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Participation and meaning in community : from the standpoint of consumers who reside in supported housing Huston, Chris 1998

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PARTICIPATION AND MEANING IN COMMUNITY: FROM THE STANDPOINT OF CONSUMERS WHO RESIDE IN SUPPORTED HOUSING b y C h r i s H u s t o n B S W , U n i v e r s i t y o f B r i t i s h C o l u m b i a 1 9 9 4 A THESIS SUBMITTED TN PARTIAL FULFILLMENT OF THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF SOCIAL WORK i n THE FACULTY OF GRADUATE STUDIES S c h o o l o f S o c i a l W o r k W e a c c e p t t h i s t h e s i s a s c o n f o r m i n g t o t h e r e q u i r e d s t a n d a r d T H E U N I V E R S I T Y O F B R I T I S H C O L U M B I A A p r i l , 1 9 9 8 © C h r i s H u s t o n , 1 9 9 8 In presenting this thesis in partial fulfilment of the requirements for an advanced degree at the University of British Columbia, I agree that the Library shall make it freely available for reference and study. I further agree that permission for extensive copying of this thesis for scholarly purposes may be granted by the head of my department or by his or her representatives. It is understood that copying or publication of this thesis for financial gain shall not be allowed without my written permission. Department of The University of British Columbia Vancouver, Canada D E - 6 ( 2 / 8 8 ) 11 Abstract This study was carried out within a qualitative research framework. A purposeful sample was utilised with eight individuals in a focus group format, to gather information about their experiences. All eight individuals in the study experienced some form of a psychiatric disability, and lived in supported housing. The purpose of the study was to explore how people with psychiatric disabilities who live in supported housing define, and participate in community. A constant comparative analysis was used during the research, based on structuralist and standpoint theory. This resulted in six major issues/themes: The benefits and importance of the consumer/mental health community; ideas pertaining to community change; positives of support and subsidies; changes needed to support; barriers to involvement in the geographic community; losses. The study provided opportunities for consumers to explore their perceptions of community, and dialogue as a group. Some insight with respect to altering social work practice was developed through the findings. Social workers and other mental health professionals are required to acknowledge the strengths and resources of consumers, and cannot neglect a focus on community change to provide holistic support to individuals who reside in supported housing. i i i T A B L E OF CONTENTS A b s t r a c t i i T a b l e o f C o n t e n t s i i i A c k n o w l e d g e m e n t s i v I n t r o d u c t i o n 1 C h a p t e r t w o L i t e r a t u r e R e v i e w 6 Supported housing 6 Struggle for identity 1 0 Working with consumers as people not pathology 1 1 Meaningful activity 1 3 Friends and support: Places of belonging 1 5 The researcher relating to the data: Focusing on structural power and change 1 7 C h a p t e r t h r e e M e t h o d o l o g y 2 1 Supporting a qualitative framework 2 1 From the standpoint of consumers 22 Why focus groups 2 6 Deficits of focus group research 29 Validity, reliability, and generalisability 3 1 The pre-group process 3 3 . Group demographics 3 6 The focus group process 3 7 Analysis 4 0 C h a p t e r f o u r F i n d i n g s 4 5 The consumer/mental health community 4 5 Barriers to community involvement 5 3 Positives of community support, subsidy, and services 5 7 Desired changes to support 6 3 Losses 7 1 Ideas pertaining to community change 7 9 C h a p t e r f i v e D i s c u s s i o n o f t h e f i n d i n g s 8 5 Findings related to existing literature 8 5 Limitations of the study 9 0 Implications for social work 9 1 C h a p t e r s i x C o n c l u s i o n 9 8 B i b l i o g r a p h y 9 9 A p p e n d i x A L e t t e r o f e t h i c a l a p p r o v a l 104 iv ACKNOWLEDGEMENTS I w a s p l e a s e d t o h a v e a n u m b e r o f i n d i v i d u a l s w h o s u p p o r t e d m e t h r o u g h t h e e n d e a v o u r o f c o m p l e t i n g t h i s p r o j e c t , a n d I w o u l d l i k e t o t a k e t h i s o p p o r t u n i t y t o t h a n k t h e m . F i r s t l y , I w o u l d l i k e t o t h a n k S h e l l y B . , W a l t e r B . , J a c k P . , D a n M . , a n d t h e o t h e r c o n s u m e r s w h o c h o s e t o r e m a i n a n o n y m o u s . W i t h o u t y o u a l l , t h i s p r o j e c t w o u l d n o t h a v e b e e n c o m p l e t e d . I w o u l d a l s o l i k e t o t h a n k b o t h o f t h e n o n - p r o f i t a g e n c i e s t h a t s u p p o r t e d t h i s w o r k , f o r y o u r a s s i s t a n c e a n d h e l p . I w a n t t o t h a n k m y p a r t n e r K a t h r y n w h o w a s s u p p o r t i v e a n d n u r t u r i n g , a n d w a s a l s o l e f t a l o n e o c c a s i o n a l l y t o c o p e w i t h o u r d a u g h t e r K y r a a n d o u r t h r e e u n r u l y p e t s . L a s t l y , I t h a n k a l l t h e m e m b e r s o f m y c o m m i t t e e w h o w e r e f l e x i b l e , a n d p r o v i d e d p o s i t i v e g u i d a n c e a n d s u p p o r t . T h a n k y o u t o R o o p c h a n d S e e b a r a n a n d D e b o r a h O ' C o n n o r . Y o u b o t h h a v e b e e n p e r s o n a l a n d a c a d e m i c m e n t o r s . I a l s o t h a n k P a u l B r o s t e , m y t h i r d r e a d e r , f r i e n d , a n d c o l l e a g u e . ( 1 Introduction M y i n d i v i d u a l e x p e r i e n c e i n t h e f i e l d o f m e n t a l h e a l t h b e g a n i n 1 9 9 1 a t R i v e r v i e w H o s p i t a l ( a t e r t i a r y c a r e f a c i l i t y i n B . C . ) w h e n I v o l u n t e e r e d i n a o n e t o o n e c a p a c i t y w i t h a l o n g t e r m r e s i d e n t . I h a v e b e e n e m p l o y e d a s a s o c i a l w o r k e r s i n c e 1 9 9 4 a n d h a v e a n a r r a y o f e x p e r i e n c e s i n d i v e r s e s e t t i n g s w i t h i n i n s t i t u t i o n s a n d t h e c o r n r n u n i t y . D u r i n g t h e s e e x p e r i e n c e s , t h e m o s t n o t a b l e a s p e c t o f m y p o s i t i o n s w a s t h e p o w e r t h a t p r o f e s s i o n a l s w e r e g r a n t e d o v e r p e o p l e w h o e x p e r i e n c e d a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y ( C o n s u m e r s / s u r v i v o r s ) . A s a m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l , o n e h a s s u b s t a n t i a l p o w e r w i t h r e s p e c t t o o b t a i n i n g i n f o r m a t i o n a n d m a k i n g d e c i s i o n s i n a c o n s u m e r ' s l i f e . T h e o p p r e s s i v e n a t u r e o f t h e f o r m a l m e n t a l h e a l t h s y s t e m i s u n a v o i d a b l e s i n c e s e r v i c e s c o n t i n u e t o r e l y o n t h e i n p u t o f p r o f e s s i o n a l s w h e n t r e a t m e n t a n d d e l i v e r y a n d p l a n n i n g o f s e r v i c e s t a k e s p l a c e . T h e o p p r e s s i v e n a t u r e o f t h e f o r m a l s y s t e m s c o n t i n u e s t o b e r e d u c e d w i t h t h e i n v o l v e m e n t o f c o n s u m e r s a n d t h e i r f a m i l i e s . W h e n o n e ' s p r o b l e m s a r e t a k e n o u t o f t h e c o n t e x t o f t h e i r e n v i r o n m e n t , t h e n i s s u e s a r e i n d i v i d u a l i s e d a n d i n d i v i d u a l s a r e b l a m e d f o r t h e i r o w n d i f f i c u l t i e s . I n c l i n i c a l p r a c t i c e , p e o p l e w i t h m e n t a l i l l n e s s a r e t r e a t e d o u t o f t h e i r h o m e s a n d l a b e l l e d a s p a t i e n t s ( W i l s o n 1 9 9 6 ) , a n d m o s t d i r e c t c o n t a c t o c c u r s i n a c o n t r o l l e d e n v i r o n m e n t s u c h a s a h o s p i t a l , m e n t a l h e a l t h c e n t r e , o r p e r h a p s s o m e o t h e r r e s o u r c e . O n m a n y o c c a s i o n s , p s y c h o t h e r a p y a n d p h a r m a c o t h e r a p y a s m e t h o d s o f t r e a t m e n t , f o c u s o n t h e i n d i v i d u a l e x c l u s i v e o f t h e i r e n v i r o n m e n t . S u b s e q u e n t l y , a f t e r s e s s i o n s o r h o s p i t a l i s a t i o n s , i n d i v i d u a l s r e t u r n h o m e w h e r e p e r h a p s s o m e b a s i c n e e d s a r e n o t m e t . O f t e n , p e o p l e r e t u r n t o c o m m u n i t i e s w h e r e t h e y h a v e f e w f r i e n d s , n o o p p o r t u n i t i e s f o r e m p l o y m e n t , l i t t l e f i n a n c i a l r e s o u r c e s , a n d n e i g h b o u r h o o d s t h a t a r e o v e r t l y h o s t i l e . I t b e c o m e s v e r y c l e a r d u r i n g p r a c t i c e , t h a t f o c u s o n t h e c o m m u n i t y s h o u l d b e a p r i o r i t y t o e n a b l e i n d i v i d u a l s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s t o m a i n t a i n w e l l b e i n g . T h e b a s i c b e l i e f o f t h e c o m m u n i t y i n t e g r a t i o n m o v e m e n t i s t h a t a l l p e o p l e , i n c l u d i n g p e o p l e w i t h d i s a b i l i t y l a b e l s , h a v e a r i g h t t o f u l l c o m m u n i t y p a r t i c i p a t i o n a n d m e m b e r s h i p . M o r e o v e r , t h e m o v e m e n t m a i n t a i n s t h a t t h i s g o a l w i l l n o t b e a c h i e v e d p r i m a r i l y t h r o u g h p r o f e s s i o n a l s e r v i c e s , b u t r a t h e r t h r o u g h p e e r s u p p o r t a n d s e l f - h e l p , a s 2 w e l l a s t h r o u g h p h y s i c a l , v o c a t i o n a l , a n d s o c i a l i n t e g r a t i o n i n t o t h e m a i n s t r e a m c o m m u n i t y a c t i v i t i e s , h o u s i n g , j o b s , a n d r e l a t i o n s h i p s w i t h n o n - d i s a b l e d p e e r s ( C a r l i n g 1 9 9 5 pg . 2 1 ) F u r t h e r m o r e , r e s e a r c h i n t h e f i e l d o f m e n t a l h e a l t h h a s b e e n c a r r i e d o u t b y p r o f e s s i o n a l s u s i n g q u a n t i t a t i v e m e t h o d s f o r t h e m o s t p a r t , f i t t i n g c o n s u m e r s i n t o p r e d e t e r m i n e d h y p o t h e s i s . T h e r e i s a s i g n i f i c a n t g a p i n t h e r e s e a r c h w i t h c o n s u m e r s . W h a t i s s a d l y l a c k i n g i s r e s e a r c h f r o m t h e s t a n d p o i n t o f t h e p e o p l e w h o e x p e r i e n c e p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s , s u c h a s q u a l i t a t i v e s t u d i e s t o g a i n i n f o r m a t i o n a b o u t t h e l i f e e x p e r i e n c e s o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o r e s i d e i n t h e c o m m u n i t y . H i s t o r i c a l l y , m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l s h a v e f o c u s e d o n i n d i v i d u a l s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a s b e i n g i l l a n d a s h a v i n g d e f i c i t s . I n C a n a d a , p r i o r t o t h e 1 9 6 0 ' s , i n d i v i d u a l s w h o e x p e r i e n c e d a m e n t a l i l l n e s s w e r e i n s t i t u t i o n a l i s e d i n l a r g e p s y c h i a t r i c h o s p i t a l s . I n 1 9 6 4 t h e R o y a l C o m m i s s i o n o n H e a l t h S e r v i c e s i n d i c a t e d t o t h e p r o v i n c e s i n C a n a d a , t h a t p e o p l e r e c e i v i n g c a r e i n m e n t a l i n s t i t u t i o n s s h o u l d b e m o v e d t o t h e c o m m u n i t y a n d g e n e r a l h o s p i t a l s . A s a r e s u l t , t h e c a p a c i t y o f m e n t a l h o s p i t a l s d e c r e a s e d f r o m 4 7 , 6 3 3 t o 1 5 , 0 1 1 d u r i n g t h e p e r i o d 1 9 6 0 - 1 9 7 6 ( W a s y l e n k i e t a l 1 9 9 2 ) . T h i s d e c r e a s e i n s e r v i c e s w a s n o t a c c o m p a n i e d b y a p r o p o r t i o n a t e i n c r e a s e i n a c u t e c a r e b e d s i n t h e g e n e r a l h o s p i t a l s a c r o s s t h e c o u n t r y . P e o p l e w i t h s i g n i f i c a n t p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w e r e n o w t r a n s f e r r e d t o g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t i e s f o r s e r v i c e s . I n B r i t i s h C o l u m b i a , t h e r e h a s b e e n a n e x o d u s o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s f r o m i n s t i t u t i o n s t o t h e s u r r o u n d i n g g e o g r a p h i c c o m m u n i t y i n t h e l a s t t h r e e d e c a d e s . T h i s m o v e m e n t h a s t e s t e d t h e i r v i g i l a n c e w i t h r e s p e c t t o f a c i n g o p p o s i t i o n f r o m o t h e r e s t a b l i s h e d c o m m u n i t y m e m b e r s a n d i n s t i t u t i o n s . C o n s u m e r s n o w a r e b e i n g e n c o u r a g e d t o t e l l t h e i r s t o r i e s a b o u t e x p e r i e n c e s i n t r e a t m e n t a n d h o w i n s t i t u t i o n a l o p p r e s s i o n h a s c r e a t e d m a n y b a r r i e r s t o t h e i r s u c c e s s ( C a r l i n g 1 9 9 3 ) . R e s e a r c h e r s h a v e a l s o h a d d i f f i c u l t y i n s i t u a t i n g c o n s u m e r s i n t h e c o m m u n i t y w i t h r e s p e c t t o t h e i r s t u d i e s . L i t t l e r e s e a r c h h a s b e e n c o m p l e t e d t h a t f o c u s e s o n t h e e f f e c t t h a t c o m m u n i t i e s h a v e o n p e o p l e w i t h m e n t a l i l l n e s s a n d w h a t i n t e r v e n t i o n s m a y b e r e q u i r e d a t t h e c o m m u n i t y l e v e l . R e c e n t l y , s o m e p r o f e s s i o n a l s h a v e s t r i v e d t o s i t u a t e c o n s u m e r s 3 i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y , b u t c o n s u m e r s ' p e r c e p t i o n s o f c o m m u n i t i e s t h a t t h e y b e l o n g t o m a y b e d i f f e r e n t . W i t h t h e m o v e t o c o m m u n i t y t r e a t m e n t , a n i n c r e a s e d a w a r e n e s s a n d r e s e a r c h i n t o t h e e n v i r o n m e n t a l i n f l u e n c e s o n p e o p l e w h o e x p e r i e n c e p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s b e g a n t o o c c u r ( B a c h r a c h 1 9 9 3 ) . I n t h e 1 9 8 0 ' s a n d 1 9 9 0 ' s , t r e a t m e n t f o r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s b e g a n t o s h i f t f r o m a p r e d o m i n a n t m e d i c a l m o d e l a p p r o a c h w h e r e m e d i c a t i o n s a n d p h y s i c i a n s d i c t a t e d t r e a t m e n t t o , a b i o p s y c h o s o c i a l a p p r o a c h ( B a c h r a c h 1 9 9 3 ) . W i t h i n t h e a p p r o a c h , a n i n d i v i d u a l a n d t h e i r f a m i l y , a l o n g w i t h m a n y o t h e r d i s c i p l i n e s i n h e a l t h , b e c a m e a t e a m i n a p p r o a c h i n g t r e a t m e n t a n d s u p p o r t w i t h r e s p e c t t o m a n a g i n g a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y . T h i s s h i f t i n p h i l o s o p h y t o w a r d s s e l f d e t e r m i n a t i o n f o r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s o c c u r r e d i n c o n j u n c t i o n w i t h m a n y o t h e r s o c i a l m o v e m e n t s i n N o r t h A m e r i c a s u c h a s t h e d e v e l o p m e n t o f s e l f h e l p a n d t h e d e m e d i c a l i s a t i o n o f s e l f c a r e w i t h r e s p e c t t o t e r m i n a l i l l n e s s ( T o w e r s 1 9 9 4 ) . T h i s p h i l o s o p h i c a l s h i f t i s l a b e l l e d a s consumerism, a n d i n d i v i d u a l s w h o w e r e p r o v i d e d w i t h p u b l i c s e c t o r s e r v i c e s w e r e l a b e l l e d a s c o n s u m e r s . I n C a n a d a , m a n y p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s d e s c r i b e t h e m s e l v e s a s c o n s u m e r s o f m e n t a l h e a l t h s e r v i c e s , a n d s o m e i d e n t i f y t h e m s e l v e s a s s u r v i v o r s o f m e n t a l h e a l t h s e r v i c e s . T h e n o t i o n o f c o n s u m e r i s m c h a l l e n g e s t h e h i e r a r c h y i n m e n t a l h e a l t h s e r v i c e s a c r o s s C a n a d a . I t c h a l l e n g e s t h e a u t h o r i t y a n d p a t e r n a l i s t i c d o m i n a n c e o f p h y s i c i a n s a n d o t h e r m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l s t h a t w o r k w i t h p e o p l e w h o e x p e r i e n c e p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s ( T o w e r s 1 9 9 4 ) . C o n s u m e r s / s u r v i v o r s a r e c u r r e n t l y b e i n g a s k e d t o p a r t i c i p a t e i n p l a n n i n g m e n t a l h e a l t h s e r v i c e s , a n d t o b e i n t e g r a l i n t h e t r e a t m e n t p r o c e s s , a l t h o u g h t h i s i s a r e c e n t p h e n o m e n o n . P e o p l e t h a t e x p e r i e n c e p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a r e a l s o b e i n g r e l i e d o n t o a d v o c a t e f o r h o u s i n g a n d t o p r o v i d e e d u c a t i o n t o t h e g e n e r a l c o m m u n i t y a n d p r o f e s s i o n a l s w i t h i n t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y . W i t h i n t h e c o n t e x t o f c o n s u m e r i s m , p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w o u l d b e a b l e t o i d e n t i f y c h a n g e s n e e d e d t h a t w o u l d b e n e f i t t h e m s e l v e s . P e o p l e w h o e x p e r i e n c e p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a n d o p p r e s s i o n h a v e a r e a l i t y v e r y d i f f e r e n t f r o m p r o f e s s i o n a l s , t h u s t h e g o a l s a n d p r i o r i t i e s t h a t a r e s e t w o u l d b e m a r k e d l y d i f f e r e n t t h a t t h o s e i d e n t i f i e d b y m e n t a l h e a l t h 4 w o r k e r s . I b e l i e v e t h a t p r o f e s s i o n a l s h a v e m o r e a c c e s s t o p a r t i c i p a t e i n r e s e a r c h , a n d g o a l s f o r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s h a v e b e e n i d e n t i f i e d a n d s e t b y r e s e a r c h e r s . I n d i v i d u a l s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s h a v e g a i n e d s u p p o r t i v e h o u s i n g t h r o u g h a d v o c a c y w h i c h h a s p r o m o t e d i n d e p e n d e n c e a n d i m p r o v e d t h e q u a l i t y o f l i f e f o r p e o p l e w h o h a d p r e v i o u s l y b e e n h o u s e d i n i n s t i t u t i o n s . I n a s u p p o r t e d h o u s i n g m o d e l , p e o p l e w i t h d i s a b i l i t i e s a r e a b l e t o c h o o s e t h e i r h o u s i n g , c h o o s e t h e i r s u p p o r t , a n d h a v e a r e s i d e n c e w h i c h i s i n t e g r a t e d i n t o g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t i e s . H o w e v e r , f r o m m y e x p e r i e n c e , c o n s u m e r s a r e r e s i d e n t s o f t h e g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t y b u t t h e y a r e g e n e r a l l y n o t a c t i v e p a r t i c i p a n t s . I n t h e l a s t d e c a d e , p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s h a v e s t a r t e d a g r a s s r o o t s m o v e m e n t i n B r i t i s h C o l u m b i a , a n d h a v e t a k e n s o c i a l a c t i o n t o r e d u c e o p p r e s s i o n t h r o u g h e d u c a t i o n a n d l o b b y i n g t o t h e g o v e r n m e n t . H o w e v e r , p r o f e s s i o n a l s n e e d t o c h a n g e t h e i r p r a c t i c e f r o m a m o d e l w h e r e i n d i v i d u a l s a r e t h e f o c u s t o o n e w h e r e c o r r i m u n i t y c h a n g e i s t h e p r i m a r y o b j e c t i v e i f w e h o p e t o a d v o c a t e f o r , a n d e m p o w e r i n d i v i d u a l s . T h r o u g h m y p e r s o n a l a n d p r o f e s s i o n a l e x p e r i e n c e , i t s e e m s t h a t p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a r e s u p p o r t e d p r i m a r i l y b y p r o f e s s i o n a l s a n d p e e r s . T h e f o r m a l m e n t a l h e a l t h s y s t e m h a s n u m e r o u s f l a w s b u t i t i s m o d e r a t e l y e f f e c t i v e i n p r o v i d i n g r e a c t i v e t r e a t m e n t s f o r p e o p l e w i t h m e n t a l i l l n e s s , a l t h o u g h c o n t i n u e s t o b e o p p r e s s i v e . I n d i v i d u a l s w h o h a v e s u f f e r e d f r o m o p p r e s s i o n t h r o u g h treatment f r o m p r o f e s s i o n a l s a n d t h e c o m m u n i t y h a v e u n i q u e e x p e r i e n c e s t h a t h a v e n o t b e e n w e l l d o c u m e n t e d a s J a y n e M e l v i l l e W h y t e ( 1 9 9 6 ) s t a t e s , " I n m a n y c a s e s o p p r e s s i o n i s a n u n p l a n n e d s i d e e f f e c t i n t h e t r e a t m e n t o f m e n t a l i l l n e s s . P r o f e s s i o n a l s s e e m u n a w a r e o f t h e i r p o w e r a n d p r i v i l e g e a n d h o w t h e i r a u t h o r i t y i s p e r c e i v e d " ( p g . 2 2 ) . I n d i v i d u a l s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w i l l f a c e s y s t e m i c d i s c r i m i n a t i o n a n d o p p r e s s i o n i n t h e c o m m u n i t y w h e n t h e y r e t u r n h o m e f r o m h o s p i t a l . P e o p l e w i t h c h r o n i c p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s h a v e f e w f r i e n d s w h o a r e n o t c o n s u m e r s , t h e y a r e r a r e l y e m p l o y e d , a n d h a v e v i r t u a l l y n o v o i c e i n t h e g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t y . A l l p e o p l e h a v e v a l u e a n d c a n o f f e r t h e i r u n i q u e s k i l l s t o a c o m m u n i t y i f p r o v i d e d w i t h t h e o p p o r t u n i t y t o p a r t i c i p a t e . I f e e l t h a t c o n s u m e r s c a n d e c o n s t r u c t o p p r e s s i v e i n s t i t u t i o n s s u c h a s t h e h o s p i t a l a n d f o r m a l m e n t a l h e a l t h c l i n i c s i f t h e r e 5 i s a f o r u m f o r e x c h a n g i n g i d e a s . P e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s h a v e s o l u t i o n s t o t h e i r o w n b a r r i e r s b u t r e q u i r e s u p p o r t a n d f a c i l i t a t i o n t o p a r t i c i p a t e i n c o m m u n i t y a c t i o n . A n e x p l o r a t o r y q u a l i t a t i v e s t u d y p r o v i d e d a n a r e n a f o r c o n s u m e r s t o t a l k a b o u t t h e i r e x p e r i e n c e s i n t h e c o m m u n i t y a n d i d e n t i f y a r e a s f o r t h e m s e l v e s a n d p r o f e s s i o n a l s t o f o c u s o n f o r c h a n g e . P r a c t i c e b y m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l s s h o u l d b e e v a l u a t e d w i t h i n t h e f r a m e w o r k t h a t c o n s u m e r s i d e n t i f y , t h u s t h e i n f o r m a t i o n l e a r n e d f r o m p e o p l e ' s e x p e r i e n c e s h o u l d g u i d e f u t u r e p r a c t i c e . T h e g o a l o f t h i s s t u d y i s t o e x p l o r e h o w c o n s u m e r s w h o r e s i d e i n s u p p o r t e d h o u s i n g d e f i n e , a n d p a r t i c i p a t e i n c o m m u n i t y . T h i s s t u d y i s s e p a r a t e d i n t o s i x c h a p t e r s i n c l u d i n g t h e i n t r o d u c t i o n . I n c h a p t e r t w o , t h e l i t e r a t u r e w i l l b e r e v i e w e d . T h e l i t e r a t u r e w i l l b e d i s c u s s t h e a r e a s o f s u p p o r t e d h o u s i n g ; s t r u c t u r a l i s t t h e o r y ; c o n s u m e r ' s s t r u g g l e f o r v a l u e d r o l e s ; e v o l v i n g p r o f e s s i o n a l i n t e r v e n t i o n ; p a r t i c i p a t i o n ; s o c i a l s u p p o r t s a n d b e l o n g i n g . I n c h a p t e r t h r e e t h e m e t h o d o l o g y o f t h e s t u d y w i l l b e o u t l i n e d . S t a n d p o i n t t h e o r y w i l l b e e x p l o r e d i n r e g a r d s t o t h e c o n c e p t u a l f o u n d a t i o n o f t h i s s t u d y a n d c h o s e n m e t h o d o l o g y . T h i s s e c t i o n w i l l f o c u s o n t h e r e l e v a n t t e c h n i q u e s u s e d t o o b t a i n i n f o r m a t i o n f o r t h e s t u d y a n d t h e m e t h o d w h i c h w a s u s e d t o a n a l y s e t h e d a t a . T h e m e r i t s a n d d i s a d v a n t a g e s o f f o c u s g r o u p s w i l l a l s o b e d i a l o g u e d . C h a p t e r f o u r c o n t a i n s t h e f i n d i n g s o f t h e s t u d y d e r i v e d f r o m t h e f o c u s g r o u p s . T h e f i n d i n g s a r e d i s c u s s e d f r o m t h e p e r s p e c t i v e o f t h e p a r t i c i p a n t s , a l o n g w i t h m y i n t e r p r e t a t i o n o f t h e d a t a . C h a p t e r f i v e c o n t a i n s t h e d i s c u s s i o n o f t h e findings. T h e findings a r e r e l a t e d t o t h e l i t e r a t u r e , a n d c o n n e c t e d t o i m p l i c a t i o n s f o r s o c i a l w o r k p r a c t i c e . T h e l i m i t a t i o n s o f t h e s t u d y a r e a l s o e x p l o r e d i n t h i s s e c t i o n . 6 CHAPTER TWO LITERATURE REVIEW F e w q u a l i t a t i v e s t u d i e s h a v e b e e n c o m p l e t e d w i t h c o n s u m e r s / s u r v i v o r s i n C a n a d a a n d n o s t u d i e s c a r r i e d o u t i n B r i t i s h C o l u m b i a w e r e f o u n d i n t h e l i t e r a t u r e s e a r c h . O n e o f t h e m a i n p i e c e s o f r e s e a r c h t h a t g u i d e d t h i s s t u d y w a s c o m p l e t e d b y L o r d e t a l . ( 1 9 8 7 ) w h e r e t h e y u s e d a q u a l i t a t i v e f r a m e w o r k t o e x p l o r e t h e n e e d s o f c o n s u m e r s / s u r v i v o r s f r o m t h e p e r s p e c t i v e o f t h e p a r t i c i p a n t s . T h e y f o u n d f o u r m a i n a r e a s t h a t c o n s u m e r s p e r c e i v e d w a s e s s e n t i a l f o r t h e i r w e l l b e i n g i n t h e c o m m u n i t y . F i r s t l y , p a r t i c i p a n t s i n t h e s t u d y n e e d e d t o b e l o n g t o t h e c o m m u n i t y t h r o u g h g a i n f u l e m p l o y m e n t o r o t h e r m e a n i n g f u l a c t i v i t y . S e c o n d l y , t h e y e m p h a s i s e d t h e i m p o r t a n c e o f p r o f e s s i o n a l s u p p o r t s , b u t a l s o d i s c u s s e d t h e n e g a t i v e i m p a c t t h a t f o r m a l s u p p o r t s h a v e i n t h e l i v e s o f c o n s u m e r s / s u r v i v o r s : T h i r d l y , t h e n e e d f o r f r i e n d s a n d o t h e r i n f o r m a l s u p p o r t s w a s e x p l o r e d a s w e l l a s t h e a d v a n t a g e s o f s e l f h e l p . L a s t l y , t h e p a r t i c i p a n t s i n d i c a t e d t h e i r s t r u g g l e f o r a n i d e n t i t y i n t h e c o m m u n i t i e s w h e r e t h e y r e s i d e d , a n d e x p l a i n e d h o w t h e i r d i s a b i l i t i e s a f f e c t e d t h e i r s e l f p e r c e p t i o n . T h e s e f i n d i n g s g u i d e d t h e r e v i e w o f t h e l i t e r a t u r e , a n d t h e r e w a s a l s o a f o c u s o n r e s e a r c h a r o u n d s u p p o r t e d h o u s i n g s i n c e t h e p a r t i c i p a n t s i n t h i s c u r r e n t p r o j e c t a l l r e s i d e i n s o m e f o r m o f s u p p o r t e d h o u s i n g . S U P P O R T E D H O U S I N G S u p p o r t e d h o u s i n g i s t h e p r o d u c t o f a n e v o l u t i o n o f r e s i d e n t i a l o p t i o n s t h a t h a v e b e e n d e v e l o p e d f o r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s i n c o m m u n i t i e s i n C a n a d a o v e r t h e l a s t t h i r t y y e a r s . T h e d o w n s i z i n g o f m a j o r p s y c h i a t r i c f a c i l i t i e s i n t h e 1 9 6 0 ' s s i g n i f i c a n t l y a f f e c t e d a c h a n g e i n t h i n k i n g a b o u t i n d i v i d u a l s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s ( B a c h r a c h 1 9 9 3 ) . T h e r e w a s a s h i f t f r o m a s t r i c t m e d i c a l s e r v i c e m o d e l , t o a m o r e p s y c h o s o c i a l f r a m e w o r k t h a t l o o k e d a t s o c i e t a l f a c t o r s a s h a v i n g a n e f f e c t o n m e n t a l w e l l n e s s . B e t w e e n 1 9 6 0 a n d 1 9 7 6 i n C a n a d a , 4 7 6 3 3 b e d s i n p s y c h i a t r i c i n s t i t u t i o n s w e r e r e d u c e d d o w n t o 1 5 0 1 1 ( W a s y l e n k i e t a l . 1 9 9 2 ) . T h e s i z e o f i n s t i t u t i o n s w a s r e d u c e d a n d t h e f o r m o f a u t h o r i t a r i a n c a r e w i t h i n r e s i d u a l o r c u s t o d i a l m o d e l s o f s h e l t e r a n d t r e a t m e n t b e g a n t o h a v e l i t t l e r e l e v a n c e f o r m o v i n g t o t h e c o m m u n i t y a n d s u b s e q u e n t i n t e g r a t i o n w i t h t h e g e n e r a l p o p u l a t i o n ( A u b r e y e t a l . 1 9 9 5 ) . A p r o c e s s t h a t t o o k a p p r o x i m a t e l y 1 6 y e a r s f o r c e d d r a s t i c c h a n g e s i n m e n t a l h e a l t h p o l i c y , a n d t h e i n d i v i d u a l s t h a t w e r e m o s t p r o f o u n d l y a f f e c t e d w e r e t h o s e w i t h s e r i o u s p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o h a d p r e v i o u s l y b e e n h o u s e d i n d e f i n i t e l y i n i n s t i t u t i o n s T h e r e w a s a d r a s t i c n e e d f o r s a f e a n d a f f o r d a b l e h o u s i n g f o r c o n s u m e r s i n t h e 1 9 7 0 ' s , a n d t h i s t r e n d c o n t i n u e d i n t o t h e 1 9 9 0 ' s . B r i t i s h C o l u m b i a ' s S t r a t e g i c M e n t a l H e a l t h P l a n ( 1 9 9 3 ) i d e n t i f i e d h o u s i n g a s a p r i o r i t y . T y p e s o f h o u s i n g i n t h e c o m m u n i t y n e e d e d t o b e d e v e l o p e d f o r d i f f e r e n t n e e d s , l e v e l s o f s u p p o r t , a n d f o r d i f f e r e n t s u b - g r o u p s s u c h a s t h e e l d e r l y o r s i n g l e p a r e n t f a m i l i e s . M e c h a n i c ( 1 9 8 9 ) i n d i c a t e d t h a t a b r o a d s p e c t r u m o f h o u s i n g i s e s s e n t i a l f o r t h e t r a n s i t i o n f r o m i n s t i t u t i o n s , s u c h a s h o s p i t a l , t o c o m m u n i t y i n t e g r a t i o n . H o u s i n g f o r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s g a i n e d i m p o r t a n c e a f t e r t h e o n s e t o f d e i n s t i t u t i o n a l i z a t i o n i n t h e 1 9 6 0 ' s . P e o p l e w e r e b e i n g t r a n s f e r r e d t o c o m m u n i t i e s t o i n c r e a s e n o r m a l i s a t i o n , b u t t h e d e v e l o p m e n t o f m a n y r e s o u r c e s , i n c l u d i n g h o u s i n g , w a s s l o w ( M e c h a n i c & R o c h e f o r t 1 9 9 0 ) . W i t h t h e d o w n s i z i n g o f p s y c h i a t r i c h o s p i t a l s , t h e r e s p o n s i b i l i t y f o r t r e a t m e n t a n d s u p p o r t w a s s h i f t e d t o t h e u n p r e p a r e d c o m m u n i t y c a u s i n g a f r a g m e n t a t i o n o f s e r v i c e s ( W i l s o n 1 9 9 6 ) . R e s o u r c e s f o r i n d i v i d u a l s w h o r e q u i r e d s o m e f o r m o f s u p p o r t e d a r r a n g e m e n t w e r e s c a r c e . S u i t e s f o r i n d e p e n d e n t l i v i n g w e r e t h e p r e f e r r e d c h o i c e f o r m a n y i n d i v i d u a l s l e a v i n g t h e h o s p i t a l , a n d c o n t i n u e s t o b e p r e f e r r e d t o d a y . H o w e v e r , m a n y i n d i v i d u a l s r e q u i r e s o m e f o r m o f s u p p o r t t o f a c i l i t a t e c o m m u n i t y l i v i n g , a n d i n m o s t c a s e s t h i s w a s d e l i v e r e d b y t h e g o v e r n m e n t ( C a r l i n g 1 9 9 3 ) . P e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s e x p e r i e n c e m a n y b a r r i e r s t o s u c c e s s i n t h e c o m m u n i t y s u c h a s s t i g m a , p o v e r t y , a n d t h e e f f e c t s o f t h e d i s a b i l i t y . S u p p o r t i v e h o u s i n g a s a m o d e l w a s d e v i s e d t o e a s e t h e i n t e g r a t i o n i n t o c o m m u n i t y f o r c o n s u m e r s w i t h s i g n i f i c a n t d i s a b i l i t i e s t h r o u g h d e v e l o p i n g s a f e a n d a f f o r d a b l e h o u s i n g w i t h s u p p o r t s i f n e e d e d . W h i l e t h e r e w a s f o c u s o n t h e i n t e g r a t i o n o f c o n s u m e r s i n t o g e o g r a p h i c c o m m u n i t i e s t h r o u g h t h e d o w n s i z i n g o f m a j o r i n s t i t u t i o n s , c o m m u n i t i e s w e r e u n p r e p a r e d , u n i n v o l v e d a n d u n e d u c a t e d a b o u t i n d i v i d u a l s w h o e x p e r i e n c e p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . T h e c o m m u n i t y i s o f t e n 8 r e s i s t a n t w h e n a c o n t i n u u m o f s u i t a b l e h o u s i n g o p t i o n s i s e x p l o r e d o r e s t a b l i s h e d ( M e c h a n i c 1 9 8 9 ) . M o r e r e c e n t l y , C a r l i n g ( 1 9 9 5 ) s t a t e d t h a t . " A t a c o m m u n i t y l e v e l , n e g a t i v e a t t i t u d e s h a v e b e c o m e s t r u c t u r e d i n t o s o c i a l p a t t e r n s o f s e g r e g a t i o n , d i s c r i m i n a t i o n , a n d i n a d e q u a t e s u p p o r t f o r m e n t a l h e a l t h s e r v i c e s ( p a r t i c u l a r l y a l t e r n a t i v e s t o i n s t i t u t i o n s ) " . W i t h i n t h e c o n t e x t o f r e s i d e n c y i n g e o g r a p h i c c o m m u n i t i e s i n O n t a r i o , A u b r y e t a l . ( 1 9 9 5 ) f o u n d t h a t i n d i v i d u a l s w i t h s e v e r e p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w o u l d b e s o c i a l l y s t i g m a t i s e d m o r e t h a n i n d i v i d u a l s w i t h l e s s e r d i s a b i l i t i e s . P e o p l e i n t h e c o m m u n i t y w e r e f o u n d t o b e u n e d u c a t e d a b o u t m e n t a l i l l n e s s b u t a l s o p e r c e i v e d t h a t h o u s i n g f o r c o n s u m e r s w o u l d l o w e r t h e p r o p e r t y v a l u e s i n t h e i r n e i g h b o u r h o o d s ( M i l s t e i n 1 9 8 8 ) . F o r t h e p u r p o s e o f t h i s p r o j e c t i t i s i m p o r t a n t t o d e f i n e s u p p o r t e d h o u s i n g a s t h i s i s t h e r e s i d e n t i a l m i l i e u t h a t t h e p a r t i c i p a n t s w e r e d r a w n f r o m . C a r l i n g ( 1 9 9 5 ) i d e n t i f i e d t h r e e p r i n c i p l e s t h a t a r e r e q u i r e d f o r s u p p o r t i v e h o u s i n g ; 1 . C o n s u m e r s h a v e t h e i r c h o i c e o f h o u s i n g 2 . H o u s i n g i s i n t e g r a t e d i n t o t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y 3 . S u p p o r t s a r e c h o s e n b y t h e c o n s u m e r C o n s u m e r s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s h a v e g a i n e d s u p p o r t i v e h o u s i n g t h r o u g h a d v o c a c y ( W i l s o n 1 9 9 6 ) w h i c h h a s p r o m o t e d i n d e p e n d e n c e a n d i m p r o v e d q u a l i t y o f l i f e f o r p e o p l e w h o h a d p r e v i o u s l y b e e n h o u s e d i n i n s t i t u t i o n s ( M c C a r t h y & N e l s o n 1 9 9 3 ; C a r l i n g 1 9 9 5 ) . T h e h o u s i n g r e q u i r e d f o r i n d i v i d u a l s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a l s o n e e d s t o b e f l e x i b l e a n d a v a i l a b l e f o r i n d i v i d u a l s w h o a r e l i k e l y t o e x p e r i e n c e a n a c u t e c r i s i s o n o c c a s i o n . T h e h o u s i n g s h o u l d m e e t p e r s o n a l s u b j e c t i v e e x p e c t a t i o n . I t s h o u l d b e n o r m a l f o r t h e c o m m u n i t y a n d s o c i a l e n v i r o n m e n t a n d m e e t c o m m u n i t y h e a l t h s t a n d a r d s . I t s h o u l d b e p e r m a n e n t o r a v a i l a b l e f o r a s l o n g a s t h e i n d i v i d u a l c a n m a i n t a i n t e n a n c y , a n d i t s h o u l d b e p r o t e c t e d i n t i m e s o f c r i s i s a n d h o s p i t a l i s a t i o n . ( S o h n g 1 9 9 6 ) ( 1 3 7 ) . A c o n c e p t u a l s h i f t h a s o c c u r r e d i n t h e l a s t t w o d e c a d e s w h e r e b y c l i e n t s o f s h e l t e r e d h o u s i n g a r e n o w b e i n g p e r c e i v e d a s t e n a n t s o f s u p p o r t e d h o u s i n g . T h e y a r e v i e w e d a s 9 c o m m u n i t y m e m b e r s w h o w e r e n o t o n l y r e s i d i n g i n p l a c e s f o r t r e a t m e n t , b u t a l s o l i v i n g i n t h e s e r e s i d e n c e s a s p e r m a n e n t h o m e s ( R i d g e w a y & Z i p p l e 1 9 9 0 ) . W h i l e s u p p o r t e d h o u s i n g w a s b e i n g d e v e l o p e d , m a n y d i f f e r e n t r e s i d e n t i a l o p t i o n s b e g a n t o e m e r g e , s u c h a s c o - o p e r a t i v e s , r o o m a n d b o a r d s , s p e c i a l i s e d g r o u p h o m e s , a n d s u p e r v i s e d a p a r t m e n t s a n d o t h e r s u i t e s ( T r a i n o r e t a l . 1 9 9 3 ) . S u p p o r t i v e h o u s i n g p r o v i d e s b e t t e r o p p o r t u n i t i e s f o r p a r t i c i p a t i o n i n t h e l a r g e r c o m m u n i t i e s t h a n i n s t i t u t i o n s ( A m b t m a n 1 9 9 0 ) , a n d i t m a y a l s o i n c r e a s e c o n s u m e r ' s p a r t i c i p a t i o n i n t h e c o m m u n i t y m o r e t h a n i n d e p e n d e n t l i v i n g , s i n c e s u p p o r t s w o u l d m i n i m i s e t h e t e n d e n c y o f p e o p l e t o i s o l a t e t h e m s e l v e s i f t h i s w a s a n i s s u e . M o s t r e c e n t l y , a c o m m u n i t y i n t e g r a t i o n m o d e l o f h o u s i n g h a s b e e n c o n c e p t u a l i s e d a n d d e v e l o p e d , w h e r e c o n s u m e r / s u r v i v o r s a r e a c t i v e a n d v a l u e d m e m b e r s o f t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y w h e r e t h e y r e s i d e ( C a r l i n g 1 9 9 5 ) . H o u s i n g t h a t p r o m o t e s a n i n t e g r a t i o n f r a m e w o r k w o u l d p r o v i d e o p p o r t u n i t i e s f o r p e o p l e w i t h d i s a b i l i t i e s t o a c c e s s g e n e r i c c o m m u n i t y r e s o u r c e s a n d i n t e r a c t w i t h o t h e r m e m b e r s i n t h e c o m m u n i t y e n a b l i n g t h e d e v e l o p m e n t o f m e a n i n g f u l r e l a t i o n s h i p s a n d r o l e s ( A u b r y & M y n e r 1 9 9 6 ) . I n c u r r e n t s t u d i e s g r e a t e r s o c i a l i n t e g r a t i o n a n d b e l o n g i n g t o t h e g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t y w a s l i n k e d t o a n i n c r e a s e d q u a l i t y o f l i f e f o r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s ( A u b r y & M y n e r 1 9 9 6 ) . C o m m u n i t y i n t e g r a t i o n i s t h e m o s t c u r r e n t m o d e l w i t h r e s p e c t t o h o u s i n g i n d i v i d u a l s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s i n t h e c o m m u n i t y . C o n s u m e r s h a v e m o v e d a w a y f r o m t h e i r h i s t o r i c a l p a t h o l o g i c a l l a b e l s a n d a r e c u r r e n t l y d e m a n d i n g t h a t t h e y b e s e e n a s e q u a l p a r t i c i p a n t s i n t h e a f f a i r s o f t h e c o m m u n i t y , a n d a r e a l s o d e m a n d i n g a f f o r d a b l e a n d s u i t a b l e h o u s i n g w i t h s u p p o r t s , a s d e f i n e d b y t h e m s e l v e s . H o w e v e r , r e s e a r c h e r s a l s o d i s c o v e r e d t h a t p e o p l e w h o r e s i d e i n s u p p o r t i v e h o u s i n g c o n t i n u e t o b e e x c l u d e d f r o m m a k i n g m e a n i n g f u l r e l a t i o n s h i p s a n d h a v i n g v a l u e d r o l e s i n t h e i r g e o g r a p h i c c o m m u n i t i e s ( A u b r e y & M y n e r 1 9 9 6 ) . P e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o 10 r e s i d e i n s u p p o r t i v e h o u s i n g c o n t i n u e d t o b e i s o l a t e d a n d l o n e l y ( L i v i n g s t o n e & S r e b n i c k 1 9 9 1 ; H a t f i e l d 1 9 9 3 ) . O n e r a t i o n a l e f o r i s o l a t i o n i s t h a t p e o p l e w i t h m e n t a l i l l n e s s l i v i n g i n s u p p o r t i v e h o u s i n g e x p e r i e n c e d e c r e a s e d s o c i a l s u p p o r t s w h e n c o m p a r e d t o o t h e r i n d i v i d u a l s i n t h e c o m m u n i t y . B o y d e l l a n d E v e r t t ( 1 9 9 2 ) s u g g e s t t h a t t h i s i s d u e t o s o c i e t a l f a c t o r s a n d n o t t h e s u p p o r t i v e h o u s i n g i t s e l f . T h e y i n d i c a t e t h a t s t i g m a h a s a n e f f e c t o n r e d u c i n g s o c i a l c o n t a c t w i t h o t h e r s i n t h e c o m m u n i t y d u e t o n e g a t i v e p e r c e p t i o n s o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . E s t r o f f ( 1 9 8 1 ) e m p h a s i s e d t h a t c o n s u m e r s c o n t i n u e t o b e o s t r a c i s e d i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y , a n d u s u a l l y h a v e o t h e r c o n s u m e r s a s t h e i r o n l y i n f o r m a l s u p p o r t s . S T R U G G L E F O R I D E N T I T Y T h e p s y c h o l o g i c a l w e l l b e i n g o f c o n s u m e r s / s u r v i v o r s w h o l i v e i n t h e c o m m u n i t y w a s a l s o r e v i e w e d a s i t r e l a t e s t o a c t i v e c o m m u n i t y i n v o l v e m e n t . D e s p i t e m a n y p o s i t i v e c h a n g e s w i t h r e s p e c t t o r e d u c i n g t h e o p p r e s s i o n t o w a r d p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s , t h e i r a c c e p t a n c e b y o t h e r m e m b e r s o f t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y i s t e n u o u s . D u r i n g t h e p a s t f e w y e a r s , l e g a l c h a r t e r s p r o t e c t i n g t h e r i g h t s o f a l l c i t i z e n s h a v e b e e n p a r a m o u n t i n c h a l l e n g i n g i n s t i t u t i o n a l a n d o v e r t o p p r e s s i o n , t h u s b l a t a n t d i s c r i m i n a t i o n i s l e s s p r e v a l e n t t o d a y . I n a 1 9 9 0 r e v i e w o f C a n a d i a n r e s e a r c h f o c u s i n g o n p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s , P a g e & D a y ( 1 9 9 0 ) i l l u s t r a t e d t h a t t h e c o m m u n i t y v e r b a l l y s t a t e d t h a t t h e y w o u l d a c c e p t p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a n d o v e r t d i s c r i m i n a t i o n w a s r e d u c e d , y e t e x c l u s i o n i n e m p l o y m e n t a n d h o u s i n g w a s c o m m o n , a n d t h e m e d i a c o n t i n u e d t o d i s p l a y o p p r e s s i v e i m a g e s o f p e o p l e w i t h m e n t a l i l l n e s s . A s t u d y b y A u b r y e t a l . ( 1 9 9 5 ) f o u n d t h a t a t l e a s t s e v e n t y p e r c e n t o f c o m m u n i t y m e m b e r s i n d i c a t e d t h a t t h e y w o u l d e n g a g e i n s u p e r f i c i a l c o n t a c t w i t h a n e i g h b o u r y e t t h e y w e r e u n s u r e a n d g u a r d e d w h e n t o l d t h a t t h e n e i g h b o u r m a y e x p e r i e n c e a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y . T h e r e s u l t s o f t h i s s t u d y w e r e s i m i l a r t o t h e f i n d i n g s o f L i n k & C u l l e n ( 1 9 8 3 ) . T h e o p p o r t u n i t i e s f o r c o n s u m e r s t o p a r t i c i p a t e i n t h e f u n c t i o n i n g o f c o m m u n i t y i s m a r k e d l y d i m i n i s h e d t h r o u g h e x c l u s i o n a n d s t i g m a . F u r t h e r m o r e , 11 a n y c i t i z e n w h o h a s d i f f i c u l t y i d e n t i f y i n g w i t h t h e c o m m u n i t y w i l l e x p e r i e n c e a p a t h y a n d l o s e t h e c h a n c e o f a c q u i r i n g a u s e f u l r o l e f o r t h e m s e l v e s ( C o x 1 9 8 7 ) . M o d e r n o p p r e s s i o n a n d s t i g m a t o w a r d c o n s u m e r s i s d e e p l y r o o t e d i n t h e i n s t i t u t i o n s o f s o c i e t y a n d w i t h i n s o m e o f t h e a g e n c i e s t h a t h a v e h i s t o r i c a l l y t r e a t e d a n d s u p p o r t e d p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . P e o p l e w i t h s i g n i f i c a n t p s y c h i a t r i c i l l n e s s h a v e m a n y b a r r i e r s t o a c c e s s i n g c o m m u n i t y r e s o u r c e s a n d s e r v i c e s . I n s o m e c a s e s s o c i a l s e r v i c e a g e n c i e s i n s t i t u t e d p r a c t i c e s w h i c h i n d i c a t e d t h a t p e o p l e w i t h m e n t a l i l l n e s s w e r e n o t w a n t e d ( J o h n s o n & R u b i n 1 9 8 3 ) . F o r m a n y c o n s u m e r s / s u r v i v o r s i n t h e c o m m u n i t y , o p p r e s s i o n i s a s i n s i d i o u s a s n o t h a v i n g a v o i c e o r c o n t r o l w i t h r e s p e c t t o m e n t a l h e a l t h s e r v i c e s ( L o r d & D u f o r t 1 9 9 6 ) . M a n y p r o f e s s i o n a l s h a v e v e r b a l i s e d s u p p o r t f o r c o n s u m e r e m p o w e r m e n t i n t h e p l a n n i n g a n d d e l i v e r y o f h e a l t h s e r v i c e b u t t h i s p r a c t i c e i s d i f f i c u l t s i n c e m o s t o f t h e i n s t i t u t i o n a l o p p r e s s i o n a n d p o w e r i s n o t a f o c u s f o r d i s c o u r s e , a n d a h i e r a r c h y w i t h p r o f e s s i o n a l s a t t h e t o p i s n o t v i e w e d t h r o u g h a c r i t i c a l l e n s . M a n y p r a c t i c e s o f m e n t a l h e a l t h s e r v i c e s c o n t i n u e t o c o n s t r u c t b a r r i e r s t o f u l l c o n s u m e r p a r t i c i p a t i o n . I t i s d i f f i c u l t f o r c o n s u m e r s t o o b t a i n p a i d w o r k p o s i t i o n s i n t h e f i e l d o f m e n t a l h e a l t h d u e t o a c a d e m i c a n d w o r k h i s t o r y c r i t e r i a , a n d m a n y i n s t i t u t i o n s a n d p r o g r a m s d e v e l o p p o l i c i e s a n d p r o c e d u r e s w i t h o u t t h e i n p u t o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s ( C a r l i n g 1 9 9 5 ) . T h e r e a r e a n i n s u f f i c i e n t n u m b e r o f s t u d i e s t h a t h a v e a n a l y s e d t h e p r i v i l e g e a n d p o w e r o f m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l s ( L o r d & D u f o r t 1 9 9 6 ) . M a n y i n d i v i d u a l s i n t h e c o m m u n i t y a l s o p e r c e i v e t h e p o w e r o f k n o w l e d g e t o b e s o l e g i t i m a t e t h a t p r o f e s s i o n a l e x p e r t i s e i s g i v e n p r i o r i t y o v e r t h e e x p e r i e n c e o f t h e c o n s u m e r / s u r v i v o r o r t h e i r f a m i l y m e m b e r ( L o r d & D u f o r t ) . C o n s i d e r i n g t h e o p p r e s s i o n t h a t c o n s u m e r s f a c e b y t h e c o m m u n i t y a n d t h e s y s t e m s d e v e l o p e d t o p r o v i d e s e r v i c e t o t h e m , i t s e e m s j u s t i f i a b l e t o s t a t e t h a t s t i g m a i s a p r e v a l e n t f a c t o r i n c r e a t i n g b a r r i e r s f o r i n d i v i d u a l s t o a c c e s s v a l u a b l e r o l e s a n d d e v e l o p a n i d e n t i t y . W O R K I N G W I T H C O N S U M E R S A S P E O P L E A N D N O T P A T H O L O G Y A f u n d a m e n t a l p a r a d i g m s h i f t i s o c c u r r i n g i n N o r t h A m e r i c a w i t h r e s p e c t t o t h e t r e a t m e n t 12 o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . I n t h e l a s t c e n t u r y t r e a t m e n t o f p e o p l e w i t h a m e n t a l i l l n e s s h a s e v o l v e d t h r o u g h t h r e e d i s t i n c t p h a s e s ( C a r l i n g 1 9 9 5 ) . H i s t o r i c a l l y , p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w e r e i n s t i t u t i o n a l i s e d i n l a r g e h o s p i t a l s w h e r e t h e y h a d l i t t l e o r n o s e l f d e t e r m i n a t i o n i n t r e a t m e n t o r s u p p o r t . T h e n d e i n s t i t u t i o n a l i z a t i o n o c c u r r e d t o f u e l t h e d e v e l o p m e n t a n d r e h a b i l i t a t i o n o f p e o p l e w i t h m e n t a l i l l n e s s . W i t h i n d e i n s t i t u t i o n a l i z a t i o n , c o n s u m e r s c o n t i n u e d t o b e s e e n a s d e f i c i e n t a n d i n n e e d o f r e h a b i l i t a t i o n t o a d h e r e t o s o c i e t a l e x p e c t a t i o n s a n d s t r u c t u r e s . L a s t l y , a m o v e b e y o n d treatment h a s t a k e n p l a c e i n s o m e f a c e t s o f m e n t a l h e a l t h . C o n s u m e r s a n d t h e i r f a m i l i e s a r e d e m a n d i n g a h o l i s t i c v i e w o f m e n t a l h e a l t h t h a t i n c l u d e s s e l f d e f i n e d s u p p o r t a n d r e s o u r c e s , a l l m o v i n g a p e r s o n t o w a r d s i n c l u s i o n i n t o t h e c o m m u n i t y o f c h o i c e . I n o r d e r t o m o v e t o i n c l u s i o n , o n e i s r e q u i r e d t o f o c u s o n t h e s t r e n g t h s , t a l e n t s , c a p a c i t i e s a n d r e s o u r c e s o f t h e p e r s o n w h o e x p e r i e n c e s a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y r a t h e r t h a n t h e p a t h o l o g y ( W e i c k e t a l . 