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L'inspiration democratique des Miserables et son evolution dans l'oeuvre anterieure de Victor Hugo Chatwin, Dorothy B. (Kelly) 1933

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831-UBC_1933_A8_C4_I5.pdf [ 16.96MB ]
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INSPIRATION DEMOCRAIIQUE DBS MISERABLBS ET SON EVOLUTION DANS L t01WRE ANTERIETJRE DE VICTOR HUGO fey MKS. f r o t h y B, ^ e l l y ^ C H A T W l N Thesis submitted f o r the Degree of Master of A r t s i n the Department - of — Modern Languages. THE UNIVERSITY OP BRITISH COLUMBIA A p r i l , 1933. INTRODUCTION La l i t t e r a t u r e francaise a ete des jes de-buts jusqu'au X I X e s i e c l e une l i t t e r a t u r e e s s e n t i e l l e -ment a r i s t o c r a t i q u e . E c r i t e pour une classe p a r t i c u l i e r e l a noblesse, l a l i t t e r a t u r e n'exprima que l e s i n t e r e t s , les moeurs, et l e s aspirations de cette classe. A i n s i l e role du peuple y e t a l t - i l presque n e g l i g i b l e . En outre, avant l e X Y I I I e s i e c l e l a l i t t e r a t u r e e t a i t une sorte de passe-temps pour l ' e c r i v a i n et pour le lecteur, e l l e n'a-. vait aucun but serieux ou } du moins, s o c i a l . Cette phrase de Malherbe est typique de cette conception courante de l a l i t t e r a t u r e : "Le poete n'est pas plus u t i l e dans un Etat qu'un joueur de qui l i e s . 1 1 En vue de cette conception l i t t e r a i r e et du systeme s o c i a l cLe l'ancienne France on ne s 'attend pas a y trouver une l i t t e r a t u r e democratique. De temps a autre a travers l e s s i e c l e s , i l p a r a i s s a i t un auteur qui de'crivait les conditions du peuple , s o i t par malice, s o i t par int'eret personnel, quelquefois meke par un v r a i sen-timent d ' human ite' suscite" par l a contemplation de l a mi-sere populaire. Mais tous, i l s sont des exceptions, des premieres lueurs de ce qui viendra plus tard. i i . Au XVII e s i e c l e , par reaction contre l e s oeuvres i d e a l i s t e s t e l l e s que 1'As t r e e , p a r a i s s a i t l e roman coinique. Dans ces remans de So r e l , de Soarron et de Furetiere II y a .des personnages de toute classe--peuple, bourgeois, et noblesse. La Fontaine et Moliere ternoign-aient le meme inte r e t u n i v e r s e l . Mais dans toutes ces oeuvres i l n'y a pas l a moindre lueur de sympathie, ce n'est que l a caricature du peuple, aucune p i t i e , aucun sentiment de 1' i n j u s t i c e . De plus,; au XVII e s i e c l e toute discussion p o l i t i q u e , sociale et relgieuse e'tait defendue dans l a vie r e e l l e et l a litte'rature observa l a m$me regie. En outre dans l a vie a l a cour 1'attention des hoinraes se tourna surtout a. 1 'analyse des sentiments. II f a l l a i t e t r e bon psychologue pour vivre dans un t e l mi-l i e u sans %tve dupe et sans se perdre. Chacun v e i l l a i t a ce que f a i s a i t et a ce que pensait meme son v o i s i n . Tout 1' interet de 1'e'poque a l i a a cette analyse de l a vie i n -t e ' r i e u r e p l u t S t qu'a. 1 'etude de l a vie exte'rieure; La Prinoes.se de Cleves exprime a merveille cette tendance a 1'analyse. A p a r t i r du XVIII e s i e c l e e'est autre chose. La l i t t e r a t u r e de tous l e s genres devint 1'instrument de l a propagande, e l l e etccusa une tendance p o l i t i q u e , e l l e re~ •fle'ta l a passion de c r i t i q u e r , de demolir, et d'innover I l l .qui caraoterise . i cette epoq-ue. P e t i t a p e t i t l e nombre de lecteurs s'est e'largitet 1 'attention de tous ces l e c -teurs se porte aux i n s t i t u t i o n s p o l i t i q u e s , conduite douce-men t d'abord par les philosophies et ensuite assez rude-ment par l a Revolution Franchise . La l i t t e r a t u r e an. XVIII e s i e c l e s'interessa surtout•aux grandes questions de l a guerre, de 1' inegalite 7, de 1'education, et de 1'intoler-ance. E l l e est devenue bourgeoise -et serieuse, tout le Contraire de l a l i t t e r a t u r e aristocratique et un peu a r t i -f i c e l l e du s i e c l e precedent. Mais de tous ces ecrivains Rousseau est le seul vraiment.demoeratique, le sea l qui vise un changement du systeme p o l i t i q u e . Avec son Contrat  S o c i a l (1762), son Emile, (1762), et sa Nouyelle Heloise (1761), 11 a commence'' tout un t r a i n nouveau de pense'e i n -cita n t l e s hommes a chercher 1' ide'al dans 1 'avenir. D' autres, notamment Lesage et Marivaux, mettent en scene des gens pauvres,mais sans £tre vraiment sympathiques en-ters era. S e t i f de l a Bretonne dans son Paysan Perverta (1775), ses Iqees singulieres (1762), et ses Contempor-aines(1780), fleorit d'une maniere re'aliste les moeurs du p r o l e t a i r e et du paysan. Dans ce dernier 11 f a i t , oomme Balzac l e fera plus tard, une ga l e r i e de types sociaux. Re*tif de l a B^e tonne c r o i t a sa mission comme I V re forma tear et prophe te , ses Idees Singulieres le te'moi-gnent. I I est evident que l a l i t t e r a t u r e democratique f a i t des progres pendant l'epoque revolut ionnaire . Mais i l resta au XIX e s i e c l e a fonder une l i t t e r a t u r e vraiment democratique. La Resolution de J u i l -l e t democrat i s a l a l i t t e r a t u r e aussi bien que l a societe. En outre un changement s'est opere' dans l a conception de l a fonction de l ' e c r i v a i n . On n'accepta plus le juge-merit deMalherbe. Tout le monde a cette-epoque croyait a.la mission sociale du poete. Des l e debut du XIX e s i e c l e l e s philosophes f i r e n t appel aux e'erivains de consacrer leur oeuvre a. 1'amelioration de l a societe, l i s mirent en r e l i e f le ico.te serieux de l a l i t t e r a t u r e . U s voulaient f a i r e pene-t r e r dans l a l i t t e r a t u r e l e u r s doctrines de l'humanite et du progres. Les e'erivains, comme l a socie'te' toute en-t i e r e , subirent 1'influence des doctrines re'volutionnaires des ph.ilosopb.es qui attaquerent les prisons, les bagnes, 1' e'ehaf aud , 1 'exploitation de l'homme par l'homme et du pr o l e t a i r e par le c a p i t a l i s t e . Plusieurs d'entre eux adoptaient ces doctrines et l e s soutenaient avec ferveur. Hugo se trouvait par-mi ces derniers. Pierre Leroux plus que tout autre peut-etre a influe' sur 1'oeuvre de Victor V Hugo. Dans- .son a r t i c l e De. la. poe^sie de, notre e'poque (1831) i l exhorta Hugo aabandonner l ' a r t f u t i l e des Orientaies (182S) et a sonder-les questions fondamentales mettant a i n s i son genie au service de 1'humanite'. II l u i d i s a i t : \ "Poete,; d 'ou vient 1'humanite et ou va-t-e l l e ? V o i l a ce cue tu ne sals pas; v o i l a ce que croyaient savoir et ce que savaient eh e f f e t , sous un voile pro-\phe t i que f, tous l e s grands a r t i s t e s du moyen age. V o i l a ce que savaient ceux qui ont b a t i l e s -cathedrales * ce que savaient Dante, Raphael s Michel-Ange....Si oubliant .que l ' a r t c'est l a vie vous f a i t e s uniquement de l ' a r t pour en f a i r e , souffrez que je ne,voie plus en vous l e pro-: phete •. le vates que !.>'humanite a toujours cherche dans ses poetes.• Leroux f a i t appel a l a t r a d i t i o n des anciens qui f a i t du poete l a vdtes de lr'humaniteV :fHugo, Lamar tine , et Vigny sont parmi l e s premiers qui a l e n t accepte' et pratique" .cette thebrie. Ce dernier parledu.poete dans son Chatterton oomme c e l u i qui -doit " l i r e dans l e s astres l a route que nous montre le doigt du Seigneur." Mais Hugo, plus que tout.autre, a accepte cette mission. Pes les Odes en 1826 i l attribue au.poete l a mission de "marcher devant l e s peuples comme une lumiere" - et de J'leur montrer l e chemin". II s ' e n - ' . . . en, visage toujours en conducteur et„guide, du peuple. II a 1 - EvansD..Pierre Leroux. p. 280. v i e c r i t meme un poeme sur ce sujet, La Fonction du Poete, renfermant en quel que s vers- puissants 1'expression de toute 1 ' i n s p i r a t i o n de l a l i t t e r a t u r e s o c i a l e : " I I (le poete) est l'homme des utopies; Les pieds i c i , les yeux a i l l e u r s . C 'est l u i qui sur toutes les tetes, En tout temps , p a r e i l aux prophe tes, Dans sa main, ou tout peut t e n i r , Doit, qu 'on 1' i n s u l t e ou qu'onle loue , Comme une torche q u ' i l secoue, Faire ••flamboyer l ' a v e n i r . " 1 Le v r a l poete a une v i s i o n rayonnante de 1'avenir, i l de-nonoe le mal et proclame l e triomphe de l a j u s t i c e . A mesure que Hugo v i e i l l i t ses convictions s'approfondirent sous 1'Influence de Pierre leroux, surtout pendant 1'e'-poque de 1 ' e x i l . Seul, sur son i l e de Jersey, venere de tous ses lecteurs dans toutes l e s parties du monde, l'Amerique aussi bien que 1'Europe, i l l u i parait q u ' i l a une mission divine a. remplir, q u ' i l est un elu de 2 Dieu. Et quelle est 1'influence de cette theorie l i t t e r a i r e sur l a l i t t e r a t u r e du XIX e s i e c l e ? E l l e l u i dome une conviction et une s i n c e r i t e qui sont les seuls moyens de produire 1 'emotion et d 'e'veiller l a sympathie chez les lecteurs. I " |gsRaj/xms et les .Ombres. Fonction du Poete ^ - Les Contemplations, les Mages. CHAPITRE I Le Mouvement D e m o c r a t i q u e Sans l a L i t t e r a t u r e a u X I X e S i e c l e •••.I.- • E n •••France Le X I X e s i e c l e , s i e c l e p a r e x c e l l e n c e du r o -man, i n t r o d u i s i t dans l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e u n genre n o u v e a u — l e roman d e m o c r a t i q u e e t h u m a n i t a i r e . Tout .1'optimisms' du s i e c l e s ' y m a n i f e s t e , s u r t o u t dans 1 ' o e u v r e des j e u n e s e c r i v a i n s imbus de l a p h i l o s o p h i e du p r o g r e s , Plonge'e dans u n m i l i e u r e v o l u t i o n n a i r e . a sa n a i s s a n c e , c e t t e g e n e r a t i o n n o u v e l l e a b o u t i t n a t u r e l l e m e n t a e n e x -p r i m e r l e s p r i n c i p e s dans l a l i t t e r a t u r e . I I en r e s u l t e t o u t e une l i t t e r a t u r e q u i met en r e l i e f l e c o t e s o c i a l de l a v i e p l u t o t que s o n c o t e p e r s o n n e l . 1 ' a n a l y s e des q u e s t i o n s m o r a l e s cede l a p l a c e a l ' e t u d e des q u e s t i o n s p o l i t i q u e s e t s o o i a l e s . L ' e c r i v a i n e x e r c e une a c t i o n s u r l a s o c i e t e , i l r e c l a m e c e r t a l n e s r e f o r m e s concues comme n e ' c e s s a i r e s a u p r o g r e s e t a l a j u s t i c e . L ' a r t d e v i e n t done u n moyen de Concorde s o c i a l e , i l pre 'eonise l a r e g e n e r a t i o n de l ' h u m a n i t e . On l ' e s t i m a i t c a p a b l e de fi<u/fe& questions dt, la, r^^oyme, " d o u e r de vielss.^>l<J5Asociale',' p a r l a r a i s o n que" sans se f a i r e d o g m a t i q u e , sans e c b a n g e r 1' i n v e n t i o n c o n t r e l ' e n -s e i g n e m e n t , i l p o u r r a j e t e r l e t r o u b l e dans l e s c o n s c i e n c e s coupab l e s e t r e l e v e r l e courage f l e c h i s s a n t des lames ; huin.il i e ' e s . l e s a u t e u r s d e m o c r a t i q u e s se m i r e n t de bon c o e u r a c e t t e t a c h e c o m p a t i s s a n t e e t u t i l i t a i r e , s u b s t i -t u a n t a. 1 ' a p o t h e o s e de l a b o u r g e o i s i e c e l l e du p r o l e -t a r i a t . Dans ces c o n d i t i o n s j l e roman e s t devenu u n moyen de c o n t a c t e n t r e l e s r e f o r m a t e u r s s o c i a u x e t l a masse p o p u l a i r e . De'sormais o n y t r o u v e comme s u j e t o r -d i n a i r e l e s s o u f f r a n c e s du p e u p l e , l a r e v a n c h e du m i s e r -a b l e , l a p r o t e s t a t i o n c o n t r e l ' i n e ' g a l i t e des c l a s s e s e t c e n t r e 1 ' i n s u f f i s a n c e de l a m o r a l e b o u r g e o i s e . Ce s o n t p a r t out des p l a i d o y e r s c o n t r e l e s p r i v i l e g e s et l e s pre' -juge's, des p r o t e s t a t i o n s c o n t r e t o u t e i n e g a l i t e s o c i a l e * I n F r a n c e c e t t e e c o l e l i t t e r a i r e se d i v i s e n e t t e m e n t en deux camps, v i s a n t l e meme b u t m a i s s u i v a n t chacun s o n p r o p r e chemin p o u r y a r r i v e r ; L ' u n r e g a r d e l e p e u p l e a l a campagne, r e m a r q u a n t t o u j o u r s ses bonnes q u a l i t e s ; 1 "autre d e ' e r i t t o u j o u r s l e p e u p l e a. l a v i l l e , l e s merchants r e n d u s p i r e s p a r l e s durete's de l a socie'te". George Sand e t Eugene Sue s o n t l e s e ' e r i v a i n s l e s p l u s r e -nomme's de c e s deux e ' c o l e s . C e t t e p r e m i e r e n ' a d m e t pas l a p e i n t u r e de 1. P l a n c h e , G . , P o r t r a i t s L i t t e r a i r e s , A p . 42/J. I 1 a b j e c t i o n , de l a m i s e r e , e t au. crime p o p u l a i r e flans l a l i t t e r a t u r e . E l l e veut f a i r e a i m e r ce p e u p l e , l e c o n -s o l e r e t l ' e c l a i r e r . Chez e l l e ce n ' e s t p l u s l e r a i s o n -nement a b s t r a i t et un p e u f r o i d du X V T I I e s i e c l e , e l l e fonde s o n systeme s u r l e s e n t i m e n t p l u t o t que s u r l a r a i s o n , l e c o e u r l a mene t o u j o u r s i Dans s o n o e u v r e t o u t e s t sympathie e t p i t i e , e l l e n ' e t u d i e l e s maux humains que p o u r l e s s o u l a g e r . Tout s o n s o c i a l i s m e t i e n t dans 1 ' i d e e de r e ' g e n e ' r a t i o n p a r 1 ' a m o u r , p a r l a p i t i e ' , e t p a r l a bonte' . l a re forme m o r a l e e s t l a s e u l e r e f o r m e d u r -a b l e , c r o i t - e l l e . Pendant s a v i e p l u s i e u r s p e n s e u r s s o c i a u x t e l s que L a m e n n a i s , L e r o u x , F o u r i e r e t C o n s i d e ' r a n t ont i n f l u e s u r l a pensee de George S a n d ; en o u t r e 1 ' o e u v r e de R o u s s e a u 1 5 i m p r e s s i o n n e p r o f o n d e m e n t . Comme l u i , e t comme T o l s t o i p l u s t a r d , e l l e veut u n r e t o u r a l a n a t u r e , une s i m p l i f i c a t i o n de l a v i e . E l l e p l a c e l a v e r t u dans l e c o e u r des h u m b l e s ; l e c u l t i v a t e u r de l a t e r r e e s t r a i s o n n a b l e , p e r f e c t i b l e , e t n a t u r e l l e m e n t b o n . E l l e e n -v i s a g e l a v i e s i m p l e du p a y s a n i d e a l , une v i e ou. "l 'homme e x e r c e r a i t t o u r a tour, e t j o u r n e l l e m e n t l a f o r c e de ses b r a s , s a f o r c e p h y s i q u e en t r a v a i l l a n t a l a s u e u r de s o n v i s a g e ; en de'veloppant ses dons s p i r i t u e l s , l a f o r c e de son i n t e l l i g e n c e e n a c q u e r a n t des c o n n a i s s a n c e s e t l a p o s s i b i l i t e de r e f l e ' c h i r s u r ce q u i l ' e n t o u r e e t s u r l a bea\ite de l a n a t u r e , e n f i n e n ne p e r m e t t a n t pas a s o n coeur de s ' e t i o l e r . De l a , l e t r a v a i l p h y s i q u e , i n t e l l e c -t u e l e t l a f r e q u e n t a t i o n des e e m b l a b l e s , comme c o n d i t i o n s i n d i s p e n s a b l e s de b o n h e u r e t d ' u n e e x i s t e n c e v r a i m e n t h u m a i n e . " 1 P l u s que t o u t a u t r e e o r i v a i n s o c i a l de l ' e ' -poque George Sand comprend c e t t e v i e de p a y s a n q u ' e l l e d e c r i t ; m i e u x que t o u t a u t r e e l l e a s a i s i l ' e s p r i t e t l e s a s p i r a t i o n s de ces gens s i m p l e s q u ' e l l e aime e t s a d e s c r i p t i o n y gagne de v e ' r i t e e t de p u i s s a n c e . Ces gens s i m p l e s e t s e n s e s s o n t t o u j o u r s s u p e r i e u r s aux gens n o b l e s p a r l e u r b o n t e e t p a r l e u r f r a n c h i s e ; t e l e s t l e Grand L o u i s flu M e u n i e r d ' A n g i b a u l t e t Germain de l a Mare a u  L i a b l e . I I y a t r o i s epoques dans c e t t e oeuvre demo-c r a t i q u e ; c e l l e d u roman s o c i a l i s t e t e l que M a u p r a t , S p i r i d i o n , Le Compagnon d u Tour de F r a n c e , Oonsuelo e t L a Comtesse de R u d o l s t a d t , e n s u i t e l 'e 'poque du roman com-m u n i s t e c ' e s t - a - d i r e H o r a c e , Le M e u n i e r d ' A n g i b a u l t , e t Le Peche' de M. A n t o i n e , e t e n f i n l e s romans paysans t e l s , que L a Mare a u D i a b l e e t L a P e t i t e F a d e t t e . T o u s , i l s l u t t e n t c o n t r e l e s abus de c a s t e , de p r i v i l e g e , e t de p r o p r i e t e ' . I I y a u n theme q u i regne dans t o u s ces romans 1. K a r e n i n e , W . ; George S a n d • T 3, p . 663. d e • q u e l q u e epoque q u ' i l s s o i e n t , c ' e s t c e l u i de l a p u i s -sance de 1 'amour. S e l o n George Sand c ' e s t 1 'amour q u i n i v e l l e r a l e s c a t e g o r i e s s o e i a l e s e t q u i o r g a n i s e r a l e s s o c i e ' t e s , c e t t e r e p a r t i t i o n p l u s j u s t e des b i e n s de l a t e r r e se f e r a d ' e l l e - m e m e quand l e s p a t r i c i e n n e s e p o u s e r -ont des p l e b e ' i e n s . Des ses p r e m i e r e s o e u v r e s on a t t e s t e c e t t e c r o y a n c e . da A p a r t i r de 1838 e t A s o n oeuvre S p i r i d i o n . ' 1 ' i n f l u e n c e de P i e r r e l e r o u x e t ^ s e s d o c t r i n e s s o e i a l e s e s t b i e n e v i d e n t e . Des l o r s l ' o p t i m i s m e e t l a f o i a u p r o g r e s r e m p l a c e n t l ' a t t i t u d e de d i s i l l u s i o n des p r e m i e r s romans de George S a n d : , • " J e ne s u i s , d i t - e l l e , que l e v u l g a r i s a t e u r a. l a plume d i l i g e n t e e t au ooeur i m p r e s s i o n a b l e , q u i c h e r c h e a. t r a d u i r e dans l e s romans l a p h i l o s o p h i e du m a i t r e . " S p i r i d i o n e s t t o u t r e m p l i de p i t i e p o u r l e s f a i b l e s Le Compagnon du Tour de F r a n c e e s t l e p r e m i e r e s s a i de p e i h t u r e d e s . v e r i t a b l e s moeurs d u p e u p l e dans l e s l i v r e s m a i s c ' e s t dans C o n s u e l o e t dans s a s u i t e l a Comtesse de: R u d o l s t a d t que sa d o c t r i n e se d e p l o i e . Dans ce p r e m i e r e l l e expose 1 ' i n j u s t i c e f o n d a m e n t a l e du systeme s u i v a n t l e q u e l l e s p a u v r e s s o u f f r e n t e t t r a v a i l l e n t t a n d i s que l e s r i c h e s v i v e n t dans l e b i e n - e t r e et 1 ' o i s i v e t e , j o u i s s a n t du t r a v a i l de ceux q u ' i l s d e ' d a i g n e n t . L a f o i 1> L e t t r e i a 1* G r i l l o n , 14 f e v r i e r , 1844, G o r r . S93-4. - 6 -d e George Sand dans l a bonte de 1'humanite', son optimisme nt.. i n e b r a n l a b l e , se montre / dans l e remede q u ' e l l e propose. E l l e veut que l e s r i c h e s d i s t r i b u e n t volontairement l e u r s biens aux pauvres, ne conservant pour eux-memes que l e ne'cessaire. X'amour Chr e t i e n accomplira c e t t e oeuvre de r e s t i t u t i o n . Dans La Gomtesse de Rudolstadt 1'influence de P i e r r e Leroux est encore plus v i s i b l e par l a f o i dans I ' a v e n i r que I'auteur y temoigne et par l e s d o c t r i n e s s o c i a l e s q u ' e l l e presente. E l l e envisage une vie simple ou. tout lemonde r e c e v r a une education, ou chacun aimera son pro c h a i n e t ou chacun aura sa pe t.lte propr ie'te.. Tout l e monde y,sera content. A p a r t i r de ce roman 1'oeuvre • "de^George Sand ne r e l e y e plus de l ' i n f l u e n c e de P i e r r e • Leroux. : • • . Des 1842 1'e'poque du roman communiste et de l ' i n f l u e n c e de Eourier/ de : Oonside'rant commence * Horace , Le Meunier .yd 'Angibault et Le Pe'che de M.- Antoine en sont l e s plus : r e p r e s e n t a t i f s, Le Meunier d'Angibault plus que tout autre e x e m p i i f i e ses t h e o r i e s . Gn y rencontre encpre une f o i s l e theme de la: puissance de 1'amour coritre l e s pre"-juge's du monde. L'1 amour y enselgne a une f e m e noble l a legbn de l a .•pitie'., de 1''egal-ite, et de 1 '''human i t e" envers ses prochains. E l l e re'clame contre l e pouvoir de 1'ar-gent dans ce monde ou tout se vend, ou tou t s'achete, a r t , - 7 s c i e n c e , r e l i g i o n meme. Dans l a s o c i e t e a c t u e l l e " i l f a ut a p r i x d''argent acq/ue'rir l e d r o i t d'etre homme, de s a v o i r l i r e , d 'apprendre a. penser, a. connaitre l e b i e n du mal. Le pauvre est condamne a moins d'€tre doue d'un genie ex-cept l o n n e l a ve'ge'ter, priveu" de sagesse et d 'instruction."-*-De p l u s Mar'celle est prete a renoncer a toutes ces r i c h -esses et a v i vre l a vie simple des paysans q u ' e l l e p r e e -f e r e a ces bourgeois ruse's, l e s B r i c o l i n s , Le roman champetre, comme l a Mare au Diable ou b i e n comme l a P e t i t e Fadette est tout a f a i t d i f f e r e n t de ces romans a these. On h'y trouve n i l e s longs p l a i -doyers en faveur du peuple n i l e s l o n g s . d i s c o u r s p h i l o s o -~pM.qu.es qui c a r a c t e r i s e n t l e s autres oeuvres, A cette eppque George Sand presente tout s implement l e pays an a. son t r a v a i l q u o t i d i e n , montrant ses j o i e s et ses dou-l e u r s sans imposer de systeme sur l e l e c t e u r . Un s o u f f l e p a i s i b l e se repand sur toute c e t t e oeuvre et f a i t aimer l e s o b j e t s de sa s o l l i c i t u d e . E l l e cherche done a. r e c o n s t r u i r e l a socie'te par 1 ' a s s o c i a t i o n u n i v e r s e l l e et l a d e s t r u c t i o n de 1'an-tagonisme des cla s s e s et des n a t i o n s , e l l e constate a u s s i l a n e c e s s i t e du t r a v a i l pour tous, et de 1'education u n i -v e r s e l l e . E l l e v i s e de pures jouissances morales et i n -, George; Le_Meunier d 'Angibaul t , p p . 140, 144 te l i e ctue l i e s pour tous. L'oeuvre d'Eugene Sue est tout l e o o n t r a i r e de c e l l e de George Sand. C'est su r t o u t une oeuvre de c r i t i q u e n egative. Homme r i c h e , enfant de P a r i s , Eugene Sue,temoigne dans ses premieres oeuvres beaucoup d'amer-tume et de mela n c o l i e * I I regarde I'humanite' avec me-p r i s , y voyant to u j o u r s l e s v i c e s et l e s p e t i t e s s e s . Des 1838, cependant Sue se de'lassa, 11 devint s e r i e u x et essaya du reman de moeurs, representant,des l o r s , 1 a s o c i -e'te contemporaine avec ses vertus et ses vices sans aucun p a r t i p r i s . A ce moment-la ou l e s p l a i n t e s et l e s men-aces du peuple donnaient a. penser, ou. tout l e monde e t a i t " a ; l a recherche de l a v e r i t e p o l i t i q u e , s o c i a l e , et econo-mique Sue mit son t a l e n t au s e r v i c e de l a cause du progres, du d r o i t , et de l a j u s t i c e . I I mit a nu toutes l e s p i a i e s s o e i a l e s , l e s f a i s a n t connaitre dans toute l e u r a t r o c i t e . Ses t r o i s romans de ce genre sont:Les Mysteres de P a r i s , oeuvre de.1842, Le. J u i f E r r a n t de 1844, et Les Mysteres  du Peuple de 1849 a 1856. Les Mysteres de P a r i s est l e premier roman s o c i a l t r a i t a n t da. v r a i s mise'rables. Ce ne sont plus l e s simples pauvres de George Sand, ce sont l e s v r a i s me-d i a n t s . L'auteur descend j.usqu ' au'fona*.