e u r e s o l e n n e l l e de s a d e s t i n e e , q u ' i l n'y a v a i t p l u s de m i l i e u p o u r l u i ; q ue, s i d e s o r m a i s i l n ' e t a i t pas l e m e i l l e u r d es hommes, i l e n s e r a i t l e p i r e ; q u ' i l f a l l a i t p o u r a i n s i d i r e que m a i n t e n a n t i l m o n t a t p l u s h a u t que l ' e v e q u e ou r e t o m b a t p l u s bas que l e g a l e r i e n ; que s ' i l v o u l a i t d e v e n i r b o n i l f a l l a i t q u ' i l d e v i n t a n g e ; s ' i l v o u l a i t r e s t e r mechant i l f a l l a i t q u ' i l d e v i n t m o n s t r e ? (pp. 142-3) L a t r a n s f o r m a t i o n a b r u p t e e t t o t a l e d u c a r a c t e r e de c e t homme se m b l e b i e n e t r e une s o r t e de "metamorphose", comme l e d i t 66 A l b o u y . Hugo e x p l i q u e que, Ce q u i e t a i t c e r t a i n , ce d o n t [ J e a n V a l j e a n ] ne se d o u t a i t p a s , c ' e s t q u ' i l n ' e t a i t d e j a p l u s lemem'e homme, c ' e s t que t o u t e t a i t c h a n g e e n l u i , c ' e s t q u ' i l n ' e t a i t p l u s e n s o n p o u v o i r de f a i r e que l ' e v e q u e ne l u i e u t pas p a r l e e t ne l ' e u t p as t o u c h e . ( p . 143) M a i s c e t t e t r a n s f o r m a t i o n e s t f o n d e e s u r l a p s y c h o l o g i e , n o n pas s u r l a m y t h o l o g i e , e t e l l e e s t a n n o n c e e p a r l a t r a n s f o r m a t i o n p r e c e d e n t e de l ' e v e q u e , a u s u j e t de l a q u e l l e Hugo a v a i t d e j a s u g g e r e l a p o s s i b i l i t y d'une t e l l e m etamorphose : Que se p a s s a - t - i l e n s u i t e d a n s l a d e s t i n e e de M. M y r i e l ? . . . . F u t - i l , a u m i l i e u d'une de c e s d i s t r a c t i o n s e t de c e s a f f e c t i o n s q u i o c c u p -a i e n t s a v i e , s u b i t e m e n t a t t e i n t d'un de c e s c o u p s m y s t e r i e u x e t t e r r i b l e s q u i v i e n n e n t q u e l q u e f o i s r e n v e r s e r , e n l e f r a p p a n t a u c o e u r , l'homme que l e s c a t a s t r o p h e s p u b l i q u e s n 1 e b r a n l e r a i e n t p as en l e f r a p p a n t dans s o n e x i s t e n c e e t dans s a f o r t u n e ? N u l n ' a u r a i t pu l e d i r e ; t o u t ce qu'on s a v a i t , c ' e s t que, l o r s q u ' i l r e v i n t d ' l t a l i e , i l e t a i t p r e t r e . ( p . 28) L 1 e x i s t e n c e d u g a l e r i e n e s t t r a n s f o r m e d d'une f a c o n s e m b l a b l e p a r 1 ' i n t e r v e n t i o n de l ' e v e q u e d a n s s a v i e . Comme 1 ' e x p l i q u e M. M a d e l e i n e q u e l q u e s a n nees p l u s t a r d , " 1 ' i n d u l g e n c e e t l a b o n t e m'ont s a u v e , comme l a s e v e r i t e m ' a v a i t p e r d u " ( p . 3 1 6 ) . M a i s c e t t e t r a n s f i g u r a t i o n n ' e s t p a s d e f i n i t i v e ; l e r e p r o u v e m i s e r a b l e d o i t c o n t i n u e r a t r a v a i l l e r a s o n ame, e t a s u b i r de d u r e s e p r e u v e s , a v a n t de m e r i t e r s a r e c o m p e n s e : l a r e i n t e g r a -t i o n e n D i e u . O r , i l f a u t n o t e r e n p a s s a n t que J e a n V a l j e a n c o n t i n u e a s u i v r e 1'exemple qu'on l u i a donne : i l p a r d o n n e a t o u s c e u x q u i v e u l e n t l u i n u i r e , e t i l e s s a y e de l e u r r e n d r e l e b i e n p o u r l e m a l . M a i s l e s a u t r e s ne s o n t pas t o u j o u r s p r e t s a p r o f i t e r de s a b i e n v e i l l a n c e , comme l u i a p r o f i t e de l a m i s e r i -67 c o r d e de l ' e v e q u e . "Ces T h e n a r d i e r o n t e t e m e c h a n t s . I I f a u t l e u r p a r d o n n e r , " d i t J e a n V a l j e a n . M a i s , . . . l a m i s e r e m o r a l e de T h e n a r d i e r , c e b o u r g e o i s manque, e t a i t i r r e m e d i a b l e . . . . Le c o n t a c t d'un mechant homme s u f f i t q u e l q u e f o i s p o u r p o u r r i r une bonne a c t i o n e t p o u r e n f a i r e s o r t i r une c h o s e m a u v a i s e . ( p p . 1499, 1509) M o n t p a r n a s s e , comme T h e n a r d i e r , se m o n t r e i n c a p a b l e de p r o f i t e r de l a g e n e r o s i t e d'un b i e n f a i t e u r . A p r e s s o n a t t e n t a t d e j o u e c o n t r e J e a n V a l j e a n , c e l u i - c i l u i donne d e s c o n s e i l s u t i l e s , e t l u i donne meme s a b o u r s e , m a i s l e v o l e u r n'y comprend r i e n . P o u r t a n t , c e t t e e t r a n g e r e n c o n t r e a r r i v e a l e f a i r e r e f l e c h i r p o u r l a p r e m i e r e f o i s de s a v i e . J e a n V a l j e a n f a i t g r a c e a u s s i a s o n p e r s e c u t e u r , 1 ' i n s p e c t e u r J a v e r t , m a i s , comme n o u s l e v e r r o n s , c e l u i - c i e s t t o u t a f a i t i n c a p a b l e d ' a c c e p t e r c e s a c r i f i c e de l a p a r t d'un " f o r c a t " . S e u l l e p e r e F a u c h e l e v e n t , ennemi j a l o u x de M. M a d e l e i n e q u i f a i t t o u t c e q u ' i l p e u t en t o u t e o c c a s i o n p o u r l u i n u i r e , e s t t o u c h e p a r l a m a g n a n i m i t e de c e t homme. A p r e s que M. M a d e l e i n e l u i a i t s a u v e l a v i e e n s ' e x p o s a n t lui-meme a u p e r i l , l e v i e i l l a r d " l u i b a i s a i t l e s g e n o u x e t l ' a p p e l a i t l e b o n D i e u " ( p . 2 0 8 ) . J e a n V a l j e a n c o n t i n u e a se m o n t r e r b i e n v e i l l a n t e n v e r s F a u c h e l e v e n t . I I l u i a c h e t e s a c h a r r e t t e b r i s e e e t s o n c h e v a l m o r t , e t l e f a i t p l a c e r comme j a r d i n i e r dans l e c o u v e n t d u P e t i t - P i c p u s , ou i l p e u t c o n t i n u e r a g a g n e r s a v i e , m a l g r e s o n genou a n k y l o s e . Au c o u v e n t , l a t r a n s f o r m a t i o n dans l'ame du v i e i l homme, d e c l e n c h e e p a r 1 ' a c t i o n g e n e r e u s e de M a d e l e i n e , e s t c o m p l e t e e p a r 1'atmos-p h e r e de s a n o u v e l l e demeure : 68 . . . l ' a i r q u ' i l r e s p i r a i t d e p u i s p l u s i e u r s a n n e e s d e j a dans c e c o u v e n t a v a i t d e t r u i t l a p e r s o n n a l i t e e n l u i , e t a v a i t f i n i p a r l u i r e n d r e n e c e s s a i r e une bonne a c t i o n q u e l c o n q u e . ( p . 566) F a u c h e l e v e n t e s t h e u r e u x done de p o u v o i r d e m o n t r e r s a r e c o n n -a i s s a n c e e n v e r s s o n s a u v e u r , e t de l u i t r o u v e r u n a s i l e a l ' i n t e r i e u r d u c o u v e n t l o r s q u ' i l en a b e s o i n . S i l a m i s e r i c o r d e e s t u n e l e m e n t i m p o r t a n t de l a r e g e n e -r a t i o n de l'homme, i l y en a u n q u i e s t p l u s p u i s s a n t e n c o r e : c ' e s t l ' a m o u r . P o u r Hugo, l ' a m o u r , comme l a r e l i g i o n , j o u e u n r o l e c a p i t a l d a n s l e p r o g r e s de l ' h u m a n i t e : . . . nous ne comprenons n i l'homme comme p o i n t de d e p a r t , n i l e p r o g r e s comme b u t , s a n s c e s d e u x f o r c e s q u i s o n t l e s d e u x m o t e u r s : c r o i r e e t a i m e r [ d e c l a r e c e p h i l o s o p h e i d e a l i s t e . ] ( p . 560) L a h a i n e n ' a b o u t i t qu'a l a r u i n e , s e l o n Hugo, t a n d i s que l ' a m o u r , c ' e s t l ' a v e n i r . Quand J e a n V a l j e a n p r e n d C o s e t t e a u x T h e n a r d i e r e t d e l i v r e l a p e t i t e f i l l e d'une v i e de m i s e r e e t de d e g r a d a t i o n , l ' a u t e u r nous s i g n a l e que l e g a l e r i e n a u s s i gagne b e a u c o u p a c e t a r r a n g e m e n t : C e t a i t l a d e u x i e m e a p p a r i t i o n b l a n c h e q u ' i l r e n c o n t r a i t . L ' e v e q u e a v a i t f a i t l e v e r a s o n h o r i z o n l ' a u b e de l a v e r t u ; C o s e t t e y f a i s a i t l e v e r l ' a u b e de l ' a m o u r . ( p . 47 7) C e t amour f a i t e p a n o u i r 1 ' e n f a n t m a l h e u r e u x , m a i s s o n e f f e t s u r l'homme e s t e n c o r e p l u s p r o v i d e n t i e l . Hugo nous d i t que l a ve n u e de C o s e t t e dans l a v i e s o l i t a i r e de J e a n V a l j e a n l u i f o u r n i t l e s o u t i e n d o n t i l a b e s o i n p o u r c o n t i n u e r dans l a v e r t u : 69 C e c i n ' e s t qu'une o p i n i o n p e r s o n n e l l e ; m a i s p o u r d i r e n o t r e p e n s e e t o u t e n t i e r e , au p o i n t ou e n e t a i t J e a n V a l j e a n quand i l se m i t a a i m e r C o s e t t e , i l ne nous e s t pas p r o u v e q u ' i l n ' a i t pas eu b e s o i n de c e r a v i t a i l l e m e n t p o u r p e r s e v e r e r d a n s l e b i e n . I I v e n a i t de v o i r s o u s de n o u v e a u x a s p e c t s l a m e c h a n c e t e d e s hommes e t l a m i s e r e de l a s o c i e t e . . . . Q u i s a i t s i J e a n V a l j e a n n ' e t a i t p as a l a v e i l l e de s e d e c o u r a g e r e t de r e t o m b e r ? I I a i m a , e t i l r e d e v i n t f o r t . ( p . 480) ° Q u e l q u e s a n n e e s p l u s t a r d , l a v i e de M a r i u s a u s s i e s t i l l u m i n e e p a r l ' a m o u r p o u r C o s e t t e , e t dan s 1 ' e s p r i t d u j e u n e homme, 1 ' o e u v r e commencee dan s l a p a u v r e t e e s t a p p r o f o n d i e p a r 1'amour : Dans c e t t e s i t u a t i o n d ' e s p r i t r i e n ne l u i e c h a p p a i t , r i e n ne l e t r o m p a i t , e t i l d e c o u v r a i t a c h a q u e i n s t a n t l e f o n d de l a v i e , de l ' h u m a n i t e e t de l a d e s t i n e . H e u r e u x , meme dans l e s a n g o i s s e s , c e l u i a q u i D i e u a donne une ame d i g n e de l ' a m o u r e t d u m a l h e u r ! Q u i n'a pas v u l e s c h o s e s de c e monde e t l e c o e u r d e s hommes a c e t t e d o u b l e l u m i e r e n'a r i e n v u de v r a i e t ne s a i t r i e n . L'ame q u i aime e t q u i s o u f f r e e s t a 1 ' e t a t s u b l i m e , ( p . 904) Meme l a v i e d u " s p e c t r e " E p o n i n e e s t t o u c h e e e t e m b e l l i e p a r l ' a m o u r — u n amour n o n p a r t a g e , e t t r a g i q u e — q u i l a p o u s s e a s a c r i f i e r s a v i e p o u r s a u v e r c e l l e de M a r i u s a l a b a r r i c a d e . E l l e m e u r t a v e c l ' e s p o i r de l e r e j o i n d r e dans l ' a u - d e l a : "On se r e v o i t , n ' e s t - c e p a s ? " d i t - e l l e a v a n t d ' e x p i r e r . S i l ' a m o u r e s t u n f a c t e u r i m p o r t a n t d u p r o g r e s , i l f a u t n o t e r p o u r t a n t que l e v r a i b u t de l a v i e , c e n ' e s t p a s l e b o n h e u r . m a i s l e d e v o i r . E t , comme 1 ' e x p l i q u e J e a n V a l j e a n , I I f a u t , s i 1'on v e u t e t r e h e u r e u x . . . ne j a m a i s c o m p r e n d r e l e d e v o i r ; c a r , d e s qu'on l ' a c o m p r i s , i l e s t i m p l a c a b l e . On d i r a i t q u ' i l v o u s p u n i t de l e c o m p r e n d r e ; m a i s n o n ; c a r i l v o u s met dans u n 70 e n f e r ou l ' o n s e n t a c o t e de s o i D i e u . On ne s ' e s t pas s i t o t d e c h i r e l e s e n t r a i l l e s qu'on e s t e n p a i x a v e c soi-meme. ( p . 1444) M a l h e u r e u s e m e n t , l a p a s s i o n "quand e l l e e s t h e u r e u s e e t p u r e , " ne c o n d u i t pas l'homme a un e t a t de p e r f e c t i o n ; e l l e l e c o n d u i t p l u t o t a l ' o u b l i : "Dans c e t t e s i t u a t i o n , l'homme o u b l i e d ' e t r e m a u v a i s , m a i s i l o u b l i e a u s s i d ' e t r e b o n . " I I o u b l i e s u r t o u t s o n d e v o i r ( p . 1 0 6 0 ) . C ' e s t a i n s i que M a r i u s , f o l l e m e n t amoureux de C o s e t t e , n e g l i g e s o n d e v o i r e n v e r s E p o n i n e , e t que, p l u s t a r d , C o s e t t e , o u b l i e u s e , e s t t o u t a f a i t i n c o n s c i e n t e du d e s e s p o i r c r o i s s a n t de s o n p e r e . Hugo n ' e s t pas t r o p d u r e n v e r s l e s d e u x a m a n t s , c e p e n d a n t , c a r 1'amour, a s e s y e u x , e x c u s e b e a u c o u p . Une t r o i s i e m e i n f l u e n c e b e n e f i q u e s u r l'ame de J e a n V a l j e a n , a p r e s l e p a r d o n de l ' e v e q u e e t 1'amour de C o s e t t e , e s t l ' h u m i l i t e — une l e c o n d o u c e m a i s n e c e s s a i r e q u ' i l a p p r e n d a u c o u v e n t du P e t i t - P i c p u s . S e l o n Hugo, "un d e s c o t e s de l a v e r t u a b o u t i t a l ' o r g u e i l . I I y a 3a u n p o n t b a t i p a r l e d i a b l e " ( p . 6 1 0 ) . E t J e a n V a l j e a n e s t p e u t - e t r e a s o n i n s u a s s e z p r e s de c e d a n g e r - l a quand l a p r o v i d e n c e l e j e t t e d a n s l e j a r d i n d u c o u v e n t . Comme 1 ' e x p l i q u e Hugo : T a n t q u ' i l ne s ' e t a i t compare qu'a l ' e v e q u e , i l s ' e t a i t t r o u v e i n d i g n e e t i l a v a i t e t e h u m b l e ; m a i s d e p u i s q u e l q u e temps i l c o m m e n c a i t a se c o m p a r e r au x hommes, e t l ' o r g u e i l n a i s s a i t . Q u i s a i t ? i l a u r a i t p e u t - e t r e f i n i p a r r e v e n i r t o u t doucement a l a h a i n e . Le c o u v e n t l ' a r r e t a s u r c e t t e p e n t e . ( p . 610) En c o n t e m p l a n t l a v i e d ' a b n e g a t i o n e t de v e r t u des r e l i g i e u s e s , J e a n V a l j e a n en e s t e b l o u i . "Quand i l p e n s a i t a c e s c h o s e s , t o u t 71 ce q u i e t a i t en l u i s ' a b i m a i t d e v a n t ce m y s t e r e de s u b l i m i t e . Dans c e s m e d i t a t i o n s l ' o r g u e i l s ' e v a n o u i t , " e t l e p a u v r e homme r e t r o u v e l ' h u m i l i t e d o n t i l a b e s o i n p o u r c o n t i n u e r s o n a s c e n s i o n p e r i l l e u s e . T o u t l e l o n g de c e t t e r o u t e a r d u e q u i mene a l a r e i n t e g r a t i o n f i n a l e , J e a n V a l j e a n r e c o n n a i t l a m a i n de l a p r o v i d e n c e q u i g u i d e s o n d e s t i n . I I s a i t p o u r t a n t q u ' i l e s t t o u j o u r s l i b r e de p r o f i t e r d e s o c c a s i o n s q u i se p r e s e n t e n t , o u de l e s r e j e t e r , e t s o u v e n t s o n c h o i x n ' e s t pas f a c i l e . M a i s i l n ' h e s i t e j a m a i s quand i l t r o u v e s u r s o n c h e m i n 1 ' o c c a s i o n d ' a p p r e n d r e . Comme i l 1 ' e x p l i q u e a M a r i u s , V o y e z - v o u s , m o n s i e u r , j ' a i u n peu p e n s e , j ' a i un p e u l u , q u o i q u e j e s o i s un p a y s a n ; e t j e me r e n d s compte d e s c h o s e s . Vous v o y e z que j e m'exprime c o n v e n a b l e m e n t . J e me s u i s f a i t une e d u c a t i o n a m o i . ( p . 1445) B i e n e n t e n d u , l e b a g n a r d e n r a g e q u i , a q u a r a n t e a n s , a p p r e n d a l i r e , a e c r i r e , e t a c o m p t e r , ne l e f a i t p as p o u r c u l t i v e r s o n e s p r i t : i l l e f a i t p o u r f o r t i f i e r s a h a i n e , s a s e u l e arme c o n t r e l a s o c i e t e . "Dans de c e r t a i n s c a s , " comme l e n o t e Hugo, " 1 ' i n s t r u c t i o n e t l a l u m i e r e p e u v e n t s e r v i r de r a l l o n g e a u m a l , " e t c ' e s t e f f e c t i v e m e n t c e que p r o u v e l e c a s d u b a n d i t , T h e n a r d i e r . M a i s d a n s l e s a n n e e s s u i v a n t e s , l e g a l e r i e n r e h a b i l i t e c o n t i n u e a s ' e d u q u e r , e t on r e m a r q u e que d'annee en annee s o n l a n g a g e d e v i e n t " p l u s p o l i , p l u s c h o i s i e t p l u s d o u x " ( p . 1 9 5 ) . A l a f i n , i l e m p l o i e s o n n o u v e a u s a v o i r n o n pas p o u r l e m a l , m a i s p o u r f a i r e p r o g r e s s e r e t e n r i c h i r t o u t l e p a y s , e t p o u r e n e c a r t e r l e chomage e t l a m i s e r e . S e l o n l a p h i l o s o p h i e de V i c t o r Hugo, l e m a l , c e n ' e s t que 1 ' i g n o r a n c e , e t 1 ' e d u c a t i o n u n i v e r s e l l e e t g r a t u i t e d o i t f a i r e p a r t i e i n t e g r a n t e du p r o g r e s de l ' h u m a n i t e . C a r D i e u n o us a donne 1 ' i n t e l l i g e n c e , " c ' e s t - a - d i r e l ' e d u c a t i o n p o s s i b l e , " e t " 1 ' e d u c a t i o n s o c i a l e b i e n f a i t e p e u t t o u j o u r s t i r e r d'une ame, q u e l l e q u ' e l l e s o i t , l ' u t i l i t e q u ' e l l e c o n t i e n t " ( p . 2 0 2 ) . O r , l ' e d u c a t i o n j o u e u n r o l e i m p o r t a n t dans l e p r o g r e s de J e a n V a l j e a n , e t e l l e j o u e u n r o l e a u s s i d a n s l e d e v e l o p p e m e n t de s o n j e u n e r i v a l e , M a r i u s . L'amant de C o s e t t e f a i t d e s p r o g r e s c o n s i d e r a b l e s a u c o u r s du r o m a n — n o n s e u l e m e n t dans l e domaine m o r a l e t s p i r i t u e l , comme nous 1'avons d e j a c o n s t a t e , m a i s a u s s i dans l e domai n e i n t e l l e c t -u e l . Nous v e r r o n s l a r e v o l u t i o n dans s e s i d e e s p o l i t i q u e s d a n s l e c h a p i t r e s u i v a n t , m a i s i c i i l f a u t n o t e r s e u l e m e n t l a g r a n d e s o u p l e s s e de s a v i s i o n : i l o s e r o m p r e a v e c s o n p a s s e p o u r d e f e n d r e d e s p r i n c i p e s r e v o l u t i o n n a i r e s , e t i l e s t e b r a n l e e n s u i t e de d e c o u v r i r que l a n o u v e l l e f o i q u ' i l v i e n t de s e f o r g e r e s t menacee p a r l e s c o n v i c t i o n s de s e s a m i s . M a i s i l ne c h e r c h e j a m a i s a e s q u i v e r l a v e r i t e : M a r i u s e t a i t une p r u n e l l e f r a n c h e , e t i l l u i f a l l a i t de l a v r a i e l u m i e r e . L e s d e m i - j o u r s d u d o u t e l u i f a i s a i e n t m a l . Q u e l que f u t s o n d e s i r de r e s t e r ou i l e t a i t e t de s'en t e n i r l a , i l e t a i t i n v i n c i b l e m e n t c o n t r a i n t de c o n t i n u e r , d ' a v a n c e r , d 1 e x a m i n e r , de p e n s e r , de m a r c h e r p l u s l o i n . ( p . 