1 9 8 9 ; T a n z m a n 1 9 9 3 ) . P r o f e s s i o n a l s h a v e t o m o v e f r o m a m o d e l o f p r a c t i c e w h e r e i n d i v i d u a l s a r e t h e f o c u s t o o n e w h e r e c o m m u n i t y c h a n g e i s t h e p r i m a r y o b j e c t i v e i f w e h o p e t o a d v o c a t e f o r , a n d e m p o w e r i n d i v i d u a l s ( W i l s o n 1 9 9 6 ) . R u n y a n a n d F a r i a ( 1 9 9 2 ) s t a t e : " H o w e v e r , i f t r u e " c o m m u n i t y " c a r e a n d i n t e g r a t i o n i s t o b e a c h i e v e d , t h e c o m m u n i t y c a n n o t b e i g n o r e d . I t m u s t b e c o u n t e d o n a s a n a l l y a n d i t m u s t b e c o m e a m a j o r t a r g e t o f i n t e r v e n t i o n ( p g . 5 1 ) " . R u n y a n a n d F a r i a ( 1 9 9 2 ) s u g g e s t t h a t c o m m u n i t y i n v o l v e m e n t a n d e d u c a t i o n i s r e q u i r e d t o r e d u c e t h e s e g r e g a t i o n a n d i s o l a t i o n o f i n d i v i d u a l s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . D i r e c t p r a c t i c e w i t h i n d i v i d u a l s a l s o h a s t o b e v i e w e d c r i t i c a l l y . A c c o r d i n g t o t h e 1 9 9 3 S t r a t e g i c M e n t a l H e a l t h P l a n f o r B . C . , c h o i c e a n d c o n t r o l o v e r s u p p o r t s a n d s e r v i c e s a r e p a r a m o u n t t o h o l i s t i c c a r e . T h e p l a n a l s o e m p h a s i s e s t h e i m p o r t a n c e o f a c c o u n t a b i l i t y t o t h o s e r e c e i v i n g s e r v i c e i n t h e c o m m u n i t y a s i s p r e v a l e n t i n o t h e r h e a l t h c a r e s e c t o r s . I t i s n e c e s s a r y 13 t h a t c o n s u m e r s d e f i n e t h e i r n e e d s f o r t h e m e n t a l h e a l t h s y s t e m a n d d e t e r m i n e h o w t h e y a r e t o b e m e t ( W i l s o n 1 9 9 6 ) . I n s o m e i n s t a n c e s , p e e r s m a y b e t h e m o s t s u i t a b l e c a n d i d a t e s t o s u p p o r t a n d p r o m o t e w e l l n e s s f o r c o n s u m e r s . T h e e x p e r i e n c e o f c o p i n g w i t h a p s y c h i a t r i c c r i s i s a n d u n d e r s t a n d i n g t h e p a i n i n v o l v e d m a y m o t i v a t e a c o n s u m e r t o h e l p o t h e r s w i t h s i m i l a r e x p e r i e n c e s ( F r a n c e l l J r . 1 9 9 6 ) w h i c h v a l i d a t e s t h e i n c r e a s e i n s e l f h e l p g r o u p s a n d a g e n c i e s . I f p r o f e s s i o n a l s c h o s e t o p r o m o t e w e l l - b e i n g f o r c o n s u m e r s , t h e y m u s t f o c u s o n t h e p e r s o n ' s e n t i r e e n v i r o n m e n t a n d a v o i d t h e i d e n t i f i c a t i o n o f p e o p l e a s p s y c h i a t r i c d e v i a t i o n s . P o s i t i v e m e n t a l h e a l t h i s d e t e r m i n e d b y t h e i n t e r a c t i o n s b e t w e e n t h e p e r s o n w i t h a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y , t h e i r g e o g r a p h i c c o m m u n i t y a n d t h e e n v i r o n m e n t w h e r e ( s ) h e l i v e s ( W i l s o n 1 9 9 6 ) . W e l l n e s s i s a l s o c o n t i n g e n t o n a c q u i r i n g b a s i c m a t e r i a l r e s o u r c e s s u c h a s i n c o m e , h o u s i n g , t r a n s p o r t a t i o n , a n d s u b s i d i e s ( T a n z m a n 1 9 9 3 ) . I t i s r e a s o n a b l e t o e x p e c t t h a t t h e s t r e s s e s a s s o c i a t e d w i t h f i n a n c i a l s t r u g g l e s w o u l d b e s u b s t a n t i a l f o r i n d i v i d u a l s t h a t m a y a l s o b e d e a l i n g w i t h a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y s i m u l t a n e o u s l y . I t i s e s s e n t i a l t h a t e a c h p e r s o n i n t h e c o m m u n i t y h a v e t h e m e a n s t o s a t i s f y t h e i r b a s i c n e e d s s u c h a s h o u s i n g , f o o d , a n d s o c i a l s u p p o r t . P e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s c o u l d g a i n p o w e r t h r o u g h a v o i d i n g v i c t i m b l a m i n g r h e t o r i c a n d r e -c e n t e r i n g t h e i r a c t i o n s a n d a n a l y s i s o n t h e e n v i r o n m e n t w h e r e t h e y l i v e ( L o r d & D u f o r t 1 9 9 6 ) . M E A N I N G F U L A C T I V I T Y C o n t e m p o r a r y r e s e a r c h e r s u s i n g a n i n t e g r a t i o n m o d e l a r e n o w i n v o l v i n g c o n s u m e r s i n p l a n n i n g a t t h e c o m m u n i t y l e v e l a n d t h i s i s l e a d i n g t o m a n y b e n e f i t s . C o n s u m e r ' s e x p e r i e n c e s a r e v i t a l w i t h r e s p e c t t o p a r t i c i p a t i o n i n p l a n n i n g m e n t a l h e a l t h s e r v i c e s . T h e l i v e d e x p e r i e n c e o f c o p i n g w i t h a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y i s i m p o r t a n t a n d l e g i t i m a t e k n o w l e d g e ( M a s o n & B o u t i l i e r 1 9 9 6 ; C a r l i n g 1 9 9 5 ) . R e s e a r c h e r s a n d m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l s m u s t r e s p o n d t o t h e n e e d f o r 14 e m p o w e r m e n t b y b a l a n c i n g t h e r e l a t i o n s h i p b e t w e e n p r o f e s s i o n a l a n d client. P r o f e s s i o n a l s h a v e s o m e k n o w l e d g e a n d s k i l l s , b u t c o n s u m e r s / s u r v i v o r s c a n t e a c h t h e w o r k e r a b o u t t h e i r l i v e s , c u l t u r e a n d e n v i r o n m e n t ( H a r d c a s t l e e t a l . 1 9 9 7 ) . W h e n c o n s u m e r s a r e a c k n o w l e d g e d f o r t h e i r e x p e r i e n c e s a n d a b i l i t i e s t h e i r l i v e s w e r e f o u n d t o b e i m p r o v e d ( M a s o n & B o u t i l i e r 1 9 9 6 ; P a r k e t a l . 1 9 9 3 ) . I n o r d e r t o u t i l i s e t h e s k i l l s a n d a b i l i t i e s o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s t h e y s h o u l d p a r t i c i p a t e i n t h e p l a n n i n g a n d r e s e a r c h a s c o - r e s e a r c h e r s a n d p a r t i c i p a n t s . T h r o u g h f u l l p a r t i c i p a t i o n i n a l l r e s e a r c h a c t i v i t y , t h e c o n s u m e r s c a n b e i n c r e a s i n g l y f o c u s e d o n s t r u c t u r a l c h a n g e a s a n e n d ( M a s o n & B o u t i l i e r 1 9 9 6 ) . C o n s u m e r s w i l l b e v a l i d a t e d f o r t h e i r l e g i t i m a t e k n o w l e d g e a n d s k i l l s t h r o u g h p a r t i c i p a t o r y r e s e a r c h , w h i c h w o u l d a l s o h a v e e f f e c t s o n a n i n d i v i d u a l l e v e l b y c r e a t i n g o p p o r t u n i t i e s f o r c o m m u n i t y p a r t i c i p a t i o n a n d b e l o n g i n g . A s r e s e a r c h e r s a n d p a r t i c i p a n t s i n r e s e a r c h , p e o p l e w i t h d i s a b i l i t i e s w o u l d d e v e l o p r e l a t i o n s h i p s , b e c o n n e c t e d t o s o c i a l a c t i v i t i e s i n t h e c o m m u n i t y , d e v e l o p p e r s o n a l s k i l l s s u c h a s s o c i a l s k i l l s a n d v o c a t i o n a l s k i l l s , h a v e a c c e s s t o m a t e r i a l r e s o u r c e s , a n d a l s o d e v e l o p a w a r e n e s s o f c o m m u n i t y r e s o u r c e s ( C a r l i n g 1 9 9 5 ) . C o n s u m e r s m a y a l s o b e e m p o w e r e d t h r o u g h a p a r t i c i p a t o r y a p p r o a c h i n t h e p l a n n i n g o f h e a l t h c a r e a n d s u p p o r t i n g o t h e r c o n s u m e r s ; t h u s o n e c a n b e e m p o w e r e d t h r o u g h t h e s e n s e o f b e l o n g i n g a n d c o n t r i b u t i n g i n t h e c o m m u n i t y w h e r e t h e y r e s i d e ( R i s s e l 1 9 9 4 ; L o r d & H u t c h i s o n 1 9 9 3 ) . P e o p l e w h o p a r t i c i p a t e i n h e a l t h c a r e p l a n n i n g a n d r e s o u r c e a l l o c a t i o n g a i n a c c e s s t o v a l u a b l e s o c i a l r o l e s a n d s o c i a l s u p p o r t n e t w o r k s i n t h e c o m m u n i t y ( W i l s o n 1 9 9 6 ; L o r d & H u t c h i s o n 1 9 9 3 ) . I n v o l v e m e n t f o r c o n s u m e r s c a n a l s o b e v a l u a b l e i n t e r m s o f p e r s o n a l a n d v o c a t i o n a l g r o w t h . O n a n i n d i v i d u a l l e v e l , o n e c a n g a i n s e l f e s t e e m a n d c o n f i d e n c e ( W i l s o n 1 9 9 6 ; L o r d & H u t c h i s o n 1 9 9 3 ) F r o m a d e v e l o p m e n t a l s t a n d p o i n t , t h e i n v o l v e m e n t c a n i n c r e a s e o r g a n i s a t i o n a l a n d v o c a t i o n a l s k i l l s a s w e l l a s e n a b l e p a r t i c i p a n t s t o b e m e n t o r s f o r o t h e r 15 c o n s u m e r s i n t h e i r c o m m u n i t y ( W i l s o n 1 9 9 6 ) . F R I E N D S A N D S U P P O R T : P L A C E S O F B E L O N G I N G L i t t l e r e s e a r c h h a s b e e n c o m p l e t e d t h a t e x p l o r e s t h e w e l l b e i n g o f c o n s u m e r s / s u r v i v o r s w i t h r e s p e c t t o t h e s u p p o r t t h e y o f f e r o t h e r s i n t h e c o m m u n i t y i n c l u d i n g p e o p l e w h o d o n o t e x p e r i e n c e a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y . R e s e a r c h i s r e q u i r e d t o f a c i l i t a t e d i s c u s s i o n a b o u t r o l e s f o r c o n s u m e r s i n t h e c o m m u n i t y , a n d o n e n e e d s t o s e e a c o n s u m e r a s a n i n d i v i d u a l w i t h m e r i t t h a t m a k e s t h e m c o m p a r a b l e t o a n y o t h e r c i t i z e n i n t h e c o m m u n i t y ( H a r d c a s t l e , W e n o c u r & P o w e r s 1 9 9 7 ) . A u b r e y e t a l . ( 1 9 9 5 ) d i s c u s s e d t h e n o t i o n o f n e i g h b o u r i n g a n d i t s ' r e l a t i o n s h i p t o h e a l t h y c o m m u n i t i e s . T h e y c o n c e p t u a l i s e d n e i g h b o u r i n g a s s o c i a l c o n t a c t o f a s u p p o r t i v e n a t u r e b e t w e e n i n d i v i d u a l s l i v i n g i n g e o g r a p h i c a l p r o x i m i t y . R e c i p r o c a l s u p p o r t i n g a n d b e l o n g i n g a r e c o m m o n t h e m e s w h e n d i s c u s s i n g t h e n o t i o n o f h e a l t h y c o m m u n i t i e s . H o w e v e r , t h e r e i s n o a v a i l a b l e r e s e a r c h o n h o w p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s d e f i n e t h e i r c o m m u n i t y i l l u s t r a t i n g t a n g i b l e t h i n g s t h a t a r e n e e d e d f o r w e l l b e i n g . R e i d y ( 1 9 9 2 ) f o u n d t h a t c o n s u m e r s r e q u i r e a c c e s s t o v a l u e d r o l e s i n s o c i e t y , a n d n e e d t o p a r t i c i p a t e i n l i f e - e n r i c h i n g a c t i v i t i e s i n t h e c o m m u n i t y t o b e a n a c t i v e p a r t i c i p a n t . W h e n w e s p e a k o f c o m m u n i t y w i t h r e s p e c t t o p e o p l e w h o e x p e r i e n c e a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y o n e o f t e n r e f e r s t o t h e g e o g r a p h i c a l l o c a t i o n i n w h i c h t h a t a p e r s o n r e s i d e s . T h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y m a y b e t h e c o m m u n i t y w i t h w h i c h t h e c o n s u m e r i d e n t i f i e s ; b u t h i s / h e r c o m m u n i t y m a y n o t b e l i m i t e d t o t h e i r a r e a o f r e s i d e n c e . T h e y m a y d e f i n e c o m m u n i t y a s a g r o u p o f p e o p l e w i t h s h a r e d i n t e r e s t s , s h a r e d l a n g u a g e , s h a r e d c u l t u r e , o r w h e r e a n i n d i v i d u a l f e e l s t h a t t h e y b e l o n g ( C h r i s t i e 1 9 9 7 ) . T h e i n d i v i d u a l c o n s u m e r i s i n e v i t a b l y l i n k e d t o o t h e r s t r u c t u r e s i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y , a n d t h i s n e t w o r k o f t i e s c o u l d b e u s e d t o d e f i n e c o m m u n i t y . A s a 16 m e m b e r i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y a p e r s o n w i t h a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y c o u l d b e n e t w o r k e d t o f a m i l y , c h u r c h , v o l u n t e e r w o r k , a n d s o o n ( M a r t i n & O ' C o n n e r 1 9 8 9 ) . I n s o c i o l o g i c a l h i s t o r y , i n d i v i d u a l s g a i n t h e i r s e n s e o f s e l f , a t l e a s t p a r t l y , f r o m t h e i r r e l a t i o n s h i p s w i t h o t h e r s i n t h e c o m m u n i t y . A n d t h r o u g h t h e s e r e l a t i o n s h i p s , o n e c a n o b t a i n a s e n s e o f b e l o n g i n g a n d s e c u r i t y ( W e i l 1 9 9 5 ) . C o m m u n i t i e s a r e f u n c t i o n a l f o r i n d i v i d u a l s w h o r e s i d e w i t h i n t h e i r b o u n d a r i e s . C o m m u n i t i e s p r o v i d e o p p o r t u n i t i e s f o r s o c i a l i s a t i o n a n d t h e s u b s e q u e n t t r a n s f e r o f k n o w l e d g e , o p p o r t u n i t i e s f o r s o c i a l p a r t i c i p a t i o n , a n d o c c a s i o n s f o r c i t i z e n s t o e n g a g e i n a c t i v i t i e s o f m u t u a l s u p p o r t ( W a r r e n 1 9 7 2 ) . F r i e n d s h i p s a r e d e v e l o p e d t h r o u g h r e g u l a r c o m m u n i t y p a r t i c i p a t i o n a n d a c t u a l b e l o n g i n g t h r o u g h j o b s , s c h o o l , a n d l e i s u r e ( C a r l i n g 1 9 9 5 ) . C o n s i d e r i n g t h e d i f f e r e n c e s i n d e f i n i n g c o m m u n i t y w i t h i n t h e l i t e r a t u r e , o n e w o u l d h a v e t o u t i l i s e c o n s u m e r i n p u t t o g a i n i n f o r m a t i o n o n h o w t h e y d e f i n e c o m m u n i t y f o r t h e m s e l v e s . T h e e x p e r i e n c e o f s h a r i n g a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y a m o n g m e m b e r s o f a n y g r o u p c o u l d a l s o r e p r e s e n t c o m m u n i t y ( C h r i s t i e 1 9 9 7 ) . T h e i n d i v i d u a l s w i t h t h e m o s t k n o w l e d g e a b o u t t h e c o n s u m e r c o m m u n i t y , a n d c h a r a c t e r i s t i c s a s s o c i a t e d w i t h s u c h , a r e t h e p e o p l e w h o e x p e r i e n c e a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y a n d t h o s e w h o a r e c l o s e t o t h e m . I n m a i n t a i n i n g m e n t a l w e l l b e i n g i n t h e c o m m u n i t y c o n s u m e r s p l a y a v i t a l r o l e i n s u p p o r t i n g a n d a s s i s t i n g o t h e r c o n s u m e r s ( C h r i s t i e 1 9 9 7 ; C a r l i n g 1 9 9 5 ) . I t i s v i t a l t h a t e x p e r t s i n t h e m e n t a l h e a l t h f i e l d w o r k i n p a r t n e r s h i p w i t h c o n s u m e r s , t h e i r f a m i l i e s , a n d t h e r e m a i n d e r o f t h e c o m m u n i t y , s i n c e a l l p l a y a r o l e i n p r o m o t i n g w e l l n e s s f o r i n d i v i d u a l s . E d u c a t i o n i s i m p o r t a n t i n o r d e r t o i n c l u d e t h e w i d e r c o m m u n i t y i n p r o m o t i n g w e l l b e i n g . T h e b e s t e d u c a t o r s w i t h r e s p e c t m e n t a l h e a l t h a r e t h o s e w h o e x p e r i e n c e t h e p r i m a r y e f f e c t s o f p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s s u c h a s c o n s u m e r s a n d t h e i r f a m i l y m e m b e r s i n c o n j u n c t i o n w i t h p r o f e s s i o n a l s ( R u n y a n & F a r i a 1 9 9 2 ) . T o u n d e r s t a n d a c o n s u m e r ' s c o m m u n i t y o n e h a s t o b e c o m e c o n n e c t e d t o t h e p e o p l e i n t h e c o m m u n i t y i n s o m e w a y . T o g a i n a n u n d e r s t a n d i n g a b o u t s u p p o r t s a s t h e y r e l a t e t o c o n s u m e r s , i t i s i m p o r t a n t t o o b t a i n i n - d e p t h k n o w l e d g e o f i n d i v i d u a l 17 c o n s u m e r ' s l i v e s , a n d g a i n i n f o r m a t i o n o n t h e i r s o c i a l c o n n e c t i o n s w i t h o u t a t t a c h i n g p s y c h i a t r i c j a r g o n ( R e i d y 1 9 9 2 ) . T H E R E S E A R C H E R R E L A T I N G T O T H E D A T A : F O C U S I N G O N S T R U C T U R A L P O W E R A N D C H A N G E F o r t h i s s t u d y , I c h o s e t o f o c u s o n t h e i n d i v i d u a l c o n s u m e r / s u r v i v o r a s a p a r t i c i p a n t i n t h e g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t y . W i t h i n t h e c o n t e x t o f c o m m u n i t y o r a n y g r o u p w h e r e o p p r e s s i o n a n d m a r g i n a l i s a t i o n o c c u r s , i t i s a p p a r e n t t h a t p o w e r a n d t h e s t r u c t u r e s t h a t p r o m o t e i n e q u i t i e s r e q u i r e c r i t i c a l a n a l y s i s . T h e m e n t a l h e a l t h s y s t e m i s o n e o f t h e m a n y i n s t i t u t i o n s t h a t h i s t o r i c a l l y h a s h a d p o w e r o v e r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . T h i s i s s u p p o r t e d b y L o r d & D u f o r t ( 1 9 9 6 ) , " U n d e r s t a n d i n g o p p r e s s i o n w i t h i n s o c i a l c o n t e x t a n d s o c i a l s t r u c t u r e s , a s w e l l a s t h e p e r s o n a l , i s e s s e n t i a l f o r a f u l l a n a l y s i s o f p o w e r a n d o p p r e s s i o n i n m e n t a l h e a l t h . I t i s a l s o t h e b a s i s f o r s u p p o r t i n g r e s i s t a n c e a n d e m p o w e r m e n t " ( p g . 7 ) . W i t h i n t h e f r a m e w o r k o f s t r u c t u r a l i s t t h e o r y , o n e c a n s t r i v e t o u n d e r s t a n d o p p r e s s i o n , i t s d y n a m i c s , a n d t h e s o c i a l f u n c t i o n s i t c a r r i e s o u t t h r o u g h s t r u c t u r e s i n s o c i e t y ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . W h e n m a r g i n a l i s e d i n d i v i d u a l s b e g i n t o u n d e r s t a n d t h e p o w e r i n t h e i n s t i t u t i o n s a r o u n d t h e m , t h e y w i l l b e m o t i v a t e d t o j o i n i n t h e p r o t e s t a n d f o r c e c h a n g e s ( C o x 1 9 8 7 ) . T o u n d e r s t a n d s t r u c t u r a l i s m , a n i n d i v i d u a l h a s t o b e a w a r e o f t h e i r p e r s o n a l d e f i n i t i o n o f o p p r e s s i o n s i n c e m a n y p e o p l e d e f i n e i t d i f f e r e n t l y . I n o r d e r t o d e f i n e o p p r e s s i o n o n e m u s t s i m u l t a n e o u s l y d e f i n e w h a t i t i s n o t . O p p r e s s i o n c a n n o t b e d e d u c e d t o b e t h o s e a c t i o n s w h i c h s t i f l e s e l f d e t e r m i n a t i o n a n d a r e r i g h t s l i m i t i n g b e c a u s e i n t h a t c a s e a l l i n d i v i d u a l s i n s o c i e t y w o u l d b e o p p r e s s e d t h r o u g h s o m e m e a n s . O p p r e s s i o n t r a n s p i r e s w h e n l i m i t s o c c u r f o r a n i n d i v i d u a l n o t b e c a u s e o f t h e i r t a l e n t , m e r i t o r f a i l u r e , b u t a f f e c t s t h e m b e c a u s e t h e y b e l o n g t o a i p a r t i c u l a r g r o u p ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . O p p r e s s i v e i n s t i t u t i o n s a n d a g e n c i e s p r o t e c t a c e r t a i n k i n d o f c i t i z e n s h i p g e n e r a l l y c o n s i s t i n g o f t h o s e w i t h p a t r i a r c h a l a n d n e o - c o n s e r v a t i s t v a l u e s ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . A c c o r d i n g t o M u l l a l y ( 1 9 9 3 ) , w h e n t h e a n a l y s i s o f o p p r e s s i v e f u n c t i o n i n g i s n a r r o w e d i t 18 c a n b e r e d u c e d t o t w o i n t e g r a l c o m p o n e n t s . F i r s t l y , t h o s e w i t h p o w e r c a n m a r g i n a l i s e o t h e r s t h r o u g h s o c i a l c o n t r o l . C o n s u m e r s / s u r v i v o r s h a v e e x p e r i e n c e s s u c h a s i n v o l u n t a r y h o s p i t a l i s a t i o n a n d f o r c e d t r e a t m e n t t h a t c e r t a i n l y f a l l s w i t h i n t h e r e a l m o f s o c i a l c o n t r o l . S e c o n d l y , t h o s e i n p o s i t i o n s o f i n f l u e n c e a n d p o w e r c r e a t e a t y p e o f "ideological hegemony" ( p g . 1 5 8 ) w h e r e t h e y c r e a t e c o n t r o l t h r o u g h m a n i p u l a t i n g i n s t i t u t i o n s a n d i d e a s . T h i s c o n t r o l o v e r a n o t h e r g r o u p o f i n d i v i d u a l s c a n b e e x e r c i s e d t h r o u g h e d u c a t i o n , r e l i g i o n a n d t h e m a s s m e d i a . I t s p u r p o s e i s t o d i s t o r t k n o w l e d g e a n d i d e a s t o c r e a t e b e l i e f s a b o u t a n y g r o u p t h a t t h r e a t e n s t h e s t a t u s q u o . P e o p l e w i t h i n m a r g i n a l i z e d g r o u p s a r e a l s o s u b j e c t t o t h e i d e a s p a s s e d o n b y p e o p l e w i t h p o w e r s o t h e y w i l l i n t e r n a l i s e o p p r e s s i o n i n t o c y c l e s o f s e l f b l a m e ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . P e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a r e o f t e n p r e s e n t e d i n s e n s a t i o n a l i s t i c s t o r i e s t h r o u g h t h e m e d i a , a n d a r e a s s o c i a t e d w i t h m a n y o t h e r s o c i a l p r o b l e m s , s u c h a s v i o l e n c e , w i t h o u t s o u n d s u p p o r t i v e e v i d e n c e . F u n d a m e n t a l t o s t r u c t u r a l i s t t h e o r y i s t h e n o t i o n t h a t e a c h i n d i v i d u a l o u g h t t o v i e w t h e i r w o r k a s a n i n t e g r a l e l e m e n t t o w a r d s s o c i a l t r a n s f o r m a t i o n ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . M e n t a l h e a l t h p r a c t i t i o n e r s f i n d t h e m s e l v e s a s p e r p e t r a t o r s o f t h e o p p r e s s i o n t h a t t h e y a r e o b l i g a t e d t o s t r u g g l e a g a i n s t . O n t h e e m p l o y e e l e v e l , w o r k e r s a r e a f f e c t e d b y s o c i e t a l p r i o r i t i e s a n d p u b l i c o r d e r , r a t h e r t h a n t h e w e l l - b e i n g o f t h e p o p u l a t i o n t h e y a r e s e r v i n g ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . S o c i a l w o r k e r s c a n p r a c t i c e w i t h i n a c o n v e n t i o n a l f r a m e w o r k w h e r e t h e y a c k n o w l e d g e s o c i a l p r o b l e m s b u t d e f i n e t h e m i n t h e c o n t e x t o f p e r s o n a l d i f f i c u l t i e s a n d c h o o s e t o a s s i s t m a r g i n a l i s e d p e o p l e i n c o p i n g o r a d j u s t i n g ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . S k i l l t e a c h i n g a n d p e r s o n a l t r e a t m e n t p l a n s h a v e b e e n a m a i n s t a y i n t h e f i e l d o f m e n t a l h e a l t h s e r v i c e s f o r m a n y y e a r s a n d t h i s i n f r e q u e n t l y o c c u r s i n c o n j u n c t i o n w i t h t h e c r i t i c a l a n a l y s i s o f i n s t i t u t i o n a l o p p r e s s i o n o r p o w e r . S o c i a l w o r k e r s a r e o f t e n u n a w a r e e n a b l e r s t h r o u g h p a t e r n a l i s t i c p r a c t i c e w h o b e l i e v e t h a t t h e c o n t r o l o f t h e o p p r e s s e d i s p o s i t i v e f o r t h e s o c i e t y a s a w h o l e ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . S o c i a l w o r k e r s i n B r i t i s h C o l u m b i a h a v e t h e i n f l u e n c e t o f o r c e p e o p l e i n t o t r e a t m e n t a g a i n s t t h e i r w i s h e s i n t h e b e s t interest o f t h e c o m m u n i t y u n d e r t h e d i r e c t i o n o f t h e M e n t a l H e a l t h A c t . T h e y a r e m e m b e r s o f m u l t i d i s c i p l i n a r y t e a m s w o r k i n g w i t h i n d i v i d u a l s a s p r i m a r y w o r k e r s i n i n s t i t u t i o n s s u c h a s h o s p i t a l s a n d m e n t a l h e a l t h c e n t r e s w h e r e 19 i n d i v i d u a l s a r e p r o v i d e d w i t h s e r v i c e s a g a i n s t t h e i r w i l l . H o w e v e r , w o r k e r s i n c o m m u n i t y a g e n c i e s c a n a l s o i n c o r p o r a t e a n a l t e r n a t i v e o r c r i t i c a l v i e w . W h e n w o r k e r s u s e a c r i t i c a l p e r s p e c t i v e , t h e y w i l l n o t b e l i e v e t h a t c u r r e n t i n s t i t u t i o n s a r e c a p a b l e o f a d e q u a t e l y m e e t i n g h u m a n n e e d s ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . M y o b s e r v a t i o n s a n d p e r s o n a l e x p e r i e n c e i n t h e f i e l d o f m e n t a l h e a l t h s u g g e s t t h a t t h e c u r r e n t s y s t e m s a n d i n s t i t u t i o n s a r e u n a b l e a n d o f t e n u n w i l l i n g t o m e e t t h e n e e d s o f c o n s u m e r s / s u r v i v o r s . C u r r e n t s e r v i c e s a r e o v e r w h e l m e d w i t h t h e n u m b e r s o f i n d i v i d u a l s s e e k i n g s u p p o r t , a n d t h e r e a r e h u n d r e d s o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o a r e c u r r e n t l y r e s i d i n g i n s u b s t a n d a r d h o u s i n g , a n d m a n y a r e h o m e l e s s . I f s o c i a l w o r k e r s a r e t o a d h e r e t o t h e v a l u e s o f t h e B r i t i s h C o l u m b i a A s s o c i a t i o n o f S o c i a l W o r k e r s c o d e o f e t h i c s t h e y w o u l d b e r e q u i r e d t o e s p o u s e p r i n c i p l e s s u c h a s t h e r i g h t f o r a l l t o d e v e l o p t o t h e i r p o t e n t i a l a n d t o b e f r e e f r o m e x p l o i t a t i o n . P e o p l e w h o c h o s e t o p r a c t i c e s o c i a l w o r k o u g h t t o p r a c t i c e w i t h i n a h u m a n i s t i c f r a m e w o r k w h i c h i s b a s e d o n t h e u n i v e r s a l n a t u r e o f h u m a n n e e d ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . W h e n a w o r k e r m a k e s t h e d e c i s i o n t o p r a c t i c e w i t h i n a s t r u c t u r a l i s t p e r s p e c t i v e , h e / s h e m u s t f o c u s o n , a n d u n d e r s t a n d t h e p o w e r i n h e r e n t i n i n s t i t u t i o n s a n d a g e n c i e s a n d t h e m e a n s t h a t a r e u s e d t o o p p r e s s m a r g i n a l i s e d i n d i v i d u a l s . E a c h w o r k e r o u g h t t o a s s i s t i n d i v i d u a l s i n i n c r e a s i n g t h e i r p o w e r o v e r o r g a n i s a t i o n s a n d i n s t i t u t i o n s ( H a r d c a s t l e e t a l . 1 9 9 7 ) . W e m u s t p e r c e i v e t h a t e m p o w e r m e n t i s a h o l i s t i c c o n c e p t t h a t e n c o m p a s s e s o n e ' s p e r s o n a l , s o c i a l , p o l i t i c a l , a n d e c o n o m i c l i f e . A s t r u c t u r a l s o c i a l w o r k e r w o u l d p r a c t i c e o n t h r e e l e v e l s t h a t c o n s i s t o f t h e w o r k e r , a g e n c y a n d s o c i a l p o l i c y ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . A w o r k e r s h o u l d u s e c r i t i c a l a n a l y s i s o n t h e w o r k e r l e v e l ( i n d i v i d u a l ) f o c u s i n g o n h i s / h e r p r a c t i c e w i t h t h e p e o p l e t h a t a r e t h e f o c u s o f t h e i n t e r v e n t i o n . T h e y s h o u l d a l s o u n d e r s t a n d t h e p o w e r i n e q u i t i e s w i t h i n t h e i r a g e n c y a n d w o r k t o s u p p o r t e q u a l i t y . A l l a g e n c i e s a r e s u b j e c t t o t h e s y s t e m t h a t t h e y o p e r a t e w i t h i n , a n d e a c h w o r k e r s h o u l d u n d e r s t a n d t h e s t r u c t u r e w h i c h p r o m o t e s p h i l o s o p h i e s a n d p r i o r i t i e s w h i c h i n t u r n p r o m o t e p o w e r i m b a l a n c e s . L a s t l y , e a c h i n d i v i d u a l w o r k e r m u s t u n d e r s t a n d t h e r o l e o f s o c i a l p o l i c y a n d i t s i m p l i c a t i o n s w i t h r e s p e c t t o p r o m o t i n g t h e i n t e r e s t s o f t h e d o m i n a n t g r o u p s , o v e r t h o s e w h o a r e m o s t v u l n e r a b l e . I t s e e m s t h a t t h e f o c a l p o i n t f o r s t r u c t u r a l i s t p r a c t i c e i s t o i n c r e a s e t h e m e a n s b y w h i c h m a r g i n a l i s e d g r o u p s c o m m u n i c a t e a n d s h a r e k n o w l e d g e ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . W h e n p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s s h a r e i n f o r m a t i o n a b o u t t h e i r l i v e s a n d e x p e r i e n c e s t o o t h e r c o n s u m e r s t h e y b e g i n t o l o o k c r i t i c a l l y a t t h e s t r u c t u r e s u s e d t o p r o v i d e s e r v i c e w h i c h l i m i t t h e i r p a r t i c i p a t i o n i n t h e c o m m u n i t i e s w h e r e t h e y r e s i d e . I t i s l e s s d i f f i c u l t f o r a n i n d i v i d u a l t o p a t h o l o g i s e h i s / h e r e x p e r i e n c e i f m a n y p e o p l e w h o s h a r e a c o m m o n a l i t y ( h a v i n g a d i s a b i l i t y ) h a v e s i m i l a r e x p e r i e n c e s . T h e y t h e n a r e m o r e l i k e l y t o m o v e t o a c r i t i c a l p e r s p e c t i v e o f t h e i n s t i t u t i o n s a n d s t r u c t u r e s t h a t a r e i n v o l v e d i n t h e i r d a y t o d a y a f f a i r s . A f o c u s g r o u p w o u l d p r o m o t e a n d n u r t u r e t h i s p r o c e s s . 21 CHAPTER 3 METHODOLOGY S U P P O R T I N G A Q U A L I T A T I V E F R A M E W O R K T h e c o m m u n i t i e s w h e r e t h e r e s e a r c h f o r t h i s p r o j e c t o c c u r r e d a r e l o c a t e d i n t h e s u b u r b s o f t h e l o w e r m a i n l a n d i n B r i t i s h C o l u m b i a . S i n c e a s m a l l s a m p l e w a s u s e d i n t h e r e s e a r c h t h e n e e d t o m a i n t a i n c o n f i d e n t i a l i t y f o r s o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s w a s e s s e n t i a l f o r t h e i r c o n s e n t t o p a r t i c i p a t i o n . T h e g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t i e s w h e r e t h e c o n s u m e r s r e s i d e a r e d i v e r s e i n t e r m s o f c u l t u r e a n d s o c i o e c o n o m i c s t a t u s . T h e p a r t i c i p a n t s w e r e a l l f r o m l o w s o c i o e c o n o m i c b a c k g r o u n d s , w i t h a l l c o l l e c t i n g f i n a n c i a l a s s i s t a n c e o f s o m e f o r m . F i v e w o m e n a n d t h r e e m e n f r o m d i f f e r e n t c u l t u r a l b a c k g r o u n d s a g r e e d t o p a r t i c i p a t e i n t h r e e s e p a r a t e f o c u s g r o u p s s i t u a t e d i n t h r e e d i f f e r e n t c o m m u n i t i e s . E v e n t h o u g h t h e p a r t i c i p a n t s h a d d i f f e r i n g c u l t u r a l b a c k g r o u n d s t h e y w e r e p r e d o m i n a n t l y o f W e s t e r n E u r o p e a n d e s c e n t . A q u a l i t a t i v e d e s i g n w a s c h o s e n a s t h e b e s t m e t h o d t o p r o v i d e i n f o r m a t i o n f o r t h e r e s e a r c h s i n c e t h e s t u d y i s e x p l o r a t o r y i n n a t u r e a n d i t i s e s s e n t i a l f o r t h e r e s e a r c h t o f o c u s o n e x p e r i e n c e s o f i n d i v i d u a l s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . C o n s u m e r s h a v e e x t e n s i v e k n o w l e d g e a b o u t t h e i r o w n e x p e r i e n c e s a n d a r e a b l e t o d e s c r i b e t h e k e y s t o t h e i r w e l l b e i n g a s w e l l a s a n y o t h e r c i t i z e n i n t h e c o m m u n i t y . ( C a r l i n g 1 9 9 3 ) r e c o m m e n d e d t h a t f u r t h e r r e s e a r c h i s n e e d e d f r o m t h e s t a n d p o i n t o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . A q u a l i t a t i v e m e t h o d a l l o w s t h e k n o w l e d g e p r o d u c e d t o b e g r o u n d e d i n t h e e x p e r i e n c e s o f t h e p a r t i c i p a n t s . T h e i n f o r m a t i o n p r o d u c e d i n t h i s s t u d y i s b u i l t f r o m t h e e x p e r i e n c e s o f t h e p a r t i c i p a n t s , w h o a r e p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s t h a t r e s i d e i n s u p p o r t e d h o u s i n g . S i n c e t h e s t u d y i s e x p l o r a t o r y i n n a t u r e , t h e r e s e a r c h i s n o t g r o u n d e d i n t h e r e s e a r c h e r ' s a s s u m p t i o n s o r h y p o t h e s i s . W i t h o u t a h y p o t h e s i s a s a g u i d e , t h e d a t a w a s u t i l i s e d a s t h e f r a m e w o r k f o r p r o d u c i n g i n f o r m a t i o n . A l l o f t h e f i n d i n g s i n t h i s s t u d y w e r e f o r m u l a t e d f r o m t h e d a t a , a n d t h e d a t a w a s n o t u s e d t o s u p p o r t a p r e v i o u s l y h e l d v i e w w i t h r e s p e c t t o h o w c o n s u m e r s / s u r v i v o r s p e r c e i v e c o m m u n i t y . 