UBC Theses and Dissertations

UBC Theses Logo

UBC Theses and Dissertations

La critique litteraire de Voltaire Penny, Hollis Jennings 1939

Your browser doesn't seem to have a PDF viewer, please download the PDF to view this item.

Item Metadata

Download

Media
831-UBC_1940_A8 P3 C7.pdf [ 13.24MB ]
Metadata
JSON: 831-1.0105245.json
JSON-LD: 831-1.0105245-ld.json
RDF/XML (Pretty): 831-1.0105245-rdf.xml
RDF/JSON: 831-1.0105245-rdf.json
Turtle: 831-1.0105245-turtle.txt
N-Triples: 831-1.0105245-rdf-ntriples.txt
Original Record: 831-1.0105245-source.json
Full Text
831-1.0105245-fulltext.txt
Citation
831-1.0105245.ris

Full Text

LA 0RITIQU3 LITT3RAIKS D2 VOLTAIRE Thesis f o r the degree of M. A. , submitted by H. Penny. U n i v e r s i t y of B r i t i s h C o l u m b i a , A p r i l , 1 9 3 9 . TABL3 DES iliiTISKEo Chapi t re Quelques e c r i v a i n s f ranpais dont V o l t a i r e p o u r r a i t i t re cons id. ere' l e representant , R a b e l a i s , l e premier des l i b e r t i n s . Lontaigne, et l e s p r i n c i p e s rle ses e c r i t s qu i in f luence V o l t a i r e . Regnier , cont inuateur , „ . , . . . . , . - , I Chapi t re I I Les grands - a r t I s t e s c l aaa iques : La F o n t a i n e , 1 ' i m m o r t e l f a b u l i s t e . Mo l i e re , malt re de l a comedie. . • Le sage Despreaux et l a doc t r i ne n a t u r a l i s t e . 3 . lapi t re I I I ^ J. Le thea t re ; • L 1 oeuvre- l e g i t i m e de V o l t a i r e . R a c i n e l e grand aaaitre j&ais V o l t a i r e est eleve de C o r n e i l l e a u s s i . Influence dea theatres, espagnols et i t a l i e n s . Reniaraues sur l e theatre de O o r n e i l l e et sur c e l u i de Racine, La trage'd.ie d o i t emo avo i r l e coeur, f a i r e r e f l e ' c i i i r l'hom./ie,et I n s p i r e r 1'amour clu b i en p u b l i c . L ' in f luence ang la i s e 5 l e s uni tes ; l a ' poes le-. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .28 A Chapi t re IV Un changement d-'ide'es; -V o l t a i r e exprlme des idees nouve l les ;def ense de l a poe'sie et des a n c i e n s ; 1 ' e s p r i t des l o l s . Didero t j cherciieur independent? l e s sa lons ; 1 'encyclope / die ; a on theat re , • Rous seau, 1' e s p r i t r a d i c a l ; ho mine de l a nature . L ' i n f l u e n c e des sa lons . Beaumarchais et sa come'die r e v e n d l c a t i v e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 0 /\ 0hap1tre V L 1 Influence ang la i se Indiquee dans l es l e t t r e s ph i losoph iques . C r i t i q u e s de Shakespeare en p a r t i c u l l e r . La poesie epiq ue. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 0 Chapi t re V I L 1 h i s t o i r e * .. La chose e s s e n t i e l l e c ' e s t l a ve r i t e ' . I I faut I ' ^c r i f ce -en philos.oph.ejd 1 un fapon drainatiq'ue. La matiere de I ' h l a t o i r e d o i t •©tre l e s l o l s , l e s moeurs, l e s - a r t s . ' CHAP IT RE I o ^ L p ^ S ' ^ d R I V A I N S FRAtfgAlS DO NT VOLT A IKS POURRAIT iSTRS C O F S L H 3 RSPRBSBKT ANT. RAE3LAIS—LS PR3IAIER D3S LIBiURT INS. >:;OFTAI&NS --PRINGIPjo 1*5 33S SCRITS 0,131 IKFLUSHC") VOLTAIR'3. REGNIER-'-COMT IrlUATSUR. > ' •• •• En par lan t de-s c r i t l a u e s de V o l t a i r e sur l a l i t t e r a t u r e , I I nous -sera l t ,-peut-etre, u t i l e de le s i t u e r , a u s s l , parmi lea ecoles de pen-see d i v e r s e , q u i ont p reva lu a des epoques d i f f e r en t eg en France. • . Quoique V o l t a i r e c r i t i q