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De Zadig a Candide: l'optimisme et le probleme du mal dans les contes philosophiques de Voltaire Johnston, Marguerite Anne 1960

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DE ZADIG A CANDIDE: L'OPTIMISME ET LE PROBLEME DU MAL DANS LES CONTES PHILOSOPHIQUES DE VOLTAIRE  MARGUERITE ANNE JOHNSTON B. A., U n i v e r s i t y of B r i t i s h Columbia, 1958  A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILMENT OF THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF ARTS i n the Department of Romance S t u d i e s  We accept t h i s t h e s i s as conforming t o the r e q u i r e d standard  THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA October, I960  In p r e s e n t i n g  t h i s t h e s i s i n p a r t i a l f u l f i l m e n t of  the r e q u i r e m e n t s f o r an advanced degree a t the  University  o f B r i t i s h C o l u m b i a , I agree t h a t the L i b r a r y s h a l l make it freely  a v a i l a b l e f o r r e f e r e n c e and  agree t h a t p e r m i s s i o n f o r e x t e n s i v e f o r s c h o l a r l y purposes may  study.  I further  c o p y i n g of t h i s  be g r a n t e d by the Head o f  Department o r by h i s r e p r e s e n t a t i v e s .  be a l l o w e d w i t h o u t my w r i t t e n  Department o f Romance S t u d i e s The U n i v e r s i t y of B r i t i s h Columbia, Vancouver $, Canada. Date  O c t o b e r 13.  1960  my  I t i s understood  t h a t c o p y i n g or p u b l i c a t i o n of t h i s t h e s i s f o r g a i n s h a l l not  thesis  financial  permission.  Les contes philosophiqu.es que V o l t a i r e a ecrits: entre 174-7 e t 1759 temoignent d'une c r i s e dans l a pensee de l ' a u t e u r a l'egard de 1'optimisme e t du probleme du mal. Nous avons examine c e t aspect des contes pour determiner l e developpement de sa pensee a. l ' e g a r d de ces deux p o i n t s . Nous avons t r a i t e l e s contes p a r ordre de dates. Micromegas, cependant, precede dans notre etude l e s autres contes parce que sa composition peut remonter a 1739 e t que l e genre d'optimisme q u i s'y trouve ne p r o v i e n t pas specialement de L e i b n i t z n i de Pope mais f a i t p a r t i e de l a p h i l o s o p h i e f o n c i d r e de V o l t a i r e . I I f a u t chercher dans l a v i e de V o l t a i r e l e s o r i g i n e s de l a c r i s e q u i l e f a i t s'opposer a 1'optimisme et l u i f a i t examiner & nouveau l e probldme du mal. a 174-0 s u r t o u t , V o l t a i r e e t a i t heureux.  De 1730  I I favorisait  a l o r s l a d o c t r i n e o p t i m i s t e parce q u ' e l l e approuvait l'homme t e l que V o l t a i r e l e v o y a i t e t parce q u ' e l l e e n v i s a g e a i t l e mal comme n e c e s s a i r e au b i e n . §tre legitimement content de s o i e t du monde.  On pouvait Bien entendu,  a c e t t e epoque, 1'optimisme v o l t a i r i e n f u t a u s s i une des armes l e s p l u s f o r t e s pour l a defense du deisme; en ce q u i regarde l e s contes, cependant, c e t optimisme t r a h i t p l u s souvent que sa d o c t r i n e l'humeur de V o l t a i r e .  iii Vers 174-7* quand ses i n f o r t u n e s devinrent p l u s nombreuses, V o l t a i r e commenca a perdre son humeur o p t i m i s t e . En m§me temps, l'optimisme philosophique cessa de l e proteger contre l e mal.  I I s'attaqua done a c e t t e d o c t r i n e parce  q u ' e l l e l u i o f f r a i t peu de secours pour a f f r o n t e r ses souffranees e t a u s s i , peut-§tre, parce q u ' i l e t a i t fache d ' a v o i r embrasse assez naivement ce systeme a une periode p l u s heureuse de s a v i e . Le probldme du mal dans l e s contes e s t a i n s i une question qui i n t e r e s s e l ' i t r e intime de V o l t a i r e p l u t S t que sa r a i s o n . §tre : r a s s u r e .  V o l t a i r e e s t sans confiance e t i l  Pour c e t t e r a i s o n , n u l l e e x p l i c a t i o n  philosophique ne l e s a t i s f a i t . mal e x i s t e t o u j o u r s . l'optimisme  veut  On a beau r a i s o n n e r : l e  Deja dans Zadig, i l met en question  comme e x p l i c a t i o n du mal e t a u s s i l a theodicee  chretienne s e l o n l a q u e l l e l e mal s e r a i t un arr§t de l a Providence.  P l u s t a r d dans Candide, i l r e f u s e r a a u s s i l e  manicheisme e t l e pessimisme, c a r ces systdmes impliquent l e desespoir que V o l t a i r e , grand amoureux de l a v i e , ne peut admettre. il  Ayant r e j e t e toute theodicee, comme Candide  se r e t i r e dans l e s c e p t i c i s m e . Mais l e s c e p t i c i s m e , pas p l u s que l a p h i l o s o p h i e  o p t i m i s t e , ne d ^ t r u i t l e mal.  Dans Candide, V o l t a i r e ,  quoique desabuse, semble a v o i r m a l t r i s e son decouragement et a v o i r retrouve sa c o n f i a n c e . encore r e a l i s e r l e bonheur.  Cependant, i l l u i f a u t  A l a f i n de Candide, l e s  iv voyageurs harasses apprennent q u ' i l ne s u f f i t pas d'echapper a l a souffranee pour §tre heureux.  Quand on n'a r i e n a  f a i r e d'autre que de r a i s o n n e r s u r son s o r t , on s'ennuie. I I f a u t en conclure que l e s e u l moyen de rendre l a v i e supportable e s t de t r a v a i l l e r sans r a i s o n n e r , ou, autrement d i t , de s ' o u b l i e r .  C'est a i n s i , s e m b l e - t - i l , que V o l t a i r e  lui-m§me a trouve l e bonheur. L'aspect personnel du probleme du mal d i s p a r a l t quand V o l t a i r e retrouve sa c o n f i a n c e , mais, ayant a t t e i n t l e bonheur, i l n'oublie pas que d'autres continuent a souffrir.  Le probleme du mal reclame t o u j o u r s une s o l u t i o n .  A l o r s que dans Zadig e t dans Cosi-Sancta, V o l t a i r e  s'occupe  du mal metaphysique, dans Memnon e t dans Candide, i l s ' i n t ^ r e s s e uniquement au mal q u i d e r i v e des hommes. peut combattre ce mal moral.  On  Le sceptique dans Candide ne  veut p l u s r a i s o n n e r s u r l e s maux: i l veut l e s d e t r u i r e . Bien que V o l t a i r e ne propose pas encore de s'opposer aux abus, i l s'y prepare.  B i e n t S t , i l etendra a l a s o c i e t e  des hommes 1 ' i d e a l que symbolise l e j a r d i n de Candide. C'est l a reforme s o c i a l e q u i sera e n f i n l a s o l u t i o n au probl&me du mal.  I I e s t c l a i r , done, que l a c r i s e q u i se  developpe autour des questions de 1'optimisme e t du mal aide & former l e V o l t a i r e reformateur.  V  TABLE DES MATIERES  INTRODUCTION CHAPITRE I  1 Une constante de l'optimisme l'univers rationnel.  CHAPITRE I I  voltairien:  Micromegas  La f a t a l i t e e t l a r e l a t i v i t e . " Zadig . . . .  5 15  Cosi-Sancta  35  Babouc  38  CHAPITRE I I I L ' o p t i m i s t e d ' h i e r et l e reformateur de demain. Candide  Memnon  41 44  CONCLUSION  68  BIBLIOGRAPHIE  82  INTRODUCTION On s ' i n t 6 r e s s e de p l u s en p l u s aujourd'hui a l a gendse de Candide e t a ses rapports avec l e probldme du mal.  C e r t a i n s c r i t i q u e s se c o n t e n t a i e n t nagu^re de s i g n a l e r  comme source unique de ce conte l e s experiences de l a v i e p e r s o n n e l l e de l ' a u t e u r .  En r e v o l t e contre c e t t e tendance,  ceux q u i e t u d i e n t Candide aujourd'hui r e c u l e n t devant l e myste're de l a c r e a t i o n a r t i s t i q u e e t r e f u s e n t de s i t u e r exclusivement  dans l a v i e e x t e r i e u r e une oeuvre q u i s u r g i t  du moi l e p l u s profond d'un e c r i v a i n qui n'est avant t o u t n i raisonneur n i philosophe, mais Stre poetique e t emotif. Bien entendu, ces c r i t i q u e s reconnaissent 1 ' i n f l u e n c e s u r Candide de l a v i e de V o l t a i r e , mais i l s n i e n t q u ' e l l e puisse seule e x p l i q u e r un ouvrage q u i l a depasse e t q u i v i t de sa propre v i e .  Entre l e s experiences vecues e t l a conception  a r t i s t i q u e , i l y a un mystere  impenetrable.  Rene Pomeau e t I r a 0 . Wade sont parmi ceux pour -  q u i l e s f a i t s biograph!ques ne sont pas une e x p l i c a t i o n s u f f i s a n t e de Candide e t q u i c r o i e n t impossible de dem§ler toute 1 ' i n s p i r a t i o n de ce conte.^  Andre D e l a t t r e a suggere  1 Rene Pomeau, ed., Candide, P a r i s , N i z e t , 1959» P« 2 5 ; I . 0 . Wade, V o l t a i r e and Candide, P r i n c e t o n P u b l i c a t i o n s i n Modern Languages, No. 11, P r i n c e t o n , P r i n c e t o n U n i v e r s i t y P r e s s , 1959, p. 8 8 . 1  2 q u ' i l e s t ne d'un fond dionysiaque que V o l t a i r e , se mefiant du l i b r e essor de l a p a s s i o n e t du sentiment, s'est t o u j o u r s  p e f f o r c e de supprimer.  Selon l e s t r o i s c r i t i q u e s que nous  venons de nommer, Candide emane d'une i n s p i r a t i o n vraiment poetique.  Malheureusement, on ne s a u r a i t e x p l i q u e r l a  poesie de V o l t a i r e de l a m§me f a c o n i V o l t a i r e dans Candide e s t un peu po§te malgre l u i ; i l y a exprime l'immediat de ses passions e t de son temperament. V o i l a pourquoi l e probl&me du mal y prend une p l a c e s i importante.  Selon Pomeau, V o l t a i r e a mSme cree l e genre du  conte pour s'attaquer a ce proble"me q u i l e tourmentait profondement.  C'est d i r e que 1'importance de c e t t e q u e s t i o n  est t e l l e que V o l t a i r e ne pouvait l a t r a i t e r dans l e s genres usuels.  Pour combattre  l e mal dont l a connaissance  p e r s o n n e l l e l e d e s e q u i l i b r a i t , n i l e s propos raisonnes d'un T r a i t e de m6taphysique, n i ceux d'un Podme s u r l e desastre de Lisbonne ne l u i a u r a i e n t s u f f i .  I I f a l l a i t plutSt  exprimer  des sentiments q u i ne se pr§tent pas a 1*expression purement logique e t a r r i v e r a une s o l u t i o n conforme a ses besoins sinon a l a r a i s o n .  C'est pour c e t t e r a i s o n que V o l t a i r e a  developpe ce genre q u i convenait l e mieux a son temperament. Avec Candide, i l est parvenu en m§me temps a l a p e r f e c t i o n dans l e genre du conte philosophique e t a 1 ' e x p r e s s i o n 2 Andre D e l a t t r e , V o l t a i r e 1'impetueux, P a r i s , Mercure de Prance, 1957, P« 6 9 . V o i r a u s s i " L ' A p o l l o n i e n e t l e Dionysiaque," pp. 3 3 - 3 7 • 3 Rene Pomeau, La R e l i g i o n de V o l t a i r e , P a r i s , N i z e t , 1956, p. 243.  3 p a r f a i t e de ses s e n t i m e n t s au s u j e t du  mal.  En a b o r d a n t une d i s c u s s i o n de l ' o p t i m i s m e il  voltairien,  f a u t commencer p a r en d i s t i n g u e r l e s d i f f e r e n t e s s o r t e s  q u i se t r o u v e n t dans l e s c o n t e s . categories: optimisme  optimisme  On p e u t l e s r a n g e r en  d o c t r i n a l , optimisme  s y s t e m a t i q u e ou p h i l o s o p h i q u e .  trois  psychologique, et  Dans l a p r e m i e r e  c a t e g o r i e se r a n g e n t l a propagande e t l a d o c t r i n e o p t i m i s t e s c o n t r e l e jansenisme  et contre l'atheisme.  L a deuxieme  c a t e g o r i e comprend l ' e f f e t s u r V o l t a i r e de ses e x p e r i e n c e s p e r s o n n e l l e s , q u i determine vie.  s a maniere g e n e r a l e de v o i r l a  Ces deux especes d'optimisme ne s o n t p a s , b i e n  absolues.  L ' a t t i t u d e o p t i m i s t e que d i c t e a V o l t a i r e  o p p o s i t i o n au jansenisme  et a l'atheisme correspond  a une p e r i o d e o p t i m i s t e de s a v i e au p o i n t de vue Mais i l  entendu, son souvent  psychologique.  a r r i v e a u s s i que c e t t e o p p o s i t i o n l e f o r c e a s s e z  souvent a. d e m e n t i r ses s e n t i m e n t s v e r i t a b l e s . s e n s , done, que nous employons l e mot  C'est en ce  "doctrinal".  aucun examen de l ' o p t i m i s m e de V o l t a i r e ne s e r a i t  Enfin, complet  s ' i l ne m e t t a i t pas en v a l e u r a u s s i l a q u e s t i o n de  l'optimisme  p h i l o s o p h i q u e ou s y s t e m a t i q u e , c ' e s t - a - d i r e , c e l u i  que  V o l t a i r e t i e n t de L e i b n i t z e t de Pope.  Nous en f e r o n s n o t r e  troisieme categorie. Nous avons e n t r e p r i s c e t t e enqu§te d'abord p o u r d e t e r m i n e r l e r 6 l e que  joue l a p h i l o s o p h i e o p t i m i s t e dans  l e s c o n t e s e c r i t s e n t r e 174-7  e t 1759.  P u i s , nous e s s a i e r o n s  de v o i r s i l e s c o n t e s p o r t e n t temoignage d'un  developpeiaent  4-  dans l e s sentiments de V o l t a i r e v i s - a - v i s de 1*optimisme. E n f i n , nous esperons degager l e s idees et l e s a t t i t u d e s p r i n c i p a l e s q u i n a i s s e n t de l a l u t t e v o l t a i r i e n n e avec l e probl&me du mal. Nous avons examine l e s contes par ordre de dates. Quand l a date de composition e s t douteuse, nous avons essaye de j u s t i f i e r c e l l e que nous donnons au conte en q u e s t i o n . Dans l e cas de Micromegas, nous avons abandorme cet ordre chronologique. de 1739»^  Ce conte, p u b l i e en 1752,  peut b i e n d a t e r  I I ne semble pas, a v r a i d i r e , f a i r e p a r t i e du  groupe de contes p u b l i e s entre Zadig et Candide.  D'ailleurs,  1 ' a s p e c t de l a pensee v o l t a i r i e n n e q u i nous i n t e r e s s e dans Micromegas n ' a p p a r t i e n t pas exclusivement au philosophe de 1739,  n i a. c e l u i de 1752,  mais t r a d u i t l a p h i l o s o p h i e  f o n c i e r e de V o l t a i r e .  A i n s i , pour c e t t e enqu§te, l a date de  ce conte importe peu.  A 1 ' e x c e p t i o n de Micromegas, tous l e s  autres contes sont t r a i t e s  chronologiquement.  4- I r a 0 . Wade, V o l t a i r e s Micromegas, P r i n c e t o n P u b l i c a t i o n s i n Modem Languages, No. 10, P r i n c e t o n , P r i n c e t o n U n i v e r s i t y P r e s s , 1950, pp. 1 2 - 3 6 . 1  CHAPITRE I UNE CONSTANTE DE L'OPTIMISME VOLTAIRIEN: L'UNIVERS RATIONNEL  MICROMEGAS Le conte Micromegas f u t envoys a. 1 e d i t e u r en 1  decembre 1750 ou en mars 1751•  1  On ne peut pas e t r e p l u s  c e r t a i n de l a date parce que l a l e t t r e ou se trouvent ces i n d i c a t i o n s n'est pas c l a i r e . M. I r a 0 . Wade c r o i t que Micromegas e s t l e m£me ouvrage que l e Voyage de M. l e Baron de Gangan §crit pour  p F r e d e r i c vers 1739 et perdu depuis.  En e f f e t ,  Micromegas  developpe p l u s i e u r s themes que l ' o n trouve deja. dans l e T r a i t e de metaphysique (1734-) et dans l a Metaphysique de Newton ( 1 7 3 8 ) .  Par exemple, dans Micromegas, V o l t a i r e i n s i s t e  sur l e f a i t que nos connaissances viennent des sens et que, l e s sens etant l i m i t e s , i l f a u t se garder de f a i r e des supp o s i t i o n s mal fondees.  En o u t r e , Micromegas v o i t de 1 ' o r d r e  dans l ' u n i v e r s et p a r t o u t 1*evidence d'un c r e a t e u r i n t e l l i g e n t qui a forme l e s choses pour repondre a un d e s s e i n b i e n arr§te. I I s'enthousiasme des preuves de c e t ordre et s * e m e r v e i l l e 1 V o l t a i r e ' s Correspondance, ed. Theodore Besterman, Les D e l i c e s , Geneve: I n s t i t u t e t musee V o l t a i r e , 1956, XV, No. 3838. 2 I r a 0 . Wade, V o l t a i r e ' s Micromegas, pp. 12-36. 5  6 de l a science q u i en a d e v o i l e pour nous quelques d e t a i l s . E n f i n , quoique Dieu ne s o i t gudre mentionne dans l e s autres contes, dans c e l u i - c i sa presence e s t t r d s marquee. Or, tous ces l e i t m o t i v e de l a pensee v o l t a i r i e n n e s'attachent p l u t 6 t aux r e f l e x i o n s du T r a i t e e t des Elements qu'a c e l l e s des contes e c r i t s vers 1750. Avant de d i s c u t e r l'optimisme dans Micromegas, disons d'abord q u ' i l s ' a g i t dans ce conte non de l'optimisme systematique mais de l'optimisme  psychologique.  Entre c e l u i qui c r o i t a un u n i v e r s r a t i o n n e l e t c e l u i q u i n'y v o i t que c o n f u s i o n e t contingence, i l une d i f f e r e n c e fondamentale.  existe  Le premier, malgre l e s maux  s o u f f e r t s p a r l e s hommes, peut neanmoins c r o i r e que t o u t se resoudra a l a f i n en beaute, en ordre e t en j u s t i c e .  L'autre,  a cause d'un manque de f o i en 1'existence d'un p r i n c i p e bon et i n t e l l i g e n t q u i d i r i g e 1'univers, tend p l u s aisement a c r o i r e a. l a predominance du mal e t n'a aucune r a i s o n pour esperer l a v i c t o i r e du b i e n .  A cet egard, i l peut e x i s t e r  un c o n t r a s t e de temperament entre l e s deux p a r t i s a n s de ces vues opposees semblable a c e l u i qui e x i s t e entre 1'optimiste et l e p e s s i m i s t e . V o l t a i r e e s t o p t i m i s t e en ce premier sens.  Comme  nous verrons a propos de Zadig e t de Cosi-Sancta, i l e s t grand c r i t i q u e de l a d e s t i n e e , mais i l ne f a u t pas y v o i r une attaque contre l a providence en t a n t que d e c r e t s d i v i n s . Cette d e s t i n e e , l o i n de r e p r e s e n t e r l a providence dans l e  7  sens t r a d i t i o n n e l , n'est qu'un symbole des f o r c e s mysterieuses qui semblent dominer une v i e . L'argument contre l e d e s t i n n'entraine n i 1*accusation n i l a negation de Dieu.  C'est que  l a destinee humaine e t l a D i v i n i t e , comme l e s concjoit V o l t a i r e , ne se rencontrent jamais.  Dieu est i n f i n i m e n t bon, sage e t  p u i s s a n t , mais sa providence e s t en m§me temps i n f i n i m e n t incomprehensible.  La v i e humaine e s t t e l l e que pour  l ' e x p l i q u e r en termes d'une c r e a t i o n d i v i n e i l f a u d r a i t peut§tre conclure que 1 ' a r t i s a n supr§me n'est pas parfaitement bon, sage e t p u i s s a n t .  I I s'ensuit que V o l t a i r e r e f u s e de  c o n c i l i e r p a r une theodicee quelconque Dieu e t l a v i e de l'homme.  