714) Or, l e j e u n e homme f a i t de g r a n d s pas v e r s l a l u m i e r e , e t p o u r t a n t i l n'a pas e n c o r e " a c c o m p l i t o u s l e s p r o g r e s . " Hugo e x p l i q u e que M a r i u s "n'en e t a i t pas e n c o r e a d i s t i n g u e r e n t r e l a l o i e t l e d r o i t . " I I j u g e b e a u c o u p t r o p s e v e r e m e n t l a f a u t e 73 de Jean V a l j e a n , ne voyant dans l e pere de C o s e t t e qu'un f o r c a t ; " c ' e s t - a - d i r e l ' e t r e q u i , dans l ' e c h e l l e s o c i a l e , n'a meme pas de p l a c e , e t a n t au-dessous du d e r n i e r e c h e l o n " (p. 1458). Hugo r e g r e t t e l a c e c i t e morale de son jeune p r o t a g o n i s t e — l e r e p r e s e n t a n t dans l e roman de t o u t homme de bonne v o l o n t e q u i ne se rend p o u r t a n t pas compte de 1 ' i n j u s t i c e de ce genre de censure a v e u g l e . Mais l ' a u t e u r r e s t e o p t i m i s t e , c a r i l s a i t que l e s i d e e s de Marius n'ont pas ces s e d ' e v o l u e r : I I t r o u v a i t s i m p l e que de c e r t a i n e s e f f r a c t i o n s de l a l o i e c r i t e f u s s e n t s u i v i e s de p e i n e s e t e r n e l l e s , e t i l a c c e p t a i t , comme procede de c i v i l i s a t i o n , l a damnation s o c i a l e . I I en e t a i t encore l a , s a u f a avancer i n f a i l l i b l e m e n t p l u s t a r d , sa n a t u r e e t a n t bonne, e t au fond t o u t e f a i t e de p r o g r e s l a t e n t , (p. 1459, soulignement a j o u t e ) L ' e v o l u t i o n de Marius c o n t r a s t e nettement avec 1'absence complete de p r o g r e s dans l e c a r a c t e r e de J a v e r t , e t c e t t e i n c a p a c i t e de s'adapter s'avere e t r e un d e f a u t f a t a l dans l e c a r a c t e r e de c e t homme r i g i d e . Dans un a r t i c l e e c l a i r a n t s u r l a t h e o l o g i e des M i s e r a b l e s , Raphael Molho p a r l e de l a s i g n i f -i c a t i o n de l a mort de J a v e r t . I I e x p l i q u e que, J a v e r t , en se s u i c i d a n t , montre l a f i n d'un u n i v e r s : un u n i v e r s de l a tran s c e n d a n c e e t de l a h i e r a r c h i e , un u n i v e r s ou l'homme a v a i t au-dessus de l u i un D i e u r a t i o n n e l , c o n n a i s s a b l e , d e f i n i , se confondant avec l a l o i s o c i a l e . Et v o i l a que soudainement l a voute c e l e s t e se f i s s u r e e t s'ouvre s u r un g o u f f r e sans l i m i t e s . . . . Le c i e l se v i d e e t on a s s i s t e en quelque s o r t e a l a mort d e f i n i t i v e du D i e u a u t o r i -t a i r e e t r a s s u r a n t des r e l i g i o n s , modele (ou r e f l e t ? ) de l a monarchie "de d r o i t d i v i n " . . . i y Pour J a v e r t — c e t homme d r o i t , f r o i d et i n f l e x i b l e — l a v i e e s t peu compliquee. Ce q u i e s t remarquable, c ' e s t q u ' i l " a v a i t i n t r o d u i t l a l i g n e d r o i t e dans ce q u ' i l y a de p l u s t o r t u e u x au 74 monde," e t p a r c o n s e q u e n t , i l ne c o n n a i t j a m a i s u n moment d ' i n d e c i s i o n n i de d o u t e . M a i s quand J e a n V a l j e a n s a c r i f i e s a p r o p r e s e c u r i t y e t l u i f a i t g r a c e a l a b a r r i c a d e , l e monde b i e n o r d o n n e de 1 1 i n s p e c t e u r e s t b o u l e v e r s e . P o u r l a p r e m i e r e f o i s de s a v i e , J a v e r t c o n n a i t l e d o u t e , e t i l e n s o u f f r e h o r r i b l e m e n t . I I e s t f o r c e de se r e n d r e compte que l a s o c i e t e n ' e s t pas p a r f a i t e : que l e s l o i s de l'homme ne s o n t pas t o u j o u r s j u s t e s ; e t que l ' a u t o r i t e p e u t se t r o m p e r . E t c e t t e d e c o u v e r t e l e t r o u b l e p r o f o n d e m e n t : Sa supreme a n g o i s s e , c * e t a i t l a d i s p a r i t i o n de l a c e r t i t u d e . I I se s e n t a i t d e r a c i n e . Le c ode n ' e t a i t p l u s qu'un t r o n c o n d a n s s a m a i n . I I a v a i t a f f a i r e a des s c r u p u l e s d'une e s p e c e i n c o n n u e . . . . R e n t r e r d a n s l ' a n c i e n n e h o n n e t e t e , c e l a ne s u f f i s a i t pas . . . . T o u t u n o r d r e de f a i t s i n a t t e n d u s s u r g i s s a i t e t l e s u b j u g u a i t . . . . p l u s de d a m n a t i o n , l a p o s s i b i l i t y d'une l a r m e d a n s l ' o e i l de l a l o i , on ne s a i t q u e l l e j u s t i c e s e l o n D i e u a l l a n t e n s e n s i n v e r s e de l a j u s t i c e s e l o n l e s hommes. I I a p e r c e v a i t dans l e s t e n e b r e s l ' e f f r a y a n t l e v e r d'un s o l e i l m o r a l i n c o n n u . . ( p . 1371) J a v e r t d e v i e n t c o n s c i e n t , p o u r l a p r e m i e r e f o i s , de 1 ' e x i s t e n c e de c e t a u t r e s u p e r i e u r , D i e u , e t de c e t a u t r e c o d e , l a j u s t i c e d i v i n e , e t i l e s t t o u t a f a i t d e s o r i e n t e p a r c e t t e p r e s e n c e i n a t t e n d u e : . . . i l ne s a v a i t que f a i r e de c e s u p e r i e u r - l a , l u i q u i n ' i g n o r a i t pas que l e s u b o r d o n n e e s t t e n u de se c o u r b e r t o u j o u r s , q u ' i l ne d o i t n i d e s o b e i r , n i b l a m e r , n i d i s c u t e r , e t que, v i s - a - v i s d'un s u p e r i e u r q u i l ' e t o n n e t r o p , l ' i n f e r i e u r n'a d ' a u t r e r e s s o u r c e que s a d e m i s s i o n . M a i s comment s'y p r e n d r e p o u r d o n n e r s a d e m i s s i o n a D i e u ? ( p . 1373) J e a n V a l j e a n , d a n s une s i t u a t i o n a n a l o g u e , a v a i t e t e t r a n s f i g u r e p a r l a m i s e r i c o r d e de l ' e v e q u e ; M a r i u s , a u s s i , a r a j u s t e s e s i d e e s s e l o n l e b e s o i n ; m a i s J a v e r t , e b l o u i p a r l a 75 v i s i o n d'un n o u v e l o r d r e , e s t i n c a p a b l e de c h a n g e r . " I I e t a i t m o i n s l e t r a n s f i g u r e que l a v i c t i m e de c e p r o d i g e " r : T o u t ce q u ' i l a v a i t c r u se d i s s i p a i t . Des v e r i t e s d o n t i l ne v o u l a i t p a s l ' o b s e d a i e n t i n e x o r a b l e m e n t . I I f a l l a i t d e s o r m a i s e t r e un a u t r e homme. ( p p . 1 3 7 3 , 1374) M a i s J a v e r t ne p e u t pas se t r a n s f o r m e r e t , ne p o u v a n t p l u s c r o i r e en l e monde, t e l q u ' i l l ' a c o n s t r u i t , e t ne p o u v a n t pas n o n p l u s a c c e p t e r c e t t e n o u v e l l e a u t o r i t e , i l donne s a d e m i s s i o n a D i e u : i l se t u e . Le d e r n i e r , e t p e u t - e t r e l e p l u s g r a n d d e s moyens de r e g e n e r a t i o n p o s s i b l e s , e s t l e s a c r i f i c e , e t l e roman d e s M i s e r a b l e s e s t p l e i n d ' e x e m p l e s d u g e n r e de s a c r i f i c e d e s i n t e r e s s e q u i a s s u r e l a r e d e m p t i o n f i n a l e d'un homme. Mgr M y r i e l ne c r a i n t pas de r i s q u e r s a v i e a u s e r v i c e de s e s o u a i l l e s , d i s a n t " J e ne s u i s p as e n c e monde p o u r g a r d e r ma v i e , m a i s p o u r g a r d e r l e s ames" ( p . 5 3 ) ; F a n t i n e s a c r i f i e s a s a n t e , s a p u d e u r , e t e n f i n s a v i e p o u r 1'amour de s o n e n f a n t ; E p o n i n e , a u s s i , s a c r i f i e s a v i e a l a b a r r i c a d e p o u r s a u v e r c e l l e de M a r i u s , e t c e champ de b a t a i l l e l u g u b r e e s t l a s c e n e d'un g r a n d nombre de s a c r i f i c e s h e r o i q u e s de l a p a r t de c e u x q u i se d i s p u t e n t l e p r i v i l e g e de s'y f a i r e t u e r p o u r l a r e p u b l i q u e . M a i s , L e s M i s e r a b l e s , c ' e s t s u r t o u t l ' h i s t o i r e de J e a n V a l j e a n — " p a u v r e h e r o s d u s a c r i f i c e " — q u i s ' e l e v e d o u l o u r e u s e m e n t j u s q u ' a u sommet de l a v e r t u p a r l e moyen d'une s e r i e de s a c r i f i c e s g e n e r e u x , e t q u i , " p a r 1 ' e x e m p l e , 20 m o n t r e a. l ' h u m a n i t e l a v o i e de l a r e g e n e r a t i o n . " A p l u s i e u r s r e p r i s e s , s a n s y e t r e f o r c e , J e a n V a l j e a n c o n s e n t a s a c r i f i e r s o n b o n h e u r e t s a s e c u r i t e p e r s o n n e l s e n f a v e u r d ' a u t r u i . 76 En s a u v a n t l a v i e de F a u c h e l e v e n t , tombe sous s a c h a r r e t t e c h a r g e e de b o i s , i l r i s q u e n o n s e u l e m e n t d ' e t r e e c r a s e s o u s l e p o i d s enorme de l a v o i t u r e , m a i s i l r i s q u e de se demasquer d e v a n t J a v e r t , q u i , r e g a r d a n t f i x e m e n t l ' a n c i e n b a g n a r d , l u i d i t : " J e n ' a i j a m a i s c o n n u qu'un s e u l homme c a p a b l e de [ f a i r e c e l a . ] C e t a i t u n f o r c a t . Du bagne de T o u l o n . " M a i s J e a n V a l j e a n , v o y a n t q u ' i l e s t l a s e u l e r e s s o u r c e de l'homme menace, c h o i s i t , a v e c u n t r i s t e s o u r i r e , de t o u t r i s q u e r . I I se j e t t e s o u s l a c h a r r e t t e e t l a s o u l e v e a v e c s o n d o s . P u i s , i l se r e l e v e , e t , a v e c "une e x p r e s s i o n de s o u f f r a n c e h e u r e u s e e t c e l e s t e , " i l f i x e s o n o e i l t r a n q u i l l e s u r J a v e r t . ( p . 208) Q u e l q u e temps a p r e s , J e a n V a l j e a n se v o i t f o r c e de f a i r e u n c h o i x e n c o r e p l u s d o u l o u r e u x , quand i l a p p r e n d que l e p a y s a n Champmathieu p r e n d s a p l a c e a u ba g n e . I I p e u t ne r i e n f a i r e , " l a i s s e r s ' a c c o m p l i r c e t t e m e p r i s e de l a d e s t i n e e e t d e s hommes," e t se v o i r e n s u i t e d e l i v r e de t o u t d a n g e r ; s o n s e c r e t h o n t e u x s e r a i t a i n s i a j a m a i s e f f a c e , e t i l p o u r r a i t c o n t i n u e r a s e c o u r i r e t a e n r i c h i r l e p a y s e n t o u t e l i b e r t e . L a t e n t a t i o n e s t enorme, e t l a l u t t e i n t e r i e u r e v i o l e n t e , m a i s e n c o r e une f o i s , p o u s s e p a r s a c o n s c i e n c e , J e a n V a l j e a n s a c r i f i e s a s e c u r i t e a s a v e r t u . I I p e r d t o u t : s a t r a n q u i l l i t e ; s o n renom d ' h o n n e t e homme; s a l i b e r t e meme. M a i s i l s a i t q u ' i l n'a pas v r a i m e n t e u de c h o i x , c a r " i l n ' e n t r e r a i t d a n s l a s a i n t e t e a u x y e u x de D i e u que s ' i l r e n t r a i t d a n s l ' i n f a m i e a u x y e u x des hommes!" ( p . 262) Q u e l q u e s a n n e e s p l u s t a r d , J e a n V a l j e a n r e t r o u v e e n f i n l a p a i x e t l a s e c u r i t e d a n s l e c o u v e n t d u P e t i t - P i c p u s , m a i s i l d e c i d e de s a c r i f i e r s o n p r o p r e b o n h e u r p o u r s a u v e g a r d e r c e l u i de C o s e t t e , e t i l q u i t t e l e c o u v e n t . I I a u r a i t a i me p a s s e r t o u t l e r e s t e de s a v i e dans c e l i e u i s o l e ou i l e s t h e u r e u x , m a i s i l se r e n d compte q u ' i l n'a pas l e d r o i t d'y e n s e v e l i r l a j e u n e f i l l e ; q u ' e l l e a l e d r o i t de c o n n a i t r e l a v i e a v a n t d'y r e n o n c e r ; e t q u ' i l s e r a i t i n j u s t e de p r o f i t e r de s o n i g n o r a n c e p o u r l u i f a i r e c h o i s i r une v o c a t i o n p e u t - e t r e c o n t r a i r e a s a n a t u r e . C e t homme i n f o r t u n e se s a c r i f i e done e n c o r e une f o i s , m a i s i l ne so u p c o n n e pas que s a p l u s g r a n d e e p r e u v e e s t e n c o r e d e v a n t l u i . O r , " 1 ' e p r e u v e s u p r e m e , " " l ' e r e u v e u n i q u e , " " c ' e s t l a p e r t e de l ' e t r e a i m e , " e t J e a n V a l j e a n d o i t se r e s o u d r e a l a f i n a p e r d r e C o s e t t e , l e s e u l e t r e q u ' i l a i t j a m a i s a ime : l a j e u n e f i l l e q u i r e p r e s e n t e p o u r l u i s a " l u m i e r e , " s a "demeure," s a " f a m i l l e , " s a " p a t r i e , " s o n "paradis'-' ( p . 1 2 0 3 ) . E n c o r e une f o i s , l e c h o i x e s t l e s i e n : s ' i l ne f a i t r i e n , s ' i l " l a i s s e f a i r e l e b o n D i e u , " M a r i u s s e r a t u e dans l a b a r r i c a d e . E n c o r e une f o i s , l a p e r t e d'un a u t r e homme l e s a u v e , s a n s q u ' i l y a i t de s a f a u t e : I I p o u s s a u n a f f r e u x c r i de j o i e i n t e r i e u r e — A i n s i c ' e t a i t f i n i . . . . L ' e t r e q u i e n c o m b r a i t s a d e s t i n e e d i s p a r a i s s a i t . I I s'en a l l a i t de l u i -meme, l i b r e m e n t , de bonne v o l o n t e . Sans que l u i , J e a n V a l j e a n , e u t r i e n f a i t p o u r c e l a , s a n s q u ' i l y e u t de s a f a u t e , " c e t homme" a l l a i t m o u r i r . (p . 1210) M a i s , e n c o r e une f o i s , J e a n V a l j e a n r e f u s e de " l a i s s e r a l l e r l e s c h o s e s * " I I d e l i v r e M a r i u s de l a b a r r i c a d e , s a c h a n t q u ' i l d e c i d e a i n s i de s o n p r o p r e s o r t , e t i l s a i s i t en meme temps 1 ' o c c a s i o n de d e l i v r e r s o n e n n e m i , J a v e r t . I I ne c h e r c h e p l u s a s ' e c h a p p e r d e p u i s q u ' i l a p e r d u s a s e u l e r a i s o n de v i v r e , e t i l se l a i s s e p r e n d r e s a n s d i f f i c u l t y p a r 1 ' i n s p e c t e u r , a p r e s a v o i r f a i t t o u t ce q u ' i l a pu p o u r M a r i u s . I I ne l u i r e s t e m a i n t e n a n t qu'a a c c o m p l i r l e s a c r i f i c e supreme. 78 J e a n V a l j e a n ne p e u t pas v i v r e s a n s C o s e t t e : " J ' a v a i s v r a i m e n t b e s o i n de v o i r C o s e t t e une p e t i t e f o i s de temps en t e m p s , " e x p l i q u e - t - i l a v a n t de m o u r i r . M a i s i l r e f u s e de t r o u b l e r l e b o n h e u r du j e u n e c o u p l e a v e c s a p r e s e n c e " c o u p a b l e " . I I se den o n c e a M a r i u s comme a n c i e n f o r c a t , e t e n s u i t e i l d i s p a r a i t . P u i s , l o i n d u c e n t r e de s o n e x i s t e n c e , i l d e p e r i t . J e a n V a l j e a n ne m e u r t p a s , c e p e n d a n t , a v a n t que s o n v r a i c a r a c t e r e s o i t r e v e l e , e t que l ' e t e n d u e e n t i e r e de s o n s a c r i f i c e s o i t r e c o n n u e : . . . i l s ' e s t s a c r i f i e [ s ' e x c l a m e M a r i u s . ] Tous l e s c o u r a g e s , t o u t e s l e s v e r t u s , t o u s l e s h e r o i s m e s , t o u t e s l e s s a i n t e t e s , i l l e s a! C o s e t t e , c e t homme-la, c ' e s t l ' a n g e ! ( p . 1502) J e a n V a l j e a n e s t s u r l e p o i n t de q u i t t e r l a v i e , e n e f f e t , e t " l a l u m i e r e d u monde i n c o n n u e t a i t d e j a v i s i b l e d ans s a p r u n e l l e " : Sa f i g u r e b l e m i s s a i t e t e n meme temps s o u r i a i t . L a v i e n ' e t a i t p l u s l a , i l y a v a i t a u t r e c h o s e . . . . C e t a i t u n c a d a v r e a u q u e l on s e n t a i t d e s a i l e s . ( p . 1507) Ce s a i n t homme, q u i a t a n t s o u f f e r t a u c o u r s d'une l o n g u e v i e , f a i t l e s d e r n i e r s pas v e r s s a r e c o m p e n s e l u m i n e u s e . " D i e u . . . s a i t c e q u ' i l f a i t a u m i l i e u de s e s g r a n d e s e t o i l e s , " e t i l e s t sa n s d o u t e p r e t a a c c u e i l l i r ce n o u v e a u v e n u d a n s l ' a u - d e l a ; "dans 1'ombre, q u e l q u e ange immense e t a i t d e b o u t , l e s a i l e s d e p l o y e s , a t t e n d a n t l'ame" ( p . 1 5 1 0 ) . En p a s s a n t , i l e s t i n t e r e s s a n t de n o t e r l e s s i m i l i t u d e s q u i e x i s t e n t e n t r e l a m o r t de J e a n V a l j e a n e t l a m o r t de V i c t o r Hugo l u i - m e m e , c a r l e p h i l o s o p h e a u s s i e s t p r o c h e de D i e u , e t p e u t - e t r e q u ' i l v o i t q u e l q u e c h o s e de lui- m e m e d a n s l a f i g u r e d u damne t r a n s f i g u r e q u i a t t e i n t l e p a r a d i s . L e s d e r n i e r e s p a r o l e s de J e a n V a l j e a n a C o s e t t e e t M a r i u s 79 s o n t r a s s u r a n t e s : Mes e n f a n t s , ne p l e u r e z p a s , j e ne v a i s pas t r e s l o i n . J e v o u s v e r r a i de l a . Vous n ' a u r e z qu'a r e g a r d e r quand i l f e r a n u i t , v o u s me v e r r e z s o u r i r e . ( p . 1508) E t l e s d e r n i e r e s p a r o l e s d u g r a n d p o e t e a s e s p e t i t s - e n f a n t s , G e o r g e e t J e a n n e , s o n t s e m b l a b l e s : Ma J e a n n e , a p p r o c h e , e t t o i , mon G e o r g e ; j e m'en v a i s . V o y e z - v o u s , mes doux a n g e s , j e m'en v a i s , j e s e n s que D i e u m ' a p p e l l e . J e v a i s r e t r o u v e r mes a u t r e s p e t i t s amours q u i s o n t a u c i e l . Vous ne me v e r r e z p l u s , m a i s j e s e r a i t o u j o u r s l a , p r e s de v o u s , b i e n p l u s p r e s de v o u s que m a i n t e n a n t . E t j e v o u s b e n i r a i comme j e v o u s b e n i s . L e s d e r n i e r e s d i s p o s i t i o n s de J e a n V a l j e a n , comme s e s d e r n i e r e s p a r o l e s , t r o u v e n t u n e q u i v a l e n t s u r p r e n a n t a. c e l l e s d u p o e t e . J e a n V a l j e a n donne t o u t e s a f o r t u n e — c i n q c e n t s f r a n c s — a u x p a u v r e s , a p r e s a v o i r l a i s s e une d o t g e n e r e u s e a C o s e t t e . I I l a p r i e de l e f a i r e e n t e r r e r a v e c l e s p a u v r e s , "dans l e p r e m i e r c o i n de t e r r e v e n u s o u s une p i e r r e p o u r m a r q u e r l ' e n d r o i t " ( p . 