--. de l'e'chelle s o c i a l e pour e t u d i e r l e s v o l e u r s , l e s a s s a s s i n s , l e s •-• 9 -l i l i e s . : p e r due a , t o u t e l a hif leuse p o p u l a t i o n des b a g n e s . I I e t a l e i n e x o r a b l e m e n t t o u t e s l e s p l a i e s de l a s o c i e t e et t o u t e s l e s s o u f f r a n e e s des m i s e r a b l e s . I I y pose l a q u e s t i o n , du f o r c a t , de l a femme peruue:, e t de l a p r i s o n . Un d e . s e s p e r s o n n a g e s , l e G h o u r i n e u r , e s t un f o r g a t l i b e r e , l a socie'te ' l e r e p o u s s e : e t i l ne p e u t v i v r e que d a n s ; l e s . b a s - f o n d s . de l a soele ' teV P r e s s e ' p a r l a f a i m et p a r l a m i s e r e e t f o r c e ' p a r l a r e p r o b a t i o n des h o n n e t e s ., de c o n t i n u e r a f r e ' q u e n t e r l a l i e des m a l f a i t e u r s , non seuiement i l e s t r e s t e probe m a i s l e remords de s o n c r i m e a surve'eu a l ' e x p i a t i o n impose'e p a r l a j u s t i c e h u m a i n e . C ' e s t a peu p r e s l a meme chose dans l a v i e de F l e u r - d e -M a r d e . Abandonee's des l e u r e n f a n c e e t l i v r e ' aux i n -s t i n c t s sauvages-*- t o u s l e s deux s o n t r e s t e s bons a u dans c o e u r . l e m i l i e u , o c c u p e u n e p l a c e c o n s i d e r a b l e / c e t t e o e u v r e ; q u e l q u e s - u n s des p e r s o n n a g e s y. t r i o m p h e n t m o r a l e -ment s u r ce m i l i e u m a i s l i s se s e n t e n t t o u t de meme a v i l i s et malheureux,meme quand i l s en s o n t s o r t i s . D ' a u t r e s s o n t f o n c i e r e m e n t m a u v a i s e t ce m i l i e u l e s e n d u r c i t . 1 ' e -tude des c r i m i n e l s q u i s u i t e s t b i e n r e p o u s s a n t . Sue d e -c r i t sans b r o n c h e r ces gens c r u e I s et v i c i e u x q u i vont de m a l en p i s . C e s t t o u t u n m i l i e u de mensonge, d ' a v i l i s s e -m e n t , de d e g r a d a t i o n e t d ' h y p o c r i s i e q u i f o u r m i l l e sous 1. l e s M y s t e r e s de P a r i s , T . l ; F l e u r - d e - M a r i e p . 6 0 , l e C h o u r i n e u r p . 9 5 . Sue paraTt r e g a r d e r comme t r e s i m p o r t a n t e c e t t e i n f l u e n c e du m i l i e u . l e s yeux:• flu l e c t e u r . On v o u d r a i t b i e n s ' e e r i e r en l i s a n t que c e l a n e s e p e u t p a s , q u ' i l n ' y a pas de gens a u s s i p e r v e r t i s , a u s s i bas que ceux d e ' e r i t s p a r S u e , Et: oe s e r a i t v r a i , i l exagere e n c o r e l e m a u v a i s cote du g e n r e .. humain.. Cependant son o e u v r e a une c e r t a i n e v a l e u r . Son g r a n d m e r i t e e s t d ' a v o i r a p p e l e 1 ' a t t e n t i o n des p e n -s e u r s s u r des q u e s t i o n s ignore'es ou p e u c o n n u e s , d ' a v o i r i n d i q u e f o r t e m e n t l e m a l , s i n o n l e remede. C e t t e p e i n -t u r e de l a m i s e r e sous s o n a s p e c t l a i d , a v i l i , e t v i c i e u x c o n t r a i n t l e s l e c t e u r s a r e g a r d e r en f a c e ce probleme q u ' o a . '-• v o u d r a i t b i e n ne pas v o i r . C'.est l a l e r o l e d ' E u g e n e S u e ; s o n e'tude du p r o l e t a i r e e t des b a s - f o n d s de l a s o c i e t e complete l ' e t u d e d u p a y s a n f a i t e p a r George S a n d . T e l s sont l e s deux e x t r e m e s du roman s o c i a l . I I y a t o u t e une q u a n t i t e d ' e ' e r i v a i n s q u i se t r o u v e n t dans l a v o i e moyenne. T e l e s t E m i l e S o u v e s t r e . Deux de ses o e u v r e s m e r i t e n t b i e n 1 ' a t t e n t i o n du p o i n t de vue s o c i o l o g i q u e . D ' a b o r d dans R i c h e e t P a u v r e (1836) S o u v e s t r e montre que ce n ' e s t pas l e m e r i t e q u i compte dans l a s o c i e t e , m a i s l a r i c h e s s e . Dans ce roman deux jeunes gens de meme e d u c a t i o n et de meme m e r i t e r i v a l i s e n t l ' u n avec 1 ' a u t r e dans l a c a r r i e r e e t en amour. L ' u n e s t - 11 r i c h e , 1 ' a u t r e e s t pauvre ; l e p r e m i e r r e u s s i t sans aucun e f f o r t , 1 ' a u t r e echoue t o u j o i r r s p a r c e q u ' i l n ' e s t pas r i c h e e t q u ' i l n ' a pas a ' a m i s i n f l u e n t s . Le p a u v r e f i n i t p a r se t u e r , v i c t i m e d 'une s o c i e t e i n j u s t e ou. l e r i c h e d e v i e n t ^ a 1 ' i n s u m e m e , 1 ' o p p r e s s e u r du p a u v r e . Aucune l o i ne p e u t p r e ' s e r v e r l e p a u v r e de ces a f f r o n t s e t de ces i n -j u s t i c e s c a r l a s o c i e t e n ' e s t qu'une p a i x arme'e e t l e p l u s f o r t t r i o m p h e t o u j o u r s . C ' e s t une a c c u s a t i o n c o n t r e l a n a t u r e humaine que c e l l e de S o u v e s t r e . Ce n ' e s t n i l'homme n i l a s o c i e ' t e q u i sont r e s p o n s a b l e s de c e t t e i n -j u s t i c e , c ' e s t l a n a t u r e h u m a i n e , c ' e s t l a f a t a l i t e ' . Comme 11 e ' o r i t dans R i c h e e t P a u v r e ; "Avec p l u s de s a n g - f r o i d A n t o i n e eut c o m p r i s que l ' i n e ' g a l i t e e ' t a i t l a l o i e ' t e r n e l l e des ^ t r e s ; q u ' i l y a u r a i t t o u j o u r s des r i c h e s e t des p a u v r e s , comme i l y a v a i t des homines h e u r e u x e t des hommes i n f o r t u n e s , des hommes s a i n s e t des hommes i n f i r m e s ; que c ' e t a i t . l a . une r e g i e i n j u s t e , d ' a p r e s l e jugement h u m a i n , m a i s immuable; e t que dans l a grande p a r t i e jouee p a r t o u s , e t dont l e bonheur e ' t a i t l e p r i x , l a c i v i l i s a t i o n l a p l u s avancee ne p o u r r a i t j a m a i s q u ' e ' g a l i s e r l e s chances du j e u , non l a f o r c e des j o u e u r s . n l II r e c u l e done d e v a n t l ' e s p r i t de r e ' v o l t e . Voyant l e s i n -e g a l i t e ' s inne'es d ' i n t e l l i g e n c e e t de t a l e n t , i l v o u d r a i t comme N a p o l e o n f o n d e r u n systeme s u r l a " c a r r i e r e o u v e r t e au t a l e n t " . C ' e s t un p r o cede'' de bon sens e t a s s e z a p p l i -c a b l e m a i s S o u v e s t r e ne c o n s t a t e pas comment on peut i n -t r o d u i r e un t e l s y s t e m e . II r e s t e a u - d e s s o u s de s o n but en ne pas ^ r e c i s a n t oe q u ' i l veut f a i r e , Dans son E o h e l l e /uiJU. • /3; - 12 -des ffemrn.es i l reclame e'galement plus de j u s t i c e et plus d'e'galite pour l e s femmes de toute c l a s s e . I I y ^ a u s s i de nombreuses - oeuvres democra-ti q u e s moins commes que c e l l e s signale'es i c i . Masson dans ses Pontes de 1 ' A t e l i e r , -ses Souvenirs d 'un Enfant  du peuple , son,-'.Macon et sa Lampe de f e r temoigne une connaissance pro fond e de l a vie du peuple . I I v o l t l a c o r r u p t i o n et 1'hypocrisie partout e x c e p t / dans l a vi e du peuple, l e peuple s e u l l u i p a r a i t compatlssant et pur. Sa lampe de F e r , oeuvre de 1835, raconte l ' h i s to I re d'un homme du peuple q u i , pous.se" par l a raise re , a vole un pain pour sa femme et son enfant qui mouraient de faiui et q u i , par s u i t e , est condamne a mort. Ce crime a du "etre asses commun en France a cette e'poque-la, on retrouve la.meme s i t u a t i o n dans Claude Gueux (1834), dans Melan- ' c i i o l i a (1846) et e n f i n dans l e s M i s e r a b l e s environ trente ans plus t a r d . -Qnelques autres p l a i d o y e r s se voient dans I'Honneur dans l e crime de M a i l l a n e'er i t en 1834, et i 1 i i . . . i i I-, • i n * dans Memphis ou l e Prole^taire de F l o r a T r i s t a n . L'oeuvre de R e $ t i f de l a Bretonne, e c r i v a i n du S"TIII e s i e c l e , a u s s i , toute remplie de b i e n f a i s a n c e et d 'humanitairlsme, eta.lt - 13 -beaucoup l u e e t beaucoup admire'e pendant c e t t e e'poque. De son cote l e t h e a t r e temoigne une pre' -o c c u p a t i o n e g a l e du p r o l e ' t a i r e q u i m e r i t e d ' e t r e s i g -n a l e d . Comme l e roman, le" t h e a t r e defend a v e c a r d e u r l e p e u p l e . D e p u i s 1829 avec L'Homme d u P e u p l e j u s q u 'a. 1848 a v e c l e d e r n i e r des Kermor une s e r i e d ' o e u v r e s d e m o c r a -t l q u e s p a r a i s s a i t s u r la. s c e n e , t o u t e s m e t t a n t e n c o n -t r a s t e l e r i c h e e t l e p a u v r e , t o u j o u r s a u p r e j u d i c e du r i c h e . A u p r e m i e r r a n g dans ce genre i l y a Ere'de'ric S o u l i e e t E m i l e S o u v e s t r e dont nous avons f a i t r e m a r q u e r l e s romans d ' u n e i n s p i r a t i o n p a r e i l l e . E n a u t r e , a c o t e de c e t t e l i t t e r a t u r e de 1 1 elite i l y eut une v e r i t a b l e e'clo.sion de poe'sie o u v r i -e r e a p a r t i r de 1830* C e t t e p o e s i e , e c r i t e p a r l e s hommes du p e u p l e p o u s s a i t p a r t o u t , i l y eut p l u s de c i n q u -a n t e poet.es de c e t t e e'cole q u i se f i r e n t l e p o r t e - p a r -o l e de l e u r c l a s s e . l i s a v a i e n t u n avantage m a t e r i e l - -i l s c o n n a i s s a i e n t de p r e m i e r e m a i n l e s s o u f f r a n e e s du • • ' K t o u t p e u p l e e t i l s p a r l a i e n t a u p e u p l e de p r e s / e n e x p r i m a n t poe'tiquement l e s g r i e f s e t l e s a s p i r a t i o n s de l e u r p r o p r e c l a s s e . A p r o p o s de ces hommes Claude Desbeaux e'er i y i t a l a Ruche P o p u l a i r e . . organe des o u v r i e r s - p o e t e s , l a l e t t r e que v o i c i j " U n j o u r , d i t - i l , dans l ' a v e n i r l e s hommes - 14 -c l t e r o n t avec reconnaissance ces pauvres o u v r i e r s qui cour-bes sous l e poids de l a mi sere et du t r a v a i l du j o u r , em-p l o y a i e n t l e u r s n u i t s a f o u i l l e r l e u r e s p r i t pour en f a i r e j a i l l i r l a lumiere et l a montrer aux yeux de l e u r s f r e r e s . " 1 Les m e i l l e u r s d'entre- eux sont Lupont, Magu, Lapoin t e , et Poncy. Lapointe l e s de'passe tous. Son oeuvre est vibrante de p a s s i o n et de re v o l t e , c'est "une vehemente • • p r o t e s t a t i o n contre un v i c i e u x systeme e'conomique qui a r r a -c h a i t au p r o l e t a i r e l e f r u i t l e g i t i m e , de ses t r a y a u x . " 2 On entend l e murmure de l a haine et de l a re'volte dans son oeuvre, s u r t o u t dans son He,ure- du S u p p l i c e , p r o t e s t a t i o n contre l a peine de mort et dans son Emeute qui demontre ce pendant, que 1'amelioration du s o r t des pauvres ne d o i t pas s 'ope'rer par l a f o r c e . L'oeuvre de Poncy et de Magu, tous l e s deux protege's de George Sand, est moins fougueuse e t n ' a r i e n de r e V o l u t i o n n a i r e . Ges hommes, comme l e u r p r o t e c t r i c e , font un appel a l a concorde. Mais toutes ces oeuvres ont une grande f a i b l e s s e — - 1 ' i m i t a t i o n des poetes bourgeois. .. l i s manquent d ' o r i g i n a l i t e et souvent de genie. C'est par l a que l'oeuvre des ouvriers-poetes a f a i t echec. A i n s i i l y a v a i t , . d e 1830 a 1850 un mouvement democratique dans l a l i t t e ' r a t u r e f r a n 9 a i s e . Les p a r t i s a n s de ce mouvement ont tous attaque l e s i n j u s t i c e s de l a s o c i -e'te., A 1 'exception de ' George S a n d , i l s n'ont f a i t r i e n de p l u s . E l l e seule propose un remede, 1'amour. I I r e s t a i t 1 . Erench Q u a r t e r l y , Sept. 1932,p.92. J . Hunt^ "Les Ou-. v r i e r s - P o e t e s de I'epoque romantique." - 15 - ' • done a d'autres e c r i v a i n s sociaux de sender plus profonde ment cette question et d'en f a i r e une c r i t i q u e construc-t i v e . A l'e'tranger. Le mouvement l i t t e r a i r e demo eratique ne se l o c a l i s a pas en France, c'est un mouvement u n i v e r s e l . La l i t t e r a t u r e de 1'Angleterre s u r t o u t r e p a n d i t des sym-pa t h i e s democratiques. On t r o u v a i t en A n g l e t e r r e l e s memes c o n d i t i o n s de m i s e r e — b a i s s e des s a l a i r e s , con-d i t i o n s mauvaises de t r a v a i l , a l c oolisme et ignorance,en un mot, toutes l e s a f f r e u s e s souffranees des basses classe r e s u l t a t en p a r t i e de l a r e s o l u t i o n i n d u s t r i e l l e , -et l a meme a t t i t u d e , c r i t i q u e et corapat i s s a n t e a l a f o i s , e n v e r s ces c o n d i t i o n s . Pendant cette epoque de 185S a 1863 parut toute une s e r i e d'oeuvres s o e i a l e s . Bronte*, E l i o t , B u l -wer-Lytton, Thackeray, et Dickens ehercherent tous a sou-l a g e r l e s miseres de l a s o c i e t e . La Case de l'Oncle Tom de Mme Bee cher-Stowe , en 1858; Adam Bede et S i l a s Marner de George E l i o t en 1858 et en 1861, et Les Temps D i f f i -o i l e s de Dickens en 1854—-nous l e s connaissons tous au-- 16 jourd'hui et nous l e s aimons par ce meme sentiment humani-t a i r e q_ui l e s a inspire's. De tous ces e'crivains Dickens a .eu- sans doute l e plus d'influence en France, Toutes ses oeuvres ont et'e t r a d u i t e s en fra n c a i s et lues avec i n t e r e t . A.vant Dickens i l n'y a v a i t pas de roman vraiment democratique en Angle t e r r e . I I a done ete .1'explorateur l i t t e ' r a i r e d'une cla s s e ignoree. l e dans un m i l i e u de pauvre te' ex-treme , 11 avait une connaissance i n time des s o u f f ranees des basses c l a s s e s ; -souvent ce sont ses propres experiences q u ' i l d e c r i t . I I expose l e s duretes du systeme s o c i a l dans son traitement des pauvres e t des c r i m i n e l s . Comme Hugo i l attaque l e systeme p e n i t e n t i a i r e . Dans La P e t i t e  Dorr1t ce sont l e s c o n d i t i o n s des pris o n s et l e s souffrances morales des p r i s o n n i e r s et de l e u r s •'families q u ' i l expose. Autre part dans Barnabe Pudge, dans Bleak House et dans •Nicholas N i c k l e b y l e s l o i s . penales, l a procedure l e g a l e , et l ' i n e g a l e seve'rite' des l o i s envers l e s r i c h e s et l e s pauvres.1'indignent. I I s ' i r r i t e avec une ardeur e'gale contre l e s souffrances des c l a s s e s desherite'es. I I a "pour l e s p e t i t s pour l e s humbles, pour tout ce qui p l e u r e , attend et es-pere, une tendresse profonde, je ne s a l s quel consolant devouement. n l Avec une e f f r a y a n t p e r s p i c a c i t e ' i l d e v o i l e 1, Taine , cite' p a r EChartier ^ Dickens etud ie' par un Franca i s ; Memoires de l a S o c i e t e Royale du Canada/ Mai, 19S5, p. 11; - 17 - . , 1 ' h y p o c r i s i e e t l ' e g d ' i s m e de 1 ' a r i s t o c r a t i e . Toute l a m i s e r e de sa propre. j e u n e s s e se de'roule devant nos yeux dans O l i v e r T w i s t , D a v i d C o p p e r f i e l d , e t M a i s o n Dombey.et f i l s . Ce p r e m i e r a v e c B l e a k House e s t u n c r i de m a l e -d i c t i o n c o n t r e l a p h i l a n t h r o p i e p a r e s s e u s e e t l a c h a r i t e m a l entendue , p e r s o n h i f i e e s p a r Mme. J e l l y b y q u i s ' i n t e r e s s e a u p e u p l e des pays s a u v a g e , y. e o n s a c r a n t t o u t s o n temps e t l a i s s a n t au h a s a r d 1 ' e d u c a t i o n e t l e s s o i n s de s e s p r o p r e s e n f a t i t s . D i c k e n s a vivement s e n t ! e t f a i t s e n t i r l e l i e n : e t r o . i t - d e ; l a m i s e r e p h y s i q u e e t de l a c o r r u p t i o n ; i l i n d i q u e constamment 1' i m p o s s l b l l i t e ' d ? une v i e heureuse e t honn^te dans des q u a r t i e r s m a l s a i n s . - P a r son: o e u v r e D i c k e n s a beaucoup c o n t r i b u e ; a l a r e o r g a n i s a t i o n de l a c h a r i t e a d m i n i s t r a t i v e . I l s ' i n t e r e s s e a u s s i a l a cause du p r o g r e s et p a r s u i t e a l a l i b e r t e ' p o l i t i q u e : . , S o n Conte. des deux v G i : t € s } oeuvre d e . 1 8 5 9 , ou i l f a i t de l a chute; dej l a B a s t i l l e le, symbole de : l a : l i b e r a t i o n du p e u p l e , . e s t t o u t r e m p l i d ' u n s e n t i -m e n t f r a t e . r n e l e t . democratique.. . \ E n , somme l e b u t c h o i s i . d e l ' o e u v r e de D i c k e n s e s t d ' e ' p a r g n e r a u x hommes, a u x e n f a n t s , e t aux f a m i l i e s l e s s o u f f r a n e e s q u ' i l .a sub i e s l u i -mime e t que ses p r o c h e s o n t s u b i e s . T o u t e s s e s o p i n i o n s s o n t i n s e p a r a b l e s de s o n n t e x p e r i e n c e e t de - son c a r a c t e r e q u i se montre-/dans u n 18 • o p t i m i s m e i n e b r a n l a b l e . S o n c o n s e i l e s t : " S o y e z bons e t a i m e z . ' 1 I I t r a v a i l l e p r e m i e r e m e n t a s o u l a g e r l e s s o u -f f r a n c e s e t a.--humaniser l e s r a p p o r t s p e r s o n n e l s de t o u s l e s c i t o y e n s ; e n s u i t e i l v e u t des s a l a i r e s p l u s e l e v e s p o u r l e s o u v r i e r s et p l u s de b i e n v e i l l a n . e e c h e z l e p a t r o n p o u r l e s t r a v a i l l e u r s . Comme r e ' f o r m a t e u r s o c i a l son mot d ' o r d r e e s t l a c h a r l t e ' et l a f o r m u l e de s o n t a l e n t t i e n t dans u n s e u l m o t : s y m p a t h i e . P a r sa pi.t ie ' l a r g e i l r e s -semble a V i c t o r Hugo; m a i s i l e s t b i e n p l u s o p t i m i s t e , , i l c r o i t p l u s a l a c h a r i t e humaine de l ' e p o q u e a c t u e l l e . Une o e u v r e t e l l e que l a s i e n n e ne p e u t pas e t r e sans une grande v a l e u r s o c i a l e . E n d e c r i v a n t l e s humbles q u ' i l aime i l les. f a i t a i m e r . I I e n s e i g n e l e s d e -v o i r s des hdmmes e n t r e e u x - t o u t en amusant l e l e c t e u r . Sans se f a i r e dogmatique i l nous i n s t r u i t a n o t r e i n s u . Ses i d e e s s ' i n s i n u e n t dans l a v i e du l e c t e u r e t en d e -v i e n n e n t une p a r t i e i n t e g r a l e sans q u ' i l l u i a i t f a l l u de l o n g s d i s c o u r s p o u r l e s l u i p r e s e n t e r . P a r l a s o n o e u v r e e s t p l u s conforme a l a c o n c e p t i o n u n i v e r s e l l e du roman que b i e n d ' a u t r e s romans s o c i a u x e t e l l e v i e i l l i r a m o i n s v i t e que l e s romans a t h e s e . I I y a a u s s i R u s k i n q u i e s t un des p l u s r e n o m -me"s des re'f o r m a t e u r s s o c i a u x . Sans e t r e democrate l u i -meme, i l sonde l e s monies q u e s t i o n s que l e s d e m o c r a t e s , i l - 19 -h a l t l ' a n a r c h i e m a i s i l h a i t egalement 1 1 i n j u s t i c e . I I e 'tudie t o u t e s l e s g r a n d e s q u e s t i o n s s o c i a l e s - l a q u e s t i o n du t r a v a i l , des s a l a i r e s , de l ' e d u c a t i o n e t de l a p r o -p r i e t y e t c e l a t o u j o u r s d ' u n p o i n t de vue h u m a n i t a i r e . S o u v e n t i l se t r o u v e d ' a c c o r d avec l e s p r i n c i p e s des s o c i -a l i s t e s ; s o n F o r s (1871) a t t a q u e l e systeme a c t u e l de l a p r o p r i e t e ' , i l veut q_ue chacun a i t sa p e t i t e p r o p r i e t e ' . De p l u s son Unto t h i s l a s t (1862) c o n s t a t e l e d r o i t de l ' i n d i v i d u a u t r a v a i l e t a u n s a l a i r e e q u i t a b l e , t a n d i s que s o n Munera P u l v e r i s (1863) e t Time and T i d e (1867) r e p r e ' s e n t e n t l e s ide'es de q u e l q u e s r e ' f o r m a t e u r s a r d e n t s de l ' e p o q u e . C ' e s t done une oeuvre s o c i a l e a y a n t p o u r but 1 ' a m e l i o r a t i o n des c o n d i t i o n s , c o n d u i t e non pas p a r l e p e u p l e m a i s pour l e p e u p l e . A i n s i l a p r e m i e r e m o i t i e du X I X s s i e c l e c o n -t i n u e ce mouvement d e m o c r a t i q u e e t h u m a n i t a i r e commence au X V I I I e s i e c l e . L a n o t i o n de c l a s s e doijine de p l u s en p l u s l e r o m a n . M a i s t o u s , a, 1 ' e x c e p t i o n de George S a n d , i l s m e t t e n t en l u m i e r e l e s p l a i e s de l a s o c i e t e s a n s r i e n f a i r e de p l u s . E t i l "ne s u f f i t pas de s i g n a l e r l e m a l , de t o u c h e r l a p l a i e , de l a s o n d e r : i l f a u t e n c o r e i n d i q u e r l e remede."-*- Ce que s e s d e v a n c i e r s ont manque a. f a i r e , V i c t o r Hugo l e f e r a . I I r e s t a i t Va p r o d u i r e l e c h e f - d ' o e u v r e 1. G. P l a n c h e ; Le roman en F r a n c e a •la f i n de 1852; R . D . M . D e c . 1853, p . 1102. - 20 -L e s M i se r a b i e s , q u i resument et a m p l i f i e n t t o u t e s l e s t e n d a n c e s s o e i a l e s au g e n r e . CHAPITRE II L ' e v o l u t i o n d 'une pense'e Ge c h e f - d ' o e u v r e , L e s Miserable s , n ' e s t p o i n t une oeuvre h e i t i v e * Concu p a r V i c t o r . Hugo a 1'age de v i n g t e t u n a n s , commence a q u a r a n t e - t r o i s , e t acheve' a. c i n -q u a n t e - n e u f , l e roman e s t c e l u i des o u v r a g e s du grand poete q u i l ' a oceupe l e p l u s l o n g t e m p s . D u r a n t ce l o n g i n t e r -v a l l e l e r o y a l i s t e de 1823 e t a i t devenu l e democrate f e r -v e n t de 1862 e t b i e n e n t e n d u l ' o e u v r e elle-me^me a s u b i l ' e m p r e i n t e de ces i d e e s c h a n g e a n t e s . E n v e r i t e ' e l l e e s t l e t e m o i n i m m o r t e l de I n v o l u t i o n d ' u n e s p r i t a t r a v e r s une l o n g u e v i e . On y v o l t l e germe d'une d o c t r i n e n a i s s a n t e q u i p o u s s e , q u i c r o r t , et' e n f i n f l e u r i t dans t o u t e l a b e a u t e l u m i n e u s e de l a m i s e r i c o r d e . Le roman a s a p e r s o n n a l i t e ' e t s o n h i s t o i r e . L ' u n s i m p l e roman, h l s -t o i r e des m i s e r a b l e s , e l l e se t r a n s f o r m s en un a p p e l r e -t e n t i s s a n t a l a m i s e r i c o r d e , a l a j u s t i c e , e t a u p r o g r e s . Remontons V l a c o n c e p t i o n de l ' o e u v r e . M. Gustave Simon dans s o n etude e ' r u d i t e l a f a i t r e m o n t e r de'-f i n i t i v e m e n t a 1829, s i n o n a. 1823. La p r e m i e r e note datdse de 1823 se t r o u v e r e i i e e dans l e volume de R e l i q u a t des M i s e r a b l e s e t s ' i n t i t u l e : R e l a t i o n des c h i o u r m e s flu bagne  de T o u l o n en 1823. Deja l e jeune homme s ' i n t e r e s s a i t p a s s i o n n e m e n t a u x q u e s t i o n s s o c i a l e s . On ne s a i t b i e n s ' i l s o n g e a i t a l o r s a ce roman dont l e h e r o s s e r a i t u n f o r p a t ou b i e n s ' i l ne s o n g e a i t p l u t o t aux o e u v r e s q u i ( latent de c e t t e epoque—a. son D e r n i e r J o u r d ' u n Condamne' o u a, s o n C l a u d e Gueux. E n t o u t cas 1 ' e t a t d ' e s p r i t e s t l a e t on y e n t r e v o i t c e t t e c o m p a s s i o n n a i s s a n t e q u i i r a t o u j o u r s c r o i s s a n t . • . P e n d a n t 1 'epoque de 1829 a 1834 l ' o e u v r e se de'roule dans 1 ' e s p r i t de V i c t o r Hugo. I I p r e n d des n o t e s a p r o p o s d ' u n c e r t a i n M g r . d e . . M i o l l i s , eveque de Digne d o n t . 