D ' a i l l e u r s , tout e f f o r t de l a p a r t des autres pour  p e n e t r e r ce mystere l u i p a r a i t a u s s i r i d i c u l e que temeraire. A i n s i , en r e l e v a n t 1 ' i n c o m p a t i b i l i t y de l'idee. de l a providence avec l a v i e humaine, V o l t a i r e v i s e , non pas Dieu, mais l e s " p r o v i d e n t i a l i s t e s " , ou ceux q u i pretendent dem§ler l a volonte d i v i n e . Sa croyance en l a bonte e t l a j u s t i c e u l t i m e s de Dieu, croyance q u i 1'empSche de devenir p e s s i m i s t e ou athee, se fonde sur l ' o r d r e e t l e d e s s e i n q u ' i l v o i t dans 1'univers. A v r a i d i r e , i l est p l u s d i f f i c i l e de v o i r c e t ordre dans notre v i e i n t e r i e u r e e t s o c i a l e , mais malgre l a c o n f u s i o n e t l a souffrance q u i s'y t r o u v e n t , l ' o r d r e r a t i o n n e l s u b s i s t e dans l a matiere.  Le f a i t qu'une p a r t i e de c e t ordre e s t a  l a portee de notre entendement s u f f i t pour convaincre V o l t a i r e que l e d e s s e i n d i v i n r e g i t m§me notre v i e , quoique  8 l e s d e t a i l s de ce d e s s e i n nous s o i e n t inconnus. Cet optimisme que f a i t r t a l t r e l a r a t i o n a l i t e de l ' u n i v e r s s u r v i t a toute i n f o r t u n e , mais dans l e s contes que nous a l l o n s d i s c u t e r dans l a s u i t e i l e s t seulement evident quand V o l t a i r e v o i t l e cSte f a v o r a b l e des choses.  Cela  n ' a r r i v e que dans Micromegas.  paralt  Dans ce conte ou. i l  de bonne humeur, V o l t a i r e s'enthousiasme du d e s s e i n que l a science a r e v e l e .  Quand, au c o n t r a i r e , i l v o i t t o u t en n o i r ,  i l mettra en r e l i e f , non 1 ' a r t i f i c e m e r v e i l l e u x de Dieu, mais l a p e t i t e s s e miserable de l'homme.  Tout depend d'une bonne  ou d'une mechante humeur; V o l t a i r e e s t t o u j o u r s conscient de l a r a t i o n a l i t e de l a c r e a t i o n e t de 1 ' i n s i g n i f i a n c e humaine. TantSt c e l l e - c i l'emporte; tant&t c e l l e - l a .  Dans Micromegas,  c'est p l u t 6 t l e d e s s e i n admirable q u i domine, mais l a p e t i t e s s e humaine e s t evidente quand V o l t a i r e nous montre l a t a i l l e des hommes, presque i m p e r c e p t i b l e s aupres de Micromegas, et s u r t o u t a l a f i n du conte quand nous entendons l e p e t i t "animalcule en bonnet c a r r e " , p l e i n de son importance, q u i interrompt l a c o n v e r s a t i o n de Micromegas e t du S a t u r n i e n . I I l e s regarde de haut en bas et l e u r s o u t i e n t "que l e u r s personnes, l e u r s mondes, l e u r s s o l e i l s , l e u r s e t o i l e s , t o u t e t a i t f a i t uniquement pour l'homme."-^  Tant d ' o r g u e i l r i d i c u l e  chez l e s i n f i n i m e n t p e t i t s nous montre que V o l t a i r e en 1739»  3 XXI, 122. Nous renvoyons, par un c h i f f r e romain s u i v i d'un c h i f f r e arabe, au tome e t a l a page de 1 ' e d i t i o n Moland des Oeuvres completes de V o l t a i r e , P a r i s , G a m i e r , 1877-1882.  9 t o u t en 6tant conscient de notre f r a g i l i t e , ne s'en soucie pas t r o p .  Dans Candide, l a mechancete humaine l e plonge  dans l a d e s o l a t i o n , e t l e s m e r v e i l l e s du d e s s e i n d i v i n se perdent dans l e spectacle navrant de l a discorde t e r r e s t r e . Quant a l'optimisme  q u i admire 1'arrangement de  1'univers e t l a science q u i l e f a i t c o n n a i t r e , i l e s t p a r t o u t manifeste dans ce conte.  Micromegas s'etonne de l a science  des m i t e s , science q u i , pour V o l t a i r e , e s t une preuve de l a toute-puissance d i v i n e : 0 D i e u i q u i avez donne une i n t e l l i g e n c e a des substances q u i p a r a i s s e n t s i meprisables; 1 ' i n f i n i m e n t p e t i t vous coute a u s s i peu que 1 ' i n f i n i m e n t grand; e t s ' i l e s t p o s s i b l e q u ' i l y a i t des §tres p l u s p e t i t s que c e u x - c i , i l s peuvent encore a v o i r un e s p r i t superieur a ceux de ces superbes animaux que j ' a i vus dans l e c i e l , dont l e p i e d s e u l c o u v r i r a i t l e globe ou j e s u i s descendu.4V o l t a i r e a t o u j o u r s dans 1 ' e s p r i t l'empirisme  scientifique  de Newton q u i a s i b i e n r e u s s i en se bornant a 1'observation s e u l e , sans chercher a. e x p l i q u e r l a cause des phenomdnes observes.  La modestie de l a methode j o i n t e a 1'eclat de son  succes a du convaincre V o l t a i r e que malgre l e s homes de 1 ' e s p r i t humain, nous pouvons p a r v e n i r a. une science impressionnante.  De m§me que Micromegas e t 1& S a t u r n i e n  s'etonnent que l e s animalcules a i e n t pu l e s mesurer, V o l t a i r e ne peut jamais s'habituer a l ' i d e e que l'homme s i aveugle  4- XXI, 118.  10  dans sa v i e s o c i a l e e t morale, e s t t o u t de m§me capable de comprendre, s c i e n t i f i q u e m e n t p a r l a n t , son monde.  M§me dans  l e Poeme sur l e desastre de Lisbonne ou. i l v o i t I'homme dans toute sa f a i b l e s s e , environne de malheurs e t voue a. l a mort, c e t t e f a i b l e s s e l u i r a p p e l l e l a science g l o r i e u s e des hommes: Atomes tourmentes sur c e t amas de boue, Que l a mort e n g l o u t i t , e t dont l e s o r t se joue, Mais atomes pensants, atomes dont l e s yeux, Guides p a r l a pensee, ont mesure l e s c i e u x ; 5 Les succ&s de l a science e b l o u i s s e n t V o l t a i r e e t q u o i q u ' i l sache que b i e n des choses se derobent a nos sens, i l ne peut s'emp§cher de c r o i r e en m§me temps que tout l e u r e s t a c c e s s i b l e . Les decouvertes s c i e n t i f i q u e s ne font que r e v e l e r des exemples p l u s 6 t o n n a n t s de 1 ' o r d r e dans l a nature.  Cet  ordre e t l e d e s s e i n que nous voyons dans l ' u n i v e r s nous annoncent un Createur i n t e l l i g e n t e t bon. Ces preuves de 1'existence Voltaire.  de Dieu ne perdront  jamais r i e n de l e u r f o r c e pour  I I c o n t i n u e r a jusqu'a l a f i n de sa v i e de se r e f u s e r  a toute evidence opposee.  C'est que 1 ' e x i s t e n c e  d'un E t r e  supreme l u i e s t n e c e s s a i r e . V o l t a i r e aime l a s t a b i l i t e .  I I veut c r o i r e non  seulement que t o u t e s t f i x e a sa p l a c e , mais a u s s i qu'une i n t e l l i g e n c e supr§me a v a i t des " r a i s o n s s u f f i s a n t e s " pour arranger l ' u n i v e r s comme nous l e trouvons.  5 IX, 4-77, 1 1 . 201-4.  La f i x i t e e t l a  11  r a t i o n a l i t e de l ' o r d r e n a t u r e l l u i assurent que l e s fondements du monde sont i n e b r a n l a b l e s e t que l a v i e humaine quelque t r o u b l e e q u ' e l l e s o i t f a i t p a r t i e de c e t ordre. de l a surete eloigne V o l t a i r e de 1'avant-garde de son epoque.  Ce b e s o i n intellectuelle  I I s'arr§te a. mi-chemin dans s a recherche des  idees " n o u v e l l e s " : i l e s t d e i s t e , non p o i n t athee.  De meme,  Micromegas, q u i r e v d l e s e l o n E r n s t C a s s i r e r l'inter§t contemp o r a i n au s u b j e c t i v i s m e epist^mologique, idees s u p e r f i c i e l l e s sur ce s u j e t .  ne c o n t i e n t que des  Le t i t r e Micromegas,  P e t i t - g r a n d , nous a v e r t i t de l a s o r t e de r e l a t i v i t e 6 p i s t e m o l o g i q u e dont i l s ' a g i t .  V o l t a i r e s a i t que tout e s t a  l a f o i s grand e t p e t i t e t q u ' i l e x i s t e peut-etre des §tres superieurs a nous, avec des connaissances p l u s etendues grace a un p l u s grand nombre de sens. epistemologique  Le subjectivisme  mene tout d r o i t a l ' i d ^ e que l e s p a r t i e s de  1 ' u n i v e r s peuvent §tre t o u t a f a i t d i f f e r e n t e s l e s unes des autres de s o r t e qu'un h a b i t a n t de l a t e r r e ne v e r r a i t r i e n de f a m i l i e r dans une autre p l a n d t e . i d e e , p u i s i l bat en r e t r a i t e .  V o l t a i r e s'approche de c e t t e Parmi c e t t e v a r i e t e dans l a  nature, d i t - i l , r^gne "une espece d'uniformite  admirable":  ...tous l e s §tres pensants sont d i f f e r e n t s , et tous se ressemblent au fond p a r l e don de l a pensee e t des d e s i r s . La matiere e s t p a r t o u t etendue; mais e l l e a dans chaque globe des p r o p r i e t e s diverses.V  6 E r n s t C a s s i r e r , The Philosophy of the Enlightenment, Boston, Beacon P r e s s , 1955, p. 115• 7 XXI, 1 0 9 .  12 L ' h e s i t a t i o n a s u i v r e jusqu'au bout l e p r i n c i p e du s u b j e c t i v i s m e epistemologique s t a b i l i t e d e j a note.  s'explique p a r l e besoin de  V o l t a i r e v o i t que c e t t e idee d e t r u i t  toute c e r t i t u d e . D i d e r o t , par exemple, en t i r e des c o n c l u s i o n s Q qui p l a c e n t Dieu dans l a c a t e g o r i e de concepts  subjectifs.  D'autres mettent en doute l e pouvoir des sens de nous r e p r e s e n t e r une r e a l i t e o b j e c t i v e . Pour V o l t a i r e , i l f a u t que Dieu s o i t egalement a c c e s s i b l e a tous l e s e s p r i t s , c a r autrement son e x i s t e n c e ne s e r a i t peut-etre qu'une cb.ime.re. I I e s t n e c e s s a i r e a u s s i que notre idee de l ' u n i v e r s reponde exactement a l a r e a l i t e o b j e c t i v e , s i n o n , toute c e r t i t u d e disparait.  Bien entendu, V o l t a i r e s a i t que des p a r t i e s de  l ' u n i v e r s echappent a notre connaissance.  Neanmoins, notre  science l i m i t e e n'en e s t pas moins v r a i e , c a r V o l t a i r e c r o i t que nos sens nous montrent une r e a l i t e o b j e c t i v e en t a n t q u ' i l s en sont capables.  Done, p o i n t de s u b j e c t i v i s m e ou  t o u t §tre v i t dans un monde d i f f e r e n t e t p e r s o n n e l . De mSme, V o l t a i r e  Eeaffirme l ' u n i f o r m i t e de toutes  l e s p a r t i e s de l ' u n i v e r s . I I e s t v r a i qu'un e s p r i t s u p e r i e u r aux hommes a u r a i t une science p l u s avancee, mais c e t t e science a u r a i t l e meme p o i n t de depart que c e l l e des hommes.  Ainsi,  l e s h a b i t a n t s d'autres mondes ne s e r a i e n t que des d i m i n u t i o n s ou des a m p l i f i c a t i o n s de l'homme t e r r e s t r e e t non pas des i t r e s entierement  differents.  8 C a s s i r e r , The Philosophy o f the Enlightenment,  pp. 115-16.  13  Mais V o l t a i r e ne s'arrSte pas a c r o i r e a l a v a l i d i t e des sens et a. l ' u n i f o r m i t e des mondes.  I I semble  penser m§me que l a r e a l i t e o b j e c t i v e se proportionne  aux sens.  Chaque monde que Micromegas a v i s i t e a d'autant p l u s de p r o p r i e t e s que ses h a b i t a n t s ont p l u s de sens pour l e s apercevoir.  C'est Dieu qui a a i n s i arrange l e s choses e t q u i  de c e t t e manie're nous assure l a v e r i t e de nos  connaissances.  Le Saturnien ayant d i t a Micromegas que l a matiere de sa planete a t r o i s cents p r o p r i e t e s e s s e n t i e l l e s , ce voyageur l u i repond: -Apparemment...que ce p e t i t nombre s u f f i t aux vues que l e Createur a v a i t sur votre p e t i t e h a b i t a t i o n . J'admire en t o u t s a sagesse; j e v o i s partout des d i f f e r e n c e s , mais a u s s i partout des p r o p o r t i o n s . Votre globe e s t p e t i t , vos h a b i t a n t s l e sont a u s s i ; vous avez peu de sensations; votre matidre a peu de p r o p r i e t e s : tout c e l a e s t l'ouvrage de l a Providence.9 Cette f o i o p t i m i s t e en une c r e a t i o n ordonnee p a r Dieu se fonde s u r l ' o r d r e e t l e dessein evidents dans 1'univers.  C'est l a du moins sa j u s t i f i c a t i o n r a t i o n n e l l e .  Cependant, comme l a p l u p a r t de nos croyances r e l i g i e u s e s , c e t t e f o i r e s u l t e des i m p e r a t i f s profonds e t i r r a t i o n n e l s de l a nature intime de l'homme.  I I nous semble que c'est l e  besoin de surete q u i determine en grande p a r t i e c e t t e croyance de V o l t a i r e en un u n i v e r s r a t i o n n e l . Ce me*me besoin l e f a i t a f f i r m e r l e temoignage i r r e c u s a b l e des sens e t l e pousse a  9 XXI, 1 0 9 - 1 0 .  14 c r o i r e que l e s planetes sont p r o p o r t i o n a t e s a l e u r s h a b i t a n t s . C'est parce que c e t optimisme t r a d u i t l a p h i l o s o p h i e f o n c i e r e de V o l t a i r e q u ' i l ne 1' abandonnera jamais-^pasmime dans ses moments l e s p l u s p e s s i m i s t e s . connaissance  Quand v e r s 1747 l a  p e r s o n n e l l e du mal l u i rend l a v i e moins  supportable, c e t t e confiance en un u n i v e r s ordonne e t s u r v e i l l e par un §tre bon e t i n t e l l i g e n t assure que l e decouragement de V o l t a i r e ne deg^ndre pas en desespoir e t que son monde ne tombe jamais dans l'absurde ou l a v i e humaine perd toute signification.  Arme de c e t t e c o n f i a n c e , V o l t a i r e se d i r i g e r a  surement vers une r e s o l u t i o n saine du probleme du mal.  CHAPITRE I I LA FATALITE ET LA RELATIVITE  ZADIG, COSI-SANCTA, BABOUC Zadig ou l a destinee f u t p u b l i e d'abord en septembre 1747 sous l e t i t r e de Memnon. En 1748, V o l t a i r e ajouta  trois  c n a p i t r e s a ce conte e t l u i donna l e nom de Zadig.^ Puisqu'on r e c o n n a i t l e caractere  personnel des  contes, on cherche dans l a v i e de V o l t a i r e l e s evenements q u i j u s t i f i e n t une c e r t a i n e i n t e r p r e t a t i o n de t e l ou t e l conte. Mais l e s evenements seuls n'ont pas l e pouvoir de rendre content ou malheureux. Cela depend a u s s i de l'humeur e t du temperament de c e l u i q u i l e s s u b i t .  On se reporte done a  l a correspondance q u i d e v r a i t , s e m b l e - t - i l , r e v e l e r l e s sentiments de V o l t a i r e a chaque epoque de sa v i e . Malheureusement, ses l e t t r e s f o u r n i s s e n t peu d ' i n d i c a t i o n s intimes.  Les nombreuses e x p l i c a t i o n s qu'on donne de l a  naissance des contes nous montrent combien i l e s t d i f f i c i l e de determiner 1 ' i n s p i r a t i o n p r e c i s e de ces oeuvres. Peut-§tre a-t-on t o r t de chercher a i n s i 1 ' i n s p i r a t i o n  1 V o l t a i r e , Zadig ou l a d e s t i n e e , ed., Georges A s c o l i , P a r i s , Hachette, 1929, I , v i i i . 15  16 des contes.  I I nous semble que l'oeuvre elle-mime e s t l e  temoin l e p l u s s u r de l a v i e i n t e r i e u r e de V o l t a i r e .  Dans  l e cas de Zadig, p a r exemple, l a correspondance n'annonce pas cet ouvrage avant q u ' i l p a r a i s s e .  Aucune des pensees dans  l e s l e t t r e s de 174-7 ne repond aux themes de ce conte.  Mais  en 1748 on peut r e l e v e r 9a e t la. dans l a correspondance des a l l u s i o n s q u i r e f l d t e n t l e s idees de Zadig.  I I p a r a i t qu'a  ce moment de sa v i e V o l t a i r e n'a r e u s s i a exprimer ses sentiments profonds e t peut-§tre i n c o n s c i e n t s creation  que dans l a  litteraire. Malgre l a d i f f i c u l t y de p r e c i s e r 1 ' i n s p i r a t i o n de  Zadig, nous a l l o n s s i g n a l e r c e r t a i n e s des e x p l i c a t i o n s qu'en donnent l e s c r i t i q u e s e t que j u s t i f i e l e conte lui-mime. V. L. S a u l n i e r c r o i t que Zadig e s t un " a n t i p Versailles".  En se r e p o r t a n t au conte, on trouve en e f f e t  q u ' i l e s t en p a r t i e un a n t i - V e r s a i l l e s . La correspondance de 1748, e l l e a u s s i , r e v e l e un V o l t a i r e q u i commence a. se l a s s e r de l a v i e mondaine, l a s s i t u d e q u i peut r e s u l t e r des t r a c a s s e r i e s subies a l a cour de L o u i s XV.  Le 13 f e v r i e r  1748, de L u n e v i l l e a l a cour du r o i S t a n i s l a s , V o l t a i r e e c r i t a Dom Calmet:  "Je p r e f e r e , monsieur, l a r e t r a i t e a  l a cour, e t l e s grands hommes aux r o i s . "  v  Une semaine p l u s  t a r d , i l e c r i t encore de L u n e v i l l e a Mme d ' A r g e n t a l : 2 V o l t a i r e , Zadig ou l a d e s t i n e e , ed. V. L. S a u l n i e r , Geneve, Droz, 1946, p. x i i . 3 XXXVI, 504.  17 On v a tous l e s j o u r s dans un kiosque, ou d'un p a l a i s dans une cabane; e t p a r t o u t des f§tes e t de l a l i b e r t e . Je c r o i s que Mme du C h a t e l e t p a s s e r a i t i e i sa v i e ; mais moi, q u i p r e f l r e l a v i e unie e t l e s charmes de l ' a m i t i e a toutes l e s f§tes, j ' a i grande envie de r e v e n i r dans v o t r e cour.^ S ' a g i t - i l de p o l i t e s s e t o u t simplement?  Non, dans l a p l u p a r t  des l e t t r e s du debut de 1748 r&gne ce t o n desenchante.  Voila.  quatre ans q u ' i l y e s t e t V o l t a i r e n'a pas s u r e u s s i r a c e t t e cour de V e r s a i l l e s . Rene Pomeau trouve dans l e s maladies constantes q u i obsddent V o l t a i r e entre 1747 e t 1749 l a source d'une c r i s e depressive.^  Entre ces dates,  . . . l e s pensees de V o l t a i r e se sont transformees profondement: i l e s t d e g r i s e du d i v e r t i s s e m e n t ; i l ne peut p l u s c r o i r e a l a l i b e r t e ; l e s a r g u t i e s l e i b n i z i e n n e s ne l u i masquent p l u s l e scandale d u m a l . . . . E n f i n , dans c e t t e renaissance de l'hypocondrie v o l t a i r i e n n e , P a s c a l l'emporte.6 De c e t t e c r i s e e t du pessimisme q u i en r e s u l t e e s t n6 l e 7 premier des contes v o l t a i r i e n s .  A notre a v i s , Zadig, l u i -  m§me confirme ce que d i t Pomeau.  V o l t a i r e s'y montre  c o n s c i e n t de 1'existence du mal contre l a q u e l l e i l p r o t e s t e de toutes ses f o r c e s .  Le degout de l a v i e mondaine n'est  4 XXXVI, 5 0 9 . 5 Pomeau, La R e l i g i o n de V o l t a i r e , pp. 234-37. 6 I b i d . , p. 2 3 7 . 7 I b i d . , p. 243.  18 qu'un aspect du pessimisme c r o i s s a n t de V o l t a i r e .  Nous  reviendrons a l a q u e s t i o n du mal dans notre examen de Z a d i g , mais examinons d'abord une autre source p o s s i b l e de ce conte. On a souvent trouve dans l e s recherch.es h i s t o r i q u e s que V o l t a i r e a f a i t e s pour l ' E s s a i sur l e s moeurs e t 1 ' e s p r i t des n a t i o n s une source de Candide. de Zadig aussi?:  Pourquoi pas une  source  La p r e p a r a t i o n de l ' E s s a i sur l e s moeurs a  commence en 1740.  