1508) E t f i n a l e m e n t , J e a n V a l j e a n r e f u s e l ' a i d e d'un p r e t r e , t o u t e n a f f i r m a n t s a f o i en D i e u . Ces s i m p l e s m e s u r e s f o n t p e n s e r i n e v i t a b l e m e n t a c e s l i g n e s t e s t a m e n t a i r e s de V i c t o r Hugo, c o n f i e e s a A u g u s t e V a c q u e r i e l e 2 a o u t 1 883, e t p u b l i e e s l e l e n d e m a i n de s a m o r t : J e donne c i n q u a n t e m i l l e f r a n c s a u x p a u v r e s . J e d e s i r e e t r e p o r t e a u c i m e t i e r e d a n s l e u r c o r b i l l a r d . J e r e f u s e l ' o r a i s o n de t o u t e s l e s E g l i s e s ; j e demande une p r i e r e a t o u t e s l e s ames. J e c r o i s en D i e u . P e u t - e t r e b i e n qu'en r e d i g e a n t c e s l i g n e s m e m o r a b l e s , l e p o e t e 80 p e n s a i t - i l a l a mort auguste de l ' a n c i e n bagnard, d e c r i t e par l u i p l u s de v i n g t ans auparavant. 81 C h a p i t r e I I I L a P e r f e c t i b i l i t e de l a s o c i e t e L ' i d e e d u p r o g r e s e s t u n c o n c e p t t r e s r e p a n d u a u d i x -n e u v i e m e s i e c l e , e n l a F r a n c e , comme dans 1'Europe e n t i e r e . Dans u n p e t i t l i v r e p u b l i e a P a r i s e n 1850, M. A. J a v a r y e x p l i q u e que, I f t h e r e i s any i d e a t h a t b e l o n g s p r o p e r l y t o one c e n t u r y , a t l e a s t by t h e i m p o r t a n c e a c c o r d e d t o i t , and t h a t , w h e t h e r a c c e p t e d o r n o t , i s f a m i l i a r t o a l l m i n d s , i t i s t h e i d e a o f P r o g r e s s c o n c e i v e d as t h e g e n e r a l l a w o f h i s t o r y a n d t h e f u t u r e o f h u m a n i t y . 1 V i c t o r Hugo ne s u g g e r e r i e n de n o u v e a u done quand i l p a r l e de l a p e r f e c t i b i l i t e de l'homme ou de l a d o c t r i n e d u p r o g r e s u n i v e r s e l , m a i s i l e x p r i m e c e s i d e e s d'une f a c o n n o n s e u l e m e n t p o e t i q u e , m a i s v i g o u r e u s e e t c o n v a i n c a n t e . Dans L e s M i s e r a b l e s , du r e s t e , Hugo met c e s i d e e s a l a d i s p o s i t i o n d u p e u p l e , q u i a t o u j o u r s a d o r e s o n roman. S e l o n M. J a s i n s k i , p r o f e s s e u r a l a S o r b o n n e , "Hugo r e s t e c h e z n o u s l e s e u l q u i a i t t o u c h e e t [ q u i ] t o u c h e e n c o r e ' l e c o e u r des m a s s e s , ' e t l e s u c c e s des M i s e r a b l e s a e t e i n c o n t e s t a b l e m e n t i m m e d i a t e t immense. C ' e s t , e t de b e a u c o u p , comme l e n o t e D e n i s S a u r a t , " 1 ' o e u v r e l i t t e r a i r e 2 f r a n c a i s e l a p l u s l u e dans l e monde e n t i e r . " O r , s i l e s i d e e s p r e s e n t e e s p a r Hugo ne s o n t pas n o u v e l l e s , e l l e s ne s o n t p a s n o n p l u s communement a c c e p t e e s . L a m a r t i n e , 82 d a n s u n a r t i c l e amer s u r l e roman, d e c l a r e : Ce l i v r e e s t d a n g e r e u x . . . . L a p l u s m e u r t r i e r e e t l a p l u s t e r r i b l e des p a s s i o n s a d o n n e r au x m a s s e s , c ' e s t l a p a s s i o n de 1 ' i m p o s s i b l e . . . ^ Hugo e s t d e q u p a r l a r e c e p t i o n c r i t i q u e a c c o r d e e a s o n o e u v r e , m a i s i l r e s t e u n d e f e n s e u r e n t h o u s i a s t e de l a d o c t r i n e du p r o g r e s : On se meprend e t r a n g e m e n t s u r c e l i v r e . C ' e s t u n l i v r e d'amour e t de p i t i e ; c ' e s t u n c r i de r e c o n c i l -i a t i o n ; j e t e n d s l a m a i n , d'en b a s , p o u r c e u x q u i s o u f f r e n t , mes f r e r e s , a c e u x q u i p e n s e n t , mes f r e r e s a u s s i . D'ou v i e n t que q u e l q u e s - u n s de c e u x s u r q u i j e c r o y a i s p o u v o i r c o m p t e r p o u r c o o p e r e r a c e t u t i l e t r a v a i l d ' e n t e n t e m ' a c c u e i l l e n t a v e c une s o r t e de h a i n e ? L e s n e c e s s i t e s du temps se f e r o n t j o u r , l e s i e c l e p a s s e r a o u t r e , m a i s c e l a m ' a t t r i s t e de v o i r f r o i d e u r l a ou j ' e s p e r a i s c o n c o u r s . Dans l a p r e f a c e de L a L e g e n d e de s s i e c l e s , p u b l i e t r o i s ans a v a n t L e s M i s e r a b l e s , l e p o e t e a v a i t d e j a e x p r i m e s a f o i p r o f o n d e en l e p r o g r e s s p i r i t u e l et m a t e r i e l de l ' h u m a n i t e : L ' e p a n o u i s s e m e n t d u g e n r e h u m a i n de s i e c l e en s i e c l e , l'homme m o n t a n t de s t e n e b r e s a 1 ' i d e a l , l a t r a n s f i g u r a t i o n p a r a d i s i a q u e de l ' e n f e r t e r r -e s t r e , l ' e c l o s i o n l e n t e e t supreme de l a l i b e r t e . . . une e s p e c e d'hymne r e l i g i e u x a m i l l e s t r o p h e s , a y a n t d a n s s e s e n t r a i l l e s une f o i p r o f o n d e e t s u r s o n sommet une h a u t e p r i e r e ; l e drame de l a c r e a t i o n e c l a i r e p a r l e v i s a g e du c r e a t e u r , v o i l a ce que s e r a , t e r m i n e ce poeme dans s o n e n s e m b l e . C e t t e a m b i t i o n i m p r e s s i o n a n t e i l l u m i n e a u s s i l e roman de s M i s e r a b l e s : " c e drame," comme l e d e s i g n e Hugo, " d o n t l e p i v o t e s t u n damne s o c i a l , e t d o n t l e t i t r e v e r i t a b l e e s t : l e P r o g r e s " ( p . 1 2 9 0 ) . Dans s o n roman, Hugo se m o n t r e f r a n c h e m e n t v i s i o n n a i r e ; l e r e v e i d e a l i s t e d e c r i t p a r E n j o l r a s a l a b a r r i c a d e e s t l a 83 v i s i o n u t o p i q u e du poete lui-meme : C i t o y e n s , i l n'y aura dans l ' a v e n i r n i t e n e b r e s , n i coups de f o u d r e , n i i g n o r a n c e f e r o c e , n i t a l o n s a n g l a n t . . . . Dans l ' a v e n i r personne ne t u e r a personne, l a t e r r e r a y o n n e r a , l e genre humain aimera. I I v i e n d r a , c i t o y e n s , ce j o u r ou t o u t s e r a concorde, harmonie, l u m i e r e , j o i e e t v i e , i l v i e n d r a . (p. 1165) Hugo approuve ce genre d'optimisme, meme quand i l semble exagere; sa p h i l o s o p h i e : " R i e n n ' e s t t e l que l e reve pour engendrer l ' a v e n i r . U t o p i e a u j o u r d ' h u i , c h a i r e t os demain" (p. 685). V i c t o r Hugo c r o i t done fermement au p r o g r e s : " I I n'y a qu'une maniere de r e f u s e r Demain," d i t - i l , " c ' e s t de m o u r i r . " " I I n'y a pas p l u s de r e c u l s d ' i d e e s que de r e c u l s de f l e u v e " (p. 1047). Ses i d e e s s u r ce s u j e t sont resumees dans l ' a l l e g o r i e des "mines et des m i n e u r s " : I I y a sous l a c o n s t r u c t i o n s o c i a l e . . . des e x c a v a t i o n s de t o u t e s s o r t e s . I I y a l a mine r e l i g i e u s e , l a mine p h i l o s o p h i q u e , l a mine p o l i t i q u e , l a mine economique, l a mine r e v o l u t i o n n a i r e . T e l p i o c h e avec l ' i d e e , t e l p i o c h e avec l e c h i f f r e , t e l p i o c h e avec l a c o l e r e . On s ' a p p e l l e e t on se repond d'une catacombe a 1 ' a u t r e . Les u t o p i e s cheminent sous t e r r e dans ces c o n d u i t s . E l l e s s'y r a m i f i e n t en tous sens. E l l e s s'y r e n c o n t r e n t p a r f o i s , e t y f r a t e r n i s e n t . . . . Q u e l q u e f o i s e l l e s s'y combattent. . . . Mais r i e n n ' a r r e t e n i n ' i n t e r r o m p t l a t e n s i o n de t o u t e s ces e n e r g i e s v e r s l e but . . . . La s o c i e t e se doute a p e i n e de ce creusement q u i l u i l a i s s e sa s u r f a c e e t l u i change l e s e n t r a i l l e s . A u t a n t d'etages s o u t e r r a i n s , a u t a n t de t r a v a u x d i f f e r e n t s , a u t a n t d ' e x t r a c t i o n s d i v e r s e s . Que s o r t - i l de t o u t e s ces f o u i l l e s profondes? L ' a v e n i r . (p. 758) Le p r o g r e s n ' e s t pas p o s s i b l e sans D i e u , cependant, e t c ' e s t D i e u q u i r e g i e l a marche en avant du genre humain. Hugo e x p l i q u e que " l ' e c l o s i o n f u t u r e , l ' e c l o s i o n p r o c h a i n e du b i e n - e t r e u n i v e r s e l , e s t un phenomene d i v i n e m e n t f a t a l " (p. 1047). Mais 84 l e s v o i e s d u c r e a t e u r ne s o n t pas t o u j o u r s c o m p r e h e n s i b l e s a 1 1homme : D i e u l i v r e a u x hommes s e s v o l o n t e s v i s i b l e s d a n s l e s e v e n e m e n t s , t e x t e o b s c u r e c r i t d ans une l a n g u e m y s t e r i e u s e . L e s hommes e n f o n t s u r - l e - c h a m p des t r a d u c t i o n s ; t r a d u c t i o n s h a t i v e s , i n c o r r e c t e s , p l e i n e s de f a u t e s , de l a c u n e s e t de c o n t r e - s e n s . B i e n p e u d ' e s p r i t s c o m p r e n n e n t l a l a n g u e d i v i n e , ( p . 878) H e u r e u s e m e n t j V i c t o r Hugo s e m b l e c o m p r e n d r e c e t t e l a n g u e m y s t e r i e u s e , e t dans L e s M i s e r a b l e s i l e x a m i n e l a q u e s t i o n d u p r o g r e s a l a l u m i e r e de c e t e n t e n d e m e n t . Dans l e s p a g e s s u i v a n t e s nous v e r r o n s comment i l t r a i t e c h a c u n d e s p r o b l e m e s i n t e r d e p e n d a n t s d u p r o g r e s h i s t o r i q u e , d u p r o g r e s p o l i t i q u e , d u p r o g r e s s o c i a l e t e c o n o m i q u e , e t f i n a l e m e n t d u p r o g r e s s c i e n t i f i q u e , dans l e c a d r e de s o n c h e f - d ' o e u v r e r o m a n e s q u e . I . Le P r o g r e s h i s t o r i q u e V i c t o r Hugo a m e d i t e l o n g t e m p s s u r l ' h i s t o i r e t u m u l t u e u s e de s o n p a y s . Ne q u e l q u e s a n n e e s a p r e s l a R e v o l u t i o n f r a n c a i s e , e t a v a n t l a b a t a i l l e de W a t e r l o o , i l a v u de p r e s l e s evenements de l a R e s t a u r a t i o n e t de t o u t e une s e r i e de r e v o l u t i o n s e t d ' i n s u r r e c t i o n s p o l i t i q u e s . Ses i d e e s o n t e v o l u e a u c o u r s de s a v i e — t r e s c o n s e r v a t e u r e t r o y a l i s t e dans s a j e u n e s s e , i l d e v i e n t de p l u s e n p l u s l i b e r a l a u c o u r s des a n n e e s — m a i s i l ne p e r d j a m a i s s a f o i d a n s l e p r o g r e s : " c e f i l q u i s ' a t t e n u e q u e l q u e f o i s a u p o i n t de d e v e n i r i n v i s i b l e , m a i s q u i ne c a s s e j a m a i s , l e g r a n d f i l m y s t e r i e u x d u l a b y r i n t h e h u m a i n , l e P r o g r e s . " O r , s e l o n Hugo, l a F r a n c e j o u e u n r o l e c a p i t a l dans l ' h i s t o i r e 85 du monde : " E l l e e s t l a p r e m i e r e e v e i l l e e , l a d e r n i e r e e n d o r m i e . E l l e v a e n a v a n t . E l l e e s t c h e r c h e u s e . " E t c e c i p a r c e q u ' e l l e e s t a r t i s t e : L e s p e u p l e s a r t i s t e s s o n t a u s s i l e s p e u p l e s c o n s e q u e n t s . A i m e r l a b e a u t e , c ' e s t v o u l o i r l a l u m i e r e . C ' e s t ce q u i f a i t que l e f l a m b e a u de 1 ' E u r o p e , c ' e s t - a - d i r e de l a c i v i l i s a t i o n , a e t e p o r t e d ' a b o r d p a r l a G r e c e , q u i l ' a p a s s e a l ' l t a l i e , q u i l ' a p a s s e a l a F r a n c e . D i v i n s p e u p l e s e c l a i r e u r s ! ( p p . 1288-9) P a r i s , e t a n t l a c a p i t a l e de ce p a y s a d m i r a b l e , m e r i t e a u s s i , b i e n s u r , l e s e l o g e s de Hugo, c a r c ' e s t P a r i s q u i " c o n s t r u i t dans t o u s l e s e s p r i t s l ' i d e e de p r o g r e s , " e t " c ' e s t a v e c l'ame de s e s p e n s e u r s e t de s e s p o e t e s que s o n t f a i t s d e p u i s 1789 t o u s l e s h e r o s de t o u s l e s p e u p l e s . " B r e f , " c e g e n i e enorme qu'on a p p e l l e P a r i s " t r a n s f o r m e l e monde p a r s o n e x e m p l e . ( p . 631) I I n ' e s t pas s u r p r e n a n t done de c o n s t a t e r que c ' e s t l a F r a n c e q u i donne 1'exemple e c l a t a n t d u p r o g r e s e t de l a l i b e r t e a 1'Europe e n t i e r e quand e l l e r e c l a m e 1 ' e m a n c i p a t i o n de s o n p e u p l e . S e l o n Hugo : L a F r a n c e e s t f a i t e p o u r r e v e i l l e r l'ame d e s p e u p l e s , n o n p o u r l ' e t o u f f e r . D e p u i s 1792, t o u t e s l e s r e v o l u t i o n s de 1'Europe s o n t l a R e v o l u t i o n f r a n c a i s e ; l a l i b e r t e r a y o n n e de l a F r a n c e . C ' e s t l a u n f a i t s o l a i r e . ( p . 407) L a p r i s e de p o s i t i o n de Hugo s u r l a v i o l e n c e r e v o l u t i o n n a i r e e s t p o u r t a n t q u e l q u e peu a m b i g u e . I I d e p l o r e t o u t e e f f u s i o n de s a n g , p r e f e r a n t " l e p r o g r e s e n p e n t e d o u c e , " e t i l e x p l i q u e q u e , . . . s i l a g r a n d e u r de l a r e v o l u t i o n , c ' e s t de r e g a r d e r f i x e m e n t 1 ' e b l o u i s s a n t i d e a l e t d'y v o l e r a t r a v e r s l e s f o u d r e s , a v e c d u s a n g e t du f e u a s e s s e r r e s , l a b e a u t e d u p r o g r e s , c ' e s t d ' e t r e s a n s t a c h e ; ( p . 690) 86 Hugo r e c o n n a i t , d ' a i l l e u r s , que l e p r o g r e s e s t t o u j o u r s s o u i l l e p a r l a g u e r r e , e t q u ' i l d o i t r e p o n d r e du s a n g q u ' i l f a i t v e r s e r : L ' u t o p i e . . . s o r t de s a s p h e r e r a d i e u s e en f a i s a n t l a g u e r r e . E l l e c o m p l i q u e s o n h e r o i s m e d'une v i o l e n c e d o n t i l e s t j u s t e q u ' e l l e r e p o n d e ; v i o l e n c e d ' o c c a s i o n e t d ' e x p e d i e n t , c o n t r a i r e a u x p r i n c i p e s , e t d o n t e l l e e s t f a t a l e m e n t p u n i e . . . . E l l e se s e r t de l a m o r t , c h o s e g r a v e . I I s e m b l e que l ' u t o p i e n ' a i t p l u s f o i dans l e r a y o n n e m e n t , s a f o r c e i r r e s i s t i b l e e t i n c o r r u p t i b l e . E l l e f r a p p e a v e c l e g l a i v e . Or a u c u n g l a i v e n ' e s t s i m p l e . T o u t e epee a d e u x t r a n c h a n t s ; q u i b l e s s e a v e c l ' u n se b l e s s e a 1 ' a u t r e , ( p p . 1285-6) T o u t en a f f i r m a n t que l e m i e u x , c ' e s t l a s o l u t i o n p a c i f i q u e , c e p e n d a n t , Hugo c o n s i d e r e que l e s r e v o l u t i o n s c o n s t i t u e n t s o u v e n t l e s e t a p e s n e c e s s a i r e s du p r o g r e s . "Une r e v o l u t i o n e s t u n p e a g e , " d e c l a r e E n j o l r a s ; " l e g e n r e h u m a i n s e r a d e l i v r e , r e l e v e e t c o n s o l e ! Nous l e l u i a f f i r m o n s s u r c e t t e b a r r i c a d e " ( p . 1 2 4 0 ) . E t Hugo a j o u t e que, "Ces g u e r r e s - l a c o n s t r u i s e n t l a p a i x " ( p . 1176) Une b a t a i l l e comme c e l l e que nous r a c o n t o n s en c e moment n ' e s t a u t r e c h o s e qu'une c o n v u l s i o n v e r s 1 ' i d e a l . Le p r o g r e s e n t r a v e e s t m a l a d i f , e t i l a de c e s t r a g i q u e s e p i l e p s i e s . C e t t e m a l a d i e du p r o g r e s , l a g u e r r e c i v i l e , n o u s a v o n s du l a r e n c o n t r e r s u r n o t r e p a s s a g e , ( p . 1290) Hugo d e f e n d v i g o u r e u s e m e n t l e d r o i t de l'homme de c o m b a t t r e quand s a c a u s e e s t j u s t e : I I v i e n t une h e u r e ou p r o t e s t e r ne s u f f i t p l u s ; a p r e s l a p h i l o s o p h i e i l f a u t 1 ' a c t i o n ; l a v i v e f o r c e a c h e v e ce que l ' i d e e a e b a u c h e . ( p . 1175) S e l o n ce p h i l o s o p h e , " l a g u e r r e ne d e v i e n t h o n t e , 1'epee ne d e v i e n t p o i g n a r d que l o r s q u ' e l l e a s s a s s i n e l e d r o i t , l e p r o g r e s , l a r a i s o n , l a c i v i l i s a t i o n , l a v e r i t e " ( p . 1 1 7 5 ) . E t i l c o n c l u t , d'une f a c o n d e f i n i t i v e , que, 87 J u s q u ' a u j o u r ou l e g r a n d c o n c o r d a t h u m a i n s e r a c o n c l u , l a g u e r r e , c e l l e d u m o i n s q u i e s t 1 ' e f f o r t de l ' a v e n i r q u i s e h a t e c o n t r e l e p a s s e q u i s ' a t t a r d e , p e u t e t r e n e c e s s a i r e . ( p . 1175) S e l o n l e s c r i t e r e s de Hugo, d o n e , l a R e v o l u t i o n f r a n c a i s e — " c e t immense a c t e de p r o b i t e " — e s t une g u e r r e f o r t j u s t e . E l l e r e p r e s e n t e , e n f a i t , " l e p l u s p u i s s a n t pas d u g e n r e h u m a i n d e p u i s l ' a v e n e m e n t d u C h r i s t " : G r a c e a l a R e v o l u t i o n , l e s c o n d i t i o n s s o c i a l e s s o n t c h a n g e e s . L e s m a l a d i e s f e o d a l e s e t m o n a r c h i q u e s ne s o n t p l u s dans n o t r e s a n g . ( p . 