u e souvent des syst-emes. l i t t e r a i r e s , nous pourrons t rouver , sans doute,-une l ignee de penseurs pour1 q u i I I ajeu de la s yap at h i e , et dont I I a .tire' beaucoup- d 1 idees qu 1 I I a f a i t e s ens ui te l e s sienne s. i ' a i s oris at. tent i o n , d one, e n me me temps que nous par lons des c r i t i q u e s • l i t teraires*-de - V o l t a i r e , a ce groupe d ' e c r i v a i n s f rangais a - t ravers l e s s i e c l e s , c ! u l ne ; forme pas une- v e r i t a b l e * e'cole, ayant ve'eu a t ravers, des epoques diverses ,ma i s q u i se sont l i e s par des l i e n s de sympathie ,des . ca rao te r i s t lques communes, et dont V o l t a i r e pour ra i t . St re eons-idere' l e representant .Pour -ne .cons id ere r que ctuelques- uns des mieux connus, nommons i c i Rabe la i s , l ion ta igne ,Re 'gn ie r ,La F o n t a i n e , K o l i e r e , C o r n e i l l e , et Racine-. Ces penseurs, corame V o l t a i r e , ont 1 ' e s p r i t c r i t i q u e et- •. ;-; frondeur, q u i refuse de p r e t e r serment aux v ieux dogmes et aux v ieux prejuges Quelquef o i s , a force de sat i r i s e r , ces e c r i v a i n s semblent se raoquer de tou t . Sn r e a l i t e , l i s ne r a i l l en t pas tou t ,mais seulement l e s v i c e s et l e s inj-us*-'^ t i c e s - t o u t e s l e s choses qu 1 l i s jugent in iques et nefastes. a 1' humanite'.Leur s c e p t i c i s m © , a 1'e'gard, des systemes et des I n s t i t u t i o n s e;cistantfs, soitStxt p o l i t i c ues ou l i t t e r a i r e s , Q 'es t pas 1 ' i n d i f f e r e n c e de'sabusee ; c ' e s t l e f r u i t • d ' une etude in te l l i g e n t e .St en ef i'e t, nous avons beso ln de lu c r i t i q u e ( incessante de ces grands penseurs' ' pour user les fanatlsmes, briber- lea I v i e i l l e s i d o l e s , e t t r a v a & l l e r a f a i r e de l a t o l e r a n c e ! ' Page 5"l.jRaphael Gpr, AnstpjLe France et l a pensee conteaiporaine. Oes grands e c r i v a i n s renf erment pa r fo i s ,dans leutr p h i l o s o p h i e , *| . . • • ] des cont-rad l o t i o n s , et l i s les avoue.nt vo lon t i e r s . )&a i s l e u r conscience du J • • '! r e l a t i f dans l ' u n i v e r s les empeche d ' e t r e dogmaiiques, Dans leurs oeuvres | l i t t e r a i r e s , i l s n ' e r i g e n t pas en syst&me leurs jugements sur l e monde. l i s • J aifcent l a r a i s o n et 1 1 i n t e l l i g e n c e hurnaines , etant eux-mehaes inefficient \ " I intel l igentSr>Mais i l s en reconnaissent l e s l i r n i t e s . G' est comme a d i t France: j , / . •' - - ! ' ' . T ' a i I 'aniour de l a r a i s o n ; je n ' en a i pas l e f anat isme. La -raison nous guide-j et nous e ' c la i re ! ' Rabela i s est l e premier representant i l l u s t r e de ce t te secte de 1 i b e r t i n s . H ' e d i t i o n de G-argantua de I 5 3 5 5 af f i c h a i t comme epigraphe, l 'abre 'ge 'de toute l a sagesse du l l v r e , c e s mots imprime's en gros ca rac te res : •- aucune I ' ' V i v e z joyeux. ' ' R a b e l a i s n ' a u r a l t a-UGU-nes v i l e s u b j e c t i o n et/^contrainte dans sonatebaye ide'ale. I I ne veut pas de syst^me n i de d i s c i p l i n e . L e a ' hab i t an t s menent une v i e l i b r e et joyeuse , sans reg ie , -n i con t r a in t e d ' aucune ; s o r t e . 1 1 Toute l e u r v i e e s t a i t employee non par l o i x , s ta tuz ou r e i g l e s . rnais -i .sel-on. l e u r v o u l o i r et franc a r b i t r e en l e u r reiggle n ' e s t a i t a ue ce t te ul.