La f o r c e mobile que V o l t a i r e y v o i t  1  d e r r i d r e l e s mouvements de l ' h i s t o i r e n'est p l u s l e s grands r o i s e t l e s grands p o l i t i q u e s du S i e c l e de L o u i s XIV; e l l e e s t maintenant l e hasard et " 1 * i n s e n s i b l e deplacement des q masses".  Dans Zadig, a i n s i que dans l a correspondance  de  1748, V o l t a i r e n'ignore pas c e t t e f o r c e a b s t r a i t e et i n v i n c i b l e qui determine l a v i e e t l ' h i s t o i r e humaines avec une implacable.  fatalite  A son ami C i d e v i l l e , V o l t a i r e e c r i t l e 2 J a n v i e r  1748: Je ne v i s p o i n t comme je v o u d r a i s v i v r e . Mais quel e s t l'homme qui f a i t son d e s t i n ? Nous sommes, dans c e t t e v i e , des marionnettes que Brioche mene e t conduit sans q u ' e l l e s s'en doutent. 1 0  Quand c e t t e f a t a l i t e i n f l u e sur l a v i e d'un  individu,  V o l t a i r e l ' a p p e l l e l a f o r t u n e ou l a d e s t i n e e .  Ce n'est pas  8 Gustave Lanson, V o l t a i r e , deuxidme e d i t i o n , P a r i s , Hachette, 1910, p.121. 9 I b i d . , p.  127.  10 XXXVI, 5 0 2 .  19  une simple p e r s o n n i f i c a t i o n sans poids r e e l ; V o l t a i r e e t Zadig eprouvent comme vine presence maligne c e t t e destinee q u i l e s d i r i g e , malgre l e u r s e f f o r t s , ou e l l e veut.  Dans une  l e t t r e du 19 j u i l l e t 1748 au comte d'Argenson, V o l t a i r e d i t : Je c r o i s que l e premier d e v o i r d'un h i s t o r i e n e s t de f a i r e v o i r combien l a fortune a souvent t o r t , combien l e s mesures l e s p l u s j u s t e s , l e s meilleures i n t e n t i o n s , l e s services l e s plus r e e l s , ont souvent une destinee desagreable. C'est l a tout l e theme de Zadig. Pour determiner a quel p o i n t une l e c o n o p t i m i s t e se degage de Zadig, i l convient d'examiner a p a r t l e s elements o p t i m i s t e s q u i s'y trouvent. Dans s a c o n v e r s a t i o n avec l e philosophe et Zadig, l'hermite prononce l a maxime o p t i m i s t e tr£s connue:  i l ne 12  f a u t pas juger d'un tout dont on ne v o i t qu'une p a r t i e . C'est d i r e que selon l e u r e f f e t , une a c t i o n ou un evenement, mauvais r e l a t i v e m e n t aux v a l e u r s humaines, peuvent §tre bons par rapport a l ' u n i v e r s e n t i e r , ou, comme l e d i t Jesrad: " . . . i l n'y a p o i n t de mal dont i l ne n a i s s e un b i e n . " Les o p t i m i s t e s trouvent l a s o l u t i o n au probleme du mal dans une vue u n i v e r s e l l e ou l e b i e n se c o n c o i t par rapport a. l a t o t a l i t e des choses e t ne s'arr§te pas tout simplement a l'individu.  Cette s o l u t i o n implique une morale r e l a t i v e .  11 XXXVI, 520 12 XXI, 88.  20 Puisque t o u t evenement depend d'une s u i t e de causes a l a f o i s bonnes e t mauvaises, on ne peut l e juger sans c o n s i d e r e r l a q u a n t i t e du b i e n e t du mal q u i y e s t entree et q u i en resultera.  Pour d i s c u l p e r l e Createur de 1'imputation du mal,  l a theodicee o p t i m i s t e p r o f i t e de l a conscience, non pas n o u v e l l e mais desormais i n o u b l i a b l e , des l i e n s i n d e s t r u c t i b l e s entre cause et e f f e t .  Cette s o l u t i o n a a u s s i son o r i g i n e  dans une n o u v e l l e v i s i o n de l ' u n i v e r s , v i s i o n o r i e n t e e v e r s l e s c i e u x et l e s espaces i n t e r s t e l l a i r e s p l u t 8 t que v e r s l a terre.  Evidemment, une t e l l e morale, que rend p o s s i b l e l a  p r o j e c t i o n des e s p r i t s au-dela de l'homme, e s t profondement anti-humaniste. On decouvre une r e l a t i v i t e semblable dans l a r e h a b i l i t a t i o n des p a s s i o n s .  Dans l e cas precedent, l e s  o p t i m i s t e s pretendent qu'une a c t i o n , dont 1 ' e f f e t immediat e s t n u i s i b l e , peut a v o i r p l u s t a r d des consequences heureuses. I c i , on r e c o n n a l t que ce sont ces p a s s i o n s qu'on regarde t r a d i t i o n n e l l e m e n t comme des v i c e s , q u i nous poussent a s a t i s f a i r e nos besoins et q u i i n s p i r e n t nos p l u s nobles actions.  J  L'hermite l e s defend a i n s i : Ce sont l e s vents qui e n f l e n t l e s v o i l e s du v a i s s e a u , . . . e l l e s l e submergent q u e l q u e f o i s ; mais sans e l l e s i l ne p o u r r a i t voguer. La b i l e rend c o l o r e et malade: mais sans l a b i l e l'homme ne s a u r a i t vivre.14-  13  IX, 4-10  14- XXI, 88  21 La m§me tendance q u i se v o i t dans l a theodicee des o p t i m i s t e s se manifeste a u s s i a l ' e g a r d des p a s s i o n s . qu'un peu de mal entre necessairement  On s'apergoit  dans tout b i e n . I I  n'est done p l u s p o s s i b l e de f a i r e un juge^aent moral a b s o l u . Mais Jesrad e s t - i l vraiment l e p o r t e - p a r o l e de Voltaire?  Dans l e cinquidme Discours en v e r s , V o l t a i r e  n ' e t a i t pas a l l e t r d s l o i n dans c e t t e v o i e .  I I d i t que nous  s a t i s f a i s o n s nos besoins pour l e p l a i s i r q u i s'y attache e t 15 que l e p l a i s i r e s t a i n s i un don c e l e s t e .  y  Cependant, dans  l e s Remarques s u r P a s c a l e t dans l e T r a i t e de metaphysique (ouvrage q u ' i l ne d e s t i n a i t pas a l a p u b l i c a t i o n ) , sa p o s i t i o n est p l u s avanc^e.  I I n ' h e s i t e pas a. s i g n a l e r l ' o r g u e i l comme  " l e p r i n c i p a l instrument avec l e q u e l on a b a t i ce b e l e d i f i c e de l a s o c i e t e " ; c'est l ' o r g u e i l a u s s i q u i i n s p i r e l e s a c r i f i c e 16  des i n t e r S t s p a r t i c u l i e r s pour l e bien-§tre commun.  On n'a qu'a comparer ces idees a c e l l e s de Pope dans l ' E s s a i s u r l'homme pour v o i r que c e t t e deuxi§me espdee de r e l a t i v i t e se trouve, t o u t comme l a premiere, chez l e s optimistes.  L ' E s s a i s u r l'homme c o n t i e n t une j u s t i f i c a t i o n  des passions encore p l u s hardie que c e l l e de V o l t a i r e .  Le  podte a n g l a i s considdre l e s v i c e s comme l a source m§me des vertus.  P a r exemple, i l a t t r i b u e l a prudence a 1'avarice e t  l a p h i l o s o p h i e a l a paresse. 15 I X , 410.  16 X X I I , 222-23  La b i l e , 1'opiniatrete, l a  22 haine e t l a peur donnent naissance aux q u a l i t e s d'honn§17 tete et d'esprit. ' Cependant, V o l t a i r e ne semble pas vraiment penetre de ces idees s u r l a r e l a t i v i t e .  D'abord, i l e s t tre"s peu  dans l a t r a d i t i o n v o l t a i r i e n n e d'accepter des axiomes metaphysiques t e l s que " i l n'y a p o i n t de mal dont i l ne n a i s s e un b i e n . "  On v e r r a p l u s t a r d que l e d i s c o u r s de Jesrad  t r a h i t p a r sa s t r u c t u r e m§me l e s doutes de V o l t a i r e au s u j e t de l a p h i l o s o p h i e  optimiste  e t que toute 1'experience de Zadig  tend a prouver que l a providence d i v i n e nous e s t incomprehensible. Jesrad n'exprime pas non p l u s l e s idees de V o l t a i r e sur l e s p a s s i o n s .  V o l t a i r e p a r a l t reconnaitre  leur u t i l i t e ,  mais i l se mefie de l e u r f o r c e e t aime mieux l e s b r i d e r que de l e u r donner l i b r e cours.  I I se p l a i t a p a r l e r des passions  b i e n f a i s a n t e s , mais i l ne s a u r a i t en r e a l i t e s'abandonner au t o r r e n t f u r i e u x des d e s i r s .  Pour l u i , comme pour l e s e s p r i t s  du dix-septieme s i S c l e , l e s passions sont funestes e t doivent se soumettre a l a r a i s o n .  Peut-e*tre c e t t e mefiance des  passions p r o v i e n t - e l l e de 1'amour de l a s t a b i l i t e q u i a motive, croyons-nous, l e r e f u s du subjectivisme gique.  epistemolo-  V o l t a i r e c r a i n t l e s emballements des passions mal  17 Alexander Pope, "Essay on Man," The Works of Alexander Pope, E s q . i n Verse and i n Prose, London, Strahan and P r e s t o n , 1806, Ep. I I , 11. 183-94. 18 c f . T r a i t e de metaphysique, X X I I , 218: Elements de l a p h i l o s o p h i e de Newton, X X I I , 414; H i s t o i r e de J e n n i , XXI, 510.  23  contrSlees.  Impetueux, i l redoute l e s excds auxquels ses  emportements peuvent l e mener s ' i l ne l e s c o n t i e n t pas. Dans Zadig, V o l t a i r e n'a pas cree un personnage q u i incarne l e s idees o p t i m i s t e s s u r l e s p a s s i o n s ; i l a cree un homme semblable a lui-m§me qui e s s a i e t o u j o u r s de dompter l e s 1  passions qui menacent s a t r a n q u i l l i t e d'ame.  Zadig cherche  dans 1*etude, dans l a p h i l o s o p h i e e t dans l ' a m i t i e , l e remdde contre ses souffranees e t contre l e s i n j u s t i c e s de s a d e s t i n e e . Par exemple, aprds l e s t r a h i s o n s de Semire e t d'Azora, Zadig s'adonne a 1'etude pour se defendre contre l'amertume e t l e depit. "Rien n'est p l u s heureux, d i s a i t - i l , qu'un philosophe q u i l i t dans ce grand l i v r e que Dieu a mis sous nos yeux. Les v e r i t e s q u ' i l decouvre sont a l u i : i l n o u r r i t e t i l eleve son a^ae, i l v i t t r a n q u i l l e ; i l ne c r a i n t r i e n des hommes, e t s a tendre epouse ne v i e n t p o i n t l u i couper l e nez."19 Remarquez q u ' i l n * a r r i v e jamais & Zadig de v o u l o i r v i v r e entierement  r e t i r e des hommes.  Cela s e r a i t c o n t r a i r e a l a  saine p h i l o s o p h i e de 1'honnSte homme q u i " f u i t toute e x t r e m i t e " et que l e d e v o i r o b l i g e I I @tre u t i l e a l a s o c i e t e .  Pour  Zadig ses periodes de repos servent seulement a l e p r e s e r v e r de l a misanthropie qui l'accablent.  q u i p o u r r a i t aisement n a l t r e des abus Que de d i f f e r e n c e entre l u i q u i s ' e f f o r c e  constamment d'elever son anie e t de v i v r e t r a n q u i l l e e t ces  19 XXI, 3 7 ; c f . I b i d . , p. 40.  24 heros romantiques q u i , l o i n de r e p u d i e r l e u r s p a s s i o n s , l e s recherchent, e t au l i e u d'en a p a i s e r l e tumulte, en aggravent l e s ravagesi Quand Zadig, menace de mort, s ' e n f u i t en Egypte, i l se detache de ses propres souffrances en contemplant l e s etoiles. I I se f i g u r a i t a l o r s l e s hommes t e l s q u ' i l s sont en e f f e t , des i n s e c t e s se devorant l e s uns l e s autres sur un p e t i t atome de boue. Cette image v r a i e semblait a n e a n t i r ses malheurs, en l u i retracjant l e neant de son §tre e t c e l u i de Babylone.20 Ce passage, qui montre d'abord 1 ' e f f o r t que f a i t Zadig pour se calmer, represente a u s s i un des aspects constants sous l e s q u e l s V o l t a i r e envisage notre c o n d i t i o n . Quand i l regarde d'en haut l'homme perdu dans l e s espaces c e l e s t e s , V o l t a i r e , comme Zadig, r e s s e n t l e n£ant de notre e x i s t e n c e . D ' a i l l e u r s , l'agencement p a r f a i t des c i e u x e t l e u r beaute harmonieuse poss£dent pour l u i un a t t r a i t i r r e s i s t i b l e . l i s 21 deviennent l e signe de l a p e r f e c t i o n d i v i n e .  I I est done  t r e s nature1 que l e manque de p r o p o r t i o n entre l a majeste de Dieu e t l a n u l l i t e humaine rende improbable  l ' i d e e que l e  c r e a t e u r de cet u n i v e r s m e r v e i l l e u x s ' i n t e r e s s e au s o r t de chaque i n d i v i d u , comme l e f e r a i t c r o i r e l a d o c t r i n e chretienne 20 XXI, pp. 54-55.  21 Pomeau, L a R e l i g i o n de V o l t a i r e , p. 2 1 5 .  25  d'une providence p e r s o n n e l l e .  l i n s i s'explique 1'eloignement  de Dieu dans Zadig. Comme representants d'un ordre superieur a l'homme, i l y a l e d e s t i n e t Jesrad; n i l'un n i 1'autre ne represente Dieu.  Jesrad e s t t o u t simplement l e p o r t e - p a r o l e de c e r t a i n e s  idees p r o v i d e n t i e l l e s , t a n d i s que l e d e s t i n e s t une f o r c e perverse q u i se f a i t s e n t i r a tout homme injustement miserable—mais Dieu.  c e t t e f o r c e ne s a u r a i t se confondre avec  Toujours a 1 ' a r r i & r e - p l a n , mais sans que s a presence  se fasse t r o p s e n t i r , i l y a l a D i v i n i t e , e t son existence assure a l a v i e une s i g n i f i c a t i o n u l t i m e .  E l l e ne f o u r n i t  p o i n t cependant de c l e f a l'enigme de notre v i e presente. C'est pour c e t t e r a i s o n q u ' i l e s t d i f f i c i l e d'accepter comme 1'opinion de V o l t a i r e l a d o c t r i n e o p t i m i s t e de l ' h e r m i t e , que chaque mal f a i t n a i t r e un b i e n .  Toute e x p l i c a t i o n  p r o v i d e n t i e l i e presuppose une connaissance de l a nature d i v i n e que V o l t a i r e c r o i t a peu pr£s i n a c c e s s i b l e a. 1 ' e s p r i t humain.  I I ne pense pas que nos connaissances  s o i e n t assez  etendues pour resoudre l a c o n t r a d i c t i o n entre notre c o n d i t i o n et 1'existence d'une Providence  bienveillante.  I I e s t done  douteux que V o l t a i r e a i t jamais embrasse un systSme metaphysique. P l u s que dans l e s propos e t dans l e s formules que nous venons d'examiner e t q u i r e s t e n t a. p a r t sans s ' i n c o r p o r e r dans l a v i s i o n i n t e g r a l e de l ' a u t e u r , i l f a u t chercher l a  26 v e r i t a b l e l e c o n de Zadig dans 1 ' i n t r i g u e e t dans l e s t y l e . Ce q u i f a i t marcher l e conte, c'est l a recherche du bonheur e n t r e p r i s e par Zadig e t dont1•insucces e s t assure dds l e commencement. Zadig, avec de grandes r i c h e s s e s , et par consequent avec des amis, ayant de l a sante,, une f i g u r e aimable, un e s p r i t j u s t e et modere, un coeur s i n c e r e e t n o b l e , c r u t q u ' i l pouvait i t r e heureux.22 Le ton d ' i r o n i e legdre dans ce passage nous annonce une s u i t e i n e v i t a b l e de contretemps e t d'echecs, a i n s i que l a deception du heros.  En e f f e t , Zadig e s t l e p l u s i n f o r t u n e  des hommes b i e n q u ' i l s o i t de ceux q u i p u i s s e n t attendre l e bonheur avec une confiance l e g i t i m e .  C'est l a j u s t i c e m§me  de ses esperances q u i accuse s i fortement l e d e s t i n .  Le  thdme de Zadig se trouve dans c e t t e c o n t r a d i c t i o n e c l a t a n t e : l'homme qui c r o i t l e monde gouverne par un Dieu j u s t e rencontre une destinee q u i semble l'ouvrage du d i a b l e . Zadig tombe a t o u t moment dans des mesaventures, et par s u r c r o i t d ' i r o n i e ses i n f o r t u n e s l u i viennent de ses bonnes q u a l i t e s .  Orcan l e bat parce q u ' i l defend Semire.  Semire, a son t o u r , l'abandonne de c r a i n t e q u ' i l ne devienne borgne par s u i t e d'une b l e s s u r e recue en l a defendant. L'envieux Arimaze t r a v a i l l e a sa perte parce que Zadig a des amis et de 1 ' e s p r i t .  22 XXI, 33  Les Egyptiens l e vendent en es.clavage  27  pour a v o i r defendu une femme contre son amant b r u t a l .  On  p o u r r a i t c r o i r e , au premier abord, que c'est l a mechancete des hommes p l u t d t qu'une destinee c o n t r a i r e q u i cause l e s malheurs de Zadig.  Cependant, 1 ' i n j u s t i c e recompense s i  constamment sa v e r t u qu'a l a f i n on ne peut s'emp£cher d'y v o i r un decret du d e s t i n . On peut se demander i c i s i V o l t a i r e dans Zadig e s t en t r a i n de r e j e t e r l a these de Pope qui veut que tous l e s mechants s o i e n t malheureux.  Cette idee v i e n t d'une  autre idee p l u s generale, que l e bonheur ne depend n i de rang n i de b i e n s , mais que t o u t homme en a l a p a r t q u ' i l merite.  Dans l e s Discours en v e r s V o l t a i r e s o u t i e n t c e t t e  thdse, sans doute parce q u ' e l l e d i s c u l p e d ' i n j u s t i c e l a bonte d i v i n e e t q u ' e l l e rend i n u t i l e l e dogme de 1'immortalite de l'ame—ce qui p l a i t a V o l t a i r e d e i s t e .  Cette idee assez  naive e s t n e c e s s a i r e pour e x p l i q u e r pourquoi t a n t de mechants v i v e n t heureux, a l o r s que l a misSre e s t souvent l e l o t des hommes de b i e n . Les r e t o u r s de l a fortune dans l a v i e de Zadig donnent 1'impression qu'en e f f e t l e s mechants sont souvent heureux.  P a r "heureux", dans l e sens que V o l t a i r e l'emploie  i c i , on comprend l e succ&s q u i attend l e s desseins des mechants contre l e s vertueux.  Les propos de Jesrad c o n t r e -  d i s e n t c e t t e impression, mais nous avons d e j a vu que l e s a s s e r t i o n s de J e s r a d , comme dans l e cas des p a s s i o n s , ne representent pas t o u j o u r s 1 ' a t t i t u d e v e r i t a b l e de V o l t a i r e ,  28 Cette i n t e r p r e t a t i o n est surtout j u s t i f i e e s i l ' o n considdre que l a p l u s grande p a r t i e du l i v r e e t a l e l e s souffrances imm£ritees d'un honne*te homme e t que jusqu'au denouement V o l t a i r e ne f a i t que rassembler des arguments contre 1'existence d'une providence  speciale.  Zadig lui-m§me, en  p l u s i e u r s e n d r o i t s , p r o t e s t e contre l a destinee i n j u s t e q u i persecute l e s vertueux: Tout ce que j ' a i f a i t de "bien a t o u j o u r s ete pour moi une source de m a l e d i c t i o n s , et j e n ' a i ete eleve au comble de l a grandeur que pour tomber dans l e p l u s h o r r i b l e p r e c i p i c e de l ' i n f o r t u n e . S i j'eusse ete mechant comme t a n t d'autres, je s e r a i s heureux comme eux.23 Cette i n j u s t i c e e s t rendue encore p l u s i n s u p p o r t a b l e a Zadig par . i ' i h e g a l i t e q u i e x i s t e entre l'enormite de s a r u i n e e t 1 ' i n s i g n i f i a n c e de s a cause.  