1 1 a d m i r e l e s b i e n f a i t s * Comme 1 ' e v e q u e , Hugo, pousse' p a r s a h a i n e de 1 ' i n j u s t i c e e t s a sympathie pour l e s m i s e r a b l e s e t l e s f a i b l e s , e ' t a i t c o n d u i t a. "se p e n c h e r v e r s c e u x dont I'ame n ' e s t ipas p e r v e r t i e m a i s dont l a f a t a l i t e du s o r t a f a i t des c o u p a b l e s d ' u n j o u r . " 1 Comme nous l ' a v o n s r e m a r q u e , c e t t e p r e d i s p o s i t i o n a l a p i t i e se re'pand dans t o u t e s l e s o e u v r e s de c e t t e e p o q u e — M a r i o n  D e l o r m e , L u c r e c e B o r g i a , M a r i e T u d o r , L e s F e u i l l e s d ' A u - tomne, e t s u r t o u t dans H o t r e-Dame d e P a r i s . Tout d ' a b o r d Hugo a reve' de d o n n e r u n s i m p l e a p e r p u des m i s e r e s e t des p e ' n a l i t e s i m p i t o y a b l e s . C ' e s t l a 1'ide'e a s o n d e b u t . 1. H i s t o r i q u e des Miserable s , Tome 4, L e s M i s e " rab l e s . E d i t i o n de I ' I m p r i m e r i e R a t i o n a l e . - 23 P o u r m i e u x s o u t e n i r s o n i d e e Hugo s ' i n s t r u i t des l o i s p e n a l e s , du b a g n e , e t du vagabondage. Un f a i t - d i v e r s , 1 ' h i s t o i r e de P i e r r e M a u r i n l u i o f f r e son h e r o s . Dans l e s M i s e r a b l e s nous t r o u v o n s s o n h i s t o i r e e n t i e r e - - l e v o l , l a n a t u r e du v o l , l e m o b i l e e t l a c o n d e m n a t i o n . Tous l e s s c r u p u l e s , l a d r o i t u r e , l a d e l i c a t e s s e meme de J e a n V a l -j e a n e t a i e n t en germe chez P i e r r e M a u r i n . Lui- j a u s s i , i l e s t devenu honnete homme g r a c e au s e c o u r s du bon e'veque. V o i l a , done l e roman e n p r o j e t en 1830, t o u t p r e t a e'tre e ' e r i t . Sans en a v o i r e c r i t u n mot V i c t o r Hugo 1 ' e n v i s a g e de'ja dans s o n e n s e m b l e . Cependant i l ne p r e ' -v o i t pas e n c o r e l a v a s t e e t e n d u e de l ' o e u v r e d e f i n i t i v e . I I t i e n t a e m o u v o i r s e s l e c t e u r s p l u t o t qu 'a. l e s f a i r e a g i r . I I n ' e s t pas e n c o r e p r e t a f a i r e e p a n o u i r dans c e t t e oeuvre t o u t e une p h i l o s o p h i e s o c i a l e et p o l i t i q u e . D e p u i s 1832 j u s q u ' a 1845 i l n ' e s s a i e qu'une '•••/'•••''.'•' ' i- • s i m p l e ebauche de p r e f a c e q u i , t o u t e c o u r t e q u ' e l l e s o i t , i n d i q u e q u ' i l a t r a v e r s e e n c o r e une etape de son d e v e -l o p p e m e n t : " I I y a des hommes q u i , a f o r c e de se h a i r eux-memes, e n a r r i v e n t a hair l e s autre.s, ; e t s o n t seVeres p o u r t o u s p a r l a s e u l e r a i s o n q u ' i l s se jugent eux-m&nes seVerement. I I y en a d ' a u t r e s que l e p r o f o n d s e n t i m e n t de l e u r i n f i r m i t e e t de l e u r f a i b l e s s e d i s p o s e a 1 ' i n d u l -gence , a l a c o m m i s e r a t i o n . L ' a u t e u r de ce l i v r e e s t de ces d e r n i e r s . " ! 1. L e s M i s e ' r a b l e s , T . I . , P . 404, E d i t i o n de l ' I m p r i m e r i e R a t i o n a l e , B o t e s . i W ^ * //3*-//3S. - 24 II se r a n g e i r r e v o c a b l e m e n t p a r m i l e s c o m p a t i s s a n t s e t a p p u i e s u r l e c6te s o c i a l de l ' o e u v r e p l u t o t que s u r son c o t e l i t t e r a i r e . C ' e s t dans c e t e'tat d ' e s p r i t q u ' i l r e -commence s o n o e u v r e en 1845 e t q u ' i l ebauehe une a u t r e p r e f a c e a s s e z s e m b l a b l e a c e l l e - c i . II y c o n s a c r e son oeuvre "A ceux q u i t r a v a i l l e n t A ceux q u i p e n s e n t A ceux q u i s o u f f r e n t . " 1 II s ' e n s u i t une p e r i o d e de t r a v a i l r a p i d e d e p u i s l e 7 novembre 1345 j u s q u ' a u E l f e ' v r i e r 1848 pendant l a q u e l l e 11 e ' c r i v i t a v e c une e n e r g i e i n e ' p u i s a b l e . E t ce n ' e s t p l u s l e jeune homme. sans e x p e r i e n c e q u i e ' c r i t , c ' e s t un: homme m u r , eprouve' p a r des d e u i l s p e r s o n n e l s et e x p e r i m e n t e dans l a p o l i t i q u e . A l a f i n , i l e s t b i e n c a p a b l e de d e -v e l o p p e r s o n idee o r i g i n a l e dans t o u t e sa g r a n d e u r . I I en r e s u l t a une oeuvre d 'e'vange'lique p i t i e ^ - l e s M i s e r e s , dans l a q u e l l e o n t r o u v e t o u t e 1 ' a c t i o n d u t r a v a i l d e f i n i -t i f . II y a 1 ' h i s t o i r e de 1 'eveque (sans 1 ' e p i s o d e du c o n v e n t i o n n e l J , l e s a v e n t u r e s de J e a n V a l j e a n , E a n t i n e , C o s e t t e , e t M a r i u s , sans que ce d e r n i e r d e v i e n n e v e r i -t a b l e r e p u b l i c a i n . Pousse' p a r s a p i t i e ' e t son a m i t i e p l u t o t que p a r sa p o l i t i q u e , M a r i u s prend p a r t a l ' e m e u t e . l e s M i s e r e s r e s t e n t done un roman r a c o n t a n t l e s maux des 1. l e s M i s e r a b l e s . 1. 1, p . 405, E d . I . N . N o t e s . •• E d i t i o n de l v I m p r i m e r i e N a t i o n a l e . 25 -gens p a u v r e s sans en s u g g e r e r aueuii remade a u t r e que l a p i t i e ' e t l a c h a r i t e ' . L e p a i r de F r a n c e n ' e s t p a s e n c o r e p r e t a- t o u t - r e n v e r s e r . E n e f f e t , i l r e g a r d e avec de'dain l a f o u l e dans ce passage b i f f e dans s e s M i s e ' r a b l e s : " I I y a des gens q u i h a ' i s s e n t l a soutane p a r c e t e s p r i t d ' i r r e l i g i o n q u ' o n a p p e l l e l a p h i l o s o p h i e e t d ' a u t r e s q u i h a ' i s s e n t l a m i t r e p a r c e t e s p r i t q u ' o n a p p e l l e . l ' e g a l l t e . D e m a n d e z - l e u r l e m o t i f : de c e t t e h a i n e . l i s ne TOUS l e d i r o n t p a s . P e u t - ^ t r e p a r c e q u ' i l s ne l e s a v e n t pas eux-me'mes. C ' e s t u n i n s t i n c t , , u n s e n t i m e n t i r r e f l e c h i e t en a p p a r e n c e p u e ' r i l a u f o n d d u q u e l , comme dans beaucoup de s e n t i m e n t s de ce g e n r e , i l y a un m o t i f d ' e t r e e t une r a i s o n c a c h e e . Quoique 1 ' e x p r e s s i o n semble b i z a r r e , i l s e r a i t p e u t - e t r e t r e s v r a i de d i r e q u ' o n h a i t l a s o u t a n e p a r c e r q u ' e l l e e s t 210ire e t l a m i t r e p a r c e q u ' e l l e e s t b l a n c h e . La g r a v i t e " e t l a s p l e n d e u r i m p o r t u n e n t . e g a l e -nient l e s c e r v e a u x m e ' d i o c r e s , c ' e s t - a - d i r e l a f o u l e . C ' e s t un p a s s a g e q u i ne r e s s e m b l e pas du t o u t au t o n des M i s e r a b l e s e t , l e s e u l p a s s a g e que V i c t o r Hugo a i t b i f f e dans l ' o e u v r e e n t i e r e . , I I , f a u t r e m a r q u e r cepehdant que Hugo d i s t i n g u e b i e n n e t t e m e n t l a f o u l e du p e u p l e , e t i l l e f e r a t o u j o u r s . P a r l a n t de l a v o i x du peuple i l d i t : " V o i x e ' f f r a y a n t e e t s a c r e e q u i se compose du r u g i s s e m e n t de l a b r u t e e t de l a p a r o l e de L i e u , q u i t e r r i f i e l e s f a i b l e s e t q u i a v e r t i t l e s s a g e s , q u i v i e n t t o u t a l a f o i s d ' e n bas comme l a p v o i x du l i o n e t d ' e n h a u t comme l a v o i x du t o n n e r r e . " M a i s l a p i t i e ' ' de I ' e ' c r l v a i n t r o u v e sa m e i l l e u r e e x p r e s s i o n dans ce t a b l e a u de J e a n v a l j e a n au bagne q u i passe en r e -vue l a s o c i e t e , l a j u g e , e t l a condamne e t q u i , p e r d u p a r l a s o c i e t e , e s t sauve' p a r 1 'amour f r a t e r n e l e t c h r e V i e n 1. L e s M i s j r e s . Tome 1, p . 32, Z ' •^ e:g/^ Mi-se;re¥v-.;T:Qme- 2. p . 1 5 0 (Les M i s e r a b l e s , T4, p . 5 2 6 ) _ 26 _ de I ' e v a g u e . T e l l e , e s t l ' o e u v r e ^ n a e h e v e e de 1848. Les evenements p o l i t i g u e . s 1' i n t e r romp ent a l a f i n ae l a q u a t r i e m e p a r t i e . Pendant t r o i s ans Hugo se c o n s a c r e t o u t . e n t i e r a l a p o l i t i q u e . E n f i n ^ a u moment ou i l s ' e n -gage a recommencer s o n oeuvre'., I ' e x i l l u i 6te t o u t e pensee p a i s i b l e e t 1 ' f i a n c e pendant une d i z a i h e d'anne'es s u r l a ; v o i e o r a g e u s e des o e u v r e s p o l l t i q u . e s e t s a t i r i q u e s - -; i a p 6 1 e o n l e P e t i t , L ' H i s t o i r e d ' u n Grime., e t L e s G h a t i m e n t s . Gependant une ebauche de p r e f a c e datee de I ' e x i l i n d i q u e q u ' i l t i e n t e n c o r e \ son i d e e eVange 'llque.:• " J a i tache de r a c o n t e r 1 ' h i s t o i r e d ' u n e de ces f o u r m i s que l a l o i s o c i a l e e'crase s a n s l e v o u l o i r et sans l e d e v o i r . On ne s ' e n doute pas e t l ' o n va t o u j o u r s . " P o u r l e s uns ce l i v r e s e r a une f a u t e , p o u r l e s a u t r e s ce s e r a une bonne a c t i o n , ce n ' e s t n i une bonne a c t i o n , n i une f a u t e ; c ' e s t u n d e v o i r a c c o m p l i . J e me s u i s b a i s s e ' , j ' a i regarde". Y o i l a t o u t . "Souvent l e p e u p l e t o u t e n t i e r se p e r s o n n i f i e dans c e s : e t r e s i m p e r e e p t i b l e s : et. a u g u s t e s s u r l e s q u e l s o n m a r c h e . Souvent ce q u i e s t f o u r m i dans l e monde m a t e r -i e l e s t geant dans l e monde moral ." -* -A p r e s a v o i r a p a i s e ses c o l e r e s a s s e z j u s t e s de p r o s c r i t , Hugo se d e t o u r n e des l a m e n t a t i o n s p e r s o n n e l l e s e t s ' a p i -t o i e e n c o r e une f o i s s u r 1 ' h u m a n i t e toute e n t i e r e . Son s e n t i m e n t de l a m i s e r e u n i v e r s e l l e e t de l a f r a t e r n i t e e l a r g i par s e s p r o p r e s e x p e r i e n c e s , i l r e p r e n d done ses 1. L e s M i s e r a b l e . s , 1*1, p . 3 0 9 , . E d i t i o n de l ' L m p r i m e r i e iia'Dionaie. _ 27 M i s e r a b l e s au p r i n t e m p s de 1860. I I a v a i t beaucoup change d ' o p i n i o n s p o l i t i q u e s pendant l a q u a r a n t a i n e d'anne'es d e -p u i s l a c o n c e p t i o n du r o m a n . I I v i s e m a i n t e n a n t une o e u v r e p o l i t i q u e e t p h i l o s o p h i q u e » . De s o r t e que son oeuvre d e f i n i t i v e m a n i f e s t e une d o u b l e i n s p i r a t i o n ; c e l l e de 1 ' e n t h o u s i a s m e d e m o c r a t i q u e s ' a j o u t e a l a p i t i e s o c i a l e de l ' o e u v r e a s o n d e b u t . L ' e'er i v a i n de v i e nt soci®lo|<ue e t se met a g u e ' r i r l a s o c i e t e ' q u ' i l r e g a r d e comme u n m a l a d e . Hugo se remet done a a c h e v e r son o e u v r e et a y i n t r o d u i r e s e s i d e e s d e m o c r a t i q u e s e t p h i l o s o p h i q u e s . Son p r e m i e r s o u c i e s t de c o n s t a t e r f r a n c h e -ment s e s i d e e s dans une p r e f a c e p h i l o s o p h i q u e . C e t t e p r e -f a c e vaut b i e n une etude p a r t i c u l i e r e c a r Hugo nous met au c o u r a n t de t o u t e s s e s t h e o r i e s dans c e t t e p r o f e s s i o n de f o i . I I semble q u ' e n e ' e r i v a n t c e t t e p r e f a c e i l a p r e v u que ses i n t e n t i o n s s e r a i e n t meconnues e t i l respond d ' a -ranee a ceux q u i a t t a q u e n t s o n o e u v r e . L a p r e f a c e se d i v i s e en deux p a r t i e s ' — l a p r e m i e r e e ' t a b l i t D i e u , l a s e -c o n d e , t r e s i n c o m p l e t e e ' t a b l i t l ' a m e . Au~dessus de J e a n V a l j e a n , de M a r i u s e t l e s a u t r e s Hugo "volt une ide'e m o r a l e a m e t t r e en l u m i e r e — l ' i d e ' e de l a l i b e r t e ' e t de 1'amour f r a t e r n e l . I I y d e v e l o p p e au l o n g s e s i d e e s s u r l a p e i n e de m o r t e t s u r l a l i b e r t e , i n d i q u a n t sans aucun doute _ 28 q u ' i l veut l a l i b e r t e a b s o l u e . l e b i e n - e t r e ne l u i s u f f i t p a s , i l f a u t absolumment de l a l i b e r t e . E t r e b i e n v e t u , b i e n n o u r r i , e t b i e n loge' n ' e s t r i e n s i c ' e s t t o u t d i t - i l . I I ' f a u t a u s s i l a l i b e r t e . I I re'sume sa pensee en i n d i q u a n t l e d o u b l e c o u r a n t de s o n o e u v r e — e v a n g e l i q u e e t d e m o c r a -t i que: " I I f a u t qu'une etude de l a m i s e r e p o u r r e m -p l i r s o n d e v o i r , a b Q u t i s s e i m p l i c i t e m e n t a deux c h o s e s : une sommation a u x ^ o m m e s , une s u p p l i c a t i o n a l l a n t p l u s h a u t . P o u r b i e n e c l a i r e r l a p l a i e que vous v o u d r i e z g u e r i r , o u v r e z s u r e l l e t o u t e grande l ' i d e e d i v i n e . Le s o u f f l e r e l i g i e u x j pe'ne'trant l a p i t i e s o c i a l e , en augmente l e f r i s s o n . Le^ r e e l n ' e s t e f f l e a cement p e i n t q u ' a l a c l a r t e de 1 ' i d e a l . " P e i n d r e l e m a l h e u r , t o u t l e m a l h e u r , c ' e s t -a - d i r e l e ^ m a l h e u r d o u b l e , l e m a l h e u r humain q u i v i e n t de l a d e s t i n e e , l e m a l h e u r s o c i a l q u i v i e n t de l 'homme; c ' e s t l a i n c o n t e s t a b l e m e n t une t e n t a t i v e u t i l e , m a i s p o u r q u ' e l l e a t t e i g n e p l e i n e m e n t s o n b u t , l e p r o g r e s , c e t t e t e n t a t i v e i m p l i q u e une d o u b l e f o i , ; f o i a l ' a v e n i r de 1'homme s u r l a t e r r e , c ' e s t - a - d i r e a s o n a m e ' l i o r a t i o n commev homme ; f o i a I ' a v e n i r de l'homme h o r s de l a t e r r e , c ' e s t - a - d i r e a son a m e l i o r a t i o n comme e s p r i t . -" E n d ' a u t r e s termes i l f a u t , l a m i s e r e eftant m a t e r i a l i s t e , que l e l i v r e de l a m i s e r e s o i t s p i r i t u a l i s t e . L e s o u v r a g e s ou l ' o n e n t e n d l e gemissement du genre humain d o i v e n t § t r e des a c t e s de f o i . " l M a l h e u r e u s e m e n t i l e t a i t i m p o s s i b l e d 'ache v e r c e t t e pre'-f a c e a s s e z t o t p o u r l a p u b l i e r en p r e f a c e des M i s e ' r a b l e s . I I a f a l l u y s u b s t i t u e r un a u t r e . M a i s , c e l l e - c i r e s t e u n t e m o i n v i v a n t des i n t e n t i o n s de 1 ' a u t e u r des M i s e r a b l e s e t e l l e e c l a i r c i t s a pensee que l e s e x i g e n c e s du roman 1. L e s M i s e r a b l e s . T . l , p . 3 3 9 , N o t e s — P r e f a c e P h i l o s o -p h i q u e , E d i t i o n de l ' I m p r i m e r i e R a t i o n a l e . - 29 obscurcit un peu de temps en temps. Quant au roman lui-meme, i l ne se borne plus a une crit ique purement negative, i l cri t ique le syst.eme polit ique et suggere en revanche des remedes* Jusqu ' ic i le roman a ete bien pa re i l aux M y s t e r e s de P a r i s d ' E u -gene Sue—meme sujet, mSme e'tude des bas-fonds, meme sym-pathie, dessinee i c i par l a main d'un maitre. A par t i r de 1860 on ne peut plus e'tablir une comparaison; Hugo sonde maintenant les profondeurs, i l juge notre systeme soc ia l et polit ique et en ecr i t une cri t ique a l a fois reVolutionnaire et constructive. Pour cela, i l l u i a f a l l u ajouter beaucoup a ses M i s e r e s , surtout du cote pol i t ique . M a i n t e n a n t i l developpe au long ses idees sur les reVolutions q u ' i l j u s t i f i e . I I consacre un quart de son oeuvre a cette etude des revolutionnaires dont i l g lo r i f i e les aspirations'. M a r i u s se range du cote' des emeutiers parce. q u ' i l s'est convaincu de l a le'gitimite de leur cause* C 'est Hugo lui-meme qui se range parmi les revolutionnaires dont nous etudierons plus tard les ex p l o i t s . t t Sa pensee sociale s'approfondit egalement. I I a beaucoup ref lechi sur ce s u j e t depuis sa premiere ten-ta t ive . Deux e'pisodes surtout sont remarquables de ce point de vue—oelle de I ' O n d e et l 'Ombre et celle de l ' o r t -30 -Toute s a c o n c e p t i o n d u systeme s o c i a l se c r i s t a l l i s e dans • ce t a b l e a u de l'homme tombe dans l a mer e t i r r e v o c a b l e m e n t p e r d u . C ' e s t l 'homme tombe dans l a s o c i e t e dont i l p a r l e . I I en a d i t dans l e s M i s e r e s ; " T o u t c e l a , l o i s , p r e j u g e s , f a i t s , hommes, c h o s e s , a l l a i t e t v e n a i t au-dessus de l u i , s e l o n l e mouve-ment complique' e t m y s t d r i e u x que D i e u imprime a l a c i v i l i -s a t i o n , m a r c h a n t s u r l u i e t 1 ' e c r a s a n t avec je ne s a i s q u o i de p a i s i b l e d a n s l a c r u a u t ^ e t d ' i n e x o r a b l e dans 1 ' i n d i f f e r e n c e . Ames tombees au f o n d de l ' i n f o r t u n e p o s -s i b l e , m a l h e u r e u x hommes p e r d u s .au. .plus, bas de ces l i m b e s ou 1 ' o n ne r e g a r d e p l u s , l e s r e p r o u v e s de l a l o i s e n t e n t p e s e r de t o u t s o n p o i d s s u r l e u r t £ t e c e t t e s o c i e t y h u -m a i n e , s i f o r m i d a b l e pour q u i e s t d e h o r s , s i e f f r o y a b l e p o u r q u i e s t dessous."-^-P l u s t a r d Hugo 1 ' e n v i s a g e p l u s c l a i r e m e n t e t l e v o i t en image. I I a j o u t e ces p a s s a g e s p u i s s a n t s d e c r i v a n t c e t homme tombe dans l a mer q u i r e p r e s e n t e l a s o c i e ' t e f a i r o c t e i m p a s s i b l e : v " L ' h o m m e d i s p a r a i t , p u i s r e p a r a i t , i l plonge e t remonte a l a s u r f a c e , i l ^ a p p e l l e , i l tend l e s b r a s , on ne l ' e n t e h d p a s ; sa m i s e r a b l e t § t e n ' e s t q u ' u n p o i n t dans l ' e ' n o r m i t e des v a g u e s . . . . I I a g l i s s e ' , i l e s t tombe", c ' e s t f i n i . "0 mar che i m p l a c a b l e des s o c i e ' t e s humaine s i P e r t e s dlhommes e t d'ames chemin f a i s a n t i Oce'an ou tombe t o u t ce que l a i s s e tomber l a l o i i D i s p a r i t i o n s i n i s t r e du s e c o u r s . ' 0 mort m o r a l e J / " L a m e r , e ' e s t 1 ' i n e x o r a b l e n u i t s o c i a l e ou l a p e n a l i t e j e t t e ses damne's. La m e r , c ' e s t 1'immense sn misere " L ' a m e , a v a u — 1 ' e a u dans ce g o u f f r e peut ! • Les M i s e r a b l e s T T . 1, p l 6 6 , 167. - 31 devenir un cadavre. Qui l a ressuscitera?""*' Partout sa pense'e o r i g i n a l e , q u i e'tait quelquefois ob-s c u r c i e , s'e'claire et se d e f i n i t nettement. I I con-s t a t e a u s s i l e s problemes,de l a gaminerie qui mine notre systeme s o c i a l et q u ' i l veut e f f a c e r par. 1'education. V o i l a done l a r e a l i s a t i o n de cette idee qui s'est exprimee e n f i n a pre s ce long tatonnement de trente h u i t anne'es. Sous sa forme d e f i n i t i v e , l a pre f a ce de • Son enhereJit. v 1862 l«ex'pr.iTTie.:;daris:X. S u i v o n s - l a maintenant a t r a v e r s l e roman de 1862. . f < ^  ! / )'f, . 1. -Les Mise rabies, T. 1, p. 169-172. GHAEITRE III l a p o l i t i q u e de V i c t o r Hugo. l e s c r i t i q u e s s o n t e n f i n d ' a c c o r d s u r p r e s -que t o u s l e s a s p e c t s de l ' o e u v r e de V i c t o r Hugo; i l en r e s t e u n cependant a u s u j e t d u q u e l i l s se d i s p u t e n t e n -c o r e — c ' e s t sa p o l i t i q u e * l e p u i s s a mort en 1885 j u s -q u ' a nos j o u r s q u e l q u e s - u n s , t e l s que M . l a c r e t e l l e , en o n t f a i t des jugements d e ' r o g a t o i r e s ; t a n t 3 t i l s t r a i t -e n t l e g r a n d poete d ' a m b i t i e u x dont l " ' o r g u e i l s u r h u m a i n " l ' a mene a. v o u l o i r d e v e n i r une s o r t e de Ruy B i a s dans l a v i e r e ' e l l e ; t a n t o t i l s l ' a p p e l l e n t une " g i r o u e t t e q u i t o u r n e a t o u s l e s v e n t s " , ou b i e n u n e'cho s o n o r e de l a pensee de s o n t e m p s , a t t e n t i f t o u j o u r s a l a v o i x d e s p u i s s a n t s . Rarement on v e u t b i e n l u i a c c o r d e r d ' a v o i r c o n c u une d o c t r i n e p o l i t i q u e s o l i d e . l e s a u t r e s , p l u s . j u s t e s , t e l s que M, B e r r e t e t M* S c h i n z l e ftaisent avec p l u s d ' i m p a r t i a l i t e e t , s a n s m e c o n n a i t r e l e f a i t q u ' a c e r -t a i n s e'gards sa p o l i t i q u e e s t a s s e z i n s u f f i s a n t e , i l s l u i a t t r i b u e n t une p o l i t i q u e s i n c e r e et u n i e au f o n d , ayant t o u j o u r s pre'sent & 1 ' e s p r i t l e s b e s o i n s de sa pa t r i e et de 1 ' h u m a n i t e . l a p o l i t i q u e des hommes r e p o s e s u r des m o b i l e s d i v e r s . T a n t o t ce sont des a m b i t i o n s p e r s o n n e l l e s , t a n -_ 33 t 8 t 1 'amour de l a p a t r i e , t a n t e t a u s s i 1'amour de l ' h u m -a n i t e ' q u i i n s p i r e n t l a p o l i t i q u e d ' u n homme. Ce d e r n i e r , m o b i l e d ' u n e e l e v a t i o n malheureusement s i r a r e , e s t 1 ' i n -s p i r a t i o n i n e p u i s a b l e de l a p o l i t i q u e de V i c t o r Hugo, et p a r l a o n t r o u v e dans son oeuvre e t dans s a v i e une p e n -se'e u n i e , l a q u e l l e i l e s t f a c i l e de d i s t i n g u e r dans t o u t e s s e s - o e u v r e s . Pendant sa c a r r i e r e p o l i t i q u e i l n ' a p p a r t i n t a a u c u n p a r t i , e t a n t t o u j o u r s du cote du d r o i t e t de l a p l u s . % j u s t i c e . S a p o l i t i q u e d e v e n a i t de p l u s e n / l i b e r a l e a mesure que s a pensee m u r i s s a i t e t o n r e m a r q u e une E v o -l u t i o n l e n t e m a i s s u r e v e r s des i d e e s d e m o c r a t i q u e s . P o u r m i e u x s u i v r e c e t t e p r o g r e s s i o n nous l a d i v i s o n s en t r o i s e p o q u e s - — l a p e r i o d e m o n a r c h i s t e de 1820 a 1830 q u i e s t d ' u n i n t e r e t p r e s q u e n e g l i g e a b l e p o u r n o u s , eh v e r t u du peu d ' o r i g i n a l i t e de l a pensee', c e l l e de 1830 a 1848 o u Hugo e s t o r l e ' a n i s t e * v i s a n t t o u t d ' a b o r d une m o n a r c h i e b i e n f a i s a n t e et -elemente p o u r l e p e u p l e e t e h s u i t e l e regne de 1 ' i n t e l l i g e n c e ; et e n f i n de 184-9 j u s q u ' a sa m o r t p e r i o d e ou i l r e c l a m e l e gouvernement du p e u p l e p a r l e p e u p l e au moyen du s u f f r a g e u n i v e r s e l . Tout dans son enfance i n s p i r a i t a V i c t o r Hugo, l e c u l t e de l a r o y a u t e / . Sa mere r o y a l i s t e , s o n E d u c a t i o n , l a tendance r e a c t i o n n a i r e survenue a p r e s t a n t de b o u l e -verseinents p o l i t i q u e s , 1 ' i n f l u e n c e des g r a n d s e c r i v a i n s ( s u r t o u t - d e C h a t e a u b r i a n d q , u ' i l a d m i r a i t "beaucoup), tout c e l a - a b o u t i t a f a i r e de l u i un m o n a r c h i s t e ; :: Toute son oeuvre de j e u n e s s e se c o n s a c r e a I ' e l o g e des r o i s e t de l e u r s b i e n f a i t s * L e j e u n e homme prend en h o r r e u r l e p e u p l e en r e v o l t e * I I ne v o i t dans l e s r e s o l u t i o n s que t y r a n n i e e t c r u a u t e , C e t t e epoque pre'sente done u n V i c -t o f c H u g o J d e ' f e n s e u r de l a m o n a r e h i e et du p r i n c i p e d ' a u -t o r i t e « < ' M a i s a m e s u r e q u ^ ' i l grand i t . , que s o n e x p e r i -ence de l a v i e s ' e l a r g i t i l remarque p a r t o u t l e s a b u s . Tout a u t o u r de l u i i l v o i t re'gner l e s pre ' juges, l ' i n -j u s t i c e , e t l a m i s e r e . I I v i t , i l r e f l e c h i t , e n f i n i l se reVolte e t l a seconde ame " . . . . . . . se greffe a l a pre-miere ; • T o u j o u r s l a meme t i g e avec une a u t r e f l e u r . L e s r o i s incompe'tents et r e a c t i o n n a i r e s 1 ' e p o u v a n t e n t , i l l e u r c o n s e i l l e l a clemence e n v e r s le p e u p l e q u i s o u f f r e * T o u t l e co\te p o l i t i q u e de Marion. Lelorme e t de H e r n a n i se r e d u i t a ces c o n s e i l s de clemence q u i d o i t , s e l o n H u g o , B t r e l a p r e m i e r e v e r t u des r o i s . Sa poe'sie i n d i q u e u n e t a t d'ame i n q u i e t . Comme b i e n d ' a u t r e s j e u n e s gens de l ' e p o q u e i l a v a i t l e s e n t i m e n t de ne pas 1. L e s C o n t e m p l a t i o n s , j i ' c r i t en 1846, p . 