22 M o s t i m p o r t a n t l y , I c o u l d n o t j u s t i f y t h e p r o c e s s a n d e n e r g y i n v o l v e d i n r e s e a r c h w i t h o u t i d e n t i f y i n g m y s e l f a s a n a c t i v e p a r t i c i p a n t . Q u a l i t a t i v e r e s e a r c h a l l o w s f o r , a n d s u p p o r t s t h e n o t i o n o f s u b j e c t i v e r e s e a r c h . F u n d a m e n t a l l y , a l l r e s e a r c h , b o t h q u a n t i t a t i v e a n d q u a l i t a t i v e h a v e s u b j e c t i v e a s p e c t s s i n c e r e s e a r c h e r s a r e n o t v a l u e f r e e e n t i t i e s . R e s e a r c h e r s w i t h i n a q u a l i t a t i v e f r a m e w o r k i n t e r r e l a t e w i t h t h e p a r t i c i p a n t s , t h u s t h e y e n g a g e i n t h e p r o d u c t i o n o f k n o w l e d g e t o g e t h e r . A l l p e o p l e h a v e k n o w l e d g e a n d t h e o r y b u i l t f r o m l i f e e x p e r i e n c e s . Q u a l i t a t i v e w o r k a l l o w s a r e s e a r c h e r t o b e s u b j e c t i v e i n t h e i r w o r k , a n d b e a n a c t i v e p a r t i c i p a n t i n t h e d a t a p r o d u c t i o n . I n t h i s s t u d y , I p a r t i c i p a t e d i n t h e f o c u s g r o u p s a s a f a c i l i t a t o r , a n d p r o v i d e d p a r t i c i p a n t s w i t h i n f o r m a t i o n a b o u t m y s e l f w i t h r e s p e c t t o m y t h e o r e t i c a l f r a m e w o r k s a n d s p o k e o f m y p e r s o n a l e x p e r i e n c e i n t h e f i e l d o f m e n t a l h e a l t h . D u r i n g t h e p r o c e s s o f c o m m u n i c a t i o n w i t h i n t h e g r o u p s , I p r o v i d e d p r o m p t s t o s o m e p a r t i c i p a n t s a n d p r o m o t e d p a r t i c i p a t i o n f r o m a l l . O n o c c a s i o n i n f o r m a t i o n w a s a d d e d i n a n a t t e m p t t o b e s u p p o r t i v e a n d t o g a i n t r u s t . A l l o f t h e p a r t i c i p a n t s a l l o w e d a n o u t s i d e r t o d e v e l o p a m e t h o d w h e r e r e c i p r o c a l i n f o r m a t i o n s h a r i n g o c c u r r e d . I n d i v i d u a l s w h o p a r t i c i p a t e i n r e s e a r c h o u g h t t o b e a c k n o w l e d g e d f o r t h e i r m e r i t s a n d o n e c a n n o t u n d e r s t a n d i n f o r m a t i o n f r o m t h e i r s t a n d p o i n t w i t h o u t p a r t i c i p a t i n g i n t h e p r o c e s s o f d a t a p r o d u c t i o n . T h e f o c u s g r o u p s a l l o w e d f o r d a t a p r o d u c t i o n i n t h e c o n t e x t o f g r o u p d y n a m i c s a n d p r o c e s s , w h e r e t h e f a c i l i t a t o r i n e v i t a b l y p l a y s a r o l e . F R O M T H E S T A N D P O I N T O F C O N S U M E R S / S U R V I V O R S P e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a r e s o m e w h a t d i f f e r e n t f r o m o t h e r c i t i z e n s w h o r e s i d e i n o u r c o m m u n i t i e s . T h e y a r e d i f f e r e n t , j u s t a s w o m e n a r e d i f f e r e n t f r o m m e n , a n d p e o p l e o f c o l o u r a r e d i f f e r e n t f r o m w h i t e W e s t e r n e r s . T h e d i s t i n c t i o n o f b e i n g d i f f e r e n t f r o m t h o s e i n p o s i t i o n s o f p o w e r i n o u r c o m m u n i t y w i l l r e s u l t i n a m a r k e d l y d i f f e r e n t e x p e r i e n c e i n d a i l y l i v i n g . S t a n d p o i n t t h e o r y i s b a s e d o n t h e l i v e d e x p e r i e n c e s o f t h o s e i n d i v i d u a l s w h o l i v e i n t h e m a r g i n s o f s o c i e t y . C i t i z e n s w h o l i v e i n t h e m a r g i n s h a v e l i t t l e p o w e r , a n d r e d u c e d m e a n s t o a c c e s s p o w e r t o c r e a t e b e n e f i c i a l c h a n g e s . O n e ' s s t a n d p o i n t e m e r g e s f r o m h e r / h i s s o c i a l p o s i t i o n 23 w i t h r e g a r d t o g e n d e r , c u l t u r e , c o l o u r , c l a s s , a n d d i s a b i l i t y ( S w i g o n s k i 1 9 9 3 ) . R e g a r d l e s s o f t h e b a r r i e r s c r e a t e d b y a n i n d i v i d u a l ' s d i s a b i l i t y o n a p e r s o n a l l e v e l , t h e y a r e s u b j e c t t o d o m i n a t i o n d u e t o b e i n g g r o u p e d a s d i f f e r e n t a n d t h r e a t e n i n g t o t h o s e p r o t e c t i n g t h e s t a t u s q u o i n o u r s o c i e t y a n d c o m m u n i t i e s . L e s s p o w e r f u l m e m b e r s o f s o c i e t y w i l l e x p e r i e n c e a d i f f e r e n t r e a l i t y t h a n t h o s e i n s o c i a l p o s i t i o n s o f p o w e r a s a c o n s e q u e n c e o f t h e i r o p p r e s s i o n ( H a r d i n g 1 9 9 1 ) . P e o p l e w h o l i v e i n t h e m a r g i n s o f s o c i e t y s u f f e r i n j u s t i c e a n d i n e q u a l i t y i n t h e i r l i v e s . T h e i n e q u a l i t y i s n o t o n l y p r e v a l e n t i n t h e r e a l m o f m a t e r i a l r e s o u r c e s s u c h a s h o u s i n g a n d f i n a n c e s , b u t i s a l s o a p p a r e n t i n t h e l a c k o f p r o d u c t i o n o f l e g i t i m a t e k n o w l e d g e w i t h i n t h e c o n t e x t o f t h e c o m m u n i t y a n d a c a d e m i a ( K i r b y & M c K e n n a 1 9 8 9 ) . R e s e a r c h w i t h i n m a n y d i s c i p l i n e s h a s b e e n d o m i n a t e d b y t h e W e s t e r n E u r o p e a n m a l e f o r a s u b s t a n t i a l p e r i o d o f t i m e . I n t h e p a s t , b a r r i e r s h a v e b e e n c o n s t r u c t e d t o p r e v e n t i n d i v i d u a l s w i t h d i f f e r e n t p e r s p e c t i v e s f r o m p a r t i c i p a t i n g i n r e s e a r c h a n d p r o m o t i n g t h e i r r e a l i t i e s w i t h r e s p e c t t o c h a n g i n g o p p r e s s i o n i n s o c i e t y . P e o p l e w i t h d i s a b i l i t i e s , w o m e n , a n d p e o p l e o f c o l o u r a r e j u s t a f e w g r o u p s w h o h a v e b e e n e x c l u d e d . H i s t o r i c a l l y , r e l a t i v e l y f e w p e o p l e i n n o n - d o m i n a t i n g s o c i a l p o s i t i o n s h a v e b e e n a b l e t o c r e a t e k n o w l e d g e t h r o u g h t h e i r r e s e a r c h , a n d p r e s e n t t h i s a s t h e o b j e c t i v e t r u t h ( K i r b y & M c K e n n a 1 9 8 9 ) . V e r y f e w r e s e a r c h e r s e x p e r i e n c e a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y w h i c h h a s r e s u l t e d i n t r e a t m e n t s t h a t a r e d e f i n e d b y others, w h o h a v e t h e p o w e r t o i n f l u e n c e m a n y s p h e r e s o f a n i n d i v i d u a l ' s l i f e . T o u t i l i s e s t a n d p o i n t t h e o r y r e s e a r c h e r s m u s t i d e n t i f y t h e r e s e a r c h q u e s t i o n s g r o u n d e d i n t h e r e a l i t y o f t h e m a r g i n a l i z e d g r o u p t h a t i s t h e f o c u s o f t h e s t u d y ( S w i g o n s k i 1 9 9 3 ; H a r d i n g 1 9 9 1 ) . R e s e a r c h f r o m t h e s t a n d p o i n t o f p e o p l e , w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w i l l l o o k m a r k e d l y d i f f e r e n t t h a n m o s t o f t h e c u r r e n t r e s e a r c h i n t h e f i e l d o f m e n t a l h e a l t h . S u c h a r e s e a r c h e r w i l l h a v e t o l o o k b e y o n d t h e b i a s e s o f t h e p r e v i o u s w o r k i n t h e f i e l d t h a t w e r e m o s t l y g r o u n d e d i n t h e m e d i c a l m o d e l , f o c u s i n g o n i n d i v i d u a l t r e a t m e n t a n d r e h a b i l i t a t i o n . A s a r e s e a r c h e r , I w i l l b e r e q u i r e d t o m o v e t o a m e t h o d o l o g y w h e r e t h e m a r g i n a l i s e d g r o u p w i l l n o t o n l y p a r t i c i p a t e a n d p r o d u c e k n o w l e d g e ; t h e i r r e a l i t y w i l l b e m o v e d f r o m t h e m a r g i n s o f r e s e a r c h t o t h e c e n t r e ( S w i g o n s k i 1 9 9 3 ; K i r b y & M c K e n n a 1 9 8 9 ) . I n o r d e r t o v a l u e r e s e a r c h p a r t i c i p a n t s , o n e h a s t o 24 u s e t h e i r w i s d o m a n d e x p e r i e n c e s i n a m a n n e r t h a t p r o m o t e s t h e i r e m p o w e r m e n t a n d w e l l - b e i n g . W h e n a r e s e a r c h e r d e s i g n s a p r o j e c t , s t a n d p o i n t t h e o r y r e q u i r e s t h a t t h e r e s e a r c h b e c o m p l e t e d t o a d v a n c e t h e c a u s e o f a d i s e n f r a n c h i s e d g r o u p ( C o o k & F o n o w 1 9 9 0 ) . W i t h i n t h e f r a m e w o r k o f s t a n d p o i n t t h e o r y a r e s e a r c h e r h a s s o m e p r i m a r y a n d s e c o n d a r y g o a l s v i s a ' v i s t h e i r p r o j e c t . T h e p r i m a r y f u n c t i o n o f t h e r e s e a r c h i s t o p r o v i d e o p p o r t u n i t i e s f o r i n d i v i d u a l s f r o m a n o p p r e s s e d g r o u p t o p a r t i c i p a t e a n d p r o m o t e t h e i r r e a l i t i e s . S e c o n d l y , t h e p a r t i c i p a n t s w i l l h a v e o p p o r t u n i t i e s t o g a i n a n i n c r e a s e d c r i t i c a l c o n s c i o u s n e s s . P a r t i c i p a n t s i n s t a n d p o i n t r e s e a r c h m a y g a i n a n i n c r e a s e d a w a r e n e s s o f t h e i r l o c a t i o n i n t h e s o c i a l s t r u c t u r e a n d t h e r e l a t i o n s h i p t h a t t h i s h a s t o t h e i r l i v e d e x p e r i e n c e s ( S w i g o n s k i 1 9 9 3 ) . C o n s u m e r s / s u r v i v o r s m a y i d e n t i f y t h o s e c o m m o n e x p e r i e n c e s t h a t a r e r e l a t e d t o t h e i r p o s i t i o n i n t h e s o c i a l s t r u c t u r e t h a t h a d p r e v i o u s l y b e e n i d e n t i f i e d a s r e l a t i n g t o p e r s o n a l i n a d e q u a c i e s . I t i s p o s s i b l e t o p e r c e i v e t h a t p a r t i c i p a n t s m a y r e l a t e t o t h e i r l a c k o f b e l o n g i n g a n d p a r t i c i p a t i o n t o t h e i r s o c i a l l o c a t i o n r a t h e r t h a n l a c k o f c o m m u n i c a t i o n s k i l l s . A r e s e a r c h e r w i t h i n a s t a n d p o i n t f r a m e w o r k w o u l d a l s o h a v e t h e a d v a n t a g e o f w o r k i n g w i t h p a r t i c i p a n t s w h o h a v e a n i n c r e a s e d a w a r e n e s s w i t h r e s p e c t t o p e r s o n a l p a r t i c i p a t i o n i n t h e c o m m u n i t y . I n o r d e r t o s u r v i v e , p e o p l e w h o a r e m a r g i n a l i s e d m u s t h a v e a t y p e o f d o u b l e v i s i o n o r c o n s c i o u s n e s s w h e r e t h e y h a v e a w a r e n e s s o f t h e d o m i n a n t g r o u p ' s v i e w o f s o c i a l s t r u c t u r e a s w e l l a s t h e i r o w n ( S w i g o n s k i 1 9 9 3 ) . C o n s u m e r s h a v e i n s i g h t i n t o t h e b e l i e f s a n d v a l u e s o f t h e d o m i n a n t g r o u p , t h u s c a n b e h a v e i n a w a y t o e n s u r e t h a t t h e y a r e a c c e p t e d . H o w e v e r , t h e y c a n c o n t i n u e t o m a i n t a i n t h e i r o w n v a l u e s a s m e m b e r s o f t h e c o n s u m e r c o m m u n i t y c o n n e c t e d w i t h o t h e r s w h o e x p e r i e n c e a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y . A r e s e a r c h e r w h o i s i n t e r e s t e d i n p u r s u i n g s t a n d p o i n t t h e o r y m u s t e x a m i n e h e r / h i s p e r s o n a l s o c i a l p o w e r , a n d h o w i t m a y a p p e a r i n t h e r e s e a r c h p r o j e c t ( S w i g o n s k i 1 9 9 3 ) . A s a w h i t e m a l e a n d a m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l , I a m a w a r e t h a t I a m i n a p o s i t i o n o f p o w e r w i t h r e s p e c t t o p e o p l e w h o e x p e r i e n c e p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . A s a p e r s o n i n a p o s i t i o n o f p o w e r , I f e e l t h a t s t a n d p o i n t t h e o r y h a s i m p o r t a n t v a l u e w i t h i n t h i s m e t h o d o l o g y . I t c a n f a c i l i t a t e a p a r t n e r s h i p w i t h c o n s u m e r s i n t h e b u i l d i n g o f k n o w l e d g e t h r o u g h r e s e a r c h a n d e n a b l e s o m e 25 p o w e r s h a r i n g . H o w e v e r , I s h o u l d n o t u n d e r e s t i m a t e t h e d i f f i c u l t y i n d e v e l o p i n g r e l a t i o n s h i p s w i t h p a r t i c i p a n t s d u e t o p r o f e s s i o n a l p o s i t i o n a n d r e l a t i o n s h i p t o t h e p o w e r s t r u c t u r e . I w i l l s h a r e m y b i a s e s t h a t s u p p o r t c o n s u m e r s e l f d e t e r m i n a t i o n a n d c r i t i q u e p o w e r w i t h i n t h i s p a p e r i n t h e d i s c u s s i o n s e c t i o n . I a l s o s h a r e d t h i s i n f o r m a t i o n w i t h p e o p l e i n t h e i n f o r m a t i o n s e s s i o n s p r i o r t o a s k i n g i n d i v i d u a l s t o p a r t i c i p a t e . F r o m a s t a n d p o i n t p e r s p e c t i v e t h e r e i s n o p o s s i b i l i t y o f a v a l u e n e u t r a l p e r s p e c t i v e ( S w i g o n s k i 1 9 9 3 ; H a r d i n g 1 9 9 1 ) , a n d I c a n b e a w a r e o f m y b i a s e s , a n d d o c u m e n t h o w t h e y w i l l a f f e c t t h e s t u d y . O n e o f t h e m a i n t h e o r e t i c a l c o n s t r u c t s f o r t h i s s t u d y i s s t a n d p o i n t t h e o r y . I i n t e n d e d o n e x p l o r i n g t h e p e r c e p t i o n s o f c o m m u n i t y f r o m t h e s t a n d p o i n t o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o r e s i d e i n s u p p o r t i v e h o u s i n g . H o w e v e r , a s t h e r e s e a r c h e r , I i n t e r a c t e d w i t h t h e p a r t i c i p a n t s a n d w i t h t h e d a t a , t h u s m y p e r s p e c t i v e s a n d b e l i e f s a r e i n t e r t w i n e d i n t h e p r o c e s s . T h i s p r o c e s s o f r e l a t i n g t o t h e d a t a i s e m p h a s i s e d b y C o f f e y & A t k i n s o n ( 1 9 9 6 ) : O u r k n o w l e d g e i s t h e o u t c o m e , w e b e l i e v e , o f t r a n s a c t i o n s w i t h t h e s o c i a l w o r l d , s h a p e d b y o u r m e t h o d s o f i n q u i r y , a n d o f t r a n s a c t i o n s w i t h t h e d a t a w e p r o d u c e , s h a p e d i n t u r n b y o u r i d e a s a n d a n a l y t i c p r o c e d u r e , ( p g . 1 5 ) I n o r d e r t o f o l l o w s t a n d p o i n t t h e o r y i n m y s t u d y i t w a s i m p o r t a n t t o g r o u n d t h e r e s e a r c h i n t h e r e a l i t i e s o f t h e p a r t i c i p a n t s . T h e i n f o r m a t i o n g e n e r a t e d t h r o u g h t h e q u a l i t a t i v e m e t h o d i s g r o u n d e d i n t h e p r o c e s s a n d e x p e r i e n c e s o f t h e g r o u p w i t h c o n n e c t i o n s t o m y e x p e r i e n c e s a n d i n v o l v e m e n t . I a t t e m p t e d t o g r o u n d t h e i n f o r m a t i o n a n d i s s u e s i n t h e s o c i a l r e a l i t i e s o f t h e p a r t i c i p a n t s b a s e d o n t h e i r d e f i n i t i o n s o f t h e s o c i a l w o r l d r a t h e r t h a n a r e a l i t y d e f i n e d b y p o l i c y m a k e r s o r o t h e r t h e o r i s t s ( C o f f e y a n d A t k i n s o n 1 9 9 6 : p g . 5 ) . I i n t e r a c t e d w i t h t h e p a r t i c i p a n t s a n d w i t h t h e d a t a p r o d u c e d f r o m t h e f o c u s g r o u p s . I u t i l i s e d a H e r m e n e u t i c a l i n t e r p r e t a t i o n w h i c h w a s t h e i n t e r a c t i o n t h a t I e x p e r i e n c e d a s I r e l a t e d m y e x p e r i e n c e a n d r e a l i t y j u x t a p o s e d w i t h t h e i n f o r m a t i o n t h a t w a s p r o v i d e d b y t h e p a r t i c i p a n t s . I b e g a n a dialogue b e t w e e n m y e x p e r i e n c e a n d t h e i n f o r m a t i o n t h a t w a s p r o d u c e d i n t h e p r o c e s s 26 o f t h e f o c u s g r o u p . T h e p r o c e s s o f m a k i n g s e n s e o u t o f t h e d a t a u s i n g m y e x p e r i e n c e a s a f o c a l p o i n t i s a m a j o r p r i n c i p l e i n H e r m e n e u t i c i n t e r p r e t a t i o n ( K v a l e 1 9 9 6 ; T e s c h 1 9 9 0 ) . D u r i n g m y r o l e a s f a c i l i t a t o r i n t h e f i r s t f o c u s g r o u p , I b e g a n t o l o o k a t c o n c e p t s a n d i d e a s a s t h e y r e l a t e d t o t h e w h o l e g r o u p , a s w e l l a s t h e i r r e l a t i o n t o m y o w n p e r s p e c t i v e ( K v a l e 1 9 9 6 ) . W i t h i n t h e c o n t e x t o f H e r m e n e u t i c a l i n q u i r y I w a n t e d t o g a i n a d e e p e r u n d e r s t a n d i n g o f t h e d a t a b y r e p e a t i n g t h e r e f l e c t i v e p r o c e s s o f l o o k i n g a t t h e d a t a a s i t r e l a t e d t o t h e w o r l d v i e w o f t h e p a r t i c i p a n t s a n d m y s e l f o n a n u m b e r o f o c c a s i o n s . T h i s r e p e a t e d r e f l e c t i o n a n d i n q u i r y i s d e f i n e d a s t h e hermeneutical circle (Tesch 1990; Kvale 1996). T h r o u g h t h i s r e p e t i t i o n o f t h e i n q u i r y , I w a s a b l e t o c r e a t e s o m e u n d e r s t a n d i n g a n d r e d u c e d t h e d a t a t o s i x m a j o r t h e m e s . T h e c i r c u l a r i n v e s t i g a t i o n a l l o w e d f o r a n a r r o w f o c u s w i t h r i c h i n f o r m a t i o n r a t h e r t h a n s u p e r f i c i a l u n d e r s t a n d i n g w i t h a l a r g e r f o c u s . ( K v a l e 1 9 9 6 ) e x p l a i n s t h i s p h e n o m e n a a s : I n t h e h e r m e n e u t i c a l t r a d i t i o n t h i s c i r c u l a r i t y i s n o t v i e w e d a s a " v i c i o u s c i r c l e " b u t r a t h e r a s a c i r c u l a r f r u c t u o s i s , o r s p i r a l , w h i c h i m p l i e s t h e p o s s i b i l i t y o f a c o n t i n u o u s l y d e e p e n e d u n d e r s t a n d i n g o f m e a n i n g , ( p g . 4 8 ) W i t h i n a f r a m e w o r k o f H e r m e n e u t i c a l i n q u i r y I w a s a b l e t o g r o u n d t h e d a t a i n t h e e x p e r i e n c e s o f t h e p a r t i c i p a n t s a n d c r e a t e t h e i n f o r m a t i o n i n t h e f i n d i n g s c h a p t e r o f t h i s p a p e r . T h e a n a l y s i s w a s b a s e d o n m y r e f l e c t i o n o f t h e d a t a , u t i l i s i n g m y o w n p e r s p e c t i v e a s i t r e l a t e d t o t h e s t a n d p o i n t o f t h e p a r t i c i p a n t s a n d t h e i r s o c i a l r e a l i t y . W H Y F O C U S G R O U P S ? T h e r e w e r e a n u m b e r o f r e a s o n s t h a t s u p p o r t e d t h e u s e o f f o c u s g r o u p s t o e x p l o r e t h e m e a n i n g o f c o m m u n i t y , a n d p a r t i c i p a t i o n f o r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o r e s i d e i n s u p p o r t e d h o u s i n g . F i r s t l y , f o c u s g r o u p s a r e a m e t h o d t h a t s u p p o r t s a q u a l i t a t i v e f r a m e w o r k f o r r e s e a r c h . F o c u s g r o u p s a l l o w e d f o r d i v e r s e c o m m u n i c a t i o n a m o n g s t p a r t i c i p a n t s a n d e x t e n s i v e d a t a p r o d u c t i o n . T h e g r o u p s a l l o w e d f o r t h e i n t e r a c t i o n b e t w e e n m y s e l f a n d t h e c o n s u m e r s i n a s e s s i o n . I t w a s a f o r m a t t h a t e n a b l e d m e t o u t i l i s e t h e i n t e r p e r s o n a l d i a l o g u e a m o n g t h e p a r t i c i p a n t s , s i n c e t h i s c o m m u n i c a t i o n i s p a r a m o u n t t o g a i n i n g a g r e a t e r u n d e r s t a n d i n g o f t h e i r e x p e r i e n c e s . S e c o n d l y , i n f o r m a t i o n i n t h e l i t e r a t u r e a b o u t c o n s u m e r ' s p e r c e p t i o n o f c o m m u n i t y i s s c a n t , a n d a f o c u s o n i n d i v i d u a l s w h o r e s i d e i n s u p p o r t i v e h o u s i n g h a s n o t b e e n p u r s u e d b y r e s e a r c h e r s i n t h e p a s t . G i v e n t h e l a c k o f s t u d i e s f r o m a h i s t o r i c a l p e r s p e c t i v e , t h e f o c u s o f m y r e s e a r c h h a s b e e n e x p l o r a t o r y i n n a t u r e . F o c u s g r o u p s h a v e b e e n i d e n t i f i e d a s b e n e f i c i a l w i t h r e s p e c t t o e x p l o r a t o r y s t u d i e s t h a t r e q u i r e i n f o r m a t i o n r i c h d a t a g a t h e r i n g ( K r u e g e r 1 9 8 8 ; C a r e y 1 9 9 4 ) . G r o u p d y n a m i c s , a n d i n t e r a c t i o n s a m o n g m e m b e r s i n t h i s s t u d y c a n i n c r e a s e t h e a m o u n t a n d d e p t h o f i n f o r m a t i o n g a t h e r e d . T h i r d l y , f o c u s g r o u p s a l l o w f o r t h e n o r m a l i s a t i o n o f t h e i n t e r v i e w e x p e r i e n c e f o r p a r t i c i p a n t s ( C a r e y 1 9 9 4 ; K r u e g e r 1 9 8 8 ) . D u r i n g t h e f o c u s g r o u p s f o r t h i s s t u d y , t h e r e w a s o p p o r t u n i t y f o r p e e r s u p p o r t a n d p e r s o n a l c o n n e c t i o n s b e t w e e n p a r t i c i p a n t s . H i s t o r i c a l l y , p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s h a v e b e e n studied b y p r o f e s s i o n a l s a s i f t h e y w e r e a b n o r m a l e n t i t i e s . A n y m e t h o d b a s e d o n s e a r c h i n g f o r a b n o r m a l p h e n o m e n a i n i n d i v i d u a l s d u r i n g a n i n t e r v i e w i s i n t r u s i v e a n d o p p r e s s i v e . I n a n a t t e m p t t o n o r m a l i s e t h e m e t h o d o f t h e s t u d y , I w a s a t t e m p t i n g t o s h a r e p o w e r , b u i l d t r u s t , a n d p r o m o t e s u p p o r t a m o n g s t t h e p a r t i c i p a n t s t o i n c r e a s e t h e i r l e v e l o f c o m f o r t . F o u r t h l y , t h e g r o u p p r o c e s s a l l o w e d f o r s o c i a l i n t e r a c t i o n s b e t w e e n m y s e l f a n d t h e p a r t i c i p a n t s . T h r o u g h t h e s o c i a l i n t e r a c t i o n s I w a s a b l e t o s u p p o r t t h e p a r t i c i p a n t s a n d e n c o u r a g e t h e m t o p a r t i c i p a t e b y a s k i n g e a c h o f t h e m o p e n e n d e d q u e s t i o n s . D u r i n g t h e g r o u p s I a l s o h a d 28 o p p o r t u n i t i e s t o p r o b e f o r m o r e i n f o r m a t i o n w h e n p a r t i c i p a n t s e i t h e r r e q u i r e d e n c o u r a g e m e n t , o r d i s p l a y e d d i s c r e p a n c y b e t w e e n t h e c o n t e n t o f d i s c u s s i o n a n d n o n v e r b a l m e s s a g e s ( K r u e g e r 1 9 8 8 ; C a r e y 1 9 9 5 ) . F o r e x a m p l e , a p a r t i c i p a n t e x p l a i n e d t h e s u p p o r t i v e n a t u r e o f t h e i r r e l a t i o n s h i p w i t h a p r o f e s s i o n a l a n d t h e t o n e o f h i s / h e r v o i c e f l a t t e n e d d u r i n g t h i s c o n v e r s a t i o n a l f o c u s . A s t h e f a c i l i t a t o r , I w a s a b l e t o i n c r e a s e c l a r i t y o n t h e i s s u e s , t h r o u g h p r o b i n g a n d a s k i n g t h e p a r t i c i p a n t s t o e x p a n d w h e n n e e d e d . M e m b e r s o f t h e g r o u p a l s o p r o b e d o t h e r m e m b e r s b y s h a r i n g s i m i l a r e x p e r i e n c e s o r a s k i n g q u e s t i o n s . F i f t h l y , f o c u s g r o u p s a l l o w e d f o r i n f o r m a t i o n g a t h e r i n g w i t h i n a r e d u c e d t i m e f r a m e . I w a s a b l e t o i n c l u d e t h e p e r s p e c t i v e s o f e i g h t i n d i v i d u a l s w i t h i n t h e c o n t e x t o f t h r e e d i f f e r e n t g r o u p s . I w o u l d n o t h a v e b e e n a b l e t o u t i l i s e t h i s n u m b e r o f p a r t i c i p a n t s i f i n d i v i d u a l i n t e r v i e w s w e r e c h o s e n a s t h e r e s e a r c h m e t h o d . T h r o u g h t h e u s e o f g r o u p s , I w a s a b l e t o i n c r e a s e t h e n u m b e r o f c o n s u m e r s / s u r v i v o r s i n m y s a m p l e , a n d c o m p l e t e t h e r e s e a r c h w i t h i n a r e a s o n a b l e t i m e f r a m e w i t h l i m i t e d r e s o u r c e s . L a s t l y , f o c u s g r o u p s a r e u s e d t o g r o u n d t h e i n f o r m a t i o n i n t h e e x p e r i e n c e s o f t h e p a r t i c i p a n t s . M o s t o f t h e p r e v i o u s l i t e r a t u r e i n t h e f i e l d o f m e n t a l h e a l t h h a s b e e n b a s e d o n t h e s t a n d p o i n t o f t h e r e s e a r c h e r a n d c o n s u m e r s / s u r v i v o r s w e r e n o t i n c l u d e d i n t h e k n o w l e d g e p r o d u c t i o n . F o c u s g r o u p s a l l o w t h e r e s e a r c h e r t o u n d e r s t a n d a n i s s u e f r o m t h e p e r s p e c t i v e o f a s p e c i f i c p o p u l a t i o n ( A s b u r y 1 9 9 5 ) . T h e g r o u p s i n t h i s s t u d y p r o m o t e d c o m m u n i c a t i o n a m o n g t h e p a r t i c i p a n t s w h i c h e n h a n c e d t h e s u b s e q u e n t d e v e l o p m e n t o f k n o w l e d g e b y u t i l i s i n g t h e c o n v e r s a t i o n a s t h e d a t a c o l l e c t i o n t o o l . T h e a u d i o t a p e d g r o u p s e s s i o n s w e r e t h e f o c a l p o i n t o f t h i s p i e c e o f r e s e a r c h , t h u s t h e c o n s u m e r ' s e x p e r i e n c e s c o m m u n i c a t e d i n t h e p r o c e s s o f t h e g r o u p i s t h e f o u n d a t i o n o f t h i s s t u d y a n d s u b s e q u e n t d i s c u s s i o n i n c h a p t e r s f o u r a n d f i v e . 29 S O M E D E F I C I T S O F Q U A L I T A T I V E F O C U S G R O U P R E S E A R C H W i t h a l l o f t h e p o s i t i v e s o f f o c u s g r o u p s t h a t w e r e o u t l i n e d e a r l i e r , o n e c a n n o t d i s m i s s s o m e o f t h e s h o r t c o m i n g s o f t h i s t y p e o f d a t a g a t h e r i n g . F o c u s g r o u p d a t a a d d s a n o t h e r d i m e n s i o n t o a n a l y s i s s i n c e t h e g r o u p p r o c e s s a n d c o n t e x t n e e d s t o b e c o n s i d e r e d . T h e d a t a f r o m t h e g r o u p s m u s t b e c o n s i d e r e d a s a g r o u p d i s c u s s i o n a n d n o t i n d i v i d u a l i n t e r v i e w s , t h u s m a k i n g i t m o r e d i f f i c u l t t o a n a l y s e . T h e r e a r e m a n y s u b t l e n u a n c e s i n g r o u p c o m m u n i c a t i o n , a l l o f w h i c h c a n n o t b e c a p t u r e d b y t h e r e s e a r c h e r . S e c o n d l y , t h i s s t u d y r e l i e s o n q u a l i t a t i v e m e t h o d s f o r d a t a g a t h e r i n g a n d a n a l y s i s , t h u s t h e i n f o r m a t i o n w a s c o n s t r u c t e d , a t l e a s t i n p a r t , f r o m t h e t r a n s c r i p t s o f t h e a u d i o t a p e d g r o u p i n t e r v i e w . T h e t r a n s c r i p t s d e c o n t e x t u a l i s e d t h e c o m m u n i c a t i o n f r o m t h e g r o u p e x p e r i e n c e i n t o a f o r m a t o n p a p e r . D u r i n g t h e t r a n s f e r o f i n f o r m a t i o n , s o m e l o s s o f m e a n i n g i n e v i t a b l y o c c u r r e d . T h e p r o c e s s o f d e c o n t e x t u a l i s a t i o n i s i l l u s t r a t e d b y S a n d e l o w s k i ( 1 9 9 4 ) : O n c e a n i n t e r v i e w i s t r a n s c r i b e d , t h e t r a n s c r i p t i t s e l f t y p i c a l l y t a k e s o n a n i n d i v i d u a l r e a l i t y , b u t o n e t h a t i s c o n s t r u c t e d f r o m t h e i n t e r a c t i o n b e t w e e n t a l k a n d t h e h u m a n b e i n g s w h o l i s t e n t o a n d m a k e c h o i c e s a b o u t w h a t t o p r e s e r v e , ( p g . 3 1 2 ) D u r i n g t h e t r a n s c r i p t i o n o f t h e g r o u p i n t e r v i e w s t h e w h o l e g r o u p i n t e r v i e w w a s n o t p r e s e r v e d , o n l y w o r d s i n t h e t r a n s c r i p t s , a n d n o t e s a b o u t n o n - v e r b a l b e h a v i o u r t h a t w e r e m a d e a f t e r t h e f o c u s g r o u p s w e r e c o n d u c t e d . T o r e d u c e t h e n e g a t i v e e f f e c t s o f t r a n s c r i p t i o n I a t t e m p t e d t o p r e s e r v e f e a t u r e s o f t h e i n t e r v i e w t h a t I b e l i e v e d w e r e i m p o r t a n t s u c h a s s o m e n o n - v e r b a l b e h a v i o u r . I t o o k n o t e o f p a u s e s i n t h e d i s c u s s i o n t h a t w e r e r e a l i s e d w h e n t h e t r a n s c r i p t s w e r e r e a d w h i l e I s i m u l t a n e o u s l y 30 l i s t e n e d t o t h e a u d i o t a p e . I e x p l a i n e d t h e t r a n s c r i b i n g s y s t e m t h a t I u s e d c l e a r l y t o t h e t r a n s c r i b e r w h e n t h e i n f o r m a t i o n f r o m t h e c a s s e t t e s w e r e t r a n s f e r r e d . D u r i n g t h e t r a n s c r i p t i o n c h a n g e s t o g r a m m a r w e r e m a d e , a n d s e n t e n c e s t r u c t u r e w a s c o r r e c t e d t o e n s u r e t h a t t h e p a r t i c i p a n t s s a w t h a t t h e i r d i s c u s s i o n w a s l o g i c a l a n d v a l u a b l e w h e n t h e y r e c e i v e d t h e i r o w n t r a n s c r i p t s f o r e d i t i n g . H o w e v e r , t h e c o n t e n t o f s t a t e m e n t s w a s a l t e r e d , w h i c h c o u l d h a v e i n c r e a s e d t h e l i k e l i h o o d o f m i s i n t e r p r e t a t i o n o f t h e p a r t i c i p a n t ' s w o r d . T h i r d l y , p a r t i c i p a n t s i n a f o c u s g r o u p m a y a l t e r t h e i r r e s p o n s e s a n d a d j u s t t h e i r b e h a v i o u r i n r e s p o n s e t o t h e i n t e r a c t i o n s w i t h o t h e r g r o u p m e m b e r s a n d t h e f a c i l i t a t o r w h i c h i s d e f i n e d a s censoring and conformity ( C a r e y 1 9 9 4 ; 1 9 9 5 ) . I t i s d i f f i c u l t t o w a t c h f o r c e n s o r i n g a n d c o n f o r m i t y w h i l e f a c i l i t a t i n g a f o c u s g r o u p , b u t o n e s h o u l d b e a w a r e o f t h e p h e n o m e n a . I a t t e m p t e d t o s u p p o r t e a c h p a r t i c i p a n t i n t h e g r o u p s , a n d t o v a l i d a t e t h e i r p e r s o n a l c o n t r i b u t i o n s o n a r e g u l a r b a s i s t o b u i l d t r u s t a n d i n c r e a s e t h e i r c o n f i d e n c e . I i n d i c a t e d o n m a n y o c c a s i o n s d u r i n g t h e i n f o r m a t i o n s e s s i o n s a n d p r e - g r o u p i n s t r u c t i o n t h a t e a c h p a r t i c i p a n t h a d v a l u a b l e i n f o r m a t i o n f r o m t h e i r p e r s o n a l e x p e r i e n c e s t h a t w a s v i t a l t o t h e s t u d y . I w a s a l s o a w a r e o f a n y p e r s o n a l c o n n e c t i o n s o r f r i e n d s h i p s t h a t t h e p a r t i c i p a n t s h a d w i t h e a c h o t h e r t h r o u g h p e r s o n a l p a r t i c i p a t i o n i n t h e f o c u s g r o u p , a n d c l a r i f i e d t h e e x t e n t o f t h e r e l a t i o n s h i p s w h e n a n o p p o r t u n i t y a r o s e . I w a s p a r t i c u l a r l y s e n s i t i v e t o a c e n s o r i n g b e h a v i o u r d e f i n e d a s t h e difference effect. T h i s p h e n o m e n a i n g r o u p s o c c u r s w h e n p a r t i c i p a n t s c o m m u n i c a t e i n f o r m a t i o n t h a t t h e y b e l i e v e w i l l n o t o f f e n d t h e f a c i l i t a t o r ( B e r n a r d 1 9 9 4 p g . 2 3 1 ) . P e o p l e w h o a r e o p p r e s s e d m a y p r o v i d e c e n s o r e d i n f o r m a t i o n t o a p e r s o n t h e y p e r c e i v e t o b e i n a p o s i t i o n o f g r e a t e r p o w e r a n d i n f l u e n c e . H i s t o r i c a l l y , p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s h a v e b e e n o p p r e s s e d w i t h i n t h e c o n t e x t o f r e s e a r c h t h u s o n e c a n i n f e r t h a t t h e y w o u l d e x p e r i e n c e s o m e p r e s s u r e i n r e g a r d s t o t h e d i f f e r e n c e 31 e f f e c t . S i n c e o n e o f t h e m a i n g o a l s o f t h i s r e s e a r c h p r o j e c t i s t o p r e s e n t i n f o r m a t i o n f r o m t h e s t a n d p o i n t o f t h e p a r t i c i p a n t s I a t t e m p t e d t o r e d u c e t h e d i f f e r e n c e e f f e c t w i t h i n t h e g r o u p s . D u r i n g t h e g r o u p s I a t t e m p t e d t o u s e s u p p o r t a n d h u m o u r t o b u i l d t r u s t a n d r a p p o r t . T h e p a r t i c i p a n t ' s r e s p o n s e s w e r e v a l i d a t e d w h e n t h e y a p p e a r e d u n s u r e o f t h e m s e l v e s . I s t r e s s e d o n a n u m b e r o f o c c a s i o n s t h a t t h e r e w e r e " n o r i g h t o r w r o n g a n s w e r s " t o i n c r e a s e c l a r i f i c a t i o n w i t h r e s p e c t t o e l i c i t i n g u n c e n s o r e d r e s p o n s e s . V A L I D I T Y , R E L I A B I L I T Y , A N D G E N E R A L I S A B I L I T Y I t i s d i f f i c u l t t o a s s e s s t h e v a l i d i t y a n d r e l i a b i l i t y o f q u a l i t a t i v e s t u d i e s , a n d s o m e p e o p l e s u c h a s m y s e l f , b e l i e v e t h a t t h e s e a r e j u s t m e a s u r e s o f q u a n t i t a t i v e r e s e a r c h i m p o s e d o n q u a l i t a t i v e w o r k . H o w e v e r , i t m a y b e a d v a n t a g e o u s f o r r e s e a r c h e r s t o a d d r e s s v a l i d i t y , r e l i a b i l i t y a n d g e n e r a l i s a b i l i t y t o i n c r e a s e t h e c r e d i b i l i t y o f t h e i r w o r k . V a l i d i t y i s d e f i n e d b y ( K r e u g e r 1 9 8 8 ) a s , " . . . t h e d e g r e e t o w h i c h t h e p r o c e d u r e r e a l l y m e a s u r e s w h a t i t p r o p o s e s t o m e a s u r e " ( p g . 4 1 ) . A n o t h e r w a y t o p h r a s e t h i s q u e s t i o n w i t h r e s p e c t t o t h i s s t u d y , i s w h e t h e r t h e f o c u s g r o u p s c r e a t e d t h e m e a n s f o r i n d i v i d u a l s t o p r o v i d e t h e i r p e r c e p t i o n s o f c o m m u n i t y o r d i d t h e g r o u p p r o c e s s c r e a t e t h e i r e x p e r i e n c e s . A s K r u e g e r ( 1 9 8 8 ) e x p l a i n s , i t i s b e t t e r t o f o c u s o n t h e r e s u l t s w i t h " h e a l t h y s c e p t i c i s m " ( p g . 4 1 ) . T h e r e s u l t s f r o m a n y s t u d y a r e n o t u n e q u i v o c a l l y v a l i d , a n d e a c h r e a d e r w i l l b e r e q u i r e d t o j u d g e t h e b e l i e v a b i l i t y o f a p r o j e c t b a s e d o n t h e i r o w n p e r s p e c t i v e . I c a n i l l u s t r a t e w i t h s o m e c e r t a i n t y t h a t t h e p a r t i c i p a n t ' s e x p e r i e n c e s o f c o m m u n i t y w a s g r o u n d e d i n t h e d a t a f r o m t h e f o c u s g r o u p s , a n d w a s n o t c r e a t e d t h r o u g h t h e g r o u p p r o c e s s . T h e p a r t i c i p a n t s h a d d i f f e r e n t p e r s p e c t i v e s a n d d i f f e r e n t r e a l i t i e s , w h i c h t h e y d i d s h a r e w i t h e a c h o t h e r d u r i n g t h e p r o c e s s . 32 A s m e n t i o n e d e a r l i e r , t h e f e a s i b i l i t y o f f o c u s g r o u p i n q u i r y h a s m a n y p o s i t i v e s w i t h r e s p e c t t o e x p l o r i n g t h e p e r c e p t i o n s o f c o n s u m e r s / s u r v i v o r s w h o r e s i d e i n s u p p o r t i v e h o u s i n g . K r u e g e r ( 1 9 8 8 ) e x p l a i n e d t h a t a f o c u s g r o u p p r o c e d u r e w i l l b e v a l i d i f i t i s u s e d c a r e f u l l y f o r a p r o b l e m s u i t a b l e f o r f o c u s g r o u p i n q u i r y ( p g . 4 1 ) . T h e m o s t b a s i c t y p e o f v a l i d i t y i s face validity. T h i s t y p e o f v a l i d i t y i s d e t e r m i n e d b y w h e t h e r t h e r e s u l t s l o o k v a l i d o n f i r s t i n s p e c t i o n o f t h e d a t a a n d r e s u l t s . D u r i n g t h e f o c u s g r o u p s e s s i o n s , i t s e e m e d t h a t t h e p a r t i c i p a n t s w e r e s p e a k i n g a b o u t t h e i r o w n p e r s o n a l p e r c e p t i o n s o f c o m m u n i t y , a n d i n f l u e n c e s s u c h a s c e n s o r i n g a n d c o n f o r m i t y w e r e a d d r e s s e d a n d l i m i t e d . ( K r u e g e r 1 9 8 8 ) s t a t e d , " T y p i c a l l y f o c u s g r o u p s h a v e h i g h f a c e v a l i d i t y , w h i c h i s d u e i n l a r g e p a r t t o t h e b e l i e v a b i l i t y o f c o m m e n t s f r o m p a r t i c i p a n t s " ( p g . 4 2 ) . R e l i a b i l i t y i s d e f i n e d b y t h e c o n s i s t e n c y o f a m e a s u r e a c r o s s d i f f e r e n t g r o u p s . W o u l d t h e f o c u s g r o u p t e c h n i q u e i n t h i s s t u d y y i e l d s i m i l a r r e s u l t s i f u s e d w i t h a n o t h e r g r o u p o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o r e s i d e i n s u p p o r t i v e h o u s i n g ? T h e a n s w e r t o t h e q u e s t i o n i s p r o b a b l y n o , b u t t h e g r o u p s f o r t h e p u r p o s e o f t h i s s t u d y d o n o t h a v e t o b e r e l i a b l e . I t s e e m s t h a t t h e r e l i a b i l i t y o f d a t a g a t h e r i n g m e t h o d s i s d i r e c t l y l i n k e d t o i n c r e a s i n g t h e g e n e r a l i s a b i l i t y o f r e s u l t s . I f t h e r e s u l t s o f a s t u d y a r e g e n e r a l i s a b l e t h e n t h e y c o u l d b e p r o j e c t e d o n t o t h e e n t i r e g r o u p t h a t t h e p a r t i c i p a n t s a r e c o n n e c t e d t o . I d o n o t c l a i m t h a t t h e i n f o r m a t i o n g a t h e r e d d u r i n g t h i s s t u d y i s d i r e c t l y a p p l i c a b l e , o r c o v e r s t h e e x p e r i e n c e s o f o t h e r c o n s u m e r s / s u r v i v o r s w h o r e s i d e i n s u p p o r t i v e h o u s i n g . P e r h a p s , i f t h e m e t h o d w a s u t i l i s e d w i t h e n o u g h p e r s o n s , a n d n o m o r e n e w i n f o r m a t i o n a r o s e , t h e n t h e m e t h o d w o u l d b e m o r e g e n e r a l i s a b l e ( C a r e y 1 9 9 5 ) . D e s p i t e t h e s t r u g g l e t o m e a s u r e t h e r e l i a b i l i t y a n d g e n e r a l i s a t i o n o f f i n d i n g s , t h e s i g n i f i c a n c e o f t h e r e s u l t s s h o u l d n o t b e d i m i n i s h e d . T h e p a r t i c i p a n t ' s e x p e r i e n c e s t h a t w e r e g a t h e r e d i n t h i s s t u d y w i l l r e l a t e , a t l e a s t i n p a r t , t o o t h e r c o n s u m e r s w h o r e s i d e i n s u p p o r t i v e h o u s i n g . W i t h i n t h e c o n t e x t 33 o f a ^ q u a l i t a t i v e s t u d y w h e r e f o c u s g r o u p s w e r e u t i l i s e d , i t i s p r u d e n t f o r t h e r e s e a r c h e r t o m a k e b r o a d s t a t e m e n t s a b o u t t h e f i n d i n g s w i t h r e s p e c t t o r e l a t i n g t h e f i n d i n g s t o o t h e r i n d i v i d u a l s i n s i m i l a r c i r c u m s t a n c e s ( C a r e y 1 9 9 4 p g . 2 3 3 ) . M o r e i m p o r t a n t l y , t h e s t u d y i s i n t e n d e d t o v a l i d a t e t h e i r r e a l i t y a n d c r e a t e m o r e q u e s t i o n s a b o u t t h e m e a n i n g o f c o m m u n i t y f o r p e o p l e w i t h a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y i n o r d e r t o m o v e t h e i r i s s u e s f r o m t h e m a r g i n s o f r e s e a r c h t o t h e c e n t r e . T H E P R E - G R O U P P R O C E S S I n t r a d i t i o n a l r e s e a r c h , t h e q u e s t i o n s a n d h y p o t h e s e s h a v e b e e n c o n s t r u c t e d b y m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l s . I n o r d e r t o f o c u s t h e r e s e a r c h o n t h e s t a n d p o i n t o f c o n s u m e r s / s u r v i v o r s , t h e e x p e r i e n c e s a n d q u e s t i o n s m u s t b e c l a r i f i e d , a n d d e f i n e d b y t h e p a r t i c i p a n t s i f p o s s i b l e . T h i s s h i f t i n r e s e a r c h p r a c t i c e i s c o n s i s t e n t w i t h r e c e n t c a l l s f o r r e s e a r c h o n p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s t o f o c u s m o r e o n t h e c o m m o n a l t i e s b e t w e e n p e o p l e w i t h a n d w i t h o u t d i s a b i l i t i e s , a n d t o b e g i n d e f i n i n g " s u c c e s s " i n t e r m s o f q u a l i t y o f l i f e v a r i a b l e s s u c h a s p h y s i c a l a n d m a t e r i a l w e l l b e i n g ; r e l a t i o n s w i t h o t h e r p e o p l e ; s o c i a l , c o m m u n i t y , a n d c i v i c a c t i v i t i e s ; p e r s o n a l d e v e l o p m e n t a n d f u l f i l m e n t ; a n d r e c r e a t i o n . S o c i a l w o r k p r a c t i c e h a s a f u n d a m e n t a l p r a c t i c e p r i n c i p l e o f e m p o w e r m e n t a n d t h e r e s e a r c h g e n e r a t e d s h o u l d a l s o b e f o u n d e d o n t h e s a m e p r i n c i p l e . M u l l a l y ( 1 9 9 3 ) e x p l a i n s t h a t " E a c h s o c i a l w o r k e r m u s t s e e h e r o r h i s i n d i v i d u a l w o r k a s a n i n t e g r a l e l e m e n t o f t h e l a r g e r m o v e m e n t o f s o c i a l t r a n s f o r m a t i o n " , ( p g . 1 5 5 ) I f e m p o w e r m e n t i s a p r i m a r y p r a c t i c e p r i n c i p l e , t h e n r e s e a r c h m u s t a l l o w f o r o p p r e s s e d p e o p l e t o g a i n c o n t r o l o v e r t h e i r l i f e a n d b u i l d a w a r e n e s s a b o u t o p p r e s s i v e s t r u c t u r e s i n t h e i r s o c i a l e n v i r o n m e n t . A q u a l i t a t i v e s t u d y w a s e m p o w e r i n g a s i t p r o v i d e d s u p p o r t a n d f a c i l i t a t e d l e a r n i n g t h r o u g h v a l i d a t i n g e x p e r i e n c e a n d p r o v i d i n g o p p o r t u n i t i e s f o r p a r t i c i p a t i o n i n r e s e a r c h . T h i s p a r t i c i p a t i o n w a s p r o c e s s t h a t m o v e d t h e i r e x p e r i e n c e s f r o m t h e m a r g i n s i n r e s e a r c h t o t h e c e n t r e . I t w a s e s s e n t i a l t o c r e a t e t h e c h a n c e f o r 34 p a r t i c i p a n t s t o b e h e a r d . P a r t i c i p a t o r y r e s e a r c h s i t u a t e s p e o p l e w i t h l e g i t i m a t e k n o w l e d g e a s a c t i v e c o n t r i b u t o r s t o w a r d s c r e a t i n g n e w u n d e r s t a n d i n g s ( M a s o n & B o u t i l i e r 1 9 9 6 ) . I w a n t e d t o f o c u s o n t h e e x p e r i e n c e s o f i n d i v i d u a l s w h o h a d r e c e i v e d s o m e s e r v i c e s f r o m t h e f o r m a l m e n t a l h e a l t h s t r u c t u r e b u t a l s o w a s h o p e f u l t h a t t h e i n d i v i d u a l s w o u l d h a v e s o m e s i m i l a r i t i e s t h a t c o u l d b e d i a l o g u e d w i t h r e s p e c t t o c o m m u n i t y l i v i n g a n d i n d i v i d u a l w e l l - b e i n g . I u t i l i s e d a p u r p o s e f u l s a m p l e o f i n d i v i d u a l s w i t h a c r i t e r i a o f s e l e c t i n g o n l y t h o s e p e o p l e w h o r e s i d e d i n s o m e f o r m o f s u p p o r t e d h o u s i n g a n d e x p e r i e n c e d a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y . W i t h t h e p e r m i s s i o n o f t h e a g e n c i e s c o n t r a c t e d t o p r o v i d e t h e s u p p o r t e d h o u s i n g s e r v i c e , a n i n f o r m a t i o n g r o u p w a s h e l d a t a M e n t a l H e a l t h f u n d e d c l u b h o u s e i n e a c h o f t h e c o m m u n i t i e s . O n e a g e n c y s e n t i n t r o d u c t i o n l e t t e r s t o a l l o f t h e c o n s u m e r s w h o r e s i d e d i n t h e i r f i n a n c i a l l y s u b s i d i s e d s u p p o r t e d h o u s i n g u n i t s . A p p r o x i m a t e l y t h i r t y - f i v e l e t t e r s w e r e s e n t i n v i t i n g i n d i v i d u a l s t o a t t e n d t h e i n f o r m a t i o n m e e t i n g , a n d n i n e i n d i v i d u a l s r e s p o n d e d b y a t t e n d i n g t h e i n f o r m a t i o n s e s s i o n w h e r e I e x p l a i n e d t h e p r o j e c t . T h e o t h e r a g e n c y p r o v i d e d w o r d o f m o u t h i n v i t a t i o n s t h r o u g h t h e i r s u p p o r t w o r k e r s t o t h e i n d i v i d u a l s w h o w e r e p r o v i d e d w i t h s u b s i d i e s . T h e i n d i v i d u a l s w e r e i n v i t e d t o o n e o f t w o s e p a r a t e i n f o r m a t i o n s e s s i o n s a t t h e c l u b h o u s e t h a t w a s n e a r e s t t o t h e i r r e s i d e n c e . A t e a c h i n f o r m a t i o n s e s s i o n I s h a r e d t h e i n f o r m a t i o n a b o u t t h e p r o j e c t t h a t I f e l t w a s e s s e n t i a l . I e x p l a i n e d t h a t I w a s a s t u d e n t i n t e r e s t e d i n c o n s u m e r s / s u r v i v o r ' s e x p e r i e n c e s a n d a l s o i n d i c a t e d t h a t I w a s a m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l . I a t t e m p t e d t o e x p l a i n s o m e o f t h e s t a n d p o i n t a n d s t r u c t u r a l t h e o r y t h a t p r e c i p i t a t e d t h i s m e t h o d o l o g y , a n d d i s c l o s e d s o m e o f m y p e r s o n a l e x p e r i e n c e s i n p r a c t i c e w i t h r e s p e c t t o i n s t i t u t i o n s a n d t h e t r e a t m e n t o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h i c h I f i n d t o b e u n j u s t a n d i n h u m a n e . I n d i v i d u a l s w e r e g i v e n t h e o p t i o n o f s i g n i n g u p o n a s i g n u p s h e e t o r t h e y c o u l d t e l e p h o n e m e a t m y r e s i d e n c e . I n t h e f i r s t i n f o r m a t i o n g r o u p f o u r i n d i v i d u a l s s i g n e d t h e s h e e t a n d n o o n e c a l l e d m e a t h o m e , t h u s t h e f o c u s g r o u p , h a d f o u r p a r t i c i p a n t s . I n t h e s e c o n d i n f o r m a t i o n s e s s i o n , f i v e i n d i v i d u a l s p a r t i c i p a t e d a n d t w o p e o p l e s i g n e d u p f o r t h e f o c u s g r o u p . D u r i n g t h i s i n f o r m a t i o n g r o u p t w o i n d i v i d u a l s w h o w e r e i n a t t e n d a n c e w e r e p r e c l u d e d f r o m p a r t i c i p a t i o n s i n c e I h a d p r e v i o u s p r o f e s s i o n a l c o n t a c t w i t h 35 t h e m . D u r i n g t h e c o n t a c t I w a s i n a n e l e v a t e d p o s i t i o n o f p o w e r . I h a d d e c i d e d e a r l i e r i n t h e r e s e a r c h p r o c e s s t o e x c l u d e i n d i v i d u a l s w i t h w h o m I h a d a p r i o r p r o f e s s i o n a l r e l a t i o n s h i p s i n c e t h e p o w e r t h a t p r o f e s s i o n a l s h a v e i n c l i e n t s l i v e s i s s u b s t a n t i a l f r o m m y e x p e r i e n c e . W i t h s u c h a g r e a t p o w e r i m b a l a n c e I p e r c e i v e d t h a t v o l u n t a r y c o n s e n t w o u l d b e j e o p a r d i s e d . I n t h e l a s t i n f o r m a t i o n s e s s i o n t w o p e o p l e a t t e n d e d , a n d b o t h a g r e e d t o p a r t i c i p a t e b y s i g n i n g t h e s i g n - u p s h e e t . A l l o f t h e p a r t i c i p a n t s h a d a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y a n d r e s i d e d i n a f o r m o f s u p p o r t e d h o u s i n g , t h u s a h o m o g e n o u s s a m p l e w a s a c q u i r e d w h e r e i n d i v i d u a l s h a d s o m e s h a r e d e x p e r i e n c e s a n d d i s t i n c t d i f f e r e n c e s . A l l i n d i v i d u a l s b y t h e n a t u r e o f t h e i r l i v i n g a r r a n g e m e n t s h a d s o m e t h i n g t o o f f e r w i t h r e s p e c t t o m y p r i m a r y r e s e a r c h q u e s t i o n ( H o w d o i n d i v i d u a l s w h o r e s i d e i n s u p p o r t e d h o u s i n g d e f i n e , a n d p a r t i c i p a t e i n c o m m u n i t y ? ) . I p r e s e n t e d m y s e l f f i r s t l y a s a s t u d e n t , b u t a l s o d i s c l o s e d m y s e l f a s a m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l , w h i c h m a y h a v e c r e a t e d s o m e b a r r i e r s a r o u n d t r u s t a n d p o w e r i m b a l a n c e s i n c e r e l a t i v e l y f e w i n d i v i d u a l s d e c i d e d t o a t t e n d t h e i n f o r m a t i o n s e s s i o n s . H o w e v e r t h e l a c k . o f i n t e r e s t c o u l d a l s o b e l i n k e d t o t h e s y s t e m a t i c m a r g i n a l i s a t i o n a n d o p p r e s s i o n o f c o n s u m e r s i n r e g a r d t o r e s e a r c h . W h e n i n d i v i d u a l s h a v e b e e n e x c l u d e d f r o m a c t i v e p a r t i c i p a t i o n i n r e s e a r c h f o r s u c h d u r a t i o n , i t w o u l d n o t b e d i f f i c u l t t o p e r c e i v e t h a t t h e y w o u l d b e w i l l i n g t o t a k e a n a c t i v e r o l e . T h e e x p l a n a t i o n s f o r l a c k o f r e s p o n s e c o u l d b e l i n k e d t o m a n y d i f f e r e n t r a t i o n a l e s . I e x p l a i n e d t h a t m y s t a t u s a s a m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l a n d s t u d e n t w o u l d b e u s e d f o r a d v o c a c y , a n d m y p r i m a r y o b j e c t i v e w a s t o p r o m o t e p a r t i c i p a t i o n a n d s h a r e d l e a r n i n g . A s a p r o f e s s i o n a l a n d s t u d e n t , I p r o v i d e d t h e m e a n s f o r p a r t i c i p a n t s t o b e h e a r d , a n d t h e i r g o a l s f o r c h a n g e w i l l b e i n s e r t e d i n t o t h e t e x t o f a g r a d u a t e t h e s i s . I a l s o p r o v i d e d d i n n e r a t a r e s t a u r a n t a f t e r t h e f i r s t f o c u s g r o u p f o r t h e i n d i v i d u a l s w h o c h o s e t o c o m e . A t e n d o l l a r h o n o r a r i a w a s r e n d e r e d t o t h e p a r t i c i p a n t s i n t h e s u b s e q u e n t f o c u s g r o u p s s i n c e t i m e w a s l i m i t e d f o r t h e p a r t i c i p a n t s , a s t h e g r o u p s w e r e h e l d d u r i n g t h e e a r l y a f t e r n o o n . T h i s r e m u n e r a t i o n p r o v i d e d s o m e c o m p e n s a t i o n f o r s h a r i n g t h e i r w i s d o m a n d t i m e , a n d a l s o s e r v e d g r a t i t u d e s i n c e I w a s g a i n i n g f r o m t h e m v i s a v i s c o m p l e t i n g a p o r t i o n o f m y g r a d u a t e r e s e a r c h . I n p a r t i c i p a t o r y r e s e a r c h , r e c i p r o c a l s h a r i n g a n d h o n o u r i n g i s a n i n t e g r a l c o m p o n e n t o f t h e r e s e a r c h p r o c e s s . 