L'enumeration de ses  malheurs q u ' i l f a i t & son v a l e t marque t r e s b i e n ce manque de p r o p o r t i o n q u i est accentue pour l'homme s o u f f r a n t . J ' a i ete condamne a 1'amende pour a v o i r v u passer une chienne; j ' a i pense §tre empale pour un g r i f f o n ; j ' a i ete envoye au s u p p l i c e parce que j ' a v a i s f a i t des vers a l a louange du r o i ; j ' a i et£ sur l e p o i n t d'§tre e t r a n g l e parce que l a r e i n e a v a i t des rubans jaunes, et me v o i c i esclave avec t o i parce qu'un b r u t a l a b a t t u sa maitresse.24 Quand, aprds t a n t de p e r s e c u t i o n s i n j u s t e s du  23 XXI, 54. 24 XXI, 5 7 .  29  d e s t i n , Zadig accuse l a Providence  d'opprimer l e s hommes  de M e n e t de f a v o r i s e r l e s " c h e v a l i e r s v e r t s " , l'ange Jesrad a p p a r a l t pour e c l a i r c i r ces mystdres. est peu convaincante.  I I entasse des formules  Son e x p l i c a t i o n optimistes  l e s unes s u r l e s autres sans ordre e t sans developpement. Comparons l e d i s c o u r s de Jesrad a 1'argument de Pangloss en t r a i n de demontrer aux rescap^s de Lisbonne que tout e s t b i e n parce que l e s choses ne peuvent §tre autrement: "Car...tout c e c i e s t ce q u ' i l y a de mieux; car s * i l y a un v o l c a n a Lisbonne, i l ne pouvait Stre a i l l e u r s ; c a r i l e s t impossible que l e s choses ne s o i e n t pas ou. e l l e s sont; c a r tout e s t b i e n . "25 Cet argument de Pangloss ressemble assez a c e l u i de Jesrad par son manque de f o r c e e t de coherence. Dans ses j u s t i f i c a t i o n s o p t i m i s t e s de l a Providence, Jesrad i n t r o d u i t m§me une e x p l i c a t i o n theologique.  II dit  que l e s mechants sont envoyes pour eprouver l e s j u s t e s e t que "tout e s t epreuve, ou p u n i t i o n , ou recompense, ou prevoyance." Tout evenement, s e l o n l a vue o p t i m i s t e , r e s u l t e du fonctionnement des l o i s f i x e s e t n'a une s i g n i f i c a t i o n que p a r rapport a 1'univers.  Cette p h i l o s o p h i e tend a diminuer  1'importance de l'homme e t a l e d e p o u i l l e r de ce q u i l u i eonvenait s i b i e n — s o n  25 XXI, 148 26 Ibid., 90.  r S l e comme s o u c i p r i n c i p a l de  30 Dieu.  2 7  So Man, who here seems p r i n c i p a l a l o n e , Perhaps a c t s second t o some sphere unknown.28 Par c o n t r e , 1 ' i n t e r p r e t a t i o n chretienne donne aux evenements une s i g n i f i c a t i o n d i r e c t e pour l a v i e humaine. De m§me que l a providence generale des o p t i m i s t e s f a i t peu de cas de l'homme, l e Dieu o p t i m i s t e e s t inhumain, occupe exclusivement de l a sante" de son syst£me de s o l e i l s et de p l a n d t e s . Who sees w i t h equal eye, as God of a l l , A hero perish,, or a sparrow f a l l , Atoms or systems i n t o r u i n h u r l ' d , And now a bubble b u r s t , and now a world.29 Le Dieu C h r e t i e n e s t , au c o n t r a i r e , t r d s humain, soucieux de l'a\me de chaque homme, m§me c e l l e du p l u s humble. Opposons ce passage de Mathieu au precedent: Are not two sparrows s o l d f o r a f a r t h i n g ? and one of them s h a l l not f a l l on the ground without your F a t h e r . But the v e r y h a i r s of your head are numbered. Fear ye not t h e r e f o r e , ye are of more value than many sparrows.30  27 A r t h u r 0. Lovejoy, The Great Chain of Being, deuxieme e d i t i o n , Cambridge, Massachusetts, Harvard U n i v e r s i t y P r e s s , 1942, pp. 102-3. 28 Pope, The Works of Alexander Pope, Esq., Ep. I , 11. 57-58. 29 I b i d . , 11.  87-90.  30 Mathieu, 10:  29-31.  31  I I e s t done c l a i r que l e s p a r o l e s de l'hermite que nous venons de c i t e r repr^sentent l a providence que  chr6tienne plutSt  1'optimiste. V o l t a i r e a probablement confondu exprSs l e s deux  systdmes.  Q u ' i l l ' a i t f a i t met en doute l a s i n c e r i t y de  l ' a p o l o g i e o p t i m i s t e q u i predomine dans l e d i s c o u r s de J e s r a d . I I semble que V o l t a i r e a i t 1 ' i n t e n t i o n de d i s c r e d i t e r a l a f o i s l e s deux e x p l i c a t i o n s p r o v i d e n t i e l l e s .  I I e s t v r a i que  l a morale du conte p a r a l t o p t i m i s t e e t m§me c h r e t i e n n e , mais quand on examine de p l u s pr£s 1'argumentation de J e s r a d , sa s t r u c t u r e e t ce melange de deux theodic^es opposees r e v e l e n t assez clairement l e s doutes de V o l t a i r e . Malgre tous ses beaux raisonnements, Jesrad ne repond pas a 1*accusation  essentielle.  "Mais, d i t Zadig,  s ' i l n'y a v a i t que du b i e n , e t p o i n t de mal?"  L'ange elude  l a seule reponse p o s s i b l e a. c e t t e q u e s t i o n , q u i s e r a i t ou que Dieu n'a pu c h o i s i r l e b i e n s e u l ou q u ' i l ne l ' a pas v o u l u . On a 1 ' i m p r e s s i o n que ce n'est qu'a f o r c e de beaucoup p a r l e r et en d i s p a r a i s s a n t v i t e que Jesrad r e u s s i t a a v o i r r a i s o n . Tout b i e n c o n s i d e r e , i l e s t c l a i r que V o l t a i r e r e j e t t e deja tout providentialisme. pas ouvertement?  Pourquoi ne l e d i t - i l  C'est peut-§tre q u ' i l n'est pas encore  conscient de ce r e f u s nouveau de l'optimisme,  q u i e s t encore  u t i l e a son deisme, e t q u ' i l c r a i n t l a censure r o y a l e s ' i l desavoue l a d o c t r i n e c h r e t i e n n e , q u ' i l n'a jamais  acceptee.  I I se peut a u s s i que ses malheurs personnels n'aient pas  32 encore a b a t t u V o l t a i r e au p o i n t que 1'optimisme l u i semble ridicule et offensif.  Quelle qu'en s o i t l a r a i s o n , i l e s t  v r a i que l a place importante donn6e aux arguments o p t i m i s t e s , l e p r e s t i g e de c e l u i q u i l e s prononce e t l e denouement heureux des aventures de Zadig servent a dormer au conte un ton optimiste.  N£anmoins, t o u t c e l a ne d e t r u i t pas l a f o r c e  des i n f o r t u n e s q u i ont precede e t 1 ' e f f e t d'ensemble, d i r o n s nous, e s t d'un optimisme modere. Le s t y l e r e n f o r c e c e t t e impression, c a r i l renferme l e s aventures de Zadig dans de p e t i t e s h i s t o i r e s q u i , en e f f e t , sont souvent de v i e u x contes r e f a i t s .  Chacun de ces  episodes, ayant un inter§t 3. l u i s e u l , r a l e n t i t l e t r a i n de 1 ' i n t r i g u e e t detourne l e l e c t e u r pour 1 ' i n s t a n t du but que v i s e l e conte.  Les evenements se passent dans Babylone, pays  o r i e n t a l aux coutumes etranges, e t q u i , d ' a i l l e u r s , n ' e x i s t e plus.  Le l e c t e u r e s t compl&tement d e p a y s e .  Bien que chaque  p e t i t conte a i t une morale v a l a b l e pour l e moment, l a l e c o n a c c u s a t r i c e ne frappe pas t r o p brutalement gr&ce a. 1'eloignement ainsi realise.  Par c o n t r a s t e , l a f o r c e de Candide p r o v i e n t  de l ' a c t u a l i t e e t de l a v e r i t e des evenements, du f a i t que V o l t a i r e ne v i s e qu'un but e t de l'economie avec l a q u e l l e il  l'atteint. Quelle e s t , en somme, 1'importance des elements  o p t i m i s t e s q u i se trouvent incontestablement dans Zadig? Zadig e s t - i l , comme l e d i t Andre B e l l e s o r t , un conte indulgent  33  31 qui f a v o r i s e l'optimisme^ ou, comme l e d i t Rene Pomeau, l e r e s u l t a t d'une c r i s e d e p r e s s i v e , done pleinement conscient du m a l ?  5 2  En apparence, Zadig semble s o u t e n i r e t j u s t i f i e r l'optimisme  systematique.  J e s r a d , envoye de Dieu pour e c l a i r e r  Zadig, apporte une apologie de l a Providence  a l a Pope e t a  l a L e i b n i t z , mais i l l a developpe d'une facjon obscure parce q u ' i l cherche a. e v i t e r l e probldme e s s e n t i e l : pourquoi n ' a - t - i l pas pu f a i r e un monde t o u t a f a i t bon?  Dieu  E t Zadig,  b i e n que J e s r a d l u i impose l e s i l e n c e , n'est pas dupe de cet ange loquace.  S i , a l a f i n du conte, i l b e n i t l e c i e l , ce  n'est pas que Jesrad l ' a i t convaincu; V o l t a i r e d i t seulement que Zadig " a v a i t present a 1 ' e s p r i t ce que l u i a v a i t d i t l'ange J e s r a d . "  5 5  Sa b e n e d i c t i o n e s t due, non pas a une  c o n v i c t i o n raisonnee nouvellement acquise, mais p l u t C t a cet optimisme e t a c e t t e e f f u s i o n de g r a t i t u d e qui n a i s s e n t du bonheur r e a l i s e .  N'oublions pas, d ' a i l l e u r s , que l e s idees  s'empruntent f a c i l e m e n t mais que s i e l l e s n'emanent pas d'une c o n v i c t i o n profonde l e s a c t i o n s l e t r a h i s s e n t . Bien que V o l t a i r e semble enseigner une le<jon o p t i m i s t e , s a manidre de v o i r l'homme e t l e monde, q u i perce dans l e s i n f o r t u n e s de Zadig, e s t c e l l e d'un homme q u i refuse toute j u s t i f i c a t i o n  31 Andre B e l l e s o r t , E s s a i sur V o l t a i r e , P a r i s , P e r r i n , 1 9 5 5 , p. 241. 32 Pomeau, L a R e l i g i o n de V o l t a i r e , p. 237« 33 XXI, 9 3 .  34 f a c i l e du mal. Nous avons s i g n a l e 1'element r e l a t i f comme c a r a c t e r i s t i q u e de 1'optimisme.  V o l t a i r e pr§che l a r e l a t i v i t e  des p a s s i o n s , non parce q u ' i l e s t o p t i m i s t e , mais parce  qu'il  e s t d e i s t e e t que l a f o r c e b i e n f a i s a n t e des passions convient t r S s b i e n a son a f f i r m a t i o n a n t i - p a s c a l i e n n e que l'homme e s t ce q u ' i l d o i t §tre. Mais c e t t e apologie des passions n'est qu'un aspect de c e t t e q u e s t i o n , c e l u i que presentent, p a r exemple, l e Mondain, l e s L e t t r e s philosophiques e t l e s Discours en v e r s .  Le caracte're de Zadig e t quelques passages dans  c e r t a i n s autres ouvrages t r a c e n t l e s l i m i t e s de c e t t e i d e e . Le Dieu i n d i f f e r e n t a l'homme se trouve egalement chez l e s o p t i m i s t e s e t chez V o l t a i r e .  Mais une image semblable  de l ' E t r e supr§me procede, comme au fond toute l a d o c t r i n e o p t i m i s t e , de l a r e v o l u t i o n dans l a pensee qu'ont r e a l i s e e l e s d^couvertes  de 1 ' a s t r o n o m i c  D'autre p a r t , V o l t a i r e r e c o n n a i t clairement l ' e x i s t e n c e du mal, p r o t e s t e contre 1 ' i n j u s t i c e du d e s t i n e t r e f u s e , mais de facon moins d i r e c t e , l e s d i v e r s e s e x p l i c a t i o n s providentielles.  Deja dans Zadig l e c a r a c t e r e i n s o l u b l e du  probleme du mal commence a devenir e v i d e n t , b i e n que c e t aspect ne s o i t pleinement  developpe que dans Candide.  Que  l e s c o n c l u s i o n s de Zadig s o i e n t assez moderees on ne peut le nier.  On y trouve, cependant, tous l e s Elements q u i  c o n t r i b u e r o n t en se p r e c i s a n t a Candide.  Dans Zadig, V o l t a i r e  35  n'a f a i t que poser l e probleme; dans Candide i l t r o u v e r a l a reponse• Cosi-Sancta, un p e t i t mal pour un grand b i e n La date de Cosi-Sancta n'est pas c e r t a i n e .  Ce  conte f u t imprime pour l a premiere f o i s en 1784, et s e l o n l e s e d i t e u r s de Kehl i l f u t e c r i t a Sceaux dans l e c e r c l e de l a 54 ducnesse du Maine chez qui V o l t a i r e sejourna en  1746.  Rene Pomeau r e j e t t e l e temoignage de Longchamp sur l a composition d'une s e r i e de contes a Sceaux en 1746, mais i l 35  ne propose pas de d a t e r Cosi-Sancta.  A en juger par l e s  idees sur l a r e l a t i v i t e q u i s'y t r o u v e n t , ce p e t i t conte se rapporte a Zadig et a Babouc.  I I e s t done b i e n p o s s i b l e q u ' i l  date de l a m§me epoque. Dans Cosi-Sancta l a r e l a t i v i t e o p t i m i s t e , de portee u n i v e r s e l i e , e s t t r a i t e e sur l e p l a n i n d i v i d u e l .  De mime que  dans 1*univers un grand b i e n n e c e s s i t e quelquefois un p e t i t mal, qui se trouve a i n s i j u s t i f i e , i l e s t p o s s i b l e qu'un i n d i v i d u par un peche p u i s s e r e a l i s e r un b i e n .  Done, C o s i -  Sancta, en f a i s a n t t r o i s i n f i d e l i t e s a. son m a r i , e s t Les remarques de l'hermite concernant ressemblent  a l a r e l a t i v i t e dans ce conte.  canonisee.  l e s passions  Comme b i e n des  v e r t u s t i r e n t l e u r o r i g i n e des passions moderees q u i 34 XXI, i x . 35 Pomeau, La R e l i g i o n de V o l t a i r e , p. 243, n.  129.  36  deviennent v i c i e u s e s sans d i s c i p l i n e , une v e r t u  exaltee  r e s u l t e p a r f o i s du s a c r i f i c e d'une moindre v e r t u .  Voltaire  se p l a i t de temps a. temps a re l e v e r de t e l s paradoxes: A i n s i Cosi-Sancta, pour a v o i r ete t r o p sage, f i t p 6 r i r son amant e t condamner a mort son m a r i , e t , pour a v o i r ete complaisante, conserva l e s j o u r s de son fr£re, de son f i l s , et de son mari.36 A l'epoque des L e t t r e s p h i l o s o p h i q u e s e t du Mondain, V o l t a i r e souligne l a r e l a t i v i t e morale pour c o n t r a r i e r l e s c a t h o l i q u e s . Dans C o s i - S a n c t a , l a r e l a t i v i t e s e r t encore ce but.  Quand  vers 1750 e t surtout vers 1 7 6 0 , V o l t a i r e s'oppose a l'atheisme, i l s ' a p e r c o i t que l e commun des hommes respectent  une morale  absolue e t qu'une morale r e l a t i v e , n'ayant pas de f o r c e , menace 1 ' o r d r e s o c i a l .  Pour c e t t e r a i s o n , i l abandonnera  l ' i d e e de r e l a t i v i t e morale. Cosi-Sancta ne prSche pas 1'optimisme, malgre l a r e l a t i v i t e q u i s'y montre; e l l e v i s e p l u t S t l e c h r i s t i a n i s m e . D ' a i l l e u r s , c e t t e r e l a t i v i t e , i s o l e e comme e l l e e s t de toute a l l u s i o n o p t i m i s t e , se r a t t a c h e p l u t S t a un p o i n t de vue assez repandu a. c e t t e epoque q u i n'oublie  jamais que l'homme  n'est qu'un chalnon dans l a grande chalne de l a c a u s a l i t e . Dans Cosi-Sancta, malgre l e t o n i r o n i q u e e t moqueur, V o l t a i r e p r o t e s t e contre l e s i n j u s t i c e s de l a f o r t u n e . accuse l a destinee  36 XXI, 3 0 .  II  q u i o b l i g e l e s hommes a f a i r e des a c t i o n s  37  que, l i b r e s de c h o i s i r , i l s ne f e r a i e n t jamais.  Bien que  ce conte ne s o i t pas profondement p e s s i m i s t e , i l d e p e i n t , comme Zadig, 1 ' i n j u s t i c e e t l ' i m m o r a l i t e apparentes des d e c r e t s de l a Providence.  Done, V o l t a i r e n'attaque pas  directement l'optimisme en t a n t que systeme, mais i l refuse d'adoucir pour son l e c t e u r l e s contretemps  de l a f o r t u n e .  Deux aspects de ce conte ressemblent aux idees dans Zadig: ce sont l a r e l a t i v i t e morale e t 1'accusation du destin.  Dans Zadig, l a r e l a t i v i t e n'est pas importante e t  se trouve seulement dans c e r t a i n e s remarques de l ' h e r m i t e . Dans Cosi-Santa, e l l e joue un r61e e s s e n t i e l en ce q u ' e l l e s e r t l e but a n t i - r e l i g i e u x de V o l t a i r e .  A toute epoque  V o l t a i r e p r o f i t e de l'optimisme dans sa l u t t e contre l e c h r i s t i a n i s m e , mais i l n'est pas pour c e l a o p t i m i s t e . Le deuxidme aspect, 1'accusation du d e s t i n , marque l a premiere etape dajts l e developpement de sa pensee sur l e probleme du mal.  Dans Cosi-Sancta, comme dans Zadig, i l  e s t evident que V o l t a i r e se sent enchalne a une f a t a l i t e a r b i t r a i r e , incapable d'echapper aux maux q u i l u i sont destines.  L'impuissance de l'homme devant l e s o r t c o n t r a i r e  que V o l t a i r e d6peint dans l e s deux contes met en doute 1'existence d'une providence comprehensible  aux hommes.  V o l t a i r e nous abandonne a ce doute sans essayer de l e resoudre par aucune e x p l i c a t i o n vraiment a c c e p t a b l e .  Cette suspension  du jugement nous a v e r t i t que V o l t a i r e cesse d'accepter l'optimisme comme e x p l i c a t i o n p o s s i b l e du mal.  38  Cosi-Sancta represente done l e m§me stade que Zadig; dans l e probldme du mal.  Dans l e s deux contes, V o l t a i r e  refuse de se contenter des j u s t i f i c a t i o n s p r o v i d e n t i e l l e s e t met en lumiere 1'existence du mal, q u i e s t a c e t t e epoque l e mal metaphysique ou l i m p e r f e c t i o n inherente a l a nature 1  et a l a c o n d i t i o n humaines. Le Monde comme i l va; V i s i o n de Babouc Le Monde comme i l va; V i s i o n de Babouc f u t p u b l i e d'abord en 1748, mais, t o u j o u r s s e l o n Longchamp, i l f u t compose a Sceaux en l?^.^^  Ce conte t r a d u i t c e r t a i n e s idees  de V o l t a i r e s u r l a r e l a t i v i t e s o c i a l e q u i proviennent de l a m§me source que c e l l e s s u r l a r e l a t i v i t e morale manifestoes dans Zadig e t dans Cosi-Sancta.  I I e s t done probable que  Babouc date de l a m§me p e r i o d e . Babouc, comme emissaire de l'ange I t u r i e l , d o i t juger P e r s e p o l i s . I I n'est done que s p e c t a t e u r . m§ler, i l observe l e v a - e t - v i e n t des a f f a i r e s .  Sans s'y Pour Zadig,  qui s o u f f r e des h u m i l i a t i o n s et des malheurs du monde, i l est i m p o s s i b l e d'excuser l e mal enalleguant l e b i e n qu'en t i r e r a un autre homme ou peut-§tre une autre p l a n e t e .  Babouc  se trouve en presence du v i c e e t de l a v e r t u a t o u r de r 6 l e et r e s t e quand mime i m p a r t i a l .  I n s t r u i t p a r l e sage l e t t r e ,  i l apprend que l e b i e n " r 6 s u l t e q u e l q u e f o i s de ces abus  37 XXI, v i i  39  mimes."  Le marchand qui vend un a r t i c l e pour un p r i x d i x  f o i s au-dessus de sa v a l e u r f a i t v i v r e un grand nombre d ' o u v r i e r s , encourage l ' i n d u s t r i e et f a i t c i r c u l e r 1'argent. Babouc s'apergoit qu'en c e r t a i n s cas l e c o n f l i t des  interits  p a r t i c u l i e r s p r o d u i t l'harmonie de l a s o c i e t y e n t i d r e .  