274, E d i t i o n N e l s o n * . - 3.5. _ s a v o i r ou i l a l l a i t , m a i s m^me en ce moment c r e ' p u s c u l a i r e i l e s p e r e , i l c r o i t a l ' a v e n e m e n t d'une e r e n o u v e l l e ou. u n r o i compe'tent r e g n e r a i t . P e u a, peu a p r e s 1827, l e c u l t e de N a p o l e o n s ' i n s i n u e dans l ' o e u v r e de Hugo. I I v o i t dans ce grand c h e f un homme q u i a donne' l a g l o i r e e t l e h o n h e u r a l a F r a n c e . Avant 1830 meme i l e s t eVi-dent»par c o n s e q u e n t q u e Hugo a un p e u e 'volue. Dans s a R e v e r i e d ' u n P a s s a n t i l c o n s e i l l e a u r o i de p r e n d r e g a r d e , d ' e t r e g r a n d , c a r l e p e u p l e g r a n d i t . I I p r e v o i t c e t t e r e v o l t e d u p e u p l e e t i l l a d e c r i t e n m a i 1830, comme une v a s t e maree m o n t a n t e , i m p l a c a b l e , gagnant t o u j o u r s de f o r c e j ' u s q u ' a ce q u ' a l a f i n e l l e inonde t o u t . E t i l p r e v i e n t l e s r o i s : " R o i s , h a t e z - v o u s I r e n t r e z dans l e s i e c l e ou. nous sommes, Q u i t t e z l ' a n c i e n r i v a g e l - - A c e t t e mer des ";• hommes F a i t e s p l a c e , ou v o y e z s i vous v o u l e z p e r i r S u r l e s i e c l e passe 7 que son f l o t d o i t c o u v r i r , m l M a i s C h a r l e s X r e s t e s o u r d a t o u t a p p e l a. une p o l i t i q u e m o i n s u l t r a e t l a R e v o l u t i o n de J u i l l e t s u r v i e n t comme Hugo l ' a p r e d i t . C ' e s t u n f a i t dont l e c r i t i q u e d o i t se r e n d r e compte a v a n t d ' a c c u s e r Hugo d 'une p o l i t i q u e t r o p i n t e r e s s e e i L a m o n a r c h i e de J u i l l e t e s t une epoque de looule versement pour t o u s . L e s o r l e a n i s t e s se sont em-p a r e s de l a v i c t o i r e des r e ' p u b l i c a i n s et une m o n a r c h i e 1. L e s F e u i l l e s d ' A u t o m n e , R e v e r i e d 'un Passant.. ,... • ". . temperee r e m p l a c e l a v i e i l l e m o n a r e h i e a b s o l u e , v o i l a en d e f i n i t i v e l e r e ' s u l t a t de c e t t e r e v o l u t i o n . Aucun p a r t i n ' e s t v r a i f m e n t c o n t e n t , c h a c u n e s p e r e a u t r i o m p h e de ses p r o p r e s i n t e r e s t s . Sans m e p r i s e r l a R e s t a u r a t i o n , Hugo adopte l a p o l i t i q u e n o u v e l l e de l a M o n a r e h i e de ' . v i t J u i l l e t . Pendant que l e due de R e i c h s t a d t / , Hugo e s t p r e t a dormer s o n s o u t i e n a ce f i l s de N a p o l e o n . M a i s en 1832 a l a m o r t de c e t h e r i t i e r p r e s o m p t i f , i l a d h e r a a l a m a i s o n d ' O r l e a n s . Le due d ' O r l e a n s e t sa femme f l a t t e n t 1 ' a m o u r - p r o p r e d u poete p a r l e u r a m i t i e . E n o u t r e , t o u t l e monde v o i t incarne'es dans l e jeune due t o u t e s l e s q u a l i t e ' s l e s p l u s a d m i r a b l e s p o u r un jeune monarque. Hugo e s p e r e de'sormais j o u e r un r o l e p o l i -t i que e t i l n ' e s t pas l e s e u l e c r i v a i n de c e t t e epo que q u i se f a s s e ce' . r e v e . C h a t e a u b r i a n d , L a m a r t i n e , B a l -z a c , Dumas, e t A l p h o n s e K a r r ont tous r e v a - i e n t ' ^ u n e c a r r i e r e p o l i t i q u e . C ' e s t a. c e t t e epoque que l ' i d e e de c h a r g e r l e s i n t e l l e c t u e l s de l a c o n d u i t e . des a f f a i r e s pub11ques se f o r m u l e dans 1 ' e s p r i t de V i c t o r Hugo* Des 1835 c e t t e idee s ' i n s i n u e p a r t o u t dans son o e u v r e , II a t t r i b u e a u poete l e r 8 l e d ' u n mage, d ' u n c o n d u c -t e u r d u p e u p l e . Le poete ne d o i t e t r e d ' a u c u n p a r t i i l d o i t p l a n e r a u - d e s s u s de t o u t e s l e u r s q u e r e l i e s f u -t i l e s , ne songeant qu ' a 1 'humanite' . 1 Avec u n t e l 1. V o i r l a F o n c t i o n du Poete (Les Rayons et l e s Ombres) e t p l u s t a r d / l e s Mages (Les OohfremplatiOfliS. M e - l a T T c l r o l i a v e r s 61-112 (Les C o n t e m p l a t i o n s ; e t l ' a r T ~ e t ~ T e " peuple (Les C h S t i m e n t s ) g u i d e l e p e u p l e p e u t t o u t . C e t t e idee c o n d u i t Hugo a une . p o l i t i q u e p l u s l i b e r a l e ; i l v i s e m a i n t e n a n t l e regne de l'homme d ' i n t e l l i g e n c e , q u ' i l s o i t r i c h e ou q u ' i l s o i t p a u v r e ; t e l s o n Ruy B i a s q u i n ' e s t q u ' u n l a q u a i s de.venu p r e m i e r homme d ' e t a t , c ' e s t - a - d i r e l'homme du p e u p l e e l e v e a une p o s i t i o n d o m i n a t r i c e p a r l a f o r c e de s o n i n t e l l i g e n c e . M a i n t e n a n t i l e s t b i e n l o i n de ses i d e e s de jeune homme et de son h o r r e u r de l a demagogie; s a p i t i e ' I ' a c o n d u i t a l a p l a i n d r e e t e n f i n a l a r e s -p e c t e r . T e l e s t l ' e t a t de sa p o l i t i q u e en 1845 quand i l e s t cre'e p a i r de F r a n c e , ami des r o i s et du peuple a l a f o i s , j o u a n t l e r o l e de c o n c i l i a t e u r en c h e r c h a n t p l u s de j u s t i c e e t p l u s de clemence pour l e p e u p l e . E n 1845 comrflence l a c a r r i e r e a c t i v e en p o l i -t i q u e de V i c t o r Hugo. Des l o r s i l peut i n f l u e r d i r e c t e -ment s u r l e s a f f a i r e s d u p a y s . Sous l a m o n a r e h i e i l e x e r c a i t p e u d ' i n f l u e n c e , i l ne. p r e ' s e n t a que quatre d i s -c o u r s a l a Chambre des "Pairs , t o u s e t a n t m a l r e c u s . E n f e ' v r i e r 1 8 4 8 , s u r v i n t l a R e ' v o l u t i o n * D ' a b o r d Hugo t o u -•jours f i d e l e a. l ' i d e ' e m o n a r c h i q u e t r a v a i l l e c o n s c i e n -s c i e u s e m e n t e t f i d e l e m e n t a. e t a b l i r une re'gence. M a i s l a Re'publique e t L a m a r t i n e t r i o m p h e n t . Hugo se t i e n t \ 1. P o u r 1 ' i m p o r t a n c e des ide'es .e-t-de 1 . - ' - intel l igence v o i r H e r n a n i A c t e I V , S c e n e l l , v e r s 1453-1460, Roy B i a s , et L e s M i s e r a b l e s ( t o u t e c e t t e p a r t i e s u r l e s Amis de 1 ' A B C . L ' i d ^ e p e r s o n n i f ie'e dans le personnage d ' E n -j o l r a s . ) - s a -l ' e c a r t * J u s q u ' i c i dans l a p @ l i t i q . u e de V i c t o r Hugo l e p o u v o i r se c o n c e n t r e t o u j o u r s dans un s e u l homme, c ' e s t t o u j o u r s l a forme m o n a r c h i q u e . On ne s ' e t o n n e pas done de l e v o i r se t e n i r a l ' e c a r t , ne s ' o f f r a n t pas a l ' e -l e ' c t i o n , e t une f o i s p e r s u a d e a a c c e p t e r sa n o m i n a t i o n , ne s u i v a n t pas a v e c c h a l e u r s a campagne, L a c r e t e l l e n ' y v o i t qu'une prudence l a e h e . M a i s e s t - i l p r o b a b l e q u ' u n homme q u i v i e n t de championner l a r e g e n c e , r e b r o u s s e chemin comme L a c r e t e l l e a u r a i t v o u l u l e f a i r e c r o i r e , e t adQpte t o u t de s u i t e e t dans son e n t i e r e t e " l e programme des R e ' p u b l i c a i n s 2 S ' i l 1 ' a v a i t f a i t ce meVae c r i t i q u e l u i a u r a i t r e p r o c h e de t o u r n e r a tous l e s v e n t s . M a i s n o n , i l a c c e p t e s a c a n d i d a t u r e t o u t en i n d i q u a n t d 'une m a n i e r e d e t e r m i n e e q u ' i l n ' i r a pas aux e x t r e m e s , que s i l a r e p u b l i q u e e n t r e t i e n t l a r e s o l u t i o n p a r l a d i c t a t u r e d ' u n e m i n o r i t e i l l a e o m b a t t r a . G ' e s t un jugement d i g n e . Le 4 j u i n i l f u t e l u . Dans u n d i s c o u r s aux c i t o y e n s q u i 1 ' o n t e l u i l annonce ce q u ' i l p r e c o n i s e pour l a F r a n c e ; a u p r e m i e r r a n g dans ce programme on v o i t l ' e n s e i g n e -ment g r a t u i t e t o b l i g a t o i r e , 1 ' a d o u c i s s e m e n t de l a l o i p e n a l e , l a p r o p r i e t e pour t o u s , j o i n t s a 1 ' a c c r o i s s e m e n t c o n t i n u de l ' i n d u s t r i e , de l a s c i e n c e , de l ' a r t , e t de l a p e n s e ' e . 1 I I v o u d r a i t f a i r e de l ' o r d r e l a l o i des 1. A c t e s e t P a r o l e s , T . 1. V i c t o r Hugo a ses c o n c i t o y e n s , . '.: ... . •.• - ~ •• • p . 181-183. c i t o y e n s e t de l a p a i s l a l o i des n a t i o n s . T e l l e s e r a s a p o l i t i q u e a c t i v e . I I p r e t e n d s u b s t i t u e r l e s q u e s t i o n s s o c i a l e s aux q u e s t i o n s p o l i -t i q u e s . A i n s i i l ne se l i e d e f i n i t i v e m e n t a aucun p a r -t i p o l i t i q u e , i l s o u t i e n t t o u j o u r s ce q u i l u i p a r a ' i t j u s t e e t e'qui t a b l e , sans se demander q u e l p a r t i l e p r o -p o s e . ' I I n ' y a. pas de p e t i t e s s e dans c e t t e p o l i t i q u e , Hugo a t t a q u e s a n s b r o n c h e r l e s g r a n d e s q u e s t i o n s — l a . l i b e r t e - d e l a p r e s s e . ( j u i n 1848), l a p e i n e de mort.. ( s e p t . 1 8 4 8 ) , l ' e ' d u c a t i o n (novembre 1 8 4 8 ) , et l e s u f f r a g e u n i v e r s e l ( o e t o b r e 1 8 4 8 ) . : Dans s e s d i s c o u r s i l s o u t i e n t t r o i s f o i s l a l i b e r t e de l a p r e s s e ; en j u i n 1848, en o e -t o b r e de l a m M e annee , et e n f i n en j u i l l e t 1850. Ce d e r n i e r d i s c o u r s nous e ' c l a i r e r o n s b i e n l a pensee du grand « c r I v a i n s u r ces q u e s t i o n s de l i b e r t e j " L a s o u v e r a i n e t e du p e u p l e , l e s u f f r a g e : u n i -v e r s e l , l a l i b e r t e , d e l a p r e s s e sont t r o i s choses i d e n -t i q u e s , o u , p o u r m i e u x d i r e , c ' e s t l a meme chose sous . t r o i s n o m s d i f f e ' r e n t s . A e l l e s t r o i s , e l l e s c o n s t i t u e n t n o t r e d r o i t p u b l i c t o u t e n t i e r , l a p r e m i e r e en e s t l e p r i n c i p e , l a seconde en e s t l a mode, l a t r o i s i e m e en e s t l e ^ v e r b e . L a s o u v e r a i n e t e ' du p e u p l e , c ' e s t - l a n a t i o n a I ' e t a t a b s t r a i t c ' e s t l ' t m e du p a y s . E l l e se m a n i f e s t e , s o u s . deux f o r m e s ; d 'une m a i n e l l e e ' e r i t , c ' e s t l a l i b e r t e de l a p r e s s e ; de l ' a u t r e e l l e v o t e , c ' e s t l e s u f f r a g e u n i v e r s e l . " 3 Tous^ s a n s e x c e p t i o n , d o i v e n t a v o i r l e d r o i t de v o t e r , ! • A c t e s e t P a r o l e s , T . 1. , D i s c o u r s s u r l a F r a t e r n i t e ' . 2 « T o u t e l a p o l i t i q u e de T i c t o r Hugo se t r o u v e dans l e s d i s c o u r s des A c t e s e t P a r o l e s s u r t o u t dans l e s deux p r e m i e r s v o l u m e s . ' 3 . L e s . A c t e s 'et P a r o l e s . Tome 1, p . 386. 40 _ c r o i t - i l . Dans l e vote i l voi_t l e moyen de supprimer l a re v o l t e ; 11 pretend supprimer l a v i o l e n c e et mettre l e d r o i t a sa p l a c e . Mais, et i l f a u t l e remarquer b i e n , i l n'est pas aveugle aux dangers du suffrage universe1. I I f a u t e'clairer l e peuple avant de l u i donner ce pou-v o i r . L ' i n s t r u c t i o n pubIIque joue done un grand r o l e dans son programme p o l i t i q u e , 11 en p a r l e dds l e 10 novembre 1848, se reclamant a l o r s contre ces gens d'etat qui voudraient e'eonomiser en amoindrissant l e budget de 1 ' i n s t r u c t i o n publique- Lde j a i n s u f f i s a n t aux besoins de l a n a t i o n . Dans l a pensee de Hugo i l y a un l i e n •e'troit entre 1'ignorance et l a misere. Supprimer 1'ignor-ance ce s e r a i t supprimer en gr-ande par t i e l a misere. Hugo propose done l'enseignement o b l i g a t o i r e au premier degre et g r a t u i t a. tous l e s degres jusqu 'a 1' Ins t i t ut de France. En o.utre, i l veut ex d u r e des e coles tout en-seignement r e l i g i e u x et en f a i r e des i n s t i t u t i o n s lai'ques. On a mis en pratique ce c o n s e i l de Hugo qui temoigne a j/el p o i n t sa pensee e t a i t pre'voyante. Dans ses discours p o l i t i q u e s i l s e s o u c i e a u s s i de l a peine de mort. Ce di s c o u r s s ' i n s p i r e d'une c o n v i c t i o n profonde et ancienne, c'est une question qui a inte'resse' V i c t o r Hugo des 1829 avec son Dernier Jour d 'un Condamne quand i l commence 1. Les Actes et P a r o l e s , Tome 1, p. 249. Encouragement aux L e t t r e s 10 nov. 1848. _ 41 une v e r i t a b l e s e r i e .d'oeuvres me t t ant. a. nu toute l a cruaute et 1 ' i n j u s t ice de cette p r a t i q u e . On remarque dans tous ces disc o u r s de Hugo un haut i d e a l . Toujours i l s ' a g i t d 'ameliorer l e s c o n d i t i o n s s o c i a l e s ou de de-t r u i r e l e s abus. Malgre une c e r t a i n e v a n i t e , une confian en soi-m^me, Hugo n'agit pas avec egolsme. Se sentant f o r t , i l ne ciierche pas a. s'emparer d'un avantage per-sonnel, i l songe toujours aux a u t r e s . Par malheur i l n 'e'tait pas orateur et a l'Assemble'e on se mo qua souvent de ses di s c o u r s qui ne furent pas apprecies. C'est pendant cette e'poque de 1848 a 1852 qu'on accuse Hugo de ne pas et r e consequent dans s a ~ p o l i -t i q u e . I I commence en 1848 par so u t e n i r vigoureusement l a candidature - a l a presidence de Louis-Napoleon. Hugo s ' a t t e n d a i t a r e c e v o i r un portefeulfle de m i n i s t r e ; trompe' dans c e t t e a t t e n t e i l attaque Louis-Napoleon. Mais i l j a v a i t pour son changement de p o l i t i q u e d'autres causes moins p e r s o n n e l l e s . Tout d'abord Louis-Napole'on s 'est pre'sente comme un ap6tre du peuple aux tendances s o c i -a l i s t e s ; i l pretend, d i t - i l , r a f f e r m i r l e s i n s t i t u t i o n s democratiques. I n 1843, i l a f a i t hommage a. l a souv.er-ai n e t e du peuple: " Je n ' a i jamais revendique d 'autres d r o i t s que ceux de c i t o y e n f r a n c a i s , et je n'aurais jamais _ 42 d'autre d e s i r que eelui de voir le peuple entier, legale-ment rassemble dans ses cornices, c h o i s i r en toute liberte' l a forme du gouvernement qui l u i convient. Je mentirai A a mon origine , a ma nature et jusqu'au bon sens s i je ne reconnaissais l a souver-ainete' nationale du peuple comme l a base de toute or-ganisation. " J'avals une. haute ambition, mais je l a pouvais avouer en presence de tous--1'ambition de reunir atitour de^  mon nom populaire tous l e s partisans de l a sou-verainete /du peuple, tous ceux qui voulaient l a gl o i r e et l a l i b e r t e . Et en autre i l declare que tous ceux qui tentent de changer ce que l a France a e t a b l i seront regarded comme des ennemis de l a p a t r i e . Hugo comme ses contemporains, Ie c r o i t , i l ne pre voit au curie trail i s on. Et peu a peu Louis-I'Tapolebn se montre 1'ambitieux q u ' i l est. Hugo, voyant manque r tout ce q u ' i l cherche pour lui-meme et pour le peuple, re'clame contre cet homme qui pre'tend s'emparer d'un pouvoir absolu, II ne veut pas de' ty-rannie et d'Intrigue. Six mois avant le coup d'etat, i l le pre voit et i l se re'crie contre un t e l proce'de. Aussi-tot que Hapolebn execute son coup d'e'tat, le E decembre 1851, Hugo le combat sans "relache. II y eut des emeutes, vite supprime'es et les combattants furent jete's. en prison ou e x i l e s . Hugo fut parmi ces derniers. Et pendant dix-huit ans i l refusa de retourner en France, ne voulant pas accepter 1'amnistie offerte plus tard en 1859 par 1. Blanchard,Jerrold--She L i f e of Hapoleon the Third, Vol. I I , p. 492, 493. L o u i s - K a p o l e o n . I I r e s t a i n e b r a n l a b l e , f i d e l e a ses p r i n c i p e s . S a o o l e r e e p u i s e e a p r e s quelques annees i l songe e n c o r e une f o i s aux a u t r e s . Sa p o l i t i q u e d e v i e n t u n i v e r s e l l e , i n t e r n a t i o n a l e meme. I I s ' i n t e ' r e s s e a l a cause des o p p r i m e s de t o u s l e s c o i n s du monde. On a pour temoins l e s l e t t r e s q u ' i l a r e c t i e s d ' l t a l i e e t des E t a t s -U n i s c h e r c h a n t s o n s o u t i e n q u ' i l a c c o r d a i t t o u j o u r s . A c e t t e epoque Hugo r e v e a une re 'publ ique u n i v e r s e l l e q u i r e u n i r a l e monde e n t i e r sous une Assembled u n i q u e , c o n c i l e permanent des i n t e l l i g e n c e s , q u i de'pendra du s u f f r a g e u n i -v e r s e l . P l u s de p r i v i l e g e , p l u s de h a i n e , p l u s d ' i n j u s -t i c e ; t o u t y s e r a commun—monnaie, l a n g u e , et m e s u r e s . Avant de 1 ' e t a b l i r i l f a u d r a des r e ' v o l u t i o n s n a t i o n a l e s t o u t d ' a b o r d , e t e n s u i t e une g u e r r e u n i v e r s e l l e . C e i t e ide'e d 'une u n i o n m o n d i a l e e s t l a base de l a S o c i e t e des H a t i o n s . L e s q u e s t i o n s s o c i a l e s y j o u e n t le rSle que Hugo l e u r a u r a i t a t t r i b u e ' . M a i s mSme au j o u r d ' h u i l e s hommes ne s o n t pas a s s e z a v a n c e s pour p o u v o i r s ' u n i r p a i s i b l e m e n t dans une t e l l e e n t r e p r i s e . I I f a u t encore m o i n s d ' e g o l s m e , e n c o r e p l u s de preVoyance de l a p a r t des n a t i o n s . Le r e v e de Hugo n ' e s t pas e n c o r e r e a l i s e . P e u t -& t r e que dans 1 ' a v e n i r l o i n t a i n u n t e l systeme r e u s s i r a , quand l e s hommes s e r o n t p l u s p a r f a i t s . T e l l e a ete l a p o l i t i q u e t a n t d i s c u t e e ae V i c t o r Hugo. Ce q u i r e s t e t o u j o u r s i n d i s c u t a b l e ce sont s a s i n c e r i t e e t s a p r e ' o c c u p a t i o n d u p e u p l e q u ' i l de'fend t o u j o u r s . Q u e l l e que f u t l a forme de gouvernement q u ' i l s o u t e n a i t , Hugo se p r e b c c u p a t o u j o u r s d ' u n gouvernement pour l e p e u p l e , e x e r c e d ' a b o r d p a r u n d e s p o t e be'ne'vole e t c l e m e n t , e n s u i t e .- p a r l e ... s u f f r a g e u n i v e r s e l quand l e peuple e c l a i r e ' f e r a s e s p r o p r e s l o i s . Peu l u i importe l a forme du g o u v e r n e m e n t , p o u r v u que ce s o i t un g o u v e r n e -ment e ' q u i t a b l e e t eompe'tent'..., accepte' p a r l a n a t i o n . Un •  gouvernement d e m o o r a t i q u e t o u j o u r s pour l e p e u p l e , s i n o n t o u j o u r s par l e p e u p l e , e s t son r e v e . " L a d e m o c r a t i e peut c i r c u l e r a u - d e d a n s de t o u t e s l e s formes p o l i t i q u e s et l e s f e c o n d e r e t l e s n o u r r i r comme l a seve n o u r r i t e t fe'conde" d i t - i l . ^ " C ' e s t aux b e s o i n s de 1 'humanite' q u ' i l songe t o u j o u r s e t l a forme p o l i t i q u e e s t a s s u j e t t i e a ces b e -s o i n s . M a i c o m p r i s par l e s p o l i t i q u e s c o n t e m p o r a i n s sa p o l i t i q u e trou've s o n e x p r e s s i o n l a p l u s e c l a t a n t e dans s e s o e u v r e s l i t t e r a i r e s , s u r t o u t dans ses M i s e r a b l e s q u i s u i v e n t l e developpement de t o u t e s a p o l i t i q u e , d e s sa j e u n e s s e j u s q u ' e n 1862. L ' e v o l u t i o n p o l i t i q u e de M a r i u s , u n des p e r s o n n a g e s p r i n c i p a u x de c e t t e o e u v r e , e s t c e l l e de Hugo l u i - m ^ m e ; on p e u t y s u i v r e a v e c p r o f i t t o u t e c e t t e e v o l u t i o n , l a p o l i t i q u e d e ' f i n i t i v e , e t en Q u t r e l e p r o -1. L e s M i s e ' r a b l e s , T;4, p . 359, R e l i q u a t , E d i t i o n de l . ' I m -p r i m e r i e R a t i o n a l e . 4 5 • gramme c o n s t r u c t i f Se V i c t o r Hugo l u i - m e m e . Hugo CHAP IT RE I? et l e s Re v o l u t i o n s . Dans l e s Mise'rables, Hugo s 'annonce un f er -vent democrate . I I veut y montrer d e f i n i t i verne nt son p a r t i p r i s . Or l'auteur des Mi s e r a b l e s est l'homme mur qui a vecu, qui a r e f i e c h i . I I v o i t ses erre u r s d'autre-f o i s et renonce a ses anciennes o p i n i o n s . Apres a v o i r r e -garde' l a question de tout c6te': n J r a i vu partout grandeur, v i e , amour, l i b e r t e ' , Et j ' a i d i t : Texte: Dieu; contre-sens: royaute" Et i l c o n c l u t : "Ce sont l e s r o i s qui f o n t l e s g o u f f r e s ; mais l a main Qui sema ne veut pas accepter l a re'colte; Le f e r d i t que l e sang qui j a i l l i t , se re v o l t e . " 2 Hugo se range done du cote des re'volutions, c ' e s t - a - d i r e du cote' du progres, s o i t par des moyens p a i s i b l e s , s o i t par l a v i o l e n c e . B i e n entendu le-;progres ne vi e n t pas de lui-meme, i l f a u t y t r a v a i l l e r . Hugo l e reconnait b i e n . He quelques annexes apres l a grande Revolu-t i o n Prancaise et temoin de p l u s i e u r s autres r e ' v olutions moins bouleversantes mais assez ensanglantees tout de meme, V i c t o r Hugo l e s conna i t de premiere main* Probablement sa mere l u i a - t - e l l e raconte des h i s t o i r e s t e r r i b l e s des e x p l o i t s r e V o l u t i o n n a i r e s, e l l e qui h a i s s a i t toute re'vo-1 ~ Les Contemplations, E c r i t en 1.846. 2 - Ibidem. - 47 l i l t i o n * I I e n c.onnait clone t o u t e s l e s horreurs. Dans sa j e u n e s s e c e t t e h o r r e u r se montre dans ses o e u v r e s * Le p e u p l e l ' e p o u v a n t e e t i l r e c u l e devant c e t t e mer a v e u g l e e t sourde dont i l c a r a c t e r i s e le p o u v o i r i n d o m p t a b l e e t i n q u i e t a n t e dans l e passage s u i v a n t : " . * . . . . . . l i q u i d e e t f a n g e u s e , e t p l e i n e de c o u r r a u x l a p o p u l a c e a l ' o e i l s t u p i d e , aux cheveux r o u x Ocean q u i n ' a p o i n t d ' h e u r e pour s o n r e f l u x Au moment ou 1 ' o n v o i t que r i e n n ' a r r e s t e p l u s Ce f l o t t o u j o u r s g r o s s i que chaque i n s t a n t e a p p o r t e Q u i vetit m o n t e r , q u i h u r l e e t q u i m o u i l l e l a p o r t e . " ! do peuple M a i n t e n a n t t o u t e s t change. I I c o n n a i t lev..: pouvoir/, i l ne s 'y trompe p a s , m a i s i l se range avec l u i . I I f a u t a v o i r d e . f o r t e s r a l s o n s p o u r f a i r e c e l a . E c o u t o n s .son p l a i d o y e r . P o u r Hugo, une r e ' v o l u t i o n e s t t o u t s implement une t e n t a t i v e ineVitable v e r s l e p r o g r e s ; c a r " J u s q u ' a ce que l ' o r d r e q u i n ' e s t a u t r e chose que l a p a i x u n i v e r s e l l e , s o i t e tab 11, j u s q u ' a, ce que l ' h a r m o n i e et 1 ' u n i t e ' r e g n e n t , l e p r o g r e s a u r a p o u r e t a p e s l e s r e v o l u t i o n s . " 2 Les reso-l u t i o n s s o r t e n t non d ' u n a c c i d e n t , m a i s de l a n e ' e e s s i t e c r o i t - i l , c a r i l v i s e a e l e v e r a t o u t p r i x l e s c l a s s e s p a u v r e s . a u n i v e a u des c l a s s e s r i c h e s e t e c l a i r e e s , s i n o n p a r l e s moyens p a i s i b l e s , p a r l e s moyens v i o l e n t s . C ' e s t Hugo lui-meme q u i p a r l e quand G a u v a i n d i t ;: a O i m o u r d a i n en Q / u a t r e - V i n g t - T r e i z e : "Vous fonde-z une r e p u b l i q u e des g l a i v e s * Je f o n d e r a i s une r e p u b l i q u e d ' e s p r i t s . " E n a t -1 - L e s Chants d u C r e ' p u s c u l e , C o n s e i l 2 - L e s M i s e ' r a b l e s , T V 5 , p . 