1044) M a i s i l r e s t e e n c o r e d u c h e m i n a f a i r e . O r , l e p r o g r e s ne s ' a c c o m p l i t pas t o u t s e u l : l'homme, r e s p o n s a b l e de s o n p r o p r e d e s t i n , p e u t i n f l u e n c e r p r o f o n d e m e n t l e c o u r s de l ' h i s t o i r e s ' i l o s e s e u l e m e n t a g i r . Hugo nous d i t que " t o u t e s l e s c o n q u e t e s s u b l i m e s s o n t p l u s ou m o i n s d e s p r i x de h a r d i e s s e " : P o u r que l a r e v o l u t i o n s o i t , i l ne s u f f i t pas que M o n t e s q u i e u l a p r e s s e n t e , que D i d e r o t l a p r e c h e , que B e a u m a r c h a i s l ' a n n o n c e , que C o n d o r c e t l a c a l c u l e , q u ' A r o u e t l a p r e p a r e , que R o u s s e a u l a p r e m e d i t e ; i l f a u t que D a n t o n l ' o s e . ( p . 631) S i l e s evenements ne s u i v e n t p a s t o u j o u r s l e c o u r s v o u l u p a r l'homme, c e p e n d a n t , i l ne f a u t p a s se d e s e s p e r e r : " S o u v e n t b a t a i l l e p e r d u e , p r o g r e s c o n q u i s . M o i n s de g l o i r e , p l u s de l i b e r t e , " comme l e d i t ce p h i l o s o p h e o p t i m i s t e . ( p . 383) C a r Hugo v o i t l a v o l o n t e de D i e u m a n i f e s t e d dans l e s p e r i p e t i e s m y s t e r i e u s e s de l ' h i s t o i r e , e t s i N a p o l e o n a p e r d u l a b a t a i l l e de W a t e r l o o , c ' e s t p a r c e que s a d e f a i t e a e t e o r d o n n e e p a r D i e u : 88 B o n a p a r t e v a i n q u e u r a W a t e r l o o , c e c i n ' e t a i t p l u s d a n s l a l o i d u d i x - n e u v i e m e s i e c l e . Une a u t r e s e r i e de f a i t s se p r e p a r a i t , ou N a p o l e o n n 1 a v a i t p l u s de p l a c e . . . . I I e t a i t temps que c e t homme v a s t e t o m b a t . ( p . 368) S e l o n Hugo : Ce j o u r - l a , l a p e r s p e c t i v e du g e n r e h u m a i n a cha n g e . L a d i s p a r i t i o n du g r a n d homme e t a i t n e c e s s a i r e a l ' a v e n e m e n t d u g r a n d s i e c l e . Q u e l q u ' u n a q u i on ne r e p l i q u e pas s'en e s t c h a r g e . . . . Dans l a b a t a i l l e de W a t e r l o o , i l y a p l u s que du n u a g e , i l y a du m e t e o r e . D i e u a p a s s e , ( p . 378) Dans l e s p a g e s de s o n roman, Hugo d i s c u t e p l u s i e u r s a s p e c t s d u p r o g r e s h i s t o r i q u e de l a F r a n c e — p a r r a p p o r t a l a R e v o l u t i o n , a 1 ' E m p i r e , a l a R e s t a u r a t i o n , e t a u r e g n e de L o u i s - P h i l i p p e e n p a r t i c u l i e r . I I c o n c l u t de c e t t e a n a l y s e d e s f a i t s que s i l a marche d u p r o g r e s e s t p a r f o i s e n t r a v e e momentanement, e l l e n ' e s t j a m a i s b l o q u e e t o u t a f a i t . A t i t r e d ' e x e m p l e , s i l a R e s t a u r a t i o n e s t tombe " j u s t e m e n t " , s e l o n 1 ' e x p r e s s i o n de Hugo, i l f a u t a v o u e r q u ' e l l e n ' a v a i t p as e t e " a b s o l u m e n t h o s t i l e a t o u t e s l e s f o r m e s du p r o g r e s " : Sous l a R e s t a u r a t i o n l a n a t i o n s ' e t a i t h a b i t u e e a l a d i s c u s s i o n d a n s l e c a l m e , ce q u i a v a i t manque a l a R e p u b l i q u e , e t a l a g r a n d e u r d a n s l a p a i x , c e q u i a v a i t manque a 1 ' E m p i r e . L a F r a n c e l i b r e e t f o r t e a v a i t e t e u n s p e c t a c l e e n c o u r a g e a n t p o u r l e s a u t r e s p e u p l e s de 1 ' E u r o p e . L a R e v o l u t i o n a v a i t e u l a p a r o l e s o u s R o b e s p i e r r e ; l e c a n o n a v a i t e u l a p a r o l e s o u s B o n a p a r t e ; c ' e s t s o u s L o u i s X V I I I e t C h a r l e s X que v i n t l e t o u r de p a r o l e de 1 ' i n t e l l i g e n c e . Le v e n t c a s s a , l e f l a m b e a u se r a l l u m a . . . . C e l a a l i a a i n s i j u s q u ' e n 1830. L e s B o u r b o n s f u r e n t u n i n s t r u m e n t de c i v i l i s a t i o n q u i c a s s a d a n s l e s m a i n s de l a p r o v i d e n c e , ( p . 864) j o u r Hugo r e s t e o p t i m i s t e d o n e , e t i l o s e meme e s p e r e r que l e e s t e n f i n a r r i v e ou " l e t a m b o u r se t a i t , l a r a i s o n p r e n d l a 89 p a r o l e " ( p . 3 8 3 ) . M a i s Hugo s a i t que l'homme a e n c o r e des p r o g r e s a f a i r e . I I p a r t a g e l a v i s i o n d ' E n j o l r a s , q u i p r e v o i t 1'avenement p r o c h a i n de " l a f i n de l ' h i s t o i r e , " c e q u i e s t l e b u t f i n a l d u p r o g r e s h i s t o r i q u e : A l o r s p l u s r i e n de s e m b l a b l e a l a v i e i l l e h i s t o i r e . . . . On p o u r r a i t p r e s q u e d i r e : i l n'y a u r a p l u s d ' e v e n e -m e n t s . On s e r a h e u r e u x . Le g e n r e h u m a i n a c c o m p l i r a s a l o i comme l e g l o b e t e r r e s t r e a c c o m p l i t l a s i e n n e . - . . (p . 1239) G e o r g e s G u s d o r f , dans " Q u e l h o r i z o n on v o i t d u h a u t de l a b a r r i c a d e " , un a r t i c l e e c l a i r a n t s u r l a s i g n i f i c a t i o n de c e t t e d e r n i e r e h a r a n g u e d ' E n j o l r a s , n o t e que l e theme du d e p a s s e m e n t de l ' h i s t o i r e se t r o u v e a u s s i d a n s l e s e c r i t s de H e g e l e t de Marx. E n j o l r a s i g n o r e , b i e n e n t e n d u , e t p o u r c a u s e , 1 ' o e u v r e de c e s deu x p h i l o s o p h e s , m a i s i l se r e n d compte lui-meme qu'une h u m a n i t e en p r o g r e s c o n s t a n t d o i t a t t e i n d r e e n f i n l e b u t a u q u e l e l l e a s p i r e : e l l e d o i t e c h a p p e r a l a l o n g u e a u x d u r e s e p r e u v e s de l ' h i s t o i r e , e t r e a l i s e r un e t a t de " p e r f e c t i o n " . M a l h e u r e u s e -ment, l e j e u n e r e v o l u t i o n n a i r e , comme Hugo l u i - m e m e , se m o n t r e b e a u c o u p t r o p o p t i m i s t e quand i l d e c l a r e a v e c c o n f i a n c e : " C i t o y e n s , l e d i x - n e u v i e m e s i e c l e e s t g r a n d , m a i s l e v i n g t i e m e s i e c l e s e r a h e u r e u x " ( p . 1241) I I n ' h e s i t e p a s , p o u r t a n t , a s a c r i f i e r s a v i e p o u r h a t e r l e j o u r ou l'homme p o u r r a a c c o m p l i r s o n d e s t i n e t v i v r e d a n s u n monde i d e a l . I I . Le P r o g r e s p o l i t i q u e Nous a v o n s p a r l e d'une e v o l u t i o n d a n s l e s i d e e s de V i c t o r Hugo. O r, l e changement l e p l u s s i g n i f i c a t i f d a n s s a p e n s e e 90 c o n c e r n e s a n s d o u t e s o n o r i e n t a t i o n p o l i t i q u e ; un changement que l e p o e t e lui-meme e x p l i q u e de l a f a c o n s u i v a n t e : D e p u i s l ' a g e ou mon e s p r i t s ' e s t o u v e r t e t ou j ' a i commence a p r e n d r e p a r t a u x t r a n s f o r m a t i o n s p o l i t i q u e s e t a u x f l u c t u a t i o n s s o c i a l e s de mon temps, v o i c i l e s p h a s e s s u c c e s s i v e s que ma c o n s c i e n c e a t r a v e r s e e s e n s ' a v a n c a n t s a n s c e s s e e t s a n s r e c u l e r un j o u r , — j e me r e n d s c e t t e j u s t i c e , — v e r s l a l u m i e r e : 1818, r o y a l i s t e ; 1824, r o y a l i s t e l i b e r a l ; 1827, l i b e r a l ; 1828, l i b e r a l s o c i a l i s t e ; 1830, l i b e r a l s o c i a l i s t e d e m o c r a t e ; 1848, l i b e r a l s o c i a l i s t e d e m o c r a t e r e p u b l i c a i n . ( p , 1691) C e t t e e v o l u t i o n p h i l o s o p h i q u e e s t r e f l e t e e dans L e s M i s e r a b l e s , ou M a r i u s s u b i t l e s memes i n f l u e n c e s l i b e r a l i s a n t e s que s o n c r e a t e u r a v a n t l u i . L ' e v o l u t i o n d u j e u n e homme e s t f o r m u l e e p a r l ' a u t e u r d a n s une n o t e de 1860 ou i l e c r i t : " M o d i f i e r a b s o l u m e n t M a r i u s e t l u i f a i r e j u g e r N a p o l e o n v r a i . T r o i s p h a s e s : 1 r o y a l i s t e ; 2 e b o n a p a r t i s t e ; 3 e r e p u b l i c a i n . . . Comme Hugo, M a r i u s a e t e e l e v e d a n s u n m i l i e u r o y a l i s t e , e t i l a c c e p t e s a n s q u e s t i o n l ' i d e o l o g i e m o n a r c h i q u e . I I ne c o n n a i t pas s o n p e r e — s o l d a t h e r o i q u e , d e c o r e d a n s l e s g u e r r e s n a p o l e o n -i e n n e s — m a i s i l a p p r e n d a l e c o n s i d e r e r comme u n " b a n d i t " : . . . comme i l p r e n a i t n a t u r e l l e m e n t , p a r une s o r t e d ' i n f i l t r a t i o n e t de p e n e t r a t i o n l e n t e , l e s i d e e s e t l e s o p i n i o n s q u i e t a i e n t , p o u r a i n s i d i r e , s o n m i l i e u r e s p i r a b l e , i l e n v i n t p e u a peu a ne s o n g e r a s o n p e r e q u ' a v e c h o n t e e t l e c o e u r s e r r e . ( p . 655) L e s y e u x de M a r i u s s o n t o u v e r t s , p o u r t a n t , p a r l a r e v e l a t i o n d u c a r a c t e r e v e r i t a b l e de s o n p e r e , e t i l a r r i v e e n f i n a j u g e r " v r a i " e t s o n p e r e , e t N a p o l e o n , e t l a R e v o l u t i o n : 91 . . . l a R e v o l u t i o n e t 1'Em p i r e se m i r e n t l u m i n e u s e -ment en p e r s p e c t i v e d e v a n t s a p r u n e l l e v i s i o n n a i r e ; i l v i t c h a c u n de c e s d e u x g r o u p e s d'evenements e t d'hommes se r e s u m e r d a n s d e u x f a i t s enormes : l a R e p u b l i q u e dans l a s o u v e r a i n e t e d u d r o i t c i v i q u e r e s t i t u e e a u x m a s s e s , 1 ' E m p i r e dans l a s o u v e r a i n e t e de l ' i d e e f r a n c a i s e i m p o s e e a 1 ' E u r o p e ; i l v i t s o r t i r de l a R e v o l u t i o n l a g r a n d e f i g u r e d u p e u p l e , e t de 1'E m p i r e l a g r a n d e f i g u r e de l a F r a n c e , ( p . 669) M a r i u s se met done a a d o r e r s o n p e r e e t a i d o l a t r e r N a p o l e o n , q u i r e p r e s e n t e p o u r l u i " 1 ' i n c a r n a t i o n meme de l a F r a n c e " : " N a p o l e o n d e v i n t p o u r l u i l'homme p e u p l e comme J e s u s e s t l'homme-D i e u " ( p p . 6 7 2 - 3 ) . " L e s p r o g r e s ne se f o n t p as t o u s e n une e t a p e , " c e p e n d a n t , e t l ' h i s t o i r e de M a r i u s e s t l ' h i s t o i r e d'un e s p r i t e n marche ( p . 6 7 0 ) . Ce s o n t " l e s Amis de l ' A B C , " l e s n o u v e a u x compagnons de M a r i u s , q u i l e p o u s s e n t a f a i r e 1 ' e t a p e d e c i s i v e d a n s s o n e v o l u t i o n p o l i t i q u e . ' ' Un j o u r , l e j e u n e homme f a i t l ' e l o g e e n t h o u s i a s t e de l a g l o i r e de 1' E m p i r e : . . . f a i r e e n v o l e r p a r t o u t e l a t e r r e s e s l e g i o n s comme une montagne e n v o i e de t o u s c o t e s s e s a i g l e s , v a i n c r e , d o m i n e r , f o u d r o y e r , e t r e en E u r o p e une s o r t e de p e u p l e d o r e a f o r c e de g l o i r e . . . c o n q u e r i r l e monde d e u x f o i s , p a r l a c o n q u e t e e t p a r 1 ' e b l o u i s s e m e n t , c e l a e s t s u b l i m e ; e t qu'y a -t - i l de p l u s g r a n d ? ( p . 713) M a i s 1 ' e l o q u e n c e de M a r i u s e s t coupee c o u r t p a r l a r e p o n s e s e c h e de C o m b e f e r r e : " E t r e l i b r e . " E t c e s s i m p l e s p a r o l e s f o n t e m b a r q u e r l a c o n s c i e n c e d u j e u n e homme s u r l a r o u t e a r d u e q u i l e mene e n f i n a e m b r a s s e r l a f o i r e p u b l i c a i n e . C ' e s t l a r e p u b l i q u e , e n e f f e t , q u i r e p r e s e n t e p o u r Hugo 1'apogee d u p r o g r e s p o l i t i q u e , e t dans s o n roman i l l a c o n t r a s t e n e t t e m e n t a v e c l e s maux q u ' e n g e n d r e n t l a m o n a r c h i e e t t o u t e a u t r e 92 s u p p r e s s i o n de l a l i b e r t e p e r s o n n e l l e . Le c o n v e n t i o n n e l , e x p l i q u a n t p o u r q u o i i l a v o t e l a f i n de L o u i s XVI d e c l a r e : J ' a i v o t e l a f i n d u t y r a n . C ' e s t - a - d i r e l a f i n de l a p r o s t i t u t i o n p o u r l a femme, l a f i n de l ' e s c l a v a g e p o u r l'homme, l a f i n de l a n u i t p o u r 1 ' e n f a n t . En v o t a n t l a r e p u b l i q u e , j ' a i v o t e c e l a . J ' a i v o t e l a f r a t e r n i t e , l a c o n c o r d e , l ' a u r o r e ! . . . . Nous a v o n s f a i t t o m b e r l e v i e u x monde, nous a u t r e s , e t l e v i e u x monde, v a s e des m i s e r e s , e n se r e n v e r s a n t s u r l e g e n r e h u m a i n , e s t d e v e n u une u r n e de j o i e . ( p . 66) En ce q u i c o n c e r n e l a q u e s t i o n p o l i t i q u e , comme t o u t e a u t r e , d ' a i l l e u r s , Hugo se m o n t r e o p t i m i s t e . " L ' a i g u i l l e q u i marche s u r l e c a d r a n marche a u s s i dans l e s ames," e x p l i q u e - t - i l , e t a 1'epoque meme ou M a r i u s commence a f o r m e r s e s o p i n i o n s p o l i t i q u e s , " c h a c u n f a i s a i t en a v a n t l e pas q u ' i l a v a i t a f a i r e . L e s r o y a l i s t e s d e v e n a i e n t l i b e r a u x , l e s l i b e r a u x d e v e n a i e n t d e m o c r a t e s " (p . 6 8 5 ) . L a r e p u b l i q u e f r a n c a i s e e s t l e b u t g l o r i e u x a u q u e l c h e m i n e l e p e u p l e f r a n c a i s e n t i e r , s e l o n Hugo, m a i s i l y a un o b j e c t i f e n c o r e p l u s e l e v e a u q u e l songe l e p o e t e : c ' e s t l a r e p u b l i q u e h u m a i n e . Dans une l e t t r e e c r i t e l e 18 o c t o b r e 1862 a l ' e d i t e u r de l a t r a d u c t i o n i t a l i e n n e d e s M i s e r a b l e s , V i c t o r Hugo s ' e x p l i q u e de c e t t e f a c o n : Quant a m o i , j ' a i e c r i t p o u r t o u s , a v e c u n p r o f o n d amour p o u r mon p a y s , m a i s s a n s me p r e o c c u p e r de l a F r a n c e p l u s que d'un a u t r e p e u p l e . A mesure que j ' a v a n c e dans l a v i e j e me s i m p l i f i e , e t j e d e v i e n s de p l u s e n p l u s p a t r i o t e de l ' h u m a n i t e . C e c i e s t d ' a i l l e u r s l a t e n d a n c e de n o t r e temps e t l a l o i de r a y o n n e m e n t de l a r e v o l u t i o n f r a n c a i s e ; l e s l i v r e s , p o u r r e p o n d r e a 1 ' e l a r g i s s e m e n t c r o i s s a n t de l a c i v i l i s a t i o n , d o i v e n t c e s s e r d ' e t r e e x c l u s i v e -ment f r a n c a i s , i t a l i e n s , a l l e m a n d s , e s p a g n o l s , a n g l a i s , e t d e v e n i r e u r o p e e n s ; j e d i s p l u s , h u m a i n s . " 93 C e t t e i d e e e s t r e f l e t e e d a n s L e s M i s e r a b l e s , ou e l l e e s t ep o u s e e p a r E n j o l r a s , l e c h e f i d e a l i s t e d e s j e u n e s r e v o l u t i o n -n a i r e s : . . . d e p u i s q u e l q u e t e m p s , i l s o r t a i t p e u a p e u de l a f o r m e e t r o i t e d u dogme e t se l a i s s a i t a l l e r a u x e l a r g i s s e m e n t s d u p r o g r e s , e t i l e n e t a i t v e n u a a c c e p t e r , comme e v o l u t i o n d e f i n i t i v e e t m a g n i f i q u e , l a t r a n s f o r m a t i o n de l a g r a n d e r e p u b l i q u e f r a n c a i s e e n immense r e p u b l i q u e h u m a i n e . ( p . 1237) Le j e u n e homme s ' e x p l i q u e a i n s i : L a c i v i l i s a t i o n t i e n d r a s e s a s s i s e s a u sommet de 1 ' E u r o p e , e t p l u s t a r d a u c e n t r e des c o n t i n e n t s , d a n s u n g r a n d p a r l e m e n t de 1 ' i n t e l l i g e n c e . Q u e l q u e c h o s e de p a r e i l s ' e s t v u d e j a . L e s a m p h i c t y o n s a v a i e n t d e u x s e a n c e s p a r a n , 1'une a D e l p h e s , l i e u d e s d i e u x , 1 ' a u t r e a u x T h e r m o p y l e s , l i e u d e s h e r o s . L ' E u r o p e a u r a s e s a m p h i c t y o n s ; l e g l o b e a u r a s e s a m p h i c t y o n s . L a F r a n c e p o r t e c e t a v e n i r s u b l i m e d a n s s e s f l a n e s . ( p . 