-;.;~! c l a u s e , ' " F a y ce que v o u l d r a s . ' ' I l s n ! i n s t i t u e n t pas un code de reg ies pour ' A n . . . . . s e r v i r de guide aux 'etres humains . I l s l a i s s e n t les choses a l e u r place et ne leg faussent pas pour lei contraindbre a en t r e r dans une c o n s t r u c t i o n •j | b i s c o r n u e . ' 1 l i s res ten t l i b r e s . ; I l s renoncent a l a p e r f e c t i o n inaccess i b l e . L a p e r f e c t i o n coute'i trop cherv.On l a pale de tout son #tre e t ,pour l a poaseder I I faut cesser j d ' e x i s t e r . D e a a c r i f i c e a i l s n ' en veulen t pas .Leur reg ie est une reg ie f a c i l e j et douce ..Ils/se laissentconduire^par l a nature et ne cherchenrpas a l a con t ra - i r i e r . T r o p c l a i r v o y a n t s pour fonder l eu r s esperances aur l a science huinaine, \ trop peu mystiques et t rop attache's aux ' ' vamines apparences) 1 aux. j o i e s . t e r r e s t r e s , pour apprec ie r l a r e l i g i o n austere d ' u n P a s c a l , i l s se res ignent a jou*r doucement des p l a i s i r s p a i s i b l e s de l a v i e d ' i c i - b a s . I l s c u e i l l e n t j l e s p l a i s i r s a l e u r por tee ,e t e v i t e n t les douleura l e p lus p o s s i b l e , 1 P .87 ,Les Dieux Ont S o i f . A.France . • \ 2 P . 2 0 6 , G a r g a n t u a 5 c h . L ? I I . 3 I b i d , w 3 • C ' e s t v r a i a ue V o l t a i r e mepriae d 1 abord, c e g l o r y of the hea l ing h e a r t . 1 ' A son a v i s , R a b e l a i s n ' e s t qu 'un philoaophe i v r e qu i a e c r i t [ t a n d l s c i u ' l l e t a i t i v r e . 3es h i s t o r e t t e a ne peuvent a v o i r eftd*" imagine'es a ue pai dea gens de l a ' ' l i e du peuple dans un cabaret . 1 .' Son l i v r e n ' e s t qu 'un arnas d ' imper t inences•e t de g ros s i e r e t e s .Ce n ' e s t qu'une s a t i r e sanglante du pape, de 1 ' e g l i s e , et de tous lea eVenements de aon t e m p s . L ' e c r i t est p ie i n de bouf f onneries 'absurdea et d 1 obsce'nites a f f reuses . Se lon V o l t a i r e , s i l ' o n ava i t juge ce l i v r e de Rabe la i s ser ieusement ,11 l u l au r a i t coute l a v i e . CependantjRabelais ne provoquai t paa de co le re q u ' i l ne se. s e n t l t . p a s l a force de braver , I I ne j o u a i t la:;--partie qu ' a coup sur. G-' e t a i t un'homme' t rop av i se , r e f l e c h i , et maitre de lui-menie.La d o c t r i n e de Rabela is ava i t de quoi le mener p lus l o i n que Ivlarot, auss-i l o i n que Dole-t ou Servet ; jusqu 1 au feu inclusivemenfc a i l eut f a i t l a moindre e tourder ie ' .Mals Rabe la i i e t a i t un de ces genies puiasants q u i d i r i g e n t l e u r puissance sagement et par-l a tact ique. Nous ve r rons , cependant, q u 'en se f ami l i a r i s ant avec l ea oeuvres de Rabela is ,V o l t a i r e pre rid' un p l a i s l r i n f i n i a sa l e c t u r e , et se repent dp d ' a v o i r d i t aut refois- t rop de mal -.de- l u i . I I ' e c r i t - a- lime. Dwf f and. ' 1 Comme j ' a i plus approfondi toutes l e s choaes dont i l ae rnoque, j 1 avoue- qu' aux bassesaes pres,dont i l est t rop r e m p l i - , une bonne- p a r t i e de aon l i v r e m'a f a i t un 3 p i a l s i r extreme. ' ' A l o r a V o l t a i r e met Rabe la i s a co t e ' d 'Horace , l e premier des f a i seu ra de, bonne a e p\ft re a et avoue que R a b e l a i s , quand i l est bon,est l e premier des bona b o u f f o n s . ' ' I I ne faut pas ] ' d i t - i l , 1 ' q u ' i l y a l t deux homme a de ce met ier d ana une n a t i o n , ma i s i l faut q u ' i l y en a i t un. J e me 4 1 ' re pens d ' a v o i r d i t au t r e fo i s t rop de mal d'e l u i . Rabe la i s n ' eat plua seule-ment un' v h.