116. 48 _ tend a n t i l absout l a guerre de tout blame; " B a r ce que c'est une teinpSte. Une t snipe'te sait toujours ce qu'elle f a i t . P o u r un ch§ne foudroye' que ..de' forests assainies.' La c i v i -l i s a t i o n avait une peste ce grand vent 1 'en del ivre . I I ne. choisit pas assez peut - .e t re . P e u t - i l faire autrement? .11 est charge' d 'un s i rude balaya.ge. L e v a n t 1 'horreur du miasme, je comprends l a fureur du sou f f l e . " 1 Hugo re-A connait bien que cette lutte du droit et du fa i t dure de-puis l ' o r ig ine de l a socie'te et de plus i l reconnait que le monde actuel n ' a pas encore at teint l a perfection qui pourrait faire penetr.er jjacifiquement le droit dans le fa i t et le fa i t dans le dro i t . Y o i l a potirquoi les revolutions sont salutaires. "Impute r l a re volution aux hommes c'est imputer l a maree aux f lots." Pour Hugo le progres de 1'humanite7 vaut mieux que quelques hommes perdus, quelques cruautes endurees, quelque regrettables qu'on puisse trou-ver ces sacr i f ices . I I a f a l l u pour arr iver a. cette opin-ion surtout pour'Hugo, qui hai'ssait l a guerre, une conviction absolue et profonde, jointe a une croyance inf in ie dans le progres. Ce pendant ayant trouve' les revolutions u t i les et inevitables i l les jus t i f i e pleinement. Quoiqu'ensang-lantee l a reVolution est bienfai t r ice , "De ce chaos d'ombre ; 1 -" .Qiuatre-Vlngt-Trelze > p. 556, 5571 2 - I b i d . o. 235. e t de c e t t e tumultueu.se f u i t e de nuages s o r t a i e n t d ' i m m e n -ses r a y o n s de l u m i e r e , p a r a l l e l e s aux l o i s e ' t e r n e l l e s . .Rayons r e s t e d sur 1 ' h o r i z o n , v i s i b l e s a j a m a i s dans l e c i e l des p e u p l e s et q u i sont l ' i a n l a j u s t i c e , 1 ' a u t r e l a b o n t e , 1 ' a u t r e l a r a i s o n , 1 ' a u t r e l a v e r i t e , 1 ' a u t r e 1 ' a m o u r , l a C o n v e n t i o n p r o m u l g a i t ce grand a x i o m e : L a L i b e r t e du e i t o y e n f i n i t ou l a l i b e r t e d ' u n a u t r e e i t o y e n commence; ce q u i redume en deux l i g n e s t o u t e l a s o c i a b i l i t e ' humaine* l l l e d e d l a r a i t 1 ' i n d i g e n c e s a c r e d ; e l l e d e d l a r a i t 1 ' i n - -f i r m i t d s a c r e d dans l ' a v e u g l e e t dans l e s o u r d - m u e t d e -venus p u p i l l e s de l ' e t a t , l a m a t e r n i t e s a c r e d dans l a f i l l e - m e r e q u ' e l l e c o n s o l a i t e t r e l e v a i t , 1 ' e n f a n c e s a c r e e dans I ' o r p h e l i n q u ' e l l e f a i s a i t a d o p t e r p a r l a p a t r i e , 1 ' i n n o c e n c e s a c r e e dans 1'accuse'' a c q u i t t e ' q u ' e l l e i n -d e m n i s a i t . C e s s e n t i m e n t s exprimes en 1874 ne s o n t q u ' u n resume des . s e n t i m e n t s que Hugo e p r o u v a i t en 1868 e t q u ' i l exprime p a r l e c o n v e n t l o n n e l des M i s e r a b l e s . .Cpmme Hugo l u i - m e m e , l e c o n v e n t i o n n e l t o u t en h a i s s a n t l a g u e r r e j u s t i f i e l a r e s o l u t i o n . I I n ' a d ' a u t r e p l a c e dans l e roman que c e l i e du r a i s o n n e u r q u i exprime l e s i d e d s d e m o c r a t i q u e s e t r e ' v o l u t i o n n a i r e s de l ' a u t e u r . I I e s t u n personnage s y m p a t h i q u e , un homme " e n cheveux b l a n c s q u i s o u r i a i t au s o l e i l " , p l e i n de bonte'', c o r d i a l , e t modeste m a r t y r i s e p a r l e s hommes. I I j u s t i f ' i e l e s r e -1 - Q u a t r e - V X x i g t - T r e i z e , p . 229. -. 50 v o l u t i o n s en accusant l e u r cote c o n s t r u c t i f . Malgre' l e malheur passager q u ' e l l e s e n t r a i n e n t avec e l l e s , l e s r e v o l u -t i o n s portent du bonheur dans l a s u i t e . Et c'est l e peuple qui en t i r e du b i e n . P l u s tard l e conventionnel reprend. "Le d r o i t a sa colere et l a coleVe du d r o i t est un element du progres La Re'volution f r a n c h i s e est l e plus puissant pas du genre humain depuis l'avenement du C h r i s t . Incom-pie t e , s o i t ; mais sublime; e l l e a f a i t couler sur l a t e r r e des f l o t s de c i v i l i s a t i o n . E l l e a ete bonne," l u i autre qu'un v e r i t a b l e r e p u b l i c a i n ne p a r l e r a i t a i n s i . Seule-ment Eugene Sue dans Les Mysteres du Peuple a v a i t ete a u s s i h a r d i jusqu ' a l o r s . C'est son amour de 1 'humanite' et sa f o i dans l e progres qui poussent Hugo a ces sentiments. I I pre'voit toute o b j e c t i o n a l a cruaute de l a ReVolution, en p a r t i c u l i e r sa.cruaute envers l e p e t i t Louis XVII, enfant innocent, par cet appel ." au pre^tre'. i : , "Pleurons-nous sur tous l e s innocents, sur tous l e s martyrs, sur tous l e s enfants, sur ceux d'en bas comme sur ceux d'en haut... Je p l e u r e r a i sur l e s enfants des r o i s avec vous, pourvu 2 que vous p l e u r i e z avec moi sur l e s p e t i t s du peuple." Pen-dant 1'ancien regime personne ne s'est soucie des malheurs des enfants du peuple qui ont tout s o u f f e r t faim, f r o i d , et abus. Mais qu'un enfant r o y a l s o u f f r e et tout l e monde 1 - Les M i s e r a b l e s , T.1, p. 73. 2 - I b i d . p. 75. 51 s 'eerie contre l a cruaute' de l a R e v o l u t i o n . Ce n'est pas j u s t e . I I f a u t se rendre corapte des pauvres qui s o u f f r e n t a u s s i b i e n que des r i c h e s ; c'est c e l a que Hugo se met a. f a i r e dans cette grande oeuvre humanitaire. Get argument foudroyant r e d u i t au s i l e n c e l e r o y a l i s t e , Mgr. M y r i e l . Aucune r i p o s t e ne l u i v i e n t a l a bouche, i l r e s t e i n t e r d i t tand i s q_ue l e conventionnel pour s u i t sa these: "Qui, l e s br u t a l i t e ' s du progres s'appellent re'volutions. Qnand e l l e s sont f i n i e s on recon n a i t c e c i : que l e genre humain a hie rudoye mais q u ' i l a marche" 1, et "La ReVolution f r a n c a i s e a eu ses r a i s o n s . Sa colere sera absoute par 1'avenir. De ces coups l e s plus t e r r i b l e s , i l s o r t une caresse pour l e genre humain." 2 L ' e f f e t de ce r e c i t -sur 1'eveque f u t i n o u i ; a. p a r t i r de ce moment i i redoubla de tendresse et de f r a t e r n i t e pour l e s p e t i t s et l e s , s o u f f r a n t s . C'est l a 1'influence que Hugo voudrait a v o i r sur chacun de ses l e c -teur s . Mais, Hugo ne se borne pas a p a r l e r par l a bouche de ses personnages. I I s'adresse directement au l e c t e u r dans l e s p a r t i e s philosophiques de son oeuvre. I I medite sur l e s r e v o l u t i o n s et conclut .. " C'est toujours pour 1 ' i d e a l q u ' i l s (les v r a i s r e v o l u t i o n n a i r e s ) se mettent en c o l e r e , q u ' i l s se b a t t e n t . Qui s a i t ? on r e u s s i r a peut-/ T.i, 1 - Les Mlse r a b l e s > A P. 79,80 2 - Ibidem, p^ TT. etre ; on est l e p e t i t nornbre; on a contre s o i toute une armed; mais on defend l e d r o i t , l a l o i n a t u r e l i e , l a sou-verainete de chacun sur soI-meme qui n'a pas d'abdication p o s s i b l e , l a j u s t i c e , l a ve'rite et au besoin on meurt comme l e s t r o i s cent s p a r t i a t e s . Et 1'on va devant s o i , e t , une f o i s engage', on ne re'cule p l u s , et 1'on se p r e d i p i t e tite b a i s s e d , ayant pour esperance une v i c t o i r e inou'ie, l a r e -v o l u t i o n completee, l e progres remis en l i b e r t e , l'agran-dissement du genre humain, l a d e l i v r a n c e u n i v e r s e l l e , et pour p i s a l l e r l e s . T h e r m o p y l e s . Q u e l l e j u s t i f i c a t i o n des r e v o l u t i o n s que v o i l a . ' A cote do ; tableau de l a Re'volution c e l u i de l a R e s t a u r a t i o n est un peu gtpre. I I 1'appelle" une sorte d ' a v r i l l u g u b r e — l e mensonge qui e'pouse 1789. Tout au plus ce n'est qu'une phase i n t e r m e d i a i r e pendant l a q u e l i e l e peuple, l a s de tant de guerres, r e c u e i l l e ses f o r c e s . La n a t i o n est a r r i v e d a une etape, i l l u i f a u t du repos. Mais tout en acceptant l a monarchie on v o i t b i e n que l a France peut se passer des Bourbons. Le peuple reconnait son pouvoir et i l n'a pas peur. Plus t a r d quand l e s Bourbons veulent s'emparer du pouvoir on renverse d'un coup toute l a monarchie et l a R e s t a u r a t i o n tombe. Etant j u s t e , Hugo reconna i t l e s b i e n f a i t s de cette regime avec sa l i b e r t e ' de conscience, de p a r o l e , et de presse, I I v o i t une c e r t a i n e 1 - Les Mise'rables, T. 5, p. 120, 121 53 .- fl i g n i t e flans c e t t e a b d i c a t i o n e t i l l a f a i t r e m a r q u e r . M a i s T q u o i q u ' I I r e s p e c t e e n 'quelque s o r t e c e t t e m o n a r c h i e d e d h u e , l u i q u i en a r e c u b i e n des f a v e u r s , 11 v a n t e , t o u t de meme, l e t r i o m p h e de l a R e s o l u t i o n fle J u i l l e t q u i e s t u n evenement p l e i n de s p l e n d e u r . Tout ce q u ' i l y r e g r e t t e c ' e s t q u ' e l l e ne s ' e s t pas a l l e e a s s e z l o i n . L a R e v o l u t i o n s ' e s t a r r e t e d a. m i - c o t e , a une monar-c h i e l i b e r a l e ou l e r o i s ' e s t e f f o r c e a se c o u r b e r j u s q u ' a u p e u p l e . M a i s c ' e s t e n c o r e une a u t r e h a l t e - , a p e i n e i n s t a l l e d , l e r o i v o i t e l e v e r l e s f a c t i o n s , l a r e s i s t a n c e g r a n d i t , e c l a t a n t e de temps a a u t r e dans une emeute b i e n -t o t s u p p r i m e e . P a i x a l a s u r f a c e , 11 n ' y a que b o u i l l o n -nement a u - d e s s o u s ; a l a s u r f a c e p r o s p e r i t e , . a. 1 ' i n t e r i e u r , m i s e r e e t i g n o r a n c e . M a i n t e s s o c i e t e d s e c r e t e s t e l l e s ' que L e s Amis de 1'ABC t r a v a i l l e n t a - l a r e c h e r c h e de l a l i b e r t e ' . "La- o n s o n d a i t l e p r i n c i p e ; la" ;on s ' a t t a c h a i t a u . d r o i t f ; G h se- p a s s i o n n a i t p o u r I ' a b s o l u , on e n t r e v o y a i t des r e a l i s a t i o n s ^ i n f i n i e s ; I ' a b s o l u p a r sa r i g i d i t e meme pousse l e s e s p r i t s v e r s l ' a z u r e t l e s f a i t f l o t t e r dans • 1'-'ill ' imlteV - R i e n n ' e s t t e l que l e dogme pour enfftanter l e r e v e , E t r i e n n ' e s t t e l que l e reVe p o u r e n g e n d r e r - 1 ' a v e n i r . U t o p i e a u j o u r d ' h u i , c h a i r e t os d e m a i n . " E n s u i t e Hugo g l o r i f i e l e s e x p l o i t s de ces hommes de l ' a v e n i r . I I se c o n t e n t e de 1 ' e t u d e d ' u n e de ces s o c i e ' t e s — l e s Amis de 1 - l e s M i s e r a b l e s , T . 3, p . 136. ; l ' A B C . 11 c o n s a c r e p r e s d ' u n q u a r t des M i s e r a b l e s a 1 ' h i s t o i r e e t a l ' a p o l o g i e ' des ces jeunes gens ayant p o u r but l e r e d r e s s e m e n t des hommes. P a r e i l s aux hommes de '93 " c e s hommes h e r i s s e s q u i dans l e s j o u r s ge'nesiaques du chaos r e v o l u t i o n n a i r e d e ' g u e n i l l e s h u r l a n t s , f a r o u c h e s , l e c a s s e - t 6 t e leve% l a p i q u e haute se r u a i e n t s u r l e v i e u x P a r i s b o u l e v e r s e ' . . . I l s v o u l a i e n t l a f i n des o p p r e s s i o n s ; , l a f i n des t y r a n n i e s , l a f i n du g l a i v e , l e t r a v a i l p o u r l 'homme ? 1 ' i n s t r u c t i o n p o u r 1 T e n f a n t , l a douceur s o c i a l e p o u r l a femme l a l i b e r t e , 1 ' e g a l l t e , l a f r a t e r n i t e ,• l e p a i n p o u r t o u s , 1 'ide'e p o u r t o u s , l e P r o g r e s ; e t c e t t e chose s a i n t e , bonne et d o u c e , i l s l a r e ' e l a i m a i e n t t e ' r r i b l e s . . . l i s p r o c l a m a i e n t a v e c f u r i e l e d r o i t , i l s v o u l a i e n t , f u t - c e par l e t r e m b l e -ment e t 1 ' e p o u v a n t e f o r c e r l e genre humain a u p a r a d l s . I l s s e m b l a i e n t l e s b a r b a r e s e t i l s e t a l e n t des s a u v e u r s . l i s r e c l a m a i e n t l a l u m i e r e a v e c l e masque de l a n u i t . " ~ On l e s v e r r a p l u s t a r d e n a c t i o n . P r i s dans s o n ensemble ce groupe r e n f e r m e tous l e s cote's p o s s i b l e s d e . l a r e v o l u t i o n - -l ' i d e ' a l , I ' h u m a n i t e ' , l a p h i l o s o p h l e , 1' i n t e r n a t i o n a l i s m e , t o u t e n f i n . I I y a E n j o l r a s , l e j u s t e , q u i r e p r e s e n t e l a l o g i q u e de l a r e ' v o l u t i o n ; l u i , c ' e s t l ' i d e e pure p e r s o n n i -f i e e * M a i s i l y a cjuelquechose' a u - d e s s u s de l ' i d e e p u r e , i l y a 1 'humanite ' , c ' e s t - a - d i r e C o m b e f e r r e , l e s a g e , q u i 1 - Les Mis.erab.les,, T . 4, p . 5 6 , 5 7 . -55 _ guide tout ce mouvement. I I complete et r e c t i f i e E n j o l r a s en l u i f a i s a n t s u b i r 1'influence, humanitaire de ses ide'es. I I aime l a re'volution, mais i l aime encore plus l a c i v i l -i s a t i o n ; i l se preoccupe tout d'abord de 1'education comme l e f e r a i t Hugo lui-meme. Dans ces deux r o l e s on v o i t amalgamer l ' i d e e pure et l a re'alite' humaine ; Hugo l e s mettra en jeu encore une f o i s dans son f^uatre-Vingt-Ireize ou i l en f e r a une etude p a r t i c u l i e r e , ind iquant l a super-i o r i t e ' de 1 'human 1 tar^jalsme sur l'ide'e toute pure, l e s autres jeunes gens jouent un r o l e moins important, i l s subissent toujours 1'influence de ces deux chefs. I l s s'unissent tous en pre parant une r e v o l u t i o n . En 183S tout est soigneusement organise', l e s o u v r i e r s arme's et p r e t s a. l u t t e r , on ne f a i t qu'attendre 1 'occasion,la bombe est l a , on n'a qu'a mettre l a fuse, l e s f u n e r a i l l e s de lamarque font c e l a . Ce jour de p l u i e 1'escorte, gens de toutes l e s nations, v o i t ces gens du peuple "marchant deux par deux, t r o i s par t r o i s , poussant des o r i s , a g i t a n t presque tous des batons, quelques-uns des sabres, sans ordre et pourtant avec une seiile ame, tan-t8t une cohue, tantSt une colonne," 1 v o i t se la*cher cette grande mer sourde et puissante qui enveloppe tout de ses p l i s . Avec l e choc du peuple et de l a troupe l a tempete se dechaine, 1 ' i n s u r r e c t i o n commence, l e s b a r r i c a d e s 1 - les. Mise'rables, T. 4, p. 415. 56 -p a r a i s s e n t partout et l e vieux P a r i s se l i v r e a une l u t t e gigantesque. Voyons l a l u t t e des Amis de 1 TABC, rue de l a Chanvrerie. Tous t r a v a i l l e n t a tue- t e t e , Gavroche au-tant que l e s a u t r e s . Ce p e t i t gamin i n s o u c i a n t se trouve par tout a l a f o i s : " I I genait l e s f l a n e u r s , i l e x c i t a i t l e s paresseux, i l r a n i m a i t l e s f a t i g u e s , 11 i m p a t i e n t a i t l e s pens i f s, m e t t a i t l e s uns en gaite', l e s autre s en h a l e i n e , l e s autres en'colere, tous en mouvement, p i g u a i t un e t u d i a n t , mordait un o u v r i e r ; se p o s a i t , s ' a r r e t a i t , r e p a r t a i t , v o l a i t au-dessus du tumulte et de 1 ' e f f o r t , s a u t a i t de c e u x - c i a c e u x - l a , murmurait, bourdonnait et h a r c e l l a i t tout 1 ' a t t e l a g e ; mouche del'immense Coche re v o l u t l o n n a i r e Ensuite ; l e s preparations f a i t e s ;nous a s s i s t o n s a une l u t t e acharnee et i n e g a l e , melange de tous l e s elements—bravoure, honneur, enthousiasme, et convic-t i o n . I c i , l e s combattants se d i s t i n g u e n t par l a bravoure. A me sure que l a s i t u a t i o n s 'as som.br i t l a bravoure s ' a c c r o i t . M. Maboeuf perd sa vie en levant l e drapeau, Gavroche l a sienne en a c c u e i l l a n t de 1'ammunition dans l a rue expose au feu des a s s a i l l a n t s . On se r i v a l i s e a. r i s q u e r l a v i e . Jusqu'a l a f i n i l s l u t t e n t avec acharnement, r e c u l a n t pas a pas jusqu'a ce que l e s nombres superieurs des a s s a i l l a n t s l e s accablent e n f i n . A l o r s tous meurent heroiquement, 1 - Les M i s e r a b l e s , T. 4, p. 491, 492. - 5,7; refu s a n t toujours de se soumettre a l a t y r a n n i e . E n j o l r a s exprime l e sentiment general en s'e'criant avec f e r v e u r : "Amour, t u as l ' a v e n i r . Mort, je me sers de t o i , mais je te h a i s . Citoyens, i l n'y aura dans l'ave-n i r n i tenebres, n i coups de foudre, n i ignorance feroce, n i t a l i o n sanglant...Dans l ' a v e n i r personne ne tuera per-sonne, l a t e r r e rayonnera, l e genre humain aimera. I I vie n d r a , c i t o y e n s , ce jour ou. tout sera Concorde, harmonie, lumiere, j o i e de v i v r e , i l viendra. Et c'est pour q u ' i l vienne que nous a l l o n s mour i r . "•1 Ce tableau de 1'hero'isme q u i se deroule devant nos yeux est f o r t emouvant ?. J " I l nous est impossible de ne pas admirer, s ' i l s re'ussissent ou non, l e s glorie^^x combattants de l ' a v e n i r , l e s confesseurs de 1'utopie. Meme quand i l s a v o r t e n t , i l s sont vene'rables, et c'est peut -Stre dans 1'in-succes q u ' i l s ont plus de majeste'. La v i c t o i r e quand e l l e est selon l e progres merite 1'applaudissement des peuples, mais une de'faite hero'ique merite l e u r attendrissement. IL'une est magnifique, 1'autre est s u b l i m e . " 2 Tout en j u s t i f i a n t l a R e v o l u t i o n Hugo se t i e n t dans l a .mesure par ses c o n s e i l s contre toute cruaute et contre tout exces. E n j o l r a s , jeune r e v o l u t i o n n a i r e i d e a l , tue un autre insurge q u i a ladhement f u s i l l e un vieux eitoyen. . I I l e f a i t pour s o u t e n i r 1'honneur de l a r e v o l u t i o n . Cabuc a deshonore' l a cause, E n j o l r a s 1'execute en d i s a n t : " L ' a s s a s s i n a t est encore plus un crime : i c i q u ' a i l l e u r s ; nous sommes sous l e regard de l a r e v o l u t i o n ; nous sommes l e s p r o t r e s de l a re'publique; nous sommes l e s 1 - Les Mise'rables, T. 4, p. 512. 2 - I b i d . T, 5, p. 117. - 58 ho s t i e s du d e v o i r , et i l ne faut pas qu'on puisse calom-n i e r notre combat."1 Une r e v o l u t i o n d o i t etre sans tache. Les re'volutions sont done i n e v i t a b l e s et e l l e s apportent du bonheur dans l a s u i t e , Mais 1'emeute, c'est autre chose. Hugo r e c u l e devant 1'emeute, I I ne sou t i e n t pas l a cause de l a f o u l e qui est souvent t r a i t r e A au peuple. I I reconnait b i e n q u ' i l " a r r i v e quelquefois que, meme contre l e s p r i n c i p e s , meme contre l a l i b e r t e ' , l'e'galite' et l a f r a t e r n i t e , meme contre l e vote u n i v e r s e l , meme contre l e gouvernement de tous par tous, du fond de ses angoisses,, de ses de'eouragements, de ses denuments, de ses f i e v r e s , de ses detresses, de ses miasmes, de ses ignorances, de ses tenebres, cette grande de'sespere'e, l a c a n a i l l e p r o t e s t e et que l a populace l i v r e b a t a i l l e au p * ' l e peuple." Hugo conn a i t bien, son peuple, i l n e / f l a t t e pas, et i l ne 1'abuse pas, i l ne f a i t que l u i rendre j u s t i c e . I I dist i n g u e nettement entre ces grondements de l a foule et l a voi x souveraine du peuple. I I f a i t remarquer " l e branle des passions et des ignorances, est autre que l a secousse du progres. Levez-vous, s o i t , mais pour grand i s . . . . I I n'y a d ' i n s u r r e c t i o n qu'en avant. Toute autre levee est mauvaise. L ' i n s u r r e c t i o n est 1'exces de f u r e u r de l a v e r i t e , l e s pave's' que 1 ' i n s u r r e c t i o n remue j e t t e n t 1 ' e t i n c e l l e du d r o i t . " 0 1 - Les Mise'rables. T. 4, p. 511 2 - I b i d . % .5. p. 4@©. 5, b. 3 - I b i d . T. 4, p. 405. 59 -Hugo n Texcuse pas ces a t t e n t a t s v i o l e n t s contre l e d r o i t du tous, 11 veut l e s reprimer par amour meme de cette f o u l e . I I l e s condamne mais i l se sent emu tout en l e f a i s a n t , "mais comme i l l a sent excusable tout en l u i t e -nant tete I comme i l l a ve'nere tout en l u i r e s i s t a n t I C'est l a un de ces moments r a r e s ou. en f a i s a n t ce qu'on d o i t f a i r e , on sent quel que chose qui de'concerte et qui de' c o n s e i l l e r a i t ' presque d ' a l l e r plus l o i n ; on p e r s i s t e , i l l e f a u t , mais l a conscience s a t i s f a i t e est t r i s t e , et 1'accomplissement du devoir se complique d'un serrement de coeur. 1 , 1 -Hugo a done s a i s i ce que nous conside'rons au j ourd 'hui l e s e s s e n t i e l s de toute r e v o l u t i o n ; son but -- 1'amelioration du genre humain, sa violence presque inevitable, et ses b i e n f a i t s d e f i n i t i f e . I I .voit , comme on v o i t aujourd 'hui, que l e progres ne vi e n t pas de l u i -memee, q u ' i l faut j t r a v a i l l e r . I I d i s t i n g u e mime entre l e s deux especes d'ideals recherches par l e s resolutions, l e s uns materiaux, l e s autres i d e a l i s t e s , et i l indique l e r o l e de chacun. Et i l a exprime toutes ces idees de sa maniere i n i m i t a b l e son imagination vive ajoutee a son experience de premiere main a produit un tableau peu cornmun, eloge des reVolutionnaires, tableau qui r e s t e r a une des plus 1 - Les M i s e r a b l e s , I . 