1238) Or, c e t t e v i s i o n u t o p i q u e d'un monde h e u r e u x , r e u n i p a i s i b l e m e n t s e l o n d e s p r i n c i p e s d e m o c r a t i q u e s e t u n i v e r s e l s , n ' e s t e n c o r e qu'un r e v e , n o us l e s a v o n s . E t p o u r t a n t c ' e s t u n r e v e q u i e s t c h e r a u p h i l o s o p h e o p t i m i s t e , s e l o n q u i , " r i e n n ' e s t t e l que l e r e v e p o u r e n g e n d r e r 1 ' a v e n i r . " I l l . L e P r o g r e s s o c i a l e t e c o n o m i q u e A v a n t d ' e x a m i n e r l e s i d e e s de V i c t o r Hugo s u r l e p r o g r e s s o c i a l e t e c o n o m i q u e , i l s e r a p e u t - e t r e u t i l e de j e t e r u n coup d ' o e i l s u r l ' h i s t o i r e du s o c i a l i s m e e n F r a n c e , c a r c ' e s t dans c e c o n t e x t e h i s t o r i q u e que se s o n t d e v e l o p p e e s l e s i d e e s d u p o e t e . Or, s e l o n u n h i s t o r i e n , " l e s o c i a l i s m e e s t une i d e e r o m a n t i q u e , n e e , m u r i e e t d e v e l o p p e e d a n s l a p e r i o d e ou l e s c h e f s - d ' o e u v r e 94 du romantisme l i t t e r a i r e s et a r t i s t i q u e s ont ete concus." Le socialisme romantique a, d ' a i l l e u r s , pour caracteristique 9 preliminaire d'etre l o c a l i s e en France. Dans une etude historique sur ce mouvement i n t e l l e c t u e l , Gaston Isambert explique que le socialisme francais se distingue des autres doctrines s o c i a l i s t e s d'une facon s i g n i f i c a t i v e : . . . l a France a donne naissance a des doctrines basees non seulement sur des considerations econom-iques, mais sur des principes moraux, fondees sur l'idee de devoir plutot que sur l'idee de d r o i t , sur le principe de f r a t e r n i t e plutot que sur le principe d'egalite, presentant un aspect p h i l o -sophique, i d e a l i s t e et parfois r e l i g i e u x . Les conditions politiques et economiques au debut du dix-neuvieme s i e c l e ont ete favorables en France a 1'elaboration des systemes s o c i a l i s t e s des "utopistes"—Henri de Saint Simon, Charles Fourier et Pierre Leroux entre a u t r e s — e t Hugo a ete beaucoup influence par leur pensee. II declare par l a suite que son socialisme date de 1828, moment de l a parution du Dernier jour d'un condamne, et i l considere Les Miserables comme un 11 " l i v r e s o c i a l i s t e . " Hugo n'attribue pas au terme " s o c i a l i s t e " le sens q u ' i l a d'ordinaire aujourd'hui, cependant, et i l sera interessant de v o i r ce que c'est, au juste, que le "socialisme hugolien." D'abord, i l faut noter que Hugo rend justice dans Les  Miserables aux grands penseurs s o c i a l i s t e s de son temps, les situant, comme i l se doit, dans son a l l e g o r i e des mines et des mineurs : Saint-Simon, Owen, Fourier sont l a aussi, dans des sapes l a t e r a l e s . (p. 758) 95 Hugo a b o r d e d i r e c t e m e n t a u s s i l e s u j e t d e s " e f f o r t s a d m i r a b l e s , " des " t e n t a t i v e s s a c r e e s " d u s o c i a l i s m e : . . . m e t t e z u n t e r m e a 1 ' e x p l o i t a t i o n i n j u s t e du f a i b l e p a r l e f o r t , m e t t e z u n f r e i n a l a j a l o u s i e i n i q u e de c e l u i q u i e s t e n r o u t e c o n t r e c e l u i q u i e s t a r r i v e , a j u s t e z m a t h e m a t i q u e m e n t e t f r a t e r n e l l e -ment l e s a l a i r e a u t r a v a i l . . . . d e v e l o p p e z l e s i n t e l l i g e n c e s e n o c c u p a n t l e s b r a s . . . . d e m o c r a t -i s e z l a p r o p r i e t e , n o n e n 1 * a b o l i s s a n t , m a i s e n 1 ' u n i v e r s a l i s a n t , de f a c o n que t o u t c i t o y e n s a n s e x c e p t i o n s o i t p r o p r i e t a i r e , c h o s e p l u s f a c i l e qu'on ne c r o i t , e n de u x mots s a c h e z p r o d u i r e l a r i c h e s s e e t s a c h e z l a r e p a r t i r . . . V o i l a , e n d e h o r s e t a u - d e s s u s de q u e l q u e s s e c t e s q u i s ' e g a r e n t , ce que d i s a i t l e s o c i a l i s m e ; v o i l a c e q u ' i l c h e r c h a i t d a n s l e s f a i t s , v o i l a ce q u ' i l e b a u c h a i t d a n s l e s e s p r i t s . ( p . 882) Hugo a c c u e i l l e c e s i d e e s s o c i a l i s t e s a v e c s y m p a t h i e . S e l o n l u i , t o u s l e s p r o b l e m e s s o c i a u x p e u v e n t se r e d u i r e a d e u x p r o b l e m e s p r i n c i p a u x : P r e m i e r p r o b l e m e : P r o d u i r e l a r i c h e s s e . Deuxieme p r o b l e m e : L a r e p a r t i r . ( p . 880) N o t e z que Hugo ne v e u t a b o l i r n i l a p r o p r i e t e , n i l a p r o s p e r i t y p e r s o n n e l l e s ; i l e s p e r e t o u t s i m p l e m e n t s u p p r i m e r l a m i s e r e . M a i s p o u r a t t e i n d r e c e b u t , i l f a u t r e s o u d r e l e s d e u x p r o b l e m e s e n s e m b l e . S i on n'en r e s o u t que l e p r e m i e r , on c r e e l a r i c h e s s e m a i s on l a r e p a r t i t m a l , e t c e t d e s e q u i l i b r e e c o n o m i q u e mene f a t a l e m e n t a u x de u x e x t r e m e s : " o p u l e n c e m o n s t r u e u s e , " e t e n meme t e m p s , " m i s e r e m o n s t r u e u s e " ( p . 8 8 1 ) . Le communisme, p a r c o n t r e , q u i c r o i t r e s o u d r e l e d e u x i e m e p r o b l e m e , e s t une s o l u t i o n e g a l e m e n t d e s a s t r e u s e , c a r i l t u e l a p r o d u c t i o n 96 Le communisme e t l a l o i a g r a i r e c r o i e n t r e s o u d r e l e d e u x i e m e p r o b l e m e . I l s se t r o m p e n t . L e u r r e p a r t i t i o n t u e l a p r o d u c t i o n . L e p a r t a g e e g a l a b o l i t 1 ' e m u l a t i o n . E t p a r c o n s e q u e n t l e t r a v a i l . C ' e s t une r e p a r t i t i o n f a i t e p a r l e b o u c h e r , q u i t u e ce q u ' i l p a r t a g e . ( p . 881) I I f a u t done r e s o u d r e l e s d e u x p r o b l e m e s en meme t e m p s — e n c o u r a g e z l e r i c h e t o u t e n p r o t e g e a n t l e p a u v r e — e t c ' e s t c e t t e s o l u t i o n q u ' i l l u s t r e p a r f a i t e m e n t l e p r o t a g o n i s t e d e s M i s e r a b l e s . J e a n V a l j e a n , p a y s a n i g n o r a n t e t m i s e r a b l e q u i manque de t r a v a i l p o u r g a g n e r s o n p a i n , r e p r e s e n t e l e p r o b l e m e s o c i a l . Ne p o u v a n t pas s u b s i s t e r s a n s a v o i r r e c o u r s a u c r i m e , i l d o i t s u b i r l e s c o n s e q u e n c e s s e v e r e s de s o n v o l . Hugo n o t e que, C ' e s t l a s e c o n d e f o i s q ue, dans s e s e t u d e s s u r l a q u e s t i o n p e n a l e e t s u r l a d a m n a t i o n p a r l a l o i , l ' a u t e u r de ce l i v r e r e n c o n t r e l e v o l d'un p a i n , comme p o i n t de d e p a r t d u d e s a s t r e d'une d e s t i n e e . . . . Une s t a t i s t i q u e a n g l a i s e c o n s t a t e qu'a L o n d r e s q u a t r e v o l s s u r c i n q o n t p o u r c a u s e i m m e d i a t e l a f a i m . ( p . 117) S i J e a n V a l j e a n r e p r e s e n t e l e p r o b l e m e s o c i a l , c e p e n d a n t , i l r e p r e s e n t e a u s s i , dans l e p e r s o n n a g e de M. M a d e l e i n e , l a s o l u t i o n . C a r c e t homme r e m a r q u a b l e p o r t e s e c o u r s a t o u t u n p a y s p a r l e moyen de s o n i n d u s t r i e e t de s a g e n e r o s i t e . Hugo e x p l i q u e que, A v a n t l ' a r r i v e e d u p e r e M a d e l e i n e , t o u t l a n g u i s s a i t d a n s l e p a y s ; m a i n t e n a n t t o u t y v i v a i t de l a v i e s a i n e du t r a v a i l . . . . Le chomage e t l a m i s e r e e t a i e n t i n c o n n u s . ( p . 192) Au f o n d de c e changement d r a m a t i q u e d a n s l e s f o r t u n e s d u p a y s e s t une p e t i t e i n n o v a t i o n t e c h n i q u e , i n v e n t e e p a r M. M a d e l e i n e , q u i a p o u r e f f e t de r e v o l u t i o n n e r 1 ' i n d u s t r i e l o c a l e d es v e r r o t e r i e s n o i r e s . L e s p r o g r e s r a p i d e s de c e t t e i n d u s t r i e b e n e f i c i e n t n o n s e u l e m e n t l e m a n u f a c t u r i e r , m a i s a u s s i l e consommateur e t 97 l ' o u v r i e r : En m o i n s de t r o i s a n s , l ' a u t e u r de c e p r o c e d e e t a i t d e v e n u r i c h e , ce q u i e s t b i e n , e t a v a i t t o u t f a i t r i c h e a u t o u r de l u i , c e q u i e s t m i e u x . ( p . 191) M. M a d e l e i n e f o n d d e s l i t s a l ' h o p i t a l ; c o n s t r u i t d e u x e c o l e s ; c r e e a s e s f r a i s une s a l l e d ' a s i l e e t une c a i s s e de s e c o u r s p o u r l e s o u v r i e r s v i e u x e t i n f i r m e s ; e t e t a b l i t une p h a r m a c i e g r a t u i t e p o u r l e s f a m i l i e s i n d i g e n t e s . C e t homme p h i l a n t h r o p i q u e e s t e n t r a i n d ' e t a b l i r une s o c i e t e i d e a l e , e t s ' i l r e s t e l i b r e de c o n t i n u e r s o n o e u v r e , i l p r e v o i t d e s r e s u l t a t s e c l a t a n t s : L a p r o s p e r i t e de t o u s v a c r o i s s a n t , l e s i n d u s t r i e s s ' e v e i l l e n t e t s ' e x c i t e n t , l e s m a n u f a c t u r e s e t l e s u s i n e s se m u l t i p l i e n t , l e s f a m i l i e s , c e n t f a m i l i e s , m i l l e f a m i l i e s ! s o n t h e u r e u s e s ; l a c o n t r e e se p e u p l e ; i l n a i t d es v i l l a g e s ou i l n'y a que des f e r m e s , i l n a i t d e s f e r m e s ou i l n'y a r i e n ; l a m i s e r e d i s p a r a i t , a v e c l a m i s e r e d i s p a r a i s s e n t l a d e b a u c h e , l a p r o s t i t u t i o n , l e v o l , l e m e u r t r e , t o u s l e s v i c e s , t o u s l e s c r i m e s ! ( p . 265) M a l h e u r e u s e m e n t , J e a n V a l j e a n ne r e s t e p as l i b r e : t o u t s a c r i f i a n t p o u r s a u v e r s o n ame, i l r e t o u r n e a u x g a l e r e s p o u r empecher u n i n n o c e n t d'y a l l e r a s a p l a c e , e t s a v i s i o n de l ' a v e n i r s ' e v a n o u i t e n meme temps que s a l i b e r t e . M a i s i l nous a donne l ' e x e m p l e de ce que l a s o c i e t e p e u t e t r e , e t s o n h i s t o i r e i l l u s t r e d e s v e r i t e s h u g o l i e n n e s que 1 a u t e u r ne se l a s s e j a m a i s de r e p e t e r : . . . e n u n mot, f a i r e d e g a g e r a l ' a p p a r e i l s o c i a l , a u p r o f i t de c e u x q u i s o u f f r e n t e t de c e u x q u i i g n o r e n t , p l u s de c l a r t e e t p l u s de b i e n - e t r e , c ' e s t que l e s ames s y m p a t h i q u e s ne l ' o u b l i e n t p a s , l a p r e m i e r e d e s o b l i g a t i o n s f r a t e r n e l l e s , c ' e s t , que l e s c o e u r s e g o i s t e s l e s a c h e n t , l a p r e m i e r e d e s n e c e s s i t e s p o l i t i q u e s . ( p . 1046) 98 Hugo p r o n e i n f a t i g a b l e m e n t l e d r o i t a u t r a v a i l e t l a n e c e s s i t e de 1 ' e n s e i g n e m e n t o b l i g a t o i r e e t g r a t u i t . " L a c r o i s s a n c e i n t e l l e c t u e l l e e t m o r a l e n ' e s t pas m o i n s i n d i s p e n s a b l e que 1 1 a m e l i o r a t i o n m a t e r i e l l e , " d e c l a r e - t - i l ( p . 1 0 4 6 ) . Hugo s ' i n t e r e s s e a u s s i a u x i n j u s t i c e s e t a u x c r u a u t e s d u s y s t e m e p e n a l — n o u s l ' a v o n s v u dans l e c a s de J e a n V a l j e a n — e t i l e s t n e t t e m e n t p a r t i s a n de 1 ' a b o l i t i o n de l a p e i n e de m o r t . S e l o n l u i , " L ' i n v i o l a b i l i t e de l a v i e h u m a i n e e s t l e d r o i t d e s d r o i t s . Tous l e s p r i n c i p e s d e r o u l e n t de c e l u i - l a . . . . L ' e c h a f a u d e s t u n c r i m e p e r m a n e n t . C ' e s t l e p l u s i n s o l e n t des o u t r a g e s a l a 12 d i g n i t e h u m a i n e , a l a c i v i l i s a t i o n , a u p r o g r e s . " Hugo combat done e n e r g i q u e m e n t l a p e i n e de m o r t p a r t o u t ou i l l a r e n c o n t r e , e t i l e n p a r l e a v e c h o n t e d a n s L e s M i s e r a b l e s . I I e s p e r e s a n s d o u t e qu'en a t t i r a n t 1 ' a t t e n t i o n du p u b l i c s u r l e s abus d e p l o r -a b l e s du s y s t e m e p e n a l i l p e u t y e f f e c t u e r une a m e l i o r a t i o n . Comme i l 1' e x p l i q u e l u i - m e m e l o r s de l a p a r u t i o n d u roman : . . . l a s o c i e t e a c t u e l l e a une t e n d a n c e a o u b l i e r , on s o u f f r e s o u s e l l e e t p a r e l l e , e l l e 1 ' i g n o r e p r e s q u e , i l e s t n e c e s s a i r e de l a f a i r e s o u v e n i r e t s o n g e r . C ' e s t p o u r c e l a que j ' a i e c r i t c e l i v r e . Le D e r n i e r j o u r d'un condamne n'a p o i n t e t e e t r a n g e r a 1 ' i n t r o d u c t i o n d e s c i r c o n s t a n c e s a t t e n u a n t e s d a n s l a l o i p e n a l e ; p e u t - e t r e q u e l q u e p r o g r e s n o u v e a u s e r a - t - i l p r o v o q u e p a r l e s M i s e r a b l e s . S ' i l m ' e t a i t p e r m i s d ' a m b i t i o n n e r une r e c o m p e n s e , c e l l e - l a me c o m b l e r a i t . 1 3 L e s M i s e r a b l e s , s e l o n L a m a r t i n e , s o n t "L'Epopee de l a c a n a i l l e , " e t c ' e s t en e f f e t l e p e u p l e que v e u t s e c o u r i r e t r e h a b i l i t e r Hugo. C a r c ' e s t d a n s l e p e u p l e , s e l o n l u i , que r e s i d e l ' e s p o i r de t o u t e n a t i o n — q u e ce s o i t l ' l t a l i e , 1 ' A n g l e t e r r e , o u l a F r a n c e — e t Hugo l e v e n e r e p o u r c e t t e r a i s o n . Dans un a p a r t e 99 i n t e r e s s a n t d u roman, i l nous a v e r t i t que l ' A n g l e t e r r e f a i t 1 1 e r r e u r g r a v e de s ' e s t i m e r comme n a t i o n , n o n pas comme p e u p l e : E l l e a e n c o r e , a p r e s s o n 1668 e t n o t r e 1789, l ' i l l u s i o n f e o d a l e . E l l e c r o i t a l ' h e r e d i t e e t a l a h i e r a r c h i e . Ce p e u p l e , q u ' a u c u n ne d e p a s s e en p u i s s a n c e e t en g l o i r e , s ' e s t i m e comme n a t i o n , n o n comme p e u p l e . En t a n t que p e u p l e i l s e s u b o r d o n n e v o l o n t i e r s e t p r e n d u n l o r d p o u r une t e t e . Workman, i l se l a i s e d e d a i g n e r ; s o l d a t , i l se l a i s s e b a t o n n e r . ( p p . 385-6) H e u r e u s e m e n t , l e p e u p l e f r a n c a i s ne f a i t p as c e t t e e r r e u r . En F r a n c e , l a v o i x d u p e u p l e se f a i t e n t e n d r e : V o i x e f f r a y a n t e e t s a c r e e q u i se compose du r u g i s s e m e n t de l a b r u t e e t de l a p a r o l e de D i e u , q u i t e r r i f i e l e s f a i b l e s e t q u i a v e r t i t l e s s a g e s . . . (p. 1171) Or, l a b o u r g e o i s i e , s e l o n Hugo, n ' e s t pas une c l a s s e ; c ' e s t t o u t s i m p l e m e n t l a p o r t i o n c o n t e n t e e d u p e u p l e . "Le b o u r g e o i s , " d i t - i l , " c ' e s t l'homme q u i a m a i n t e n a n t l e temps de s ' a s s e o i r " (p. 8 6 9 ) . M a i s l a b o u r g e o i s i e v e u t s ' a s s e o i r t r o p t o t , e t e n c h e r c h a n t a i n s i l a h a l t e , e l l e r i s q u e d ' a r r e t e r l a marche meme du g e n r e h u m a i n . C ' e s t l e p e u p l e q u i , peu s a t i s f a i t d es c o n d i t i o n s a c t u e l l e s , r e c l a m e l e p r o g r e s , " l a massue a u p o i n g , l e r u g i s s e m e n t a l a b o u c h e " ( p . 8 9 4 ) . E t c ' e s t l e p e u p l e q u i , s e l o n l a m y t h o l o g i e h u g o l i e n n e , i n c a r n e l e p r o g r e s : O u i , 1'enigme d i r a s o n mot, l e s p h i n x p a r l e r a , l e p r o b l e m e s e r a r e s o l u . O u i , l e P e u p l e , e b a u c h e p a r l e d i x - h u i t i e m e s i e c l e , s e r a a c h e v e p a r l e d i x -n e u v i e m e . I d i o t q u i e n d o u t e r a i t . L ' e c l o s i o n f u t u r e , l ' e c l o s i o n p r o c h a i n e d u b i e n - e t r e u n i v e r s e l , e s t u n phenomene d i v i n e m e n t f a t a l , ( p . 1047) C e t t e f o r c e p u i s s a n t e que r e p r e s e n t e l e p e u p l e f r a n c a i s e s t e n t r a v e e , p o u r t a n t , p a r 1 ' i g n o r a n c e ; i l l u i f a u t de l a l u m i e r e 100 p o u r l ' e c l a i r e r e t p o u r l e f a i r e v a l o i r a s a j u s t e m e s u r e . Dans un c h a p i t r e i n t i t u l e " L ' A v e n i r l a t e n t d a n s l e p e u p l e " , Hugo e x p l i q u e que l e p e u p l e , "ce v i i s a b l e " qu'on f o u l e a u x p i e d s , d e v i e n d r a , s i o n l e j e t t e d a n s l a f o u r n a i s e , d u c r i s t a l s p l e n d i d e , " e t c ' e s t g r a c e a l u i que G a l i l e e e t Newton d e c o u v r i r o n t l e s a s t r e s " ( p . 6 3 2 ) . M a i s d ' a b o r d i l f a u t s a v o i r l e " s u b l i m e r " p a r l e moyen de 1 ' e d u c a t i o n : Sa c h o n s nous s e r v i r de ce v a s t e embrasement d e s p r i n c i p e s e t des v e r t u s q u i p e t i l l e , e c l a t e e t f r i s s o n n e a. de c e r t a i n e s h e u r e s . Ces p i e d s n u s , c e s b r a s n u s , c e s h a i l l o n s , c e s i g n o r a n c e s , c e s a b j e c t i o n s , c e s t e n e b r e s , p e u v e n t e t r e e m p l o y e s a l a c o n q u e t e de 1 ' i d e a l . R e g a r d e z a t r a v e r s l e p e u p l e e t v o u s a p e r c e v r e z l a v e r i t e . ( p . 632) Hugo se p r e o c c u p e b e a u c o u p de c e t t e q u e s t i o n d u p e u p l e , m a i s i l f a u t n o t e r que quand i l p a r l e d es s o u f f r a n c e s de l a f o u l e , c ' e s t s u r t o u t de l a femme e t de 1 ' e n f a n t q u ' i l se s o u c i e . En e f f e t , l ' i d e e de 1 ' e n f a n t e s t e t r o i t e m e n t l i e e a c e l l e d u p e u p l e dans s o n e s p r i t : Quant a u p e u p l e p a r i s i e n , meme homme f a i t , i l e s t t o u j o u r s l e g a m i n ; p e i n d r e 1 ' e n f a n t , c ' e s t p e i n d r e l a v i l l e . ( p . 632) E t e n c o r e , P o u r t o u t r e s u m e r e n c o r e , l e g a m i n de P a r i s a u j o u r d ' h u i , comme a u t r e f o i s l e g r a e c u l u s de Rome, c ' e s t l e p e u p l e e n f a n t a y a n t a u f r o n t l a r i d e d u monde v i e u x . . . . Le g a m i n e x p r i m e P a r i s , e t P a r i s e x p r i m e l e monde. ( p . 627) P o u r Hugo, 1 ' e n f a n t , comme l e p e u p l e , r e p r e s e n t e l ' a v e n i r , e t i l n o u s a v e r t i t q u ' i l f a u t p r e n d r e g a r d e a c e t e m o i n i n n o c e n t e t 101 p e r t s i f d es r e a l i t e s s o c i a l e s : Q u i que v o u s s o y e z q u i v o u s nommez P r e j u g e , A b u s , I g n o m i n i e , O p p r e s s i o n , I n i q u i t e , D e s p o t i s m e , I n j u s t i c e , F a n a t i s m e , T y r a n n i e , p r e n e z g a r d e a u ga m i n b e a n t . Ce p e t i t g r a n d i r a . ( p . 618) Le g a m i n p a r i s i e n e s t "une g r a c e p o u r l a n a t i o n " e t e n meme temps "une m a l a d i e q u ' i l f a u t g u e r i r . " " C e t e n f a n t d u b o u r b i e r e s t a u s s i l ' e n f a n t de l 1 i d e a l , " e x p l i q u e l e p o e t e ( p . 