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Le Masque dans La nuit de Jacques Ferron Pelletier, Noëlle

Abstract

Un quadragenaire repense sa vie le soir avant de s'endormir et s'avoue malheureux. A 1'interieur d'un reve, il revit son passe et determine le moment oil il a commence a vivre en disaccord avec lui-meme. La demarche conduit Francois Menard au sanatorium ou il se— journe a. titre de patient dans sa vingtaine. En voie de guerison, il decouvre un matin la vie, prend conscience de son nom, de sa nationality, puis adhere a la foi communiste. Ces revelations concourent a creer 1'unite du narrateur: il est jeune, libre, conscient de ses potentia-lites et de ses responsabilites. Lors d'une manifestation centre le Pacte de l'Atlantique-Nord, peu de temps apres sa sortie d'hopital, le heros est arrete, traine en cours,ou il renie sa foi communiste, et juge coupable. Honteux de sa trahison, il quitte le Palais de Justice degoute de lui-meme regret-tant son nom et sa nationality. Par la suite, il se marie, se nour-rissant de l'ame de Marguerite, sa femme, et trouve un emploi dans une banque, laquelle devient le substitut de Frank, policier qui l'avait arrete. Cette vie par procuration dure depuis vingt ans et constitue le malheur et la dualite de Francois Menard. Pour refaire son unite, le narrateur emprunte la voie onirique. Dans son reve, il va a la rencontre de Frank et apporte un pot de confiture de coing, a defaut du cadavre du policier. Apres les retrou-vailles a la Morgue, les deux hommes se rendent a 1'Alcazar, hotel ou Frank tient des activites clandestines. Les propos qu'ils echangent prouvent que Francois veut se degager de I'influence de Frank, mais celui- ci veritablement ne fait qu'incarner la culpabilite du heros, culpabilite dgveloppee a la suite de la trahisort. A l'Alcazar, Frank propose une femme au heros. Barbara et Francois se refugient rue Stanley pour y faire 1'amour. Grace a cette experience, Francois renait a lui-meme, il communie avec la vie et recupere son ame. Durant ce temps, Frank goute la fameuse confiture et meurt erapoisonne. La mort de Fr.ank libere Francois de tout le poids de sa culpabilite. Son carnet personnel, le Gotha of Quebec, qui lui subsiste confirme l'identite et la nationality du heros. Sur le chemin du retour, apres la coretatation de la mort de Frank, le somnambule rencontre un Effelquois s'affairant a changer les inscriptions d'un poteau indicateur. L'ideal politique du heros revit par cet Effelquois. Le reve s'acheve avec le retour a la maison. Franc,ois s'eveille aux cotes de Marguerite, metamorphosee, ayant participe par osmose a 1'experience de son raari. II lui rend son ame et Marguerite devient radieuse. En route pour le travail, le heros constate que 1'inscription du poteau est veritablement modifiee. Le reve supplante la realite et permet a Francois de recreer son unite, de recuperer son ame. La construction en abirae favorise le retour au passe. L'enfonce-ment dans le temps demontre que les conflits entre Frank et Frangois ont des origines profondes dans le passe: il nait de la cohabitation des deux groupes ethniques au pays du Quebec. Frangois, pour s*identifier, a besoin d'un pays. Le temps exterieur du recit est progressif et li-neaire et ordonne la demarche du heros. Ce heros est lui-meme un double de Jacques Ferron. Plusieurs peripeties relevent de 1'experience per-sonnelle de l'ecrivain; celui-ci en outre Intervient a. quelques reprises a titre d'auteur. Le roman.neanmoins, se classe parrai les oeuvres imaginaires. L'humour, le style Image caracterisent l'art ferronien et s'aBsocient au sens du recit.

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