36 T h e s a m p l e c o n s i s t e d o f e i g h t p e r s o n s i n t o t a l , u s i n g t h r e e s e p a r a t e f o c u s g r o u p s . T h e r e w e r e f o u r p a r t i c i p a n t s i n t h e f i r s t g r o u p , a n d t h e r e m a i n i n g g r o u p s h a d t w o p a r t i c i p a n t s e a c h . T h e g r o u p s i z e s w e r e s a t i s f a c t o r y s i n c e t h e y w e r e l a r g e e n o u g h t o e n c o u r a g e t h e p a r t i c i p a n t s t o p r o v i d e i n f o r m a t i o n , b u t s m a l l e n o u g h t o f a c i l i t a t e a n d p r o v i d e f o c u s w h e n n e c e s s a r y ( K r u e g e r 1 9 8 8 : 4 6 ) . F o r t h i s p a r t i c u l a r p r o j e c t t h e u s e o f f o c u s g r o u p w a s e m p l o y e d o v e r i n d i v i d u a l i n t e r v i e w s b e c a u s e I f e l t t h a t p e e r s u p p o r t w a s e s s e n t i a l t o p r o v i d e s a f e t y f o r t h e p a r t i c i p a n t s . M o s t i m p o r t a n t l y , t h e v a l u e o f s h a r i n g e x p e r i e n c e s a n d g a i n i n g f r o m o t h e r i n d i v i d u a l s i n r e s e a r c h i s f u n d a m e n t a l t o s t a n d p o i n t a n d s t r u c t u r a l r e s e a r c h . I p o s t u l a t e d t h a t p e o p l e w o u l d g a i n b y h e a r i n g t h a t t h e y w e r e n o t a l o n e i n t h e i r e x p e r i e n c e s a n d a v o i d p a t t e r n s o f s e l f b l a m e . I a l s o b e l i e v e d t h a t t h e r e w o u l d b e o p p o r t u n i t i e s f o r c o n s u m e r s t o g a i n i n s i g h t i n t o s t r u c t u r a l o p p r e s s i o n t h r o u g h l i s t e n i n g t o o t h e r ' s s t o r i e s . I i n t e n d t o u s e t h i s s t u d y t o p r o m o t e p e r s o n a l a w a r e n e s s a n d e m p o w e r m e n t , b u t t h e r e a r e s o m e e t h i c a l c o n c e r n s t h a t r e q u i r e a t t e n t i o n . F i r s t l y , a l l o f t h e i n d i v i d u a l s w h o p a r t i c i p a t e d i n t h e s t u d y w e r e p a r t i c i p a n t s i n a d i s c u s s i o n g r o u p , t h u s i t w a s i m p o s s i b l e t o m a i n t a i n s t r i c t c o n f i d e n t i a l i t y s i n c e I c o u l d n o t g u a r a n t e e t h a t t h e p a r t i c i p a n t s d i d n o t t a l k t o o t h e r s a b o u t i n d i v i d u a l s i n t h e f o c u s g r o u p . S e c o n d l y , t h e r e w a s a p o s s i b i l i t y t h a t t a l k i n g a b o u t o p p r e s s i o n a n d s t i g m a c o u l d p o s s i b l y f a c i l i t a t e t h e r e l e a s e o f e m o t i o n s f r o m p a s t t r a u m a t i c e x p e r i e n c e s , a l t h o u g h , t h i s d i d n o t o c c u r t o m y k n o w l e d g e . F r o m m y e x p e r i e n c e a s a f a c i l i t a t o r a n d p r a c t i t i o n e r , t h e c a t h a r s i s f r o m s h a r i n g p a s t f r u s t r a t i o n s a n d a n g e r i s u s u a l l y b e n e f i c i a l . T h e r e w a s o p p o r t u n i t y f o r t h e g r o u p t o f i n d s o l i d a r i t y i n s h a r e d e x p e r i e n c e s a n d g a i n s o m e c o n t r o l b y b r a i n s t o r m i n g f o r p o s s i b l e s o l u t i o n s . L a s t l y , I o b t a i n e d i n f o r m e d c o n s e n t w h e n I a s k e d t h e p a r t i c i p a n t s t o i d e n t i f y t h e p u r p o s e o f t h e g r o u p e x p l a i n e d a t t h e i n f o r m a t i o n s e s s i o n p r i o r t o o u r d i s c u s s i o n . T H E G R O U P D E M O G R A P H I C S A l l o f t h e i n d i v i d u a l s e x p e r i e n c e d a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y s i n c e t h i s i s a p r e r e q u i s i t e t o g e t i n t o a s u p p o r t e d h o u s i n g a r r a n g e m e n t f u n d e d b y t h e M i n i s t r y o f H e a l t h . T h e p a r t i c i p a n t s r e s i d e d i n t h r e e s e p a r a t e g e o g r a p h i c c o m m u n i t i e s , w h i c h a r e p r e d o m i n a n t l y w h i t e m i d d l e c l a s s s u b u r b s i n t h e F r a s e r V a l l e y . O n e o f t h e c o m m u n i t i e s h a d a l o w e r s o c i o e c o n o m i c m e a n t h a n t h e o t h e r t w o , b u t t h e e f f e c t i t h a d o n t h e p a r t i c i p a n t s i s d i f f i c u l t t o d e t e r m i n e s i n c e a l l o f t h e p a r t i c i p a n t s r e c e i v e d s o c i a l a s s i s t a n c e a n d e x p e r i e n c e d p o v e r t y . T h e r e w e r e t h r e e f o c u s g r o u p s h e l d f o r t h e p u r p o s e o f t h i s r e s e a r c h p r o j e c t . T h e f i r s t f o c u s g r o u p c o n s i s t e d o f t h r e e m a l e s a n d o n e f e m a l e f r o m a v a r i e t y o f a g e g r o u p s . F o u r o f t h e i n d i v i d u a l s p r e s e n t , i n c l u d i n g m y s e l f , w e r e f r o m a W e s t e r n E u r o p e a n b a c k g r o u n d a n d o n e p e r s o n w a s F i r s t N a t i o n s . I n e a c h o f t h e n e x t t w o f o c u s g r o u p s t h e p a r t i c i p a n t s w e r e w o m e n , a g a i n f r o m W e s t e r n E u r o p e a n b a c k g r o u n d s . S i n c e t h e r e w e r e o n l y t w o p a r t i c i p a n t s i n e a c h o f t h e f o c u s g r o u p s i t i n c r e a s e d t h e c h a n c e f o r c o n f o r m i t y a n d c e n s o r i n g . T h e a g e o f t h e p a r t i c i p a n t s r a n g e d f r o m e a r l y t w e n t i e s t o t h e m i d f i f t i e s . A l l o f t h e p a r t i c i p a n t s w e r e f r o m a l o w s o c i o - e c o n o m i c b a c k g r o u n d w h e r e h o u s i n g s u b s i d i e s a n d s o c i a l a s s i s t a n c e w e r e t h e m a i n f i n a n c i a l r e s o u r c e . T H E F O C U S G R O U P P R O C E S S A f o c u s g r o u p f o r m a t w a s u s e d t o f a c i l i t a t e d i s c u s s i o n s i n c e s o m e s i m i l a r i t i e s a m o n g s t t h e p a r t i c i p a n t s e x i s t e d , w h i c h c r e a t e d s o m e b o n d i n g ( M o r s e 1 9 9 4 , A s b u r y 1 9 9 5 ) . I a l s o t o o k t h e o p p o r t u n i t y t o e x p l a i n g r o u n d r u l e s p r i o r t o t h e c o m m e n c e m e n t o f e a c h g r o u p . F i r s t l y , m a i n t a i n i n g c o n f i d e n t i a l i t y w a s c o v e r e d w i t h r e s p e c t t o m y r o l e a n d t h e p a r t i c i p a n t s . I i n d i c a t e d t h a t I w o u l d p r o t e c t a l l i d e n t i f y i n g i n f o r m a t i o n u n l e s s t h e p a r t i c i p a n t s c h o s e t o b e m e n t i o n e d i n t h e w r i t e u p . I t w a s a l s o s t i p u l a t e d t h a t t h e p a r t i c i p a n t s t h e m s e l v e s w o u l d h a v e t o p r o t e c t t h e i n f o r m a t i o n t h a t w a s p r o d u c e d d u r i n g t h e f o c u s g r o u p p r o c e s s . A l l t h e p a r t i c i p a n t s a g r e e d t h a t t h e y w o u l d n o t d i v u l g e a n y o f t h e o t h e r p a r t i c i p a n t ' s p e r s o n a l i n f o r m a t i o n t o a n y o n e o u t s i d e o f t h e g r o u p . S e c o n d l y , t h e p a r t i c i p a n t s a g r e e d t o r e s p e c t t h e d i f f e r e n t p e r s p e c t i v e s o f a l l o f t h e p a r t i c i p a n t s . E a c h i n d i v i d u a l w h o c h o s e t o a n s w e r a s p e c i f i c q u e s t i o n o r a d d t o a d i s c u s s i o n w o u l d b e r e s p e c t e d t h r o u g h r e f r a i n i n g f r o m i n t e r r u p t i o n s . I a l s o e x p l a i n e d f r o m t h e o n s e t t h a t i n d i v i d u a l s m a y d i s a g r e e a b o u t p a r t i c u l a r e x p e r i e n c e s , a n d a s e a r c h f o r a g r o u p c o m m o n t r u t h 38 w a s n o t t h e p u r p o s e o f t h e s t u d y . T h e d i f f e r e n c e s a n d s i m i l a r i t i e s w e r e e q u a l l y a s i m p o r t a n t . I a t t e m p t e d t o e s t a b l i s h m y r o l e a s a f a c i l i t a t o r t o i n c r e a s e c o m f o r t a n d b u i l d t r u s t w i t h t h e p a r t i c i p a n t s . F r o m t h e o n s e t o f e a c h g r o u p I e x p l a i n e d t h a t I w a s a s u p p o r t f o r e a c h p a r t i c i p a n t , a n d a s k e d e a c h p a r t i c i p a n t t h e q u e s t i o n s d i r e c t l y t o p r o v i d e v a l i d a t i o n f o r t h e i r p e r s p e c t i v e s . P r i o r t o t h e c o m m e n c e m e n t o f t h e g r o u p , d u r i n g t h e s i g n i n g o f t h e c o n s e n t f o r m s I r e i t e r a t e d t h e r i g h t s o f e a c h p a r t i c i p a n t a n d s t a t e d t h a t I w o u l d s u p p o r t t h e m i f t h e y r e f u s e d t o a n s w e r a n y p a r t i c u l a r q u e s t i o n s o r r e s p o n d t o p r o b e s . T h e c o n s e n t f o r m s w e r e s i g n e d p r i o r t o t h e b e g i n n i n g o f t h e g r o u p s e s s i o n i n o r d e r t o o b s e r v e t h e m e n t a l s t a t u s o f t h e p a r t i c i p a n t s , a n d t o e n s u r e t h a t i n d i v i d u a l s w e r e p r o v i d i n g i n f o r m e d c o n s e n t . D u r i n g t w o o f t h e t h r e e g r o u p s t h e r e w e r e b r e a k s a t t h e o n e h o u r p o i n t o f t h e g r o u p i n t e r v i e w t o a l l o w p a r t i c i p a n t s t o h a v e a n o p p o r t u n i t y t o h a v e r e f r e s h m e n t s o r a c i g a r e t t e , s i n c e n o n e o f t h e r o o m s a l l o w e d s m o k i n g . T h e r o o m s w e r e s e t u p i n f o r m a l l y w i t h t h e p a r t i c i p a n t s a n d m y s e l f s i t u a t e d i n a c i r c l e . T a b l e s w e r e u s e d o n p a r t i c i p a n t ' s r e q u e s t , s i n c e I d i s t r i b u t e d t h e q u e s t i o n s p r i o r t o t h e g r o u p , a n d s o m e i n d i v i d u a l s w r o t e n o t e s f o r r e f e r e n c e . T h e c i r c l e w a s b e n e f i c i a l f o r f a c i l i t a t i o n s i n c e I w a s s i t u a t e d i n a p o s i t i o n w e r e I c o u l d o b s e r v e a l l o f t h e p a r t i c i p a n t s a n d m a k e e y e c o n t a c t . T h i s w a s a d v a n t a g e o u s w i t h r e s p e c t t o o b s e r v i n g n o n - v e r b a l b e h a v i o u r . I c h o s e t o u t i l i s e a t a p e r e c o r d e r a s t h e d a t a c o l l e c t i o n t o o l o v e r v i d e o t a p i n g t o i n c r e a s e t h e l i k e l i h o o d o f p a r t i c i p a t i o n . H i s t o r i c a l l y , p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s h a v e b e e n analysed b y p r o f e s s i o n a l s i n t h e c o m m u n i t y a n d v i d e o t a p i n g t h e g r o u p p r o c e s s s e e m e d t o b e h i g h l y i n t r u s i v e . I p e r c e i v e d t h a t t h e p o t e n t i a l t o c r e a t e b a r r i e r s f o r t h e p a r t i c i p a n t ' s c o m f o r t a n d t r u s t o u t w e i g h e d t h e l o s s o f d a t a s u c h a s n o n v e r b a l b e h a v i o u r t h a t c o u l d h a v e b e e n c a p t u r e d t h r o u g h t h e v i d e o t a p i n g p r o c e d u r e . T h e q u e s t i o n s i n t h e f o c u s g r o u p w e r e o p e n e n d e d t o a l l o w p a r t i c i p a n t s t o d e t e r m i n e t h e f o c u s a n d c o n t e n t o f t h e d i s c u s s i o n ( K r e u g e r 1 9 8 8 ) . A s e m i - s t r u c t u r e d i n t e r v i e w g u i d e w a s u s e d t o f a c i l i t a t e d i s c u s s i o n w i t h s o m e p a r a m e t e r s t h a t p e r t a i n e d m a i n l y t o t h e p u r p o s e o f t h e s t u d y . I w a n t e d t o f o c u s o n p e o p l e ' s p e r c e p t i o n o f c o m m u n i t y , b u t a t t h e s a m e t i m e h a v e l i m i t e d 39 s t r u c t u r e t h a t w o u l d e n a b l e p a r t i c i p a n t s t o f o c u s o n a r e a s t h a t t h e y f e l t w e r e r e l e v a n t . T h e q u e s t i o n s t h a t I u s e d d i d b e g i n a s g e n e r a l i n n a t u r e , a n d a s t h e g r o u p s p e n t t i m e t o g e t h e r , t h e q u e s t i o n s b e g a n t o g e t m o r e s p e c i f i c t o e n s u r e t h a t i n f o r m a t i o n o n t h e p e r c e p t i o n o f c o m m u n i t y w a s p r o v i d e d . A s t h e f a c i l i t a t o r , I t o o k a n a c t i v e r o l e i n t h e g r o u p u s i n g e m p a t h y a n d h u m o u r w h e n n e e d e d b u t d i r e c t i n g i n d i v i d u a l s b a c k t o t h e t o p i c w h e n n e c e s s a r y ( A s b u r y 1 9 9 5 , B e r n a r d 1 9 9 4 ) . T h r o u g h p r o m p t i n g , I a t t e m p t e d t o i l l i c i t m o r e c o n v e r s a t i o n f r o m i n d i v i d u a l s w h e n t h e y b e c a m e s t a g n a t e d t h r o u g h p r o m p t i n g . T h e f o c u s g r o u p s p r o v i d e d o p p o r t u n i t i e s f o r p e e r s u p p o r t a n d d i d f a c i l i t a t e d i s c u s s i o n b e c a u s e s i m i l a r l i f e e x p e r i e n c e s c o u l d b e e a s i l y r e l a t e d t o o n e a n o t h e r . S o m e i n d i v i d u a l s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a l s o h a v e s o m e d i f f i c u l t y i n a n s w e r i n g a b s t r a c t q u e s t i o n s , s o I a t t e m p t e d t o r e p e a t s o m e q u e s t i o n s , a n d p r o v i d e d c h a n c e s f o r i n d i v i d u a l s t o b e s p e c i f i c w h e n n e c e s s a r y . U n s t r u c t u r e d q u e s t i o n s d i d c r e a t e s o m e f r u s t r a t i o n s f o r p a r t i c i p a n t s , b u t t h e p a r t i c i p a n t s d i d a s k f o r c l a r i f i c a t i o n w h e n n e e d e d . T h e q u e s t i o n s i n t h e g u i d e w e r e a s f o l l o w s : H o w w o u l d y o u d e s c r i b e y o u r c o m m u n i t y ? W h a t w o u l d y o u d o o n a n a v e r a g e d a y i n y o u r l i f e ? W h a t p e o p l e a r e i m p o r t a n t i n y o u r l i f e ? W h y ? W h a t t h i n g s d o y o u l i k e m o s t i n y o u r c o m m u n i t y ? I f y o u h a d t h e p o w e r , w h a t t h i n g s w o u l d y o u c h a n g e ? T h e i n t e r v i e w g u i d e t h a t h a d f i v e q u e s t i o n s f o r t h e g r o u p w a s a s u i t a b l e n u m b e r ( K r u e g e r 1 9 8 8 p g 5 9 ) t o o b t a i n e n o u g h i n f o r m a t i o n w i t h s o m e s p e c i f i c i t y . T h e f o c u s g r o u p f o r m a t p r o d u c e d i n - d e p t h d i s c u s s i o n b e c a u s e t h e p a r t i c i p a n t s w e r e g e n e r a l l y c o m f o r t a b l e w i t h e a c h o t h e r a n d w e r e s u p p o r t e d . A s a f e e n v i r o n m e n t w a s p r o m o t e d w h e r e e v e r y o n e h a d t h e o p p o r t u n i t y t o s p e a k o n e v e r y q u e s t i o n . T h e f o c u s g r o u p s w e r e c o n d u c t e d i n p r i v a t e r o o m s a t e a c h o f t h e c l u b h o u s e s , a n d t h i s w a s a c c e p t e d b y t h e p a r t i c i p a n t s , s i n c e i t w a s a f a m i l i a r e n v i r o n m e n t c l o s e t o t h e i r h o m e s . T h e f o c u s g r o u p s w e r e t w o h o u r s o r l e s s i n d u r a t i o n . I t h a n k e d a l l o f t h e p a r t i c i p a n t s p e r s o n a l l y a t t h e c o n c l u s i o n . A t t h e c o n c l u s i o n o f t h e f o c u s g r o u p i n t e r v i e w s , t h e a u d i o t a p e s w e r e t r a n s c r i b e d t o p r e s e r v e t h e d a t a o n p a p e r . I c o m p l e t e d t h e t r a n s c r i p t i o n o f t h e f i r s t g r o u p ' s c o n v e r s a t i o n . T h e s e n t e n c e s t r u c t u r e a n d g r a m m a r w a s c o r r e c t e d , b u t i n c o m p l e t e s e n t e n c e s a n d s t a t e m e n t s w e r e l e f t u n t o u c h e d f o r f u r t h e r c l a r i f i c a t i o n o n b e h a l f o f t h e p a r t i c i p a n t s . A t r a n s c r i b e r w a s c o n t r a c t e d t o 40 c o m p l e t e t h e n e x t t w o t r a n s c r i p t i o n s , f o l l o w i n g t h e s a m e g u i d e l i n e s t h a t w e r e i m p l e m e n t e d d u r i n g t h e f i r s t t r a n s c r i p t i o n . A l l I d e n t i f y i n g i n f o r m a t i o n w a s e l i m i n a t e d f r o m e a c h t r a n s c r i p t a f t e r i t w a s c o m p l e t e d . A f t e r t h e i n t e r v i e w s w e r e t r a n s c r i b e d , e a c h i n d i v i d u a l w a s m a i l e d a c o p y o f t h e i r p o r t i o n o f t h e d i s c u s s i o n w i t h t h e p e r t i n e n t q u e s t i o n s , w i t h t h e o p p o r t u n i t y t o m a k e c h a n g e s , d e l e t i o n s , a n d c l a r i f i c a t i o n . E a c h p a r t i c i p a n t w a s p r o v i d e d w i t h a s t a m p e d e n v e l o p e t o a s s e s s t h e i r t r a n s c r i p t s a n d r e t u r n t h e m a t t h e i r c o n v e n i e n c e . O n l y t h r e e o f t h e t r a n s c r i p t s h a v e b e e n r e t u r n e d t o d a t e . T h e c o r r e c t i o n s m a d e i n t h e r e t u r n e d d o c u m e n t s w e r e o n l y g r a m m a t i c a l i n n a t u r e , a n d n o n e o f t h e i n d i v i d u a l s c h o s e t o c h a n g e t h e c o n t e n t o f t h e i r r e s p o n s e s o r d e l e t e a n y i n f o r m a t i o n . A N A L Y S I S P r i o r t o t h e c o m m e n c e m e n t o f t h e a n a l y s i s , a s t h e r e s e a r c h e r , I n e e d e d t o c l a r i f y m y a c t i v e r o l e i n t h e d e v e l o p m e n t o f t h i s p i e c e o f r e s e a r c h . I h a d t o a c k n o w l e d g e t h a t I w a s g o i n g t o h a v e a r o l e i n t h e s h a p i n g o f t h e i n f o r m a t i o n p r e s e n t e d i n t h i s p a p e r w i t h r e s p e c t t o a d h e r e n c e t o m y b e l i e f s a n d v a l u e s . I a m a w h i t e m a l e , a n d a l s o a m a p r a c t i s i n g m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l . T h r o u g h t h e s e d e s i g n a t i o n s , I a m a m e m b e r o f t h e g r o u p t h a t h a s h i s t o r i c a l l y b e e n m o s t o p p r e s s i v e t o i n d i v i d u a l s w h o h a v e e x p e r i e n c e d p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . A s a n i n d i v i d u a l w i t h p r i v i l e g e i n t h e m e n t a l h e a l t h s y s t e m , I h a v e a l s o e x p e r i e n c e d a n d g a i n e d a g r e a t e r u n d e r s t a n d i n g o f t h e s t r u c t u r e s a n d i n s t i t u t i o n s t h a t h a v e b e e n c o n s t r u c t e d . T h r o u g h m y e x p e r i e n c e i t i s e v i d e n t t h a t i n s t i t u t i o n s s u c h a s h o s p i t a l s a n d c o m m u n i t y m e n t a l h e a l t h c e n t r e s h a v e c o n s t r u c t e d p o l i c y a n d p r a c t i c e w i t h l i t t l e i n p u t f r o m p e o p l e w h o a r e u t i l i s i n g t h e i r s e r v i c e . L e g i s l a t i o n , s u c h a s t h e Mental Health Act a l s o w a s d e v e l o p e d w i t h l i t t l e r e g a r d a n d i n v o l v e m e n t from p e o p l e t h a t a r e m o s t p r o f o u n d l y a f f e c t e d . I n m y e x p e r i e n c e a s a s t u d e n t , p r o f e s s i o n a l , a n d c o m m u n i t y m e m b e r I h a v e f o u n d s t r u c t u r a l o p p r e s s i o n t h a t a f f e c t s t h e l i v e s o f c o n s u m e r s / s u r v i v o r s . S o m e o f t h e e x p e r i e n c e s t h a t I h a v e h a d w e r e v a l i d a t e d b y ( K i r b y & M c K e n n a 1 9 8 9 ) ; 1 . K n o w l e d g e i s s o c i a l l y c o n s t r u c t e d 2 . S o c i a l i n t e r a c t i o n s f o r m t h e b a s i s o f s o c i a l k n o w l e d g e 41 3 . D i f f e r e n t p e o p l e e x p e r i e n c e t h e w o r l d d i f f e r e n t l y 4 . B e c a u s e t h e y h a v e d i f f e r e n t e x p e r i e n c e p e o p l e h a v e d i f f e r e n t k n o w l e d g e 5 . k n o w l e d g e c h a n g e s o v e r t i m e 6 . D i f f e r e n c e s i n p o w e r h a v e r e s u l t e d i n t h e c o m m o d i f i c a t i o n o f k n o w l e d g e a n d a m o n o p o l y o n k n o w l e d g e p r o d u c t i o n P e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s c o n t i n u e t o b e s e e n a s different, f r o m t h e p e r s p e c t i v e o f o t h e r s i n t h e c o m m u n i t y . I n d i v i d u a l s w h o a r e d i f f e r e n t f r o m t h e p e o p l e w h o h a v e p o w e r i n s o c i e t y , e x p e r i e n c e t h e w o r l d f r o m t h e i r p a r t i c u l a r p e r s p e c t i v e . I b e l i e v e t h a t a n i n d i v i d u a l ' s p e r s p e c t i v e i s i n f l u e n c e d b y h i s / h e r g e n d e r , c o l o u r , s o c i o - e c o n o m i c s t a t u s , a n d d i s a b i l i t y . T h e p r e l i m i n a r y a n a l y s i s f o r t h i s s t u d y b e g a n w h e n i n d i v i d u a l s s i t u a t e d t h e m s e l v e s i n t h e r o o m f o r t h e f o c u s g r o u p . S o m e o f t h e i n d i v i d u a l s a s k e d p e r m i s s i o n t o s i t i n c e r t a i n s e a t s , a n d o t h e r s a p p e a r e d c o m f o r t a b l e a n d s a t w i t h o u t a n y d i r e c t i o n . I t a p p e a r e d a s t h o u g h n o n e o f t h e p a r t i c i p a n t s w e r e a v e r s i v e t o b e i n g s i t u a t e d c l o s e t o m y s e l f , s i n c e a l l t h r e e o f t h e i n t e r v i e w s o c c u r r e d w i t h t h e g r o u p m e m b e r s s i t t i n g c l o s e t o m y s e l f a n d t h e t a p e r e c o r d e r . I m a d e a n e f f o r t t o m a k e m e n t a l n o t e s i n r e g a r d s t o t h e p a r t i c i p a n t ' s e a g e r n e s s t o p a r t i c i p a t e a n d r e s p o n d t o q u e s t i o n s . S o m e o f t h e i n d i v i d u a l s w h o p a r t i c i p a t e d r e q u i r e d d i r e c t q u e s t i o n s ; a s o t h e r s c o m m u n i c a t e d s p o n t a n e o u s l y o n c e a q u e s t i o n w a s d i r e c t e d t o w a r d s t h e g r o u p . A s i n d i v i d u a l s r e s p o n d e d t o q u e s t i o n s , s o m e w o u l d s p e a k u n t i l m o s t o f t h e i r i d e a s w e r e e x h a u s t e d , w h i l e o t h e r s r e q u i r e d s o m e p r o m p t i n g t o c o n t i n u e , o r c l a r i f y t h e m s e l v e s . D u r i n g e a c h s e s s i o n I a l s o a t t e m p t e d t o f o c u s o n t h e v o l u m e a n d t o n e o f t h e p a r t i c i p a n t ' s r e s p o n s e s . O n o c c a s i o n , a n i n d i v i d u a l w o u l d c h a n g e t h e i r v o l u m e o r t o n e w i t h r e s p e c t t o t h e c o n t e n t p r o v i d e d i n r e s p o n s e s . T h e i r n o n - v e r b a l b e h a v i o u r w a s a l s o n o t e d d u r i n g t h e g r o u p p r o c e s s . I s i t u a t e d m y s e l f i n a p o s i t i o n t o o b s e r v e a l l o f t h e p a r t i c i p a n t s s i m u l t a n e o u s l y , a l t h o u g h t h e d a t a w i t h r e s p e c t t o n o n v e r b a l b e h a v i o u r a n d c o m m u n i c a t i o n s t y l e w a s l i m i t e d t o m y p e r s o n a l m e m o r y a n d s o m e m e m o s t h a t I r e c o r d e d f o l l o w i n g e a c h g r o u p s e s s i o n . O n e o f t h e k e y e l e m e n t s i n t h i s p r o c e s s w a s t o s e a r c h f o r d i s c r e p a n c i e s i n a n i n d i v i d u a l ' s p a r t i c i p a t i o n ( C a r e y 1 9 9 4 ) . I f d i s c r e p a n c i e s a r o s e d u r i n g i n a n i n d i v i d u a l ' s p a r t i c i p a t i o n i n t h e c o n t e x t o f t h e g r o u p , i t 42 w o u l d r e q u i r e f u r t h e r a n a l y s i s . D u r i n g m y r o l e a s t h e f a c i l i t a t o r I b e g a n m y s e a r c h f o r u n d e r s t a n d i n g w i t h i n a h e r m e n e u t i c a l f r a m e w o r k . A s I w a t c h e d t h e i n d i v i d u a l s i n t e r a c t w i t h m y s e l f a n d o t h e r s i n t h e g r o u p c o n t e x t , I a t t e m p t e d t o l i n k t h e i r r e s p o n s e s a n d e x p e r i e n c e s t o m y o w n , m o v i n g b e t w e e n t h e t w o i n a c i r c u l a r f a s h i o n . T h i s c i r c u l a r a n a l y s i s c o n t i n u e d u n t i l t h e f i n d i n g s w e r e r e p o r t e d i n t h i s p a p e r . F o c u s g r o u p s w e r e u s e d a s t h e m e t h o d o f d a t a c o l l e c t i o n t h u s i t w a s i m p o r t a n t t o l o o k a t t h e g r o u p c o n t e x t . I t w o u l d b e i m p o s s i b l e t o a n a l y s e t h e i n f o r m a t i o n f r o m i n d i v i d u a l p a r t i c i p a n t s w i t h o u t s i t u a t i n g t h e i n f o r m a t i o n i n t h e g r o u p c o n t e x t . G r o u p l e v e l a n a l y s i s i n c l u d e s a n i n t e r a c t i o n a l a n d s e q u e n t i a l c o m p o n e n t ( C a r e y 1 9 9 4 ) w h i c h i s d i f f i c u l t s i n c e a r e s e a r c h e r i s r e q u i r e d t o c e n t r e h i s / h e r a t t e n t i o n o n h o w t h e i n d i v i d u a l p a r t i c i p a n t s i n t e r a c t e d w i t h e a c h o t h e r a n d t h e f a c i l i t a t o r , a s w e l l a s t h e s e q u e n c e i n w h i c h t h e y i n t e r a c t e d . I a t t e m p t e d t o w r i t e m e m o s r e c o r d i n g s o m e o f t h e n o n v e r b a l i n t e r a c t i o n s a f t e r e a c h g r o u p . E a c h i n d i v i d u a l t h a t p a r t i c i p a t e d i n t h i s s t u d y h a d a r e l a t i o n s h i p t o o t h e r s i n t h e g r o u p w h e r e t h e y s h a r e d i n f o r m a t i o n , a n d t h e g r o u p h a d a n e f f e c t o n t h e m . I t w a s i m p o r t a n t t o r e c o g n i s e t h e g r o u p ' s e f f e c t o n h o w i n d i v i d u a l s s t a t e d i n f o r m a t i o n , a n d w h e n t h e y c h o s e t h e s p e a k a b o u t c e r t a i n i s s u e s . A f t e r t h e a u d i o t a p e s w e r e t r a n s c r i b e d I u s e d a c o n s t a n t c o m p a r a t i v e a p p r o a c h t o a n a l y s i s . I r e a d t h e t r a n s c r i p t s w h i l e s i m u l t a n e o u s l y l i s t e n e d t o t h e a u d i o t a p e d i n t e r v i e w s . I f o l l o w e d f i v e g u i d e l i n e s t h a t w e r e o u t l i n e d b y ( K r u e g e r 1 9 8 8 p g . l 1 5 ) a s I p r o c e e d e d t h r o u g h t h i s p r o c e s s . F i r s t l y , I a t t e m p t e d t o c o n s i d e r t h e w o r d s t h a t w e r e u s e d , a n d n o t j u s t t h e i r o v e r t m e a n i n g . S o m e e x a m p l e s o f w o r d s t h a t I a n a l y s e d w e r e c o n t a i n e d i n s t a t e m e n t s l i k e ; I ' m too sick, I w o u l d b e shamed and ridiculed, unproductive, grinding poverty, feeling worthy. A l l o f t h e s e w o r d s h a v e i n d i v i d u a l m e a n i n g b u t I a s k e d m y s e l f q u e s t i o n s a b o u t t h e i r e m o t i o n a l i m p o r t a n c e t o t h e i n d i v i d u a l s t a t i n g t h e m . S e c o n d l y , I e x a m i n e d t h e c o n t e x t o f t h e s t a t e m e n t s m a d e b y p a r t i c i p a n t s . D i d i n d i v i d u a l s c o m m e n t , o r e l a b o r a t e o n i n f o r m a t i o n t h a t w a s p u t f o r t h b y a n o t h e r g r o u p p a r t i c i p a n t ? H o w m u c h i n f l u e n c e d i d I , a s t h e f a c i l i t a t o r , h a v e w i t h r e s p e c t t o c r e a t i n g a r e a s o f d i s c u s s i o n ? A s t h e 43 f a c i l i t a t o r , w h a t w a s t h e e x t e n t o f t h e i n f l u e n c e t h a t I h a d o n t h e g r o u p d i s c u s s i o n a n d f o c u s ? T h i r d l y , I m a d e a n e f f o r t t o c o n c e n t r a t e o n t h e i n t e r n a l c o n s i s t e n c y o f t h e g r o u p i n t e r v i e w . D i d t h e p a r t i c i p a n t s a l t e r t h e i r s t a t e m e n t s b a s e d o n t h e i r i n t e r a c t i o n s w i t h m y s e l f a s t h e f a c i l i t a t o r , o r t h r o u g h i n t e r a c t i o n w i t h o t h e r p a r t i c i p a n t s . T h e i n t e r v i e w s r e q u i r e d a r e v i e w o f i n t e r n a l c o n s i s t e n c y t o m o n i t o r f o r c e n s o r i n g , b u t w a s a l s o i m p o r t a n t w i t h r e s p e c t t o t h e s e q u e n t i a l a n a l y s i s o f t h e d a t a . F o r e x a m p l e , a l l i a n c e s a m o n g t h e p a r t i c i p a n t s c o u l d b e d e t e r m i n e d b y c o n c e n t r a t i n g o n t h e c o n s i s t e n c y o f s u p p o r t i v e s t a t e m e n t s t o w a r d s a p a r t i c i p a n t b y o t h e r g r o u p m e m b e r s . F o u r t h l y , t h e s p e c i f i c i t y o f i n f o r m a t i o n p r o v i d e d b y p a r t i c i p a n t s o n a u d i o t a p e s a n d t r a n s c r i p t s w a s a n a l y s e d . K r e u g e r ( 1 9 8 8 ) s t a t e s , " R e s p o n s e s t h a t a r e s p e c i f i c a n d b a s e d o n e x p e r i e n c e s s h o u l d b e g i v e n m o r e w e i g h t t h a n r e s p o n s e s t h a t a r e v a g u e a n d i m p e r s o n a l ( p g . l 1 6 ) " . P r o m p t i n g w a s u s e d o n o c c a s i o n a n d p a r t i c i p a n t s w e r e g u i d e d t o b e s p e c i f i c i f t h e y w e r e h a v i n g d i f f i c u l t y a r t i c u l a t i n g i d e a s . W h e n i d e a s a n d p o r t i o n s o f d a t a c o n t i n u e d t o r e m a i n v a g u e , t h e p o s s i b l e r a t i o n a l e f o r t h e i n d e t e r m i n a t e r e s p o n s e s w a s e x p l o r e d . I t i s p o s s i b l e t h a t i n d i v i d u a l s m i g h t h a v e d i f f i c u l t y d e s c r i b i n g a n e x p e r i e n c e i f t h e y d o n o t u n d e r s t a n d i t , o r a r e e x p e r i e n c i n g n e g a t i v e e m o t i o n a l a t t a c h m e n t t o t h e e v e n t . T h u s , e r r o n e o u s o r v a g u e d a t a m a y h a v e s u b s t a n t i a l v a l u e i f e x p l o r e d f u r t h e r t h r o u g h a n a l y s i s . L a s t l y , I a t t e m p t e d t o s e a r c h f o r s o m e t r e n d s o r i d e a s t h a t w e r e p r e v a l e n t a c r o s s t h e d a t a a n d b e t w e e n t h e i n t e r v i e w s b y r e v i e w i n g t h e t r a n s c r i p t s a g a i n a f t e r c e n t r i n g m y e x p l o r a t i o n o n t h e i n t r i c a t e d e t a i l s o f t h e c o m m e n t s . I t w a s e a s i e r t o f o c u s o n i d e a s t h a t w e r e s i m i l a r a c r o s s t h e t r a n s c r i p t s w h e n t h e y w e r e b r u s h e d o v e r . I m o v e d l i n e b y l i n e t h r o u g h t h e t r a n s c r i p t t o c u t d a t a i t e m s o u t a n d c o m p a r e d t h e m t o s u b s e q u e n t i t e m s t o f o r m c a t e g o r i e s ( G l a s e r 1 9 9 2 , K i r b y & M c K e n n a 1 9 8 9 ) . D u r i n g t h e p r o c e s s o f c o m p a r i n g t h e d a t a , I a t t e m p t e d t o r e d u c e t h e t r a n s c r i p t s t o a m a n a g e a b l e s i z e b y d i v i d i n g t h e i n f o r m a t i o n i n t o p o r t i o n s w h i c h a r e r e f e r r e d t o a s " b i b b i t s " b y ( K i r b y & M c K e n n a 1 9 8 9 ) . I g r o u n d e d t h e d a t a i n t h e g r o u p e x p e r i e n c e a n d a t t e m p t e d t o f o c u s o n t h e s i m i l a r i t i e s a n d d i f f e r e n c e s i n t h e i n f o r m a t i o n . ( K i r b y & M c K e n n a 1 9 8 9 ) d e s c r i b e t h i s p r o c e s s o f a n a l y s i s a s ; 44 T h i s i s d o n e p r i m a r i l y t h r o u g h t h e c o n s t a n t c o m p a r i s o n o f d a t a i t e m s w i t h o t h e r d a t a i t e m s u n t i l s e c t i o n s t h a t " g o t o g e t h e r w i t h " o r " s e e m t o h e l p d e s c r i b e s o m e t h i n g " c a n b e i d e n t i f i e d a n d l o c a t e d t o g e t h e r i n a c a t e g o r y file. ( p g . 1 3 0 ) I m o v e d t h r o u g h t h e m a t e r i a l a n d c u t o u t b i b b i t s f r o m t h e t r a n s c r i p t s , p l a c i n g t h e p i e c e s t h a t w e r e s i m i l a r t o g e t h e r i n d i f f e r e n t g r o u p s o n t h e f l o o r . T h e c o n s t a n t c o m p a r a t i v e a n a l y s i s r e s u l t e d i n 3 9 d i f f e r e n t i d e a s ( t h e m e s ) . O n c e a l l o f t h e t r a n s c r i p t s w e r e c o m p l e t e l y a n a l y s e d , I a t t e m p t e d t o c o m p a r e t h e b i b b i t s i n t h e 3 9 c a t e g o r i e s t o l o o k f o r s i m i l a r i t i e s a n d d i f f e r e n c e s , " I n e s s e n c e , a n a l y s i s c o n s i s t s o f m o v i n g d a t a f r o m c a t e g o r y t o c a t e g o r y ( c o n s t a n t c o m p a r a t i v e ) , l o o k i n g f o r w h a t i s c o m m o n ( p r o p e r t i e s ) a n d w h a t i s u n c o m m o n ( s a t e l l i t e s ) w i t h i n c a t e g o r i e s a n d b e t w e e n c a t e g o r i e s " ( K i r b y & M c K e n n a 1 9 8 9 p g . 1 3 8 ) . T h e i n f o r m a t i o n f r o m t h e 3 9 c a t e g o r i e s w a s r e d u c e d a n d g r o u p e d i n t o s i x m a j o r c a t e g o r i e s b a s e s o n t h e i r p r o p e r t i e s a n d s a t e l l i t e s . T h e r e m a i n i n g s i x c a t e g o r i e s f r o m t h e t r a n s c r i p t s w e r e p l a c e d i n a l a b e l l e d e n v e l o p e a c c o r d i n g t o t h e i d e n t i f i e d m a j o r i d e a . T h e r e w e r e ' s o m e s a t e l l i t e b i b b i t s t h a t r e m a i n e d t h a t d i d n o t a p p e a r t o fit a n y o f t h e s i x c a t e g o r i e s a n d w e r e s u b s e q u e n t l y p l a c e d i n a n e n v e l o p e t h a t w a s m a r k e d m i s c e l l a n e o u s f o r f u r t h e r c r i t i c a l a n a l y s i s . F u r t h e r i n - d e p t h a n a l y s i s w a s t h e n a p p l i e d t o t h e m a t e r i a l i n e a c h e n v e l o p e . T h e b i b b i t s i n t h e i n d i v i d u a l e n v e l o p e s w e r e t h e n c o m p a r e d t o e a c h o t h e r , a n d r e l a t e d t o m y o w n p e r s o n a l e x p e r i e n c e , a n d m y e x p e r i e n c e a s t h e g r o u p f a c i l i t a t o r . T h e i n t e r p r e t a t i o n o f t h e d a t a w i t h i n e a c h m a j o r c a t e g o r y w a s g r o u n d e d b y t h e m a n n e r i n w h i c h e a c h i n d i v i d u a l b i b b i t , r e l a t e d t o t h e w h o l e . 45 CHAPTER 4 FINDINGS T h e p u r p o s e o f t h i s s t u d y w a s t o e x p l o r e h o w c o n s u m e r s w h o r e s i d e i n s u p p o r t e d h o u s i n g v i e w t h e c o m m u n i t y . M o s t o f t h e i n f o r m a t i o n i n t h i s s e c t i o n w i l l b e s u p p o r t e d t h r o u g h t h e p a r t i c i p a n t ' s s t a t e m e n t s a n d m y p e r c e p t i o n o f t h e i r r e s p o n s e s . ) D u r i n g t h e a n a l y s i s , s i x m a j o r t h e m e s a r o s e f r o m t h e i n t e r v i e w s a n d t h e y a r e a s f o l l o w s ; • C o n s u m e r / M e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y • I d e a s p e r t a i n i n g t o c o m m u n i t y c h a n g e • P o s i t i v e s o f t h e c o m m u n i t y t h r o u g h s u p p o r t / s u b s i d y • C h a n g e s n e e d e d t o s u p p o r t • B a r r i e r s f o r c o m m u n i t y i n v o l v e m e n t • L o s s e s N o n e o f t h e c o n s u m e r s w i l l b e i d e n t i f i e d b y n a m e o r o t h e r d e m o g r a p h i c i n f o r m a t i o n , a l t h o u g h t h o s e i n d i v i d u a l s w h o d i d n o t w i s h t o b e a n o n y m o u s a r e o u t l i n e d i n t h e a c k n o w l e d g e m e n t s . T H E C O N S U M E R / M E N T A L H E A L T H C O M M U N I T Y W h e n p a r t i c i p a n t s w e r e a s k e d t o d e s c r i b e t h e i r c o m m u n i t y , m o s t o f t h e r e s p o n s e s c e n t r e d a r o u n d a c o m m u n i t y o f o t h e r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a n d t h e p r o f e s s i o n a l s i n t h e i r l i v e s . W h e n t h e q u e s t i o n w a s d i r e c t e d a t e a c h g r o u p , t h e r e s p o n s e s l a c k e d i n f o r m a t i o n a b o u t t h e n e i g h b o u r h o o d s w e r e t h e y r e s i d e d . H o w e v e r , t h e r e s p o n s e s w e r e i n f o r m a t i o n r i c h w i t h r e s p e c t t o p r o v i d i n g i n f o r m a t i o n a b o u t t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y . T h e l a c k o f i n f o r m a t i o n a b o u t t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y i s i n d i c a t i v e o f a r e d u c e d n u m b e r o f e x p e r i e n c e s i n t h a t c o n t e x t , a n d / o r t h e r e d u c e d i m p o r t a n c e o f t h a t c o m m u n i t y . T h e p a r t i c i p a n t s d i d s p e a k a b o u t t h e m e r i t s o f t h e c o m m u n i t y c o m p o s e d o f o t h e r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s , s u p p o r t w o r k e r s , a n d p r o f e s s i o n a l s . O n e o f t h e m a i n i n s t i t u t i o n s i n t h e c o n s u m e r c o m m u n i t y i s t h e c l u b h o u s e . T h i s i s a c o n t r a c t e d p s y c h o s o c i a l r e h a b i l i t a t i o n 46 p r o g r a m t h a t i s f u n d e d t h r o u g h t h e p r o v i n c e a n d c o m m u n i t y d o n a t i o n s . T h e c l u b h o u s e s t h a t a r e r e f e r r e d t o i n t h i s s t u d y a r e b u i l d i n g s , w h i c h a r e s t a f f e d b y p a i d w o r k e r s . W h e n a s k e d t o d e s c r i b e t h e i r c o m m u n i t y , m o s t o f t h e p a r t i c i p a n t s i n c l u d e d i n f o r m a t i o n o n t h e c l u b h o u s e i n t h e i r n e i g h b o u r h o o d . T h e c l u b h o u s e s p r o v i d e o p p o r t u n i t i e s f o r l e i s u r e a n d o t h e r a c t i v i t i e s . I l i k e t h e c l u b h o u s e s , . . . t h e c l u b h o u s e s h a v e d i f f e r e n t t h i n g s t h a t y o u c a n j o i n l i k e c r a f t c l u b a n d a l l k i n d s o f t h i n g s O n o t h e r d a y s w h e n t h e r e a r e c r a f t g r o u p s I ' l l s p e n d m o s t o f t h e a f t e r n o o n a t c r a f t c l a s s o r j u s t h a n g i n g o u t a t t h e c l u b h o u s e t a l k i n g a n d m e e t i n g n e w p e o p l e . I t i s a l s o a n e n v i r o n m e n t w h e r e c o n s u m e r s c a n w o r k w i t h e q u i p m e n t a n d u t i l i s e s o m e r e s o u r c e s . T h e r e i s t e c h n o l o g y a v a i l a b l e t o p e o p l e w h o d o n o t h a v e t h e m e a n s t o o b t a i n l u x u r y i t e m s . W e l l , I ' m t o o s i c k t o w o r k r i g h t , b u t I e n j o y w o r k i n g o n t h e c o m p u t e r s s o I c a n ' t a f f o r d o n e o f m y o w n a n d i f I c o u l d , i t w o u l d b e s o a w f u l , i t w o u l d b e l i k e a 2 8 6 o r s o m e t h i n g , s o I w o u l d n ' t e v e n e n j o y w o r k i n g o n i t s o h e r e — I c a n c o m e h e r e a n d w o r k o n n i c e m a c h i n e s a n d t h a t h e l p s m e B u t I m e a n , I g u e s s i t d o e s b u t i t ' s j u s t n i c e t h a t I c a n g o s o m e w h e r e a n d h a v e t h e u s e o f e q u i p m e n t t h a t — I t ' s j u s t n o t f e a s i b l e f o r m e t o p u r c h a s e . T h e p a r t i c i p a n t s a l s o i d e n t i f i e d t h e c l u b h o u s e a s a n e n v i r o n m e n t t h a t a l l o w s f o r v o l u n t a r y p a r t i c i p a t i o n . P e o p l e j u s t c o m e t o t h e c l u b h o u s e , n o o n e h a s t o r e m i n d t h e m , t h e y j u s t c o m e b e c a u s e t h e y e n j o y c o m i n g . I n d e p e n d e n t c h o i c e s . I t a l s o o f f e r s t h e c h a n c e t o b e s u c c e s s f u l o n s o m e l e v e l a n d r a i s e o n e ' s s e l f e s t e e m . A w w , g e t i n t o a l l t h a t s a p p y s t u f f a b o u t — h o w i t h e l p s m y s e l f e s t e e m ( s l i g h t l a u g h ) . B u t a l l i n a l l i t ' s m o s t l y a s a f e p l a c e t o b e . T h e c l u b h o u s e i s f o r t h e m o s t p a r t v e r y p o s i t i v e f o r m e . I h a v e t h e o p p o r t u n i t y t o d o t h i n g s t h a t I w o u l d n o t g e t t o d o o u t s i d e , a n d I ' d s a y l i k e a b o u t m y r e l a t i o n s h i p s w i t h t h e p e o p l e h a v e b e e n m o s t l y p o s i t i v e a n d t h a t ' s m y c o m m u n i t y . 47 S o m e o f t h e g r o u p p a r t i c i p a n t s i n d i c a t e d t h a t t h e c l u b p r o g r a m o f f e r e d t h e m m o s t o f t h e i r d a i l y c o n t a c t a n d r o u t i n e . T h e e n v i r o n m e n t w a s n u r t u r i n g a n d s u s t a i n e d t h e i r s e n s e o f w e l l b e i n g . A n d t h e r e i s a c o m m u n i t y w i t h i n t h e c o m m u n i t y h e r e , [ t h e c l u b h o u s e ] T h e [ c l u b h o u s e ] c o m m u n i t y y o u k n o w , a n d t h a t h a s o p e n e d u p a w h o l e n e w w o r l d f o r m e . I c o u l d n ' t f u n c t i o n o r n o t h i n g [ p r e v i o u s l y ] . I ' v e b e e n a b l e t o c o m e e v e r y d a y a n d g r o w e v e r y d a y . B e f o r e , I w a s n ' t a b l e t o g r o w b e c a u s e o f t h e c o m m u n i t y I l i v e d i n , a n d h e r e i t h a s o p e n e d t h e d o o r s f o r m e , f o r c h a n g e a n d i m p r o v e m e n t , w h i c h t h e r e h a s b e e n . .. . b e c a u s e s h e h a s j u s t b e e n r e a l l y s u p p o r t i v e o f m e a n d n e v e r m a k e s m e f e e l b a d o r a n y t h i n g . T h e r e a r e m a n y m e m b e r s t h a t I r e a l l y a p p r e c i a t e a r o u n d h e r e . L i t t l e t h i n g s l i k e b e l o n g i n g t o t h e c l u b h o u s e a n d b e i n g a f u l l t i m e m e m b e r , s t u f f l i k e t h a t w h e r e p e o p l e k n o w y o u a n d y o u r a l w a y s c o m i n g r e g u l a r l y . A n d I h a v e f r i e n d s t o o — h e r e a t t h e c l u b h o u s e t h a t I c o m e a n d s e e w h i c h a r e i m p o r t a n t t o m e . I s e e t h e m a n d I s o c i a l i s e w i t h t h e m . D u r i n g t h e g r o u p d i s c u s s i o n s , a l l o f t h e p a r t i c i p a n t s i n d i c a t e d t h a t p r o f e s s i o n a l s a n d s u p p o r t w o r k e r s w e r e m e m b e r s o f t h e c o m m u n i t y w i t h w h i c h t h e y w e r e a f f i l i a t e d . S o m e o f t h e g r o u p m e m b e r s h a d d i f f i c u l t y r e l a t i n g t h e i r e x p e r i e n c e s t o t h e c o n c e p t o f b e i n g m e m b e r s o f t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . M o s t o f t h e d i s c u s s i o n c r e a t e d b y t h e q u e s t i o n [ H o w w o u l d y o u d e s c r i b e y o u r c o m m u n i t y ] r e v o l v e d a r o u n d t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y . W i t h i n t h i s c o m m u n i t y , i t a p p e a r e d t h a t o t h e r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s , p r o f e s s i o n a l s , a n d s u p p o r t w o r k e r s h a d a s u b s t a n t i a l r o l e i n b u i l d i n g c o m m u n i t y f o r t h e f o c u s g r o u p p a r t i c i p a n t s . M a n y g r o u p m e m b e r s a t t e m p t e d t o d e f i n e t h e i r c o m m u n i t y a s c o n s i s t i n g o f p e o p l e w h o t h e y h a v e t h e m o s t c o n t a c t w i t h . W e l l i n g e n e r a l , m y c o m m u n i t y i s t h a t p a r t o f m y l i f e w h i c h i n c l u d e s o t h e r p e o p l e w h i c h I h a v e t h e m o s t c o n t a c t w i t h i n m y d a i l y l i f e . 