6 2 7 ) . M a i s 1 ' e n f a n t , comme l e p e u p l e q u ' i l r e p r e s e n t e , a g r a n d b e s o i n de l ' e d u c a t i o n p o u r d o n n e r t o u t e s a m e s u r e ; Hugo s e m b l e c r o i r e q u ' i l ne p e u t pas t r o p i n s i s t e r s u r c e p o i n t : T o u t e s l e s g e n e r e u s e s i r r a d i a t i o n s s o c i a l e s s o r t e n t de l a s c i e n c e , d e s l e t t r e s , d e s a r t s , de l ' e n s e i g n e -ment. . . . T o t ou t a r d l a s p l e n d i d e q u e s t i o n de 1 ' i n s t r u c t i o n u n i v e r s e l l e se p o s e r a a v e c 1 ' i r r e s i s -t i b l e a u t o r i t e du v r a i a b s o l u ; e t a l o r s c e u x q u i g o u v e r n e n t s o u s l a s u r v e i l l a n c e de l ' i d e e f r a n c a i s e a u r o n t a f a i r e ce c h o i x : l e s e n f a n t s de l a F r a n c e , ou l e s g a m i n s de P a r i s ; d es flammes d a n s l a l u m i e r e , ou d e s f e u x f o l l e t s d a n s l e s t e n e b r e s . ( p . 627) L ' e d u c a t i o n e s t done l a " q u e s t i o n mere", s e l o n Hugo. I I y en a de p l u s p r e s s a n t e s e n c o r e , b i e n s u r — e t Hugo l e s a i t b i e n — c a r i l ne l e s n e g l i g e p o i n t d a n s s o n roman n o n p l u s . Le p o e t e s ' a p p i t o i e b e a u c o u p s u r l a m i s e r e de l a femme e t de l ' e n f a n t q u i d o i v e n t s o u f f r i r l e s c o n s e q u e n c e s a f f r e u s e s de ce q u ' i l a p p e l l e l a " d a m n a t i o n s o c i a l e . " C e t i n t e r e t se f a i t s e n t i r d a n s s o n t r a i t e m e n t de F a n t i n e , de G a v r o c h e , e t d e s " p e t i t s momes" q u i s o n t l e s f r e r e s de G a v r o c h e . I I e s t a p p a r e n t a u s s i dans l e s p a r o l e s de C o m b e f e r r e , q u i e n p a r l e a u x a u t r e s j e u n e s r e v o l u t i o n n a i r e s a l a b a r r i c a d e : c e s hommes c o u r a g e u x q u i s o n t p r e t s a s a c r i f i e r l e u r v i e p o u r l a R e p u b l i q u e , d o i v e n t p e n s e r n e a n m o i n s a u x femmes 102 et aux enfants q u ' i l s l a i s s e r o n t tout seuls s ' i l s s'y f o n t t u e r , et Combeferre l e u r r a p p e l l e que "des jeunes f i l l e s qui n'ont pas de p a i n , c e l a est t e r r i b l e " (p. 1232). Car l a misere c o n s t i t u e pour l a femme et pour l ' e n f a n t un probleme d'un autre ordre que pour l'homme : "L'homme mendie, l a femme vend," comme l e note ce jeune homme : Songez a l a rue, songez au pave couvert de passants, songez aux boutiques devant lesquelles des femmes vont et viennent d e c o l l e t e e s et dans l a boue. Ces femmes-la a u s s i ont ete pures. Songez a vos soeurs, ceux qui en ont. La misere, l a p r o s t i t u t i o n , l e s sergents de v i l l e , S a i n t - L a z a r e , v o i l a ou vont tomber ces d e l i c a t e s b e l l e s f i l l e s , ces f r a g i l e s m e r v e i l l e s de pudeur, de g e n t i l l e s s e et de beaute . . . (p. 1232) Combeferre p a r l e a u s s i des enfants qui meurent de faim dans des c o n d i t i o n s d e p l o r a b l e s , et i l c o n c l u t de maniere emouvante : Les s t a t i s t i q u e s c o n s t a t e n t que l a m o r t a l i t e des enfants abandonnes est de ci n q u a n t e - c i n q pour cent. Je l e repete, i l s ' a g i t des femmes, i l s ' a g i t des meres, i l s ' a g i t des jeunes f i l l e s , i l s ' a g i t des mioches. (p. 1233) Hugo se montre a i n s i t r e s soucieux du s o r t malheureux de l a femme; "dans notre s o c i e t e c'est l a femme qui s o u f f r e l e p l u s " d i t - i l (p. 562). Mais i l faut n o t e r q u ' i l se r e v e l e en meme temps f o r t s e x i s t e , et c e c i malgre quelques i n d i c a t i o n s du f a i t q u ' i l e st c o n s c i e n t de 1'oppression de l a femme par l a s o c i e t e : Les femmes, l e s malheureuses femmes, on n'a pas l'h a b i t u d e d'y songer beaucoup [ d e c l a r e Combeferre.] On se f i e sur ce que l e s femmes n'ont pas r e c u l ' e d u c a t i o n des hommes, on l e s empeche de l i r e , on l e s empeche de penser, on l e s empeche de s'occuper de p o l i t i q u e . . . (p. 1232) 103 M a l h e u r e u s e m e n t , Hugo ne s e m b l e pas v o u l o i r amender c e t t e s i t u a t i o n . Dans s o n roman i l s u g g e r e que l e s hommes d e v r a i e n t s o i g n e r " c e s f r a g i l e s m e r v e i l l e s de p u d e u r , " m a i s i l ne s u g g e r e pas q u ' e l l e s d e v r a i e n t e t r e c a p a b l e s de se d e b r o u i l l e r t o u t e s s e u l e s . L e s i d e e s f e m i n i s t e s ne s o n t p o u r t a n t pas n o u v e l l e s a c e t t e epoque. Comme 1 ' e x p l i q u e un h i s t o r i e n , " l e f e m i n i s m e e s t une d e s g r a n d e s i n v e n t i o n s d u s o c i a l i s m e f r a n c a i s ; l e s a i n t - s i m o n i s m e e t l e f o u r i e r i s m e , a t i t r e s d i f f e r e n t s , y o n t p u i s s a m m e n t c o n t r i b u e . ' Des 1793, d u r e s t e , C o n d o r c e t a p a r l e d e s d r o i t s de l a femme dans s o n E s q u i s s e d'un t a b l e a u des p r o g r e s de 1 ' e s p r i t h u m a i n : P a r m i l e s p r o g r e s de 1 ' e s p r i t h u m a i n l e s p l u s i m p o r t a n t s p o u r l e b o n h e u r g e n e r a l , n o u s d e v o n s c o m p t e r l ' e n t i e r e d e s t r u c t i o n d e s p r e j u g e s , q u i o n t e t a b l i e n t r e l e s d e u x s e x e s une i n e g a l i t e de d r o i t s f u n e s t e a c e l u i meme q u ' e l l e f a v o r i s e . On c h e r c h e r a i t e n v a i n d e s m o t i f s de l a j u s t i f i e r p a r l e s d i f f e r e n c e s de l e u r o r g a n i s a t i o n p h y s i q u e , p a r c e l l e qu'on v o u d r a i t t r o u v e r d a n s l a f o r c e de l e u r i n t e l l i g e n c e , d ans l e u r s e n s i b i l i t e m o r a l e . C e t t e i n e g a l i t e n'a eu d ' a u t r e o r i g i n e que l ' a b u s de l a f o r c e , e t c ' e s t v a i n e m e n t qu'on a e s s a y e d e p u i s de l ' e x c u s e r p a r des s o p h i s m e s . 0. H. P r i o r , d a n s s o n i n t r o d u c t i o n a 1 ' o e u v r e de c e p h i l o s o p h e , a pu d i r e qu'en V i c t o r Hugo, C o n d o r c e t a t r o u v e s o n p o e t e . C e c i e s t b i e n v r a i , e t p o u r t a n t , d a n s l e d o m a i n e d u f e m i n i s m e , V i c t o r Hugo n'a pas e n c o r e " a c c o m p l i t o u s l e s p r o g r e s . " I I i d e a l i s e l a femme, c e r t e s , m a i s i l e s t l o i n de l a r e c o n n a i t r e comme l ' e g a l e i n t e l l e c t u e l l e de l'homme. Ce f a i t e s t i l l u s t r e c l a i r e m e n t dans l e c a s de C o s e t t e , 1 ' h e r o i n e d e s M i s e r a b l e s . C o s e t t e e s t b e l l e , c h a r m a n t e , a n g e l i q u e meme; m a i s e l l e n'a j a m a i s 1 ' o c c a s i o n de r e f l e c h i r , n i d ' a g i r s e l o n s e s p r o p r e s v o l o n t e s . Son p e r e , J e a n V a l j e a n , f a i t t o u t p o u r e l l e , j u s q u ' a u 104 j o u r ou i l l a d e l i v r e s o i g n e u s e m e n t , comme u n p a q u e t p r e c i e u x , d a n s l e s m a i n s de s o n m a r i . E n s e m b l e , l e s de u x amants c o n n a i s s e n t l e b o n h e u r c o m p l e t , m a i s p o u r C o s e t t e , l e b o n h e u r , c ' e s t d ' e c o u t e r M a r i u s " p a r l e r p o l i t i q u e , " t a n d i s que p o u r M a r i u s , c ' e s t d ' e c o u t e r C o s e t t e " p a r l e r c h i f f o n s " ( p . 1 0 5 9 ) . C o s e t t e s e m b l e c o n s c i e n t e de 1 ' i n e g a l i t e de s a c o n d i t i o n , m a i s e l l e ne s ' en p l a i n t g u e r e . Quand M a r i u s l u i f a i t s a v o i r q u ' i l ne p e u t pas v e n i r l a v o i r , p o u r des r a i s o n s m y s t e r i e u s e s , e l l e e s t d e c o n c e r t e e , m a i s e l l e ne d i s p u t e pas : — Q u ' e s t - c e que j e f e r a i j u s q u ' l a ? d i t C o s e t t e . T o i , t u e s d e h o r s , t u v a s , t u v i e n s . Comme c ' e s t h e u r e u x , l e s hommes! M o i , j e v a i s r e s t e r t o u t e s e u l e . Oh! que j e v a i s e t r e t r i s t e ! . . . . [ M a i s ] j e ne t e q u e s t i o n n e p l u s , p u i s q u e t u ne v e u x p a s . Tu es mon m a i t r e . ( p . 1074) Le p o i n t de vue p h a l l o c r a t i q u e de l ' a u t e u r e s t p a r f o i s c h a r m a n t , m a i s i l ne l a i s s e pas d ' e t r e d e c o n c e r t a n t . Hugo e x p l i q u e p a r e x e m p l e que, L a poupee e s t u n d e s p l u s i m p e r i e u x b e s o i n s e t en meme temps u n d e s p l u s c h a r m a n t s i n s t i n c t s de l ' e n f a n c e f e m i n i n e . S o i g n e r , v e t i r , p a r e r , h a b i l l e r , d e s h a b i l l e r , r h a b i l l e r , e n s e i g n e r , u n p e u g r o n d e r , b e r c e r , d o r l o t e r , e n d o r m i r , se f i g u r e r que q u e l q u e c h o s e e s t q u e l q u ' u n , t o u t 1 ' a v e n i r de l a femme e s t l a • • • • Une p e t i t e f i l l e s a n s poupee e s t a p e u p r e s a u s s i m a l h e u r e u s e e t t o u t a f a i t a u s s i i m p o s s i b l e qu'une femme s a n s e n f a n t , ( p . 445; s o u l i g n e m e n t a j o u t e ) Hugo i d e a l i s e l a femme, s u r t o u t l a v i e r g e , e t i l r e s p e c t e l a m a t e r n i t e , q u i r e p r e s e n t e p o u r l u i l e d e v o i r s a c r e de l a femme. Quand C o s e t t e , r e g a r d a n t de s a f e n e t r e u n n i d de m a r t i n e t s , se met a p e n s e r a s o n amant, e l l e e s t e m b a r r a s s e e p a r l a v u e de c e 105 " p e t i t p a r a d i s " : . . . l e j o u r l e v a n t d o r a i t c e t t e c h o s e h e u r e u s e , l a g r a n d e l o i M u l t i p l i e z e t a i t l a s o u r i a n t e e t a u g u s t e , e t ce doux m y s t e r e s * e p a n o u i s s a i t dans l a g l o i r e d u m a t i n . C o s e t t e . . . se m i t a r e g a r d e r c e s o i s e a u x , c e t t e f a m i l l e , c e m a l e e t c e t t e f e m e l l e , c e t t e mere e t c e s p e t i t s , a v e c l e p r o f o n d t r o u b l e qu'un n i d donne a une v i e r g e . ( p . 1254) L a b e a u t e , 1 ' i n n o c e n c e e t l a v e r t u s u f f i s e n t , en e f f e t , p o u r recommander une j e u n e femme aux y e u x du p o e t e . I I s e m b l e f a i r e peu de c a s de s o n i n t e l l i g e n c e , e t s i e l l e e s t c o q u e t t e , c ' e s t b i e n s o n d r o i t , c a r c ' e s t a peu p r e s t o u t c e q u ' e l l e a comme o c c u p a t i o n . Dans l e c a s de s o n h e r o i n e , Hugo e x p l i q u e que, C o s e t t e f i t a t t e n t i o n a s a t o i l e t t e . E l l e s e r a p p e l a l e mot du p a s s a n t : — J o l i e , m a i s ma l m i s e , — s o u f f l e d ' o r a c l e q u i a v a i t p a s s e a c o t e d ' e l l e e t s ' e t a i t e v a n o u i a p r e s a v o i r d e p o s e dans s o n c o e u r u n d e s d e u x germes q u i d o i v e n t p l u s t a r d e m p l i r t o u t e l a v i e de l a femme, l a c o q u e t t e r i e . L'amour e s t 1 ' a u t r e , ( p . 937) C e t t e v u e de l a "femme h u g o l i e n n e " e s t j u s t i f i e e p a r une a n a l y s e des a u t r e s p e r s o n n a g e s f e m i n i n s du roman, c a r , a p a r t q u e l q u e s v i e i l l e s femmes m i s e r a b l e s , t e l l e que l a " p r i n c i p a l e l o c a t a i r e , " q u i s e r t de p o r t i e r e a J e a n V a l j e a n , l a femme h u g o l i e n n e e s t a peu p r e s i n c a p a b l e de v i v r e independamment de l'homme. Meme E p o n i n e , q u i e s t l e p e r s o n n a g e f e m i n i n l e p l u s i n t e r e s s a n t du roman, v i t s o u s l a d e p e n d a n c e de s o n p e r e j u s q u ' a u j o u r ou e l l e tombe amoureuse de M a r i u s , e t t o u t ce q u ' e l l e f a i t a p r e s c e t t e d a t e e s t p o u r l u i . L a j e u n e f i l l e v a j u s q u ' a se c o n s i d e r e r h e u r e u s e de m o u r i r a l a b a r r i c a d e , p u i s q u ' e l l e j u g e (a t o r t ) que M a r i u s y m o u r r a a u s s i . On se r e n d compte a u s s i que M i l e B a p t i s t i n e se devoue c o m p l e t e m e n t a s o n f r e r e , l ' e v e q u e , e t 106 e s t c e r t a i n e q u ' e l l e ne p o u r r a pas l u i s u r v i v r e ; que M i l e G i l l e n o r m a n d t i e n t a v e c d o c i l i t e l a m a i s o n de s o n p e r e ; que l a T h e n a r d i e r o b e i t s a n s q u e s t i o n a s o n m a r i ; e t que C o s e t t e , comme nous l ' a v o n s v u , e s t e n c h a n t e e de se s u b o r d o n n e r a M a r i u s . Le j o u r de s o n m a r i a g e e l l e l u i " c a r e s s e l ' o r e i l l e de ce c h u c h o t e -ment a n g e l i q u e : — C ' e s t done v r a i . J e m ' a p p e l l e M a r i u s . J e s u i s madame T o i " ( p . 1 4 2 1 ) . N ' e s t - i l p as i r o n i q u e qu'un homme de g e n i e comme V i c t o r Hugo, s i a v i d e d u p r o g r e s dans t o u t a u t r e d o m a i n e , p e u t c r o i r e s i n c e r e m e n t que l a femme, q u ' i l a d o r e d ' a i l l e u r s , p e u t se s a t i s f a i r e de s i p e u dans l a v i e ? I V . Le P r o g r e s s c i e n t i f i q u e A ucune e t u d e s u r l e s i d e e s de V i c t o r Hugo s u r l e p r o g r e s ne s e r a i t c o m p l e t e s a n s m e n t i o n de s a v i s i o n d u p r o g r e s s c i e n t i -f i q u e . En e f f e t , l a s c i e n c e j o u e u n r o l e c a p i t a l d a n s l ' h i s t o i r e d u p r o g r e s h u m a i n , e t Hugo n ' h e s i t e pas a r e c o n n a i t r e ce f a i t : L ' i d e a l moderne a s o n t y p e dans l ' a r t , e t s o n moyen dan s l a s c i e n c e . C ' e s t p a r l a s c i e n c e qu'on r e a l i s e r a c e t t e v i s i o n a u g u s t e d es p o e t e s : l e b e a u s o c i a l . On r e f e r a l ' E d e n p a r A & B. Au p o i n t ou l a c i v i l i s a t i o n e s t p a r v e n u e , 1 ' e x a c t e s t un e l e m e n t n e c e s s a i r e d u s p l e n d i d e , e t l e s e n t i m e n t a r t i s t e e s t non s e u l e m e n t s e r v i , m a i s c o m p l e t e p a r l ' o r g a n e s c i e n t i f i q u e ; l e r e v e d o i t c a l c u l e r . ( p . 1289) On t r o u v e a u s s i , d a n s L e s M i s e r a b l e s , c e t ech a n g e i n t e r e s s a n t e n t r e Mgr M y r i e l e t l e c o n v e n t i o n n e l : L'homme ne d o i t e t r e g o u v e r n e que p a r l a s c i e n c e . — E t l a c o n s c i e n c e , a j o u t a l ' e v e q u e . — C ' e s t l a meme c h o s e . L a c o n s c i e n c e , c ' e s t l a q u a n t i t e de s c i e n c e i n n e e que nous a v o n s e n n o u s . ( p . 66) 107 P o u r Hugo, comme p o u r u n g r a n d nombre de p e n s e u r s a u d i x - n e u v i e m e s i e c l e , c ' e s t l a s c i e n c e q u i d e t i e n t l a c l e f d u p r o g r e s h u m a i n , e t i l e s p e r e b e a u c o u p des d e c o u v e r t e s s c i e n t i f i q u e s q u i f o i s o n n e n t a c e t t e epoque. "Dompter l a m a t i e r e , c ' e s t l e p r e m i e r p a s ; r e a l i s e r 1 ' i d e a l , c ' e s t l e s e c o n d , " d e c l a r e E n j o l r a s , e t c ' e s t un programme que l ' a u t e u r t r a i t e e n q u e l q u e d e t a i l dans s o n roman. Hugo s ' i n t e r e s s e b e a u c o u p a u x moyens s c i e n t i f i q u e s d ' a m e l i o r e r l e s o r t de l'homme s u r l a t e r r e , e t i l c o n s a c r e u n l i v r e e n t i e r d es M i s e r a b l e s a une q u e s t i o n q u ' i l c o n s i d e r e f o n d a m e n t a l e a c e t e g a r d . S ' i n s p i r a n t d'une b r o c h u r e de P i e r r e L e r o u x p u b l i e e a L o n d r e s e t a J e r s e y en 1853, " s u r u n moyen de q u i n t u p l e r , p o u r ne pas d i r e p l u s , l a p r o d u c t i o n a g r i c o l e d u p a y s , " Hugo p a r l e dans c e l i v r e de l ' e m p l o i p o s s i b l e d'une r e s s o u r c e i m p o r t a n t e de l a F r a n c e : l ' e n g r a i s h u m a i n L a s c i e n c e , a p r e s a v o i r l o n g t e m p s t a t o n n e , s a i t a u j o u r d ' h u i que l e p l u s f e c o n d a n t e t l e p l u s e f f i c a c e d es e n g r a i s , c ' e s t l ' e n g r a i s h u m a i n . (p. 1305) Hugo d e p l o r e l e f a i t que 1'immense r i c h e s s e que r e n f e r m e 1'egout p a r i s i e n e s t j e t e e c h a q u e j o u r a l a mer q u ' e l l e e m p o i s o n n e , a u l i e u d ' e t r e r e n d u e a l a t e r r e , ou e l l e p o u r r a i t s e r v i r a n o u r r i r l e p e u p l e . I I d e c r i t u n a p p a r e i l , " s i m p l e comme l e poumon de l'homme," q u i " e s t d e j a en p l e i n e f o n c t i o n dans p l u s i e u r s communes d ' A n g l e t e r r e , " e t q u i " s u f f i r a i t p o u r amener da n s n o s v i l l e s 1'eau p u r e d e s champs e t p o u r r e n v o y e r d a n s n o s champs l ' e a u r i c h e d e s v i l l e s . " Ce s y s t e m e , r e m p l a c a n t l e p r o c e d e a c t u e l d e s e g o u t s q u i " e t i o l e l a p o p u l a t i o n , " a u r a i t d e s r e s u l t a t s s p e c t a c u l a i r e s , a e n c r o i r e l e p o e t e : 108 Quand p a r t o u t l e d r a i n a g e , a v e c s a f o n c t i o n d o u b l e , r e s t i t u a n t c e q u ' i l p r e n d , a u r a r e m p l a c e l ' e g o u t , s i m p l e l a v a g e a p p a u v r i s s a n t , a l o r s , c e c i e t a n t c o m b i n e d a v e c l e s d o n n ees d'une e c o n o m i e s o c i a l e n o u v e l l e , l e p r o d u i t de l a t e r r e s e r a d e c u p l e , e t l e p r o b l e m e de l a m i s e r e s e r a s i n g u l i e r e m e n t a t t e n u e . A j o u t e z l a s u p p r e s s i o n d e s p a r a s i t i s m e s , i l s e r a r e s o l u . ( p p . 