Par  exemple, chaque maison de "mages" esp&re l a d e s t r u c t i o n des a u t r e s , mais Babouc apprend que semblaient  "ces grands corps, qui  en se choquant preparer l e u r s communes r u i n e s ,  e t a i e n t au fond des i n s t i t u t i o n s s a l u t a i r e s ; que chaque s o c i e t e de mages e t a i t un f r e i n a ses r i v a l e s . . . . "  •za  Cette a l c h i m i e q u i transforme l a p o u r s u i t e  des  i n t e r i t s p a r t i c u l i e r s en morale s o c i a l e se trouve d6ja dans l ' E s s a i sur l'homme.  E l l e c a r a c t e r i s e a u s s i l a pensee de  Melon et de M a n d e v i l l e , et n'oublions pas que Mme a t r a d u i t l a Fable des A b e i l l e s de ce d e r n i e r .  du C h a t e l e t C'est done  b i e n une idee courante et non pas proprement d i t e o p t i m i s t e , q u o i q u ' e l l e r e s u l t e tout naturellement o p t i m i s t e s sur 1'existence  du mal.  des raisonnements  D ' a i l l e u r s , et l'optimisme  et l a t h e o r i e du c o n f l i t s o c i a l a t t i r e n t l e s o p t i m i s t e s de coeur qui veulent c r o i r e que tout est b i e n s u r t o u t s i eux s o u f f r e n t pas.  ne  I I f a u t i t r e b i e n s a t i s f a i t du s t a t u quo pour  partager c e t t e t h 6 o r i e , c a r e l l e sanctionne  l e s abus en l e s  rendant n e c e s s a i r e s au b i e n commun.  38 XXI,  12.  39 Pope, The Works of Alexander Pope. Esq., Ep. I l l , 11. 304.  269-  4-0 I I y a dans ce conte une c e r t a i n e complaisance a l ' e g a r d des abus e t des v i c e s : t o u t e s t pour l e mieux s i l e s r e s u l t a t s sont f a v o r a b l e s .  I t u r i e l d e c i d e "de ne pas  m§me songer a c o r r i g e r P e r s e p o l i s . "  V o l t a i r e a du §tre de  bonne humeur au moment ou i l e c r i v a i t ce conte, c a r i l excuse m§me l a l a i d e u r des e g l i s e s , l e s i n t r i g u e s des pr§tres e t les l e t t r e s parasites.  La formule contenue dans l a c o n c l u s i o n  du r e c i t — s i t o u t n'est pas b i e n , t o u t e s t p a s s a b l e — e s t moins o p t i m i s t e que n'est en r e a l i t e l e sens general du conte. Nous avons vu que dans Babouc V o l t a i r e manifeste un optimisme psychologique e t r6sout 1'existence du mal suivant l e s p r i n c i p e s o p t i m i s t e s .  Le contenu de ce conte  est t o u t l e c o n t r a i r e de c e l u i de Cosi-Sancta e t de Zadig. Mais on a u r a i t t o r t d'en conclure que Babouc f u t compost avant Zadig e t Cosi-Sancta quand l a v i e semblait encore tolerable.  Les contes n a i s s e n t de l'humeur mobile du  temperament v o l t a i r i e n .  A i n s i , i l e s t b i e n p o s s i b l e que  Babouc a i t ete e c r i t aprds l e s deux a u t r e s contes e t q u ' i l represente un optimisme passager.  S i l ' o n ne peut pas  p r e c i s e r l a date de ce conte, on peut d i r e au moins q u ' i l n'appartient n i au m§me moment psychologique que Zadig e t Cosi-Sancta, n i a l a me*me etape dans l e developpement du probleme du mal.  CHAPITRE I I I L'OPTIMISTE D'RTER ET LE REPORMATEUR DE DEMAIN  MEMNON, CANDIDE Memnon ou l a Sagesse humaine f u t acheve l e 31 j a n v i e r 174-9.  1  Le bon genie de Memnon e s t un personnage moins c o n s i d e r a b l e que l'ange de Zadig.  Memnon p a r l e avec  f a m i l i a r i t e a c e t t e creature q u i a " s i x b e l l e s a i l e s , mais n i p i e d s , n i t§te, n i queue," e t q u i ne ressemble a r i e n . Ce d r S l e de genie q u i r e m p l i t aupr£s de Memnon l e s f o n c t i o n s que r e m p l i t Jesrad aupres de Zadig ne se h§te pas de c o n s o l e r l e heros i n f o r t u n e en l u i prouvant que t o u t e s t au mieux.  I I ne pretend n i e x p l i q u e r l a providence n i convaincre  Memnon que l e mal s o i t un b i e n d£guise.  I I avoue que, dans  ce monde, i l n ' e x i s t e n i sagesse, n i bonheur p a r f a i t s . I I semble, cependant, qu'on p u i s s e r e a l i s e r un contentement mediocre, c a r l e bon g^nie l u i promet: -Ton s o r t changera.... I I e s t v r a i que t u seras t o u j o u r s borgne; mais, a c e l a p r e s , t u seras assez heureux, pourvu que t u ne f a s s e s jamais l e s o t p r o j e t d ' e t r e parfaitement sage.2 1 XXXVI, 5 6 9 . 2 XXI, 99-  4-1  42 A l o r s que Jesrad met en v a l e u r l a predominance du b i e n dans l u n i v e r s , l e bon genie admet que l e mal 1  e x i s t e e t ne cherche pas a l e diminuer en l e rapportant au b i e n g e n e r a l .  I I d e c r i t a Memnon une s e r i e de planetes  ou "tout se s u i t p a r degres."  A i n s i e c l a i r e , Memnon  s'apergoit que parmi l e s m i l l i o n s de mondes dans 1'univers, notre t e r r e t i e n t un rang des p l u s  meprisables:  - J ' a i b i e n peur...que notre p e t i t globe terraque ne s o i t precisement l e s p e t i t e s maisons de 1'univers dont vous me f a i t e s l'honneur de me p a r l e r . 3 Memnon, dont l a v i s i o n , comme c e l l e de l a p l u p a r t des hommes, se borne a notre t e r r e e t aux a f f a i r e s humaines en t i r e l a c o n c l u s i o n que " c e r t a i n s poetes, c e r t a i n s p h i l o s o p h e s , ont done grand t o r t de d i r e que t o u t e s t b i e n . Le genie l u i explique qu'en e f f e t i l s ont r a i s o n "en considerant 1'arrangement de 1*univers e n t i e r . " pauvre Memnon de d i r e :  "Ahl j e ne c r o i r a i  Et l e  cela...que  quand j e ne s e r a i p l u s borgne."^ Cette reponse oppose a l a vue u n i v e r s e l l e de l'optimisme  c e l l e de l ' i n d i v i d u qui s o u f f r e .  Voltaire d i t  en e f f e t que, du p o i n t de vue de 1'univers e n t i e r , i l se peut que l e tout s o i t b i e n , mais qu'en regardant une p a r t i e  3 XXI, 100. 4 Loc. c i t . 5 Loc. c i t .  43 du t o u t , on d o i t conclure que l e mal e s t t r d s r e e l . Cette reponse annonce d e j a l e thdme de Candide ou V o l t a i r e , a f o r c e de mettre v i s - a - v i s l e systeme o p t i m i s t e e t l a v i e humaine, f e r a r e s s o r t i r l ' i n u t i l i t e d'une e x p l i c a t i o n q u i , tout en n i a n t 1'existence du mal sur l e p l a n u n i v e r s e l , l u i l a i s s e t o u t son poids s u r l e p l a n humain. Dans Zadig, i l n'est pas t r d s c l a i r s i V o l t a i r e est o p t i m i s t e ou non.  Au fond, on p o u r r a i t c r o i r e q u ' i l  en e s t encore a l'optimisme de J e s r a d .  Dans Memnon, i l  devient p l u s evident que V o l t a i r e desavoue l'optimisme comme e x p l i c a t i o n du mal.  I I e s t s i g n i f i c a t i f que, dans  ce conte, i l donne l e d e r n i e r mot a. Memnon.  Dans Zadig,  i l permet a J e s r a d de triompher, du moins en apparence, et ne l a i s s e a Zadig qu'un "mais" t i m i d e . Quoique Memnon se r a i l l e doucement de l a d o c t r i n e o p t i m i s t e , V o l t a i r e ne s'occupe pas directement dans ce conte du probldme du mal.  I I se moque des hommes dont l e s  p r o j e t s sages tournent en a c t i o n s s o t t e s , e t son t a b l e a u de l ' e t a t miserable de l'homme f a i t r i r e p l u s q u ' i l ne f a i t pleurer.  I I n'a done pas pour but de mettre en  lumidre l e s maux q u i nous oppriment n i de blamer l e d e s t i n . I I e s t a remarquer a u s s i que Memnon, e t non l a d e s t i n e e , e s t l a cause de ses propres s o u f f r a n c e s . Desormais d i s p a r a i t c e t t e vague presence maligne e t p e r s S c u t r i c e q u i hante Cosi-Sancta e t Zadig.  Quand  44 V o l t a i r e ne d i s t i n g u a i t pas entre l e mal physique e t l e mal moral, i l l e s a confondus dans l e mal metaphysique que r e p r e s e n t a i t l e d e s t i n . et dans Cosi-Sancta.  I I en e s t a i n s i dans Zadig  Dans Memnon, V o l t a i r e ne s ' i n t e r e s s e  p l u s aux sources metaphysiques  de nos s o u f f r a n e e s .  I I ne  s ' i n t e r e s s e m§me pas au mal physique, q u i ne c o n s t i t u e qu'une p a r t n e g l i g e a b l e de nos malheurs.  I I depeint  p l u t 5 t l a f o l i e e t l a mechancete humaines, c a r l e mal moral, qui d e r i v e des hommes, inonde l a t e r r e de p e r s e c u t i o n s , de guerres, d ' i n j u s t i c e e t de misere.  En demilant l a source  p r i n c i p a l e de nos malheurs, V o l t a i r e cesse de l e s a t t r i h u e r a une espdee de mauvais genie e t commence a i n s i a. se t o u r n e r v e r s une s o l u t i o n p r a t i q u e du probldme du mal.  D i r e que  l e s maux p a r t i c u l i e r s forment l e b i e n general e s t une extravagance t r o p r i d i c u l e . l a terre.  Que f a i r e ?  I I y a des maux h o r r i b l e s s u r  Essayons d'en diminuer un peu l e  nombre. Candide ou 1'Optimisme Les dates exactes entre l e s q u e l l e s se p l a c e l a composition de Candide nous sont inconnues.  Andre Morize  s i t u e l a r e d a c t i o n du conte entre j u i l l e t e t decembre 1758. Rene Pomeau pense que V o l t a i r e commenQa a l ' e c r i r e dans l e s premiers j o u r s de 1758.  I I ne f i t que l'^baucher e t  6 Andre M o r i z e , ed., Candide, P a r i s , Droz, 1931» p. x.  4-5 l'abandonna a l a f i n de J a n v i e r pour s'adonner a. ses travaux h i s t o r i q u e s e t aux r e p r e s e n t a t i o n s de ses p i e c e s . Selon Pomeau, l a premiere copie de Candide f u t f a i t e en j u i l l e t 1758 a. Schwetzingen.'  Quoi q u ' i l en s o i t , i l e s t  c e r t a i n que l e conte f u t p u b l i e pour l a premiere f o i s en f e v r i e r 1759. On a souvent d i t que l e tremblement de t e r r e de Lisbonne f u t 1'element c a t a l y t i q u e , pour a i n s i d i r e , dans l e developpement des idees v o l t a i r i e n n e s s u r l e probleme du mal.  Cette catastrophe m i t au p o i n t l e s questions du mal  et de l o p t i m i s m e e t p r e c i p i t a chez V o l t a i r e toute l a 1  r e s i s t a n c e l a t e n t e q u ' i l t h e s a u r i s a i t depuis longtemps contre l ' a n c i e n axiome "tout e s t b i e n . "  Dans l e Poeme s u r  l e desastre de Lisbonne, on trouve l e reniement d e f i n i t i f de 1*optimisme. A cause des vues exprimees par V o l t a i r e dans ce poeme s u r l e probleme du mal et q u i se rapportent a l a genese de Candide, i l e s t n e c e s s a i r e d'en degager l a legon essentielle.  I I e s t c l a i r qu'a c e t t e epoque V o l t a i r e  blame 1'optimisme surtout parce q u ' i l n'apporte pas de c o n s o l a t i o n a nos miseres.  La connaissance p e r s o n n e l l e  du mal a bouleverse tout l'§tre moral de V o l t a i r e , e t i l s'est trouve en 1755 enti^rement depourvu de reme'de.  7 Rene Pomeau, ed., Candide, P a r i s , N i z e t , 1959,  pp. 2 7 - 3 3 .  4-6 I I veut qu'une e x p l i c a t i o n du mal l e console e t l e r a s s u r e . Mais 1'optimisme, a l a difference de l a theodicee c h r e t i e n n e , n'est pas consolant.  D'abord, i l d e f i n i t l e mal en f o n c t i o n  du b i e n e t tend done a en diminuer l a f o r c e .  A un homme  q u i eprouve dans toute l e u r r e a l i t e douloureuse  l e s chagrins  de l a v i e , ces a r g u t i e s semblent b i e n impertinentes e t meme inhumaines.  De p l u s , t o u t etant n e c e s s a i r e , on ne  peut pas esperer.que l e mal cesse un j o u r .  Dans Zadig  V o l t a i r e a d e j a r e s i s t e a 1*optimisme; dans l e Podme s u r l e desastre de Lisbonne, i l y renonce d 6 f i n i t i v e m e n t . En r e n i a n t 1'optimisme, V o l t a i r e r e j e t t e a u s s i l e s e x p l i c a t i o n s du mal qu'on trouve dans toutes l e s r e l i g i o n s e t dans tous l e s systdmes p h i l o s o p h i q u e s .  I I ne  s e r a jamais p o s s i b l e de resoudre ces deux axiomes c o n t r a d i c t o i r e s : un Dieu bon e t t o u t - p u i s s a n t e x i s t e e t l e mal e x i s t e .  Tout ce que notre ignorance nous permet de  s a v o i r , c'est q u ' i l y a du mal s u r l a t e r r e . Le Podme expose clairement l e probleme sans l e resoudre.  I I f a u t , cependant, que V o l t a i r e se l i b d r e du  mal q u i l e tourmente.  I I ne v o i t p a r t o u t qu'ignorance  accablante e t douleur c o n t i n u e l l e .  Le monde, d i t - i l , e s t  p l e i n de malheureux q u i " p a r l e n t de bonheur" e t q u i s o u f f r e n t "en cherchant l e bien-§tre."  C'est d i r e que l e  bonheur e s t une chimdre e t que l e mal s e u l e s t r e e l . Sans a v o i r trouve de s o l u t i o n e n t i e r e , V o l t a i r e  4? tombe sur une reponse p r o v i s o i r e a l'enigme.  Cette  reponse se t r o u v e , non pas dans l e mot "esperance", q u i e s t i c i compldtement sans c o n v i c t i o n , mais dans l e mot "soumission": Humble dans mes s o u p i r s , soumis dans ma s o u f f r a n e e , Je ne m'el£ve p o i n t contre l a Providence.8 Quand V o l t a i r e p a r l e de soumission, i l entend c e l l e q u i n'accuse pas Dieu du mal q u i nous a f f l i g e .  La providence  d i v i n e e s t generale, done e l l e nous e s t i n e x p l i c a b l e .  II  f a u t adorer Dieu et a v o i r confiance en sa bonte u l t i m e . Mais puisque l a providence e s t generale, i l n'est p l u s n e c e s s a i r e de regarder comme un decret s p e c i a l de Dieu t o u t malheur q u i nous a r r i v e .  Nous pouvons p r o t e s t e r contre l e  mal et l e combattre sans o f f e n s e r Dieu et sans murmurer contre sa providence. Mais l e mal n'est pas f a c i l e m e n t e x o r c i s e .  Sans  doute devine-t-on dans Candide un V o l t a i r e l i b e r e de l a blantise du mal, mais on y v o i t a u s s i un V o l t a i r e epuise qui a b e s o i n de repos aprds une periode d'epreuves n a r c e l a n t e s . Quand on cherche 1 ' i n s p i r a t i o n de Candide, on p a r l e de toute c e t t e periode q u i s'etend de l a mort de Mme  du C h a t e l e t  et de l a f i n du s e j o u r a C i r e y jusqu'en 1759.  On a r a i s o n c a r  Candide e s t l e f r u i t de toute 1'experience de V o l t a i r e et  8 IX, 478, 11. 221-22  48 s u r t o u t i l e s t l e r e s u l t a t de sa rencontre avec l e mal. Entre 1748 e t l e moment ou i l s'est r e d r e s s e , V o l t a i r e a passe p a r mainte a d v e r s i t e : l a maladie, l e s t r a c a s s e r i e s a l a cour de F r e d e r i c , l ' i g n o m i n i e s o u f f e r t e a. F r a n c f o r t e t toutes ces annees i n c e r t a i n e s pendant l e s q u e l l e s l e v i e i l o i s e a u ne s a v a i t ou se percher pour §tre a l ' a b r i des persecutions.  Outre ces experiences p e r s o n n e l l e s , i l y a  c e l l e s des a u t r e s .  Le tremblement de t e r r e de Lisbonne e t  l a guerre de Sept Ans f i g u r e n t surtout s u r l a l i s t e a c e t t e epoque.  Mais ce catalogue des maux physiques e t  moraux e s t encore augments p a r l e s l e c t u r e s d ' h i s t o i r e q u i e t a l e n t l e s p e c t a c l e d'horreurs, de b r u t a l i t e e t de t y r a n n i e qui  d e f i g u r e l e s annales de tous l e s &ges.  L'impression  que l a i s s e n t a. V o l t a i r e ses propres s o u f f r a n e e s , c e l l e s de ses contemporains e t c e l l e s dont l ' h i s t o i r e porte temoignage est  qu'au fond de c e t t e discorde dans notre f o u r m i l i d r e  c'est l'homme, ou mechant ou aveugl6, q u i en e s t l ' a u t e u r . Tandis que l e Poeme s u r l e desastre de Lisbonne expose en stances nobles l a souffrance causee p a r une grande catastrophe physique, Candide met en p l e i n e lumiere l e mal moral cause p a r des §tres q u i ressemblent  beaucoup aux  atomes t e r r e s t r e s d e j a decouverts p a r Micromegas.  Comme  ce voyageur c e l e s t e , l e l e c t e u r s'etonne de l a mechancete f o n c i e r e de ces c r e a t u r e s q u i , toutes vouees a l a souffrance et a l a mort, toutes perdues dans l e s e i n de l ' i n f i n i e t dont 1'existence p a r a l t s i f r a g i l e , d e v r a i e n t , s e m b l e - t - i l ,  4-9  se pr§ter l e s uns aux autres l e u r c h a l e u r d'homme.  Mais,  t o u t au c o n t r a i r e , i l s s'acharnent a perdre l e u r s semblables dans l ' e s p o i r de f a i r e a i n s i l e u r propre bonheur. Dans Candide, V o l t a i r e ne remet pas en q u e s t i o n l'optimisme q u ' i l a desavoue dans l e Poeme; c e t t e f o i s i l l u i porte t o u t bonnement un coup m o r t e l .  Dans l e Podme  V o l t a i r e attaque Pope; dans Candide c ' e s t , p a r a i t - t - i l , Leibnitz et l e s l e i b n i t z i e n s q u ' i l v i s e . V o l t a i r e a i t change de d o c t r i n e .  Ce n'est pas que  I I semble que l'optimisme  q u ' i l considdre a i t t o u j o u r s l e m§me contenu: un peu de L e i b n i t z e t beaucoup de Pope, mais l a guerre de Sept Ans et l'optimisme ent§te de l a duchesse de Saxe-Gotha ont 9 d i r i g e son attaque a n t i - o p t i m i s t e sur l e s Allemands. La correspondance avec l a duchesse a r e v e l e a V o l t a i r e une adepte de l'optimisme q u i p e r s i s t e a c r o i r e que " l e t o u t est b i e n " m§me aprds a v o i r connu l a guerre e t perdu son fils.  Cette o p i n i S t r e t e a du i r r i t e r V o l t a i r e , mais i l a  du v o i r a u s s i son c8te comique, c a r i l f a i t de Pangloss, qui  a re<ju l u i a u s s i de rudes coups e t q u i n'en e s t pas  moins orthodoxe, un p a n t i n t r e s dr61e. Pourquoi est-ce Candide, e t non pas l e Podme q u i donne l e coup de grace a l'optimisme?  C'est d'abord que  V o l t a i r e a s u b s t i t u 6 aux o b j e c t i o n s raisonnees du Podme l e 9 Rene Pomeau, §d., Candide, pp. 2 0 - 2 3 ; v o i r a u s s i , W. H. Barber, L e i b n i z i n Prance, Oxford, Oxford U n i v e r s i t y P r e s s , 1955, pp. 2 3 0 - 3 1 .  50  r i d i c u l e e t l ' i r o n i e dont i l e s t m a l t r e .  De p l u s , au  l i e u de s'attaquer uniquement au systdme, dans Candide Voltaire r a i l l e aussi 1'optimiste.  Qui s'ent@terait a se  f a i r e passer pour o p t i m i s t e quand i l e x i s t e comme prototype de c e t t e d o c t r i n e l e r i d i c u l e  Pangloss?  Le but du conte e s t de demontrer l a faussete de l'axiome o p t i m i s t e que t o u t e s t b i e n .  