48 O n e i n d i v i d u a l i d e n t i f i e d t h r e e o f f o u r i n d i v i d u a l s a s b e i n g m e m b e r s o f t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y w h e n a s k e d w h o t h e m o s t i m p o r t a n t p e o p l e i n h i s / h e r l i f e w e r e . A n o t h e r p a r t i c i p a n t r e p l i e d " P e o p l e t h a t h a v e a m e n t a l i l l n e s s l i k e I d o " w h e n a s k e d [ W h a t p e o p l e d o y o u h a v e m o s t c o n t a c t w i t h ? ] . S o m e o f t h e g r o u p m e m b e r s f e e l t h a t t h e y a r e m o r e c o m f o r t a b l e w i t h i n t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y , a l t h o u g h t h i s m a y b e d u e i n p a r t , t o e x c l u s i o n f r o m t h e i r n e i g h b o u r h o o d c o m m u n i t i e s . A s f a r a s h a v i n g n o c o n t a c t s { o u t s i d e t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y } i s f i n e w i t h m e , I r e a l l y d o n ' t m i n d a t a l l . I t h i n k I h a v e a b e t t e r l i f e n o w t h a n I d i d w h e n I w a s o n m y o w n , b e f o r e I w a s i n v o l v e d w i t h m e n t a l h e a l t h . A n d p e o p l e w h o r u n t h e c l u b h o u s e a n d m e n t a l h e a l t h . T h a t ' s t h e o n l y p e o p l e t h a t I c a n g e t a l o n g w i t h a c t u a l l y . W h e r e I d o m o s t o f m y l i v i n g , a n d r i g h t n o w t h a t i n c l u d e s b e i n g i n t h e m e n t a l h e a l t h s y s t e m . [ W h e n a s k e d w h o w e r e t h e i m p o r t a n t p e o p l e i n t h e i r l i v e s ] s o m e p a r t i c i p a n t s c o u l d n o t c o n c e i v e o f a n y i n d i v i d u a l s o t h e r t h a n p r o f e s s i o n a l s , s u p p o r t w o r k e r s , o r o t h e r c o n s u m e r s . I t i s i n t e r e s t i n g t h a t t h e r e w a s a l a c k o f r e s p o n s e s a b o u t o t h e r i n d i v i d u a l s w i t h w h o t h e y h a v e c o n t a c t . O n e p a r t i c i p a n t o n l y i d e n t i f i e d h i s / h e r s u p p o r t w o r k e r , t h e r a p i s t , a n d t h e o t h e r p a r t i c i p a n t i n t h e f o c u s g r o u p . A n o t h e r p a r t i c i p a n t r e s p o n d e d q u i c k l y [ w h e n a s k e d t o d e f i n e t h e i r c o m m u n i t y ] O k a y , w e l l t o s t a r t w i t h , t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y , w h i c h i n c l u d e s t h e d o c t o r s , t h e t h e r a p i s t s , t h e n u r s e s . a n d e x p e r i e n c e d d i f f i c u l t y w i t h r e s p e c t t o c o m m e n c i n g d i s c u s s i o n a b o u t a n y o t h e r c o m m u n i t y . S i n c e t h e r e w a s d i m i n i s h e d c o n t a c t w i t h i n d i v i d u a l s o u t s i d e o f t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y , s o m e g r o u p m e m b e r s r e l a t e d h o w t h e y h a d d e v e l o p e d c l o s e r e l a t i o n s h i p s w i t h 49 p r o f e s s i o n a l s o r s u p p o r t w o r k e r s a n d c o n s i d e r t h e s e i n d i v i d u a l s t o b e t h e i r f r i e n d s a n d c o n f i d a n t s . H o w e v e r , o n e i n d i v i d u a l d i s c l o s e d t h a t h i s c l o s e n e s s t o s t a f f a t t h e c l u b h o u s e w a s i m p o r t a n t , b u t n o t q u i t e normal, d u e t o p r e c o n c e p t i o n s a b o u t w o r k e r / c l i e n t r e l a t i o n s h i p s . T h a t ' s w h y s t a f f a r e r e a l l y i m p o r t a n t t o m e , a n d I t h i n k I ' m c l o s e r t h a n n o r m a l w i t h a f e w m e m b e r s o f t h e s t a f f { s t a f f o f t h e c l u b h o u s e } . T h e p a r t i c i p a n t s o f t h e f o c u s g r o u p s p e r c e i v e d t h a t s o m e o f t h e b a r r i e r s t h a t s e p a r a t e d w o r k e r f r o m c l i e n t h a d b e e n r e m o v e d . T h i s c h a n g e c r e a t e d o p p o r t u n i t y f o r m o r e c l o s e a n d c a r i n g r e l a t i o n s h i p s , w h i c h l e a d s t o g r e a t e r c o n n e c t i o n s . T o b e g i n w i t h , I u s e d t o s e e a c o u n s e l l o r a n d s h e w a s p r o b a b l y a t t h a t t i m e t h e m o s t i m p o r t a n t p e r s o n i n m y l i f e , s h e w a s v e r y h e l p f u l a n d c a r i n g a l m o s t l i k e f a m i l y . S o t h o s e p e o p l e , b e c a u s e o f t h e w a y t h e y a r e , n o t t h e r o l e t h e y h a v e s o m u c h . B u t t h e w a y t h e y e x p r e s s t h e i r r o l e . T h e s u p p o r t w o r k e r s a r e v e r y i m p o r t a n t , t h e y a r e v e r y c a r i n g a n d h e l p f u l , a l w a y s t h e r e f o r y o u , n o t j u s t b e c a u s e t h e y a r e d o i n g t h e i r j o b , b e c a u s e t h e y a c t u a l l y c a r e a b o u t t h e c l i e n t s . Y e s , a s s t r a n g e a s i t m a y s o u n d I a l w a y s f e l t t h a t t h e y u n d e r s t o o d m e m o r e t h a n m y o w n f a m i l y . L i k e t h e y u n d e r s t a n d b e c a u s e t h e y w o r k w i t h t h i n g s l i k e d e p r e s s i o n a n d t h e y c a n u n d e r s t a n d m o r e t h a n y o u r o w n f a m i l y c a n . T h e f o c u s g r o u p m e m b e r s e x p l a i n e d t h a t t h e p r o f e s s i o n a l s a n d s u p p o r t w o r k e r s c o n t i n u e d t o m a i n t a i n t h e i r h e l p i n g r o l e . T h e y a r e i n d i v i d u a l s i n t h e p a r t i c i p a n t ' s c o m m u n i t y w h o c a n b e a v a i l a b l e f o r r e a s o n s o f u t i l i t y a s w e l l . W e l l r i g h t n o w I h a v e t w o p e o p l e i n m y l i f e t h a t a r e v e r y i m p o r t a n t . M y w o r k e r from m e n t a l h e a l t h — a n d h e ' s m o n i t o r i n g m y c o n d i t i o n b e c a u s e m y c o n d i t i o n s e e m s t o b e c h a n g i n g a l l t h e t i m e . . . A n d t h e n n e x t s a y m y m e n t a l h e a l t h w o r k e r c a u s e t h e y h e l p m e a d j u s t — r e g u l a t e m y l i f e b e t t e r . I g e t t o t a l k t o t h e m b e f o r e I g e t d e p r e s s e d . T h e y c a l l a n d c h e e r y o u u p a b i t . 50 T h e g r o u p d i s c u s s i o n i n e v e r y f o c u s g r o u p d i d c o n s i d e r t h e u s e f u l n e s s o f p r o f e s s i o n a l s a n d o t h e r p a i d s u p p o r t w o r k e r s t h a t a r e i n v o l v e d i n a s u p p o r t e d h o u s i n g m o d e l . A l l o f t h e i n d i v i d u a l s w h o w e r e p r e s e n t d u r i n g t h e d i s c u s s i o n s i l l u s t r a t e d h o w a p r o f e s s i o n a l o r a s u p p o r t w o r k e r s u p p o r t e d t h e m i n a m a n n e r t h a t m e t t h e i r n e e d s . S o m e o f t h e s u p p o r t t h a t w a s o f f e r e d w a s i n d i v i d u a l i s e d , t o m e e t t h e i r n e e d s [ D e s c r i b i n g i m p o r t a n t p e o p l e ] .. . t h e n w o u l d b e m y c o m m u n i t y l i v i n g s u p p o r t w o r k e r b e c a u s e s h e h e l p e d m e w i t h a l o t o f t h i n g s l i k e m o v i n g i n t o t o w n , g e t t i n g s u b s i d i s e d , g e t t i n g m y h a n d i c a p p e n s i o n , a n d h e l p e d m e m o v e a n d s t u f f l i k e t a k i n g m e t o a p a r t m e n t s . S k i l l t e a c h i n g v i a a s u p p o r t w o r k e r w a s a n d i m p o r t a n t t y p e o f s u p p o r t m e n t i o n e d b y m a n y o f t h e i n d i v i d u a l s i n t h e g r o u p s . S o m e o f t h e i n d i v i d u a l s h a d l i v e d i n s e t t i n g s s u c h a s r e s i d e n t i a l f a c i l i t i e s a n d t h e f a m i l y h o m e p r i o r t o m o v i n g i n t o a s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m , a n d d i d n o t a c q u i r e s o m e s k i l l s n e c e s s a r y f o r s u c c e s s w i t h r e s p e c t t o l i v i n g i n d e p e n d e n t l y i n a g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . S h e g e t s m e t o d o m y o w n c o o k i n g a n d c l e a n i n g a n d b u d g e t m y m o n e y y o u k n o w , j u s t t o h e l p k e e p m e o n t r a c k w i t h r e a l i t y . W e l l I d i d n ' t g o v e r y f a r i n s c h o o l s o I h a d t o l e a r n a l l o v e r a g a i n , l i k e b a n k i n g . M y w o r k e r b e f o r e s h e w a s g o n e u s e d t o h e l p m e d o i t . I f i t w e r e n ' t f o r t h i s p r o g r a m I w o u l d n ' t b e a b l e t o b e o n m y o w n i n a n a p a r t m e n t a n d l i v e o n y o u r o w n a n d a l s o t h e w o r k e r s t h e y t e a c h y o u a l o t o f t h i n g s . { M y w o r k e r s } h a v e t a u g h t m e a l o t o f t h i n g s l i k e b a n k i n g , t h i n g s t h a t I w a s a f r a i d t o d o o n m y o w n b e f o r e , a n d t h e y a r e v e r y g o o d h e l p i n g p e o p l e w i t h t h i n g s l i k e t h a t f o r w h a t y o u n e e d l a t e r o n . U n l e s s t h e y s e e t h a t y o u r n o t t a k i n g c a r e o f t h i n g s t h e n t h e y w i l l h e l p y o u o u t a n d t h e y w i l l l e t y o u k n o w b u t i t t h e y s e e y o u a r e d o i n g a l l r i g h t t h e n t h e y p r o b a b l y w o n ' t m e n t i o n a n y t h i n g . S o m e p e o p l e i n d i c a t e d t h a t t h e s u p p o r t w o r k e r s / p r o f e s s i o n a l s p r o v i d e d i n t e r p e r s o n a l s u p p o r t a n d v a l i d a t e d t h e i r e x p e r i e n c e s . M a n y o f t h e p a r t i c i p a n t s v a l u e d t h e t i m e w i t h t h e f o r m a l s u p p o r t s , 51 w h e r e t h e y c o u l d b e h e a r d a n d t h e i r i s s u e s c o u l d b e a c k n o w l e d g e d a s m e a n i n g f u l . T h i s i n t e r p e r s o n a l c o n t a c t i s i n t e g r a l t o f e e l i n g g o o d a b o u t o n e s e l f a c c o r d i n g t o s o m e o f t h e g r o u p m e m b e r s . [ W h a t d o s u p p o r t w o r k e r d o t o m a k e y o u f e e l t h a t t h e y a r e i m p o r t a n t ] S h e k n o w m y i l l n e s s a n d s h e s a y s y o u h a v e d o n e w e l l a n d s h e g i v e s m e c o n f i d e n c e w h i l e s o m e o t h e r p e o p l e b r i n g m e d o w n a n d s a y s h e i s a n u t c a s e . I d o , I t h i n k m y s u p p o r t w o r k e r s h a v e b e e n e x c e l l e n t b e c a u s e I h a v e a r t h r i t i s i n m y l e g s a n d t h e y l i s t e n t o m y p r o b l e m s a n d t h e y r e a l l y g i v e m e g o o d a d v i c e a n d s o d o e s m y t h e r a p i s t . T h e y a r e a l o t b e t t e r t h a n t h e c i t y o n e s w e r e i n V a n c o u v e r . T h e n o t i o n o f h o p e w a s r a i s e d o n a f e w o c c a s i o n s i n t h e g r o u p s , a n d s o m e p e o p l e i n d i c a t e d t h a t t h e i r s u p p o r t w o r k e r s a s s i s t e d i n f o s t e r i n g h o p e . T h e y p e r c e i v e d t h a t t h e y c o u l d s h a r e t h e i r p l a n s a b o u t t h e f u t u r e w i t h t h e i r w o r k e r s a n d b e e n c o u r a g e d . O n e i n d i v i d u a l p e r c e i v e d t h a t h i s / h e r r e l a t i o n s h i p w i t h a w o r k e r p r o m o t e d t h e p u r s u i t o f p e r s o n a l g o a l s . T h e y a r e i n t e r e s t e d i n w h a t I h a v e t o s a y . T h e y a r e i n t e r e s t e d i n m y o p i n i o n s o r m y d r e a m s , o r m y g o a l s . A s f a r a s t h e S I L { s u p p o r t e d h o u s i n g } p r o g r a m g o e s , I ' v e r e a l l y e n j o y e d t h e s u p p o r t t h a t I ' v e g o t t e n . B e c a u s e , I ' m c o n s i d e r i n g g o i n g b a c k t o s c h o o l i n a y e a r s t i m e a n d i f i t w a s n ' t f o r t h e s u p p o r t t h a t I g o t f r o m m y w o r k e r I d o n ' t t h i n k I w o u l d b e a s i n c l i n e d t o d o i t . P a r t i c i p a n t s a l s o d e s c r i b e d t h e c o n n e c t i o n s a n d c o n t a c t t h a t t h e y h a d e x p e r i e n c e d w i t h o t h e r i n d i v i d u a l s w h o h a v e p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . I n a l l o f t h e f o c u s g r o u p s t h e i n d i v i d u a l s i n d i c a t e d t h a t m o s t o f t h e i r c o n t a c t s o u t s i d e o f t h e f o r m a l m e n t a l h e a l t h s y s t e m w a s w i t h o t h e r c o n s u m e r s . M o s t o f t h e p e o p l e t h a t I h a n g a r o u n d w i t h a r e from t h e m e n t a l h e a l t h , a n d I p r e f e r i t t o b e t h a t w a y . T h e r e l a t i o n s h i p w i t h o t h e r c o n s u m e r s w a s d i s c u s s e d a s r e c i p r o c a l i n n a t u r e , w h e r e s u p p o r t 52 p r o v i d e d a n d r e c e i v e d w a s m u t u a l l y b e n e f i c i a l . S o I l i k e t o g i v e a s m u c h a s I c a n B u t I ' m o n t h e r e c e i v i n g e n d o f t h a t e q u a t i o n t o o . [ S o a m u t u a l r e l a t i o n s h i p ? ] R e c i p r o c a l , y e s . W h e n t h e p a r t i c i p a n t s i n t h e g r o u p h a d o p p o r t u n i t i e s t o s h a r e i n s o c i a l i n t e r a c t i o n s t h e y b e l i e v e d t h a t t h e y w e r e i n t e g r a l c o m p o n e n t s o f a c o n s u m e r c o m m u n i t y . T h e y b e c a m e a p a r t o f a s o c i a l n e t w o r k i n a c o m m u n i t y w i t h i n t h e g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t y . W h e n t h e r e i s n ' t a n y t h i n g a t t h e c l u b h o u s e s t h a t I a m i n t e r e s t e d i n I h a v e a n e i g h b o u r f r i e n d w h o i s i n t h e s a m e p r o g r a m { s u p p o r t e d l i v i n g } . W e g o f o r a w a l k f o r a c o u p l e o f h o u r s a n d s o m e t i m e s I ' l l g o o v e r t o h e r p l a c e a n d w e ' l l t a l k f o r a f e w h o u r s . W h e n t h e p a r t i c i p a n t s r e l a t e d t o t h e e x p e r i e n c e o f b e l o n g i n g t o t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y t h e y b e g a n t o d e p i c t t h e v a l u e o f c o n n e c t i o n s t o , a n d c l o s e n e s s w i t h o t h e r s . F o r s o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s , t h e c o n s u m e r c o m m u n i t y o f f e r e d f r i e n d s h i p s a n d i n t i m a t e r e l a t i o n s h i p s w e r e t h e y c o u l d s h a r e e x p e r i e n c e s w i t h o t h e r p e o p l e . A f e w o f t h e p a r t i c i p a n t s h a d n o t s h a r e d o r w e r e a p a r t o f c l o s e r e l a t i o n s h i p s f o r a n u m b e r o f y e a r s p r i o r t o t h e i r c o n n e c t i o n w i t h t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y . Y o u k n o w i t ' s p e o p l e t h a t m a k e t h e d i f f e r e n c e . T h a t ' s w h a t i s h a p p e n i n g i n m y l i f e — i s p e o p l e — w h e r e I h a d n o p e o p l e , n o f r i e n d s t w o y e a r s a g o , n o b o d y . M y l i f e h a s c h a n g e d q u i t e a b i t . { S i n c e b e i n g i n t h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m } . I f i n d n o w t h a t I ' m i n t h i s p r o g r a m t h a t i t i s e a s i e r t o m a k e f r i e n d s w i t h o t h e r p e o p l e w h o a r e i n t h e p r o g r a m b e c a u s e t h e y h a v e s i m i l a r p r o b l e m s a n d t h e y u n d e r s t a n d a l i t t l e b i t m o r e . O n e o f t h e c o n s u m e r s f o n d l y m e n t i o n e d a s h a r e d e x p e r i e n c e w i t h a n o t h e r c o n s u m e r a t t e n d i n g t h e f o c u s g r o u p d i s c u s s i o n . W e b o t h l i k e t h e s a m e t h i n g s . O u r b i r t h d a y s a r e o n t h e s a m e d a y . W e h a d s o m e c o u p o n s s o w e h a d p i z z a a n d t h e y c a m e w i t h a s t r a w b e r r y s h o r t c a k e w i t h a c a n d l e o n t o p , t h e y a l l c a m e a n d s a n g h a p p y b i r t h d a y t o u s . 53 D e s p i t e a l l o f t h e b e n e f i t s t h a t t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y h a d t o o f f e r , s o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s d i d s h a r e t h a t m i s t r u s t o f p r o f e s s i o n a l s a n d s u p p o r t w o r k e r s c o n t i n u e d t o o c c u r i n t h e i r l i v e s . M o s t p a r t i c i p a n t s s t a t e d t h a t t h e y h a d g a i n e d f r o m b e l o n g i n g t o t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y i n s o m e m a n n e r , a n d s o m e p e o p l e i n d i c a t e d t h a t t h e i r m i s t r u s t w a s a l l e v i a t e d b y t h e s u p p o r t a n d t h e r e l a t i o n s h i p t h a t w a s d e v e l o p e d t h r o u g h s u p p o r t w i t h p r o f e s s i o n a l s a n d s u p p o r t w o r k e r s , w h o w e r e a l s o m e m b e r s o f t h i s c o m m u n i t y . { I n t e r n a l f e e l i n g s w i t h r e s p e c t t o r e l a t i o n s h i p s w i t h s t a f f a t t h e c l u b h o u s e } H a v i n g a l i f e o f t h e i r o w n , t h e c y n i c a l p a r t a n d t h e t r u s t i n g p a r t a t t h e s a m e t i m e b e c a u s e b o t h e x p e r i e n c e s r e a l l y d o h a p p e n t o m e . M a k e s m e m i s t r u s t t h e m a n d b e c o m e a l i t t l e m o r e c y n i c a l i n s o m e w a y s , a n d t h e n e w e v o l v i n g s u p p o r t I g e t h e l p s a l i t t l e b i t i n t h e h e a l i n g d e p a r t m e n t , b u t b o t h i n g r e d i e n t s a r e t h e r e a n d a r r i v i n g a t t h e s a m e t i m e . T h e c o n s u m e r s i n t h i s s t u d y t e n d e d t o d e s c r i b e t h e i r c o m m u n i t y a s t h e p e o p l e t h a t t h e y h a d t h e m o s t c o n t a c t w i t h . M o s t o f t h e i n d i v i d u a l s t e n d e d t o h a v e c o n t a c t w i t h p r o f e s s i o n a l s a n d o t h e r c o n s u m e r s i n s e t t i n g s s u c h a s t h e c l u b h o u s e . B A R R I E R S T O C O M M U N I T Y I N V O L V E M E N T T h e p a r t i c i p a n t s i n t h i s s t u d y d i s c u s s e d m a n y i s s u e s w i t h r e s p e c t t o t h e i r l a c k o f i n v o l v e m e n t i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . F o r t h e p u r p o s e o f t h i s p r o j e c t , t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y i s d e f i n e d a s t h e n e i g h b o u r h o o d s w h e r e i n d i v i d u a l s r e s i d e . M a n y o f t h e c o n s u m e r s s p o k e a b o u t t h e b e n e f i t s o f t h e i r p a r t i c i p a t i o n i n t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y . H o w e v e r , a l l o f t h e m a l s o d i s c l o s e d t h a t t h e y d i d d e s i r e s o m e i n v o l v e m e n t i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y a n d h a d b a r r i e r s t o a c c o m p l i s h i n g t h i s e n d e a v o u r . M y a n a l y s i s o f t h e b a r r i e r s b e g a n 5 4 w h e n o n l y e i g h t c o n s u m e r s d e c i d e d t o p a r t i c i p a t e , o u t o f a p p r o x i m a t e l y 7 0 i n d i v i d u a l s w h o r e c e i v e d s o m e i n f o r m a t i o n a b o u t t h e s t u d y . M y b e l i e f s a b o u t t h e o p p r e s s i v e n a t u r e o f r e s e a r c h w e r e v a l i d a t e d w h e n o n l y e i g h t i n d i v i d u a l s d e c i d e d t o j o i n t h e s t u d y . T h e y m a y h a v e d e c i d e d t o a b s t a i n f r o m p a r t i c i p a t i o n d u e t o p o w e r i m b a l a n c e s w i t h m e a s t h e r e s e a r c h e r , a n d / o r b e c a u s e r e s e a r c h o n p e o p l e w i t h d i s a b i l i t i e s h a s b e e n o p p r e s s i v e h i s t o r i c a l l y . T h e i n d i v i d u a l s t h a t p a r t i c i p a t e d d i s c u s s e d s o m e o t h e r b a r r i e r s t o t h e i r p a r t i c i p a t i o n i n g e o g r a p h i c c o m m u n i t i e s . S o m e i n d i v i d u a l s d i s c l o s e d t h a t t h e y p e r c e i v e d t h a t t h e y w e r e e x c l u d e d f r o m b e l o n g i n g t o t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . A s f a r a s t h e c o m m u n i t y g o e s , I f e e l i f t h e c o m m u n i t y w e r e m o r e s u p p o r t i v e a n d m o r e o p e n t o p e o p l e l i k e u s I w o u l d d o m o r e . I f I r e c e i v e d a p h o n e c a l l f r o m a n y p l a c e i n t h e c o m m u n i t y a n d t h e y s a i d w e w o u l d l i k e t o g e t t o k n o w y o u b e t t e r . W e u n d e r s t a n d y o u h a v e — y o u k n o w y o u r s i t u a t i o n , a n d w e w o u l d l i k e t o g e t t o k n o w y o u b e t t e r . .. . b e c a u s e I j u s t s e e m y s e l f a s n o t r e a l l y b e l o n g i n g t o t h e a v e r a g e s o c i e t y . I j u s t f e e l l i k e I ' m o u t s i d e o f t h e a v e r a g e p e o p l e . S o m e o f t h e c o n s u m e r s d i s c u s s e d h o w f i n a n c i a l r e s t r a i n t s c r e a t e d s o m e d i f f i c u l t i e s w i t h r e s p e c t t o p a r t i c i p a t i o n i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . T h e y f o u n d i t d i f f i c u l t t o p a y f o r t r a n s p o r t a t i o n t o c o m m u n i t y a c t i v i t i e s e v e n t h o u g h s o m e o f t h e m h a d a c q u i r e d r e d u c e d r a t e b u s p a s s e s f r o m t h e g o v e r n m e n t . M y c o m m u n i t y { n a m e d a m u n i c i p a l i t y } i s r e a l l y q u i t e b u s y , b u t g e t t i n g a r o u n d o n t h e b u s e s i s r e a l l y e x p e n s i v e . I h a v e a b u s p a s s , t h a t h e l p s o u t q u i t e a b i t . T h e p r o b l e m w i t h m e i s I d o n ' t h a v e a b u s p a s s s o I j u s t h a v e b u s t i c k e t s a n d s o m e t i m e s I d o n ' t h a v e e n o u g h t o g o t o b o w l i n g w a y o u t i n { n a m e d a n o t h e r m u n i c i p a l i t y } s o I u s u a l l y j u s t g o t o m o r e l o c a l t h i n g s w h e r e o n e b u s t i c k e t w i l l g e t m e b o t h w a y s l i k e t h e c r a f t c l u b a n d m o v i e n i g h t a n d t h i n g s l i k e t h a t { c l u b h o u s e a c t i v i t i e s } T h a t ' s m y b i g g e s t p r o b l e m , l i k e e v e n g o i n g t o t h e c l u b h o u s e y o u k n o w , I l i k e t o g o m o r e o f t e n b u t t h e m o n e y o n l y t a k e s y o u s o f a r . 55 F o r o n e o f t h e i n d i v i d u a l s , t h e l a c k o f f i n a n c i a l r e s o u r c e s p r o h i b i t e d h i m f r o m b e i n g a b l e t o p a r t i c i p a t e i n a l e i s u r e a c t i v i t y i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y t h a t w o u l d c r e a t e b e n e f i t . B e c a u s e I ' v e d o n e a l o t o f h u n t i n g i n m y p a s t l i f e a n d I l i k e s h o o t i n g g u n s a n d g o i n g f i s h i n g a n d s t u f f l i k e t h a t . B u t I h a v e n ' t g o t s t u f f t o f i s h , o r m o n e y t o j o i n . . . S o m e p e o p l e h a d e x p e r i e n c e d d i f f i c u l t y w h e n t h e y a p p l i e d f o r h a n d i c a p p e n s i o n w h i c h i s a s t a t u s o f f i n a n c i a l a s s i s t a n c e t h a t r e c o g n i s e s a n i n c r e a s e d f i n a n c i a l b u r d e n f o r i n d i v i d u a l s w i t h d i s a b i l i t i e s . A n a p p r o v e d a p p l i c a t i o n w o u l d e n t i t l e a n i n d i v i d u a l t o r e c e i v e $ 7 7 1 . 0 0 d o l l a r s p e r m o n t h i n s t e a d o f $ 5 0 0 . 0 0 - $ 5 9 0 . 0 0 u n d e r t h e a u s p i c e s o f f i n a n c i a l a s s i s t a n c e . E v e n t h o u g h a n a p p r o v e d h a n d i c a p s t a t u s a p p l i c a t i o n w o u l d o n l y s l i g h t l y a l l e v i a t e o n e ' s f i n a n c i a l s i t u a t i o n , s o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s d i s c u s s e d h o w t h e y s t r u g g l e d w i t h a l l o w i n g t h e m s e l v e s t o a p p l y b e c a u s e o f t h e i r f e e l i n g s o f g u i l t d u e t o c o n s t r u c t e d p e r c e p t i o n s o n h o w t h e y w o u l d b u r d e n s o c i e t y . W e l l I ' m w a i t i n g b u t m y f e e l i n g i s t h a t I s h o u l d n ' t n e e d i t . S o m e t i m e s I f e e l t h a t I ' m n o t t h a t i l l w h e r e I w o u l d n e e d i t , t h e n o t h e r t i m e s I f e e l t h a t I c o u l d r e a l l y u s e i t . M y d o c t o r s a i d t o m e o n c e t h a t p e o p l e w h o a p p l y f o r h a n d i c a p a r e u s u a l l y v e r y i l l , l i k e s c h i z o p h r e n i c w h o c a n ' t w o r k f o r t h e r e s t o f y o u r l i f e , b u t t h e y l o o k a t m e a s a b l e t o w o r k l a t e r o n . I ' m t h e t y p e o f p e r s o n w h o d o e s n ' t l i k e t o t a k e t h i n g s t h a t I d o n ' t n e e d . P h y s i c a l l y w e a r e O K s o t h a t i s w h y I f e e l v e r y g u i l t y g e t t i n g a l l t h e t h i n g s . I f e e l t h a t I d o n ' t d e s e r v e i t a n d t h a t t h e r e a r e p e o p l e o u t t h e r e t h a t r e a l l y d o n e e d i t . S o m e t i m e s I t h i n k a l o t a b o u t t r y i n g t o g e t o f f o f t h e p r o g r a m { s u p p o r t e d h o u s i n g } i f i t w e r e u p t o m e I p r o b a b l y w o u l d l i k e t o , b u t i f I ' m o f f t h e p r o g r a m i t w o u l d f i n a n c i a l l y b e v e r y d i f f i c u l t t o b e o n y o u r o w n . T h r o u g h o u t t h e d i s c u s s i o n i t w a s e v i d e n t t h a t t h e i n d i v i d u a l ' s l a c k o f p a r t i c i p a t i o n i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y m a d e i t d i f f i c u l t t o f e e l v a l u e d t h r o u g h n o t h a v i n g v a l u e d r o l e s . M a n y p e o p l e i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y d o n o t p e r c e i v e t h a t p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s h a v e t h e s k i l l s o r k n o w l e d g e t o p a r t a k e i n a c o m m u n i t y r o l e . S o m e i n d i v i d u a l s d i s c u s s e d h o w t h e i r a c h i e v e m e n t s a n d s k i l l s w e r e m i n i m i s e d b y o t h e r s b e c a u s e t h e y h a v e a d i a g n o s i s o f a m e n t a l 56 i l l n e s s . J u s t o n e s m a l l i n c i d e n t w h e n I w a s o v e r a t m y b r o t h e r ' s p l a c e . I w a s s p e a k i n g t o m y o l d e s t n e p h e w a n I s a i d o h I ' v e b e e n t o F r a n c e a n d t h e n h e g a v e m e k i n d o f a p u t d o w n l o o k , a s o r t o f w h o c a r e s k i n d o f l o o k . I d o n ' t k n o w , I a l w a y s t h i n k t h a t p e o p l e s e e m e a s l a z y , t h a t I a m a b l e t o w o r k b u t I a m l a z y a n d t h a t ' s w h y I f e e l l i k e e v e r y o n e f e e l s t h a t o f m e . I d o n ' k n o w w h y . I t j u s t h a p p e n s s o q u i c k l y , I d i d n ' t e v e n k n o w a b o u t t h i s p r o g r a m , m y w o r k e r j u s t g o t m e i n t o i t b e c a u s e s h e t h o u g h t I w a s h a v i n g t r o u b l e f i n d i n g a p l a c e t o l i v e o n m y o w n f i n a n c i a l l y . A n d I t o l d m y d a d t h a t I w a s g o i n g t o c o m e s p e a k a t t h i s m e e t i n g t o d a y . H e s a i d " y o u c a n ' t s p e a k w e l l a t m e e t i n g s " . N o w t h a t w a s a p u t d o w n . S o m e p a r t i c i p a n t s s p o k e a b o u t t h e b a r r i e r s t h a t t h e i r d i s a b i l i t i e s p r e s e n t . T h e y d i s c u s s e d h o w t h e i r d i s a b i l i t i e s p r o m o t e d i s o l a t i o n a n d c r e a t e d d i s t o r t e d s e l f i m a g e s t h a t d i d n o t p r o m o t e b e l o n g i n g t o t h e g e n e r a l c o m m u n i t y . W e l l , b e c a u s e w i t h m y m o o d s o r t h e w a y I a c t s o m e t i m e s . I t ' s h a r d t o e x p l a i n , e v e n i n a j o b s i t u a t i o n , I a l w a y s f e e l l i k e I ' m n o t p a r t o f t h e w o r k p l a c e , I ' m a l w a y s s e p a r a t e . . . I d o n ' t g o o u t b e c a u s e o f t h e d i s o r d e r t h a t I h a v e , i t k e e p s m e i n a l o c k e d f e e l i n g . I s p e n d m o s t o f m y d a y s j u s t c l e a n i n g a l o t a n d I h a v e h o b b y w h e r e I c o l l e c t f i s h s o I t a k e c a r e o f m y f i s h . O n e o f t h e g r o u p m e m b e r s e l a b o r a t e d o n h o w i t w o u l d b e d i f f i c u l t t o a c c e s s s o m e t h e i n s t i t u t i o n s i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . T h e e d u c a t i o n s y s t e m w a s t h e i n s t i t u t i o n t h a t w a s d i s c u s s e d , a n d s o m e b a r r i e r s w e r e b r o u g h t t o l i g h t . T h e i n t i m i d a t i n g n a t u r e o f e d u c a t i o n a l i n s t i t u t i o n s w a s j u x t a p o s e d w i t h h o w s o m e o n e ' s d i s a b i l i t y m a y i n t e r f e r e w i t h t h e i r s u c c e s s . O n e o f t h e i n d i v i d u a l s h a d d i r e c t e x p e r i e n c e w i t h d i f f i c u l t y i n a c c e s s i n g , a n d b e i n g s u c c e s s f u l i n e d u c a t i o n a l i n s t i t u t i o n s . .. . b u t I ' m a f r a i d o f g o i n g t o s c h o o l , g e t t i n g a s t u d e n t l o a n o r s o m e t h i n g a n d e n d i n g u p f a i l i n g . B e c a u s e t h a t ' s w h a t a l w a y s w h a t h a s h a p p e n e d , i t ' s a p a t t e r n t h a t h a s g o n e t h r o u g h o u t m y l i f e f o r a g e s a n d I d o n ' t k n o w h o w t o r e s o l v e i t . . . b e c a u s e I o n l y h a v e a g r a d e n i n e e d u c a t i o n a n d b e c a u s e o f l i f e l o n g p r o b l e m s b e c a u s e t h e i l l n e s s h a s b e e n t h e r e 57 f o r a g e s a n i t i s t h e p r i m a r y r e a s o n w h y I n e v e r w e n t b e y o n d g r a d e n i n e . M o s t o f t h e p a r t i c i p a n t s s p o k e a b o u t t h e m e r i t s o f t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y , a n d e x p l a i n e d t h e b e n e f i t s t h a t t h i s c o n n e c t i o n t o a g r o u p o f f e r e d t h e m a s i n d i v i d u a l s . H o w e v e r , t h i s c o n n e c t i o n a l o n e d i d n o t m e e t a l l o f t h e i n d i v i d u a l ' s n e e d s , a n d t h e y w a n t e d t o b e l o n g t o t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y a s w e l l . O n e c o n s u m e r e x p l a i n e d t h a t h e / s h e h a d b e l o n g e d t o t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y f o r a l e n g t h o f t i m e a n d b e l i e v e d t h a t s h e / h e w a s w a s n o t a b l e t o r e l a t e t o o t h e r s i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y . I d o n ' t r e a l l y — I c a n ' t r e a l l y , a w w h a t ' s t h e w o r d ? R e l a t e t o p e o p l e o u t s i d e o f t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y r i g h t n o w , w h i c h d i s t u r b s m e , b e c a u s e I d o n ' t w a n t t o b e l i k e t h i s . . . [ W h a t w o u l d y o u c h a n g e ] M y f r i e n d s , I w o u l d n ' t c h a n g e m y f r i e n d s f r o m t h e c l u b h o u s e h e r e , b u t I m e a n I w o u l d r e l a t e m o r e e a s i l y t o p e o p l e o t h e r t h a n t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y . A f e w o f t h e p a r t i c i p a n t s d i s c u s s e d t h e s e g r e g a t i o n t h a t t h e y h a d e x p e r i e n c e d t h r o u g h b e i n g m e m b e r s o f t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y . T h e y d i s c u s s e d t h e p e r c e p t i o n t h a t t h e i r c o n t i n u e d c o n t a c t w i t h t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y r e p r e s e n t e d t h a t t h e y d i d n o t h a v e c o n t a c t w i t h o t h e r s i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . T h e d i s c u s s i o n c e n t r e d o n b e l o n g i n g e x c l u s i v e l y t o a c o m m u n i t y r a t h e r t h a n c o n c o m i t a n t l y t o b o t h . T h a t ' s j u s t h o w I f e e l — n o t t h a t t h e r e i s a n y t h i n g w r o n g w i t h m e n t a l { m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y } . L o r d k n o w s I d o n ' t t h i n k t h e r e i s b u t I d o n ' t l i k e f e e l i n g s o s e g r e g a t e d . I ' m s o h a p p y f o r t h i s p l a c e { t h e c l u b h o u s e } a n d t h e p e o p l e i n i t — I d o n ' t w a n t a n y b o d y t o g e t m e w r o n g f o r t h a t b u t I w o u l d r e a l l y l i k e s o m e o f m y l i f e t o n o t h a v e t h e w o r d m e n t a l a t t a c h e d t o i t . A s m u c h a s I f e e l c o m f o r t a b l e w i t h m y o w n k i n d { c o n s u m e r s } , I a l s o w a n t i n p u t f r o m p e o p l e w h o a r e n ' t a f f e c t e d a t a l l . D e s p i t e t h e b e n e f i t s o f t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y , t h e r e w a s a p e r c e p t i o n t h a t b e l o n g i n g t o i t p r e c l u d e d o n e ' s i n c l u s i o n i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . I t a p p e a r e d a s t h o u g h 58 s o m e i n d i v i d u a l s p e r c e i v e d t h e c o n s u m e r c o m m u n i t y t o b e lesser than t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y i n v a l u e . T h e y c r e a t e d a d i c h o t o m y b e t w e e n c o n s u m e r s , a n d o t h e r m e m b e r s o f t h e i r n e i g h b o u r h o o d s . T h i s w a s s o m e w h a t d i s t o r t e d s i n c e m a n y p e o p l e w i t h o u t a d i s a b i l i t y s u c h a s m y s e l f , c a n b e m e m b e r s o f c o m m u n i t i e s s i m u l t a n e o u s l y . I a m a m e m b e r o f a c o m m u n i t y w i t h i n a u n i v e r s i t y , a w o r k c o m m u n i t y , a n d a l s o a m a m e m b e r o f t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y w h e r e I r e s i d e w i t h m y f a m i l y . P O S I T I V E S O F T H E S U P P O R T , S U B S I D Y , A N D S E R V I C E S S o m e o f t h e f o c u s g r o u p p a r t i c i p a n t s h a d e x p e r i e n c e d t h e i r d i s a b i l i t y f o r a n u m b e r o f y e a r s a n d t h e y h a d w i t n e s s e d s o m e p o s i t i v e c h a n g e s w i t h i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t i e s w h e r e t h e y r e s i d e d , a n d w i t h i n t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y t h a t t h e y b e l o n g e d t o . T h e a t t i t u d e s o f s o m e o f t h e p r o f e s s i o n a l s w h o w e r e p a i d t o s u p p o r t c o n s u m e r s c h a n g e d a n d s o d i d t h e t r e a t m e n t . T h e i n t e r f a c e b e t w e e n t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y a n d t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y b e g a n t o e v o l v e . I n d i v i d u a l s w h o h a d p r e v i o u s l y b e e n h o u s e d i n d e t e r m i n a t e l y i n i n s t i t u t i o n s b e g a n t o l i v e i n n e i g h b o u r h o o d s . M a n y i n d i v i d u a l s r e s i d e d i n d e p e n d e n t l y b u t h a d s i g n i f i c a n t s t r u g g l e s f i n a n c i a l l y a n d s o c i a l l y . T h e s u p p o r t e d h o u s i n g w a s d e v e l o p e d t o s u p p o r t i n d i v i d u a l s w h o h a d e x p e r i e n c e d t h e s e d i f f i c u l t i e s . S o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s s a i d t h a t t h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m e n a b l e d t h e m t o h a v e m o r e a c c e s s t o s e r v i c e s i n t h e c o m m u n i t y s i n c e t h e y w e r e a b l e t o a f f o r d b u i l d i n g s i n c e n t r a l n e i g h b o u r h o o d s . Y o u r s e r v i c e s a r e a v a i l a b l e h e r e w h e r e t h e y w o n ' t b e i n o t h e r c o m m u n i t i e s l i k e w h e n I w a s l i v i n g i n { a n o t h e r s u b u r b a n c o m m u n i t y } . I h a d t o t a k e a b u s d o w n h e r e a n d t h e b u s o n l y r a n o n c e e v e r y t h r e e h o u r s a n d i f I m i s s e d m y b u s t h e n I m i s s e d m y d o c t o r s a p p o i n t m e n t y o u k n o w — f o r m e n t a l h e a l t h . 59 S u b s i d y — w e l l i t ' s a g o o d t h i n g t o h a v e b e c a u s e b e f o r e t h a t I w a s l i v i n g i n a t r a i l e r , I w a s p a y i n g p r e t t y c h e a p r e n t b u t I l i v e d f a r f r o m t o w n s o I h a d t o h a v e a c a r . A n d i t t o o k a l o t o f m y m o n e y a n d s o o n a s I g o t t h e s u b s i d y I m o v e d i n t o { m u n i c i p a l i t y } . W e l l i t ' s a l a r g e c o m m u n i t y a n d y o u ' r e a c c e s s i b l e t o a l l k i n d s o f a m e n i t i e s . T h e m e n t a l h e a l t h c e n t r e i s r i g h t d o w n t o w n , s h o p p i n g , c l u b h o u s e , s t u f f l i k e t h a t . A c o u p l e o f t h e p a r t i c i p a n t s i n d i c a t e d t h a t t h e i r p o s i t i o n i n t h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m e n a b l e d t h e m t o h a v e s o m e p a r t i c i p a t i o n i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . O n e p e r s o n w o r k e d a t h i s a p a r t m e n t c o m p l e x t a k i n g t h e g a r b a g e o u t t o t h e d u m p s t e r f o r s o m e e x t r a m o n e y . A n o t h e r i n d i v i d u a l s t a t e d t h a t s h e a c c e s s e d a l o c a l e a t e r y . I g o t o t h e c o f f e e h o u r a t t h e { s p e c i f i c r e s t a u r a n t } , y o u g e t c o f f e e f o r e i g h t y s i x c e n t s , t h a t ' s r e a l l y g o o d . I k n o w { n a m e o f s e r v e r } a n d t h e p e o p l e t h a t a r e s e r v i n g t h e c o f f e e t h e r e . C o n s u m e r s w h o r e s i d e i n s o m e f o r m o f s u p p o r t e d h o u s i n g m o d e l a r e o b l i g a t e d t o p a y t h r e e h u n d r e d a n d t w e n t y f i v e d o l l a r s f o r r e n t . T h e r e m a i n d e r o f t h e r e n t i s s u b s i d i s e d b y t h e p r o v i n c e , a n d t h i s s u b s i d y d o e s d i f f e r a c r o s s t h e p r o v i n c e o f B r i t i s h C o l u m b i a s i n c e s o m e c o m m u n i t i e s h a v e h i g h e r r e n t a l r a t e s d u e t o l o c a t i o n a n d d e m a n d . M o s t o f t h e p a r t i c i p a n t s i n t h e f o c u s g r o u p s i n d i c a t e d t h a t t h e i r t o t a l r e n t w a s b e t w e e n $ 5 5 0 . 0 0 a n d $ 6 0 0 . 0 0 p e r m o n t h . T h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m p r o v i d e s f i n a n c i a l s u p p o r t f o r a l l o f t h e p a r t i c i p a n t s i n t h e f o c u s g r o u p s . F o r m o s t o f t h e c o n s u m e r s i n t h e s t u d y , t h e r e w a s s i g n i f i c a n t f i n a n c i a l s t r e s s t o r e s i d e i n u r b a n c e n t r e s , w h e r e t h e r e a r e p r o f e s s i o n a l s e r v i c e s a v a i l a b l e . T h e f i n a n c i a l s u p p o r t h a d a n e f f e c t o n r e d u c i n g t h e s t r e s s a s s o c i a t e d w i t h l i v i n g i n p o v e r t y . Y o u k n o w , w h e r e y o u h a v e e n o u g h m o n e y t o e a s i l y — n o t e a s i l y m a k e i t b u t t o — n o b i g p r o b l e m s a n d s t i l l h a v e m o n e y l e f t t o b e a r e a l h u m a n b e i n g . I l i k e s u b s i d i s e d h o u s i n g h e r e , t h a t ' s m y f a v o u r i t e a s p e c t , b e c a u s e b e f o r e I w a s l i v i n g i n g r i n d i n g p o v e r t y a n d I h a d m y o w n t r a i l e r b u t I w a s l i v i n g o n l e s s t h a n f i v e h u n d r e d 60 d o l l a r s a m o n t h y o u k n o w , a n d i t w a s p r e t t y r o u g h . I w o u l d l i k e t o s a y t h a t b e i n g o n t h i s p r o g r a m h a s b e e n a g o o d e x p e r i e n c e , s o m e t h i n g t o l o o k b a c k o n . I t h a s b e e n v e r y h e l p f u l t o h e l p p e o p l e o u t o f f i n a n c i a l t r o u b l e . I t ' s p r o b a b l y t h e b e s t t h i n g t h a t h a s e v e r h a p p e n e d . T h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m s a p p e a r e d t o o f f e r m a n y o f t h e g r o u p m e m b e r s s o m e s e n s e o f s e c u r i t y w i t h r e s p e c t t o m a i n t a i n i n g t h e i r s h e l t e r . T h e i n d i v i d u a l s h a v e t h e r e n t p a i d d i r e c t l y t o t h e o w n e r s , a n d t h e s u b s i d y a l l o w s f o r s e c u r i n g s h e l t e r t h a t m e e t s t h e i r s t a n d a r d s a n d n e e d s . T h e c o n s u m e r s h a d s e c u r i t y a n d w e r e s e l f r e l i a n t , w h i c h w a s d i f f e r e n t t h a n t h e i r p a s t , w h e r e s o m e l i v e d i n m a r g i n a l c o n d i t i o n s . T h a t ' s r e a l l y v e r y i m p o r t a n t t o m e a n d I d o n ' t k n o w a b o u t t h e s e o t h e r s b u t I h a v e a s u p e r i o r p l a c e n o w . I h a v e a o n e b e d r o o m s u i t e — I l i v e d w i t h m y p a r e n t s t i l l I w a s t h i r t y f o u r . I t h i n k i t a l l r e v o l v e s a r o u n d s e c u r i t y a n d i n d e p e n d e n c e . W h e n y o u h a v e y o u r o w n p l a c e s e c u r e , y o u h a v e y o u o w n p l a c e t h a t y o u d o n ' t h a v e t o w o r r y a b o u t w h e r e y o u r n e x t r e n t p a y m e n t i s g o i n g t o c o m e f r o m a n d y o u r s u r v i v a l m o n e y . I ' v e b e e n o n w e l f a r e , I ' v e b e e n i n t h e s y s t e m f o r a l o n g t i m e , s i n c e I t u r n e d n i n e t e e n a n d t h e r e n t s b a c k t h e n , t h e y a l l o t t e d y o u t h e s a m e a m o u n t o f m o n e y w h i c h i s t h r e e h u n d r e d a n t w e n t y f i v e d o l l a r s . B a c k t h e n y o u c o u l d m a y b e f i n d p l a c e s f o r t h a t a m o u n t , b u t n o w i t i s v i r t u a l l y i m p o s s i b l e s o a n y t h i n g b e y o n d t h a t c o m e s o u t o f y o u r f o o d e t c e t e r a s . S o m e o f t h e g r o u p m e m b e r s e x p l a i n e d t h a t t h e m o n e y i n c r e a s e d t h e i r o p p o r t u n i t i e s i n t h e c o m m u n i t y . I n t h e p a s t t h e y h a d t o s t r u g g l e t o m e e t t h e i r b a s i c n e e d s , a n d a l l o f t h e i r e n e r g y w e n t i n t o s u r v i v i n g d a i l y l i f e . H o w e v e r , a s u b s i d y t o o k s o m e o f t h e f i n a n c i a l b u r d e n f r o m i n d i v i d u a l s a n d e n a b l e d t h e m t o c o n s i d e r t h e i r f u t u r e r a t h e r t h a n s u r v i v i n g i n a l e v e l o f s u b s i s t e n c e . T h e m i n o r f i n a n c i a l g a i n p r o v i d e d s o m e c o n s u m e r s w i t h i n c r e a s e d o p p o r t u n i t i e s t o p a r t i c i p a t e w i t h i n t h e g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t y . I t t a k e s { o f f } a h u g e b u r d e n , w h e r e i n s t e a d o f w o r r y i n g a b o u t m o n e y a l l t h e t i m e y o u c a n a c t u a l l y w o r r y a b o u t t a n g i b l e t h i n g s l i k e g e t t i n g a n e d u c a t i o n , y o u k n o w , a n d c a r r y i n g o n 61 w i t h y o u r l i f e . I f i n d t h a t w i t h s u b s i d i s e d h o u s i n g I h a v e m o r e m o n e y a n d I ' m a b l e t o d o m o r e t h i n g s , p a r t i c i p a t e i n m o r e t h i n g s , i t ' s o p e n e d d o o r s f o r m e j u s t b y h a v i n g m o r e m o n e y b e c a u s e o f t h a t . M o s t o f t h e p a r t i c i p a n t s d i s c u s s e d h o w t h e y e x p e r i e n c e d l o s s o f f i n a n c i a l s t a b i l i t y d u e t o t h e i r p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y . A l l o f t h e p a r t i c i p a n t s i n t h i s s t u d y w e r e c o l l e c t i n g s o c i a l a s s i s t a n c e f o r f i n a n c i a l s u p p o r t , a n d n o n e o f t h e i n d i v i d u a l s w e r e e m p l o y e d a t t h e t i m e o f t h e i r p a r t i c i p a t i o n . T h e y e x p l a i n e d t h a t t h e i r h o p e a b o u t b e i n g a c c e p t e d a s w o r k e r s i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y w a s p o o r a n d t h e y e q u a t e d t h e i r d i s a b i l i t i e s w i t h p o v e r t y . [ o n s u p p o r t e d h o u s i n g ] I n e v e r h a d i t s o g o o d . W e l l I d i d b e f o r e I b e c a m e i l l b u t s i n c e I ' v e b e e n i n t h e w e l f a r e s y s t e m I n e v e r h a d i t s o g o o d . . . .1 t h o u g h t I w a s g o i n g t o l i v e i n g r i n d i n g p o v e r t y t i l l I f o u n d a j o b t h a t I c o u l d s t i c k t o f o r a w h i l e . J o b s o u t t h e r e a r e j u s t s o s c a r c e , y o u k n o w , y o u n e e d a l o t o f e d u c a t i o n w h i c h I d o n ' t h a v e . M a n y o f t h e g r o u p m e m b e r s a g r e e d t h a t t h e s u p p o r t e d h o u s i n g m o d e l h a s b e e n h e l p f u l i n f a c i l i t a t i n g i n d e p e n d e n c e a n d p r o v i d i n g a s t a b l e p l a c e t o l i v e . T h e s t a b i l i t y o f t h e h o u s i n g , s u b s i d y , a n d s u p p o r t f r o m s t a f f a n d f r i e n d s , h a d a s s i s t e d s o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s i n a v o i d i n g s o m e c r i s i s . I m e a n i f I g o t e x c l u d e d f r o m t h e p r o g r a m b e c a u s e o f a t i m e l i m i t g o d k n o w s w h e r e I ' d e n d u p , I ' d p r o b a b l y g o i n t o h o s p i t a l a l o t m o r e a n d I ' d b e g o i n g t o p l a c e s l i k e { c r i s i s f a c i l i t i e s a n d t r a n s i t i o n h o m e s } a l o t m o r e a n d m y l i f e w o u l d e v e n b e m o r e s c r e w e d u p . I a g r e e w i t h { n a m e s a n o t h e r p a r t i c i p a n t } , I t h i n k i t ' s a g o d s e n d t h a t w e ' v e b e e n a b l e t o g e t o n t h e S I L [ s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m ] p r o g r a m . W i t h o u t i t w e w o u l d n ' t b e a b l e t o l i v e i n d e p e n d e n t l y , s e m i - i n d e p e n d e n t l y o r w h i c h e v e r w a y y o u r w a n t t o s a y i t . T h e p r e v i o u s i n f o r m a t i o n i n t h i s s e c t i o n e x p l a i n e d t h e a d v a n t a g e s a n d e f f e c t s o f t h e h o u s i n g a n d f i n a n c i a l s u p p o r t from t h e p e r s p e c t i v e s o f c o n s u m e r s i n t h e s t u d y . T h e y a l s o d i d i l l u s t r a t e t h e 62 m e r i t s o f m a n y h u m a n s u p p o r t s i n t h e i r l i v e s . T h e p a r t i c i p a n t s d i s c u s s e d a n u m b e r o f d i f f e r e n t l e v e l s o f c o m m u n i t y i n v o l v e m e n t , w i t h b o t h f o r m a l ( p r o f e s s i o n a l ) a n d i n f o r m a l ( f a m i l y a n d f r i e n d s ) s u p p o r t s . S o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s d e s c r i b e d h o w t h e y w e r e m e m b e r s o f t h e i r f a m i l y c o m m u n i t y , a n d e x p l a i n e d h o w t h e y r e c e i v e d s u p p o r t w h e n t h e y w e r e e x p e r i e n c i n g d i f f i c u l t i e s . W e l l I s a y t h a t m y f a m i l y i n g e n e r a l h a s b e e n m o r e s u p p o r t i v e o v e r t h e y e a r s w i t h m y o c c a s i o n a l h o s p i t a l i s a t i o n s o r r e g r e s s i o n o r w h a t e v e r . B u t g e n e r a l l y t h e y h a v e b e e n p r e t t y g o o d . [ O n b r o t h e r ] H e ' s v e r y b u s y w o r k i n g s o I d o n ' t s e e h i m v e r y m u c h b u t i f I h a v e a p r o b l e m o r i f h e h a s a p r o b l e m t h e n w e a l w a y s l i s t e n t o e a c h o t h e r a n d t r y t o h e l p e a c h o t h e r o u t . S o m e i n d i v i d u a l s i l l u s t r a t e d t h e f u n c t i o n a l r o l e t h a t s o m e f a m i l y m e m b e r s h a d i n t h e i r l i v e s . F a m i l y i s a s u p p o r t t h a t c a n f a c i l i t a t e d e c i s i o n m a k i n g a n d p r o b l e m s o l v i n g , a n d t h e y c a n a l s o p r o m o t e a c t i v i t i e s o f l e i s u r e a n d w e l l n e s s . [ A p o s i t i v e v i s i t w i t h b r o t h e r ] H e c o m e s i n t h e s u m m e r t i m e j u s t f o r a c o u p l e o f d a y s t h e n h e g o e s b a c k . H e l i k e s t o g o fishing. H e d r a g s m e w i t h a f i s h i n g p o l e , a n d o u t i n t o t h e w a t e r . [ O n s u p p o r t f r o m p a r t n e r ] Y e s , w e l o v e e a c h o t h e r v e r y m u c h . W e ' v e b e e n t h r o u g h u p s a n d d o w n s a n d w e k n o w w e w i l l b e t o g e t h e r f o r l o n g t i m e a n d a l s o i n p a r t i c u l a r a t w h e n I ' m c o n s i d e r i n g g o i n g b a c k t o s c h o o l . I h a v e b e e n c o n s i d e r i n g i t f o r t h e p a s t f e w m o n t h s . H e h a s a l w a y s l i s t e n e d t o m e a n d l e t m e v e n t b e c a u s e I find t h a t I ' m s o r t o f g o i n g t h r o u g h a r o l l e r c o a s t e r r i g h t n o w . Y e s , I ' l l g o t o s c h o o l o r n o , I w o n ' t g o t o s c h o o l a n d I f e e l a l a c k o f c o n f i d e n c e o n m y p a r t s o m e t i m e s . H e j u s t l i s t e n s p a t i e n t l y a n d t h e m s a y s " w e l l d e a r , w h a t e v e r y o u d e c i d e t o d o , I ' l l b a c k y o u u p . 