1306-7) Le p r o g r e s s c i e n t i f i q u e e t t e c h n i q u e r e n d e n t p o s s i b l e done l e p r o g r e s e c o n o m i q u e , e t l e p r o b l e m e de l ' e g o u t ne f o u r n i t qu'un e x e m p l e de ce f a i t . Nous a v o n s d e j a v u , dans l e c a s de M. M a d e l e i n e , que des i n n o v a t i o n s t e c h n i q u e s p e u v e n t a m e l i o r e r l a v i e de t o u t u n p a y s , e t c e t t e f o i de l ' a u t e u r e n l a t e c h n o l o g i e s ' e t e n d a d ' a u t r e s d o m a i n e s , comme l e t e m o i g n e l a h a r a n g u e d ' E n j o l r a s : C o u r a g e , e t e n a v a n t ! C i t o y e n s , ou a l l o n s - n o u s ? A l a s c i e n c e f a i t e g o u v e r n e m e n t [ d e c l a r e - t - i l h a r d i m e n t . ] ( p . 1238) Le j e u n e r e v o l u t i o n n a i r e p a r l e d e s m e r v e i l l e s de l a t e c h n o l o g i e m o d e r n e — l e s t e a m e r , l a l o c o m o t i v e , e t l e b a l l o n — e t i l p a r l e a u s s i d e s b i e n f a i t s q u i e n r e s u l t e r o n t : Le j o u r ou c e t t e o e u v r e p r o m e t h e e n n e s e r a t e r m i n e e e t ou l'homme a u r a d e f i n i t i v e m e n t a t t e l e a s a v o l o n t e l a t r i p l e C h i m e r e a n t i q u e , l ' h y d r e [ l e s t e a m e r , ] l e d r a g o n [ l a l o c o m o t i v e , ] e t l e g r i f f o n [ l e b a l l o n , ] i l s e r a m a i t r e de l ' e a u , du f e u e t de l ' a i r , e t i l s e r a p o u r l e r e s t e de l a c r e a t i o n a nimee ce que l e s a n c i e n s d i e u x e t a i e n t j a d i s p o u r l u i . ( p . 1238) E n j o l r a s , q u i p a r l e en 1832, se m o n t r e s a n s d o u t e a s s e z p r e c o c e . Comme 1 ' e x p l i q u e G e o r g e s G u s d o r f , " s i l a l o c o m o t i v e commence, a c e t t e d a t e , a r e n d r e des s e r v i c e s r e g u l i e r s , i l s'en f a u t de b e a u c o u p que l e b a l l o n e t l e s t e a m b o a t a i e n t l e u r m a j o r i t e . " "En r e a l i t e , " c o n t i n u e ce c r i t i q u e , " V i c t o r Hugo, a u moment ou i l 109 r e d i g e c e t t e p a r t i e des M i s e r a b l e s , a t t r i b u e r e t r o s p e c t i v e m e n t a E n j o l r a s s e s p r o p r e s e s p e r a n c e s , q u i se t r o u v e n t a i n s i l a r g e m e n t 17 a n t i d a t e e s . " S i l e s d e t a i l s t e c h n i q u e s e n s o n t q u e l q u e p e u f a u s s e s p a r l e z e l e de l ' a u t e u r , on t r o u v e t o u j o u r s dans l e s p a r o l e s d ' E n j o l r a s u n e cho des c o n v i c t i o n s c o n t e m p o r a i n e s s u r l a p r i m a u t e de 1 ' i n d u s t r i e . En 1 8 2 0 - 2 1 , S a i n t - S i m o n a v a i t p u b l i e Du Systeme  i n d u s t r i e l , q u i e t a i t s u i v i e n 1823-24 p a r l e C a t e c h i s m e d e s  i n d u s t r i e l s . S e l o n ce p h i l o s o p h e , l e s y s t e m e i n d u s t r i e l r e p r e s e n t e l ' e t a t supreme du p r o g r e s : Le s y s t e m e i n d u s t r i e l e s t c e l u i v e r s l e q u e l 1 ' e s p e c e humaine a t o u j o u r s t e n d u ; ce s y s t e m e s e r a l e s y s t e m e f i n a l ; t o u s l e s a u t r e s s y s t e m e s p o l i t i q u e s q u i o n t e x i s t e ne d o i v e n t e t r e c o n s i d e r e d que comme des s y s t e m e s p r e p a r a t o i r e s . 1 8 D ' a p r e s S a i n t - S i m o n , L a c l a s s e i n d u s t r i e l l e e s t l a c l a s s e f o n d a m e n t a l e , l a c l a s s e n o u r r i c i e r e de t o u t e l a s o c i e t e , c e l l e s a n s l a q u e l l e a u c u n e a u t r e ne p o u r r a i t s u b s i s t e r . Nous ne comptons pas e x a m i n e r en d e t a i l l e s i d e e s de ce g r a n d p e n s e u r , m a i s i l s e r a i t p e u t - e t r e u t i l e de n o t e r a u s s i que p o u r l u i , l a c l a s s e i n d u s t r i e l l e ne se l i m i t e pas a u x o u v r i e r s d ' u s i n e ; e l l e comprend t o u s l e s m e t i e r s u t i l e s a l a s o c i e t e , que c e s o i t c e l u i du p a y s a n , de 1 ' a r t i s a n o u du commercant : . . . a i n s i , u n c u l t i v a t e u r q u i seme du b l e , q u i e l e v e des v o l a i l l e s , d e s b e s t i a u x , e s t u n i n d u s t r i e l ; u n c h a r r o n , u n m a r e c h a l , u n s e r r u r i e r , u n m e n u i s i e r s o n t d e s i n d u s t r i e l s ; u n f a b r i c a n t de s o u l i e r s , de c h a p e a u x , de t o i l e s , de d r a p s , de c a c h e m i r e s , e s t e g a l e m e n t u n i n d u s t r i e l ; u n n e g o c i a n t , u n r o u l i e r , u n m a r i n e m p l o y e s u r d e s v a i s s e a u x m a r c h a n d s s o n t des i n d u s t r i e l s . 110 Comme Hugo apres l u i , S a i n t - S i m o n e t a i t nettement p a r t i s a n du p e u p l e . S e l o n un h i s t o r i e n , " i l a p a r l e du p r o l e t a r i a t avec une c h a l e u r , une sympathie, une comprehension dont on ne t r o u v e 21 1 ' e q u i v a l e n t chez aucun a u t r e a u t e u r de son epoque." Mais s i l e s i d e e s des deux p h i l o s o p h e s se r a p p r o c h e n t jusqu'a un c e r t a i n p o i n t , i l f a u t n o t e r q u ' i l y e x i s t e a u s s i de grandes d i v e r g e n c e s . La p l u s i m p o r t a n t e de ces d i f f e r e n c e s concerne p e u t - e t r e l a q u e s t i o n de l a l i b e r t e p e r s o n n e l l e , q u i e s t fondamentale, nous l e savons, a l a pensee h u g o l i e n n e . Gaston Isambert a s o u l i g n e l e f a i t que, du p o i n t de vue s o c i a l e t p o l i t i q u e , l e s S a i n t - S i m o n i e n s n'ont vu dans l ' i n d i v i d u qu'une c e l l u l e d'un grand organisme : . . . i l s ont c r u a t o r t que t o u t e i n i t i a t i v e , t o u t e l i b e r t e de l ' i n d i v i d u ne f e r a i t que t r o u b l e r l ' o r d r e de 1'ensemble; i l s n'ont done pose que des r e g i e s de c o h e s i o n e t d ' a s s o c i a t i o n : pour m a i n t e n i r c e t t e c o h e s i o n , i l s ont du r e c l a m e r une f o r t e a u t o r i t e s o c i a l e . ^2 S a i n t - S i m o n lui-meme c o r r o b o r e c e t t e d e c l a r a t i o n : . . . l e m a i n t i e n des l i b e r t e s i n d i v i d u e l l e s ne peut e t r e l e but du c o n t r a t s o c i a l . La l i b e r t e , c o n s i d e r e e sous son v r a i p o i n t de vue, e s t une consequence de l a c i v i l i s a t i o n , p r o g r e s s i v e comme e l l e , mais e l l e ne s a u r a i t en e t r e l e b u t . On ne s ' a s s o c i e p o i n t pour e t r e l i b r e s . S e l o n S a i n t - S i m o n , " l a v r a i e l i b e r t e . . . c o n s i s t e . . . a d e v e l o p p e r , sans e n t r a v e s e t avec t o u t e 1 ' e x t e n s i o n p o s s i b l e , 23 une c a p a c i t e t e m p o r e l l e ou s p i r i t u e l l e u t i l e a 1 ' a s s o c i a t i o n . " Or, c e t t e c o n c e p t i o n de l a l i b e r t e e s t repugnante a Hugo. S e l o n l u i , I l l Au p o i n t de vue p o l i t i q u e , i l n'y a qu'un s e u l p r i n c i p e : l a s o u v e r a i n e t e de l'homme s u r l u i -meme . E t Hugo e x p l i q u e que, C e t t e s o u v e r a i n e t e de moi s u r moi s ' a p p e l l e L i b e r t e . L a ou d e u x ou p l u s i e u r s de c e s s o u v e r a i n e t e s s ' a s s o c i e n t commence l ' E t a t . M a i s dans c e t t e a s s o c i a t i o n i l n'y a n u l l e a b d i c a t i o n , (pp. 1238-9) En p a s s a n t , i l e s t i n t e r e s s a n t de n o t e r que c e s p a r o l e s de l ' a u t e u r f o n t 1'echo de c e l l e s de P i e r r e L e r o u x , s o n compagnon da n s l ' e x i l a J e r s e y , q u i a d e c l a r e des 1834 que " l a p e r f e c t i o n de l a s o c i e t e e s t e n r a i s o n de l a l i b e r t e de t o u s e t de c h a c u n . " S e l o n L e r o u x : . . . c e s e r a i t r e t r o g r a d e r que de v o u l o i r a u j o u r d ' h u i o r g a n i s e r d e s p o t i q u e m e n t l a s o c i e t e s e l o n l e s v u e s p a r t i c u l i e r e s qu'on p e u t a v o i r , a u l i e u de l a f o n d e r s u r l e p r i n c i p e de 1 ' i n d i v i d u a l i t e e t de l a l i b e r t e . P r o c l a m e z l e s y s t e m e q u i s a t i s f e r a l e m i e u x 1 ' i n d i v i d u a l i t e e t l a l i b e r t e de t o u s , e t ne c r a i g n e z pas que l e devouement du p e u p l e v o u s f a s s e d e f a u t ; c a r u n t e l b u t s e r a s e n t i de t o u s , e t c ' e s t l e s e u l q u i p u i s s e a u j o u r d ' h u i e x c i t e r l e d evouement. "Nous c r o y o n s a 1 ' i n d i v i d u a l i t e , a l a p e r s o n n a l i t e , a l a l i b e r t e ; m a i s nous c r o y o n s a u s s i a l a s o c i e t e , " d e c l a r e L e r o u x , e t s a v i s i o n de l ' a v e n i r p r e f i g u r e c e l l e de V i c t o r Hugo l u i - m e m e . C a r , s e l o n Hugo, l a p e r f e c t i b i l i t e de l a s o c i e t e e s t u n c o n c e p t n o n s e u l e m e n t r e a l i s a b l e , c ' e s t i n e v i t a b l e . I I l e c r o i t f e r m e m e n t , e t , comme nous l ' a v o n s v u , i l e x p o s e l e s g r a n d e s l i g n e s de ce p r o g r e s d a n s s o n c h e f - d ' o e u v r e r o m a n e s q u e , L e s M i s e r a b l e s . S e l o n Hugo, l e s p r o g r e s p o l i t i q u e s , s o c i a u x , e c o n o m i q u e s e t s c i e n t i f i q u e s ne p e u v e n t a b o u t i r qu'a une c h o s e : une s o c i e t e i d e a l e , ou l'homme v i t e n p a i x , l i b r e e t h e u r e u x : 112 Alors plus r i e n de semblable a l a v i e i l l e h i s t o r i e ; on n'aura plus a. craindre, comme aujourd'hui, une r i v a l i t e de nations a main armee,. . . un combat de deux r e l i g i o n s se rencontrant de front, comme deux boucs de 1'ombre, sur l e point de l ' i n f i n i ; on n'aura plus a craindre l a famine, 1'exploitation, l a pro s t i t u t i o n par detresse, l a misere par chomage, et l'echafaud, et le glaive, et les b a t a i l l e s , et tous les brigandages du hasard dans l a foret des evenements. . . . On sera heureux. (p. 1239) 113 C o n c l u s i o n V i c t o r Hugo s ' e x p r i m e s o u v e n t d a n s s o n o e u v r e p a r l e moyen de l a m y t h o l o g i e , e t c e que nous a p p e l o n s l e "mythe du p r o g r e s " ne r e p r e s e n t e qu'un e x e m p l e de l a n a t u r e " m y t h i q u e " de s a p e n s e e . M a i s l e "mythe" e s t u n t e r m e d i f f i c i l e a s a i s i r , comme l e t e m o i g n e c e t t e d i s c u s s i o n d u s u j e t d a n s L a C r e a t i o n m y t h o l o g i q u e  c h e z V i c t o r Hugo : De R e n o u v i e r a J u n g , p l u s i e u r s d e f i n i t i o n s du mythe nous o n t e t e p r o p o s e e s ou s u g g e r e e s . Nous l e s a c c e p t o n s t o u t e s e t ne nous en t e n o n s a a u c u n e . . . . C ' e s t l a c r e a t i o n d'un p o e t e q u i s e r a e t u d i e e e t l e s mots de "mythe" e t de " m y t h o l o g i e " , d a n s c e t o u v r a g e , d e v r o n t e t r e p r i s d a n s p l u s i e u r s s e n s , s a n s q u ' i l f a i l l e t r o p e n p r e s s e r ou e n p r e c i s e r a u c u n . Nous t e n o n s qu'en m a t i e r e l i t t e r a i r e , une e x c e s s i v e r i g u e u r e s t e n c o r e d ' e r r e u r . 1 Dans u n a r t i c l e a n t e r i e u r , ce meme c r i t i q u e a p o u r t a n t s p e c i f i e que " l a methode du mythe e s t 1 ' e x a g e r a t i o n , a v e c l ' e s p e c e de v e r i t e , t r e s p a r t i c u l i e r e , q u ' e l l e a p p o r t e , " e t c ' e s t d a n s c e t t e o p t i q u e que nous a v o n s v o u l u p a r l e r d'un "mythe d u p r o g r e s " d a n s 2 1 ' o e u v r e de V i c t o r Hugo. C a r c e t a u t e u r a d o r e l ' a n t i t h e s e , e t comme l e s i g n a l e A n d r e M a u r o i s , i l a " l e g o u t de l ' e x c e s s i f , 3 du t h e a t r a l , d u g e a n t . " Hugo a t e n d a n c e a e x a g e r e r s e s p r o p o s i -t i o n s , m a i s l e s e x p r e s s i o n s h y p e r b o l i q u e s d u p o e t e r e n f e r m e n t t o u j o u r s u n f o n d de v e r i t e q u i m e r i t e n o t r e a t t e n t i o n . O r , l e theme du p r o g r e s s o u s - t e n d l e roman e n t i e r d e s 114 M i s e r a b l e s • L a j u s t e s s e de c e t t e o b s e r v a t i o n e s t s o u l i g n e e p a r l ' a u t e u r l ui-meme d a n s u n p a s s a g e - c l e f de s o n o e u v r e : Le l i v r e que l e l e c t e u r a s o u s l e s y e u x en ce moment, c ' e s t , d'un b o u t a 1 ' a u t r e , d a n s s o n e n s e m b l e e t da n s s e s d e t a i l s , q u e l l e s que s o i e n t l e s i n t e r m i t t e n c e s , l e s e x c e p t i o n s o u l e s d e f a l l i -a n c e s , l a marche du m a l a u b i e n , de 1 ' i n j u s t e a u j u s t e , d u f a u x a u v r a i , de l a n u i t a u j o u r , de l ' a p p e t i t a l a c o n s c i e n c e , de l a p o u r r i t u r e a l a v i e ; de l a b e s t i a l i t e a u d e v o i r , de l ' e n f e r a u c i e l , du n e a n t a D i e u . P o i n t de d e p a r t : l a m a t i e r e , p o i n t d ' a r r i v e e : l'ame. L ' h y d r e a u commencement, l ' a n g e a l a f i n . ( p . 1291) L a f o i r e l i g i e u s e de Hugo s e r t de b a s e a s a p h i l o s o p h i e du p r o g r e s , q u i e n v i s a g e n o n s e u l e m e n t 1 ' e v o l u t i o n e t l e p e r f e c t i o n n e m e n t de l a s o c i e t e , m a i s a u s s i 1 ' e v o l u t i o n de l ' i n d i v i d u , e t s o n a s c e n s i o n g r a d u e l l e de l ' e c h e l l e d e s e t r e s . C ' e s t u n p e n s e u r p r o f o n d e m e n t r e l i g i e u x , e t s o n d i e u e s t u n d i e u d'amour, q u i ne p e r m e t pas de s o u f f r a n c e i m m e r i t e e . C a r , Une s o u f f r a n c e i m m e r i t e e , f u t - c e dans u n atome, s u f f i r a i t p o u r f a i r e e c r o u l e r l ' i m m e n s i t e . L'homme s o u f f r e , d o n e , p a r c e q u ' i l e x p i e , e t quand i l a u r a r e p a r e s a f a u t e — a u c o u r s d'une l o n g u e s e r i e de r e i n c a r n a t i o n s — i l p o u r r a q u i t t e r l a v i e t e r r e s t r e e t c o n n a i t r e l e b o n h e u r supreme de r e j o i n d r e D i e u dans l ' a u - d e l a . M a i s l ' o p t i m i s m e de Hugo ne se l i m i t e pas a l a v i s i o n d'une v i e f u t u r e h e u r e u s e : i l c r o i t a u s s i a u p r o g r e s de l a s o c i e t e , e t a u b o n h e u r u l t i m e de l'homme s u r l a t e r r e . C e t t e f o i de l ' a u t e u r d a n s l a d o c t r i n e de l a r e s o r p t i o n i n e v i t a b l e d u m a l e s t i l l u s t r e e d a n s s o n poeme e p i q u e , L a F i n de  S a t a n , ou l ' a r c h a n g e d e c h u e s t p a r d o n n e e t r e h a b i l i t e p a r D i e u . Comme 1 ' e x p l i q u e u n c r i t i q u e : 115 . . . l e p o e t e f r a n c a i s e s t i d e a l i s t e ; i l ne p o u r r a i t done c r o i r e que l e m a l s e r a i t d e f i n i t i f e t S a t a n e t e r n e l . D ' a p r e s l u i , l e r e l a t i f se f o n d r a d a n s l e p r o g r e s s i f e t l ' a b s o l u , l'homme m o n t e r a des r t e n e b r e s a 1 ' i d e a l e t S a t a n de l ' E n f e r au P a r a d i s . Ce q u i e s t f r a p p a n t , c ' e s t que l e s d e u x v i s i o n s — c e l l e d u p a r a d i s t e r r e s t r e , e t c e l l e d u p a r a d i s c e l e s t e — n e s e m b l e n t pas se c o n t r e d i r e dans 1 ' e s p r i t d u p o e t e . S e l o n l a m y t h o l o g i e h u g o l i e n n e , c ' e s t S a t a n q u i " e m p o i s o n n e " l e monde, e t c ' e s t l u i q u i p e u t l e " d e l i v r e r " . L'Ange L i b e r t e , e n v o y e e p a r D i e u , a d r e s s e l e s p a r o l e s s u i v a n t e s a s o n p e r e , S a t a n : Mon p e r e , e c o u t e - m o i . P o u r b alme e t p o u r c a l m a n t , P o u r m e l e r q u e l q u e j o i e a t o n a c c a b l e m e n t , Tu n'as j u s q u ' a c e t t e h e u r e , e n t o n a p r e g e h e n n e , E s s a y e que l a n u i t , l a v e n g e a n c e e t l a h a i n e ; E s s a i e e n f i n l a v i e , e s s a i e e n f i n l e j o u r ! L a i s s e - m o i m e t t r e l'homme en l i b e r t e . . . . P e r m e t s q u e , g r a c e a m o i , dan s l ' a z u r b a p t i s m a l Le monde r e n t r e , a f i n que 1'eden r e p a r a i s s e ! . . . . C o n s e n s Que j e s a u v e l e s b o n s , l e s p u r s , l e s i n n o c e n t s ; L a i s s e s ' e n v o l e r l'ame e t f i n i r l a s o u f f r a n c e . , D i e u me f i t L i b e r t e ; t o i , f a i s - m o i D e l i v r a n c e ! S a t a n a c q u i e s c e aux v o e u x de s a f i l l e e t e n s u i t e D i e u s ' a d r e s s e l ui-meme a l ' a r c h a n g e p a r d o n n e : Un ange e s t e n t r e n o u s ; c e q u ' e l l e a f a i t t e compte. L'homme, e n c h a i n e p a r t o i , p a r e l l e e s t d e l i v r e . 