^lle / niste, un med-£-cin'•, un i n v e s t i g a t e u r de 1 ' a n t i q u i t e ' et de l a nat ure ; mais, au ' c o n t r a i r e , V o l t a i r e trouve en l u i maintenant une ame,et un e s p r i t de s a v a n t . I I a l e cu l t e et l a no t ion de l a sc ience . Son programme . ' I P , 1 5 3 , N i t z e and Dargon:Rabe1a is» 2 P. 4 6 9 j Tome-26;j loland: L e t t r e s'ur M . R a b e l a i s . ,-3 P. 192,Tome' 40 :Le t t r e a Mine du Deffant , l e 13 Octobre, 1 7 5 9 . -4 P..350,Tome 40,Poland : L a t t r e a Mme.du Deff ant, l e 12 A v r i l , 1 7 6 0 . 2i \ ! ' d 'educa t ion et de bonheur est l e programme du t r a v a i l et de l a r a i s o n moderne\ 3a ph i losoph ie sera c e l l e de ftpliere .de l a Fonta ine , et de V o l t a i r e lui-meme. I Eminemment ra i sonnable , Rabela is cornpte que l'^ homme se conduira \ se lon l a r a i s o n , et que ce t te r a i s o n l u i apprendra a e t re bon, a preparer des 1 p l a i s i r s nobles aux basses jou issances , et a f a i r e s e r v i r l a science a 1'actio)!: et 1 ' a c t i o n au b ien ge'neral.- A i n s i se fond era le pant agr ue l i s me, q u i est v iv r e . i en palx,.et j o i e , e n fa iaant toujours grande chere. Le but sera V exe rc ice des i .f onet ions, et l a sat i s f act i o m • des beso ins .Le bonheur v i endra par 1 ' a c t i o n j-a u i est l a me sure de l a v i e ; car , I - ' 'Mieux est de r i r e que de larmes e 'c r i re , . P o u r ce que r i r e est l e propre.de l'homme: ' I V i vez Joyeuxi 1 1 • A u s s i e s t - i l aise ' de v o i r i c i 1 ' importance de Rabela is dans l a ' l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e , e t dans l e s c r i t i q u e s de Voltaire .Comme penseur i l fonde ce q u i a v a i t deja paru avec Jean de Meung,mais q u i ne pouvai t r e c e v o i r • toute sa. force que de I'humanlsme s e u l . I I fonde l e c u l t e a n t i e h r e t i e n de l a na.ture,de 1' humanite' ra i sonnable et-non corrompue;et i l p r e p a r e - l ' e c l o s . i o n de l a comedie de M o l i e r e , p a r son impa r t i a l e r ep resen ta t ion de l a v i e . I I c r o i t au r e e l et a . l a sol id . i te" de 1' I n d i v i d u ; i l a f o ieya1 ' homme; i l n ' aura pas de sut j e c t i v i t e / ; s e n t i m e n t a l e et me'lancolique. I I v o i t toutes choses du po in t de vue de l a r a i s o n , e t se f a i t l e defenseur de toutes l e s causes j ustes, et de tous les innocents^ue les i n s t i t u t i o n s ou l es .hommea oppriment. Doue' comme V o l t a i r e , d ' un v i f . - i n s t i n c t de l a j u s t i c e ,11 a, comme l u i , un r e e l I n s t i n c t d ! human!te / et de b i en fa l sance . Au seizieme sle.cle nous trouvons Montaigne ,q u i , avec son M $ue s a l s - j e ? ' 1 e x e r c a i t , pendant le d ix-sept ieme s i e c l e , u n e in f luence t res etendue.Ses S-ssais e t a i en t l a B i b l e des l i b r e s penaeurs , e t l e l i v r e de chevet d'une grande p a r t i e de l a so.eiete' mondaine,de cettee'poque:, autant que l e s Lettre? Ph i losoph ic ues de V o l t a i r e seront l a B i b l e des l i b e r t i n s du d ix -hu i t i eme s i e c L C'! :e.tait