5, p. 7. - 60; frappants de l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e , sinon de l a l i t t e r -ature du monde. CHAPITHE V.. Hugo et l a Reforme P o l i t i q u e et S o c i a l e . Les Mi s e r a b l e s representent une etape im-portante dans l a l i t t e r a t u r e demo eratique de l a Prance et du monde meme. Son merite s p e c i a l est que Hugo ne s 'y contente pas d 'une simple e'tude des miseres de toute sorte comme ses de vanciers 1'ont f a i t . Au c o n t r a i r e , p a r a l l e l e a cette etude des miseres, i l y a une etude pro-fonde et prevoyante des causes de chaque mal q u ' i l y s i g -n a l e . Gonduit par sa sympathie innee a. pe'netrer l e mal s o c i a l p r o d u i t par deux i n d i g e n c e s - - l a misere et 1 * i g -norance , i l en indique l e s causes p r i n c i p a l e s . " E a i -sons un genre humain honnete homme, Ce pas accompli l e dix-neuvieme s i e c l e pourra se reposer. La misere est une sorte de maladie de peau de l a c i v i l i s a t i o n . Guerissons l e dedans* nous a s s a i n -i r o n s l e dehors. Le le p r e a di s p a r u , l a misere d o i t d i s -p a r a i t r e . Detrulsons l a m i s e r e . n l Ayant une f o i i n e b r a n l a b l e dans l a nature humaine et dans l e progres du genre humain, r i e n n'epou-vante Hugo., n i l e de'eourage. I I veut soulever l e joug qui pese sur l e miserable et e t a b l i t a sa place " l a l i -berte 7 devant 1 ' e s p r i t , l ' e g a l i t e ddvant l e coeur, l a f r a -1 - Les M i s e r a b l e s . T. 2&3, p. 533. E d i t i o n de 1'Imprim-e r i e R a t i o n a l e . R e l i q u a t des Mi s e r a b l e s . On y trouve tous ces passages que Hugo, en y reXLe'chissant a cru trop ressembler a un p l a i d o y e r pour l e s mettre dans l e roman. - 62. _ t e r n i t e devant l'&ne." 1 Cette misere, m a t e r i e l l e et mor-a l e , e x i s t s et l a Question se pose; Que f a i r e pour l ' a n -e'antir? Ce n'est pas assez que de l a cacher i l f a u t l a supprimer pour, t o u j o u r s , ce qui est impossible sans l a croissance i n t e l l e c t u e l l e . et 1'amelioration m a t e r i e l l e pour tous. l a s o c i e t e ide'ale de Hugo a done pour sommet l a l i b e r t e , pour base l ' e ' g a l i t e , et pour fond 1'education. De ces c o n v i c t i o n s fermes malt l a formule q u ' i l e'bauche. Pour Hugo tous l e s hommes sont egaux; hum-a n i t e , c'est .identite'. Cette i d e n t i t e innee des hommes est pour l u i 1 ' origine me'taphysique de l a p i t i e et de l a f r a t e r n i t e ' . Une guerison u n i v e r s e l l e s e r a i t l e r e s u i t a t de 1'amour f r a t e r n e l repandu sur tout l e monde, c r o i t - i l . " C r o i r e et a i m e r " - — v o i l a l e mot d 'ordre de V i c t o r Hugo, I I veut fonder l a s o c i e t e sur l a j u s t i c e , sur l a v r a i e -j u s t i c e chretienne et democratique. "La p i t i e supreme, qui est en meme temps l a supreme j u s t i c e , c'est l e pardon u n i -verse!, c'est 1'amour s 'etendant a tous l e s mis e r a b l e s , malheureux o.u mediants. Cette p i t i e ' l'homme n'a su l a mett n i dans ses l o i s , n i dans ses i n s t i t u t i o n s socialea; c'est ce qui f a i t 1 ' i n j u s t i c e fondamentale de notre j u s t i c e . " En preuve, Hugo c i t e l e cas de Jean V a l j e a n , cas fonde sur l a verite', ou. 1 'on v o i t l a sever ite" i n juste des l o i s avec l e u r s u i t e funeste e t , a. cote', l ' e f f e t durable de 1'amour 1 - Quatre-Vingt-Trieze, p. 558. 2 - Guyau,M.J. L'art au point de vue s o c i o l o g i q u e , p. 236. _ 63 et de l a bonte sur cet homme abruti. par l a societe'. Cette bontE transforme un homme repoussant en un homme genereux et b i e n f a i s a n t . C'est l a mdme chose chez Cosette qui epanouit sous cette i n f l u e n c e b i e n f a i t r i c e de 1'amour. Cet amour e s t 1'essence meme de l a s o c i e t e de l ' a v e n i r i n -voque'e par Hugo. En outre 1'education joue un grand r o l e dans l a v ie d'un peuple. Hugo s'en rend compte, i l a f o u i l l e " au fond de l a so c i e t e et i l y v o i t 1'ignorance qui mine tout l ' o r d r e s o c i a l . I I en d i t : "Les miseres morales ne sont pas moins i n -dignes que l e s miseres m a t e r i e l l e s . C'est l e u r ignorance qui l e s a . f a i t e s l e s miseres q u ' e l l e s sont, Est-ce que l e u r ignorance est l e u r faute? E l l e s en veulent a tout ce qui n'est pas d ' e l l e . Le monstre h a l t . Le fond du monstre c 'est- l a c o l o r e . L'envie est lave et b o u i l l o n n e . Ces s o u f f r a n e e s - l a menacent. Ce qui ronge l e dedans bru-lera l e dehors............. Un vol e u r , une f i l l e publique, • ce. sont des i n f i r m e s . " ^ Hug oV" re garde c e t t e question non seulement du point de vue i n d i v i d u e l mais a u s s i du point de vue u n i v e r s e l . I I com-p a t i t a. 1 ' i n d i v i d u eleve dans 1'ignorance, sa sympathie en est emue , mais i l pense a u s s i au bien de l a s o c i e t e tout en-t i e r e . L ' i n s t i t u t e u r peut i n f l u e r sur ses elev e s , surtout dans les- premieres annees a l ' e c o l e ; i l peut a l o r s former en quelque sorte l e u r s o p i n i o n s , l e u r c a r a c t e r e , et l e u r s 1 - Les Misedables. T. 2 & 3, p. 545, 546; Rel i q u a t des Mi s e r a b l e s , Ed. de 1'Imp. Nat. On y trouye une e'tude d e t a i l l e e de 1 'education et de la. s o c i e t e . Dans l ' o -euvre d e f i n i t i v e Hum. s'est force' de l a r e d u i r e aux e s s e n t i e l s . - 6:4 i d e a l s . On l ' a t o u j o u r s reconnu et Hugo trouve dans l ' e ' -c o l e l ' a p p u i de son systeme. Que l ' o n prenne done l ' i n -dividu - . t r . e s jeune, que l ' o n developpe son e s p r i t , et l u i ouvre l a voie de l a s c i e n c e et de l a lumiere morale et i n -t e l l e c t u e l l e , d i t - i l . Imposer l ' e c o l e prima i r e a. tous et o f f r i r a chacun 1 'e'eole se c o n d a i r e , v o i l a . ce q u ' i l v o u d r a i t . f a i r e ; ce q u ' i l regarde comme l a premiere f o n c t i o n de l ' e ' -t a t c ' e s t 1 'enseignement o b l i g a t o i r e et g r a t u i t . Dans chaque ame, q u ' e l l e so i t repoussante ou non, i l y a q u e l -quechose de Don, i l faut l a n o u r M r . I I ne faut pas de'-da igner ces gens parce q u ' i l s sont i g n o r a n t s : " l e u r ferez«vous de l e u r de'tresse une male'-d i c t i o n ? l a lumiere ne peut e l l e p e W t r e r ces masses? Re-venons a ce c r i : l u m i e r e I et o b s t ino ns-nous-y. l u m i e r e .' l u m i e r e I Ce v i l sable que vous f o u l e z aux p i e d s , qu 'on l e j e t t e dans l a f o u r n a i s e , q u ' i l y fonde et q u ' i l y b o u i l l o n n e I I d e v i e n d r a c r i s t a l s p l e n d i d e et c ' e s t grace a. l u i que G a l i l e e et Newton d e c o u v r i r o n t l e s a s t r e s ."1 Une t e l l e oeuvre de r e h a b i l i t a t i o n et de deVeloppement i n -t e l l e c t u e l l n ' e s t pas , b i e n entendu, l ' o e u v r e d 'un moment, i l y faut du temps et e n f i n l e s g e n e r a t i o n s de 1 ' a v e n i r en p r o f i t e r o n t . Hugo a t t e s t e avec c o n f i a n c e : "Vingt annexes de bon enseignement g r a t u i t et o b l i g a t o i r e et tout sera d i te% l ' a u r o r e se s e r a l e v e e . . . . . Une i n o n d a t i o n de v e r i t e 7 , v o i l a l e s a l u t. I I y a eu j a d i s , l a ge'ologie l e demontre, un ddluge f u n e s t e , l e deluge de l a m a t i e r e , 11 nous f a u t maintenant un bon d e l u g e , l e de'luge de 1 ' e s p r i t . 1 ' i n s t r u c t i o n prima i r e et se condaire a^ f l o t s , l a s c i e n c e a f l o t s , l a l o g i q u e a f l o t s , 1 'amour a. f l o t s , et tous l e s malades que l a n u l t f a i t , tous l e s begues de 1 ' i n t e l l i -gence, tous l e s fiunu^ues de l a pens'ee, tous l e s i n f i r m e s de 1 - l e s Mise r a b i e s, T. 3, p. 38, 39. 65 l a r a i s o n , et l e s e s p r i t s en h a i l l o n s , et l e s ames ordures, et l e s p e n a l i t e s monstres, et l e s codes f e r o c e s , et l e s ex-p l o i t a t i o n s , et l e s iriensonges, et l e s opprobres d i s p a r a i t -ront dans cet immense lavage de Hiumanite par l a lumiere. A l a premiere vue i l p a r a i t r a i t que Hugo a t o r t , que nous recevons cette education depuis. une quinzaine d'annexes; mais non, i l f a u t remarquer q u ' i l d i t "bon enseignement". Est-ce que notre systeme d'education est encore bon? l e systeme a f a i t du progres notable mais i l est encore l o i n d'etre "bon". Oe sera l a l'oeuvre des educateurs de l ' a -v e n i r . Regarde de ce point de vue l e programme propose par Hugo est assez avaiice", on ne peut pas constater son i n -f a i l l i b i l i t e mais l'on espere t o u j o u r s . Hugo s'est donne l a tache d 'impressioner l e s gens de l a necessite' de ces inn o v a t i o n s , c ' e s t - a - d i r e de preparer l a voie pour l e s pe- • dagogues. Plus t a r d , l a bata i l l e • g a g n e e et l e p u b l i c con-vaincu, i l ne l e u r reste que de t r a c e r un programme d e t a i i l e L'oeuvre de 1 ' i n i t i a t e u r est assez importante, c'est c e l l e de Hugo i c i . Mais tout en se rendant compte de 1'importance du cote moral, et i n t e l l e c t u e l Hugo ne ne'glige pas du tout l e cote m a t e r i e l . L'education n'est pas t o u t , i l faut a u s s i l e b i e n - e t r e m a t e r i e l . Hugo l e reconnait b i e n ; i l v o i t au fond une question economique a e l u c i d e r , l a question du t r a -v a i l et du s a l a i r e qui se re'soud en emploi des forces et en 1 - Les Mise'rables, T.E&3, p. 561, R e l i q u a t , Ed. de 1'Imp-;. ; Nat;. _ 66 d i s t r i b u t i o n des jouissances. D'abord i l faut produire l a r i c h e s s e et ensuite i l faut l a re-part i r equitablement. Hugo ne reclame pas une d i s t r i b u t i o n egale de l a r i c h e s s e mais une d i s t r i b u t i o n s e l o n l e s merites de chacun. I I n'est pas d'accord avec l e s communistes qui cherclient l e partage e'gal de l a p r o p r i e t e ; Hugo d e v b i l e l a f a i b l e s s e de ce systeme qui a b o l i r a i t 1'emulation, c ' e s t - a - d i r e l a mobile l e plus puissant du t r a v a i l . A u s s i , i l voudrait v o i r tout l e monde p r o p r i e t a i r e . I I vise une n a t i o n de pet i t s p r o p r i e ' t a i r e s . I I c o n s e i l l e aux p o l i t i i q e s ; "Demo-c r a t i s e z l a proprie'te non en l ' a b o l i s s a n t mais en l'uniye'r-s a l i s a n t , de faeon que tout c i t o y e n sans exception s o i t p r o p r i e t a i r e , chose plus f a c i l e qu'on ne c r o i t . " 1 En outre, l ' e t a t d o i t reoonnaitre l e d r o i t de l ' i n d i v i d u au t r a v a i l , l u i permettre d'en user, et l u i g a r a n t i r une remuneration s u f f i s a n t e . l e s Miserabies nous pre sentent un exemple p i t o y a b l e de ce manque d'equite dans l e partage de l a r i c h e s s e , c'est Eantine. Cette pauvre femme qui t r a v a i l l e : d ix-sept heures par jour n'y gagne que neuf sous l e j o u r , s a l a i r e qui ne l u i s u f f i t pas pour vivre. malgre son t r a v a i l surhumain. . I c i Hugo attaque un des abus l e s plus communs du systeme e'eonomique, i ' e x p l o i t a t i o n de ceux qui n'ont que l e choix entre mo i i r i r de faim ou bien accepter l e s gages qu'on 1 - les- Mise r a b i e s , I. 4, p. 38. -6;7\. -l e u r o f f r e . De nos jours i l y a des l o i s qui r e g l e n t l e niveau des s a l a i r e s et a u s s i des syndics d'ouvriers pour . proteger l e s pauvres contre toute e x p l o i t a t i o n p a r e i l l e . Par contraste. i l j a l a grande fabrique de M. Madeleine dans l e s Miserable s. Tout l e monde est sur d'y trouver du p a i n ~ de 1 'emploi , et des gages e'qui table s. Get a t e l i e r est regie' s e l o n des p r i n c i p e s C h r e t i e n s, l e p r o p r i e t a i r e M. Madeleine ne songe jamais a lui-meme, toujours i l songe aux' autres. l e succes de l a fa b r i q u e se re'pand sur toute l a v i l l e . Hugo voudrait v o i r partout des proprie'taires p a r e i l s a M. Madeleine, Ge de r n i e r v e i l l e sur ses o u v r i e r s , 11 l e u r assure des co n d i t i o n s saines de t r a v a i l , fondeune salle d ' a s i l e et une caisse de secours pour l e s o u v r i e r s vieux et i n f i r m e s , et e t a b l i t une. pharmacie g r a t u i t e pour des f a m i l i e s indigenes. Hugo accuse i c i 1'ego 1 sine des gens o r d i n a i r e s . I I nous montre cette meme v i l l e quel que s anne'es apres l e depart de M. Madeleine; toute l a prosperite de l a v i l l e s'est eVanouie. Gette d o c t r i n e de chacun pour s o i a amene des re 'sultats funestes pour tous. C'est plus de pro-bite' et pl u s d'equite qui Hugo re'clame dans l e s a f f a i r e s . En somme, Hugo vise des re formes pour ame'l-i o r e r l e s o r t des pauvres et des ignorants; pour l e s pre-miers des reformes s o e i a l e s et p o l i t i q e s , pour l e s d'ern-i e r s 1'education. I I cherche a mettre un terme a 1'ex-- 68 -p l o i t a t i o n du fa ib le par le f o r t a, balancer le droit et 1' avoir, et a de'velopper 1'intelligence tout en occut>ant les d bras, I I veut intro/uire toutes ces questions dans l a p o l i t i q u e de son temps et attendre son but par l a l e g i s l a -t i o n . Tout d'abord on est frappe' de tout ce q u ' i l y a de solide et de preVoyant dans ces ide'es de Victor Hugo. II n'y a r i e n l a du reveur, tout est fonde" sur des f a i t s . La preuve en est que bien de ces remedes au mal s o c i a l ont ete adopted partout. Par exemple 1'enseignement gratuit 'et o b l i g a t o i r e est presque universal aujourd 'hui, dans 1'e-cole secondaire aussi bien que dans I'edole primaire. II faut remarquer cependant que l a France n'a pas encore 1'ensei gnement secondaire pour tous parce qu'elle n'est pas u t i l e a. tous. Hous reconnaissons de plus en plus 1'importance de 1'education dans l a vie nationale. Dans l a r e p a r t i t i o n des richesses nous avons f a i t s du progres aussi; l a l e g i s -l a t i o n s'y occupe toujours et nous avons maintenant des l o i s qui reglent le t a r i f des s a l a i r e s et qui dependent l'emploi des enfants dans les a t e l i e r s . E n f i n ses theories sur l a propriete un i v e r s e l l e sont les memes qui c e l l e s exprimeds par G. K. Chesterton qui ne voit aucune surete economique pour l e eitoyen sinon dans l a propriete, c'est-a-dire dans l a possession d'jfan moyen de vivre par chaque eitoyen. La d e m o e r a t i e n ' e s t p o i n t p r a t i c a b l e , d i t - i l , l a ou l e c i t o -y e n n ' e s t pas i n d e p e n d e n t . I I e s t e v i d e n t que l e c o n s e i l du grand poete t i e n t bon a u j o u r d ' h u i . C e l l e s de ses i -de'es que nous n ' a v o n s pas deja. a d o p t e e s , s o n t encore des q u e s t i o n s v i v a n t e s , on j t r a v a i l l e t o u j o u r s , s u r t o u t s u r c e t t e q u e s t i o n de 1 ' e d u c a t i o n . CIHAPITRE' V I L a P i t i e S o c i a l e de V i c t o r Hugo. L a p i t i e ' s o c i a l e e s t une forme de l a sympa-t h i e — l a sympathie p o u r l a s o u f f r a n e e des m a s s e s . Ce s e n -t i m e n t a b s t r a i t depend e'galement de l a f o r c e de 1 ' i m a g i n a -t i o n e t de l a r i e h e s s e de 1 ' e x p e d i e n c e . Tout d ' a b o r d i r r e f l e ' c h i e e t i n s t i n c t i v e , l a v r a i e p i t i e de v i e n t u n s e n -t i m e n t b i e n p r o f o n d ; e l l e se m a n i f e s t e d a n s l a defense des o p p r i m e s , des f a i b l e s e t des animaux. l a l i t t e ' r a t u r e d ' u n e e p o q u e , r e f l e t a n t ses m o e u r s , r e f l e t e en m^me temps ses t r a i t s c a r a c t e r i s t i q u e s . De s i e c l e en s i e c l e l e s m a n i -f e s t a t i o n s de l a p i t i e s o c i a l e v a r i e n t dans l a l i t t e ' r a t u r e . Ce n ' e s t q u ' a u X I X e s i e c l e que l a v r a i e p i t i e ' s o c i a l e s ' y i n s i n u e . A v a n t 1 'epoque r o m a n t i q u e l a l i t t e r a t u r e f r a n -c a i s e , r a i s o n n a b l e p l u t o t q u ' i m a g i n a t i v e , ne s ' a d r e s s a q u ' a 1 ' i n t e l l i g e n c e , e l l e ne p a r l a pas au c o e u r . Au X V I I E s i e c l e , l a p i t i e / s ' e s t c o n c e n t r e e dans l a c h a r i t e de 1 ' e ' g l i s e . A c e t t e e p o q u e - l a on se s o u c i a peu des p a u v r e s et des s o u f f r a n t s , on r e g a r d a 1' . i n e g a . l i t e comme l ' e t a t n a t u r e l de l a s o c i e ' t e , r e ' s u l t a t de l a v o l o n t e de D i e u . Vauvenargues,homme a s s e z j u s t e e t o o m p a t i s s a n t d ' a i l l e u r s , r e g a r d e c e t t e i n e g a l e d i s t r i b u t i o n des r i c h e s s e s comme l e g i t i m e p a r c e q u ' e l l e t r a d u i t 1 ' i n -e g a l i t e ' n a t u r e l l e des t a l e n t s e t des v e r t u s . I I o u b l i e - 71 cependant que, l e g i t i m e a s a c o n c e p t i o n , c e t o r d r e e s t devenu un o r d r e h e r e a i t a i r e , non p l u s fonde s u r l e t a l e n t e t s u r l a v e r t u 7 m a i s s u r l a n a i s s a n c e . C r o y a n t que D i e u a f a i t l e s p a u v r e s pour e x c i t e r l a c h a r i t e des r i c h e s l e s o r a t e u r s t e l s que B o s s u e t e t B o u r d a l o u e e s s a y a i e n t d ' e n s e i g n e r ce d e v o i r aux n o b l e s . L a c h a r i t e de l ' e p o q u e s ' i n s p i r e de l a c r a i n t e e t du d e v o i r p l u t o t que d ' u n e v r a i e p i t i e , p o u r l a p l u p a r t des g e n s . B o s s u e t s ' a t t e n d r i t u n peu en p a r l a n t des p a u v r e s , i l s ' e c r i e : '"Quelle i n j u s t i c e , mes f r e r e s , que l e s p a u v r e s v p o r t e n t p a r t o u t l e f a r d e a u e t que t o u t l e p o i d s des m i s e r e s a i l l e f o n d r e s u r l e u r s e p a u l e s . . . . e ' t a n t tous p e t r i s d 'une meme masse e t ne pouvant pas y a v o i r de g r a n d e s d i f f e r e n c e s e n t r e de l a boue e t de l a boue p o u r -quo i v e r r i o n s - n o u s d ' u n cote' l a j o i e , l a f a v e u r , 1 ' a f -f l u e n c e , de 1 ' a u t r e l a t r i s t e s s e , l e d e ' s e s p o i r e t l 'ex=-treme n e ' c e s s i t e , et e n c o r e l e m e p r i s e t l a s e r v i t u d e ? " B o s s u e t se r e n d compte de c e t t e d i f f e r e n c e ; s o n remede, c ' e s t l a c h a r i t e . B i e n .dt*;:. a u t r e s ne remarquent meme pas l e s s o u f f r a n c e s des a u t r e s , i l s se m o n t r e h t '.. t r e s i n d i f f e r e n t s aux s o u f f r a n c e s , s u r t o u t des gens d 'une a u t r e c l a s s e - - t e m o i n l a t o r t u r e p u b l i q u e , r e g a r d e e a l o r s comme une espece d'amusement, e t a t t i r a n t de grandes f o u l e s . M o i n s s e n s i b l e s a l e u r s p r o p r e s s o u f f r a n c e s que nous ne l e sommes a u j o u r d ' h u i , l a p l u p a r t d ' e n t r e eux e t a i e n t 2 o u b l i e u x des. s o u f f r a n c e s d ' a u t r u i . Hugo accuse c e t t e 1 - E . Faguet "Le l a Demoeratie dans l a B r u y e r e " , R . D i M . 1 9 0 9 , T.4,p.801. 2 - T h e o r i e exprime'e p a r D r . A s h t o n , a u s s i p a r S u t h e r l a n d , " O r i g i n and Growth o f the M o r a l I n s t i n c t " q u i exprime l a meme ide'e dans une etude s o c i o l o g i q u e , - 72 -durete e n t e r s l e s souffrances d ' a u t r u i dans l e s hommes de l ' a n c i e n re'gime : "Pas plus que Se'vigne, l a marquise l e t t r e e Ne s'etonnait de v o i r , douce femme r£vant, Bl e m i r au c l a i r de lune et trembler dans l e vent, Aux arbres du chemin, parmi l e s f e u i l l e s jaunes, Les paysans pendus par ce bon due de Chaulnes, Vous ne p r e n i e z s o u c i des manants qu'on abat Par l a f o r c e , et du pauvre eerase sous l e b a t , " 1 Aujourd'hui on ne p o u r r a i t pas a s s i s t e r a ces sp e c t a c l e s sans eprouver une grande horreur. Comme l e s psychologues l e constatent notre systeme nerveux a subi un changement l e n t , i l est devenu plus s e n s i b l e aux moindres s t i m u l a n t s , et i l r e a g i t aux souffrances des a u t r e s . C'est done une l i m i t a t i o n du X V I I s s i e c l e p l u t o t qu'un manque de p i t i e . chez bie n des gens. Le X V I I I e s i e c l e a t t e s t e plus de s e n s i b i l i t e . Les e e r i v i a n s et l e s philosophes temoignent un sentiment v i f des i n j u s t i c e s , i l s s 'en indignent. Mais c'est en-core l a r a i s o n p l u t o t que l e coeur qui i n s p i r e cette defense des opprimes. Chez V o l t a i r e surtout c'est l a r a i s o n qui l e pousse a r e v o l t e r contre l a peine de mort, 1 ' i n t o l e r a n c e r e l i g i e u s e , et l e s autres abus. En o u t r e , ce sont l e s cas p a r t i c u l i e r s qui 1'indignent, ce n'est pas une sympathie a b s t r a i t e pour l e s souffrances de 1'hum-a n i t e , chez l u i c'est presque toujours l a sympathie con-c r e t e . Mais ce s i e c l e qui a b o u t i t a l a grande Revolution 1 - Les Contemplations, E c r i t en 1846. •73 -Francaise a p r o d u i t un autre grand homme, c'est Rousseau. I I ne p a r a i t pas que ce d e r n i e r s o i t i n s p i r e par l a p i t i e pour l'homme s o u f f r a n t . C'est p l u t o t l ' e n v i e qui l e pousse a exprimer des d o c t r i n e s democratiques. Jamais i l n'a pu o u t l i e r ses propres maux assez longtemps pour s' a p i t o y e r sur l e genre humain. I I r e s t e done au XI X e s i e c l e a reproduire dans l a l i t t e ' r a t u r e l a v r a i e p i t i e ' . Les oeuvres l i t t e r -a i r e s de ce t t e epoque romantique s ' i n s p i r e n t toutes du sentiment, ce. sont des elans du coeur. Au debut c 'e'tait une l i t t e r a t u r e toute p e r s o n n e l l e , mais b l e n t o t ce s e n t i -ment s ' e l a r g i t jusqu'a i n c l u r e 1'humanite toute e n t i e r e . I I en s o r t i t l a l i t t e r a t u r e s o c i a l e . On remarque cette tendance surtout chez Lamartine dans sa Chute d'un Ange, chez Vigny dans son E l o a , et dans son Chatterton, et chez Hugo dans presque toutes ses oeuvres. Ce de r n i e r est parmi l e s plus genereux, i l est l e plus emu de cette p i t i e * Dans sa jeunesse 1'imagination puissante de Hugo, ajoutee a l a tendance romantique de 1'epoque, 1'amine a une compassion l a r g e . On l a remarque dans l e s premieres oeuvres du poete, dans Bug-Jargal, l e Dernier  jour d 'un condamne', Marion Delorme, Hernani, et Notre Dame  de P a r i s . . I I s 'y a p i t o i e tour a. tour sUr 1 'esclave noble, l'homme condamne a mort, l a femme dechue se raclietant par -. ? 