6 3 D E S I R E D C H A N G E S T O S U P P O R T M a n y o f t h e c o n s u m e r s w h o p a r t i c i p a t e d i n t h i s s t u d y d i d d i s c u s s c o n c r e t e p o s i t i v e s w i t h r e s p e c t t o t h e s u p p o r t t h a t t h e y h a d r e c e i v e d f r o m p r o f e s s i o n a l s , s u p p o r t w o r k e r s , a n d o t h e r i n d i v i d u a l s i n t h e i r l i v e s . T h e i r c o n n e c t i o n t o t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y w a s b e n e f i c i a l , b e c a u s e f o r s o m e , i t w a s t h e o n l y c o m m u n i t y t o w h i c h t h e y b e l o n g e d . H o w e v e r , t h e y a l s o d i s c u s s e d s o m e c h a n g e s t h a t w e r e r e q u i r e d r e g a r d i n g t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y a n d s u p p o r t e d h o u s i n g . D u r i n g t h e d i s c u s s i o n , m a n y d i s t i n c t w o r d s w e r e e x p r e s s e d a b o u t c o n s u m e r ' s p e r c e p t i o n s a n d n e g a t i v e e x p e r i e n c e s o f s u p p o r t . • Controlled • M y t h e r a p i s t i s v e r y tough • M y w o r k e r i s aggressively optimistic • Forcing t h o s e i d e a s • M a k e s m e f e e l small T h e f o c u s g r o u p p a r t i c i p a n t s d i s c u s s e d m a n y p o t e n t i a l a r e a s t h a t r e q u i r e s o m e c h a n g e f r o m t h e i r p e r s p e c t i v e . T h e f i r s t i s s u e o f c o n s i d e r a t i o n w a s t h e a c t u a l h o u s i n g s i n c e s o m e m e m b e r s e i t h e r h a d d i f f i c u l t y , a c q u i r i n g a c c o m m o d a t i o n s i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y , o r t h e i r h o u s i n g c o n t i n u e d t o b e m a r g i n a l d e s p i t e h a v i n g s u b s i d i e s . T h e l i n k b e t w e e n t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y a n d t h e n e i g h b o u r h o o d s w h e r e c o n s u m e r s r e s i d e c o n t i n u e s t h e n e e d i m p r o v e m e n t . S u i t a b l e r e n t a l s u i t e s a r e s c a r c e i n m a n y c o m m u n i t i e s a n d s u b s i d i e s d o n o t c r e a t e h o u s i n g . I t s e e m s t h a t m a n y o f t h e c o n s u m e r s w h o p a r t i c i p a t e d c a m e f r o m e x t r e m e l y p r o b l e m a t i c h o u s i n g s i t u a t i o n s , o r f r o m h o m e l e s s n e s s i n s o m e c o n d i t i o n s . C o n s i d e r i n g t h a t s o m e i n d i v i d u a l s c a m e f r o m n o h o u s i n g , o r d e c r e p i t r e s i d e n t i a l s i t u a t i o n s , t h e y c o n t i n u e d t o m a k e p r o g r e s s . I a c t u a l l y w i s h t h a t o u r a p a r t m e n t s w e r e n i c e r . T h a t ' s o n e t h i n g t h a t I w i s h b u t I h a d t o t a k e t h a t o n e e v e n t h o u g h t h e l i n o l e u m i n t h e b a t h r o o m w a s k i n d o f y u c k y a n d a t l e a s t t h e c a r p e t w a s O K . .. . i t ' s n o t m y d r e a m h o m e b u t i t ' s c e r t a i n l y b e t t e r t h a n m o s t o f t h e p l a c e s I ' v e l i v e d i n . I 64 u s e d t o h a v e a l a n d l o r d t h a t f r e e b a s e d a l l t h e t i m e a n d I h a d a n o t h e r l a n d l o r d t h a t w a s a l w a y s h i t t i n g o n m e a n d s t u f f l i k e t h a t . I t i s a l s o i m p o r t a n t t o n o t e t h a t a c o u p l e o f t h e c o n s u m e r s c o n t i n u e d t o c a r e f o r p e t s a n d t h i s a l s o l i m i t e d t h e i r h o u s i n g o p t i o n s B u t I h a d t o t a k e t h a t o n e b e c a u s e I h a v e a n a n i m a l , t h a t ' s t h e o n l y p l a c e t h a t w o u l d t a k e p e t s , { n a m e o f a s u b s i d i s e d h o u s i n g d e v e l o p m e n t } d o e s n ' t e v e n t a k e p e t s a n d t h a t ' s p h y s i c a l l y a r e a l l y n i c e b u i l d i n g . O n e o f t h e c o n s u m e r s e x p l a i n e d t h a t i t w a s d i f f i c u l t , a t t i m e s , t o m o v e h i s / h e r s u b s i d y f r o m o n e b u i l d i n g t o a n o t h e r . I n a d d i t i o n , t h e b u i l d i n g s t h a t h a v e v a c a n c i e s a n d a r e a f f o r d a b l e a t t r a c t o t h e r p e o p l e i n t h e c o m m u n i t y w h o a r e a l s o i m p o v e r i s h e d , s u c h a s d r u g u s e r s . E v e n w i t h a s u b s i d y , s o m e i n d i v i d u a l s i n d i c a t e d t h a t i t w o u l d b e d i f f i c u l t t o m o v e t o a n o t h e r s u i t e s o m e w h e r e i n t h e g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t y w h e r e t h e y w a n t e d t o r e s i d e d u e t o t h e r e s t r i c t i o n s t h a t s o m e l o w c o s t h o u s i n g d e v e l o p m e n t s h a v e i n p l a c e . S a y y o u m o v e d i n t o a b u i l d i n g w h e r e y o u g o t f o u r c o c a i n e d e a l e r s w h i c h m y b u i l d i n g h a s — i f I h a d t h e c h o i c e I ' d m o v e t o { n a m e o f a h o u s i n g d e v e l o p m e n t } i f I c o u l d o r b e h i n d { s h o p p i n g m a l l } w h e r e a l l t h o s e h a n d i c a p p e d p e o p l e a r e . T h a t w o u l d b e b e t t e r f o r m e b u t I c a n ' t d o t h a t c a u s e I h a v e n ' t g o t t h e p o w e r . T h e s e c o n d a s p e c t o f s u p p o r t t h a t w a s r e v i e w e d c r i t i c a l l y b y t h e p a r t i c i p a n t s w a s t h e r o l e o f t h e s u p p o r t w o r k e r a n d p r o f e s s i o n a l s . A s s t a t e d e a r l i e r i n t h i s c h a p t e r , c o n s u m e r s d i d p e r c e i v e s o m e c o n t a c t s w i t h s u p p o r t w o r k e r s a n d p r o f e s s i o n a l s a s e x t r e m e l y b e n e f i c i a l , b u t t h e r e w e r e a l s o s o m e s i g n i f i c a n t i s s u e s r a i s e d . O n e i s s u e w a s b a s e d o n s y s t e m i c f l a w s i n t h e s u p p o r t e d h o u s i n g s y s t e m w i t h r e s p e c t t o i n c r e a s e d c a s e l o a d s f o r t h e i n d i v i d u a l s u p p o r t w o r k e r s . S o m e p e o p l e f e l t t h a t t h e i r s u p p o r t w o r k e r ' s c a s e l o a d w a s t o o h i g h , a n d t h e y f e l t u n i m p o r t a n t a t t i m e s w h e n t h e w o r k e r s w e r e n o t a b l e t o m e e t e x p e c t a t i o n s . 65 A s f a r a s S I L { s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m } g o e s t o o , s o m e t i m e s i t ' s d i f f i c u l t , s o m e t h i n g w i l l c o m e u p a n d i t ' s r e a l l y h a r d c a u s e y o u r w o r k e r i s b u s y a l r e a d y . A n d h a v e l i k e u m p t e e n d i f f e r e n t c l i e n t s t o d e a l w i t h . B u t m a y b e y o u r d e a l i n g w i t h s o m e t h i n g t h a t i s a n e m e r g e n c y t y p e s i t u a t i o n . S h e s a i d s h e w a s k e p t l a t e b y a n o t h e r p a t i e n t , w e l l c o u l d s h e n o t , n o m a t t e r h o w d i s t r a u g h t t h a t p a t i e n t w a s — c o u l d s h e n o t h a v e s a i d j u s t o n e m i n u t e , I ' m g o i n g t o g i v e y o u m o r e t i m e b u t I h a v e t o c a l l m y n e x t p a t i e n t . I t h i n k t h e y n e e d m o r e S I L w o r k e r s , e s p e c i a l l y i n a c o m m u n i t y t h i s s i z e . T h e r e s h o u l d — h a l f t h e t i m e w h e n y o u r w o r k e r c o m e s o v e r f o r y o u r a p p o i n t m e n t w i t h h e r a n d s h e h e l p s y o u c l e a n y o u r h o u s e o r s o m e t h i n g , s h e ' s g o t t o l e a v e e a r l y b e c a u s e o f s o m e o n e e l s e o r s h e g e t s t h e r e l a t e b e c a u s e o f s o m e o n e e l s e . O r n o t a t a l l s o m e t i m e s . S o m e o f t h e p e o p l e d i s c l o s e d t h a t t h e y h a d d i f f i c u l t y s t a y i n g c o n n e c t e d i n a r e l a t i o n s h i p w i t h a s u p p o r t w o r k e r s i n c e t h e r e w a s a n e x t r e m e l y h i g h t u r n o v e r o f w o r k e r s . T h e s u p p o r t w o r k e r s a r e e m p l o y e d t h r o u g h t h e n o n - p r o f i t a g e n c y w h i c h i s c o n t r a c t e d t o p r o v i d e i n d i v i d u a l i s e d s u p p o r t t o i n d i v i d u a l s t h r o u g h a m u t u a l a g r e e m e n t . I w a s a s u p p o r t w o r k e r f o r a s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m a n d l e f t m y p o s i t i o n f o r a n o t h e r b e c a u s e p o o r w a g e s w e r e n o t c o n g r u e n t t o t h e d e m a n d a n d r e s p o n s i b i l i t y o f t h e p o s i t i o n . T h i s m a y n o t b e t h e o n l y r a t i o n a l e f o r h i g h t u r n o v e r , b u t t h e s y s t e m i c u n d e r v a l u i n g o f s u p p o r t w o r k e r s w a s a s i g n i f i c a n t r e a s o n f o r m e t o r e c o n s i d e r m y r o l e . M a n y w o r k e r s m a y c h o o s e t o l e a v e f o r a v a r i e t y o f r e a s o n s , b u t t h i s h a s s i g n i f i c a n t i m p l i c a t i o n s f o r t h e i n d i v i d u a l s i n t h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m w h o h a v e h i s t o r i c a l l y h a d d i f f i c u l t i e s i n b u i l d i n g r e l a t i o n s h i p s w i t h p a i d s t a f f . I k e e p g e t t i n g d i f f e r e n t o n e s a n d y o u d o n ' t k n o w t h e m . I t ' s s o r t o f s t r a n g e w a l k i n g i n a n d s a y i n g w e r e i s m y w o r k e r a n d b e i n g t o l d t h a t s h e i s n o w s o m e o n e e l s e a n d y o u d o n ' t e v e n k n o w . I w i s h t h e y w o u l d s t a y p u t , I w a s s u p p o s e d t o g e t { n a m e o f w o r k e r } b a c k , I g e t u s e d t o o n e p e r s o n t h e n a l l o f a s u d d e n I g e t s o m e o n e e l s e . [ A n g r y t o n e r e f e r r i n g t o a s u p p o r t w o r k e r w h o w a s d e l a y e d d u e t o w o r k l o a d ] W e a r e h u m a n s — I u n d e r s t a n d t h a t , b u t w h e n I u n d e r t a k e a j o b I h o p e t h a t I a l w a y s t a k e i s s e r i o u s l y . 66 A t h i r d i s s u e c e n t r e d a r o u n d d i s a g r e e m e n t s w i t h t h e p r o g r a m c r i t e r i a . T h e c r i t e r i a f o r m o s t s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m s i n B r i t i s h C o l u m b i a a r e s e t b y n o n - p r o f i t a g e n c i e s a n d p r o f e s s i o n a l s t a f f f r o m c o m m u n i t y m e n t a l h e a l t h c e n t r e s . S o m e p r e d e t e r m i n e d c r i t e r i a e x c l u d e c o n s u m e r s w h o m a y b e n e f i t f r o m s u p p o r t e d h o u s i n g a n d d e s i r e a p l a c e i n a p r o g r a m . C o n s u m e r s w i t h i n t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y c o n t i n u e d t o f e e l p o w e r l e s s o n o c c a s i o n . [ W h e n a s k e d w h a t w o u l d y o u c h a n g e i f y o u h a d t h e p o w e r , t h e p a r t i c i p a n t r e s p o n d e d ] I ' d c h a n g e t h a t { p a r t n e r } w a n t e d t o g e t i n t o t h e s e m i - i n d e p e n d e n t l i v i n g p r o g r a m a n d t h e y t o l d h i m t h e y c o u l d n ' t b e c a u s e h e w a s n ' t i n a b o a r d i n g h o m e . I f o u n d t h i s w r o n g t h a t h e s h o u l d b e c a u s e h e i s h a n d i c a p p e d , h e s h o u l d h a v e b e e n a l l o w e d t o b e i n t h e S I L p r o g r a m t o o . A f o u r t h i s s u e r e l a t e d t o t h e t i m e l i m i t s t h a t o n e c o u l d c o n t i n u e t o r e s i d e i n t h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m . I t w a s u n c l e a r i f a n y o f t h e p a r t i c i p a n t s h a d k n o w n a n y o n e w h o w a s a s k e d t o l e a v e a s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m d u e t o a t i m e l i m i t , b u t o n e p a r t i c i p a n t p e r c e i v e d t h a t t h e s t i p u l a t i o n w a s p l a c e d o n t h e m . I d o n ' t k n o w , I j u s t r e a l l y f e e l d i s p l a c e d a n d i t ' s j u s t k i n d o f c o n t r a d i c t o r y t h a t t h e y w o u l d o f f e r t h i s p l a c e , a n d t h e a b i l i t y t o b e s o m e w h a t s t a b l e f i n a n c i a l l y a n d p h y s i c a l l y . A n d t h e n w a n t t o g e t y o u o u t o f t h a t a s s o o n a s p o s s i b l e . . . S o t h e w h o l e t h i n g i s p r e s s u r e , p r e s s u r e . I d o n ' t k n o w a b o u t m o s t p e o p l e b u t p r e s s u r e i s s o m e t h i n g t h a t a g g r a v a t e s m y i l l n e s s . A n o t h e r i s s u e r e v o l v e d a r o u n d a c t u a l i n t e r p e r s o n a l d i f f i c u l t i e s w i t h s u p p o r t w o r k e r s . O n o c c a s i o n s o m e i n d i v i d u a l s p e r c e i v e d t h a t t h e y r e c e i v e d n e g a t i v e f e e d b a c k f r o m a s u p p o r t w o r k e r w i t h o u t a n a d e q u a t e f o u n d a t i o n o f t r u s t i n t h e r e l a t i o n s h i p . Y e s , t h e y h a v e g o t t o h a v e t a i l o r e d t h e i r r e s p o n s e s a c c o r d i n g l y u n t i l w e g e t s t r o n g e r t o t a k e a h a r s h e r c r i t i c a l a n a l y s i s p l a c e d o n u s . Y o u k n o w t h a t , b a c k o f f w h e n t h e y n e e d t o a n d g e t a n a l y t i c a l w h e n t h e y n e e d t o , a n d s e e t h a t y o u c a n t a k e a n d t h i n g s l i k e t h a t . Y o u n e e d r e a l g e n u i n e a n a l y s i s , y o u c a n ' t h a v e p a n d e r i n g b u t y o u n e e d b a c k i n g o f f w h e n y o u r d i s t r e s s l e v e l g e t s t o o h i g h . 67 T h e c o n s u m e r s p e r c e i v e d t h a t t h e y w o u l d b e r e c e p t i v e t o f e e d b a c k o n c e s o m e t r u s t h a d b e e n e s t a b l i s h e d . H o w e v e r , o n e i n d i v i d u a l f e l t t h a t t h e y r e c e i v e d s o m e f e e d b a c k f r o m t h e i r s u p p o r t w o r k e r t h a t w a s n o t a c c u r a t e , w h i c h h i n d e r e d t h e r e l a t i o n s h i p . I w i s h t h a t p e o p l e w o u l d j u s t — l i k e s t a f f m e m b e r s w o u l d j u s t c o m e o u t a n d n o t b e t h a t w a y . Y o u k n o w s a y [ c h a n g e o f t o n e ] I u n d e r s t a n d a n d b l a h b l a h b l a h . I c a n s p o t t h a t a m i l e a w a y w h e n t h a t ' s f a l s e a n d I d o n ' t a p p r e c i a t e i t . . .1 w o u l d l i k e t o s e e l e s s — w h a t i s i t c a l l e d w h e n y o u a g r e e w i t h s o m e b o d y j u s t s o t h e y d o n ' t m a k e a f u s s . A l l t h e p a r t i c i p a n t s d i d a t t e m p t t o i o o k c r i t i c a l l y a t t h e p o w e r t h a t s u p p o r t w o r k e r s a n d p r o f e s s i o n a l s h a d i n t h e l i v e s . I t i s s o m e w h a t i r o n i c t h a t c o n s u m e r s c o n t i n u e t o b e o p p r e s s e d w i t h i n t h e c o n t e x t o f t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y , s i n c e t h i s i s t h e c o m m u n i t y w i t h w h i c h t h e p a r t i c i p a n t s i d e n t i f i e d . T h i s i n f l u e n c e o v e r t h e i r l i v e s c a m e i n m a n y f o r m s r a n g i n g f r o m s u b t l e s u g g e s t i o n t o o v e r t o p p r e s s i o n . M a n y c o n s u m e r s ' e x p e r i e n c e o f o p p r e s s i o n a n d c o n t r o l b e g a n p r i o r t o p l a c e m e n t i n a s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m . W h e n I w a s i n a b o a r d i n g h o m e t h e y { t h e s t a f f } d e g r a d e d y o u a l l t h e t i m e , t h e y p u t y o u d o w n w h e n y o u c o u l d n ' t g e t a f u l l t i m e j o b s o t h e y w e r e b e i n g r e a l l y s t r i c t i f y o u d i d n ' t g o a l o n g w i t h t h e m . T h e y w o u l d t r e a t y o u l i k e a c h i l d d o i n g w r o n g a n d b e i n g g r o u n d e d . T h e y d i d t h a t s o m y f r i e n d a n d I d e c i d e d t o m o v e o u t b e c a u s e i t w a s t o o t o u g h l i v i n g t h e r e w i t h t h e m . W h e n a s k e d w h o t h e m o s t i m p o r t a n t p e o p l e i n t h e i r l i v e s w e r e , m a n y p e o p l e i d e n t i f i e d w i t h p r o f e s s i o n a l s . E v e n i f p r o f e s s i o n a l s o r w o r k e r s c h o o s e t o n o t a c k n o w l e d g e t h e i r i n f l u e n c e o r p o w e r , i t i s i n h e r e n t i n t h e i r r o l e w i t h a g r o u p t h a t h a s l e s s p o w e r . W h e n p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s c h o o s e t o a c k n o w l e d g e p e o p l e i n p o s i t i o n s o f a u t h o r i t y a s i m p o r t a n t a b o v e o t h e r s i n t h e i r l i v e s , t h i s s u g g e s t s t h e i n f l u e n c e t h a t p r o f e s s i o n a l s a n d s u p p o r t w o r k e r s h a v e . 68 T h a t ' s a b o u t i t f o r m e , i t w a s a l w a y s p e o p l e i n a u t h o r i t y l i k e t e a c h e r s , d o c t o r s , c o u n s e l l o r s . I d o n ' t k n o w w h y b u t t h e y w e r e a l w a y s t h e o n e s t h a t s e e m e d t h e m o s t i m p o r t a n t t o m e . T h e g r a d u a l e f f e c t o f a p r o f e s s i o n a l o r s u p p o r t w o r k e r o n a n i n d i v i d u a l c o u l d b e a s b a s i c a s c r e a t i n g d o u b t i n s o m e b o d y a b o u t t h e i r o w n a b i l i t i e s . T h e p a r t i c i p a n t s e x p l a i n e d t h a t t h e s u p p o r t w o r k e r s a n d p r o f e s s i o n a l w e r e c r e d i b l e p e o p l e w h o o f f e r e d f e e d b a c k , b u t t h i s m a y h a v e a n e g a t i v e e f f e c t i f i t c r e a t e s d o u b t , a s t h e f o l l o w i n g e x c e r p t o f a p e r s o n d i s c u s s i n g t h e i r i n t e r n a l d i a l o g u e i n d i c a t e s . S e e t h a t ' s p a r t o f t h e p r o b l e m , t h e y p r o b a b l y t h i n k t h a t I w o n ' t j o i n n o t h i n g . T h a t ' s p r o b a b l y w h a t i t i s . I d o n ' t k n o w , I g u e s s i t g o e s b o t h w a y s , t h e y ' l l p r o b a b l y t h i n k o f i t a s I w o n ' t j o i n n o t h i n g . I t ' s a t o u g h q u e s t i o n b e c a u s e t h e y a r e r i g h t o n t h a t p a r t , t h e y k n o w t h a t i f t h e y d o n ' t s a y a n y t h i n g t h a t n o b o d y w i l l g o o u t o r d o a n y t h i n g . I d o n ' t k n o w , s o m e t i m e s y o u r m o o d s c o n t r o l h o w y o u f e e l a n d y o u d o n ' t f e e l l i k e j o i n i n g a n y t h i n g a n d o t h e r t i m e s y o u t h i n k t h a t t h i s s o u n d s i n t e r e s t i n g a n d w i t h o u t e v e n b e i n g a s k e d y o u j u s t g o o n y o u r o w n . F o r s o m e c o n s u m e r s , t h e i r i n t e r a c t i o n s w i t h t h e i r w o r k e r c o u l d b e d e t r i m e n t a l i f t h e w o r k e r s t a t e d o p i n i o n s t h a t r e i n f o r c e d a s i c k r o l e . I f t h e r e a r e e x p e c t a t i o n s f r o m a w o r k e r o r p r o f e s s i o n a l t h a t a n i n d i v i d u a l p e r c e i v e s t o b e u n r e a l i s t i c , t h e y m a y h a v e a t e n d e n c y t o f o c u s o n p r e d i c t e d f a i l u r e . M y w o r k e r i s k i n d o f l o s t i n h e r o p t i m i s m a n d k e e p s y a c k i n g i t u p a b o u t m e g o i n g t o o w o r k a n d i t s ' j u s t n o t g o i n g t o h a p p e n . A n d I ' v e t o l d h e r t h a t , a n d i t s ' l i k e s h e d o e s n ' t l i s t e n y o u k n o w . A n d t h e r e i s a t i m e f o r o p t i m i s m a n d i t s ' g r e a t a n d i t g e t s p e o p l e m o t i v a t e d , b u t t h e r e i s a l s o a t i m e f o r r e a l i s m . H e r d o i n g t h a t j u s t r e i n f o r c e s h o w s i c k I a m a n d t h e f a c t t h a t — I m e a n I d o n ' t k n o w . M o s t o f t h e c o n s u m e r s a l s o r e c o u n t e d e x p e r i e n c e s w h e r e t h e y p e r c e i v e d t h a t t h e i r s u p p o r t w o r k e r s o r t h e p r o f e s s i o n a l s i n t h e i r l i v e s , l i m i t e d t h e o p p o r t u n i t y f o r c h o i c e a n d s e l f d e t e r m i n a t i o n . M a n y o f t h e s u g g e s t i o n s f o r a c t i v i t i e s a r e o f f e r e d b y w o r k e r s w i t h i n a c o n t e x t o f 69 p o w e r i m b a l a n c e , t h u s t h e i n d i v i d u a l s i n t h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m p e r c e i v e d t h a t t h e i r o w n a l t e r n a t i v e s u g g e s t i o n s o r p e r c e p t i o n s w e r e l e s s v a l i d , o r n o t w o r t h y a t a l l . I t d e p e n d s o n y o u r t h e r a p i s t t o o , b e c a u s e m y t h e r a p i s t i s v e r y t o u g h , v e r y t o u g h , h e l i k e s t o b e i n v o l v e d i n e v e r y t h i n g . W e l l , s o m e t i m e s b e i n g o n t h e p r o g r a m I f e e l t h a t t h e y a r e a l w a y s t e l l i n g y o u w h a t t o d o , l i k e t e l l i n g y o u t o j o i n t h i s a n d y o u s h o u l d j o i n t h a t . I k i n d o f w i t h t h a t t h e y w o u l d l e a v e i t u p t o y o u t o b e c o m e i n d e p e n d e n t a n d d o i t f o r y o u r s e l f . I g u e s s m o s t o f i t a l l c o m e s f r o m t h e t h e r a p i s t . H e i s u s u a l l y t h e o n e w h o m a k e s a l l t h e c h o i c e s . . . . s h e d o e s n ' t t r u s t m y o p i n i o n o f m y s e l f a n d t h a t ' s w r o n g . [ W o u l d y o u a t t e n d a n a c t i v i t y i f g i v e n t h e c h o i c e ? ] N o t r e a l l y , s o m e t i m e s I f e e l l i k e t h e y a r e j u s t s a y i n g i t b e c a u s e I d o n ' t h a v e m y o w n t h o u g h t s o r I d o n ' t k n o w , i t ' s h a r d t o e x p l a i n . E v e n i f t h e y d o n ' t r e m i n d m e I p r o b a b l y w o u l d s t i l l c o m e b e c a u s e I l i k e t o c o m e t o i t . S o m e i n d i v i d u a l s l a c k e d c o n f i d e n c e i n c h o o s i n g a c t i v i t i e s t h a t p r o m o t e d t h e i r w e l l b e i n g . I n d i v i d u a l s a l s o n o t i c e d t h a t w o r k e r s a n d p r o f e s s i o n a l s o c c a s i o n a l l y h a d g o a l s f o r t h e m t o p u r s u e , t h a t w e r e b a s e d o n t h e w o r k e r ' s j u d g e m e n t s a n d e x c l u d e d t h e d e s i r e s o f t h e c o n s u m e r . W h o ' s d e f i n i t i o n a r e w e g o i n g t o g o b y a n y w a y , h e r d e f i n i t i o n o f m y b e i n g a b l e t o w o r k o r m y d e f i n i t i o n o f b e i n g a b l e t o w o r k . A n d w i t h h e r — w i t h m y w o r k e r — f o r c i n g t h o s e i d e a s o n m e a b o u t w o r k i n g a n d s t u f f , i t k e e p s m e u p n i g h t s , I w o r r y . I ' d t h i n k t h a t t h e p r o o f i s t h e r e t h a t i f t h a t p e r s o n i s p r e s e n t l y k e e p i n g t h e m s e l v e s s a t i s f i e d w i t h t h e i r s i t u a t i o n t h e n t h a t o u g h t t o b e e n o u g h t o s h o w t h o s e p e o p l e t h a t t h e y c a n ' t d o a n y t h i n g b e t t e r a b o u t i t . O n e o f t h e i n d i v i d u a l s s p o k e a b o u t h i s / h e r i m p l i c i t f e a r o f t h e w o r k e r s a n d p r o f e s s i o n a l s i n h e r l i f e . S h e / h e w a s e x t r e m e l y a p o l o g e t i c f o r n e g a t i v e r e m a r k s t o w a r d s w o r k e r s a n d p r o f e s s i o n a l s , a n d b e l i e v e d t h a t s h e w a s i n d e b t e d t o t h e m f o r a l l o w i n g h e r t o h a v e a p o s i t i o n i n a 70 s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m . S h e b e l i e v e d t h a t s h e s h o u l d r e s i s t i n o p p o s i n g t h e b e l i e f s a n d p e r c e p t i o n s o f t h e w o r k e r s , w h i c h i l l u s t r a t e s h e r u n d e r s t a n d i n g o f t h e p o w e r i n h e r e n t i n t h e i r p o s i t i o n . B u t I a l w a y s f e e l t h a t I s h o u l d n ' t s t a n d u p f o r m y s e l f b e c a u s e i f i t w e r e n ' t f o r t h e m I w o u l d n ' t b e i n t h i s p r o g r a m . Y e s I l i k e t h e m t o c o m e o v e r a n d t a l k a b o u t t h i n g s b u t I w i s h t h e y c o u l d t e l l y o u l e s s w h a t y o u s h o u l d j o i n . I d o n ' t m e a n t o s o u n d m e a n o r a n y t h i n g . I ' m a l w a y s a f r a i d t h a t i f I d o n ' t d o w h a t t h e y s a y — b e c a u s e s o m e t i m e s t h e r e a r e s o m e t h i n g s t h a t e v e r y o n e d o e s n ' t l i k e t o d o l i k e b a s e b a l l o r s o m e t h i n g . N o t t o p u t e v e r y o n e d o w n o r a n y t h i n g , I k n o w t h a t t h e y a r e t r y i n g t o d o i t f o r y o u r b e n e f i t t o h e l p y o u b u t s o m e t i m e s — . F i n a l l y , t h e r e w e r e s p e c i f i c e x p e r i e n c e s s h a r e d b y c o n s u m e r s t h a t h i g h l i g h t e d t h e i r f e e l i n g s o f p o w e r l e s s n e s s a n d o p p r e s s i o n w i t h i n t h e m e n t a l h e a l t h / c o n s u m e r c o m m u n i t y . S o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s ' s t a t e m e n t s i l l u s t r a t e d h o w s o m e w o r k e r s a n d p r o f e s s i o n a l s h a d d i s r e g a r d f o r t h e i r p e r s o n a l p e r s p e c t i v e s . T h e y s p o k e o f s i t u a t i o n s w h e r e t h e y e x p e r i e n c e d e x p l i c i t o p p r e s s i o n , a n d e n c o u n t e r e d f e a r f r o m t h o s e e v e n t s i n d i f f e r i n g i n t e n s i t i e s . A n d i t u s u a l l y i s n o t l i k e t h e y s a y j o i n b a s e b a l l a n d I g o I ' m n o t i n t e r e s t e d i n b a s e b a l l , a n d t h e n t h e y s a y w e l l j u s t j o i n i t a n y w a y . . . Y e s , l i k e m y t h e r a p i s t s a i d t o m e l a s t t i m e I s a w h i m " n e x t t i m e I s e e y o u , y o u h a d b e t t e r h a v e j o i n e d t w o n e w t h i n g s " a n d h e p u t s y o u o n t h e s p o t a n d y o u d o n ' t k n o w w h a t t o d o . I t ' s h a r d b e c a u s e y o u w a n t t o a g r e e b e c a u s e t h e y a r e i n c h a r g e { p r o f e s s i o n a l s } s o y o u k i n d o f h a v e t o d o w h a t t h e y s a y , b u t s o m e t i m e s y o u d o n ' t a g r e e w i t h i t . I t m a k e s m e f e e l m o r e a f r a i d a n d m o r e d e p r e s s e d b e c a u s e I k n o w t h a t I h a v e t o g o t h r o u g h w i t h w h a t t h e y s a y , a n d i f I d o n ' t I ' l l b e k i c k e d o f f o f t h e p r o g r a m o r s o m e t h i n g . T h e n I h a d a p s y c h i a t r i s t t h a t c o n t r o l l e d m e . 71 L O S S E S A l l o f t h e c o n s u m e r s w h o p a r t i c i p a t e d e x p l a i n e d t h a t t h e y h a d b e e n e x c l u d e d f r o m , o r h a d d i f f i c u l t y a c c e s s i n g d i f f e r e n t c o m m u n i t i e s . S o m e p e o p l e i n d i c a t e d h o w t h e y f e l t d i s t a n c e d f r o m t h e i r f a m i l y c o m m u n i t y , a n d o t h e r s d e p i c t e d h o w t h e y e x p e r i e n c e d s t i g m a a n d o v e r t r e s i s t a n c e f r o m t h e g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t y t h a t i n h i b i t e d b e l o n g i n g . M o s t o f t h e e f f e c t s w e r e l o s s e s i n s o m e f o r m o r a n o t h e r . T h e i n d i v i d u a l s d i d n o t b l a m e t h e i r f a m i l i e s f o r t h e i r p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s b u t p e r c e i v e d t h a t t h e y w e r e m i s u n d e r s t o o d w h i c h c r e a t e d d i s t a n c e r a t h e r t h a n c l o s e n e s s w i t h t h e i r f a m i l i e s . [ I m p o r t a n t p e o p l e i n y o u r l i f e ] I g u e s s m y f a m i l y , b u t t h e y ' r e k i n d o f a d i s t a n t f i g u r e l o o m i n g o v e r t h e h o r i z o n . S o m e t i m e s y o u r f a m i l y d o e s n ' t r e a l l y u n d e r s t a n d a n d t h e y d o n ' t k n o w h o w t o h e l p y o u a n d s o m e t i m e s w h e n y o u h a v e s o m e k i n d o f p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y , u s u a l l y y o u r f a m i l y t e n d s t o m o v e a w a y f r o m y o u m o r e I n o t i c e d . T h a t ' s w h a t h a p p e n e d t o m e . M y m o t h e r w a s r e a l l y a f r a i d o f m e w h e n I t u r n e d s i c k . S h e d i d n ' t k n o w h o w t o t a k e i t , b u t s h e h a d n o t h i n g t o f e a r b e c a u s e I w a s n e v e r v i o l e n t M y m o m f o r e x a m p l e , s h e s h o u l d h a v e b e e n t h e m o s t i m p o r t a n t p e r s o n i n m y l i f e b u t u n f o r t u n a t e l y s h e ' s n o t b e c a u s e s h e d o e s n ' t r e a l l y u n d e r s t a n d a b o u t m y O C D ( o b s e s s i v e c o m p u l s i v e d i s o r d e r ) a n d t h i n g s l i k e t h a t . A f e w o f t h e g r o u p m e m b e r s d i s c u s s e d h o w t h e y p e r c e i v e d t h a t i t w a s d i f f i c u l t f o r t h e m t o b e l o n g t o v i r t u a l l y a n y c o m m u n i t y . T h e y p e r c e i v e d t h a t b e l o n g i n g t o t h e g e n e r a l c o m m u n i t y w a s o u t o f t h e i r c o n t r o l . [ I f y o u h a d t h e p o w e r w h a t w o u l d y o u c h a n g e ] N o t a t a l l , I ' m f e e l i n g t h a t i t ' s t h e c o m p l e t e o p p o s i t e , I ' m n o t i n c o n t r o l . I f e e l l i k e I ' m v e r y o u t o f i t { b e l o n g i n g t o t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y } . [ W h a t w o u l d y o u c h a n g e ? ] Y e s , l i k e t h a t , t h a t w o u l d b e s o m e t h i n g t h a t I w o u l d l i k e , a n d a l s o t h e s e n s e o f b e l o n g i n g , l i k e y o u h a v e a j o b a n d c a r e e r , a n d y o u b e l o n g l i k e e v e r y o n e e l s e i n s o c i e t y . 72 L i t t l e t h i n g s l i k e t h a t , m y p r o b l e m i s t h a t I n e v e r g e t m y s e l f b e l o n g i n g t o t h i n g s . I d o n ' t k n o w w h a t i t i s , i t ' s e a s y t o t h i n k a b o u t b u t I n e v e r g o a n d d o i t . I t a p p e a r s a s t h o u g h m a n y i n d i v i d u a l s d o n o t u n d e r s t a n d t h e r e a s o n s b e h i n d n o t b e l o n g i n g t o t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . H o w e v e r , t h e d i s c u s s i o n i n t h e g r o u p s d i d c e n t r e o n t h e e x t e r n a l p r e s s u r e s t h a t p r o m o t e d t h e i r p e r s o n a l l o s s e s . S o m e i n d i v i d u a l s e x p l a i n e d t h a t t h e y f e l t m i s u n d e r s t o o d b y o t h e r s i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y , a n d t h i s l e d t o a p e r c e p t i o n t h a t t h e y w e r e p e r c e i v e d a s l e s s v a l u a b l e . .. . b e c a u s e w h e n y o u d e a l w i t h p e o p l e t h a t a r e i n a s e c u l a r w o r l d , t h a t d o n ' t h a v e a m e n t a l i l l n e s s , t h e y u s u a l l y d o n ' t u n d e r s t a n d o r t a k e t h e t i m e t o u n d e r s t a n d . S o i t i s a m y s t e r y t o m e b u t I h a v e t h e f e e l i n g t h a t t h e y h a v e s a i d " O h { o w n n a m e } h a s a m e n t a l d i s a b i l i t y a n d s h e i s o n w e l f a r e a n d w e h a v e t o p a t r o n i s e h e r , o r w e h a v e t o n o t p u t m u c h c r e d e n c e i n w h a t s h e s a y s " . T h e o n e t h i n g t h a t I n o t i c e d a b o u t { n a m e o f c o m m u n i t y w h e r e i n d i v i d u a l r e s i d e s } i s t h a t i f y o u h a v e a m e n t a l d i s a b i l i t y , y o u w a l k t h r o u g h a m a l l f o r i n s t a n c e a n d s o m e p e o p l e g i v e y o u d i r t y l o o k s b e c a u s e t h e y k n o w y o u h a v e a m e n t a l i l l n e s s a n d y o u f i g u r e y o u k n o w , I ' m j u s t a s g o o d a s y o u . Y a h b u t i t i s a l s o l i k e y o u s a i d { r e s p o n d i n g a n d s u p p o r t i n g a n o t h e r g r o u p m e m b e r w h o t a l k e d a b o u t t h e n e g a t i v e i m p a c t o f o t h e r ' s p e r c e p t i o n s } , i t ' s t h e a t t i t u d e t h a t i s s t i l l o u t t h e r e t h a t i s p a r t o f t h e p i c t u r e A c o u p l e o f i n d i v i d u a l s m a d e s t a t e m e n t s t h a t i l l u s t r a t e d t h a t t h e y h a d p e r c e i v e d o v e r t n o n -a c c e p t a n c e . H o w w o u l d I d e s c r i b e m y c o m m u n i t y . R e a l l y f a s t m o v i n g , I f o u n d t h a t I c o u l d m a k e f r i e n d s e a s i e r h e r e t h a n I c o u l d i n { f o r m e r c o m m u n i t y } . B u t l i k e { a n o t h e r g r o u p m e m b e r } s a i d , p e o p l e t h a t d o h a v e d i s a b i l i t i e s — t h e y s e e m t o s n u b t h e m . [ A n d w h e n y o u c a n ' t g e t a l o n g w i t h p e o p l e i s i t y o u r o w n d o i n g o r d o y o u t h i n k i t ' s s o m e t h i n g e l s e ? ] N o i t i s t h e i r a t t i t u d e t o w a r d m y i l l n e s s , l i k e w h e n I t e l l t h e m I ' m t h i s w a y , I ' m s c h i z o p h r e n i c . 73 S o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s e x p l o r e d h o w s t e r e o t y p i c a l b e l i e f s c r e a t e d a n e n v i r o n m e n t i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y t h a t l e a d t o e x c l u s i o n a n d o p p r e s s i o n . S o m e p r e c o n c e p t i o n s b y o t h e r s i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y i n c r e a s e d f e a r s a b o u t p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . A n d t h e n s h e { p e r s o n a t c h u r c h } s a i d " O h n o t h a t i s n o t r i g h t " s h e s a i d " t h e d e v i l w a n t s y o u t o t a k e t h o s e p i l l s a n d t h e d e v i l w a n t s y o u t o g e t s t o n e d " . I r e m e m b e r t h a t I h a d a p a s t o r t e l l m e t h a t a l l m e n t a l l y r e t a r d e d p e o p l e a r e d e m o n s p o s s e s s e d . I d o n ' t q u i t e b u y t h a t . D e s p i t e t h e i r c o m m e n t s a b o u t s o c i e t a l s t e r e o t y p e s o f i n d i v i d u a l s w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s , t h e p a r t i c i p a n t s a l s o h a d s o m e p r e c o n c e p t i o n s t h a t r e s u l t e d i n l o s s e s . S o m e o f t h e g r o u p m e m b e r s e x p l o r e d t h e i r l o s s o f n o r m a l c y b e c a u s e t h e y r e q u i r e d m e d i c a t i o n s o v e r a l e n g t h y p e r i o d o f t i m e . T h i s i n d i v i d u a l p e r c e i v e d h i m s e l f / h e r s e l f t o b e s o m e t h i n g o t h e r t h a n n o r m a l . S e e t h e r e i s n o t m u c h I l i k e t o c h a n g e r i g h t n o w b u t i f I h a d t o c h a n g e t h i n g s I ' d l i k e t o b e n o r m a l f o r a c h a n g e . I ' m c o u n t i n g o n a l l t h e s e p i l l s t o k e e p m e s t a b l e a n d k e e p m e f u n c t i o n i n g — y o u k n o w I ' d l o v e t o l i v e w i t h o u t t h e m b u t I c a n ' t . S o m e o f t h e g r o u p m e m b e r s d i s c l o s e d h o w t h e y a t t e m p t e d t o c o n c e a l t h e i r d i s a b i l i t y a n d t h e i r u s e o f m e d i c a t i o n s f r o m o t h e r s i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . T h e i r d e s i r e t o o b s c u r e t h e i r e x p e r i e n c e s f r o m o t h e r s i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y d o e s i n d i c a t e t h e i r l o s s o f i d e n t i t y a s i n d i v i d u a l s , s i n c e t h e r e w a s p r e s s u r e t o c o n f o r m t o t h e g e n e r a l c o m m u n i t y ' s s t a n d a r d . [ a b o u t i n t o l e r a n c e ] N o t r e a l l y p e r s e b u t i t i s j u s t a f e e l i n g — j u s t a f e e l i n g I g e t . M a y b e i t i s b e c a u s e I h a v e a m e n t a l d i s a b i l i t y a n d I h a v e n ' t r a l l y t a l k e d t o t o o m a n y p e o p l e a b o u t t h e f a c t t h a t I h a v e i t . W e t e n d t o k e e p i t t o o u r s e l v e s u n l e s s i t ' s t a l k i n g t o t h e r a p i s t o r p s y c h i a t r i s t o r a n M D . T h e o n l y w a y t h a t t h e y c o u l d f i n d o u t a b o u t t h e i l l n e s s i s i f t h e y c a t c h y o u t a k i n g y o u r m e d i c a t i o n s t h e n t h e y a s k y o u w h a t i s t h i s f o r . A n d y o u h a v e t o t e l l t h e m . I w a s t r y i n g t o t a k e m y m e d i c a t i o n s s l y l y a n d s h e s e e n m e a n d a s k e d w h a t i s t h a t . W e l l y o u k n o w w h a t , I d o n ' t t e l l a n y b o d y a b o u t m y m e n t a l i l l n e s s . I d o n ' t . 74 W h e n t h e i n d i v i d u a l s d i s c u s s e d l o s s o f n o r m a l c y t h e y a l s o e x p l o r e d t h e i r l o s s o f h e a l t h a n d w e l l - b e i n g . W h e n t h e e f f i c a c y o f m e d i c a t i o n s w a s e x p l o r e d , o n e i n d i v i d u a l i n d i c a t e d t h a t a l t h o u g h h e / s h e e x p e r i e n c e d a d v e r s e e f f e c t s h e / s h e c o n t i n u e d t o u s e t h e m . T h i s i n d i v i d u a l c o n t i n u e d t o u s e a m e d i c a t i o n d e s p i t e a d v e r s e e f f e c t s , w h i c h d o e s r e p r e s e n t l o s s o f c o n t r o l o v e r t h e i r h e a l t h a n d w e l l - b e i n g o n s o m e l e v e l . W h e n a s k e d w h a t w o u l d t h e y c h a n g e i f t h e y h a d t h e p o w e r t h i s i n d i v i d u a l r e s p o n d e d ; T h e y h a v e s i d e e f f e c t s a n d t h e d o c t o r h a s b e e n n o t i c i n g t h e s i d e e f f e c t s n o w a n d h a v e b e e n c h a n g i n g m y m e d i c a t i o n a n d t a k i n g m e o f f o t h e r m e d i c a t i o n s . W e l l i f I h a d t h e p o w e r I w o u l d n ' t t a k e a n y m e d i c a t i o n a t a l l b u t I k n o w I h a v e t o . I t k e e p s m e r e a l l y s t a b l e a n d c a l m . O n e g r o u p d i s c u s s e d h o w t h e p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y h a s m a d e t h e m sick. T h i s i n d i c a t e s t h e i r l o s s o f h e a l t h o r w e l l n e s s , a n d p e o p l e i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t i e s t e n d t o d i s r e g a r d i n d i v i d u a l s w h o a r e s i c k . T h e y d i s c u s s e d h o w t h e i r d i s a b i l i t i e s a f f e c t e d t h e i r l i v e s w h e n t h e y r e s p o n d e d t o t h e q u e s t i o n [ I f y o u h a d t h e p o w e r w h a t w o u l d y o u c h a n g e ? ] . W e l l I w o u l d d e f i n i t e l y c h a n g e — a s f a r a s m y i l l n e s s g o e s — n o t h a v i n g a n i l l n e s s . A r e w e t a l k i n g a b s o l u t e p o w e r o r o m n i p o t e n t p o w e r ? C a u s e I w o u l d n ' t b e s i c k i f I h a d t h e p o w e r . I d o n ' t k n o w , t h i s i l l n e s s h a s g o t — l i k e i t e f f e c t s e v e r y t h i n g . T h e r e ' s n o o n e a r e a o f m y l i f e w h e r e I c a n f e e l c o m f o r t a b l e w i t h t h a t t h e i l l n e s s h a s n o t t o u c h e d . S o m e i n d i v i d u a l s a l s o a d d r e s s e d t h e i r l o s s o f s t a b i l i t y w i t h r e s p e c t t o h a v i n g a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y . T h e i n s t a b i l i t y i n t e r f e r e s w i t h m a n y a s p e c t s o f a n i n d i v i d u a l ' s l i f e , i n c l u d i n g t h e i r f u l l p a r t i c i p a t i o n i n t h e i r n e i g h b o u r h o o d a n d i n v o l v e m e n t i n t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y . A n d i t ' s l i k e I h a v e s o m e b r a i n s t h a t I c o u l d m a y b e u s e b u t t h e n t h e i r u s e i s i n h i b i t e d b y t h e e f f e c t s o f s a y t h e d e p r e s s i o n . I t m a k e s y o u h a v e a n i n a b i l i t y t o c o n c e n t r a t e a n d s t u f f 75 l i k e t h a t . .. . I ' v e b e e n c o m i n g t o t h e c l u b h o u s e i n s p u r t s , I s h o w u p f o r a f e w d a y s a n d t h e n I w o n ' t s h o w u p a t a l l f o r a f e w w e e k s . I t ' s t h i s i n s t a b i l i t y t h a t I w o u l d l i k e t o c h a n g e . I t ' s o k a y i f o n c e i n a b l u e m o o n i f y o u f e e l d o w n , t h a t ' s O K . B u t w i t h m e i t s ' — i t c o u l d l a s t w e e k s — t h a t ' s w h y s o m e t i m e s I h a v e n ' t b e e n c o m i n g t o t h e c l u b h o u s e . A s w i t h m o s t e x p e r i e n c e s o f l o s s , m e m b e r s i n o n e g r o u p d i s c u s s e d t h e i m p o r t a n c e o f c o m i n g t o t e r m s w i t h t h e e x p e r i e n c e . F o r a f e w m e m b e r s , t h e y r e c o g n i s e d t h e l o s s o f t h e i r h e a l t h a n d a t t e m p t e d t o d i s c u s s t h e i r e x p e r i e n c e s w i t h o t h e r s i n o r d e r t o g a i n c o n t r o l o v e r t h e i r l i v e s . B e c a u s e I t h i n k , w e l l p e r s o n a l l y i t t o o k m e a l o n g t i m e t o c o m e t o t e r m s w i t h t h e f a c t t h a t I h a v e a m e n t a l d i s a b i l i t y s o I w a s n ' t t o o — I d i d n ' t r e a l l y f i n d t h a t I c o u l d t a l k t o o t h e r p e o p l e a b o u t i t t o o m u c h . B u t n o w t h a t I u n d e r s t a n d m y i l l n e s s a n d — I f i n d i t e a s i e r t o l i v e w i t h a n d I f i n d i t e a s i e r t o l i v e i n t h e c o m m u n i t y . M a n y o f t h e i n d i v i d u a l s d i s c u s s e d h o w t h e y d e s i r e d a v o c a t i o n i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y a n d p e r c e i v e d t h a t t h e y w o u l d n e v e r a c q u i r e a p o s i t i o n . D u r i n g t h i s p o r t i o n o f t h e d i s c u s s i o n t h e y w e r e s h a r i n g t h e i r l o s s o f a m e a n i n g f u l w o r k r o l e a s i t i s d e f i n e d b y s o c i e t y . [ W h a t w o u l d y o u l i k e t o b e l o n g t o o r h a v e ? ] I g u e s s t o h a v e a p l a c e i n s o c i e t y , t o h a v e a c a r e e r a n d h a v e y o u r o w n w o r k s p a c e , s o m e t h i n g t h a t y o u k n o w i s y o u r s a n d t h a t y o u g o t h e r e e v e r y d a y . Y e s s o m e w h e r e t h a t y o u f e e l y o u a r e s o m e b o d y , y o u f e e l l i k e y o u r i m p o r t a n t i n t h a t c a r e e r . T h e c o n s u m e r s t a l k e d a b o u t h o w t h e y h a d p a r t i c i p a t e d i n t h e w o r k f o r c e i n t h e p a s t , a f t e r t h e o n s e t o f t h e i r d i s a b i l i t y . T h i s i n d i c a t e d t h a t a s a r e s u l t o f t h e i r w o r k , t h e y h a d s o m e n e g a t i v e e x p e r i e n c e s t h a t d i m i n i s h e d h o p e . T h e y e x p l a i n e d t h a t t h e y w o r k e d i n d e m e a n i n g j o b s a n d w e r e e m p l o y e d f o r w a g e s t h a t w e r e t o o l o w f o r s u b s i s t e n c e . 