Signalons t o u t de  s u i t e que l e b i e n pour V o l t a i r e n'est jamais autre chose que l e bonheur. des hommes.  Or, i l y a tr§s peu de bonheur dans l a v i e  Tout prouve, au c o n t r a i r e , que l a v i e e s t  f a i t e s u r t o u t de c a l a m i t e s , de souffranees, d ' i n j u s t i c e s e t d'esperances deques.  I I e s t m§me c e r t a i n que, s i on d o i t  en juger p a r ce q u i se passe s u r c e t t e t e r r e , l e b i e n ne depasse jamais l e mal.  D ' a i l l e u r s , puisque l e peu de  bonheur eprouve p a r l e s i n d i v i d u s d o i t f a i r e l e bonheur t o t a l — e ' e s t - a - d i r e , l e b i e n — d e notre t e r r e , i l e s t impossible que l e mal p a r t i c u l i e r f a s s e t o u j o u r s l e b i e n general.  En se l i m i t a n t a i n s i aux hommes e t a l a t e r r e ,  V o l t a i r e r e d u i t a une a b s u r d i t e l a thSse fondamentale de 1'optimisme, ou p l u t 6 t l e p a s t i c h e c a r i c a t u r a l de c e t t e these enonce p a r Pangloss: . . . l e s malheurs p a r t i c u l i e r s f o n t l e b i e n g e n e r a l ; de sorte que p l u s i l y a de malheurs p a r t i c u l i e r s , e t p l u s tout e s t b i e n . 1 0  10 XXI, 146.  51 V o l t a i r e s e n t a i t depuis longtemps que l e mal augmentait aux depens du b i e n .  I I a v a i t t o u j o u r s reconnu  1'existence du mal, mime a l'epoque du Mondain, mais l u i , a c e t t e epoque, e t a i t content e t p a r consequent l e b i e n semblait pr6dominer.  A t t i t u d e b i e n egoxste, d i r a - t - o n ,  i l n ' a v a i t qu'a regarder autour de l u i pour v o i r que d'autres hommes s o u f f r a i e n t .  I I e s t , cependant, b i e n d i f f i c i l e de  r e c o n n a l t r e pleinement 1 * 6prouve pas.  l e x i s t e n c e du mal quand on ne 1  V o l t a i r e a v a i t done pu l o u e r a une c e r t a i n e  heure l a b e l l e v i e e t r a b a i s s e r l e mal.  I I favorisait  a l o r s l'optimisme parce que c e t t e d o c t r i n e j u s t i f i a i t l e p o i n t de vue c o n f i a n t de l'homme heureux. Quand l a v i e arracha a V o l t a i r e son bonheur, i l se contenta de chercher dans 1'experience pour n i e r l'optimisme.  Q u ' i l e s t r i d i c u l e d'appeler des  biens l e s maux dont on s o u f f r e i contre l'optimisme mime.  des r a i s o n s  L'argument l e p l u s f o r t  e s t done, dans Candide, l a v i e e l l e -  Denuee de t o u t e s l e s choses q u i l a rendent agreable,  l a v i e devient une b o l t e de Pandore.  S i l a doctrine  o p t i m i s t e du b i e n e s t vraie en ce qui regarde l ' u n i v e r s , sur l e p l a n de l'homme e l l e e s t f a u s s e .  V o l t a i r e ne  s ' i n t e r e s s e done p l u s a. c e t t e d o c t r i n e , c a r s i e l l e ne s e r t n i a nous soulager n i a. nous a i d e r a a m e l i o r e r notre e t a t , e l l e nous e s t t o u t a f a i t i n u t i l e .  Nous avons vu que  Memnon a u s s i a v a i t r e f u s e d ' i t r e console p a r un systdme q u i s ' i n t e r e s s e p l u s a l ' u n i v e r s qu'a l'homme. Son malheur  52  personnel n'est pas moins un malheur m§me s ' i l c o n t r i b u e obscurement au b i e n g e n e r a l . La seule chose q u i j u s t i f i e l ' e s p o i r , quand on considere ce probldme d e p l o r a b l e du mal, c'est que l e mal physique ne c o n s t i t u e au fond qu'une p e t i t e p a r t i e de nos i n f o r t u n e s , c a r l a douleur, l a faim e t l a maladie r e s u l t e n t en grande mesure du mal moral.  Les souffranees de Candide  sont presque exclusivement dues a l a mechancete humaine. En e f f e t , l e roman ne nous donne que t r o i s exemples du mal physique: l e tremblement de t e r r e de Lisbonne, l a peste que s u b i t l a v i e i l l e e t 1 ' a f f l i c t i o n q u i f i t perdre un o e i l e t une o r e i l l e a Pangloss.  Dans Candide, cependant,  Voltaire  n'est pas encore pr§t a se s e r v i r de l a predominance du mal moral pour en f a i r e une d o c t r i n e de b i e n f a i s a n c e s o c i a l e ou une propagande contre l e s abus p o l i t i q u e s e t religieux.  I I commence t o u t simplement a se r e l e v e r  pOniblement du decouragement e t du desabusement que l u i ont causes l a p l e i n e reconnaissance du mal. v  o l t a i r e s'est i n s p i r e s u r t o u t de s a deception  & l ' e g a r d des hommes pour e c r i r e Candide.  Comme dans Zadig,  ce sont i c i l e s bons e t l e s innocents q u i s o u f f r e n t l e p l u s e t l e s mechants q u i r e u s s i s s e n t dans l e u r s mauvaises intrigues.  Le matelot a b r u t i e t c r u e l l a i s s e p e r i r  1*anabaptiste Jacques apres a v o i r ete sauve p a r c e l u i - c i . M a r t i n a ete m a l t r a i t e e t abandonne p a r sa f a m i l l e , p r i v e de son emploi e t persecute par l e s p r e d i c a n t s de Surinam.  53 Candide lui-m§me, q u i a l e coeur s e n s i b l e aux misdres des autres e t q u i n ' h e s i t e meme pas a s e c o u r i r l e spectre degoutant dans l e q u e l i l r e c o n n a l t e n f i n Pangloss, ce bon Candide ne rencontre que des mechants q u i r e u s s i s s e n t t o u j o u r s a l u i jouer quelque mauvais t o u r .  Ces hommes  simples e t genereux, Candide, Jacques, M a r t i n , Cacambo, t i e n n e n t tous un rang des p l u s modestes ou des p l u s meprisables, mais eux, a l a d i f f e r e n c e de Zadig, ne se p l a i g n e n t jamais des hommes c a r i l s savent a quoi s'attendre: i l s s'attendent au p i r e .  C'est que V o l t a i r e a d e j a decide  que l a p l u p a r t des hommes sont m a l v e i l l a n t s e t i l ne s'en etonne p l u s .  Bien entendu, c e t t e a c c e p t a t i o n de l a nature  corrompue de l'homme s'accorde mal avec son deisme. I I n'a p l u s , neanmoins, l e courage de s o u t e n i r contre P a s c a l l'homme de Pope. Zadig a v a i t essaye de s ' e x p l i q u e r son s o r t comme l'ouvrage de l a Providence. m§me envoye un i n t e r p r e t e .  Cette Providence l u i a v a i t I I e s t important de noter que  Candide ne se p l a i n t jamais de l a Providence e t ne l a cherche meme pas.  I I v i t entierement dans ce monde; a l a  d i f f e r e n c e de Zadig, i l ne regarde m§me pas l e c i e l .  C'est  que V o l t a i r e a u s s i se borne pour l e moment a. notre t e r r e sans chercher l e s r a i s o n s u l t i m e s de n o t r e e x i s t e n c e . I I c r o i t p l u s que jamais que l a v i e humaine ne compte guere dans l e s desseins de l a Providence.  Le d e r v i c h e , " q u i  p a s s a i t pour l e m e i l l e u r philosophe de l a Turquie", e s t  54 du m§me a v i s : -Qu'importe... q u ' i l y a i t du mal ou du "bien? Quand s a Hautesse envoie un v a i s s e a u en Egypte, s'embarrasse-t-elle s i l e s s o u r i s q u i sont dans l e v a i s s e a u sont a l e u r a i s e ou n o n ? H Comme l e d e r v i c h e , V o l t a i r e s ' i r r i t e contre l a temerite humaine qui veut c o n n a i t r e l e s v o i e s de l a Providence. Le derviche refuse de r a i s o n n e r sur l e s rapports entre Dieu e t l'homme e t dans ce r e f u s se trouve 1 ' i n s p i r a t i o n l a p l u s profonde de c e t t e n o u v e l l e attaque contre 1'optimisme: 12 c'est l e degout de l a metaphysique. En e f f e t , c'est un genre de degout qui est d e j a evident dans l e Po&me sur l e 1-5 desastre de Lisbonne. ^  Dans l a c o n c l u s i o n de Candide,  on sent que V o l t a i r e en a assez.  I I a examine cent f o i s  toutes l e s e x p l i c a t i o n s de l ' o r i g i n e du mal.  A present,  i l est l a s de ces raisonnements c a r aucun ne l e s a t i s f a i t . I I ne s ' i n t e r e s s e pas non p l u s aux a f f a i r e s du monde.  Tout  comme l e v i e i l l a r d que rencontrent Candide, Pangloss e t M a r t i n aprds l e u r v i s i t e chez l e d e r v i c h e , V o l t a i r e e s t content pour l e moment de s'occuper uniquement de sa t e r r e . Ce scepticisme e t c e t t e i n d i f f e r e n c e v i s - a - v i s des a f f a i r e s 11 XXI, 216. 12 Le mot metaphysique s i g n i f i e • i c i non pas l e s systdmes dont V o l t a i r e s'est t o u j o u r s r a i l i e mais l a recherche metaphysique sur l ' o r i g i n e du mal e t sur l a nature de l a providence q u ' i l a e n t r e p r i s e lui-m§me, s u r t o u t au cours des annees 1747-1759. 13 IX, 474-75, 11. 133-48.  55  humaines i n d i q u e n t que V o l t a i r e a b e s o i n de se reposer e t de se r e c u e i l l i r .  Du bon musulman e t du d e r v i c h e , Candide  apprend a c u l t i v e r son j a r d i n e t a se t a i r e . V o i l a c e r t e s l e s idees de V o l t a i r e s u r l'optimisme philosophique.  Mais son humeur, e s t - e l l e p e s s i m i s t e ?  La  c o n c l u s i o n du Poeme s u r l e desastre de Lisbonne e s t d'un pessimisme n o i r que 1 ' a d d i t i o n du mot "esperance" ne diminue pas.  Candide, cependant, n'est pas de nature a decourager  le lecteur.  V o l t a i r e connalt maintenant toute l a f o r c e du  mal e t i l commence a l e surmonter.  Dans Candide,. i l  fait  p l u s d'honneur au mot "esperance" que dans l e Podme ou e l l e n'est qu'une l u e u r b i e n f a i b l e e t b i e n i n c e r t a i n e dans un monde p l e i n de malheurs r e e l s : Le passe n'est pour nous qu'un t r i s t e souvenir: Le present e s t a f f r e u x , s ' i l n'est p o i n t d'avenir, S i l a n u i t du tombeau d e t r u i t l'§tre q u i pense. Un j o u r tout s e r a b i e n , v o i l a notre esperance: Tout e s t b i e n aujourd'hui, v o i l a 1 ' i l l u s i o n . L'esperance dont p a r l e V o l t a i r e dans l e Podme e s t c e l l e d'une s u r v i e , a l a q u e l l e i l ne c r o i t pas.  C'est pour c e t t e  r a i s o n , sans doute, que l e mot n'a pas de f o r c e .  Dans  Candide, 1*esperance e s t tout autre chose. L'abattement p e s s i m i s t e du Podme ne se trouve pas dans Candide.  V o l t a i r e r e c o n n a i t q u ' i l e x i s t e un optimisme  14 IX, 4?8, 11. 215-19.  56 v a l a b l e e t que c'est l ' e t a t c o n f i a n t d'une &me q u i espere r e a l i s e r un b i e n .  L'esperance assure aux hommes l e courage  n e c e s s a i r e pour a f f r o n t e r 1'adversity e t pour echapper au decouragement.  Malgr6 tous l e s malheurs que Candide e s s u i e ,  i l f a v o r i s e l e systdme de Pangloss chaque f o i s q u ' i l espere r e v o i r Cunegonde.  En abordant a Venise ou. i l s'attend a  r e t r o u v e r sa Cunegonde, i l est t r a n s p o r t s p a r l a j o i e : "Dieu s o i t lou61...c'est i c i que j e r e v e r r a i l a b e l l e Cunegonde. Je compte sur Cacambo comme sur moi-meme. Tout e s t b i e n , tout v a b i e n , tout va l e mieux q u ' i l s o i t p o s s i b l e . ^ Mais, apres- a v o i r cherche Cunegonde e t ne l'ayant pas trouvee, Candide est au d e s e s p o i r .  A l o r s , i l est du m§me  a v i s que l e p e s s i m i s t e M a r t i n : Cunegonde est morte, sans doute; j e n ' a i p l u s qu'a mourir. A h i i l v a l a i t mieux r e s t e r dans l e p a r a d i s du Dorado que de r e v e n i r dans c e t t e maudite Europe. Que vous avez r a i s o n , mon cher M a r t i n i t o u t n'est q u ' i l l u s i o n e t c a l a m i t e . l " Apres chaque r e v e r s , cet e s p o i r r e v i e n t , t a n t i l est tenace. Par c o n t r e , 1'optimisme p h i l o s o p h i q u e , c o n s t r u c t i o n logique elevee sur des bases e t a b l i e s a p r i o r i , s'ecroule a u s s i t d t q u ' i l affronte l a v i e . ses aventures,  B i e n t S t aprds l e commencement de  Candide est f o r c e de r e p u d i e r son optimisme,  mais son e s p o i r en apparence s i d e b i l e l e s o u t i e n t a t r a v e r s  15 XXI, 197: v. a u s s i , I b i d . , pp. 183-84, 208 16 I b i d . , pp. 1 9 7 - 9 8 .  57 toutes l e s c o n t r a r i e t e s de l a f o r t u n e . De p l u s , V o l t a i r e r e c o n n a l t que, t o u t comme l ' e s p o i r , un peu de bonheur i n t r o d u i t dans une s u i t e de malheurs peut donner un p l a i s i r d i s p r o p o r t i o n n e .  C'est,  en e f f e t , l a surabondance des c a l a m i t e s q u i f a i t v a l o i r un p e t i t bonheur imprevu-a t e l p o i n t q u ' i l p a r a l t e g a l e r ou m§me surpasser l e s i n f o r t u n e s q u i l ' o n t precede.  Candide  perd l a p l u p a r t des r i c h e s s e s q u ' i l a emportees d'Eldorado et l e p a t r o n Vanderdendur l u i v o l e presque tout l e r e s t e . Un peu p l u s t a r d , i l a l e bonheur i n a t t e n d u de r e t r o u v e r un de ses moutons rouges: Candide eut p l u s de j o i e r e t r o u v e r ce mouton q u ' i l n ' a v a i t ete a f f l i g e d'en perdre , n cent tous charges de gros diamants d'Eldorado. ' I I s a i t se contenter a u s s i de ce q u i l u i r e s t e d'une grande fortune.  I I r e u s s i t m§me a o u b l i e r ses epreuves quand i l  contemple "surtout a l a f i n du repas" ce q u ' i l poss&de e t % 18 l a femme q u ' i l espere posseder. A t r a v e r s ses aventures e s p o i r q u i s o u t i e n t Candide.  c'est t o u j o u r s ce p e t i t  V o l t a i r e nous a v e r t i t a i n s i  que s i l a somme du mal depasse c e l l e du b i e n c'est l'esperance  e t l e p e t i t bonheur r e a l i s e q u i r e t i e n n e n t l e s  hommes de l'ablme du desespoir e t q u i l e u r f o n t aimer l a  17 XXI, 185; v. a u s s i , I b i d . , p. 143. 18 I b i d . , pp. 183-84.  58  v i e , quelque miserable q u ' e l l e s o i t .  En 1752, V o l t a i r e  p a r l a i t d e j a a i n s i de l a question du mal e t du b i e n dans l ' E x t r a i t de l a Biblioth&que  raisonnee:  Ce n'est pas assez de mettre dans l a balance des p o r t i o n s egales de p l a i s i r s e t de peines ( s ' i l en e s t ) ; i l f a u t y j o i n d r e 1'attachement n a t u r e l a l a v i e , e t s u r t o u t l'esperance. I I f a u t songer qu'un p l a i s i r present l'emporte sur toutes l e s peines passees. I I f a u t songer que l e bonheur e t l e malheur n'est p o i n t une somme de sentiments qu'on a eprouves, mais l e sentiment que l ' o n eprouve dans l e moment present.19 Ce passage f a i t p a r t i e de 1'argument que V o l t a i r e a Maupertuis  opposait  q u i m e t t a i t en doute l a bonte de Dieu en  soutenant que l e mal depasse t o u j o u r s l e b i e n .  Un argument  semblable a c e l u i de 1752, base s u r l a s u b j e c t i v i t y du bonheur, se t r o u v a i t d e j a dans l e s Remarques s u r P a s c a l ; T e l chien couche e t mange avec sa m a l t r e s s e ; t e l autre tourne l a broche e t e s t tout a u s s i content....20 Dans l a quatrieme e p l t r e de l ' E s s a i s u r l'homme, Pope a u s s i s ' e t a i t s e r v i de l ' i d e e que l e bonheur e s t independent 21  des biens m a t S r i e l s .  I I e s t i n t e r e s s a n t que V o l t a i r e  revienne a c e t t e idee o p t i m i s t e dans Candide. On s a i t que l a deception a t t e n d l e s esperances de  19 X X I I I , 5 4 4 . 20 V o l t a i r e , L e t t r e s p h i l o s o p h i q u e s , £d. Gustave Lanson, P a r i s , Hachette, 1917, I I , 193; v. a u s s i , Candide, XXI, 2 0 9 . 21 Pope, op. c i t . , Ep. IV, 1 1 .  39-72.  59 Candide. ces  V o l t a i r e a u r a i t pu r e l e v e r l e c o n t r a s t e entre  esperances e t l a maigre r e a l i t e q u i l e s recompense  pour t o u r n e r en i r o n i e p l u s mordante l a mis&re de l a c o n d i t i o n humaine.  I I e s t a n o t e r q u ' i l ne l e f a i t pas.  En apprenant que Cunegonde e s t devenue l a i d e , Candide perd l e s e u l e s p o i r q u i 1 ' a v a i t soutenu a t r a v e r s toutes ses mesaventures.  Cependant, i l ne tombe pas dans l a m e l a n c o l i e ;  i l n'embrasse n i l e manicheisme n i l e pessimisme.  Tout au  c o n t r a i r e , i l ecoute avec calme l a n o u v e l l e e t prend l a r e s o l u t i o n d ' e t r e f i d e l e a son voeu d'epouser Cunegonde. Candide represente en c e c i l a p o s i t i o n de V o l t a i r e . I I a, comme V o l t a i r e , re j e t e l'optimisme e t , t o u t comme l u i , i l n'admet pas l e pessimisme f o n c i e r de M a r t i n .  I I est  c l a i r , cependant, que V o l t a i r e donne du poids a l a pensee de c e l u i - c i parce q u ' e l l e t i e n t compte de l a r e a l i t e du mal, mais d e j a dans l e Poeme s u r l e desastre de Lisbonne i l a v a i t r e f u s e d'y accorder creance. Quelle e s t c e t t e p o s i t i o n i n t e r m e d i a i r e que t i e n t Voltaire?  Des 1755, i l commengait a. s ' o r i e n t e r v e r s l e  scepticisme.  Candide r e v e l e un V o l t a i r e l a s des s p e c u l a t i o n s  metaphysiques e t q u i se l i m i t e aux c e r t i t u d e s peu nombreuses. Ce sceptique i r r i t e ne se borne pas a attaquer l'optimisme s e u l , mais attaque a u s s i t o u t e s l e s e x p l i c a t i o n s p r o v i dentielles.  Dans l e Po|me, l e tremblement de t e r r e de  Lisbonne met en doute p r i n c i p a l e m e n t l'optimisme systematique, mais i l met en question a u s s i tout systeme p r o v i d e n t i e l .  60 Cela e s t s i v r a i que dans Candide, l e desastre de Lisbonne s e r t s u r t o u t d'arme contre l a providence Zadig, l a providence  chretienne.  Dans  chretienne et 1'optimisme philosophique  se conf ondai*ent dans l e d i s c o u r s de J e s r a d .  174-7  Deja en  i l e t a i t c l a i r que 1'anti-optimisme n a i s s a n t chez V o l t a i r e a b o u t i r a i t a l a negation de t o u t p r o v i d e n t i a l i s m e .  Dans  Candide et peut-e*tre d e j a dans Memnon, on v o i t que n i 1'optimisme, n i l a providence  c h r e t i e n n e , n i l e manicheisme,  ne r e u s s i s s e n t a c o n c i l i e r , de maniere a s a t i s f a i r e V o l t a i r e , l e mal et un Dieu i n f i n i m e n t bon et t o u t - p u i s s a n t . L ' e c r i v a i n n'affirme done r i e n , sauf que Dieu et l e mal existent.  C'est ce V o l t a i r e sceptique qu'on r e c o n n a i t  dans Candide a l a f i n du l i v r e .  