0 S a t a n , t u pe u x d i r e a p r e s e n t : J e v i v r a i ! V i e n s ; l a p r i s o n d e t r u i t e a b o l i t l a gehen n e! S a t a n e s t m o r t ; r e n a i s , 6 L u c i f e r c e l e s t e ! Comme 1 ' e x p l i q u e V i c t o r B r o m b e r t , d a n s V i c t o r Hugo and t h e  V i s i o n a r y N o v e l : Hugo h a d v i s i o n s o f a w o r l d i n w h i c h p r i s o n w o u l d be as i n c o n c e i v a b l e as e t e r n a l d a m n a t i o n . S o c i a l and 116 m e t a p h y s i c a l d reams were u l t i m a t e l y t o b l e n d i n a common U t o p i a . H e l l i t s e l f was t o be e f f a c e d , and S a t a n s a v e d . L a r e l i g i o n j o u e done u n r o l e c a p i t a l d a n s " l e mythe du p r o g r e s " de V i c t o r Hugo. Le p o e t e f a v o r i s e l e s p r o g r e s p o l i t i q u e s , s o c i a u x , e c o n o m i q u e s , e t s c i e n t i f i q u e s q u i s e r v e n t a a m e l i o r e r l e s o r t du p e u p l e , e t i l p r e d i t a v e c c o n f i a n c e l e j o u r ou l ' h u m a n i t e e n t i e r e p o u r r a v i v r e e n p a i x — l i b r e e t h e u r e u s e ; m a i s i l n ' o u b l i e j a m a i s que " l e p r o g r e s d o i t c r o i r e e n D i e u " : Une f o i ; c ' e s t l a p o u r l'homme l e n e c e s s a i r e . M a l h e u r a q u i ne c r o i t r i e n ! . . . . I I y a l a c r o i s s a n c e m a t e r i e l l e ; n o u s l a v o u l o n s . I I y a a u s s i l a g r a n d e u r m o r a l e ; nous y t e n o n s , ( p . 562) H e u r e u s e m e n t , i l n ' e s t pas de d o u t e p o s s i b l e ; s e l o n Hugo, l e p r o g r e s e s t un "phenomene d i v i n e m e n t f a t a l . " L a s e u l e v o i x d i s s i d e n t e e s t c e l l e , l e g e r e m e n t c o m i q u e , de M. G i l l e n o r m a n d , q u i l u t t e a g a r d e r s e s v i e u x p r i n c i p e s m o n a r c h i q u e s : C i t o y e n s , j e v o u s d e c l a r e que v o t r e p r o g r e s e s t une f o l i e , que v o t r e h u m a n i t e e s t un r e v e , que v o t r e R e p u b l i q u e e s t u n m o n s t r e , que v o t r e j e u n e F r a n c e p u c e l l e s o r t d u l u p a n a r . . . ( p . 737) M a i s , a v a n t l a f i n du roman, M. G i l l e n o r m a n d a u s s i commence a " f a i r e d e s p r o g r e s " ; r e v i t a l i s e p a r l a r e n t r e e de s o n p e t i t - f i l s a d o r e , l e v i e i l homme j o y e u x se met a p r i e r p o u r l a p r e m i e r e f o i s : " J u s q u e - l a , i l n ' a v a i t g u e r e c r u e n D i e u " ( p . 1 3 8 4 ) . Le g r a n d - p e r e a h u r i c o n s e n t meme a a c c e p t e r l e s i d e e s r e p u b l i c a i n e s de s o n p e t i t - f i l s , t e l l e m e n t i l c r a i n t de l e v o i r s ' e l o i g n e r e n c o r e une f o i s . M a i s c e v i e u x b o u r g o i s c o n s e r v a t e u r n ' a d o p t e pas f a c i l e m e n t l e s i d e e s r e v o l u t i o n n a i r e s , e t d a n s une s c e n e 117 amusante nous l e v o y o n s q u i ne s a i t p l u s comment se d e b r o u i l l e r . I I p a r l e d u p o e t e A n d r e C h e n i e r , q u i e s t m o r t s u r 1 ' e c h a f a u d : . . . d 1 A n d r e C h e n i e r q u i a e t e e g o r g e p a r l e s s c e l e . . . — - p a r l e s g e a n t s de 93 . . . . — Le g r a n d - p e r e , t r e m b l a n t d ' a v o i r i n t r o d u i t s i m a l a p r o p o s A n d r e C h e n i e r , r e p r i t p r e c i p i t a m m e n t : — E g o r g e n ' e s t pas l e mot. Le f a i t e s t que l e s g r a n d s g e n i e s r e v o l u t i o n n a i r e s , q u i n ' e t a i e n t pas m e c h a n t s , c e l a e s t i n c o n t e s t a b l e , q u i e t a i e n t d e s h e r o s , p a r d i ! t r o u v a i e n t q u ' A n d r e C h e n i e r l e s g e n a i t u n p e u , e t q u ' i l s l ' o n f a i t g u i l l o t . . . — c ' e s t - a - d i r e que c e s g r a n d s hommes, l e s e p t t h e r m i d o r , d a n s l ' i n t e r e t d u s a l u t p u b l i c , o n t p r i e A n d r e C h e n i e r de v o u l o i r b i e n a l l e r . . . — ( p . 1389) P u i s , l e p a u v r e v i e i l l a r d , n'y t e n a n t p l u s , se j e t t e h o r s de l a chambre a c o u c h e r , e n r e p o u s s e l a p o r t e d e r r i e r e l u i , e t " p o u r p r e , e t r a n g l a n t , ecumant, l e s y e u x h o r s de l a t e t e , " se t r o u v e d e v a n t s o n v a l e t , q u i c i r e l e s b o t t e s d a n s 1 ' a n t i c h a m b r e : I I s a i s i t Basque a u c o l l e t e t l u i c r i a e n p l e i n e v i s a g e a v e c f u r e u r : — P a r l e s c e n t m i l l e J a v o t t e s d u d i a b l e , c e s b r i g a n d s l ' o n a s s a s s i n e ! — Q u i , m o n s i e u r ? — A n d r e C h e n i e r ! — O u i , m o n s i e u r , d i t Basque e p o u v a n t e . ( p . 1390) G e o r g e s G u s d o r f a c o n s t a t e , a v e c r a i s o n , que l e c o u r s de l ' h i s t o i r e n'a pas t o u t - a - f a i t j u s t i f i e l e g r a n d o p t i m i s m e de V i c t o r Hugo. Nous s a v o n s a u j o u r d ' h u i que l e v i n g t i e m e s i e c l e n ' e s t p a s " h e u r e u x , " comme l ' a v o u l u ce p h i l o s o p h e . M a i s G u s d o r f a t o r t de s u g g e r e r que Hugo lui-meme a d o u t e de l a j u s t e s s e de s a v i s i o n . S e l o n G u s d o r f , 118 V i c t o r Hugo l u i - m e m e , s ' i l d e l e g u e a E n j o l r a s d u h a u t de l a b a r r i c a d e , l a p a r o l e de l ' e s p e r a n c e , n ' e s t pas d u pe, s a n s d o u t e a u t a n t q u ' i l l e p a r a i t . Noyes d a n s 1'immense roman q u a t r e p e t i t s mots t i e n n e n t en b a l a n c e , t o u t e l a p r o p h e t i e m e s s i a n i q u e du p r o g r e s : " L ' a v e n i r a r r i v e r a - t - i l ? " y Or, Hugo e s t s a n s d o u t e c o n s c i e n t des d i f f i c u l t e s q u i o p p o s e n t l a r e a l i s a t i o n de s o n r e v e , m a i s i l ne l e met j a m a i s v e r i t a b l e -ment en q u e s t i o n : L ' a v e n i r a r r i v e r a - t - i l ? i l s e m b l e qu'on p e u t p r e s q u e se f a i r e c e t t e q u e s t i o n quand on v o i t t a n t d'ombre t e r r i b l e . Sombre f a c e - a - f a c e d e s e g o i s t e s e t d e s m i s e r a b l e s . ( p . 1049, s o u l i g n e m e n t a j o u t e ) L a f o i du p o e t e e s t n e a n m o i n s a b s o l u e , e t s a r e p o n s e r e s t e c a t e g o r i q u e : F a u t - i l c o n t i n u e r de l e v e r l e s y e u x v e r s l e c i e l ? Le p o i n t l u m i n e u x qu'on y d i s t i n g u e e s t - i l de c e u x q u i s ' e t e i g n e n t ? L ' i d e a l e s t e f f r a y a n t a v o i r a i n s i p e r d u d a n s l e s p r o f o n d e u r s , p e t i t , i s o l e , i m p e r c e p t -i b l e , b r i l l a n t , m a i s e n t o u r e de t o u t e s c e s g r a n d e s menaces n o i r e s m o n s t r u e u s e m e n t a m o n c e l e e s a u t o u r de l u i ; p o u r t a n t pas p l u s en d a n g e r qu'une e t o i l e dans  l e s g u e u l e s d e s n u a g e s . lp~. 1049, s o u l i g n e m e n t a j o u t e ) V i c t o r Hugo e s t l e p o e t e de 1 ' i d e a l , e t i l c h a n t e i n f a t i g -a b l e m e n t s o n hymne g l o r i e u x a u p r o g r e s . Dans L e s M i s e r a b l e s , on t r o u v e 1 ' e x p r e s s i o n de s a p h i l o s o p h i e r e l i g i e u s e e t s o c i a l e , e t c ' e s t une p h i l o s o p h i e p r o f o n d e m e n t o p t i m i s t e . Q u o i q u ' i l s o i t d i f f i c i l e de p a r t a g e r p l e i n e m e n t l e g r a n d o p t i m i s m e de ce p o e t e i d e a l i s t e , i l f a u t a v o u e r que s a p h i l o s o p h i e o f f r e d e s r e p o n s e s i n g e n i e u s e s a u x q u e s t i o n s t r o u b l a n t e s de 1 ' e x i s t e n c e . Ce q u ' e l l e o f f r e s u r t o u t , c ' e s t l ' e s p o i r : l ' e s p o i r d o n t on a p a r f o i s b e s o i n p o u r c o n t i n u e r l a l u t t e p e n i b l e c o n t r e c e q u i p a r a i t u n 119 d e s t i n c r u e l . Car Hugo nous assure que Dieu est j u s t e , q u ' i l v e i l l e sur l'humanite, et que nos e f f o r t s seront recompenses dans une v i e f u t u r e . Selon ce philosophe, r i e n ne peut a r r e t e r l e cours i n e v i t a b l e du progres : Et l ' o n va devant s o i , e t , une f o i s engage, on ne r e c u l e p l u s , et l ' o n se p r e c i p i t e t e t e b a i s s e e , ayant pour esperance une v i c t o i r e i n o u i e , l a r e v o l u t i o n completee, l e progres remis en l i b e r t e , 1'agrandissement du genre humain, l a d e l i v r a n c e u n i v e r s e l l e . . . (p. 1288) Comme l e pour n'y note Hugo, "Le but est e l o i g n e . Est-ce une r a i s o n pas marcher?" 1 N o t e s I n t r o d u c t i o n i P i e r r e A l b o u y , L a C r e a t i o n m y t h o l o g i q u e c h e z V i c t o r Hugo ( P a r i s : J o s e C o r t i , 1 9 6 3 ) , p. 15. o G u s t a v e L a n s o n , H i s t o i r e de l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e ( P a r i s : H a c h e t t e , 1 9 5 2 ) , p. 1056. 3 L a n s o n , pp. 1054-5. ^ J a c q u e s R o o s , L e s I d e e s p h i l o s o p h i q u e s de V i c t o r Hugo ( P a r i s : N i z e t , 1 9 5 8 ) , p. 136. ^ J a c q u e s H e u g e l , E s s a i s u r l a p h i l o s o p h i e de V i c t o r Hugo ( P a r i s : C a l m a n n - L e v y , 1 9 7 2 ) , p. 100. 6 H e u g e l , p. 69. ^ A l b o u y , C r e a t i o n , p. 15. A l b o u y , C r e a t i o n , p. 177. 9 C h a r l e s V i l l i e r s , L ' U n i v e r s m e t a p h y s i q u e de V i c t o r Hugo ( P a r i s : J . V r i n , 1 9 7 0 ) , p. 44. 1 0 J e a n - P a u l S a r t r e , Q u ' e s t - c e que l a l i t t e r a t u r e ? ( P a r i s -G a l l i m a r d , 1 9 4 8 ) , p. 80. 11 R o g e r P i c a r d , Le Romantisme s o c i a l (New Y o r k : B r e n t a n o 1 1 9 4 4 ) , p. 93. V i c t o r Hugo, J o u r n a l de l ' e x i l dans O e u v r e s c o m p l e t e s O l l e n d o r f f ( I m p r i m e r i e n a t i o n a l e ) , 1 903, p. 17; c i t e d a n s 121 D a v i d Owen E v a n s , Le S o c i a l i s m e r o m a n t i q u e ( P a r i s : R i v e r e e t C i e . , 1948, p. 179. 13 L e t t r e a A l b e r t L a c r o i x , O e u v r e s c o m p l e t e s , e d . J e a n M a s s i n ( P a r i s : C l u b f r a n q a i s du l i v r e , 1 9 6 9 ) , X I , 2. 14 V i c t o r Hugo, L e s M i s e r a b l e s , e d . M a u r i c e A l l e m ( P a r i s : G a l l i m a r d , 1 9 5 1 ) , pp. 117, 26. ( T o u t e s l e s r e f e r e n c e s u l t e r i e u r e s a c e roman r e n v e r r o n t a c e t t e e d i t i o n . ) 15 V i l l i e r s , p. 42. 16 A u g u s t e V i a t t e , V i c t o r Hugo e t l e s i l l u m i n e s de s o n temps ( M o n t r e a l : L e s E d i t i o n s de l ' A r b r e , 1 9 4 2 ) , p. 2 7 1 . 1 7 V i l l i e r s , pp. 38-39. 18 " D o s s i e r b i o g r a p h i q u e " , O e u v r e s c o m p l e t e s , X I I , 1180. 19 J . B. B u r y , The I d e a o f P r o g r e s s (New Y o r k : D o v e r P u b l i c a t i o n s , I n c . , 1 9 5 5 ) , p. 7. 20 0. H. P r i o r , e d . , E s q u i s s e d'un t a b l e a u h i s t o r i q u e des  p r o g r e s de 1 ' e s p r i t h u m a i n , p a r C o n d o r c e t ( P a r i s : B o i v i n , ND) p. x x i . 21 C o n d o r c e t , E s q u i s s e , pp. 203-4. 22 c i t e d a n s G a s t o n I s a m b e r t , L e s I d e e s s o c i a l i s t e s en F r a n c e de 1815 a 1848 ( P a r i s : A n c i e n n e l i b r a i r i e Germer B a i l l i e r e , e t C i e . , 1 9 0 5 ) , p. 68. 23 P r i o r , p. x i . ^ J e a n - R e n e D e r r e , L a m e n n a i s ( P a r i s : C. K l i n c k s i e c k , 1 9 6 2 ) , p. 385. 122 C h a p i t r e I ]_ O e u v r e s c o m p l e t e s , X I I , 3. 2 V i c t o r Hugo, P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e d a n s O e u v r e s c o m p l e t e s , X I I , 13. 3 C f . V i l l i e r s , L ' U n i v e r s m e t a p h y s i q u e de V i c t o r Hugo, pp. 41-42 e t R o o s , L e s I d e e s p h i l o s o p h i q u e s de V i c t o r Hugo, pp. 105-125. ^ R o o s , L e s I d e e s , p. 177. R o o s , L e s I d e e s , p. 121. ^ Hugo, P r e f a c e , pp. 13-14. ^ Hugo, " D o s s i e r b i o g r a p h i q u e " d a n s O e u v r e s c o m p l e t e s , X I I , 1171 8 J a c q u e s S e e b a c h e r , " E v e q u e s e t c o n v e n t i o n n e l s , " E u r o p e f e v . - m a r s 1 9 6 2 ) , p. 83. S e e b a c h e r , " E v e q u e s " , p. 79. 10 V i c t o r Hugo, P r o c e s - v e r b a u x d e s t a b l e s ; c i t e d a n s R o o s , L e s I d e e s , p. 33. 11 E r n e s t S e i l l i e r e , Du Q u i e t i s m e a u s o c i a l i s m e r o m a n t i q u e : F e l i x A l c a n , 1 9 2 5 ) , p. 189. D e n i s S a u r a t , L a R e l i g i o n de V i c t o r Hugo ( P a r i s : H a c h e t t e , p. 4 1 . c i t e d a n s S e i l l i e r e , p. 199. 1 9 2 9 ) ,   13 ^ c i t e d a n s S e i l l i e r e , p. 207. 15 P. G u i r a l , " L e s M i s e r a b l e s , roman de l a s a i n t e t e , " C o l l o q u e o r g a n i s e p a r l a S o c i e t e d ' E t u d e s R o m a n t i q u e s l e s 17 e t 18 J a n v i e r s u r L e s C h a t i m e n t s de V. Hugo, p. 150. 1 6 C l a u d e G e l y , " L e s M i s e r a b l e s " de Hugo ( P a r i s : H a c h e t t e , 123 1 9 7 5 ) , p. 86. C f . A l b o u y , C r e a t i o n , p. 287 e t Rene J o u r n e t e t Guy R o b e r t , Le Mythe du p e u p l e d a n s " L e s M i s e r a b l e s " ( P a r i s : E d i t i o n s s o c i a l e s , 1 9 6 4 ) . 17 " O b s e r v a t i o n s s u r l a c o n c e p t i o n r e l i g i e u s e des M i s e r a b l e s , " d a n s Hommage a : V i c t o r Hugo, A c t e s du C o l l o q u e o r g a n i s e p a r l a F a c u l t e des L e t t r e s de S t r a s b o u r g p o u r l e c e n t e n a i r e des M i s e r a b l e s E x t r a i t s du B u l l e t i n de l a F a c u l t e des l e t t r e s de S t r a s b o u r g , j a n v i e r - f e v r i e r - m a r s 1962, p. 173. 18 " O b s e r v a t i o n s " , p. 163. 19 S a u r a t , L a R e l i g i o n , p. 139. 20 V i l l i e r s , pp. 53-54. 21 R o o s , L e s I d e e s , p. 33. 22 S a u r a t , L a R e l i g i o n , p. v i . 23 V i c t o r Hugo, "Le D r o i t e t l a l o i , " A c t e s e t P a r o l e s ( O l l e n d o r f f ) , I , 21; c i t e dans E v a n s , p. 174. 24 R o o s , L e s I d e e s , p. 65. 25 V i c t o r Hugo, J o u r n a l de l ' e x i l ; c i t e p a r P. B e r r e t , L a P h i l o s o p h i e de V i c t o r Hugo e t d e u x mythes de l a "Legende de s  s i e c l e s " , P a r i s , 1960, p. 33; B e r r e t c i t e dans R o o s , L e s I d e e s , p. 61. 26 ( P a r i s : L e c e n e e t O u d i n , ND), pp. 183-4. 27 V i c t o r Hugo, L a P r e f a c e de C r o m w e l l , e d . M. S o u r i a u L e c e n e e t O u d i L e s I d e e s , p. 70, 2 8 S a u r a t , L a R e l i g i o n , p. 187. 29 S a u r a t , L a R e l i g i o n , pp. 187-8. 30 S a u r a t , L a R e l i g i o n , p. 188. 31 S a u r a t , L a R e l i g i o n , p. 190. 32 c i t e d a n s S a u r a t , L a R e l i g i o n , pp. 1 9 0 - 1 . 124 33 P i e r r e Albouy, "La P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e des M i s e r a b l e s " , dans Hommage, p. 112. 34 V i c t o r Hugo, P o s t - s c r i p t u m de ma v i e , p. 186; c i t e dans S a u r a t , La R e l i g i o n , p. 207. 35 P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e , p. 71. 3 6 " D o s s i e r b i o g r a p h i q u e " dans Oeuvres com p l e t e s , X I I , 1180. 37 P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e , p. 61. 3 8 Albouy, "La P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e des M i s e r a b l e s " , p. 114 39 V i c t o r Brombert, V i c t o r Hugo and the V i s i o n a r y Novel (Cambridge M a s s a c h u s e t t s : Ha r v a r d U n i v e r s i t y P r e s s , 1984), pp. 120-21. 40 Albouy, "La P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e des M i s e r a b l e s " , p. 105 C h a p l t f e l l " D o s s i e r b i o g r a p h i q u e " dans Oeuvres completes, X I I , 1179-80. 2 Robert R i c a t t e , " S t y l e p a r l e e t p s y c h o l o g i e dans l e s M i s e r a b l e s , " dans Hommage, pp. 143-4. 3 R i c a t t e , " S t y l e p a r l e " , p. 145. 4 L ' A r c , 57 (1974), pp. 34-35. ~* P i e r r e A l b o u y , "Des Hommes, des betes e t des anges," Europe, 394-395 (fev.-mars 1962), p. 46. ^ Albouy, "La P r e f a c e p h i l o s o p h i q u e des Mi s e r a b l e s " , p. 184 7 Albouy, "Des Hommes", p. 46. g Albouy, "Des Hommes", p. 47. 10 C e t t e v i s i o n d'un monde des e s p r i t s s e m b l e s ' a c c o r d e r a v e c l e s i d e e s d ' A l l a n K a r d e c , q u i , e n 1857, p u b l i a l e L i v r e des E s p r i t s . S e l o n K a r d e c , " L e s e s p r i t s s o n t des ' d e s i n c a r n e s ' q u i a t t e n d e n t d a n s l ' e r r a t i c i t e 1 ' o c c a s i o n de se r e i n c a r n e r s o i t s u r n o t r e g l o b e t e r r e s t r e , s o i t s u r l ' u n e d e s m y r i a d e s de p l a n e t e s q u i p e u p l e n t 1 ' U n i v e r s . " ( F a b a r d . , H i s t o i r e p h i l o s o p h i q u e e t p o l i t i q u e de l ' o c c u l t e ( F l a m m a r i o n , 1 8 8 5 ) ; c i t e d a n s V i c t o r Hugo e t l e s p i r i t i s m e , E x p o s i t i o n ( P a r i s : B i b l i o t h e q u e S a i n t e - G e n e v i e v e , 1 9 8 5 ) , p. 23.) 11 R o o s , L e s I d e e s , p. 78. 12 A l b o u y , C r e a t i o n , p. 186. 1 3 A l b o u y , C r e a t i o n , pp. 186-7. 14 " O b s e r v a t i o n s " , p. 164. 15 Hugo, " A n n e x e s " dans O e u v r e s c o m p l e t e s , X I I , 1003-4. 16 F y o d o r D o s t o y e v s k y , C r i m e and P u n i s h m e n t , t r a n s . C o n s t a n c e G a r n e t t ( L o n d o n : D e n t , 1 9 6 6 ) , p. 4 9 3 . 17 A l b o u y , C r e a t i o n , p. 293. C f . a u s s i P. Z u m t h o r , V i c t o r Hugo, p o e t e de S a t a n (R. 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