76 B u t I m a d e a p r o m i s e t o m y s e l f t h a t I w o u l d n e v e r w o r k i n a m e n i a l j o b a g a i n . . . Y o u c a n ' t s u p p o r t y o u r s e l f o n t h o s e j o b s . I t ' s i m p o s s i b l e . A n d a l o t o f j o b s n o w a r e p a r t t i m e . i O n e o f t h e g r o u p m e m b e r s s p o k e a b o u t h i s / h e r a p p r e h e n s i o n w i t h r e s p e c t t o w o r k i n g i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . I f o n e h a s n o t w o r k e d f o r a l o n g p e r i o d o f t i m e o r t h e y h a v e w o r k e d i n a s h e l t e r e d e n v i r o n m e n t t h e y b e g i n t o d o u b t t h e i r s k i l l s . B u t o u t t h e r e i n t h e q u o t e u n q u o t e r e a l w o r l d i t m i g h t b e a l i t t l e h a r d e r t o — f o r u s t o c o p e . .. . t h i s c l u b h o u s e i s n o t a m o d e l o f s o c i e t y a n d i t i s n o t t h e s a m e . T h e w o r k t h a t I d o h e r e i s n o t w o r k t h a t I c o u l d d o o u t t h e r e . I t m a y b e h a s — i t c o o r e l a t e s w i t h s o m e f a c t o r s o f i t b u t b y a n d l a r g e i t i s n o t t h e s a m e . T h e c o n s u m e r s i n a l l o f t h e g r o u p s d i d d i s c u s s h o w t h e i r i n a b i l i t y t o a c c e s s e m p l o y m e n t i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y h a d o t h e r n e g a t i v e i m p a c t s . T h e y p e r c e i v e d t h a t t h e y w e r e v i e w e d n e g a t i v e l y b y m e m b e r s i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y b e c a u s e t h e y w e r e n o t e m p l o y e d . W h e n t h e y p e r c e i v e d t h a t t h e y w e r e n o t v i e w e d a s w o r t h y m e m b e r s o f t h e c o m m u n i t y i t c r e a t e d g u i l t a n d s h a m e . T h e c o n s u m e r ' s g u i l t a n d s h a m e w a s p r o d u c e d b y h o w t h e y b e l i e v e d t h e y w e r e v i e w e d b y c i t i z e n s i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y . W h e n t h e c o n s u m e r s e x p e r i e n c e t h e l o s s o f a w o r k r o l e t h e y a l s o l o s e t h e i r a b i l i t y t o b e s e e n a s p r o d u c t i v e a n d v a l u a b l e t o t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y , b e c a u s e t h e y p e r c e i v e t h a t t h e y a r e e x c l u d e d . I w o u l d t e l l p e o p l e m y p r o b l e m s a n d I w o u l d b e s h u n n e d , a n d r i d i c u l e d o r j u s t c o n s i d e r e d l a z y , n o g o o d , u n p r o d u c t i v e a n d t h i n g s l i k e t h a t . E s p e c i a l l y w h e r e v e r I g o p e o p l e s a y d o y o u h a v e a j o b a n d I s a y n o , a n d t h e y s a y h o w c o m e a n I r e a l l y d o n ' t w a n t t o t e l l p e o p l e t h a t I ' m d e p r e s s e d a n d t h a t I h a v e O C D . B u t , a r o u n d m y f a m i l y t h e y t h i n k t h a t p e o p l e w i t h O C D a n d d e p r e s s i o n s h o u l d j u s t s n a p o u t o f i t a n d g e t o n t h e i r f e e t a n d s u p p o r t t h e m s e l v e s . S o m e p e o p l e , t h e y ' l l s p e a k a l i t t l e p l a t i t u d e a n d s a y w e l l y o u r a h u m a n b e i n g a n d j u s t b e c a u s e y o u c a n ' t s u p p o r t y o u r s e l f r i g h t n o w b l a h b l a h b l a h . . . 77 A c o u p l e o f t h e g r o u p m e m b e r s a l s o e x p e r i e n c e d t h e poor bashing r h e t o r i c t h a t i s p r e v a l e n t w i t h i n t h e d i s c o u r s e o f c o m m u n i t y c o n v e r s a t i o n . M a n y i n d i v i d u a l s i n n e i g h b o u r h o o d s p e r c e i v e t h a t p e o p l e o n s o c i a l a s s i s t a n c e a r e t o b l a m e f o r t h e i r s o c i a l p o s i t i o n , r a t h e r t h a n s y s t e m i c a n d e n v i r o n m e n t a l / s t r u c t u r a l f a c t o r s s u c h a s i n s t i t u t i o n a l o p p r e s s i o n . W h e n p e o p l e a r e b l a m e d f o r t h e i r s o c i a l p o s i t i o n t h e y l o s e s o m e p o w e r a n d i n t e r n a l i s e t h e i r s t r u g g l e s . { o n g u i l t } [ I s i t t h e s o c i a l c u l t u r e p r o j e c t i n g t h a t o n t o y o u o r i s i t s o m e t h i n g i n s i d e y o u c r e a t i n g i t ? ] I t ' s p r o b a b l y a b i t o f b o t h . B e c a u s e I h e a r o h w e p a y t o o m a n y t a x e s a n d w h a t a r e t h e s e p e o p l e d o i n g , t h e y ' r e n o t w o r k i n g , b u t m a y b e p a r t o f i t t o o i s t h e s e l f e s t e e m g e t s s o b a d . { P e r c e p t i o n p r o j e c t e d o n p e o p l e w h o c o l l e c t s o c i a l a s s i s t a n c e } Y o u ' r e a b u n c h o f f r e e l o a d e r s . A n d a l s o t h e r e a r e p e o p l e — a l w a y s a b i g f e a r o v e r w e l f a r e f r a u d . A n d e v e r y t i m e I h e a r a b o u t o n e o f t h o s e s t o r i e s I f e e l g u i l t y . E v e n t h o u g h I ' m n o t c u r r e n t l y f r a u d i n g t h e g o v e r n m e n t — d e f r a u d i n g , w h a t e v e r . W h e n t h e c o m m u n i t y v i e w i n d i v i d u a l s i n a n e g a t i v e m a n n e r , t h e y b e g i n t o v i e w t h e m s e l v e s l e s s w o r t h y o f r e c e i v i n g s u p p o r t . A c o n s u m e r i n t h i s s t u d y e x p l a i n e d t h a t t h e y f e l t l e s s d e s e r v i n g o f g e t t i n g s u p p o r t f r o m t h e m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y . T h i s a l s o i n d i c a t e s a f e e l i n g o f a l o s s o f w o r t h . F e e l i n g w o r t h y o f t h i s b e a u t i f u l b i g c l u b h o u s e w i t h a l l t h e s e w o n d e r f u l t h i n g s i n i t a n d t h e s e s t a f f . I m e a n I c a n i m a g i n e t h a t i t c o s t s q u i t e a b i t o f m o n e y t o r u n t h i s p l a c e e v e r y m o n t h a n d w h y d o I d e s e r v e t o g e t f r e e m o n e y h a n d e d o u t b y t h e g o v e r n m e n t . I ' m h u m a n i t a r i a n t o o b u t w h e n I p e r s o n a l i s e i t I h a v e a r e a l p r o b l e m w i t h i t . W h a t t h e h e l l — w h y d o I d e s e r v e t h i s y o u k n o w . A n o t h e r l o s s t h a t t h e g r o u p p a r t i c i p a n t s h a d e x p e r i e n c e d c e n t r e d a r o u n d s o c i a l c o n n e c t i o n s . M a n y o f t h e g r o u p m e m b e r s d i s c u s s e d t h e i r l i m i t e d c o n n e c t i o n w i t h o t h e r p e o p l e i n 78 t h e i r l i v e s , a n d m o s t h a d f e w o r n o s o c i a l c o n n e c t i o n w i t h i n d i v i d u a l s i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y . S o m e i n d i v i d u a l s e x p l a i n e d h o w t h e y h a d l o s t t h e i r s o c i a l t i e s w i t h p e o p l e i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y , a n d o t h e r s e x p l a i n e d t h a t t h e y n e v e r h a d a n y , b u t d e s i r e d t h e c o n n e c t i o n . F o r s o m e c o n s u m e r s , t h e y i n s i d i o u s l y l o s t t h e i r s o c i a l t i e s w i t h p e o p l e i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y w i t h o u t a n y c o n c r e t e r a t i o n a l e . I u s e d t o g o o u t t o n i g h t c l u b s a n d s t u f f l i k e t h a t a n d m a k e f r i e n d s . M y l i f e i s n o t f u l f i l l i n g t o m e , s o m e p e o p l e e n j o y a q u i e t l i f e w h e r e t h e y d o n ' t r e a l l y h a v e m a n y t h i n g s o n t h e g o a n d I t h i n k i n r e l a t i o n t o h o w I u s e d t o b e w h e n I w a s n ' t q u i t e s o s i c k . L i k e t h e r e ' s a w h o l e c u l t u r e t h a t I w i s h I c o u l d s t i l l i n v o l v e m y s e l f i n a n d I j u s t c a n ' t b e c a u s e I h a v e n ' t g o t t h e m o t i v a t i o n . S o m e c o n s u m e r s d e s c r i b e d e x p e r i e n c e s w h e r e t h e y l o s t s o c i a l c o n n e c t i o n d u e t o m i s p e r c e p t i o n s a b o u t p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . O n e i n d i v i d u a l u s e d o n e w o r d (jaded) t o d e p i c t t h e e x p e r i e n c e o f l o s i n g a f r i e n d s h i p w i t h s o m e o n e i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y b e c a u s e t h e y d i d n o t u n d e r s t a n d t h e d i s a b i l i t y . O t h e r p e o p l e i n t h e s a m e g r o u p , a n d o t h e r g r o u p s , s p o k e o f s i m i l a r e x p e r i e n c e s . W e g o t a l o n g w e l l b u t w h e n m y d i s o r d e r w a s t h e r e s h e c o u l d n ' t r e a l l y u n d e r s t a n d i t . S o m e t i m e s s h e w o u l d l a u g h a n d I w o u l d l a u g h t o o , b u t I c o u l d t e l l t h a t s h e r e a l l y d i d n ' t u n d e r s t a n d i t . I t ' s j u s t h a r d t o f i n d — f i r s t o f a l l f r i e n d s t h a t u n d e r s t a n d m a y b e a b o u t t h i s p r o b l e m y o u g o t . . . I u s e d t o h a v e t o n n e s o f c l o s e f r i e n d s , n o w I h a v e n o r e a l c l o s e f r i e n d s a n y m o r e . I h a v e e m o t i o n a l p r o b l e m s t o o t h a t k i n d o f k e e p m e f r o m m a i n t a i n i n g c l o s e r e l a t i o n s h i p s . S o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s l o n g f o r c o n n e c t i o n s t o t h e o t h e r p e o p l e i n t h e i r c o m m u n i t y w h o a r e n o t m e m b e r s o f t h e c o n s u m e r c o m m u n i t y . W h e n a s k e d h o w t h e y w o u l d d e f i n e c o m m u n i t y , m o s t o f t h e p a r t i c i p a n t s e x c l u d e d t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y f r o m t h e i r r e s p o n s e s . H o w e v e r , w h e n a s k e d w h a t t h e y w o u l d l i k e t o h a v e o r b e l o n g t o , m a n y i n d i v i d u a l s d e s i r e d a c o n n e c t i o n t o t h e 79 g e o g r a p h i c c o m m u n i t y , a n d f o r s o m e , t h i s d e s i r e d c o n n e c t i o n w a s s o c i a l i n n a t u r e . I ' m s p e a k i n g i n r e l a t i o n t o p e o p l e w h o h a v e g o n e t h r o u g h h i g h s c h o o l t o g e t h e r a n d t h e y s t i l l s t a y f r i e n d s o u t s i d e o f h i g h s c h o o l . I w o u l d l o v e s o m e t h i n g l i k e t h a t w h e r e y o u k n e w t h e p e o p l e f o r s o l o n g a n d y o u w e r e j u s t l i k e f a m i l y . T h a t w o u l d b e r e a l l y n i c e . P o s s i b l y b e l o n g t o a s o c i a l c l u b o f p e o p l e w h o h a v e a b i l i t i e s o r d i s a b i l i t i e s a n d p e o p l e w h o a r e n o r m a l . M i n g l i n g a n d i n t e r m i x i n g . I D E A S P E R T A I N I N G T O C O M M U N I T Y C H A N G E T h e p a r t i c i p a n t s d i d v i e w t h e c o n c e p t o f c o m m u n i t y a s a d y n a m i c , n o t s t a t i c . F u r t h e r m o r e , s o m e o f t h e g r o u p d i s c u s s i o n w a s d i r e c t e d a t s u g g e s t i n g s o m e c h a n g e s o r s t r a t e g i e s t h a t w o u l d b e n e f i t t h e m s e l v e s a n d o t h e r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w i t h r e s p e c t t o b u i l d i n g c o m m u n i t y . O n e p a r t i c i p a n t e x p l a i n e d t h a t t h e r e a r e m o r e s i m i l a r i t i e s a m o n g p e o p l e t h a n d i f f e r e n c e s . Y o u k n o w t h e y h a v e t i m e s w h e n t h e y ' r e n o t c o m p l e t e l y i n c o n t r o l e i t h e r b u t I ' m u n d e r c o n t r o l m o s t o f t h e t i m e s o I j u s t l i k e t o s h o w t h a t w e a r e n o r m a l , w e a r e h u m a n s y o u k n o w . W e h a v e n o t h i n g t o b e a s h a m e d o f . M o s t o f t h e c o n s u m e r s e x p l a i n e d t h a t t h e y n e e d e d t o b e h e a r d i n o r d e r t o c h a n g e t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t i e s w h e r e t h e y r e s i d e d . T h e y n e e d e d t o e m p h a s i s e t h e s t r e n g t h s a n d v a l u e o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . W e ' v e g o t t o f i g h t f o r t h e m . O r a t l e a s t n o t f i g h t b u t a c t i v e l y e n g a g e t h e w o r l d i n t h e d i a l o g u e t h a t a t l e a s t d i s c l o s e s o u r g r i e v a n c e s a n d o u r — w h a t w e f i n d p l e a s u r e i n . W e l l t h e r e a r e m a n y w h o n e e d t o c o m m u n i c a t e s o m e t h i n g i n w h a t e v e r f o r m . A n d I w a n t t h e m { o t h e r c o n s u m e r s } t o — t h e i r v o i c e , o n t h e i r t e r m s t o b e h e a r d . P e o p l e i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y a n d i n d i v i d u a l s i n t h e c o n s u m e r c o m m u n i t y s h a r e m a n y s i m i l a r p e r s p e c t i v e s o n d e v e l o p m e n t a n d h u m a n g r o w t h . M a n y p e o p l e h a v e a d e s i r e t o b e normal, a l t h o u g h t h i s f r a m e w o r k i s n o t c o n c r e t e l y d e f i n e d . O n e o f t h e g r o u p m e m b e r s s t r u g g l e d 80 w i t h t h e d i c h o t o m y o f u n d e r s t a n d i n g t h a t h e / s h e i s n o t normal b y s o c i e t y ' s s t a n d a r d s , y e t h e / s h e w a s d r i v e n t o a c h i e v e p e r s o n a l p o t e n t i a l a n d f u l f i l m e n t . M y g o a l s a r e m a i n l y l e s s a b s o l u t e . I ' m d e t e r m i n e d w i t h t h e f a c t t h a t I h a v e a n i l l n e s s . I h a v e m a n y o f t h e p o t e n t i a l — I o n l y d e v e l o p e d b e c a u s e o f t h e d r i v e t o b e c o m e first o f a l l n o r m a l , b u t t h e n j u s t t h e b e s t I c o u l d b e . S o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s t a l k e d a b o u t h o p e f o r t h e f u t u r e d u r i n g s o m e o f t h e d i s c u s s i o n . I f c o n s u m e r s h a d t h e o p p o r t u n i t y t o r e a l i s e t h e i r p o t e n t i a l t h e n t h e y w o u l d h a v e h o p e w i t h r e s p e c t t o t h e i r w e l l b e i n g i n t h e f u t u r e . O n e o f t h e p a r t i c i p a n t s m e n t i o n e d t o a n o t h e r t h a t t h e r e w a s h o p e a b o u t t h e f u t u r e f o r o t h e r c o n s u m e r s s i n c e h e / s h e h a d p o s i t i v e e x p e r i e n c e s i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . T h e y c a n s u r v i v e a n d t h i n g s d o g e t b e t t e r s o t h e y ' l l g e t e v e n b e t t e r . I t w i l l g e t b e t t e r f o r y o u { a d v i c e t o a n o t h e r p a r t i c i p a n t } . N e v e r g i v e u p . P a r t i c i p a n t s i n t h e g r o u p s a l s o d i s c u s s e d h a v i n g a v a l u e d w o r k r o l e a n d t h e i m p a c t t h a t t h i s w o u l d h a v e o n b u i l d i n g h o p e a n d r e a l i s i n g t h e i r p o t e n t i a l . O n e o f t h e m e a n s d e s c r i b e d b y a g r o u p m e m b e r c e n t r e d a r o u n d t h e i r s u p p o r t o f o t h e r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . T h i s w a s v i e w e d a s v a l u e d w o r k i n t r i n s i c a l l y s i n c e i t d i d n o t c a r r y a m o n e t a r y r e w a r d i n t h e c u r r e n t s y s t e m . T h e y s u g g e s t e d t h a t t h i s w a s a m e a n s t o j u s t i f y t h e i r s o c i a l a s s i s t a n c e a n d w e n t o n t o m e n t i o n t h a t i t o u g h t t o b e d e v e l o p e d i n t o p a i d p o s i t i o n s t h a t a r e a c k n o w l e d g e d i n t h e g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t y . I ' m a l s o a n e f f e c t i v e — e f f e c t i v e l y w o r k i n g , i f y o u a c c e p t m y d e f i n i t i o n o f w o r k f o r t h e m o n e y I ' m g e t t i n g . B y j u s t s u p p o r t i n g p e o p l e , I ' m r e d e e m i n g t h e i r s t i g m a a n d s o f o r t h . W h a t I ' d l i k e t o d o i s w o r k i n t h e s y s t e m a m o n g m y p e o p l e . T h e y k n o w m e , w e c a n w o r k w e l l t o g e t h e r . I ' m t h e k i n d o f p e r s o n — p e o p l e c a n i d e n t i f y w i t h a n d i f h e g o t p a i d f o r b e i n g a s u p p o r t e r o f c o n s u m e r s a n d t h i n g s l i k e t h a t ; 81 D u r i n g a l l o f t h e f o c u s g r o u p s , t h e m e m b e r s d i d a l s o h a v e d i s c u s s i o n a b o u t c o n c r e t e s t r a t e g i e s t h a t c o u l d o c c u r , o r h a v e o c c u r r e d , w i t h r e s p e c t t o c r e a t i n g c o m m u n i t y c h a n g e s i n t h e b e s t i n t e r e s t o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . O n e o f t h e s k i l l s m e n t i o n e d a s n e c e s s a r y t o c h a n g e w a s s e l f a d v o c a c y a s a n e f f e c t i v e c o m m u n i c a t i o n t o o l . A c o u p l e o f m e a n s t o c o m m u n i c a t i o n w e r e d i s c u s s e d . W e l l I k n o w f r o m g o i n g t o t h e m e n t a l h e a l t h c e n t r e a n d s e e i n g h o w m u c h i n f o r m a t i o n i s b e i n g p u b l i s h e d i n t h e f o r m s o f p a m p h l e t s o r b r o c h u r e s o n t h e r a c k s . I k n o w t h a t t h e r e a r e s y m p o s i u m s o r c o n f e r e n c e s o r t h i n g s o f t h a t n a t u r e i n t h e c o m m u n i t y j u s t t o m a k e t h e c o m m u n i t y m o r e a w a r e . W e l l , I t h i n k y o u w o u l d h a v e t o u s e t h e m e d i a b e c a u s e s o m a n y p e o p l e w a t c h T V , c a b l e T V o r r e g u l a r T V , a n d l i s t e n t o t h e r a d i o . I t h i n k y o u h a v e t o p u t m o r e c o m m e r c i a l s o n T V , t h a t w o u l d b e e x p e n s i v e b u t i t ' s w o r t h i t I t h i n k . T h e i n d i v i d u a l s i n t h e s t u d y a l s o s p o k e a b o u t a p e r s o n a l r o l e t h e y c o u l d t a k e w i t h r e s p e c t t o a d v o c a c y a n d c r e a t i n g c o m m u n i t y c h a n g e . I m p r o v e d i n t e r p e r s o n a l c o m m u n i c a t i o n s k i l l s w a s i d e n t i f i e d a s o n e o f t h e e s s e n t i a l c o m p o n e n t s t o i n d i v i d u a l a d v o c a c y b y a g r o u p m e m b e r c u r r e n t l y i n v o l v e d i n a d v o c a c y a n d c o m m u n i t y e d u c a t i o n . I h a v e c o m m u n i c a t i o n s k i l l s n o w , i t w a s o n l y a p o t e n t i a l b e f o r e , i t w a s a j u m b l e o f i m a g e s i n t h e r e , I d i d n ' t k n o w h o w t o g e t t h e m o u t . I h a d a d r i v e t o c o m m u n i c a t e , I n e e d e d t o t e l l m y s t o r y . M a n y o f t h e c o n s u m e r s w h o c h o s e t o p a r t i c i p a t e i n t h e s t u d y e x p l a i n e d h o w t h e y h a d t o l d t h e i r p e r s o n a l s t o r i e s i n a m a n n e r t h a t c o u l d a l t e r t h e p e r c e p t i o n s o f p e o p l e i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . S t e r e o t y p e s e x i s t b e c a u s e o f m i s p e r c e p t i o n s , t h u s c o n s u m e r s c o u l d i n f l u e n c e p e o p l e i n n e i g h b o u r h o o d s t o b e m o r e a c c e p t i n g i f t h e y s h a r e d p e r s o n a l s t o r i e s . S o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s e x p l a i n e d t h a t t h e y a r e i n c o n t r o l o f t h e i r l i v e s w h i c h i s p a r a d o x i c a l t o t h e p e r c e p t i o n o f m a n y i n d i v i d u a l s i n n e i g h b o u r h o o d s w h o b e l i e v e t h a t p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a r e o u t o f 82 c o n t r o l . B u t I d o n ' t m i n d t e l l i n g t h e m . I l i k e t o d i s p e l t h e s t i g m a a g a i n s t m e n t a l i l l n e s s , I ' v e g o t i t p r e t t y m u c h u n d e r c o n t r o l a n d w h e n t h e y s e e a p e r s o n t h a t h a s i t m o r e o r l e s s u n d e r c o n t r o l a s g o o d a s m o s t n o r m a l p e o p l e . P e o p l e a r e u n d e r c o n t r o l a s w e k n o w , t h e y ' r e n o m o r e u n d e r c o n t r o l { i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y } . T h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y d o e s g a i n i n s i g h t t h r o u g h l i s t e n i n g t o t h e p e r s o n a l s t o r i e s o f c o n s u m e r s / s u r v i v o r s . W h e n t h e p e o p l e w h o a r e m o s t a f f e c t e d b y a d i s a b i l i t y e d u c a t e o t h e r s , t h e p r o c e s s i s e m p o w e r i n g a n d f u l f i l l i n g . { O n e g r o u p m e m b e r s p e a k i n g a b o u t a n o t h e r } B u t I t h i n k i t i s s t a r t i n g t o c h a n g e , y o u k n o w [ n a m e ] i s a g o o d e x a m p l e . B e c a u s e h e d o e s g o o u t t h e r e a n d h e d o e s e d u c a t e . I ' v e b e e n d o i n g a b i t o f t h a t m y s e l f . I h o p e i t m a k e s a d i f f e r e n c e . I t h a s m a d e a d i f f e r e n c e a m o n g t h e p e o p l e t h a t I t a l k t o i n c o l l e g e s a n d u n i v e r s i t i e s . T h e y c o m e u p t o m e a n d t h e y s a i d t h a n k y o u v e r y m u c h — a n d e a c h m e m b e r i n t h e c l a s s h a s s i g n e d a c a r d t h a n k i n g f o r t h e i n s i g h t a n d e d u c a t i o n t h a t t h e y g o t f r o m t h e w h o l e p a r t n e r s h i p . S o m e o f t h e f o c u s g r o u p m e m b e r s s u g g e s t e d t h a t t h e i r s t o r i e s w e r e m o r e e a s i l y r e c e i v e d i f t h e y e x p l a i n e d t h e b i o l o g i c a l n a t u r e o f t h e i r d i s a b i l i t y . I t s e e m s t h a t e x p l a n a t i o n s b a s e d o n b i o l o g y m a y l i m i t t h e o p p o r t u n i t y f o r o t h e r s i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y t o v i e w p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a s c h a r a c t e r d e f i c i t s . A t l e a s t i n p a r t , t h e b e h a v i o u r o f i n d i v i d u a l s w h o e x p e r i e n c e a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y c o u l d b e r a t i o n a l i s e d t h r o u g h g e n e t i c f a c t o r s . H o w e v e r , p e o p l e w i t h b i o l o g i c a l d i s o r d e r s a r e n o t e x e m p t f r o m o p p r e s s i o n w i t h i n t h e c o n t e x t o f g e o g r a p h i c c o m m u n i t i e s . I t i s p o s s i b l e t h a t c o n s u m e r s w h o f o c u s o n b i o l o g i c a l e x p l a n a t i o n s p e r c e i v e t h a t t h e c o m m u n i t y i s m o r e a c c e p t i n g o f b e h a v i o u r i f i t i s l i n k e d t o b i o l o g i c a l d i s e a s e . P e r h a p s t h e y w o u l d r e c e i v e l e s s s t i g m a i f t h e i r b e h a v i o u r w a s f o u n d e d i n p h y s i o l o g y a n d n o t p e r s o n a l c h o i c e . M a n y o f t h e p a r t i c i p a n t s d i d s t a t e t h a t t h e y d i s c l o s e d t h e i r p e r s o n a l s t o r i e s w i t h i n a b i o l o g i c a l f r a m e w o r k . 83 I ' d l i k e t o s t r e s s t h e w h o l e n e u r o t r a n s m i t t e r t h i n g , c a u s e y o u c a n ' t r e a l l y d i s p u t e t h a t . . . i n t h e p a s t i t w a s m u c h l i k e t h a t w h e r e p e o p l e w o u l d b e l i k e e w w w w , g o a w a y f r o m m e y o u ' r e c r a z y o r s o m e t h i n g b u t n o w I j u s t e x p l a i n h o w i t i s c h e m i c a l l y a n d n o b o d y — t h e y c a n ' t r e a l l y d i s p u t e t h a t y o u k n o w . S o y o u k n o w i t ' s f u n n y , I j u s t b r i n g s c i e n c e i n t o i t a n d s a y w e l l n o i t ' s a c t u a l l y b e c a u s e t h i s d o e s t h i s a n d t h e m i t p r o h i b i t s t h i s f r o m d o i n g t h a t a n d b l a h b l a h b l a h . A n d I t o l d h e r t h a t s c h i z o p h r e n i a i s a r e a l d i s e a s e — i t ' s a b i o l o g i c a l d i s e a s e , i t ' s c o r r e c t e d b y p i l l s a n d t h e y s h o u l d n ' t s a y s t u f f l i k e t h a t , { r e s p o n d i n g t o a s t e r e o t y p e } . P a r t i c i p a n t s a l s o d i s c u s s e d t h e i r n e e d t o t a l k a b o u t t h e e x p e r i e n c e s o f l i v i n g w i t h a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y . T h e y f e l t t h a t t h e r e w a s a n e e d t o m o v e a w a y f r o m b e i n g s i l e n c e d t o a p o s i t i o n w h e r e t h e y c o u l d s h a r e t h e i r r e a l i t i e s t o f a c i l i t a t e e d u c a t i o n i n o t h e r s . [ P e o p l e w o n ' t u n d e r s t a n d ] .. . u n l e s s t h e y h a v e a r e l a t i v e o r s o m e o n e t h e y k n o w t h a t a l r e a d y h a s a m e n t a l i l l n e s s . M y m o m h a d a b r e a k d o w n w h e n s h e w a s a b o u t s e v e n a n d i t w a s a l l v e r y h u s h , h u s h , b u t I t h i n k I w o u l d c o n t i n u e t o c h a n g e p e o p l e ' s a t t i t u d e s a n d e d u c a t e p e o p l e m o r e . H a v i n g m o r e d i a l o g u e , m o r e c o n v e r s a t i o n s b e t w e e n p e o p l e w h o h a v e a b i l i t i e s a n d p e o p l e w h o d o n ' t { r e f e r r e d t o c o n s u m e r s a s p e o p l e w i t h o u t a b i l i t i e s } . I t h i n k t h a t p e o p l e a r e a f r a i d o f u s . T h e r e w a s h o p e t h a t e d u c a t i n g t h e c o m m u n i t y w o u l d h a v e a p o s i t i v e e f f e c t f o r c o n s u m e r s d e s p i t e t h e n e g a t i v e i n t e r a c t i o n s t h a t m a n y o f t h e g r o u p m e m b e r s h a d e x p e r i e n c e d w i t h o t h e r s i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y . D i s c u s s i o n i n a t l e a s t t w o o f t h e g r o u p s s u p p o r t e d t h e n o t i o n t h a t t h e g e n e r a l c o m m u n i t y i s o p e n t o l i s t e n i n g t o i n f o r m a t i o n a b o u t p e o p l e w h o e x p e r i e n c e p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s , a n d m a y e v e n b e c o m e s u p p o r t i v e w i t h s o m e e d u c a t i o n . A n d t h o s e a r e t h e p e o p l e , w h e n w e c h a n g e t h e i r m i n d s — t h e y w i l l m a k e a d i f f e r e n c e i n h o w w e a r e t r e a t e d . B e c a u s e t h e y w i l l b e t h e o n e s d o i n g t h e t r e a t i n g a n d s t a n d i n g u p f o r u s a m o n g t h o s e w h o d o n ' t t r e a t u s q u i t e r i g h t . I t h i n k i t ' s d i f f i c u l t t o c h a n g e t h i n g s o v e r n i g h t b u t I t h i n k i f a p e r s o n i s o p e n t o l e a r n i n g a b o u t a p e r s o n w h o h a s a d i s a b i l i t y t h e n I t h i n k t h a t y o u c a n i n f l u e n c e t h e m . B u t , I t h i n k 84 t h a t t h e p e r s o n t h e m s e l v e s h a s t o m a k e u p t h e i r o w n m i n d t h a t t h e y a r e g o i n g t o c h a n g e t h e i r a t t i t u d e s . P a r t i c i p a n t s p e r c e i v e d t h a t p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s c o u l d h a v e a r o l e i n c h a n g i n g p e r c e p t i o n s o f o t h e r i n d i v i d u a l s w h o r e s i d e i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y . P e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s n e e d t o m e n t o r , a n d s u p p o r t o t h e r c o n s u m e r s s o i n d i v i d u a l s c a n a c q u i r e a n d f e e l c o n f i d e n t w i t h t h e i r c o m m u n i c a t i o n s k i l l s . T h e i n d i v i d u a l s i n t h i s s t u d y b e l i e v e d t h a t t h e r e i s h o p e t h a t t h e y c o u l d m a k e p o s i t i v e c h a n g e s i n t h e c o m m u n i t y b y s h a r i n g t h e i r s t o r i e s a n d e x p e r i e n c e s w i t h i n a c o n t e x t w h e r e t h e y w o u l d b e h e a r d . 85 C H A P T E R 5 D I S C U S S I O N O F T H E F I N D I N G S T h e g o a l o f t h i s r e s e a r c h s t u d y w a s t o e x p l o r e h o w p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o r e s i d e i n s u p p o r t e d h o u s i n g d e f i n e , a n d p a r t i c i p a t e i n c o m m u n i t y . I n t h i s c h a p t e r , t h e f i n d i n g s w i l l b e r e l a t e d t o t h e c u r r e n t l i t e r a t u r e ; t h e l i m i t a t i o n s o f t h e s t u d y w i l l b e e x p l o r e d ; a n d t h e i m p l i c a t i o n s f o r s o c i a l w o r k w i l l b e d i s c u s s e d . F I N D I N G S R E L A T E D T O T H E E X I S T I N G L I T E R A T U R E D u r i n g t h e r e v i e w o f t h e l i t e r a t u r e a p r e c i s e d e f i n i t i o n o f c o m m u n i t y w a s d i f f i c u l t t o a s c e r t a i n . F u r t h e r m o r e , a d e f i n i t i o n b a s e d o n t h e p e r c e p t i o n s o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w a s n o t f o u n d . P a r t i c i p a n t s d i d p r o v i d e i n f o r m a t i o n a b o u t t h e i r p e r c e p t i o n o f c o m m u n i t y w i t h i n t h e c o n t e x t o f t h i s s t u d y , w h i c h r e s u l t e d i n s o m e d i v e r s e d e s c r i p t i o n s . O n e o f t h e i s s u e s t h a t w a s e x p l o r e d ^ b y t h e p a r t i c i p a n t s c e n t r e d a r o u n d b e l o n g i n g a n d b e i n g s u p p o r t e d b y o t h e r s a r o u n d t h e m . A u b r e y e t a l . ( 1 9 9 5 ) d i s c u s s e d t h e c o n c e p t o f n e i g h b o u r i n g w h i c h i s d e f i n e d b y p e o p l e w h o l i v e i n c l o s e p r o x i m i t y , a n d e n g a g e i n r e l a t i o n s h i p s t h a t s h a r e r e c i p r o c a l s u p p o r t . O n e o f t h e p a r t i c i p a n t s e x p l a i n e d h o w h e / s h e e n g a g e d i n r e c i p r o c a l r e l a t i o n s h i p s w i t h o t h e r c o n s u m e r s t h a t w e r e s u p p o r t i v e i n n a t u r e . ( A u b r e y e t a l . 1 9 9 5 ; W e i l 1 9 9 5 ) e l u c i d a t e d t h a t b e l o n g i n g t o a g r o u p w a s a l s o a n a s p e c t o f c o m m u n i t y t h a t w a s i m p o r t a n t f o r p e o p l e w h o e x p e r i e n c e d a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y . M a n y o f t h e g r o u p p a r t i c i p a n t s c o m m u n i c a t e d t h e i m p o r t a n c e o f b e l o n g i n g t o a g r o u p , a n d t h e r e s u l t i n g b e n e f i t t h a t t h i s h a d w i t h r e s p e c t t o w e l l b e i n g . T h e f i n d i n g s d i d s u p p o r t t h a t t h e p a r t i c i p a n t s p e r c e i v e d t h a t b e l o n g i n g a n d r e c i p r o c a l r e l a t i o n s h i p s w e r e i m p o r t a n t i n t e r m s o f d e f i n i n g c o m m u n i t y . 86 S o m e r e s e a r c h e r s i n t h e f i e l d i n d i c a t e d t h a t p e o p l e i n s u p p o r t e d h o u s i n g w e r e m o r e l o n e l y a n d t h i s w a s n o t d u e t o t h e h o u s i n g i t s e l f ( L i v i n g s t o n e & S r e b n i c k 1 9 9 1 ; H a t f i e l d 1 9 9 3 ) , b u t d u e t o t h e r e s i s t a n c e o f t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . T h e f i n d i n g s i n d i c a t e d t h a t t h e r e a r e b a r r i e r s t o c o m m u n i t y w h i c h w i l l b e d i s c u s s e d l a t e r i n t h i s c h a p t e r . H o w e v e r , t h e y a l s o d i s c u s s e d h o w t h e i r c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y r e d u c e d i s o l a t i o n a n d p r o v i d e d o p p o r t u n i t i e s f o r ^ p a r t i c i p a t i o n . M o s t o f t h e c o n s u m e r s i n t h i s s t u d y w e r e n o t l o n e l y s i n c e t h e y w e r e i n c l u d e d i n a c o m m u n i t y w i t h o t h e r s w h o e x p e r i e n c e a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y , a n d t h e w o r k e r s p a i d t o p r o v i d e s e r v i c e s . C o n s u m e r s b e i n g s u p p o r t e d b y a c o m m u n i t y o f t h e i r p e e r s i s a l s o a f a c t ( W i l s o n 1 9 9 6 ; F r a n c e l l J r . 1 9 9 6 ) . O t h e r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s m a y b e t h e m o s t s u i t a b l e c a n d i d a t e s t o p r o v i d e s u p p o r t a n d p r o m o t e w e l l n e s s d u e t o t h e i r l i f e e x p e r i e n c e s . H o w e v e r , t h e i n d i v i d u a l s i n t h i s s t u d y a l s o e x p l a i n e d t h a t s u p p o r t w o r k e r s a r e a l s o a n i n t e g r a l c o m p o n e n t t o t h e i r c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y . S o m e p a r t i c i p a n t s p e r c e i v e d t h a t t h e s u p p o r t w o r k e r s u n d e r s t o o d t h e m b e t t e r t h a n t h e i r f a m i l y c o m m u n i t y . T h e y a l s o b e l i e v e d t h a t t h e w o r k e r s s u p p o r t e d t h e m o u t o f c a r e i n s t e a d o f o b l i g a t i o n . I t i s d i f f i c u l t t o d e c i p h e r w h e t h e r p r o f e s s i o n a l s a n d s u p p o r t w o r k e r s a r e i m p o r t a n t b e c a u s e o f t h e i r r o l e , o r d u e t o s i g n i f i c a n t b a r r i e r s t h a t d e c r e a s e i n v o l v e m e n t w i t h o t h e r p e o p l e i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . R e g a r d l e s s o f t h e r a t i o n a l e , m o s t o f t h e i n d i v i d u a l s w h o p a r t i c i p a t e d i n t h i s s t u d y b e l i e v e d t h a t t h e y w e r e v a l u e d m e m b e r s o f t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y , a n d d i d n o t i s o l a t e i n t h e i r s u i t e s . I t a l s o a p p e a r e d t h a t t h e i n d i v i d u a l s w h o p a r t i c i p a t e d i n t h e f o c u s g r o u p s b e l i e v e d t h a t t h e y c o u l d s h a r e t h e i r w i s d o m a n d g u i d e t h e d i s c u s s i o n a t t i m e s . D u r i n g t h e p r o c e s s , s o m e o f t h e g r o u p m e m b e r s w e r e c o n n e c t e d t o e a c h o t h e r a n d I p e r c e i v e d t h a t I w a s c o n n e c t e d t o t h e m , w h i c h i s a f o u n d a t i o n o f p a r t i c i p a t o r y r e s e a r c h a s i n d i c a t e d b y ( H a r d c a s t l e e t a l . 1 9 9 7 ; C a r l i n g 1 9 9 5 ; M a s o n & B o u t i l i e r 1 9 9 6 ) . D u r i n g t h e p r o c e s s I e n g a g e d i n r e c i p r o c a l s h a r i n g o f i n f o r m a t i o n a n d l i f e e x p e r i e n c e , a n d t h e o t h e r p e o p l e d i d t h e s a m e . P a r t i c i p a t o r y r e s e a r c h i s a c o m m u n i t y b u i l d i n g e x e r c i s e i n i t s e l f , t h u s r e s e a r c h w i t h c o n s u m e r s i s a f u n c t i o n w i t h i n t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y . T h e f i n d i n g s r e i n f o r c e d s o m e o f t h e l i t e r a t u r e c e n t r e d o n t h e b e n e f i t s o f s u p p o r t e d h o u s i n g . T h e r e s u l t s i n t h i s s t u d y p a r a l l e l e d s o m e o f t h e p r o j e c t s ( C a r l i n g 1 9 9 5 ; N e l s o n 1 9 9 3 ; W i l s o n 1 9 9 6 ) w h i c h f o u n d t h a t s u p p o r t e d h o u s i n g i n c r e a s e d i n d e p e n d e n c e a n d s e l f w o r t h f o r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s , w h i c h i s i n t e g r a l t o c r e a t i n g h o p e . O n e o f t h e p a r t i c i p a n t s i n t h i s p r o j e c t e x p l a i n e d t h a t t h e s u p p o r t w o r k e r f o s t e r e d h o p e w h e n t h e y w o r k e d i n a n e g a l i t a r i a n m a n n e r . T h e f i n d i n g s r e l a t e t o T a n z m a n ( 1 9 9 3 ) , w h i c h i n d i c a t e d t h a t a g l o b a l d e f i n i t i o n o f w e l l b e i n g i s w a r r a n t e d . C o n s u m e r s / s u r v i v o r s h a v e h i s t o r i c a l l y b e e n r e f e r r e d t o a s w e l l , o r u n w e l l , b a s e d o n t h e i r m e n t a l s t a t u s , a n d t h e i r e n v i r o n m e n t a l s u r r o u n d i n g s h a v e b e e n e x c l u d e d . T a n z m a n ( 1 9 9 3 ) e m p h a s i s e d t h e i m p o r t a n c e o f c o r r e l a t i n g c o n s u m e r ' s l a c k o f m a t e r i a l r e s o u r c e s w i t h t h e i r h e a l t h a n d w e l l b e i n g , r a t h e r t h a n t h e i n c r e a s e i n p a t h o l o g y . T h e p a r t i c i p a n t s i n t h i s s t u d y d i s c u s s e d t h e i m p o r t a n c e o f s t a b l e a n d a f f o r d a b l e h o u s i n g t o i n c r e a s e s e c u r i t y a n d i n d e p e n d e n c e . T h e y a l s o d i s c u s s e d t h e b e n e f i t s o f r e c e i v i n g r e n t s u b s i d i e s a n d a n i n c r e a s e i n d i s p o s a b l e i n c o m e . M a n y o f t h e p a r t i c i p a n t s h a d i n s i g h t c o n c e r n i n g t h e i r d i f f i c u l t i e s i n t h e c o m m u n i t y , a n d h a d i d e a s w i t h r e s p e c t t o p o s i t i v e c h a n g e . R u n y a n & F a r i a ( 1 9 9 2 ) e x p l a i n e d t h a t t h e c o m m u n i t y c a n n o t b e i g n o r e d i f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s a r e t o b e i n t e g r a t e d i n t o t h e c o m m u n i t y . T h e c o n s u m e r s i n t h i s s t u d y r e i t e r a t e d t h e n o t i o n t h a t t h e y s h o u l d b e i n v o l v e d i n e d u c a t i n g t h e c o m m u n i t y t h r o u g h s h a r i n g t h e i r l i f e e x p e r i e n c e s s i n c e t h i s w i l l f a c i l i t a t e a c o n n e c t i o n t o o t h e r s i n t h e i r n e i g h b o u r h o o d s . H o w e v e r , m o s t o f t h e p a r t i c i p a n t s d i s c l o s e d t h a t t h e y a r e m o r e w i l l i n g 88 t o s h a r e t h e i r d i s a b i l i t y f r o m a p h y s i o l o g i c a l p e r s p e c t i v e s i n c e i t w i l l b e r e c e i v e d a s m o r e normal t o o t h e r s i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y . T h e c o n s u m e r s d i d n o t t a k e a c r i t i c a l p e r s p e c t i v e i n r e g a r d t o p r e s e n t i n g t h e i r d i s a b i l i t y a s f l a w e d p h y s i o l o g y . I t s e e m s a s t h o u g h t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y c o n t i n u e s t o o p p r e s s c o n s u m e r s b y d i c t a t i n g h o w i n f o r m a t i o n w i l l b e p r e s e n t e d t o t h e m . I t a p p e a r e d t h a t i n o r d e r t o b e h e a r d , t h e p a r t i c i p a n t s h a d t o e x p l a i n t h a t t h e i r d i s a b i l i t y w a s n o t p s y c h o l o g i c a l i n n a t u r e . F u r t h e r m o r e , t h e f i n d i n g s s u s t a i n e d t h a t p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o r e s i d e i n s u p p o r t e d h o u s i n g c o n t i n u e t o b e m a r g i n a l i s e d i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t i e s w h e r e t h e y r e s i d e . A u b r e y e t a l . ( 1 9 9 5 ) e x p l a i n e d t h a t n e i g h b o u r s f e l t s e v e n t y p e r c e n t s u r e t h a t t h e y w o u l d h a v e c o n t a c t w i t h o t h e r s w h o r e s i d e d i n g e o g r a p h i c p r o x i m i t y , b u t m o s t w e r e u n s u r e w h e t h e r t h e y w o u l d h a v e c o n t a c t w i t h a n e i g h b o u r w h o e x p e r i e n c e d a m e n t a l i l l n e s s . M a n y o f t h e p a r t i c i p a n t s i n t h e s t u d y f e l t t h a t i t w a s n e c e s s a r y t o c o n c e a l t h e i r p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y f r o m p e o p l e i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y a n d w e r e f e a r f u l o f t h e c o n s e q u e n c e s i f t h e y w e r e d i s c o v e r e d . S o m e o f t h e c o n s u m e r s i n t h e s t u d y e x p l a i n e d t h a t t h e y f e l t g u i l t y a b o u t a c c e p t i n g s u p p o r t s u c h a s f i n a n c i a l , h o u s i n g , a n d p e r c e i v e d t h a t t h i s w a s c a u s e d b y o t h e r p e o p l e i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y w h o v i e w e d t h e m a s l a z y o r i n c o m p e t e n t . T h i s c o r r e l a t e s c l o s e l y t o M u l l a l y ( 1 9 9 3 ) w h e n h e i l l u s t r a t e d t h a t m a r g i n a l i s e d p e o p l e o f t e n i n t e r n a l i s e o p p r e s s i o n i n t o s e l f b l a m e . I t a p p e a r s a s t h o u g h L o r d & D u f o r t ( 1 9 9 6 ) a r e c o r r e c t i n t h e i r a s s e r t i o n t h a t p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s c o u l d g a i n p o w e r t h r o u g h a v o i d i n g t h e v i c t i m b l a m i n g r h e t o r i c b y r e - c e n t r i n g t h e i r a n a l y s i s o n t h e e n v i r o n m e n t . C a r l i n g ( 1 9 9 5 ; A u b r e y & M y n e r ( 1 9 9 6 ) c o n c e p t u a l i s e d t h e c o m m u n i t y i n t e g r a t i o n m o d e l f o r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . R e i d y ( 1 9 9 2 ) a l s o d i s c u s s e d t h e i m p o r t a n c e o f c o n s u m e r p a r t i c i p a t i o n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y . T h i s m o d e l s i t u a t e s c o n s u m e r s i n t h e g e o g r a p h i c 8 9 c o m m u n i t y , b u t n o t o n t h e p e r i p h e r y . W i t h i n t h e c o n t e x t o f c o m m u n i t y i n t e g r a t i o n , p e o p l e i n s u p p o r t e d h o u s i n g w o u l d a l s o h a v e m e a n i n g f u l r o l e s a n d r e l a t i o n s h i p s w i t h o t h e r p e o p l e i n t h e g e n e r a l c o m m u n i t y . W i t h i n t h e c o n t e x t o f t h i s s t u d y , t h e p a r t i c i p a n t s d e s i r e t o a c h i e v e t h e p r i n c i p l e s o f t h e c o m m u n i t y i n t e g r a t i o n m o d e l , b u t p e r c e i v e t h a t t h e y a r e n o t a b l e t o a c c e s s m e a n i n g f u l r o l e s . M o s t o f t h e p a r t i c i p a n t s e x p l a i n e d t h a t t h e y w e r e r a r e l y a b l e t o p a r t i c i p a t e i n t h e g e o g r a p h i c a l c o m m u n i t y i n a m e a n i n g f u l m a n n e r , t h u s t h e y p e r c e i v e d t h e m s e l v e s t o b e l e s s v a l u a b l e t o t h e c o m m u n i t y , a n d h a d f e w o r n o r e l a t i o n s h i p s t o o t h e r s i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y w h e r e t h e y r e s i d e d . M o s t o f t h e p e o p l e w h o w e r e a p a r t o f t h i s s t u d y e x p l a i n e d t h a t t h e p r a c t i c e o f m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l s a n d o t h e r m e n t a l h e a l t h w o r k e r s h a d b e e n p o s i t i v e l y a l t e r e d i n t h e p a s t y e a r s , b u t c o n t i n u e d t o h a v e s i g n i f i c a n t s h o r t c o m i n g s . I n s o m e o f t h e i n d i v i d u a l s ' e x p e r i e n c e s , t h e i r w o r k e r s e s p o u s e d p r a c t i c e p r i n c i p l e s w h e r e t h e y v i e w e d c o n s u m e r s i n t e r m s o f t h e i r s t r e n g t h s , c a p a c i t i e s , a n d r e s o u r c e s , r a t h e r t h a n d e f i c i t s a n d p a t h o l o g y . T h e s e e x p e r i e n c e s o f r e c e i v i n g s e r v i c e s w a s s i m i l a r t o t h e p r a c t i c e p r i n c i p l e s t h a t w e r e i l l u s t r a t e d b y ( T a n z m a n 1 9 9 3 ; W e i c k e t a l . 