Toutes ses experiences l u i  ont f o u r n i quelques idees sur ce monde, mais e l l e s ne l u i ont r i e n a p p r i s sur l a r a i s o n d'§tre de l ' u n i v e r s .  Dans  1 ' i m p o s s i b i l i t y de se c r e e r un systeme s u f f i s a n t , i l renonce a juger. Candide suspend son jugement done, du moins en ce q u i concerne l e s s u j e t s metaphysiques.  Malgre son  scepticisme et l a l a i d e u r de Cunegonde, i l continue esperer, c a r i l t r a v a i l l e .  a  I I y a quelque chose a. gagner  par l e t r a v a i l : d'abord, on se l i b e r e de 1*ennui, du v i c e et du b e s o i n , et p l u s t a r d , quand on reprendra courage, on pourra peut-§tre a m e l i o r e r un peu l e s hommes et l e monde. L'impression  que nous l a i s s e Candide, c'est que  se sent e n f i n p l u s f o r t que l e mal..  Voltaire  I I l ' a v a i n c u , non  pas  61 par l e raisonnement,  non p l u s par 1'acceptation de l a  providence c h r e t i e n n e ; i l l ' a v a i n c u parce q u ' i l a e n f i n regagne confiance en lui-m§me.  I r a Wade a examine dans  son V o l t a i r e and Candide l e s Memoires que V o l t a i r e a v a i t e c r i t s en redigeant Candide, mais q u ' i l a v a i t e n s u i t e cherche a d e t r u i r e .  Selon Wade, V o l t a i r e a essaye dans  ces Memoires de se j u s t i f i e r contre F r e d e r i c parce que l e s i n c i d e n t s a B e r l i n et a F r a n c f o r t l u i ont rappele toutes l e s h u m i l i a t i o n s e t toutes l e s d e f a i t e s de sa v i e .  Ces Memoires,  cependant, temoignent en m§me temps de 1 ' e f f o r t q u ' i l f a i s a i t 22 pour r e t r o u v e r son assurance et sa d i g n i t e .  Le probldme  du mal e s t ne, peut-§tre, avec c e t t e perte de confiance en lui-meme q u i a r r i v a pendant l e s annees ou son bien-§tre dependait de l a bonne volonte des a u t r e s .  Lors de Candide,  V o l t a i r e semble a v o i r retrouve son e q u i l i b r e , aid6 sans doute p a r l e s e j o u r p a i s i b l e aux D e l i c e s ou i l e t a i t en surete e t maltre de sa propre f o r t u n e .  A i n s i , Candide,  sans diminuer l a vaste etendue du mal, r e c o n n a l t c e r t a i n e s v a l e u r s s o l i d e s , symbolisees p a r l e t r a v a i l dans l e j a r d i n , et ces v a l e u r s j u s t i f i e n t une esperance en un m e i l l e u r avenir.  Quand on c u l t i v e son j a r d i n , c'est dans l ' e s p o i r  d'en r e c u e i l l i r l e s f r u i t s , et quand on r e j e t t e , comme Candide, l e s c o n c l u s i o n s du pessimisme c'est parce qu'on e s t t o u j o u r s capable de chercher, d'attendre e t s u r t o u t 22 Wade, V o l t a i r e and Candide, pp. 135-38.  62 d'esperer. Le probl&me du mal a i n s i r e s o l u , quel e s t l e bonheur que V o l t a i r e a e n f i n trouve? difficile.  La question e s t  Pendant douze annees e n v i r o n , V o l t a i r e f u t p l u s  ou moins malheureux e t d^courage.  A cause de ses propres  souffranees, i l a v a i t remis en q u e s t i o n l e s e x p l i c a t i o n s philosophiques du mal physique e t du mal moral.  I I avait  du a u s s i peser l e b i e n que l u i e t ses contemporains cherchaient. V o l t a i r e a v a i t commence p a r accepter sans c r i t i q u e 1  l ' i d e e du b i e n que son s i e c l e mondain s ' e t a i t formee.  Pour  l e s e s p r i t s de son epoque, l e b i e n , c'est s u r t o u t l e bonheur, e t l e bonheur, c'est ce qu'on trouve dans l a v i e du Mondain: l e s p l a i s i r s m a t e r i e l s — l a parure, l e s beaux v§tements, l e s mets e t l e s v i n s e x c e l l e n t s ; l e s p l a i s i r s de 1 * e s p r i t e t du c o e u r — l a c o n v e r s a t i o n s p i r i t u e l l e , l e s beaux-arts  e t 1'amour. Mais ce bonheur doux e t agreable  ne s a u r a i t r e s i s t e r aux coups de l ' i n f o r t u n e . car i l manque de bases s o l i d e s .  I I s'ecroule  Pour l a m§me r a i s o n , l e  bonheur q u i e s t l e bien-§tre du corps e t 1'absence des tourments de l'§Lme ne peut s a t i s f a i r e l e s a s p i r a t i o n s l e s p l u s e x a l t e e s mais tend p l u t d t a engourdir 1 * e s p r i t e t a endormir l'ilme.  V o l t a i r e f o r t i f i e e t e n f i n remplace c e t t e  sorte de bonheur par l e t r a v a i l , q u i "devient a l a longue l e p l u s grand des p l a i s i r s , e t t i e n t l i e u de t o u t e s l e s  i l l u s i o n s qu'on a perdues."  63 23 y  En 1759 V o l t a i r e n ' a c c e p t a i t p l u s depuis longtemps l a d e f i n i t i o n mondaine du b i e n , mais i l ne t r o u v a i t pas de quoi l a remplacer.  I I a v a i t dti remarquer que nous p e r s i s t o n s  a chercher ce qui nous semble bon m§me quand ce b i e n e n t r a i n e surement l e malheur.  I I e s t done c l a i r que l e b i e n ne  c o n s i s t e pas dans l e bonheur t o u t s e u l .  L * i n s u f f i s a n c e du  bonheur comme d e f i n i t i o n du b i e n a p p a r a l t clairement dans Candide. Candide e s t chasse du p l u s beau..: des chateaux e t ses souffranees commencent.  Avant de q u i t t e r ce p a r a d i s  t e r r e s t r e , i l e s t heureux e t assez ignorant pour c r o i r e a 1'enseignement de Pangloss.  Mais V o l t a i r e ne veut pas  §tre heureux a c o n d i t i o n d'etre i m b e c i l e .  On a  1'impression  a u s s i que, coute que eoute, V o l t a i r e pref&re n'importe quelle a c t i v i t e a l a torpeur sereine.  S i on ne 1 ' a v a i t pas  chasse du chateau, Candide a u r a i t mene une v i e sans inter§t et i l s e r a i t r e s t e i g n o r a n t — c h a t i m e n t  beaucoup p l u s  p e n i b l e que l e s "grands coups de p i e d dans l e d e r r i S r e " donnes p a r l e baron.  Le p r i x de 1 ' e x p e r i e n c e , l e p r i x du  nouveau, c'est l a s o u f f r a n c e , e t ce p r i x , V o l t a i r e e s t pr§t a l e payer.  I I e s t c e r t a i n que V o l t a i r e lui-m§me  n ' a u r a i t pas v o u l u r e s t e r dans l e chateau de Thunder-tentronckh.  I I s e r a i t mort d'ennui.  23 XXXVII, 304. L e t t r e du 15 aout 1751.  64 De mime, j e doute s i V o l t a i r e a u r a i t beaucoup aime a v i v r e en Eldorado. i l n'y  C'est l a s o c i e t e p a r f a i t e ou  a pas de t r a c a s s e r i e s , pas de p e r s e c u t i o n s p o i n t  d'injustice.  Mais V o l t a i r e aime a se q u e r e l l e r ; i l aime a  s'enrager et surtout i l aime l e nouveau. i l n'y  Dans 1 ' E l d o r a d o  a r i e n de c e l a , c a r ce pays, etant p a r f a i t , est  a u s s i parfaitement s t a t i q u e .  Candide et Cacambo ne  qu'un mois dans ce pays heureux. de r e t o u r n e r  restent  I l s ne peuvent s'empicher  dans l e monde ou i l s ont tellement  souffert:  ...on aime tant a c o u r i r , a se f a i r e v a l o i r chez l e s s i e n s , a f a i r e parade de ce qu'on a vu dans ses voyages, que l e s deux heureux r e s o l u r e n t de ne c l u s l ' i t r e , et de demander l e u r conge a Sa Majeste.24 On peut c r o i r e que V o l t a i r e s ' e n f u i t avec  eux.  La meme enigme se pose a l a f i n de Candide. Apr&s a v o i r e n f i n trouvS un a s i l e , l e s voyageurs s'ennuyent a mourir.  La v i e i l l e f a i t remarquer c e t t e c o n t r a d i c t i o n : Je voudrais s a v o i r l e q u e l e s t l e p i r e , ou d ' i t r e v i o l e e cent f o i s par l e s p i r a t e s negres, d ' a v o i r une fesse coupee, de passer par l e s baguettes chez l e s Bulgares, d ' i t r e f o u e t t e et pendu dans un auto-da-fe, d ' i t r e disseque, de ramer en g a l d r e , d'eprouver e n f i n toutes l e s miseres par l e s q u e l l e s nous avons tous passe, ou b i e n de r e s t e r i c i a ne r i e n f a i r e ? 2 5  24 XXI,  178.  25 I b i d . ,  215  65  "C'est une grande q u e s t i o n , " repond Candide.  Martin, qui  est porte a v o i r t o u t en n o i r , c o n c l u t que l'homme est ne "pour v i v r e dans l e s convulsions de 1 ' i n q u i e t u d e , ou dans 26  l a l e t h a r g i e de 1 ' e n n u i . "  Candide n'admet pas  c o n c l u s i o n a u s s i desesperante.  une  Comme V o l t a i r e , i l p r e f e r e  attendre une m e i l l e u r e s o l u t i o n . I I e s t c l a i r que V o l t a i r e se rend compte de 1 ' i n s u f f i s a n c e de l ' i d e e q u ' i l s'est f a i t e du b i e n , mais i l r e c u l e devant l e probldme de f i x e r avec p r e c i s i o n l e sens de c e t t e i d e e .  La metaphysique et l e s probldmes  a b s t r a i t s ne 1 ' i n t e r e s s e n t p l u s . Bien q u ' i l n ' a i t pas trouve de d e f i n i t i o n philosophique du bonheur, i l a r e a l i s e , neanmoins, son propre b i e n - e t r e .  Comment y e s t - i l a r r i v e et en quoi ce  bien-§tre c o n s i s t e - i l ?  Candide nous f o u r n i t un renseignement  sur ces questions. Candide et Cacambo q u i t t e n t l'Eldorado parce s'y ennuient.  qu'ils  l i s s'en vont a l a recherche du nouveau.  Mais, au l i e u du bonheur, i l s ne trouvent que de n o u v e l l e s infortunes.  La p e t i t e bande q u i trouve un l i e u de refuge  aux  bords de l a Propontide n ' a t t e i n t pas non p l u s l e contentement en mettant f i n a ses s o u f f r a n e e s .  La on s'ennuie a u s s i .  Quand on court l e monde, on tombe a t o u t i n s t a n t dans des  26 XXI,  215  66 mesaventures, e t quand on ne s o u f f r e pas, on passe son temps a r a i s o n n e r sur s o i , et on s'ennuie a ne r i e n f a i r e . I I semble done que 1'on  ne parvienne au bonheur que dans  1 o u b l i de s o i que l e t r a v a i l s e u l rend p o s s i b l e : 1  " - T r a v a i l l o n s sans r a i s o n n e r . . . ; c'est l e s e u l moyen de 27 rendre l a v i e supportable."  '  Dans l e s annees qui suivent  Candide, V o l t a i r e r e u s s i r a a s ' o u b l i e r en t r a v a i l l a n t , l u i a u s s i , dans son  jardin.  V o l t a i r e a trouve son bonheur p a r t i c u l i e r dans l e travail.  L'aspect personnel du probldme du mal a d i s p a r u  pour l u i avec ce r e t o u r de confiance en lui-m§me.  Mais  ayant une f o i s s o u f f e r t , i l ne l u i s u f f i s a i t p l u s de r e t r o u v e r son propre contentement. i l ne f a l l a i t pas l ' o u b l i e r . les  Le mal e x i s t a i t t o u j o u r s ;  Surtout, i l f a l l a i t aider  autres. Dans Candide, V o l t a i r e ne c u l t i v e encore que  son  propre j a r d i n , mais i l l u i e t a i t f a c i l e de transformer precepte  en une morale s o c i a l e .  ce  Cette morale p r o v i e n t de  l a p h i l a n t h r o p i c v o l t a i r i e n n e , e l l e proedde du b e s o i n qu'avait V o l t a i r e de s ' o u b l i e r , e t , chose etrange, r e s u l t e a u s s i de son s c e p t i c i s m e .  I I s'agit  elle  d'un  scepticisme q u i ne v i s e que l a metaphysique et qui n a l t du d e s i r t r d s f o r t d ' a g i r .  27 XXI,  217  V o l t a i r e ne veut p l u s p a r l e r  67  du mal; i l veut l e combattre.  Dans l e Philosophe i g n o r a n t ,  on v o i t que c'est l e s c e p t i c i s m e de V o l t a i r e qui l e pousse dans l e s l i c e s du monde.  On ne se trompe pas sur l e s abus.  La l u t t e p o l i t i q u e et l ' a s s a u t contre l'infame sont des moyens assez surs de b a n n i r l e mal moral.  Apres 1759,  le  philosophe c o n t e m p l a t i f deviendra de p l u s en p l u s l ' a p d t r e . On a moins b e s o i n de gros l i v r e s que d'energiques  pamphlets.  Le philosophe ignorant nous l e d i t lui-m§me: ...aucun philosophe n'a i n f l u e seulement sur l e s moeurs de l a rue ou i l demeurait. Pourquoi? parce que l e s hommes se conduisent par l a coutume et non par l a metaphysique. Un s e u l homme eloquent, h a b i l e e t a c c r e d i t s , pourra beaucoup sur l e s hommes; cent philosophes n'y pourront r i e n s ' i l s ne sont que philosophes.28 A i n s i , du r e f u s de l'optimisme dans Candide n a i t r a un programme de reformes qui sera l a s o l u t i o n l a p l u s e f f i c a c e du probldme du mal.  28 XXVI, 69-  CONCLUSION Le determinisme,  l a r e l a t i v i t y , l e Dieu  i n d i f f e r e n t aux hommes, tous elements c a r a c t e r i s t i q u e s de 1'optimisme, proviennent cependant d'une vue p l u s generale et accepted p a r un p u b l i c p l u s v a s t e .  C'est l a vue du  monde imposee p a r l a n o u v e l l e s c i e n c e , Des l e dix-septi&me  s i d c l e , l ' i d e e d'un u n i v e r s  mu e t r e g i p a r 1'enchalnement des causes a v a i t ete a c c u e i l l i e par 1'avant-garde i n t e l l e c t u e l l e . " ^  Elle dicta  desormais l a forme que d e v a i t prendre toute v i s i o n comprehensive e t v a l a b l e du monde.  En consequence, l e s  p h i l o s o p h i e s e t l e s t h e o l o g i e s q u i n'acceptaient pas ce nouvel u n i v e r s f u r e n t tournees en d e r i s i o n .  On r e j e t a i t l e  monde medieval ou t o u t tend v e r s un but preordonne p a r Dieu, ou l'Sme de l'homme e s t d'une importance  capitale,  et ou Dieu, encore maltre de sa c r e a t i o n , peut f a i r e des m i r a c l e s en faveur de c e r t a i n s hommes e t interrompre l e fonctionnement  des l o i s r e g u l i & r e s s i ses desseins  1'exigent.  Bien que l a s u c c e s s i o n ininterrompue de causes e t d ' e f f e t s ne f u t pas ignoree au moyen §.ge, e l l e n* a v a i t pas l a f o r c e et l e p r e s t i g e d'un ordre i n v i o l a b l e . 1 B a s i l W i l l e y , The Seventeenth Century Background, Garden C i t y , Doubleday and Company, I n c . , 1955, p. 114. 68  69 Au dix-huitieme s i d c l e , 1' i n t e r v e n t i o n d i v i n e qui  rompt l a chatne des evenements p a r a l t d'autant p l u s  i n v r a i s e m b l a b l e que 1'observation des corps c e l e s t e s e t 1 * analyse de l e u r s mouvements ont r e v e l 6 un ordre s i regulier.  Puisqu'on s a i t , d ' a i l l e u r s , qu'une p e t i t e cause  peut declencher des s u i t e s de portee t r e s v a s t e , i l e s t c l a i r qu'un m i r a c l e en changeant une seule cause e n t r a l n e r a i t a u s s i toute une s e r i e d ' e f f e t s nouveaux.  I I est ainsi  d i f f i c i l e d'imaginer que l e s i n t e r i t s humains s o i e n t l a cause d'un ebranlement s i profond dans l ' o r d r e n a t u r e l . La perte des m i r a c l e s n'est pas due t o u t simplement a l a conscience v i v e de c e t ordre immuable; e l l e r e s u l t e a u s s i du manque de b i e n v e i l l a n c e doucereuse qu'on t r o u v a i t dans ce nouvel u n i v e r s sans l i m i t e s .  Qu'on imagine un espace  immense, s i n o n i n f i n i , r e m p l i de s o l e i l s , e t ces s o l e i l s entoures de p l a n e t e s m i l l e f o i s p l u s grandes que notre t e r r e I L'homme perd a u s s i t S t sa p o s i t i o n unique au centre de l a creation.  E t quand on pense que ces p l a n e t e s peuvent §tre  peuplees d'§tres a u s s i s u p e r i e u r s aux hommes que l a grandeur de l e u r monde l ' e s t au n Q t r e i . . . De t e l l e s idees rendent i n v r a i s e m b l a b l e , v o i r e r i d i c u l e , l a croyance que Dieu s'occupe des d e t a i l s de notre v i e s p i r i t u e l l e e t change l e cours des evenements en faveur de notre s a l u t . A mesure que l ' u n i v e r s se d e p l o i e a nos yeux e t que ses l i m i t e s se perdent dans 1 * i n f i n i , Dieu s'eloigne de l'homme.  Le Dieu-pdre des Chretiens q u i se m§le des  70 a f f a i r e s humaines est transforme chez V o l t a i r e en A r t i s a n suprime q u i r e g i t l e s vastes masses, p u i s s a n t e s mais b r i d e e s , qui r o u l e n t avec une t e l l e majeste dans l e s c i e u x . Les s o i n s que Dieu peut, selon l a d o c t r i n e c h r e t i e n n e , prodiguer a l'homme s e u l d o i v e n t , aux yeux de V o l t a i r e et de Pope, se partager entre l'homme et l ' u n i v e r s — e t dans ce partage, c'est l ' u n i v e r s q u i l'emporte. Les m§mes causes qui ont f a i t r e c u l e r Dieu dans 1'imagination de V o l t a i r e a g i s s e n t en sens i n v e r s e pour r a p e t i s s e r l'homme.  La n o u v e l l e science place l'homme  dans l a s u i t e des causes q u i s'etendent a 1 * i n f i n i .  A  c e t t e conception d'une chalne de c a u s a l i t e v i e n t s ' a j o u t e r c e l l e d'une grande chalne des S t r e s .  Dans l e s deux systdmes,  l'homme se trouve egalement r e s t r e i n t et i n s i g n i f i a n t : l e premier n i e son l i b r e - a r b i t r e ; 1'autre l e condamne a t e n i r t o u j o u r s l e m§me rang sans l ' e s p o i r de pouvoir 2 se surpasser.  jamais  I I n'est qu'un chalnon n i p l u s n i moins  important que tous l e s a u t r e s .  Dans l e sixieme Discours  en v e r s , Dieu l e d i s a i t d e j a aux d t r e s et aux e s p r i t s qui peuplent son u n i v e r s : Rien n'est n i grand n i p e t i t ; tout e s t ce q u ' i l d o i t §tre. D'un p a r f a i t assemblage instruments i m p a r f a i t s , Dans v o t r e rang p l a c e s demeurez s a t i s f a i t s . 3  2 A. 0. Lovejoy, op. c i t . , pp. 186, 200-202; v. a u s s i , G. W. L e i b n i t z , Theodicy, London, Routledge and Kegan P a u l L t d . , 1952, pp. 188-89. 3 IX, 417.  71  Cette maniere d'envisager l'homme, q u i l e r e d u i t a. un £tre n u l , e s t au fond etrangere a V o l t a i r e .  Pour l e s  memes r a i s o n s q u ' i l n'aime n i l e renoncement, n i l'ascetisme r e l i g i e u x , i l n'aime pas non p l u s 1 ' i n d i f f e r e n c e a l'homme qui  r e s u l t e de 1*optimisme.  Dans l e Poeme s u r l e desastre  de Lisbonne, i l bbjecte que 1'optimisme " p r i s dans un sens absolu e t sans l'esperance d'un a v e n i r , n'est qu'une i n s u l t e 4 aux douleurs de notre v i e . "  Autrement d i t , ce systeme ne  se soucie pas suffisamment de l'homme. I I e s t v r a i que V o l t a i r e se p l a i t a nous peindre l ' i n s e c t e humain.  I I l e f a i t cependant pour nous r a p p e l e r  que notre n i u l l i t e c o n s e i l l e 1'amour f r a t e r n e l e t l a t o l e r a n c e et non pas l e s guerres e t l e s p e r s e c u t i o n s .  