4 un amour pur, l e p r o s c r i t , et l'homme maud i t pom" sa l a i c l -eur hideuse. Dans toutes ces oeuvres Hugo soutient l a cause des gens hors l a l o i ou liors l a s o c i e t e , tous ceux qu'une s o c i e t e dure repousse. Son imagination et son genie d ' a r t i s t e rendent frappante c e t t e defense mais on y sent un peu du faux, un peu du c l i n q u a n t . Hugo p e i n t a grands t r a i t s , i l exagere en y i n t r o d u i s a n t un grand element du melodramatique, ; • ; son oeuvre ne vibre pas d'une emotion b i e n profonde et e l l e ne s u s c i t e pas une p i t i e p a r e i l i e dans l e coeur du l e c t e u r . C'est que cette premiere p a r t i e de son oeuvre est p l u t o t l e r e s u l t a t d'une imagination puissante que de cett e p i t i e p r o f onde qui v i e n t de 1 'expedience. Dans l e s F e u i l l e s d lautomne cependant cette sympathie s 'approfondit . L'experience s'ajoute a 1'ima-g i n a t i o n et e n r i c h i t cette p i t i e . l e s poemes de ce r e c u e i l sont plus s i n c e r e s . Hugo y exprime son amour de l a f a m i l l e et des enfants. Cet amour de l a f a m i l i e est l a forme l a plus simple et l a plus n a t u r e l i e de l a sympathie s o c i a l e . En e c r i v a n t des enfants i l est simple, nature1 et s i n c e r e , I I temoigne une d e l i c a t e s s e peu commune et que l'on trouve rarement dans son oeuvre. Son amour des p e t i t s enfants est b i e n evident dans lorsque  1'enfant para'it et dans ce poeme Dans 1'alcove sombre. - 75 -I I y a quelque chose de p a r t r i a r c a l et de Chretien dans Hugo qui se manifeste dans cette poe'sie de 1'enfance qui est l a premiere de cette i n s p i r a t i o n en France. Cette p i t i e p e r s o n n e l l e , stimulee directement par sa pro-pre f ami l i e , tend a s 'e'largir et a s'e'tendre a tout l e genre humain, e l l e devient une sympathie a b s t r a i t e s u s c i t e e par des souffrance que l e poete lui-meme n'a pas encore e'prouve'es. Hugo done a su s ' e l e r e r a l a sym-pathie a b s t r a i t e par l a re ' f l e x i o n abstraite-; des cette pe'riode l a vraie p i t i e s o c i a l e i n s p i r e son oeuvre. Le poeme Pour l e s pauvres est l e premier qui n a i t d i r e c t e -ment de ce t t e p i t i e ' s o c i a l e . Hugo r e a g i t en c o n s e i l l a n t l a c h a r i t e . I l est s e n s i b l e aux p l a i n t e s de 1'humanite et i l s 'eerie : "Donne z, r i c h e s J l'aumone est soeur de' l a p r l e r e Helas .' quand un v i e i l l a r d , sur votre s e u i l de p l e r r e Tout r o i d i par 1 'hiver, en vain tombe a genoux; Quand l e s pet i t s enfants, l e s mains de f r o i d r o u g i e s , Ramassent sous vos p i e d s ^ l e s miettes des orgies La face du Seigneur se detourne de vous." 1 I I f a i t appel au sentiment r e l i g i e u x des r i c h e s , i l l e s ex-horte a etre c h a r i t a b l e s comme d 'autre part dans Hernani dans et/Marion Delorme i l c o n s e i l l e aux r o i s d 'etre elements. C'est tout simplement l a vr a i e charite' chretienne dont i l s ' a g i t dans ce poeme, Hugo s o u s c r i t encore aux idees 1 - Les •Feuilles. d 'autorane, Pour l e s Pauvres _ ?e -e x p r i m e e s p a r B o s s u e t e n v i r o n 1688 quand i l flit: " L e s murmures des p a u v r e s sont j u s t e s . P o u r -q u o i c e t t e i n e ' g a l i t e des c o n d i t i o n s ? Tous formes d ' u n e meme b o u e , n u l moyen de j u s t i f i e r c e c i q u ' e n d i s a n t que L i e u a r e commande' l e s p a u v r e s aux r i c h e s et l e u r a s s i g n e l e u r v i e s u r l e s u p e r f l u , u t f i a t a e q u a l i t a s , comme d i t S a i n t - P a u l . " 1 ~ C ' e s t l a justement l e s e n t i m e n t de Hugo a c e t t e epoque de 1830. S a p r i e r e p o u r tous s o r t d ' u n e i n s p i r a t i o n p a r e i l l e . I I y d i t a sa f i l l e de p r i e r p o u r t o u t l e monde, r i c h e s e t p a u v r e s , bons e t m a u v a i s . II y a l a un s e n t i m e n t de p i t i e ' u n i v e r s e l l e , u n o u b l i complet de soi-meme ; m a i s i l se c o n t e n t e de p r i e r et de donner des aumones, i l n ' a g i t p a s . E n c o r e t i m i d e dans s a d e f e n s e des m i s e ' r a b l e s , i l n ' e s t pas emu comme i l l e s e r a p l u s t a r d . I I e'coute, entend ces p l a i n t e s de 1 'humanite ' , s ' a p i t o i e s u r e l l e , et ne f a i t r i e n . Pendant 1 'epoque de 1830 a. e n v i r o n 1843 l a p i t i e ' p o u r l a femme de'chue e t p o u r l e p e u p l e q u i a f a i m domine dans l ' o e u v r e de Hugo. I I en v i e n t des l o r s v a se r e n d r e compte du m o b i l e du crime et a b l a m e r aux r i c h e s l e u r d u r e t e , La f a u t e e s t aux r i c h e s d i t - i l dans son S u r  l e b a l de 1 ' H o t e l de V i l l e et dans son Oh.', n ' i n s i t l t e z .jamais une femme q u i tombe. Mais comme Bonsuet i l l e s e x -h o r t s e n c o r e a 1 'aumone: "Donnez a t o u s . P e u t - e t r e u n j o u r , t o u s vous r e n d r o n t . ' 1 - F a g u e t , o p . c i t . p . 801, 802. •- 77- ~ D o n n e z — o n ne s a i t pas q u e l s e p i s germeront Dans n o t r e s i e c l e a u t o u r des t r 8 n e s J De l a m a i n d r o i t e aux bons., •ae l a gauche • aux A me" chants. ' Comme l e l a b o u r e u r seme sa g r a i n e aux champs, Ensemence z l e s c o e u r s d ' a u m o n e s J ' l Claude Gueux (1834) a t t e s t e l e meme s e n t i m e n t , Hugo s ' y a p i t o i e s u r l e s o r t d ' u n homme h o n n e t e , d i g n e , e t b i e n doue, pousse au crime p a r son amour p a t e r n e l e t e n f i n a u m e u r t r e p a r l a d u r e t e de s o n g e o l i e r . Claude Gueux v o l e du p a i n p o u r s a m a i t r e s s e e t p o u r son e n f a n t q u i meurent de f a i m e t de f r o i d . C e t t e h i s t o i r e , p a r e i l l e a c e l l e de J e a n Y a l j e a n p l u s t a r d , ne 1 ' e g a l e pas dans l a p u i s s a n c e de l a p i t i e . Des C o n s e i l i l e x h o r t e l e s p u i s s a n t s a une s o l u t i o n a u t r e que c e l l e de l a c h a r i t e ' , c ' e s t 1 ' e d u c a t i o n comme remede q u ' i l s o u t i e n t . M a i s i l r e s t e a l ' a u t e u r des C o n t e m p l a t i o n s , des M i s e r a b l e s , e t de l a Legenfle d e s S i e c l e s , de r e s s e n t i r une p i t i e p r o f o n d e e t s i m p l e , exprimee d ' u n e m a n i e r e q u i va d r o i t au c o e u r du l e c t e u r , Hugo s a i t a l o r s ce que c ' e s t que s o u f f r i r , I I a profondement s o u f f e r t de l a • • • / mort de sa f i l l e , i l e s t en e x i l , i l a v u 1 ' e c h e c de t o u t e s s e s e s p e r a n c e s p o l i t i q u e s . L ' e x p r e s s i o n de s a p i t i e d e v i e n t e n c o r e p l u s pe'ne'trante, e l l e p e r d t o u t e c e t t e em-phase du d e b u t , e t gagne une s i m p l i c i t e ' n a v r a n t e . Ses 1 - Les Chants du C r e p u s c u l e , C o n s e i l s o u f f r a n e e s 1 ' o n t t e n e m e n t i n s t r u i t dans l a p i t i e ' q u ' i l e s t i m p o s s i b l e de l i r e ces o e u v r e s sans e'tre p e n e t r e p a r l a p r o f o n d e u r des s e n t i m e n t s e t de l a p i t i e s o c i a l e e x -primee p a r Hugo. II se penche v e r s 1 'humanite' e t , comme i l l e d i t : M e d i t a n t , e t t o u j o u r s un i n s t i n c t me ramene A c o n n a i t r e l e fond de l a s o u f f r a n e e humaine 1 'abime des d o u l e u r s m ' a t t i r e . D ' a u t r e s s o n t L e s s o n d e u r s f r e m i s s a n t s de 1 ' o c e a n p r o f o n d . l i s f o u i l l e n t , vent des c i e u x , l ' o n d e que t u b a l a i e s , l i s p l o n g e n t dans l e s m e r s ; je p l o n g e dans l e s p l a i e s . L e u r g o u f f r e e s t e f f r a y a n t , m a i s pas p l u s que l e m i e n . " l L e s l o r s done s o n o e u v r e s ' i n s p i r e d ' u n e d o u b l e s o u r c e -l a c h a r i t e c h r e t i e n n e e t 1 ' e s p r i t d e m o c r a t i q u e et h u m a n i -t a i r e . L a r e c h e r c h e d e l a j u s t i c e s ' a j o u t e : k c e i l e d e l a c h a r i t e dans l ' o e u v r e . d e V i c t o r Hugo. Les M i s e r a b l e s comme l e poeme M e l a n c h o l i a des C o n t e m p l a t i o n s re'sument presque tous l e s a s p e c t s de l a p i t i e du g r a n d p o e t e . Le p r o s c r i t , l a femme, et 1 ' e n -f a n t 1 ' i n t e ' r e s s e n t s u r t o u t dans ce roman dont l e t i t r e meme f a i t u n a p p e l a l a p i t i e du l e c t e u r . Tout d ' a b o r d Hugo c r e e une atmosphere douce e t lumineuse pour son oeuvre p a r l e p o r t r a i t de M g r . M y r i e l q u i n ' e s t a u t r e chose que l a p i t i e ' p e r s o n n i f ie 'e. Ce personnage b i e n -1 - L e s C o n t e m p l a t i o n s , Les M a l h e u r e u x . v e i l l a n t rayonne s u r t o u t e l a p r e m i e r e p a r t i e des M i s e r -a b l e s . C ' e s t l e s a i n t t e l que Hugo l ' a c o n g u . Son r $ l e dans l e roman e s t , d ' a i l l e u r s , a s s e z i m p o r t a n t , i l en e s t 1 ' i n f l u e n c e d i r e c t r i c e . Tout d ' a b o r d c ' e s t l u i q u i e s t r e s p o n s a b l e de l a r e h a b i l i t a t i o n du f o r p a t J e a n Y a l j e a n . Pendant t o u t l e r o m a n , a chaque c r i s e , c ' e s t l e s o u v e n i r de c e t homme q u i e x c i t e J e a n Y a l j e a n a f a i r e ce q u ' i l d e v r a i t f a i r e en honnete homme. Mgr* M y r i e l e x e m p l i f i e l a c h a r i t e ' dans ses m e i l l e u r s a s p e c t s , v e i l l a n t a u b i e n -e t r e . des a u t r e s , n o n pas p a r d e v o i r m a i s p a r c o m p a s s i o n . I I donne aux p a u v r e s p l u s meme que son e'tat de p r e t r e n ' e x i g e . I I se d e ' p o u i l l e j u s q u ' a u x n e c e s s i t e ' s memes de l a v i e , j u s q u ' a ce q u ' i l ne l u i r e s t s qu'une m a i g r e s u b -s i s t e n c e . E t t o u t c e l a sans aucune a f f e c t a t i o n , i l l e f a i t comme ce q u ' i l y a de p l u s n a t u r e l a u monde sans a t t e n d r e aucune reco mpe nse . S a v i e i n t e ' r i e u r e e s t a u s s i s a i n t e que sa v i e p u b l i q u e . I I se 1 t i e n t t o u j o u r s a u s e r v i c e des m a l a d e s , d e s m o u r a n t s , des f a m i l i e s veuves ou o r p h e l i n e s , des c r i m i n e l s memes. Toute sa v i e se resume dans l e passage que v o i c i : '"II se p e n c h a i t s u r ce q u i gem.it e t s u r ce q u i e x p i e . L ' u n i v e r s l u i p a r a i s s a i t comme une immense m a l a d i e , i l s e n t a i t p a r t o u t de l a f i e v r e , i l a u s c u l t a i t p a r t o u t de l a s o u f f r a n e e , e t , sans c h e r c h e r a d e v i n e r l ' e n i g m e , i l t a c h a i t de p a n s e r l a p l a i e . l e r e d o u t a b l e s p e c t a c l e des choses c r e V e s d e v e l o p p a i t en l u i l ' a t t e n -d r i s s e m e n t ; i l n ' e t a i t occupe q u ' a t r o u v e r p o u r lui-meme - so: v e t a i n s p i r e r a u x a u t r e s l a m e i l l e u r e m a n i e r e de p l a i n d r e e t de s o u l a g e r . Ce q u i e x i s t e e ' t a i t p o u r ce bon e t r a r e p r e t r e u n s u j e t permanent de t r i s t e s s e c h e r c h a n t a c o n -s o l e r . " ! Toute sa d o c t r i n e se t r o u v e dans l a p h r a s e " A i m e z - v o u s l e s uns l e s a u t r e s " . ,C ' e s t l a un homme t e l que Hugo a u r a i t b i e n v o u l u e t r e l u i - m e m e , e t dont i l p a r t a g e p l e i n e m e n t l e s s e n t i m e n t s . L a magnanimite' de M g r . M y r i e l gagne t o u s l e s c o e u r s , e l l e p r e p a r e l e l e c t e u r e t l e r e n d s y m p a t h -i q u e e n v e r s ce t a b l e a u des m i s e r e s q u i s u i t . D ' a b o r d i l y a J e a n Y a l j e a n , l e f o r c a t l i -b e r e . Comme C l a u d e Gueux e t l'homme du t r o i s i e m e e p i -sode de M e l a n c h o l i a 11 a v o l e ' u n p a i n p o u r n o u r r i r ses p a r e n t s q u i meurent de f a i m . Chacun de ces c r i m e s e s t l e r e ' s u i t a t d u manque d 'une des n e c e s s i t e s de l a v i e , l e p a i n * Chacun veut t r a v a i l l e r , m a i s l e t r a v a i l manque a t o u s l e s t r o i s ; i l s ne s o n t done pas r e s p o n s a b l e s de l e u r s c r i m e s ; s e l o n Hugo, c ' e s t l a s o c i e t e q u i en e s t r e s p o n -s a b l e . L ' i m a g i n a t i o n de Hugo, q u i l e r e n d c a p a b l e d 'e ' -voquer l ' e t a t d'ame du p e r e q u i v o i t ses e n f a n t s mourants de f a i m , l u i f a i t p a r t a g e r l e s s o u f f r a n c e s de 1 ' a u t r e . C ' e s t o e l a p l u s que t o u t a u t r e chose q u i e s t a u fond de sa p i t i e dans ces t r o i s cas que notis avons c i t e s . C e t t e p i t i e ' de Hugo se temoigne dans l a j u s t e s s e e t dans l a d e l i c a t e s s e avec l e s q u e l l e s i l se f i g u r e l e d e ' s e s p o i r e t 1 - Les M i s e r a b l e s , T .1, p . 194 - 81 l e s l u t t e s i n t e ' r i e u r e s de J e a n V a l j e a n , s u r t o u t flans l e s c h a p i t r e s l e Deflans flu D e s e s p o i r e t Tempete sous un. crane A l a p l a c e de l a h a i n e e t fle l a durete ' Hugo veut s u b -s t i t u e r l a p i t i e ' , 1 ' i n f l u l g e n c e , e t l a bonte'. A i n s i i l nous t r a c e l a v i e de s o n V a l j e a n a p r e s q u ' i l a s u b i l ' i n f l u e n c e fle M g r . M y r i e l . De v o i c i a p r e s sa r e h a b i -l i t a t i o n : " C ' e s t b i e n u n f o r c a t e o m p a t i s s a n t , floux, s e c o u r a b l e , c l e m e n t , r e n d a n t l e b i e n pour l e m a l , r e n d a n t l e p a r d o n p o u r l a h a i n e , p r e f e ' r a n t l a p i t i e ' a l a v e n -g e a n c e , aiaiant m i e u x se p e r d r e que de p e r d r e s o n e n n e m i , s a u v a n t c e l u i q u i l ' a frappe' , a g e n o u i l l e ' s u r l e haut fle l a v e r t u , p l u s v o i s i n de 1 'ange que de 1 'hoipie . "1 I I d e v i e n t lui-meme l e type de l'homme s a i n t , C e t t e q u e s t i o n des c r i m e s , des p e n a l i t e s e t de 1 ' a t t i t u d e de l a s o c i e t e e n v e r s ces c r i m i n e l s a i n t e r e s s e Hugo t o u t e sa v i e . I I sonde l a q u e s t i o n au f o n d , cherehe l a m o b i l e et dans ces c a s - c i l e t r o u v e p a r d o n n a b l e , j u s t i f i a b l e meme. C e t t e d o c t r i n e du p a r d o n p o u r l e c r i m i n e l v i e n t sans floute de l a medie i n s p i r a t i o n r e l i g i e u s e exprimee dans P l e u r s dans l a n u i t ou Hugo flecrit l a p i t i e des opprimes en v e r s f e u m o n s i e u r l e u r ma'it r e q u ' o n p u n i t de ses d u r -e t e s : "De t o u t e s p a r t s s 'e'leve un c r i : s M i s e r i c o r d e \ Les p e u p l e s n u s , l i e ' s , f o u e t t e s a coups de c o r d e , L u g u b r e s t r a v a i l l e u r s f Voyant l e u r m a l t r e en p r o i e aux cha v tlments s u b l i m e s Ont p i t i e ' du d e s p o t e , e t , sdiignant de ses c r i m e s , 1 -.' Les. 'Mis:erablesj^Eonie; 5,° page . ; 266. 82 -"Pleurent de ses douleurs. "•L V i s - a - v i s de cette melne question l e roman -c i e r r u s s e , T o l s t o i , prend une a t t i t u d e e'galement cornpat-issante . Chez l u i 1 T i n s p i r a t i o n r e l i g i e u s e doinine dans l a p i t i e ' , sur tout dans sa R e s u r r e c t i o n , l u i a u s s i , ±± trouve l e s cirConstances souvent responsables du mal dans notre s o c i e t e . I I se rend compte de l ' i n f l u e n c e c o n s i -d e r a b l e du m i l i e u et i l s'indigne que l a s o c i e t e ne.songe pas a supprimer l e s c o n d i t i o n s m a t e r i e l l e s qui sont foncierement responsables du crime. Le jeune a p p r e n t i de Re^surect jon en est un exemple. I I a vole' quelques t a p i s , on l'amene en p r i s o n pour v i v r e dans I ' o i s i v e t e ' parmi l e s v r a i s c r i m i n e l s . I I n'est pas vraiment me'chant. On a u r a i t du l e p l a i n d r e . "But no; no one who would take p i t y on him came across t h i s apprentice i n the years he l i v e d l i k e a poor l i t t l e animal i n the town, and, with h i s h a i r cut close so as not to bree.d vermin ran errands f o r the work-men. No, a l l he heard and sawfrom the older workmen and h i s companions, s i n c e he came to l i v e i n town was that he who cheats, d r i n k s , swears, who gives another a thrashing who goes on the loose , i s a f i n e f e l l o w . I l l , h i s con-s t i t u t i o n undermined by unhealthy l a b o u r , d r i n k , and de-bauchery, bewildered as i n a dream, knocking a i m l e s s l y about town, he gets i n t o some s o r t of a shed and takes some o l d mats which nobody needs—and here we, a l l of us educated people, r i c h or comfortably w e l l o f f , meet go-gether, dressed i n good c l o t h e s and f i n e uniforms, i n a splendid apartment, to mock t h i s unfortunate brother of ours whom we ourselves have r u i n e d . " 2 1 - Les Contemplations, P l e u r s dans l a n u i t . 2 " R e s u r r e c t i o n , T l , p. 147 ( L e t s ^ i i / v ^ ^ J s >«*n^e a k fttf&ftW) 83 On a u r a i t du s u p p r i m e r ces c o n d i t i o n s q u i l ' o n t f a i t . ce q u ' i l e s t . M a i s n o n , l e s gouvernements depensent des s o m e s enormes a p u n i r l e s c o u p a b l e s sans s o n g e r a s u p p r i m e r l e s c o n d i t i o n s f o n c i e r e m e n t r e s p o n s a b l e s de ces c r i m e s . E n o u t r e To 1sto' i ne c r o i t pas au d r o i t de l'homme u . p u n i r u n a u t r e , c e l a e s t c o n t r a i r e a sa d o c t r i n e r e l i g i e u s e . N o t r e r e l i g i o n nous defend de j u g e r , d ' e m -p r i s o n n e r , de t o r t u r e r ; e l l e nous c o n s e i l l e au c o n t r a i r e l e p a r d o n u n i v e r s e l et l a bonte' e n v e r s nos pro c h a i n s . G ' e s t ce que T o l s t o i ' re'clame comme Hugo l ' a f a i t , V o i r l e s hommes sans s y m p a t h i e n i amour l ' u n pour 1 ' a u t r e , c e l a epouvante T o l s t o i , l a c o n d i t i o n t e r r i b l e des choses v i e n t de ce manque de c o e u r chez q u e l que s - u n s : " I t a l l l i e s i n the f a c t t h a t men t h i n k t h e r e are c i r c u m s t a n c e s i n w h i c h ' o n e may d e a l w i t h human b e i n g s w i t h o u t l o v e ; and t h e r e are no s u c h c i r c u m s t a n c e s . One may d e a l w i t h t h i n g s w i t h o u t l o v e ; one may cut down t r e e s ^ make b r i c k s , hammer i r o n w i t h o u t l o v e ; b u t y o u c a n -n o t d e a l w i t h men w i t h o u t i t , j u s t as one cannot d e a l w i t h bees w i t h o u t b e i n g c a r e f u l . I f y o u d e a l c a r e l e s s l y w i t h bees y o u w i l l i n j u r e them, and w i l l y o u r s e l f be i n j u r e d . And so w i t h men. I t cannot be o t h e r w i s e , because n a t u r a l l o v e i s the f u n d a m e n t a l law o f human l i f e . " 1 l a r e s s e m b l a n c e e n t r e l a d o c t r i n e de Ses deux hommes e s t v r a i m e n t f r a p p a n t e . M a i s n i l ' u n n i 1 ' a u t r e ne se borne a une s i m p l e etude du c r i m i n e l . l a p e i n t u r e de l a m i s e r e de l a femme e t de l ' e n f a n t dans 1 ' o e u v r e de V i c t o r Hugo e s t e n c o r e p l u s 1 - R e ' o s u r e o t i o n , T . 2 , p . 154* - 84 „ emue. Hugo s ' e s t t o u j o u r s occupe' fle l a cause de l a femme, Nous J'avons de ja. remarque' dans 03a,' n ' i n s u l t e z j a m a i s , S u r  l e b a l de j ' H o t e l de J i l l e e t Regard jete' dans une man-s a r d e sans p a r l e r des drames M a r i o n Delorme e t l u c r e c e  B o r g i a . E n ©.litre i l y a 1 ' e p i s o d e du poeme Melanoho 11a q u i e s t comme une s u i t e du Regard j e t e dans une mansarde ou. l a f i l l e s i m p l e , g r a c i e u s e , et g a i e q u i t r a v a i l l a i t s i courageusement e s t tombee dans l a m i s e r e ; e l l e a f a i m , e l l e a f r o i d , e t e n f i n e l l e se p e r d , L a femme de Chose  vue un j o u r de p r i n t e m p s e s t dans un cas p a r e i l > Le t r a v a i l l u i manque a u s s i et u n j o u r j o y e u x de p r i n t e m p s on l a t r o u v e morte de f a i m , s e u l e a u fond de s a c h a u m i e r e , " L a f a i m , g o u l e e f f a r e e aux h u r l e m e n t s p l a i n t i f s , M a i g r e e t fe'roce , e t a i t e n t r e e \ pas f u r t i f s , 2 Sans b r u i t , e t l ' a v a i t p r i s e a l a gorge et t u e e . " ~ Cinq, f o i s , p a r c o n s e q u e n t , Hugo e s t r e v e n u s u r l a s i t u a -t i o n de l a femme sans a p p u i au monde, h o n n ^ t e , i n t e l l i -g e n t e , e t t a c h a n t de v i v r e p a r s o n t r a v a i l . L ' u n e r e s t e dans l a j o i e , une a u t r e se p e r d p o u r se s a u v e r de l a m i s e r e , una a u t r e e n c o r e , r e s t e e h o n n e t e , meurt de f a i m * 'Un a u t r e cas p a r e i l , l e p l u s connu de tous p e u t - a t r e , e s t c e l u i de P a n t i n e des M i s e r a b l e s • C e t t e f o i s c ' e s t l ' a m o u r m a t e r n e l q u i amene une m a l h e u r e u s e a l a chute d e f i n i t i v e , 1 - L a v a r i a n t e du v e r s 35 de M e l a n c h o l i a donne p a r M . V i a n e y dans s o n Edition des C o n t e m p l a t i o n s e s t i r e s proche de 1 ' e x -p e r i e n c e de P a n t i n e " e l l e ( l a jeune f i l l e ) vend S e s cheveux pour a v o i r u n peu de p a i n e t p l e u r e P a n t i n e a u s s i a veil du ses; cheveux m a i s pour p a y e r l a J ^ f e 0 1 1 2 - L e s C o n t e m p l a t i o n s , Ohose vue u n j o u r de P r i n t e m p s . - m F a n t i n e s a c r i f i e t o u t pour sa f i l l e , e l l e n ' a aucune i n -te're^t dans l a v i e a u t r e que s a p e t i t e C o s e t t e e t e l l e t r a -v a i l l e d a n s u n o u b l i complete de soi-meme t a n t que l e t r a v a i l d u r e , L ' i n s p i r a t i o n de l a p i t i e de Hugo i c i c ' e s t . l a f a i b l e . s s e . d e l a femme e t l e s e n t i m e n t d ' i n d i g n a t i o n c o n t r e une s o c i e t e q u i r e n d p o s s i b l e des s a c r i f i c e s t e l s que c e l u i de F a n t i n e , l e s a c r i f i c e d ' u n e ame pour un m o r -ceau de p a i n . Comme T o l s t o i , i l c r o i t a l a r e h a b i l i t a -t i o n p a r l e r e p e n t i r e t p a r 1 ' a m o u r . F a n t i n e se sauve p a r 1'amour m a t e r n e l comme M a s l o v a dans R e s u r r e c t i o n se sauve p a r l e r e a p e n t i r e t p a r s o n o u b l i complet de ses p r o p r e s i n t e ' r e t s . Hugo e ' c r i v i t i. I e o n R i c h e r en 1872, a, propos de c e t t e q u e s t i o n : ''Dans l a c i v i l i s a t i o n a c t u e l l e i l y a une e s c l a v e . . . . c e t t e e s c l a v e s e l o n l a r e a l i t y c ' e s t l a femme. Dans l a q u e s t i o n de l a femme, dans l a q u e s t i o n de 1 ' e n -f a n t , i l e s t temps que l e s gouvernements a v i s e n t . . . * A p -p o r t o n s dans 1 ' e t u d e de ce probleme p l u s meme que l a j u s -t i c e : a p p o r t o n s - y l a v e ' n e ' r a t i o n , a p p o r t o n s - y l a com-p a s s i o n . , ? 1 Hugo a f a i t c e l a . M a i s i l f a u t a v o u e r dependant q u ' e n t o u t cas i l ne p r e n d p a s une a t t i t u d e s e v e r e e n v e r s ces v i c e s . e t que s a m o r a l e n ' e s t pas b i e n r i g o u r e u s e . A cote de ces femmes m a l h e u r e u s e s Hugo d r e s s e l e t a b l e a u t o u c h a n t des e n f a n t s malheureux-*—tous l e s e n f a n t s abandonnes ou m a l t r a i t e s engagent sa sympathie g e n e r e u s e . 1 - C i t e p a r B a r r e t , L a Le'gende des S i e c l e s * p . 