1 9 8 9 ) . H o w e v e r , t h e f i n d i n g s s u g g e s t t h a t t h e m e n t a l h e a l t h s y s t e m i n t h e c o m m u n i t i e s w h e r e t h e p a r t i c i p a n t s r e s i d e d d i d n o t m e e t t h e s t a n d a r d s s e t b y s o m e r e s e a r c h e r s i n t h e l i t e r a t u r e a n d t h e B r i t i s h C o l u m b i a g o v e r n m e n t . I n t h e S t r a t e g i c M e n t a l H e a l t h P l a n f o r B r i t i s h C o l u m b i a ( 1 9 9 3 ) p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w e r e t o b e p r o v i d e d w i t h m o r e c h o i c e a n d c o n t r o l o v e r s u p p o r t s a n d s e r v i c e t o f o s t e r h o l i s t i c c a r e . W i l s o n ( 1 9 9 6 ) a l s o i l l u s t r a t e d t h a t c o n s u m e r s s h o u l d d e f i n e t h e i r n e e d s a n d h o w t h e y o u g h t t o b e m e t i n a h e a l t h c a r e s y s t e m . S o m e e x p e r i e n c e s o f t h e f o c u s g r o u p m e m b e r s w a s c o n t r a r y t o t h e s e m e t h o d s t o h o l i s t i c c a r e a n d w e l l b e i n g . M o s t o f t h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m s i n B r i t i s h C o l u m b i a a r e c o n t r o l l e d b y c o m m u n i t y m e n t a l h e a l t h 90 c e n t r e s , a n d n o n - p r o f i t a g e n c i e s c o n t r a c t e d t o p r o v i d e s e r v i c e s . T h e r e i s r e l a t i v e l y l i t t l e i n p u t f r o m t h e p e r s p e c t i v e s o f t h e p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . S o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s i n t h e s t u d y p e r c e i v e d t h a t t h e y h a d l i t t l e c h o i c e w i t h i n t h e c o n t e x t o f p l a n n i n g a n d t r e a t m e n t w i t h r e s p e c t t o t h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m . N o n e o f t h e p a r t i c i p a n t s w e r e i n v o l v e d w i t h p l a n n i n g , o r p o l i c y m a k i n g , a t a n y l e v e l . I t a p p e a r s a s t h o u g h l i t e r a t u r e b y J a n e M e l v i l l e W h y t e ( 1 9 9 6 ) w a s v a l i d w h e n s h e e x p l a i n e d t h a t p r o f e s s i o n a l s i n t h e m e n t a l h e a l t h s y s t e m a r e u n a w a r e , o r m i n i m i s e t h e e f f e c t o f t h e i r p o w e r a n d p r i v i l e g e . S h e s t a t e d t h a t " o p p r e s s i o n i s a s i d e e f f e c t o f t r e a t m e n t " a n d t h e p a r t i c i p a n t s c o r r o b o r a t e d t h i s e x p e r i e n c e . T h e y p e r c e i v e d t h a t t h e y w e r e o p p r e s s e d t h r o u g h a r a n g e o f b e h a v i o u r s , f r o m s u b t l e s u g g e s t i o n t o o v e r t c o n t r o l . L I M I T A T I O N S O F T H E S T U D Y T h e i n f o r m a t i o n i n t h i s s t u d y w a s g e n e r a t e d f r o m t h e p a r t i c i p a n t s t h r o u g h t h e i r w o r d s a n d e x p e r i e n c e s . I i n t e n d e d o n p r o v i d i n g i n f o r m a t i o n f r o m t h e s t a n d p o i n t o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o r e s i d e d i n s u p p o r t e d h o u s i n g . T h e c o n s u m e r s w h o p a r t i c i p a t e d t o o k t h e o p p o r t u n i t y t o s h a r e t h e i r e x p e r i e n c e s o f c o m m u n i t y , a n d I a t t e m p t e d t o h o n o u r t h e i r w i s d o m b y s h a r i n g t h e i r p e r s p e c t i v e . H o w e v e r , t h i s s t u d y a l s o h a d s o m e l i m i t a t i o n s t h a t i m p e d e d t h e g e n e r a t i o n o f i n f o r m a t i o n . T h e d a t a c o l l e c t i o n m e t h o d t h a t w a s c h o s e n c a u s e d t h e l o s s o f c o n t e x t , p o w e r i m b a l a n c e r e m a i n e d b e t w e e n t h e r e s e a r c h e r a n d t h e p a r t i c i p a n t s , a n d t h e f o c u s g r o u p s w e r e s m a l l i n s i z e . F i r s t l y , t h e f o c u s g r o u p s w e r e a u d i o t a p e d a n d t r a n s c r i b e d f r o m t h e c a s s e t t e s . S o m e m e m o s w e r e r e c o r d e d a f t e r e a c h o f t h e g r o u p s b u t s o m e o f t h e c o n t e x t w a s l o s t w i t h o u t t h e u s e o f v i d e o t a p i n g . V i d e o t a p i n g w a s n o t s e l e c t e d d u e t o i t s ' i n t r u s i v e n a t u r e , b u t s o m e i n f o r m a t i o n a b o u t t h e g r o u p d y n a m i c s w a s i n e v i t a b l y f o r f e i t e d . 91 S e c o n d l y , t w o o f t h e t h r e e f o c u s g r o u p s h a d o n l y t w o p a r t i c i p a n t s , w h i c h c r e a t e d a r e d u c t i o n i n t h e g r o u p d y n a m i c . I n b o t h o f t h e g r o u p s , t h e p a r t i c i p a n t s h a d a p r i o r r e l a t i o n s h i p w h i c h i n c r e a s e d t h e l i k e l i h o o d f o r c o n f o r m i t y a n d c e n s o r i n g , a l t h o u g h i t i s b e l i e v e d t h a t t h i s w a s l i m i t e d d u e t o t h e d i v e r s e r e s p o n s e s i n e a c h g r o u p w h e n t h e p a r t i c i p a n t s c o n t i n u e d t o v o i c e t h e i r i n d i v i d u a l p e r s p e c t i v e . L a s t l y , a p o w e r i m b a l a n c e r e m a i n e d b e t w e e n m y s e l f a s a r e s e a r c h e r / p r o f e s s i o n a l a n d s o m e o f t h e c o n s u m e r s w h o p a r t i c i p a t e d . I a t t e m p t e d t o e q u a l i s e t h e p o w e r t h r o u g h p r e - g r o u p e x p l a n a t i o n s a n d o f f e r i n g c o m p e n s a t i o n f o r p a r t i c i p a t i o n . H o w e v e r , s o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s a t t e m p t e d t o a p o l o g i s e f o r r e s p o n s e s t h a t I c o u l d p o t e n t i a l l y p e r c e i v e t o b e n e g a t i v e , a n d t h e y o c c a s i o n a l l y r e q u e s t e d s o m e f e e d b a c k f r o m t h e f a c i l i t a t o r t o s u b s t a n t i a t e t h e i r r e s p o n s e s . S o m e i n d i v i d u a l s a t t e m p t e d t o e n s u r e t h a t t h e i r r e s p o n s e s w e r e correct a n d a c c e p t a b l e t o t h e f a c i l i t a t o r w i t h a s t a t e m e n t s u c h a s " I d o n ' t m e a n t o p u t a n y o n e d o w n . . . " a s a n e x a m p l e . I M P L I C A T I O N S F O R S O C I A L W O R K A s t h e f a c i l i t a t o r o f t h e i n t e r v i e w s , i t w a s a l e a r n i n g e x p e r i e n c e . A s a r e s u l t o f t h e s t u d y a n d t h e i n f o r m a t i o n g e n e r a t e d b y t h e c o n s u m e r s , I l e a r n e d a g r e a t d e a l , b o t h p e r s o n a l l y , a n d p r o f e s s i o n a l l y . T h e p a r t i c i p a n t s s h a r e d t h e i r p e r c e p t i o n s o f c o m m u n i t y , a n d t h i s i n f o r m a t i o n w a s b e n e f i c i a l t o m e a s a r e s e a r c h e r , b u t e q u a l l y i n v a l u a b l e , a s a p r a c t i s i n g s o c i a l w o r k e r . T h e r e s u l t s h a v e i m p l i c a t i o n w i t h r e s p e c t t o s o c i a l w o r k / m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l p r a c t i c e a n d f u t u r e r e s e a r c h . 92 More Research T h e e x p e r i e n c e o f t h i s q u a l i t a t i v e p r o j e c t a l l o w e d m e t o v i e w r e s e a r c h i n a d i f f e r e n t p e r s p e c t i v e . T h e p r o c e s s o f r e s e a r c h c a n b e e m p o w e r i n g f o r t h e p a r t i c i p a n t s i f t h e m e t h o d a l l o w s . P a r t i c i p a t o r y r e s e a r c h i s t h e r a p e u t i c a n d c o m m u n i t y b u i l d i n g i n i t s e l f . T h e p a r t i c i p a n t s g a i n c o n n e c t i o n s t o o t h e r s , a n d t h r o u g h t h e g r o u p p r o c e s s g a i n a g r e a t e r u n d e r s t a n d i n g o f t h e m s e l v e s a n d t h e e n v i r o n m e n t s i n w h i c h t h e y l i v e . T h e p a r t i c i p a n t s a l s o h a v e t h e o p p o r t u n i t y t o d e v e l o p s k i l l s , b e c o n n e c t e d t o t h e c o m m u n i t y , a n d h a v e a v a l u e d r o l e ( C a r l i n g 1 9 9 5 ) . R e s e a r c h w i t h i n t h e d o m a i n o f s o c i a l w o r k o u g h t t o h a v e a p a r t i c i p a t o r y m e t h o d t o a l l o w f o r t h e i n v o l v e m e n t o f m a r g i n a l i s e d p e o p l e . W h e n c o n s u m e r s a r e a c k n o w l e d g e d f o r t h e i r e x p e r i e n c e s a n d s k i l l s , t h e i r l i v e s a r e i m p r o v e d ( M a s o n & B o u t i l i e r 1 9 9 6 ; P a r k e t a l . 1 9 9 3 ) . S i n c e t h i s s t u d y w a s e x p l o r a t o r y i n n a t u r e , a n d t h e r e v i e w o f t h e l i t e r a t u r e d i d n o t f i n d s i m i l a r s t u d i e s , f u r t h e r e x p l o r a t i o n i s n e e d e d . F u t u r e r e s e a r c h c o u l d f o c u s o n c h a n g e s n e e d e d t o s u p p o r t e d h o u s i n g , t h e q u a l i t i e s o f t h e c o n s u m e r c o m m u n i t y , o r m a n y o t h e r a r e a s t h a t w e r e d i s c u s s e d i n t h i s p r o j e c t f r o m t h e p e r s p e c t i v e o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . T h i s p r o j e c t i s n o t a f o u n d a t i o n i n d i s c o v e r i n g c o n s u m e r ' s p e r c e p t i o n o f c o m m u n i t y , b u t i t v a l i d a t e s t h e i m p o r t a n c e o f e x p l o r i n g t h e c o n t e x t o f c o m m u n i t y f r o m t h e s t a n d p o i n t o f c o n s u m e r s a n d o t h e r p e o p l e w h o a r e o p p r e s s e d . Practice with Individuals T h e f i n d i n g s i n d i c a t e d t h a t t h e r e a r e c h a n g e s r e q u i r e d f o r p r a c t i c e o n b e h a l f o f s o c i a l w o r k e r s a n d o t h e r m e n t a l h e a l t h w o r k e r s . I n d i v i d u a l w o r k w i t h p e o p l e w h o e x p e r i e n c e a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y i s c o m p l e x a n d w a r r a n t s c r i t i c a l a n a l y s i s o n a r e g u l a r b a s i s . H o w d o p r o f e s s i o n a l s s u p p o r t a n d p r o m o t e s e l f d e t e r m i n a t i o n i n t h e p e o p l e t h a t w e w o r k w i t h ? I f s o c i a l 93 w o r k e r s a n d o t h e r p r a c t i t i o n e r s a r e t o v a l u e s e l f d e t e r m i n a t i o n t h e y o u g h t t o b e h a v e i n a m a n n e r t h a t d e m o n s t r a t e s t h o s e p r i n c i p l e s . P e o p l e w h o a r e e m p l o y e d t o w o r k w i t h c o n s u m e r s i n a s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m m u s t a l l o w f o r c h o i c e s a n d b e o p e n t o a l t e r n a t i v e p e r s p e c t i v e s p r o v i d e d b y t h e i n d i v i d u a l s i n t h e p r o g r a m s . M a n y o f t h e p a r t i c i p a n t s i n t h i s s t u d y p e r c e i v e d t h a t t h e y h a d n o c h o i c e w i t h r e s p e c t t o p a r t i c i p a t i o n i n t h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m , a n d a l s o p e r c e i v e d t h a t g o a l s w e r e e s t a b l i s h e d b y p r o f e s s i o n a l s o r s u p p o r t w o r k e r s o n o c c a s i o n . I t i s f u n d a m e n t a l t h a t s o c i a l w o r k e r s v i e w c o n s u m e r s i n t e r m s o f t h e i r c a p a c i t i e s a s i n d i v i d u a l s , a n d n o t t h e i r d e f i c i t s a s d i s a b l e d p e o p l e ( C a r l i n g 1 9 9 5 ) . T h e p r a c t i c e o f w o r k i n g w i t h p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s h a s e v o l v e d . C o n s u m e r s w e r e o n c e v i e w e d a s p a t i e n t s w h o w e r e i l l a n d i n n e e d o f i n s t i t u t i o n a l i s a t i o n . T h e n t h e p a t i e n t s b e g a n t o b e v i e w e d a s c l i e n t s w i t h i n t h e c o n t e x t o f r e h a b i l i t a t i o n a f t e r t h e p r o c e s s o f d e i n s t i t u i o n a l i s a t i o n . M e n t a l h e a l t h w o r k e r s m u s t n o w f a c e t h e c h a l l e n g e o f w o r k i n g w i t h c l i e n t s a s c i t i z e n s , e a c h h a v i n g e q u a l v a l u e w h e n c o m p a r e d w i t h a n y o t h e r i n d i v i d u a l i n t h e n e i g h b o u r h o o d . I t i s a l s o i m p o r t a n t t o v i e w t h e d i c h o t o m y b e t w e e n p r o f e s s i o n a l a n d c l i e n t f r o m a c r i t i c a l p e r s p e c t i v e . T h e c l i e n t p r o f e s s i o n a l r e l a t i o n s h i p i m p l i e s o n e w h e r e a c l i e n t i s i n a p a s s i v e o r d e p e n d e n t r o l e w i t h a p r o f e s s i o n a l ( C a r l i n g 1 9 9 5 ) . A c o u p l e o f t h e p a r t i c i p a n t s d i s c u s s e d t h a t t h e i r r e l a t i o n s h i p w i t h t h e i r w o r k e r s / p r o f e s s i o n a l s w a s m o r e e g a l i t a r i a n , b a s e d o n h u m a n c o n n e c t i o n . I t i s f e a s i b l e t o e x p e c t t h a t s o c i a l w o r k e r s p r a c t i c e w i t h i n a f r a m e w o r k w h e r e c o n s u m e r s a r e v i e w e d a s e q u a l s , a n d p e r h a p s a s f r i e n d s a n d c o l l e a g u e s . C l i n i c a l s o c i a l w o r k h a s a f u n c t i o n w i t h i n t h e s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m f o r c r i s i s i n t e r v e n t i o n a n d s k i l l t e a c h i n g , b u t i t i s n e c e s s a r y f o r w o r k e r s t o e x p a n d o n t h e i r s k i l l s t o p r o v i d e a h o l i s t i c s u p p o r t . I t i s i n t e g r a l f o r s o c i a l w o r k e r s t o u n d e r s t a n d t h e s t r u c t u r a l r a t i o n a l e f o r p e r s o n a l t r o u b l e s a n d a s s i s t i n d i v i d u a l s i n t o p u t t i n g t h i s i n t o p e r s p e c t i v e t o r e d u c e i n t e r n a l i s e d b l a m e a n d g u i l t ( M u l l a l y 1 9 9 3 ) . T h e 94 c o n s u m e r s i n t h i s s t u d y i n d i c a t e d t h a t t h e y e x p e r i e n c e d b a r r i e r s t o c o m m u n i t y p a r t i c i p a t i o n t h a t w a s n o t i n t h e i r c o n t r o l , y e t s o m e i n d i c a t e d t h a t t h e y w e r e n o t w o r t h y , o r f e l t g u i l t y , f o r s u p p o r t t h a t t h e y r e c e i v e d w i t h r e s p e c t t o t h e i r m a r g i n a l i s e d p o s i t i o n . I t i s a l s o e s s e n t i a l t h a t s o c i a l w o r k e r s a n d o t h e r p r o f e s s i o n a l s w h o w o r k w i t h c o n s u m e r s / s u r v i v o r s l o o k c r i t i c a l l y a t t h e p o w e r i n t h e i r r e l a t i o n s h i p s . T h r o u g h o u t t h i s p a p e r , I h a v e u s e d t h e t e r m c o n s u m e r t o i d e n t i f y t h e p a r t i c i p a n t s . H o w e v e r , o n l y a c o u p l e o f t h e i n d i v i d u a l s u s e d t h e t e r m w h e n t h e y s e l f i d e n t i f i e d , a n d m o s t o f t h e p e o p l e s e l f d e s c r i b e d a s p a t i e n t s , o r p e o p l e w i t h m e n t a l l y i l l n e s s . S o c i a l w o r k e r s i n t h e field o f m e n t a l h e a l t h s e r v i c e s i n B r i t i s h C o l u m b i a h a v e m o r e p o w e r t h a n c o n s u m e r s , g i v e n t h e i r s o c i a l p o s i t i o n , t h u s o n e m u s t e m b r a c e t h e e t h i c a l d i l e m m a s t h a t p r o f e s s i o n a l s f a c e d a i l y . T h e l a n g u a g e t h a t w e u s e o n a d a i l y b a s i s s e n d s m e s s a g e s t o p e o p l e w e w o r k w i t h , a n d o t h e r s w h o w e h a v e c o n t a c t w i t h i n o u r n e i g h b o u r h o o d s . I t i s p o s s i b l e t h a t l a n g u a g e c a n r e i n f o r c e n e g a t i v e m e s s a g e s a b o u t p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s . W e m u s t a l s o l o o k c r i t i c a l l y a t o u r i n v o l v e m e n t i n a l l f a c e t s o f a c o n s u m e r ' s l i f e . I f c o n s u m e r s i d e n t i f y p r o f e s s i o n a l s a n d f o r m a l s u p p o r t s a s t h e m o s t i m p o r t a n t p e o p l e i n t h e i r c o m m u n i t y , t h a t r e q u i r e s s o m e q u e s t i o n i n g . I t m a y b e n e c e s s a r y f o r p r a c t i t i o n e r s t o s e p a r a t e o u r s e l v e s o u t f r o m t h e c o n s u m e r c o m m u n i t y i f w e c o n t i n u e t o u t i l i s e o p p r e s s i v e m e t h o d s i n s u p p o r t a n d h a v e r e l a t i o n s h i p s w i t h p e o p l e w h o w e h a v e i n f l u e n c e o v e r . I t i s p o s s i b l e t o r e m a i n s e p a r a t e f r o m t h e c o n s u m e r c o m m u n i t y , y e t n u r t u r e a n d f a c i l i t a t e t h e i r c o n n e c t i o n s w i t h o t h e r c o n s u m e r s a n d g r o u p s o f p e o p l e . W e w o r k w i t h i n d i v i d u a l s t h a t r e c e i v e i n v a s i v e t r e a t m e n t s t h a t h a v e p r o f o u n d e f f e c t s o n t h e b o d y , b o t h n e g a t i v e a n d p o s i t i v e . I n s o m e i n s t a n c e s , t h e i n d i v i d u a l s t h a t w e s u p p o r t w i l l r e c e i v e t r e a t m e n t a g a i n s t t h e i r w i s h e s i f t h e y a r e c o m m i t t e d t o h o s p i t a l u n d e r t h e a u s p i c e s o f t h e m e n t a l h e a l t h a c t . T h e s e a r e e t h i c a l i s s u e s t h a t e f f e c t t h e r e l a t i o n s h i p s t h a t s o c i a l w o r k e r s h a v e 95 w i t h i n d i v i d u a l s w h o r e s i d e i n s u p p o r t e d h o u s i n g . Community Practice F r o m t h i s p r o j e c t , i t i s d i s c e r n i b l e t h a t t h e c o n s u m e r s i n t h i s s t u d y p e r c e i v e d t h a t t h e y d i d n o t b e l o n g t o t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . M a n y o f t h e i n d i v i d u a l s p e r c e i v e d t h a t t h e y d i d n o t h a v e a r o l e i n t h e i r n e i g h b o u r h o o d , o r r e l a t i o n s h i p s w i t h t h e p e o p l e w h o l i v e t h e r e . S o c i a l w o r k e r s o u g h t t o e n g a g e i n t h e t a s k o f d e c o n s t r u c t i n g " n o r m a l c y " i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . I t i s r e a s o n a b l e t o a s s u m e t h a t w o r k e r s c a n e n c o u r a g e p e o p l e i n t h e c o m m u n i t y t o c h a n g e t h e i r p r e c o n c e p t i o n s o f n o r m a l c y w h i c h w o u l d a l l o w c o n s u m e r s t o h a v e b e t t e r o p p o r t u n i t i e s f o r p a r t i c i p a t i o n . P r o f e s s i o n a l s t h a t h a v e a m b i t i o n t o b e c h a n g e a g e n t s a n d p r o m o t e s o c i a l i n t e g r a t i o n f o r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w i l l h a v e t o a c k n o w l e d g e a n d a t t e m p t t o a l l e v i a t e t h e p r o f o u n d s e n s e o f a l i e n a t i o n ( C a r l i n g 1 9 9 5 ) . T h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y n e e d s t o b e v i e w e d a s a r e s o u r c e w h e r e t h e r e a r e p o s s i b i l i t i e s f o r a w a r e n e s s , i n c l u s i o n , a n d a c c e p t a n c e , r a t h e r t h a n f o r t h e o b s t a c l e s s u c h a s f e a r , p r e j u d i c e , a n d r e j e c t i o n t h a t a r e p r e s e n t ( C a r l i n g 1 9 9 5 ) . A m e n t a l h e a l t h w o r k e r w o u l d h a v e t o m o v e f r o m d e v e l o p i n g s u p p o r t e d h o u s i n g t o w a r d s a m o d e l w h e r e t h e y d e v e l o p , a n d b u i l d s u p p o r t i v e c o m m u n i t y . T h e r e a r e a n u m b e r o f a c t i o n s t h a t s o c i a l w o r k e r s c a n p u r s u e t o a t t e m p t t h i s u n d a u n t e d t a s k . F i r s t l y , t h e c o m m u n i t y c a n , a n d h a s b e e n r e a c h e d t h r o u g h e d u c a t i o n . I t i s i m p o r t a n t t h a t p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s b e a n i n t e g r a l c o m p o n e n t t o t h e e d u c a t i o n b y s h a r i n g t h e i r e x p e r i e n c e s t o b u i l d c o m m u n i t y t h r o u g h c r e a t i n g c o n n e c t i o n s . S e c o n d l y , w o r k e r s s h o u l d s u p p o r t a n d a d v o c a t e f o r s y s t e m i c c h a n g e s . A l l o f t h e p a r t i c i p a n t s s p o k e a b o u t t h e i r c o n n e c t i o n w i t h t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y , a n d t h e y a l s o e x p l a i n e d t h a t t h e y e x p e r i e n c e d i f f i c u l t y i n a c c e s s i n g v a l u e d r o l e s i n t h e c o m m u n i t y . I t s e e m s t h a t e m p l o y m e n t c o u l d b e d e v e l o p e d t h r o u g h u s i n g p e e r s a s s u p p o r t s f o r o t h e r s w h o 96 e x p e r i e n c e a p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y . T h r o u g h m y e m p l o y m e n t a s a m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l I a m a w a r e t h a t p e e r s u p p o r t p r o g r a m s , a s a f u n d e d a l t e r n a t i v e t o t r a d i t i o n a l s u p p o r t s , a r e c u r r e n t l y b e i n g p i l o t e d i n m a n y a r e a s o f B r i t i s h C o l u m b i a c u r r e n t l y . T h i r d l y , i t i s n e c e s s a r y t h a t c o n s u m e r s / s u r v i v o r s h a v e i n p u t i n t o d e v e l o p i n g t h e p o l i c y a n d p r o c e d u r e s , m a n d a t e s , a n d g o a l s o f t h e a g e n c i e s t h a t a r e p r o v i d i n g s e r v i c e s t o t h e m . I t i s e s s e n t i a l t h a t i n d i v i d u a l s b e p r o v i d e d w i t h r e s p o n s i b i l i t i e s a n d o p p o r t u n i t i e s f o r p a r t i c i p a t i o n , a n d t h e a c t c a n n o t b e v i e w e d a s a t o k e n g e s t u r e w h e r e i n d i v i d u a l s a r e a s k e d t o p a r t i c i p a t e , b u t g i v e n l i t t l e c r e d i b i l i t y . F o u r t h l y , s o c i a l w o r k e r s n e e d t o c o n t i n u e t o b e c o m m i t t e d t o a d v o c a t e o n b e h a l f o f m a n y d i f f e r e n t g r o u p s o f m a r g i n a l i s e d p e o p l e . S y s t e m i c o p p r e s s i o n a f f e c t s m a n y i n d i v i d u a l s i n t h e c o m m u n i t y a n d r e s o u r c e s a r e r e q u i r e d t h a t w i l l p o s i t i v e l y e f f e c t p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t y . C o n s u m e r s r e q u i r e s a f e n e i g h b o u r h o o d s w i t h a f f o r d a b l e h o u s i n g , g r e a t e r c h a n c e s f o r e m p l o y m e n t , a n d a n u m b e r o f o t h e r m a t e r i a l r e s o u r c e s t h a t m o s t o p p r e s s e d g r o u p s a d v o c a t e f o r . T h e m o r e o n e c a t e g o r i s e s c o n s u m e r s a s a g r o u p i n t e r m s o f r e s o u r c e d e f i c i e n c y , t h e g r e a t e r t h e c h a n c e o f a l i e n a t i n g t h o s e i n d i v i d u a l s f r o m o t h e r m a r g i n a l i s e d g r o u p s a s w e l l . S o c i a l w o r k e r s c a n h a v e a r o l e i n n e t w o r k i n g o p p r e s s e d g r o u p s w i t h e a c h o t h e r t o d e v e l o p s o c i a l c o n n e c t i o n s . L a s t l y , s o c i a l w o r k e r s r e q u i r e c o m p r e h e n s i v e t r a i n i n g w h e r e t h e y c a n l e a r n i n t e r - a g e n c y o r i n t r a - a g e n c y a d v o c a c y s k i l l s t o i n s u r e t h a t c o n s u m e r s a r e c o n n e c t e d t o a s m a n y b e n e f i c i a l r e s o u r c e s a n d p e o p l e i n t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y , w h i c h w o u l d p r o m o t e p a r t i c i p a t i o n a n d t h e b u i l d i n g o f s o c i a l c o n n e c t i o n s . C l i n i c a l s k i l l s f o r i n d i v i d u a l p r a c t i c e a n d i n t e r v e n t i o n a r e n e c e s s a r y f o r s o c i a l w o r k / m e n t a l h e a l t h w o r k i n s u p p o r t e d h o u s i n g p r o g r a m s , b u t o n e a l s o r e q u i r e s t h e s k i l l s a n d a w a r e n e s s t o l o o k a t s t r u c t u r a l b a r r i e r s t h a t d e t e r t h e i n v o l v e m e n t o f c o n s u m e r s i n t h e d a i l y a c t i v i t i e s o f t h e g e o g r a p h i c c o m m u n i t y . S o c i a l w o r k i n t h e f i e l d o f m e n t a l h e a l t h m u s t h o n o u r 97 t h e r o o t s o f c o m m u n i t y d e v e l o p m e n t a n d a d v o c a c y , i n o r d e r t o p r o m o t e c o m m u n i t y i n t e g r a t i o n f o r p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o r e s i d e i n s u p p o r t e d h o u s i n g . 9 8 CHAPTER SIX CONCLUSION T h e g o a l o f t h i s s t u d y w a s t o e x p l o r e t h e p a r t i c i p a t i o n , a n d m e a n i n g o f c o m m u n i t y f r o m t h e s t a n d p o i n t o f p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s w h o r e s i d e d i n s u p p o r t e d h o u s i n g . T h e p r o c e s s o f t h i s s t u d y w a s m e a n i n g f u l t o m y s e l f a s a m e n t a l h e a l t h p r o f e s s i o n a l a n d a s a s t u d e n t . T h e p a r t i c i p a n t s i n t h e t h r e e f o c u s g r o u p s w e r e t h e f o c a l p o i n t o f t h e i n f o r m a t i o n p r o v i d e d , a n d t h e y s h a r e d t h e i r i n s i g h t s a n d w i s d o m v o l u n t a r i l y d e s p i t e s o m e v a l i d r e s e r v a t i o n s p r i o r t o d i s c u s s i o n s . T h e e x e r c i s e o f m e e t i n g a n d e x p l o r i n g i s s u e s w a s a n e f f o r t i n c o m m u n i t y b u i l d i n g . T h e p r o c e s s o f i n f o r m a t i o n e x c h a n g e w a s r e c i p r o c a l i n n a t u r e , a n d t h e i n d i v i d u a l s i n t h e g r o u p s a l s o a t t e m p t e d t o m a k e m e c o m f o r t a b l e o n o c c a s i o n . D u r i n g t h e s t u d y , i n f o r m a t i o n w a s p r o v i d e d t h a t e n a b l e d a c r i t i c a l a n a l y s i s o f t h e g e n e r a l c o m m u n i t y a n d a g e n c y p r a c t i c e s w h i c h m i n i m i s e t h e s k i l l s a n d t a l e n t s t h a t c o n s u m e r s h a v e t o o f f e r . I t a l s o c r e a t e d i n s i g h t a b o u t t h e v a l u e a n d m e r i t o f t h e c o n s u m e r / m e n t a l h e a l t h c o m m u n i t y w i t h r e s p e c t t o s u p p o r t i n g p e o p l e , a n d o f f e r i n g v a l u a b l e s o c i a l c o n n e c t i o n s t h a t f u e l d e v e l o p m e n t a n d n u r t u r i n g . T h e d i s c u s s i o n s a l s o v a l i d a t e d s o m e p e r s o n a l b e l i e f s a n d v a l u e s i n r e g a r d s t o s o c i a l w o r k / m e n t a l h e a l t h p r a c t i c e . S o c i a l w o r k e r s o u g h t t o o s c i l l a t e b e t w e e n i n d i v i d u a l p r a c t i c e a n d c o m m u n i t y d e v e l o p m e n t p r a c t i c e t o p r o v i d e s u p p o r t t o p e o p l e w i t h p s y c h i a t r i c d i s a b i l i t i e s i n a h o l i s t i c m a n n e r . T h i s q u a l i t a t i v e s t u d y p r o v i d e d o p p o r t u n i t i e s f o r m e t o b e c o m e a p a r t o f t h e c o n s u m e r c o m m u n i t y , a n d s h a r e p e r c e p t i o n s a n d a s s u m p t i o n s w i t h o t h e r s i n a m a n n e r t h a t p r o m o t e d c o n n e c t i o n s r a t h e r t h a n d i f f e r e n c e s a n d p a t h o l o g y . 99 BIBLIOGRAPHY A m b t m a n R . ( 1 9 9 0 ) " C o m m u n i t y I n t e g r a t i o n o f R e s i d e n t s o f H o m e s f o r t h e C h r o n i c a l l y M e n t a l l y D i s a b l e d " U n p u b l i s h e d D o c t o r a l D i s s e r t a t i o n . U n i v e r s i t y o f M a n i t o b a . W i n n i p e g C a n . A r e n s , D . A . ( 1 9 9 3 ) " W h a t d o t h e N e i g h b o u r s T h i n k N o w ? C o m m u n i t y R e s i d e n c e s o n L o n g I s l a n d N e w Y o r k " , C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h J o u r n a l , V o l 2 9 , 2 3 5 - 2 4 5 . A s b u r y , J . ( 1 9 9 5 ) " O v e r v i e w o f F o c u s G r o u p R e s e a r c h " , Q u a l i t a t i v e H e a l t h R e s e a r c h , 5 ( 4 ) , 4 1 4 -4 2 0 . A u b r e y T i m & M y n e r J u l y e ( 1 9 9 6 ) " C o m m u n i t y I n t e g r a t i o n a n d Q u a l i t y o f L i f e : A C o m p a r i s o n o f P e r s o n s w i t h P s y c h i a t r i c D i s a b i l i t i e s i n H o u s i n g P r o g r a m s a n d C o m m u n i t y R e s i d e n t s w h o a r e N e i g h b o u r s " , C a n a d i a n J o u r n a l o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h , V o l . l 5 ( l ) A u b r e y , T i m & T e f f t , B r u c e & C u r r i e F R a y m o n d ( 1 9 9 5 ) " P u b l i c A t t i t u d e s a a a n d I n t e n t i o n s R e g a r d i n g T e n a n t s o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h R e s i d e n c e s W h o a r e N e i g h b o u r s " C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h J o u r n a l , V o l 3 1 ( 1 ) , F e b , p g s 3 9 - 5 1 . B a c h r a c h , L e o n a ( 1 9 9 2 ) " P s y c h o s o c i a l R e h a b i l i t a t i o n a n d P s y c h i a t r y i n t h e C a r e o f L o n g - T e r m P a t i e n t s " . A m e r i c a n J o u r n a l o f P s y c h i a t r y , 1 4 9 ( 1 1 ) , 1 4 5 5 - 1 4 6 2 . B a c h r a c h , L e o n a ( 1 9 9 3 ) . " T h e B i o p s y c h o s o c i a l L e g a c y o f D e i n s t i t u t i o n a l i z a t i o n " , i n H o s p i t a l a n d C o m m u n i t y P s y c h i a t r y , J u n e , V o l . 4 4 ( 6 ) , 5 2 3 - 5 4 6 . B e r n a r d , H . R . ( 1 9 9 4 ) R e s e a r c h M e t h o d s i n A n t h r o p o l o g y ( 2 n d e d ) . T h o u s a n d O a k s , C A : S a g e P u b l i c a t i o n s . B o y d e l l K . & E v e r e t t B . ( 1 9 9 2 ) W h a t M a k e s a H o u s e a H o m e ? A n E v a l u a t i o n o f a S u p p o r t e d H o u s i n g P r o j e c t f o r I n d i v i d u a l s w i t h L o n g T e r m P s y c h i a t r i c B a c k g r o u n d s " , C a n a d i a n J o u r n a l o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h , V o l 1 0 ( 1 ) , 1 0 9 - 1 2 2 . C a r e y , M . A . ( 1 9 9 4 ) " T h e G r o u p E f f e c t i n F o c u s G r o u p s : P l a n n i n g , I m p l e m e n t i n g , a n d I n t e r p r e t i n g F o c u s G r o u p R e s e a r c h " . I n J . M . M o r s e ( E d ) C r i t i c a l I s s u e s i n Q u a l i t a t i v e R e s e a r c h M e t h o d s , ( p p . 2 2 4 - 2 4 1 ) , T h o u s a n d O a k s , C a l i f o r n i a : S a g e . C a r e y , M . A . ( 1 9 9 5 ) " C o m m e n t : C o n c e r n s i n t h e A n a l y s i s o f F o c u s G r o u p D a t a " . Q u a l i t a t i v e H e a l t h R e s e a r c h , 5 ( 4 ) , 4 8 7 - 4 9 5 . C a r l i n g P a u l J . ( 1 9 9 3 ) " H o u s i n g a n d S u p p o r t s f o r P e r s o n s w i t h a M e n t a l I l l n e s s : E m e r g i n g 100 A p p r o a c h e s t o R e s e a r c h a n d P r a c t i c e " , H o s p i t a l a n d C o m m u n i t y P s y c h i a t r y , 4 4 ( 5 ) , 4 3 9 - 4 4 9 . C a r l i n g P a u l J . ( 1 9 9 5 ) R e t u r n t o C o m m u n i t y : B u i l d i n g S u p p o r t S y s t e m s f o r P e o p l e w i t h P s y c h i a t r i c D i s a b i l i t i e s . G u i l d f o r d P r e s s . N e w Y o r k , N Y . C h r i s t i e N a n c y ( 1 9 9 7 ) " C o m m u n i t y B a s e d R e h a b i l i t a t i o n - A M o d e l o f S e r v i c e D e l i v e r y f o r C a n a d a " . R e h a b i l i t a t i o n D i g e s t , V o l 2 7 , 8 - 1 5 . C o f f e y , A . & A t k i n s o n , P . ( 1 9 9 6 ) M a k i n g S e n s e o f Q u a l i t a t i v e D a t a : C o m p l e m e n t a r y R e s e a r c h S t r a t e g i e s . T h o u s a n d O a k s C A : S a g e P u b l i c a t i o n s . C o o k , J . & F o n o w , M . ( 1 9 9 0 ) " K n o w l e d g e a n d W o m e n ' s I n t e r e s t s : I s s u e s o f E p i s t i m o l o g y a n d M e t h o d o l o g y i n F e m i n i s t S o c i o l o g y a n d R e s e a r c h . I n J . M . N e i l s o n F e m i n i s t R e s e a r c h M e t h o d s : E x e m p l a r y R e a d i n g s i n t h e S o c i a l S c i e n c e s . ( 6 9 - 9 3 ) , B o u l d e r C O , W e s t v i e w . C o x F r e d M . ( 1 9 8 7 ) C o m m u n i t i e s : A l t e r n a t i v e C o n c e p t i o n s o f C o m m u n i t y : I m p l i c a t i o n s f o r C o m m u n i t y O r g a n i z a t i o n P r a c t i c e . I n S t r a t e g i e s o f C o m m u n i t y O r g a n i z a t i o n . 4 t h e d . P e a c o c k p u b l i s h i n g , I t h a s c a I l l i n o i s . E s t r o f f S . E . ( 1 9 8 3 ) M a k i n g i t C r a z y : A n E t h n o g r a p h y o f P s y c h i a t r i c C l i e n t s i n a n A m e r i c a n C o m m u n i t y . B e r k l e y , U n i v e r s i t y o f C a l i f o r n i a P r e s s . F r a n c e l l J r . E . ( 1 9 9 6 ) " M y R o l e a s a C o n s u m e r - P r o v i d e r : C h a l l e n g e s a n d O p p o r t u n i t i e s " . J o u r n a l o f P s y c h o s o c i a l N u r s i n g . 3 4 ( 4 ) . G l a s e r , B . G . ( 1 9 9 2 ) E m e r g e n c e v s . F o r c i n g : B a s i c s o f G r o u n d e d T h e o r y A n a l y s i s . M i l l V a l l e y , C A : S o c i o l o g y P r e s s . H a r d c a s t l e D a v i d & W e n o c u r S t a n l e y & P o w e r s P a t r i c i a R . ( 1 9 9 7 ) C o m m u n i t y P r a c t i c e T h e o r i e s a n d S k i l l s f o r S o c i a l W o r k e r s . O x f o r d u n i v e r s i t y p r e s s . H a r d i n g , S . ( 1 9 9 1 ) W h o s e S c i e n c e ? W h o s e K n o w l e d g e ? T h i n k i n g f r o m W o m e n ' s L i v e s . I t h a c a , N Y : C o r n e l l U n i v e r s i t y P r e s s . H a t f i e l d A . ( 1 9 9 3 ) " A F a m i l y P e r s p e c t i v e o n S u p p o r t i v e H o u s i n g " , H o s p i t a l a n d C o m m u n i t y P s y c h i a t r y , 4 4 ( 5 ) , 4 9 6 - 4 9 7 . J o h n s o n P . J . & R u b i n A . ( 1 9 8 3 ) " C a s e M a n a g e m e n t i n M e n t a l H e a l t h : A S o c i a l W o r k D o m a i n ? " S o c i a l W o r k , v o l 2 8 , 4 9 - 5 5 . 101 K i r b y , S a n d r a & M c K e n n a , K a t e ( 1 9 8 9 ) E x p e r i e n c e , R e s e a r c h , S o c i a l C h a n g e : M e t h o d s ^ F r o m t h e M a r g i n s . G a r a m o n d P r e s s . T o r o n t o O n t . K r e u g e r , R . A . ( 1 9 8 8 ) ( E d ) F o c u s G r o u p s : A P r a c t i c a l G u i d e f o r A p p l i e d R e s e a r c h . T h o u s a n d O a k s , C a l i f o r n i a : S a g e P u b l i c a t i o n s . K v a l e S t e i n a r ( 1 9 9 6 ) I n t e r v i e w s : A n I n t r o d u c t i o n t o Q u a l i t a t i v e R e s e a r c h I n t e r v i e w i n g . S a g e p u b l i c a t i o n s , T h o u s a n d O a k s C a l i f . L a m o u r e u x , H e n r i & M a y e r , R o b e r t & P a n e t - R a y m o n d , J e a n ( 1 9 8 9 ) C o m m u n i t y A c t i o n B l a c k R o s e B o o k s , M o n t r e a l Q u e b e c . L i n k , B . G & C u l l e n , F . T . ( 1 9 8 3 ) " R e c o n s i d e r i n g t h e S o c i a l R e j e c t i o n o f E x - M e n t a l P a t i e n t s : L e v e l s o f A t t i t u d i n a l R e s p o n s e " . A m e r i c a n J n o f C o m m u n i t y P s y c h o l o g y , 1 1 , 2 6 1 - 2 7 3 . L i v i n g s t o n e J . & S r e b n i c k D . ( 1 9 9 1 ) " S t a t e s S t r a t e g i e s f o r P r o m o t i n g S u p p o r t e d H o u s i n g f o r P e o p l e w i t h P s y c h i a t r i c D i s a b i l i t i e s " , H o s p i t a l a n d C o m m u n i t y P s y c h i a t r y , 4 2 ( 1 1 ) , 1 1 1 6 - 1 1 1 9 . L o r d J o h n & D u f o r t F r a n c i n e . ( 1 9 9 6 ) " I n t r o d u c t i o n : P o w e r a n d O p p r e s s i o n i n M e n t a l H e a l t h " , C a n a d i a n J o u r n a l o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h , V o l . 1 5 ( 2 ) , 5 - 1 1 . L o r d , J . & H u t c h i s o n , P . ( 1 9 9 3 ) " T h e P r o c e s s o f E m p o w e r m e n t : I m p l i c a t i o n s f o r T h e o r y a n d P r a c t i c e " . C a n a d i a n J o u r n a l o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h , 1 2 ( 1 ) , 5 - 2 2 . L o r d , J ; S c h n a r r , A ; H u t c h i s o n , P . ( 1 9 8 7 ) " T h e V o i c e o f t h e P e o p l e : Q u a l i t a t i v e R e s e a r c h a n d t h e N e e d s o f C o n s u m e r s " . C a n a d i a n J o u r n a l o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h , 6 ( 2 ) , 2 5 - 3 6 . M a r t i n P . & O ' C o n n o r , G ( 1 9 8 9 ) T h e S o c i a l E n v i r o n m e n t : O p e n S y s t e m s A p p l i c a t i o n s . N e w Y o r k , L o n g m a n . M a s o n R o b i n & B o u t i l i e r M a r i e ( 1 9 9 6 ) " T h e C h a l l e n g e o f G e n u i n e P o w e r S h a r i n g i n P a r t i c i p a t o r y R e s e a r c h : T h e G a p B e t w e e n T h e o r y a n d P r a c t i c e " , C a n a d i a n J n o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h , V o l . 1 5 ( 2 ) . M c C a r t h y J . & N e l s o n G . ( 1 9 9 3 ) " A n E v a l u a t i o n o f S u p p o r t i v e H o u s i n g : Q u a l i t a t i v e a n d Q u a n t i t a t i v e P e r s p e c t i v e s " , C a n a d i a n J o u r n a l o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h , 1 2 ( 1 ) , 1 5 7 - 1 7 5 . M e c h a n i c , D a v i d . ( 1 9 8 9 ) M e n t a l H e a l t h a n d S o c i a l P o l i c y . 3 r d e d . P r e n t i c e - H a l l I n c . E n g l e w o o d C l i f f s , N e w J e r s e y . 102 M e c h a n i c , D a v i d & R o c h f o r t D ( 1 9 9 0 ) " D e i n s t i t u t i o n a l i z a t i o n : A n a p p r a i s a l o f R e f o r m " A n n u a l R e v i e w o f S o c i o l o g y , 1 6 , 3 0 1 - 3 2 7 . M i l s t e i n B . ( 1 9 8 8 ) " T h e E f f e c t s o f G r o u p H o m e s o n N e i g h b o u r i n g P r o p e r t y : A n A n n o t a t e d B i b l i o g r a p y " , M e n t a l H e a l t h L a w P r o j e c t , W a s h i n g t o n D . C . M o r s e J . M . ( 1 9 9 4 ) C r i t i c a l I s s u e s i n Q u a l i t a t i v e R e s e a r c h M e t h o d s . S a g e p u b l i c a t i o n s , T h o u s a n d O a k s C a l i f . M u l l a l y , R o b e r t . ( 1 9 9 3 ) S t r u c t u r a l S o c i a l W o r k : I d e o l o g y , T h e o r y a n d P r a c t i c e . M c C l e l l a n d a n d S t e w a r t I n c . T o r o n t o O n t . P a g e S t e w a r t & D a y D a v i d ( 1 9 9 0 ) " A c c e p t a n c e o f t h e M e n t a l l y 1 1 1 i n C a n a d i a n S o c i e t y : R e a l i t y a n d I l l u s i o n " . C a n a d i a n J o u r n a l o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h , V o l 9 , 1 . P a r k , P . B r y d o n - M i l l e r , M . H a l l , B . J a c k s o n , T . ( 1 9 9 3 ) V o i c e s o f C h a n g e : P a r t i c i p a t o r y R e s e a r c h i n t h e U n i t e d S t a t e s a n d C a n a d a . T o r o n t o : O I S E P r e s s . R e i d y D . ( 1 9 9 2 ) " S h a t t e r i n g I l l u s i o n s o f D i f f e r e n c e " , R e s o u r c e s 4 ( 2 ) , 3 - 6 . R i d g e w a y P & Z i p p l e A . M . ( 1 9 9 0 ) " T h e P a r a d i g m i n R e s i d e n t i a l S e r v i c e s : F r o m t h e L i n e a r C o n t i n u u m t o S u p p o r t e d H o u s i n g A p p r o a c h e s " . P s y c h o s o c i a l R e h a b i l i t a t i o n T N , 1 3 , 1 1 -3 1 . R i s s e l , C . ( 1 9 9 4 ) " E m p o w e r m e n t : T h e H o l y G r a i l o f H e a l t h P r o m o t i o n " . H e a l t h P r o m o t i o n I n t e r n a t i o n a l , 9 ( 1 ) , 3 9 - 4 7 . R o b r e c h t L i n d a C . ( 1 9 9 5 ) " G r o u n d e d T h e o r y : E v o l v i n g M e t h o d s " , Q u a l i t a t i v e H e a l t h R e s e a r c h , V o l . 5 ( 2 ) , 1 6 9 - 1 7 7 . R u n y a n C h e r y l & F a r i a G e r a l d i n e ( 1 9 9 2 ) " C o m m u n i t y S u p p o r t s f o r t h e L o n g T e r m M e n t a l l y 1 1 1 " S o c i a l W o r k a n d H e a l t h C a r e , V o l 1 6 ( 4 ) , 3 7 - 5 3 . S a n d e l o w s k i , M . ( 1 9 9 5 ) " S a m p l e S i z e i n Q u a l i t a t i v e R e s e a r c h " . R e s e a r c h i n N u r s i n g a n d H e a l t h , V o l . 1 8 , 1 7 9 - 1 8 3 . S o h n g , S u n g S i l L e e . ( 1 9 9 6 ) " S u p p o r t e d H o u s i n g f o r t h e M e n t a l l y 1 1 1 E l d e r l y : I m p l e m e n t a t i o n a n d C o n s u m e r C h o i c e " , C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h J o u r n a l , v o l 3 2 ( 2 ) , A p r i l , 1 3 5 - 1 4 8 . S t r a t e g i c M e n t a l H e a l t h P l a n f o r B r i t i s h C o l u m b i a ( 1 9 9 3 ) B . C . M i n i s t r y o f H e a l t h a n d M i n s t r y R e s p o n s i b l e f o r S e n i o r s . 103 S w i g o n s k i M a r y E . ( 1 9 9 3 ) " F e m i n i s t S t a n d p o i n t T h e o r y a n d t h e Q u e s t i o n s o f S o c i a l W o r k R e s e a r c h " , A f f i l i a 8 ( 2 ) , 1 7 1 - 1 8 3 . T a n z m a n B e t h ( 1 9 9 3 ) " A n O v e r v i e w o f S u r v e y s o f M e n t a l H e a l t h C o n s u m e r s ' P r e f e r e n c e s f o r H o u s i n g a n d S u p p o r t S e r v i c e s " . H o s p i t a l a n d C o m m u n i t y P s y c h i a t r y , V o l 4 4 , 5 . T e s c h , R . ( 1 9 9 0 ) Q u a l i t a t i v e R e s e a r c h : A n a l y s i s T y p e s a n d S o f t w a r e t o o l s . L o n d o n : F a l m e r . T o w e r , K . ( 1 9 9 4 ) " C o n s u m e r C e n t e r e d S o c i a l W o r k P r a c t i c e : R e s t o r i n g C l i e n t S e l f - D e t e r m i n a t i o n " . S o c i a l W o r k 3 9 ( 2 ) , 1 9 1 - 1 9 6 . T r a i n o r , J . , P o m e r o y , E . , P a p e , B . ( 1 9 9 3 ) A N e w F r a m e w o r k f o r S u p p o r t f o r P e o p l e w i t h S e r i o u s M e n t a l P r o b l e m s . T o r o n t o , C a n a d i a n M e n t a l H e a l t h A s s o c i a t i o n . W a r r e n , R . L . ( 1 9 7 2 ) T h e C o m m u n i t y i n A m e r i c a ( 2 n d e d . ) . C h i c a g o : R a n d M c N a l l y C o . W a s y l e n k i D o n a l d , G o e r i n g P a u l a , M a c n a u g h t o n E r i c . ( 1 9 9 2 ) " P l a n n i n g M e n t a l H e a l t h S e r v i c e s : B a c k g r o u n d a n d K e y I s s u e s " . C a n a d i a n J o u r n a l o f P s y c h i a t r y , 3 7 ( 3 ) , 1 9 9 - 2 0 6 . W e i c k , A . , R a p p , C , S u l l i v a n , P . , K i s t h a r d t , W . ( 1 9 8 9 ) " A S t r e n g t h s P e r s p e c t i v e f o r S o c i a l W o r k P r a c t i c e " . S o c i a l W o r k , 3 4 , 3 5 0 - 3 5 4 . W e i l M a r i e D . ( 1 9 9 5 ) " C o m m u n i t y B u i l d i n g : B u i l d i n g C o m m u n i t y P r a c t i c e " , S o c i a l W o r k V o l . 4 1 ( 5 ) , S e p t . W i l s o n S t e p h a n i e ( 1 9 9 6 ) " C o n s u m e r E m p o w e r m e n t i n t h e M e n t a l H e a l t h F i e l d " , C a n a d i a n J o u r n a l o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h , V o l . 1 5 ( 2 ) . W h y t e J a y n e M . ( 1 9 9 6 ) " P a s t t h e V e l v e t R o p e s " , C a n . J o u r n a l o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h , V o l . 1 5 ( 2 ) . 

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