Les exigences  t h e o r i q u e s du deisme l ' o b l i g e n t a u s s i a. s o u l i g n e r p a r f o i s notre i n s i g n i f i a n c e .  Mais V o l t a i r e n'accepte pas  1 ' i n s i g n i f i a n c e humaine, n i l e renoncement q u ' e l l e i m p l i q u e . I I veut rendre a l'homme toute 1'importance que l'astronomie l u i a v a i t otee.  Dans l e s contes, 1'eloignement de Dieu e t  1'absence d'une providence, deux choses q u i r a p e t i s s e n t l e s §tres humains, sont balances  p a r 1 ' e f f o r t c o n t i n u e l que  f a i t V o l t a i r e pour ramener toute question a l'homme. Le probldme du mal ne l ' i n q u i e t e s i profondement que parce que sa pensee e s t entierement  o r i e n t l e v e r s l a v i e humaine.  cause de c e t humanisme, i l deteste l e jansenisme  4 IX, 468  A  ascetique.  72 M§me l e s formes p l u s indulgences du c h r i s t i a n i s m e t r a d i t i o n n e l ne l u i p l a i s e n t pas, c a r c'est t o u j o u r s ce Dieu tout bon e t t o u t - p u i s s a n t q u i permet l e s malheurs humains.  S ' i l a c c e p t a i t l e Dieu C h r e t i e n , i l n ' a u r a i t p l u s  l e d r o i t de p r o t e s t e r contre l e mal: Je respecte mon Dieu, mais j'aime l ' u n i v e r s .  5  Le determinisme e t l e Dieu l o i n t a i n c a r a c t e r i s e n t l a pensee de V o l t a i r e , a i n s i que c e l l e des o p t i m i s t e s , mais i l e s t c l a i r qu'on peut a r r i v e r a ces idees en se basant sur  l a science de Newton e t sans t o u t e f o i s §tre o p t i m i s t e . I I e s t v r a i cependant qu'on decouvre dans l e s  contes des formules e t des termes q u i sont proprement optimistes.  La r e l a t i v i t e morale e t l a defense des passions  s'apparentent a u s s i en p a r t i e aux idees o p t i m i s t e s .  Ces  a l l u s i o n s e t ces emprunts evoquent t o u j o u r s l e nom de L e i b n i t z , mais i l p a r a i t que c e t t e a s s o c i a t i o n qu'on f a i t presque i n s t i n c t i v e m e n t r e s u l t e t o u t simplement de Candide. L'optimisme s o i - d i s a n t l e i b n i t z i e n de V o l t a i r e e s t immortalise p a r ce conte.  Dans tous l e s contes, cependant,  l a p l u p a r t des formules o p t i m i s t e s viennent de Pope dont l e s t y l e v i f ; e t frappant a du impressionner V o l t a i r e .  En  e f f e t l'optimisme v o l t a i r i e n ne ressemble pas p l u s a c e l u i de Pope qu'a c e l u i de L e i b n i t z .  5 I X , 4-71, 1. 56  V o l t a i r e ne respecte aucun  73 systdme, mais i l aime b i e n emprunter aux systemes ce q u i l u i p l a i t e t ce q u i l u i semble u t i l e .  En ce sens, "Voltaire  n'est l e p a r t i s a n f i d d l e d'aucune espdce d'optimisme. Quel usage f a i t - i l des idSes o p t i m i s t e s q u ' i l a empruntees?  V o l t a i r e e s t d e i s t e e t l e deisme exige q u ' i l  c r o i e a l a bonte f o n c i d r e de l'homme e t a c e l l e de Dieu. I I s o u t i e n t l a bonte n a t u r e l l e de l'homme contre l e dogme du peche o r i g i n e l e t contre P a s c a l .  Quant a l a bonte  d i v i n e , V o l t a i r e lui-mime n'a aucun b e s o i n de l a prouver, mais pour en convaincre l e s athees, i l l u i f a u t des arguments. Or, l a d o c t r i n e o p t i m i s t e e s t t r e s appropriee a. l a defense du deisme.  D'abord, e l l e p r e t e n d que Dieu a arrange l e  monde de sorte q u ' i l s o i t l e m e i l l e u r p o s s i b l e , e t puisque dans c e t arrangement tout e s t li§ p a r l a c a u s a l i t e , tout e s t done n e c e s s a i r e a 1*ordre du monde que Dieu a c h o i s i . I I s'ensuit que l'homme d o i t §tre t e l q u ' i l e s t , ce q u i c o n t r e d i t l e dogme de l a chute.  De p l u s , 1*optimisme, en  e x p l i q u a n t 1'existence du mal comme n e c e s s a i r e au m e i l l e u r ordre p o s s i b l e , donne a V o l t a i r e un e x c e l l e n t  argument  contre l e s athees, qui de 1'existence du mal t i r e n t l a consequence que Dieu n ' e x i s t e pas. L ' u t i l i t e d'une d o c t r i n e n'implique pas, t o u t e f o i s , une adherence sincdre de l a p a r t de c e l u i q u i en p r o f i t e . Cela e s t s u r t o u t v r a i a l ' e g a r d de V o l t a i r e q u i s a i s i t d'habitude toute arme q u i puisse l u i s e r v i r .  On c r o i r a i t ,  par exemple, que V o l t a i r e , apres Candide se p a s s e r a i t b i e n  74 de l a d o c t r i n e o p t i m i s t e . qui  Pas du t o u t !  Dans l e s annees  s u i v e n t Candide, le. philosophe de Ferney reprendra l e s p.  arguments o p t i m i s t e s contre l e s athees.  I I ne f a u t pas  s'en etonner, c a r a. c e t t e epoque V o l t a i r e recherche p r i n c i p a l e m e n t , non l a v e r i t e , mais l ' u t i l i t e s o c i a l e .  II  repousse t o u j o u r s l e s f a i t s quand i l s menacent un p r i n c i p e moral q u ' i l c r o i t n e c e s s a i r e au "bien de l a s o c i e t e .  C'est,  en ce sens, un philosophe "engage". Mais l ' u t i l i t e de l'optimisme n'explique pas pourquoi V o l t a i r e dans l e s contes s'occupe constamment de cette philosophie.  Pour commencer, i l a v a i t p r o t e s t e  presque inconsciemment  en 1747 contre l ' i d e e que t o u t e s t  b i e n ; quelques annees p l u s t a r d , i l a v a i t combattu idee directement.  cette  D'ou v i e n t l a f o r c e de c e t t e preoccupation?  E l l e v i e n t certainement du f a i t que pour V o l t a i r e l'optimisme represente l e r e v e r s du probleme du mal.  A mesure que l e  sentiment du mal penetre son e s p r i t , V o l t a i r e lance une attaque p l u s vigoureuse contre l'optimisme.  La p e r s i s t a n c e  et l a f o r c e de c e t t e attaque t r a h i s s e n t 1'importance  de  c e t t e d o c t r i n e dans l a pensee du jeune V o l t a i r e . Nous avons deja. f a i t mention de l'usage q u ' i l f a i t des arguments o p t i m i s t e s pour defendre l e deisme; i l f a u t t e n i r compte en mime temps de l ' a t t r a i t  psychologique  6 V o i r par exemple, L ' H i s t o i r e de J e n n i , XXI,  523-76.  75  de 1'optimisme.  C'est s u r t o u t 1'optimisme  de L e i b n i t z q u i a t t i r e V o l t a i r e de 1730 epoque, V o l t a i r e e s t content.  psychologique  a 1740.'  A cette  I I veut que tout s o i t b i e n  et que l e mal ne 1*importune pas.  La d o c t r i n e o p t i m i s t e ,  u t i l e a. son deisme, repond a u s s i a son e t a t d ' e s p r i t c o n f i a n t , et c'est pourquoi i l e c r i t sa l e t t r e sur P a s c e l et son Mondain.  P l u s t a r d , l e s deceptions  i l d o i t renoncer a cet optimisme par t r o p  commencent, et enthousiaste.  Son desabusement personnel l e f e r a s'acharner contre l e "tout e s t b i e n " et l e " m e i l l e u r des mondes p o s s i b l e s . " A i n s i s'explique l a v i o l e n c e du reniement: c'est une p a r t i e de lui-m§me a. l a q u e l l e V o l t a i r e renonce quand i l admet e n f i n le  mal. I I e s t done c l a i r que 1'optimisme q u i appuie l e  deisme de V o l t a i r e e s t surtout un expedient, c ' e s t - a - d i r e , ce que nous avons appele "optimisme d o c t r i n a l " .  Mais l a  question du temperament o p t i m i s t e e s t p l u s importante a\ l'egard du probleme du mal.  C'est ce probldme qui commence  a se formuler dans Zadig et qui trouve son expression l a p l u s d i r e c t e dans Candide.  L'existence du mal n'est pas  pour V o l t a i r e une question de p h i l o s o p h i e ; c'est  une  q u e s t i o n q u i a f f e c t e profondement t o u t son §tre et qui demande-done a t o u t p r i x une  s o l u t i o n . C'est a cause de  7 Wade, V o l t a i r e and Candide, p. 55. De m§me, l ' E s s a i sur 1'homme t r a h i t chez Pope un v r a i optimisme de coeur.  76 1'importance  psychologique de ce probleme, que nous avons  i s o l e l a s e r i e des contes q u i commence par Zadig, l e premier que V o l t a i r e a p u b l i e , e t q u i f i n i t p a r Candide, ou V o l t a i r e a d e t r u i t l'optimisme.  Peut-on conclure que ces contes,  e c r i t s entre 174-7 e t 1759, t r a h i s s e n t un dechirement de sa pensee entre 1'optimiste d ' h i e r e t l e p e s s i m i s t e de demain? I I e s t c l a i r , a mesure qu'on examine l e s contes chronologiquement, qu'entre Zadig e t Candide l a pensee de V o l t a i r e ne passe pas par une s e r i e p r o g r e s s i v e de t r a n s formations.  Toute c l a s s i f i c a t i o n des contes en vue d ' o b t e n i r  l e s preuves d'un dechirement de l a pensee v o l t a i r i e n n e r i s q u e d'§tre a r t i f i c i e l l e .  V o l t a i r e se derobe a l a c l a s s i f i c a t i o n .  En presence de ces f a i t s , on ne cherchera i c i qu'a r e l e v e r c e r t a i n e s des tendances q u i se dessinent dans l e s contes de Zadig jusqu'a Candide e t q u i se l i e n t au developpement du probldme du mal, Dans tous l e s contes, V o l t a i r e s o u l i g n e l e s l i m i t e s de l'homme.  C'est l e hasard e t l a malchance q u i  determinent l a v i e de Zadig e t q u i rendent i n u t i l e s ses t a l e n t s e t ses bonnes q u a l i t e s .  Tout ce que l'homme possede  pour s'assurer l e succds e t l e bonheur depend d'evenements f o r t u i t s en dehors de son a c t i o n .  Enchalne aux causes, i l  n'est pas l i b r e de f a i r e s a propre v i e . Cette m§me f a t a l i t e i n e x o r a b l e q u i nous o b l i g e a a g i r contre notre " v o l o n t e " se t r a h i t encore dans Cosi-Sancta.  V o l t a i r e ressent s i  77  fortement a c e t t e epoque sa dependance e t ses malheurs q u ' i l ne peut s'empScher de l e s p e r s o n n i f i e r sous l a forme d'une v o l o n t e m a l v e i l l a n t e e t p e r v e r s e , q u ' i l a p p e l l e l a destinee. Encore p l u s douloureuse que 1 ' i m p e r f e c t i o n inherente II n o t r e c o n d i t i o n e s t l a conscience du f a i t n ' e x i s t e p o i n t de providence s p e c i a l e .  qu'il  L'absence d'une  providence e s t un thdme qui va en c r o i s s a n t de 174-7 a Dans Zadig, i l y a encore une providence, assez i l e s t vrai., et on s a i t que Dieu e x i s t e .  1759.  cachee,  Zadig cherche  t o u j o u r s une e x p l i c a t i o n metaphysique de ses s o u f f r a n e e s , mais i l ne trouve jamais d ' e x p l i c a t i o n s u f f i s a n t e . D ' a i l l e u r s , son s o r t f a i t douter de 1 ' e x i s t e n c e d'une providence p e r s o n n e l l e et nous l a i s s e 1 ' i m p r e s s i o n  que  l e s v o i e s de Dieu nous sont II jamais i n c o n n a i s s a b l e s . L'univers e s t encore gouverne par Dieu, mais ses desseins u n i v e r s e l s ne t i e n n e n t pas p a r t i c u l i e r e m e n t compte de l'homme.  Le bon genie de Memnon e s t cense r e p r e s e n t e r l a  Providence qui v e i l l e sur l e s hommes, et aprds 1 ' a v o i r r e n c o n t r e , on sent combien l'homme e s t s e u l dans ce monde. Ce bon genie ne peut r i e n f a i r e pour a i d e r Memnon a e v i t e r l a catastrophe q u i l u i a r r i v e , ce qui s i g n i f i e , encore p l u s clairement que dans Zadig, que pour V o l t a i r e une p a r t i c u l i e r e n ' e x i s t e pas.  providence  Dans Candide, l e s p a r o l e s  b r u t a l e s du derviche nous a v e r t i s s e n t de nouveau q u ' i l  n'y  a pas de providence a. notre p o r t e e , n i mSme de providence  78 generale a l a portee de notre entendement.  I I h'y a  d ' a i l l e u r s dans l e monde de Candide aucun sentiment du d i v i n n i aucun a r r i & r e - p l a n metaphysique.  I I n'y a m§me  p l u s c e t t e p e r s p e c t i v e eloignee des systemes p l a n e t a i r e s d i s p e r s e s dans l e s c i e u x q u i e s t tellement evidente dans Zadig, dans Memnon e t dans Micromegas.  Tous l e s personnages  de Candide v i v e n t sans appel dans ce monde. C'est pour c e t t e r a i s o n que dans Candide l e visage du mal se p r e c i s e .  I I n'y a p l u s de f a t a l i t e a blamer, c a r  l a mechancete humaine a remplace l e mal metaphysique e t l a souffrance physique comme source de notre malheur.  Nous  avons d e j a f a i t remarquer que Candide accepte l e s hommes sans p r o t e s t e r contre l e u r m a l v e i l l a n c e , sans s'etonner de l e u r bassesse et sans l e s h a i r .  Cette a c c e p t a t i o n t o t a l e  de l'homme indique que V o l t a i r e a e n f i n dompte l e mal. I I l ' a f a i t en repoussant Dieu, dont l e pouvoir e f f r a y a n t 1'avait hante sous l e s masques du d e s t i n et du determinisme q u i arrachent a l'homme l e pouvoir de f a i r e sa propre Q fortune.  Dans Candide l e monde e s t l i b e r e de l a h a n t i s e  de l a f a t a l i t e .  V o l t a i r e r e c o n n a i t t o u j o u r s que notre  l i b e r t e e s t c e l l e d ' a g i r s e l o n ce que 1'entendement juge §tre bon, et que nous ne sommes pas du tout l i b r e s de v o u l o i r sans cause determinante. I I peut cependant admettre c e t t e n e c e s s i t e sans q u ' e l l e l u i semble une puissance 8 Cf. Pomeau, La R e l i g i o n de V o l t a i r e , pp. 216-17, 241  79  c a p r i c i e u s e qui menace a tout moment de l e p r e c i p i t e r dans l a r u i n e ou dans l e desespoir. lui-m§me §tre une cause.  V o l t a i r e s a i t q u ' i l peut  Mime s i son a c t i o n e s t bornee par  m i l l e choses i m p r S v i s i b l e s , i l pourra en p e r s i s t a n t r e u s s i r dans ses p r o j e t s . En m§me temps q u ' i l n i e 1'existence d'une providence p a r t i c u l i e r e et q u ' i l d e c l a r e l a providence incomprehensible  genSrale  a l'homme, V o l t a i r e d i t q u ' i l e s t tout a  f a i t i m p o s s i b l e d'expliquer 1'existence du mal.  Dans Zadig  et dans Memnon, i l met en doute l a theodicee o p t i m i s t e . Aprds l e tremblement de t e r r e de Lisbonne, i l r e j e t t e d e f i nitivement 1'optimisme.  Lisbonne  l u i f a i t v o i r que  ce  systdme ne repond en r i e n a ce qui e s t pour nous l e monde r e e l , c ' e s t - a - d i r e , l e monde s u b j e c t i f , compose de souffranees, de malheurs et d'un peu de bonheur. ces sentiments. se trompent.  On ne s a u r a i t mesurer  C'est l a que l e s " t r i s t e s c a l c u l a t e u r s "  l i s ont v o u l u peser l e b i e n et l e mal pour  prouver que l e b i e n depasse en q u a n t i t e l e mal. que l e s mStaphysiciens valeur q u a l i t a t i v e .  I I n'y  a  qui ignorent que l e b i e n e s t une  I I ne se pese pas.  Dans c e t t e  s u b j e c t i v i t y du bonheur se trouve une ressource  inespSree  pour c e l u i qui veut c r o i r e malgre t o u t que l a v i e vaut d'§tre vecue.  Dans Candide, V o l t a i r e a retrouve ce bonheur  q u i c o n s i s t e surtout dans l'esperance et q u i peut r e s i s t e r a toute une v i e de souffranees. I I y a done, contrairement a ce qu'on a a f f i r m e  80  t a n t de f o i s , une u n i t e dans l a pensee de V o l t a i r e . c 6 t e , V o l t a i r e a f f i r m e l a v a l e u r de l'optimisme  D'un  psychologique;  de 1'autre, i l d e t r u i t 1'optimisme philosophique en l u i opposant 1'evidence t r d s f o r t e du mal s u r c e t t e t e r r e . La d e s t r u c t i o n de l'optimisme  symbolise  son r e f u s de toute  theodicee e t de toute e x p l i c a t i o n p r o v i d e n t i e l l e .  On  sent s u r t o u t dans Candide que V o l t a i r e a longuement cherche une s o l u t i o n au probleme du mal qui r e p o n d r a i t a l a f o i s aux exigences de son e s p r i t e t a c e l l e s de son coeur. N'ayant pas trouve c e t t e s o l u t i o n , i l ne l u i r e s t e que l e scepticisme.  Cependant, i l n'a d e j a p l u s besoin d'une  e x p l i c a t i o n metaphysique du mal, c a r , comme nous l'avons vu, l e monde de Candide, i s o l e des m i l l i o n s de globes q u i l ' e n t o u r e n t , e s t compose t o u t simplement de l a t e r r e e t des hommes.  L a s o l u t i o n que V o l t a i r e apporte au probleme  du mal e s t done t r d s p r a t i q u e .  I I r e f u s e de s ' i n q u i e t e r  de l ' a u - d e l a e t n ' a f f r o n t e p l u s que l e mal moral.  Bien  entendu, i l s o u f f r e encore de son ignorance, mais p u i s q u ' e l l e e s t impossible a d i s s i p e r e t vu que l a s o l u t i o n des questions metaphysiques n'a pas l a moindre importance pour l e commun des hommes, V o l t a i r e se tourne v e r s des probldmes p l u s c o n c r e t s .  Le mal moral nous a f f l i g e  tous  et i l e s t p o s s i b l e de l e diminuer p a r l a reforme s o c i a l e . Le combat q u ' e l l e e n t r a l n e nous apporte en p l u s en grand b i e n , l ' o u b l i de s o i , e t m§me i l nous debarrasse d'un autre fardeau, 1'ennui.  A i n s i , c'est en f a i s a n t du b i e n  81 a d'autres que V o l t a i r e resout l e probleme du mal e t a t t e i n t en meme temps a un bonheur q u i l e s a t i s f a i t p l u s que l e p l a i s i r mondain e t m§me p l u s que l e t r a v a i l dans son propre  jardin.  BIBLIOGRAPHIE I.  TEXTES DE VOLTAIRE  Candide ou 1'Optimisme. ed. Andre Morize. P a r i s , Droz, 1931* Candide ou 1*Optimisme. ed. Rene Pomeau. P a r i s , N i z e t ,  1959.  D i c t i o n n a i r e p h i l o s o p h i q u e . ed. J u l i e n Benda e t Raymond Naves. P a r i s , G a m i e r , s.d. L e t t r e s p h i l o s o p h i q u e s . ed. Gustave Lanson. 2 v o l s . P a r i s , Hachette, 1917Qeuvres completes de V o l t a i r e , ed. L o u i s Moland. 52 v o l s . P a r i s , G a m i e r , 1877-1882. Romans e t Contes. ed. Jean P o u r n i e r . P a r i s , Les E d i t i o n s N a t i o n a l e s , 1948. Romans e t Contes. ed. H e n r i Benac. P a r i s , G a m i e r , 1958. V o l t a i r e ' s Correspondence. ed. Theodore Besterman. 51 v o l s . Les Devices, Geneve, I n s t i t u t et musee V o l t a i r e , 1953 et s u i v . Zadig ou l a Destinee. ed. Georges A s c o l i . 2 v o l s . P a r i s , Hachette, 1929. Zadig ou l a Destinee. ed. V. L. S a u l n i e r . L i t t e r a i r e s F r a n e a i s , 1946. II.  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