1157 Dans oette g a l e r i e i l y a des p e t i t s de toute s o r t e — G a v -roche l e gamin riant„ moqueur, et a cote l a p e t i t e Cosette a t t e n d r i s s a n t e dans sa misere; ensuite i l y a l e s deux f re*res de Gavroche, l e s enfants de Melancholia qui t r a -v a i l l e n t dans l e s a t e l i e r s , et 1'enfant de l a l u i t du 4 dans l e s Chatiments. Depuis l e s F e u i l l e s d'Automne j u s -qu'a 1 ' e x i l l a poesle d'enfance occupe une place n e g l i -geable dans l'oeuvre de Hugo; un ou deux poemes d'enfance y f i g u r e n t , par exemple Regardez l e s enfants se sont a s s i s en rond (Les. Voix Inte'rieures ) et Meres, 1 'enfant qui  joue a votre s e u i l . j o y e u x (Les Rayons et l e s Ombres) qui sont d'une i n s p i r a t i o n assez rae'diocre a. cote de c e l l e de 1 ' e x i l . Jusqu'a cette e'poque Hugo s ' e t a i t tourne' i n v a r -iablement vers l'enfance r i a n t e et heureuse pres du f o y e r , qui e'gaie l e coeur l e plus t r i s t e . Maintenant i l s ' i n -teresse a l'enfance malheureuse , 11 ne s ' i n s p i r e plus de ses propres enfants. Hugo est vivement emu par l e s souf-franees de ces enfants. l i s l e s d e c r i t qui perdent toute l a f l e u r de l e u r jeunesse, d e v i e n n e n t s i l e n c i e u x , maigres et sombres. Tels l a p e t i t e Cosette et ces p e t i t s qui vont t r a v a i l l e r dans l e s a t e l i e r s , tous sont t r i s t e s , pas un s e u l ne. r i f e : -" l i s vont, de 1'aube au s o i r , f a i r e eft erne Heme nt Dans l a m§me p r i s o n l e meme mouvement. - 87, Tf Accroupis sous l e s dents d 'une machine sombre , Monstre hideux qui mache on ne s a i t quoi dans 1'ombre, Innocents dans un bagne, anges dans un enfer, I l s t r a v a i l l e n t . Tout est d ' a i r a i n , tout est de f e r . Jamais on ne s'arr£te et jamais on ne joue."1 I l s deviennent pales et hebetes sous ce t r a v a i l c r u e l qui f a i t de l' e n f a n t un o u t i l , et qui l u i Qte son heritage nature1, l e bonheur. Hugo maud i t ce systeme, qui s a c r i -f i e l ' enfant au d e s i r de l a r i c h e s s e . Voyons maintenant 1'autre enfant, Gavroche. Ce gamin in s o u c i a n t v i t sans g i t e , sans p a i n , sans f e u , toujours joyeux et moqueur. Tous l e s l e c t e u r s prennent en a f f e c t i o n ce gamin de P a r i s avec son bon coeur et sa gaiete qui triomphent sur tant de miseres. A cote du Gavroche moqueur et inso u c i a n t i l y a un autre Gavroche— 1 'etre compatissant qui donne sa chale a une pauvre f i l l e g r e l o t t a n t de f r o i d , q u i porte secours aux p e t i t s enfants perdus, qui r i s q u e sa vie pour a i d e r un homme, qui derobe une bourse d'or a un voleur pour l a donner a un pauvre v i e i l l a r d , et qui perd sa vie e n f i n dans un e f f o r t hero'ique a sauver l a b a r r i c a d e . L u i , comme Cosette, est un 'e'tre vivant ,tous l e s deux sont devenus c l a s s i q u e s , on l e s c e l u i de commit dans tous l e s pays. Comme/l'enfant dans Souvenir de l a n u i t du 4 l e traitement de ces enfants est simple, 1 - Les Contemplations, Melancholia - 8.8 puissant et s i n c e r e . Hugo a s a i s i avec justesse tous l e s mouvements, tous l e s elans cl ' e s p r i t de l'enfance; l a p i t i e ' et 1 'amour ont florine' a l a plume flu maltre une d e l i c a t e s s e souvent et une f i n e s s e q u i , malheureusement, l u i ont/manque' a i l l e . u r s Son oeuvre se de'pouille fle toute 1'exaggeration et fle toute 1'emphase qui l a gatent fle temps en temps pour ses l e c -t e u r s . Ses enfants sont des e t r e s v i v a n t s , l e s premiers v r a i s enfants fle l a l i t t e ' r a t u r e f r a n c a i s e , f o r t diffe'rents des enfants p a r l a n t et agissant comme des v i e i l l e s gens qu'on tro.uve dans l a l i t t e ' r a t u r e avant Hugo. J u s q u ' i c i ce sont toujours des personnes digues et s o u f f r a n t s qui e'veillent de l a p i t i e chez notre poete, Mais sa p i t i e s'etend jusqu'aux infames. La f o i r e l i g i e u s e est au fond de eette p i t i e dont i l s 'agit main-tenant; i l c r o i t a l a r e h a b i l i t a t i o n par l a souffrance et par l e repsrentir. I I se f a i t done l e dev o i r q u ' i l ebauohe dans l e s M i s e r a b l e s : " I I f a u t q u ' i l ( 1'historien.des moeurs) des-cende, l e coeur p l e i n de charite' et de s e v e r i t e a. l a f o i s , comme un f r ^ r e et comme un juge, jusqu 'a. ces casemates im-penetrable s ou. rampent pole-me l e ceux qui saignent et ceux qui frappent, ceux qui pleurent et ceux qui maudissent... Le dessous de l a c i v i l i s a t i o n potir Stre plus profond et plus sombre e s t - i l moins important que l e dessus? Connait-on b i e n l a montagne quand on ne commit pas l a caverne? " 1 L ' i n s p i r a t i o n de cette p i t i e pour l e s d i fformes et l e s i n -firmes de l a socie ' t e ' , t e l s que le Patron-Minette et l e s -1 - Les Mise'rables, T. 4, p , . ,284. _ 89 _ T h e n a r d i e r e s t t r e s p r o c h e de c e l i e q_ui e s t au fond de sa defense des animaux l a i d s e t d i f f o r m e s . Dans l e s i x i e m e e'pisode de M e l a n c h o l i a q u i d e c r i t l a m o r t du c h e v a l on remarque u n e l a r g i s s e m e n t de p i t i e ' chez Hugo, sa p i t i e ' s 'e'tend m a i n t e n a n t j u s q u ' a 1 ' a n i -m a l . Dans l e s p r e m i e r s e p i s o d e s de ce p o e m e 2 - i l a r e g a r d e l e s s o u f f r a n c e s et t o u t en l e s p l a i g n a n t i l s ' e s t t e n u u n peu a l ' e ' c a r t . M a i s des c e t e'pisode du c h e v a l on s e n t que l e poete s ' e s t i d e n t i f i e avec l e pauvre a n i m a l , q u ' i l a une v i s i o n i n t e n s e et p a l p i t a n t e de ce q u i se passe dans 1 'ame de l a b e t e . Hugo n ' a pas t o u j o u r s eprouve' ce s e n t i m e n t de p i t i e ' pour 1 ' a n i m a l . M. Y i a n e y , dans son e d i t i o n des G o n t e m p l a t i o n s . date c e t t e p i t i e ' de 1843— i n d i g n a n t que Hugo n ' e t a i t pas s e n s i b l e aux s o u f f r a n c e s des animaux en 1839 quand l e s p e c t a c l e des chevaux fouette 's l u i p a r a i s s a i t p i t t o r e s q u e . M a i s en 1843 u n s p e c t a c l e p a r e i l l ' e m u t profondement e t l e mene a p a r t a g e r l e s s e n -s a t i o n s des p a u v r e s b e t e s e t o u r d i e s des coups de f o u e t . On se demande s i ce changement ne date pas du commence-ment de sa f o i p a n t h e ' i s t e q u ' i l a v o u e r a en 1853. 1 L u i , q u i doue t o u t du p o u v o i r de v i v r e , de s e n t i r , e t de p e n -s e r , me\ne l e s choses i n a n i m e s , a t t r i b u e aux animaux des 1 - Ge que d i t l a bouche d'ombre ( C o n t e m p l a t i o n s ) e s t l e m e i l l e u r exemple de 1'e x p r e s s i o n de c e t t e f o i . nuances d e l i c a t e s de s e n t i m e n t . I I l e s r e g a r d e comme des "etres p r e s q u e h u m a i n s , e p r o u v a n t l e s memes d o u l e u r s que n o u s . ' A i n s i i l s ' a p i t o i e s u r eux comme s u r des e t r e s humains e t ce s o n t l e s animaux m a l t r a i t e's, l e s animaux l a i d s , e t l e s animaux hai's 'dont i l p a r l e t o u j o u r s . L e s opprime's, l e s l a i d s , l e s maud i t s p a r m i l e s animaux comme p a r m i l e s "etres numains 1'emeu v e n t e t 1 ' i n s p i r e n t . I I e x -'s. ? h o r t e l'homme a l a p i t i e : " P l e u r e z s u r l e s l a i d e u r s et l e s ignomies P l e u r e z s u r 1 ' a r a i g n e e immonde, s u r l e v e r , S u r l a l i m a c e a u dos m o u i l l e ' comme l ' h i v e r , S u r l e v i l p u c e r o n que l ' o n v o i t aux f e u i l l e s - p e n d r e , S u r l e crabe h i d e u x , s u r l ' a f f r e u x s c o l o p e n d r e , S u r l ' e f f r a y a n t c r a p a u d , pauvre m o n s t r e aux doux y e u x , Q u i r e g a r d e t o u j o u r s l e c i e l m y s t e r i e u x . " - * -L a p l u p a r t des gens ne' p a r t a g e n t pas c e t t e p i t i e ' pour l e s animaux r e p o u s s a n t s . I l s l a t r o u v e s e n t i m e n t a l e , m a l -s a i n e et r i d i c u l e . L ' e p i s o d e du c h e v a l dans M e l a n c h o l i a e t l e poeme Le Crapaud de l a Legende des S i e c l e s sont l e s m e i l l e u r s exemples de c e t t e p i t i e ' p o u r l e s animaux. Tout l e monde p a r t a g e l e s s e n t i m e n t s . h u m a h i t a i r e s q u i y ont t r o u v e e x p r e s s i o n . A i n s i c e t t e p i t i e ' e s t u n des a s p e c t s l e s p l u s i m p o r t a n t s du c a r a c t e r e de Hugo. P r o f o n d e et s i n c e r e e l l e l e s o u l e v e a u - d e s s u s de l ' e g o ' i s m e . E n o u t r e e l l e e s t une p u i s s a n c e m o r a l e , e l l e l ' e m p e c h e de c a u s e r des s o u f -1 - Ce que d i t l a bouche d ' o m b r e , C o n t e m p l a t i o n s . - 9.1 -f r a n c e s e t , s o u r c e p u i s s a n t e de l a c h a r i t e ' , e l l e l e pousse a s o u l a g e r l a s o u f f r a n c e des a u t r e s e t a f a i r e du b i e n . A c o t e de l ' i n f l u e n c e . .morale i l y a a u s s i une i n f l u e n c e p o l i t i q u e . L a p o l i t i q u e t o u t e n t i e r e de Hugo se f o n d , s u r l e s e n t i m e n t , e t s u r t o u t s u r ce s e n t i m e n t de p i t i e . L ' i d e e de l ' e g a l i t e chez l u i a son p r i n c i p e dans l a p i t i e p l u t o t que dans l a r a i s o n . L ' e s s e n c e meme de l a p i t i e c ' e s t de s ' i d e n t i f i e r a v e c l e s a u t r e s , c ' e s t justement ce que Hugo f a i t . II a p p l i q u e c e t t e t h e d r i e aux c l a s s e s s o c i a l e s e t aux n a t i o n s a u s s i b i e n q u 1 a u x i n d i v i d u s . De la. n a i s s e n t ses i d e e s demo e r a t i que s . s u r l e s r e V o l u t i o n s . CONCLUSION La C r i t i q u e des Mise'rables La l i t t e r a t u r e et l e s p r i n c i p e s l i t t e r a i r e s v a r i e n t d 'age en age. R e f l e t a n t l e s t r a i t s caracte'ris-t i q u e s de son epoque l a l i t t e ' r a t u r e s ' i n s p i r e des s u j e t s et des me'thodes q u i cliangent de nature selon 1'aspect do-minant de 1'epoque. Le l a viennent ces changements dans l ' o b j e t des recherches, dans l e s preoccupations des e'cri-v a i n s , et dans l a forme l i t t e r a i r e . Mais au-dessus de tous ces v a r i a b l e s i l j a un fond constant dans l a grande l i t t e ' r a t u r e des d i v e r s e s epoques , un fond d ' u n i v e r s a l i t e ' dans l e s sentiments exprimes, t e l s 1'amour, l a c h a r i t e et 1'avarice qui jouent tous un grand r o l e dans l a l i t t e ' r a t u r e . Ce qui ranime toujours l e s grandes oeuvres de toutes l e s epoques c'est 1'expression de ces choses e t e r n e l l e s qui l a i s s e n t une trace i n e f f a c a b l e dans tous l e s coeurs. La pensee i n s p i r a t r i c e des Mise'rables en est un des m e i l l e u r s exemples: "Tant q u ' i l e x i s t e r a , par l e f a i t des l o i s et des moeurs, une damnation s o c i a l e cre'ant a r t i f i c i e l l e m e n t , .en p l e i n e c i v i l i s a t i o n , des e n f e r s , et compliquant d'une f a t a l i t e humaine l a destinee qui est d i v i n e ; tant que l e s t r o i s problemes du s i e c l e , l a degradation de l'homme par l e p r o l e t a r i a t , l a de'cheance de l a femme par l a faim, l ' a t r o -phie de 1'enfant par l a n u i t , ne seront pas r e s o l u s ; tant que clans de oertaines r e g i o n s , l'asphyxie s o c i a l e sera p o s s i b l e ; en d'autres termes, et a un point de vue pl u s e '.— fendu encore, tant q u ' i l y aura sur l a t e r r e ignorance et misere, des l i v r e s de l a nature de c e l u i - c i pourront ne pas 'etre i n u t i l e . " 1 Voila. l e s u j e t des M i s e r a b l e s , et i l faudra longtemps avant que ces questions cessent d 'emouvoir. tout l e monde. T e l est l e but que Hugo s'est propose. Qu'est-ce que. l a c r i -t i q u e contemporaine et l a p o s t e r i t e pensent de sa t e n t a t i v e au traitement de ces questions? A l e u r propre epoque l e s Miserables ont f a i t f u r e u r . Mi eux que toute autre oeuvre du XIX e s i e c l e ce r o -man, ou. Hugo a mis toute sa p i t i e pour l e s f a i b l e s , repre'-sente 1 'epanouissement de l a philosophie s o c i a l e de son temps. A cette epoque ou tou t l e monde s ' i n t e r e s s a aux questions p o l i t i q u e s — - t e m o i n l e s nombreuses emeutes, l e s r e v o l u t i o n s qui e c l a t e r e n t de temps en temps, et l'oeuvre philosophique de ce temps-la—une oeuvre t e l l e que l e s Miserable s e'tait l u e a v e c i n t e r e t dans l e s salons a u s s i b i e n que dans l e s a t e l i e r s . On accepta cette conception l i t t e r a i r e qui f a i t du roman l e champ de b a t a i l l e des i -dees p o l i t i q u e s et s o e i a l e s ; on s'y i n t e r e s s a beaucoup. Le jugement de Barbey d ' A u r e v i l l y sur ce sujet temoigne 1 'inte'ret v i f des l e c t e u r s quand i l s ' a g i s s a i t de ce cote p o l i t i q u e de l'oeuvre. I I en d i t : 1 - Preface des M i s e r a b l e s . 94 "Sans l a politique qui y gronde et qui y pr&che, le l i v re des M i s e r a b l e s de V i c t o r Hugo tomberait dans l ' o -pinion juste au rang q u ' i l merite....La pol i t ique, voila le vent qui a enleve 1'immense cerf-volant et 1 'a promene en haut des airs aux yeux ravis de cette foule qui battait des mains."-1-Son immense popularite vient en partie de cet interest un i -v e r s e l a l a polit ique-~les pauvres trouvaient dans l'oeuvre un defenseur, les philosophes reVolutionnaires y voyaient un porte-parole pour leurs idees, et les autres gens, par-tageant 1 ' interet commun, y cherchaient le ref let de leurs propres opinions ou bien y cherchaient des doctrines a c r i -tiquer. I I s 'agissait bien d'une question actuelle ou tout le monde se rangait ou du cote de Hugo, ou bien du cote de ses detracfceurs, bien peu de monde restai t indif-ferent . I I est done naturel que l a critique des Miserables 'se rattacha aux doctrines politiques et sociales plutot qu'aux theories l i t t e r a i r e s ; l a vraie critique l i t t e r a i r e , cel le du s ty le , des caracteres, et de 1 'act ion, est relegue'e au second plan dans cette critique contem-poraine ou l ' o n s'en servit quelquefois pour mieux attaquer le c6te pol i t ique. I I en re'suit a un veritable tourbil lon de critiques contradictoires base'es souvent sur les pre-juges personnels et poli t iques. Les uns conservateurs, condamnerent le fond mediae de l 'oeuvre, les autres, demo-1 - Barbey d ' A.ureirilly, J u l e s ; Les Mise'rables de V i c t o r Hugo: p. bb (itibz) 95 o r a t e s , louerent l a haute conception s o c i a l e qui i n s p i r e l e s Mise'rables. Ces premiers n'accepterent pas l e s d o c t r i n e s p o l i t i q u e s de Hugo." I l s 1'accuserent de fausser l e s f a i t s , d 'avoir mal compris l e s questions e'conomiques dont i l s ' a g i s s a i t , e t de f a i r e dans son oeuvre un appel r e v o l u -t i o n n a i r e au desordre par son attaque contre l a socie'te. l i s attaquerent e'galement l ' i d e e de l a r e h a b i l i t a t i o n des coupables qui est 1'ame meme du roman, trouvant l'oeuvre trop i d e a l i s t e , l e roman immoral et impie. Tels sont Lamartine, Aure v i l l y , et V e u i l l o . t } pour ne p a r l e r que des plus renommes. Lamartine re'sume dans sa c r i t i q u e ce q u ' i l s r edoutaient tous: "Le l i v r e est dangereux I I passionne l'homme peu i n t e l l i g e n t pour 1'impossible: l a plus t e r r i b l e et l a plus meurtriere des passions a donner aux masses, c'est l a passion de 1 •' impossible I Presque tout est im-po s s i b l e dans l e s a s p i r a t i o n s des M i s e r a b i e s , et l a pre-miere de ces i m p o s s i b i l i t e s c'est 1 ' e x t i n c t i o n de toutes nos miseres, ... Tout ce q u ' i l y a de r a i s o n , de bon sens, de lumiere dans 1 ' i n t e l l i g e n c e humaine do i t se r a l l i e r et p r o t e s t e r contrecces d o c t r i n e s qui s e r a i e n t l e s u i c i d e de 1'humanite," Un a u t r e , l e c r i t i q u e Grenier du Constitutionne1»exprima des sentiments p a r e i l s . 11 reprocha a Hugo d'avoir etudie c e r t a i n s f a i t s douloureux, dep lore's par tout l e monde mais " q u ' i l n'appartient a personne de supprimer, de changer, et d'adoucir" d i t - i l . Get homme se contenta de deplorer l.Les Mise /rables.T.5,p.g74,Edltion de 1'Imprimerie l l a t i o n a l e , x?evue ae l a C r i t i q u e . Lamartine e c r i v i t c e l a l e 24 j u i n , 1862. 2 . I b i d , p. 364, C r i t i q u e du 29-mai, 1862. - 96 -l e s maux de 1'hwaanite ; lui-mime un homme heureux,- I I ne songea nullement a l e s supprimer. I I est incapable, comme Lamartine de comprendre ce s o u f f l e de c h a r i t e et de p i t i e ,qUi anime touts l'oeuvre de Hugo. l i s ne crurent pas a l a va l e u r des ide'es -de Hugo pehseur, i l s l e s appelerent l e s re ves d'Un :.mtopiste rendues dangereuses par l a p o ^ u l a r i t e du roman. Pour gouter ce q u ' i l y a de m e i l l e r dans une oeuvre et pour pehe'trer l a pensee de l<';auteur i l faut la. l i r e avec sympathie. C'est ce que ces c r i t i q u e s n'ont pas f a i t ; l e u r c r i t i q u e n'est pas meme raisonnee. E l l e n'a pas ete r a t l f i . e e par l a posterite'. l a preuve l a plus •manifest© \se v o i t chez A u r e v i l l y qui deolara que l e s Miser- ables ne s e r a i e n t pas' l u s dans s i x mo Is.. Nous l e s l i s o n s encore aujourd'hui.. . L?autres ,plus sympathiques envers Hugo, sont P a u l de- Saint-¥ictor, Legouve, .foituron., C u v l l l i e r - E l e u r y , et Montegut. I I eut pour l u i l e s e s p r i t s eleves et l e s coeurs' gene'reux. Tous l o u a i e n t l'humanite'' pro fond e et e'mue de l'oeuvre, son interest passionnant, et l a grandeur des nt types. '", La v e r i t e et l a force c a r a c t e r i s e / c e t t e oeuvre ou l' a u t e u r se donne pour m i s s i o n , s-inon de l-esoudre, du moins d'e'lucider et de p o p u l a r i s e r l e s ide'es philosophiques et s o c i a l e s de son epqque. l e f f t z e r exprime 1'essence mime 97 de l'oeuvre dans sa c r i t i q u e des M i s e r a b l e s : "Ce sont l e s miseres de notre e t a t s o c i a l raises a nu avec f r a n c h i s e , mais' explique'es avec e q u i t e , et juge'es avec cette compassion inseparable de l a vraie j u s t i c e et c'est encore mieux que c e l a , c'est l e coeur humain sonde, ce sont l e s abxmes de l a conscience e'claire's d'une lumiere a l a f o i s implacable et clemente; ce sont l e s l u t t e s e t e r n e l l e s de l'ame, ses d e f a i l l a n c e s et ses gran-deurs; c'est l e drame de l a chute, de 1 ' e x p i a t i o n , et de l a t r a n s f o r m a t i o n , v o i l a ce qui nous a principalement frappe, v o i l a ce qui f a i t qu'on s ' a t t e n d r i t en meme temps qu'on admire, et que non seulement on s'attend r i t mais qu'on se sent m e i l l e u r et que l'ame retrempe'e s ' a f f e r m i t et s ' e l e v e . " 1 C 'est cette pensee genereuse que l a l e c t u r e des Miserables i n s p i r e qui en f a i t l e merite p r i n c i p a l ; e l l e f a i t appel a tout l e monde, aux a t e l i e r s a u s s i b i e n qu'aux salons. Le jugement de .tous ces admirateurs se trouve r e u n i dans c e l u i de P a u l V o i t u r o n : "Cette epopee de notre epoque se p l a c e r a , nous en sommes sur, a c<3te de tous l e s monuments l i t t e ' r a i r e s des tges passes qui ont merite 1'admiration des peuples eclaire's. Mais ce qui assure au poete une g l o i r e plus durable encore, c'est d'avoir t r a v a i l l e a 1 'ame'lioration de l'homme et au progres de l a s o c i e t e , en p u b l i a n t ce l i v r e qui se resume tout, e n t i e r dans ces mots prononces i l j a d i x - h u i t s i e c l e s par l e C h r i s t : 'Repandez l a lumiere et aimez-vous l e s uns l e s autres.'"2 La p o s t e r i t e a donne' r a i s o n au jugement de ces c r i t i q u e s , l'oeuvre a dure', et l'on goute encore toutes l e s beautes de l'oeuvre. Le c r i t i q u e moderne s'est montre plus impar-t i a l . E l o i gne des a g i t a t i o n s de l'epoque contemporaine 1 - Les M i s e r a b l e s , T.5, p. 354, E d i t i o n de l'Imprimerie R a t i o n a l e , Revue de l a Critiqtie.. Mai, 1862. 2 - I b i d , p. 361 - 98 i l peut examiner l'oeuvre sans prejuge personnel ou p o l i -t i q u e . Sans me'connaitre l e s nombreux defauts de d e t a i l s flans l e s Mise'rables i l en apprecie l a grandeur de 1'ensemble, Et c'est 1'ensemble qui importe et q u ' i l f aut juger. B e r r e t trouve l a premiere p a r t i e simple, logique et emouvante, c a r a c t e r i s e e par une v e r i t e frappante qui se degage, des e'-pisodes. I I d i t 'des romans de Hugo: " I I y a dans l e s romans de V i c t o r Hugo quel-que chose de plus grand et de plus beau qu'une do c t r i n e s o c i a l e ordonnee, c'est son immense et sincere et geher-euse p i t i e ' pour tous ceux qui s o u f f r e n t . Ce q u ' i l veut supprimer dans l a s o c i e t y , a quelque degre' q u ' e l l e e x i s t e , c'est l a s o u f f r a n c e . Des q u ' i l l a rencontre, i l l a p l a i n t et imagine, f u t - c e avec 1'utopie, des moyens fle l a soulager." Le Breton a u s s i a p p e l l e cette oeuvre " l a plus vaste et l a plus puissante de toutes l e s oeuvres d'imagination que l e s i e c l e a vu e c l o r e . " Baudelaire constate que l e s Miser-able s contiennent des pages qui peuvent e n o r g u e i l l i r a '' jamais l a l i t t e r a t u r e de toute l'humanite' pensante ( i l s ' a g i t des pages de l a Tempete sous un crime). Ces c r i -t i q u e s r e p r e s e n t a t i v e s expriment 1'opinion de l a plupart des gens, i l s s'unissent pour louer l'oeuvre dans son ensemble. M a i s . i l faut l'avouer, aujourd'hui l e s l e c -teurs ne cherchent pas dans l e s romans de longs discours sur l a p o l i t i q u e et sur l a p h i l o s o p h i e . Ces questions 1 - B e r r e t , P a u l ; V i c t o r Hugo; et c'est l a 1'essence mesme p. 378. des Mise'rables. / 2 - A.lebreton, La P i t i e ' S o c i a l e , R.D.M, 1902, % g j 8 QO serieuses appartiennent p l u t o t aux genres plus s e r i e u x t e l s que 1'essai ou l e t r a i t e ' p o l i t i q u e et philosophique. Les e'erivains a'aujourd'hui s ' i n t e r e s s e n t p l u t o t aux rapports personnels des i n d i v i d u s et aux questions de l a f a m i l l e t e l l e s qu'on trouve dans 1 'Etape de M: -. Bourget et dans l'oeuvre de M. B a z i n . Dependant s i l e p u b l i c ne s' inte'resse plus au roman democratique pour quo i l i t - o n l e s Mise'rables? Est-ce seulement parce que Hugo j o u i t d'une grande r e -nomme'e, ou b i e n q u ' i l y a quelque qualite' u n i v e r s e l l e dans l'oeuvre e l i e -meme qui nous inte'resse malgre' l e changement des interests? C'est une combinaison de tous l e s deux. Bien des gens l i s e n t l e s Miserables parce que c'est une oeuvre,connue de tous, mais combien d'entre eux l a r e l i s e n t pour gouter encore une f o i s son i n s p i r a t i o n ? Une v i n g t a i n e d'anne'es de m e d i t a t i o n et d'experience est concentre'e dans cette oeuvre qui vaut par l e s e n t i -ment profond de l a f a i b l e s s e humaine, l a sympathie, et l a sincere emotion p l u t o t que par l a composition. C'est l e i une t e n t a t i v e serieuse au progres, une p r o f e s s i o n de f o i rassurante pour ses l e c t e u r s . En outre ces tableaux puissants de l a misere des femmes et des enfants, du mal-heur des f o r c a t s , et des l u t t e s a l a barricade ne perdront - 100 jamais l e u r puissance.; Ces memes problemes, ces memes p l a i e s de l a s o c i e t e se rouvrent t o u j o u r s ; l e s pauvres et l e s f a i b l e s ont toujours besoin d 'etre protege's. A i n s i l e s M i s e r a b l e s ne s'adressent pas a un p e t i t c e r c l e d ' i n -i t i o s ; l e l i v r e exerce son a c t i o n sur une so c i e t e entiere et sur p l u s i e u r s peuples 5 i l nous emeut aujourd'hui comme h i e r i l a emu ses contemporains par sa s i m p l i c i t e et par sa s m c e r i t e . I I j a done p l u s i e u r s Mjserables,; l e s Miser-able s r e v o l u t i o n n a i r e s de 1862 sont devenus un l i e u commun aujourd 'hui, tant l e s ide'es de Hugo ont ete acceptees et pratique'es depuis l o r s . Aujourd'hui ce sont l e s Miser-able s epopee, des humbles et l i v r e de l a p i t i e ' qui font appel aux l e c t e u r s . BIBLIO GRAPHIE Romans et Poesie: Oeuvres Completes de V i c t o r Hugo; H e t z e l , :.Quantin et C i e P a r i s , 1881. 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