au cote e p i c u r i e n de sa ph i l o soph i e que ces hommes s 'adre.ssaient , et c ' e s t probablement par ce cote" q u l l a eu l a plus grand© I P. 73 R i s t o i r e I l l u a t r e e de l a Luteratsaare f r . A b r e y , Audio , Crouzet . inf luence s'ur V o l t a i r e . Mais le courant d ' e s p r i t a n t i c h r e t i e n , q u i se l a i s s e d i s t i n g u e r clang le s i e c l e ' c lass iaue, et q u i passe par Mol i e r e et par Descartes - , z pour a r r i v e r a V o l t a i r e , prend sa source en l u i , Le r a t i o n a l i s me e p i c u r i e n ou c a r t e s i e n , est impl iq ue/ dans les E s s a i s . Presque tous l e s caracteres ,presque toutes les a s p i r a t i o n s de 1' e s p r i t c l a s s ique de V o l tg i r e , ont t rouve 'de j a l eu r formule dans les outrages de Montaigne. En p h i l o s ophie i l de'courage 1' e f f o r t me tap hys ique en dehors de l a recherche de 1 1 absol iu ;et ce pretendu sceptique pose partout dans ces e 'cr l ts l a souveral 'net^ de l a r a i s o n , commune a tous l e s hommes, q u i ant l e • pouvoir- de -reconnaitre l a verite". Par l a r a i s o n i n d i v i d u e l l e , a l ' a i d e de son experience person-nel le ,Monta igne trouve l e p r i n c i p e fondamental de l a l i t t e r a t u r e c l a s s i q u e . I I a 'assure a ue les anciens ont parle" se lon l a ve r i t e ' , et se lon l a nat ure, C 1 es' comme a d i t V o l t a i r e : 1 ' I I appuie ses pensees de c e l l e s des grands hommes de l 1 antiquite ' ' ; i l l e s juge; i l l es combat ; i l .converse avec eux; avec son l e c t e u r , avec lu i -me me 4 tou jours o r i g i n a l dans l a maniere dont I I pre'sente l e s objets , toujours p l e i n d ' i m a g i n a t i o n , t o u j o u r s p e i n t r e , et ce a ue j ' aime, touj ours sachant d o u t e r . ' ' Mais que Ique i n d i v i d u e l et subject i f que s o l t son l i v r e , i l s ' e l o i g n e du gout c l a s s ique p l u t o t par une d i f f e r ence d 1 a p p l i c a t i o n que par une c o n t r a r i e t y de p r i n c i p e s . T r e s c l a i r e merit et t r e s nettement i l nous off re 1' homme en sa personne. ' 1 Chaque homme porte l a forme en t i e r e de 1'humaine 2 x cond i t i on . 1 ' C ' e s t que 1 ' i n d i v i d u porte tous l e s carac teres de 1' espece.Dans un homme on reconnai t toute 1' humanite'. Les pass ions , lea r e ssor ta sont l e a •riemes .V o i l a l e p r i n c i p e d ' une theor ie toute c l a s s i q u e de l a t r aged ie .Le d i x -se.pt ieme a i e c l e consacrera lea idees de Montaigne aur l a langue et aur l e s t y l e . I I admire l ea anciena pour l e u r j u s t i c e v i g o u r e u s e : i l blame lea moderns de trop d ' e a p r l t e t d ' a f f e c t a t i o n . Un s i e c l e et demi plus t a rd Fehielon n 1 aura pas autre chose .a" d i r e . E n f a i t de s t y l e , s a reg ie est de ja l e ' ' R i e n n ' e s t beau' que le v r l i l ' d e Bo i l eau .Cea t par l a beaute" des choaes q u ' i l estime l a beaute' dea .mots.. S P . I 6 3 , S p i t re I x : B o i l e a u - V i a l et Denlae* 2 p.looj Htstcra uiusis-ee, «u H c C f ^ ; - e ^ „ ^ , s o > fe^/A^;^ Qr0uzct . . • \ f-H-kW) V o l ' i t , ke.K?lrocxvvv.Ve. covnVAe. "Tresse>\t. ' V o l t a i r e c r i t i q u e le sx-ylt? dt- .Montaigne, q u i n ' e s t n i ' - p u r , n i cor rec t , n i p r e c i s , n i noble , mais i l est energique et f a m i l i e r , et exprime 1  naivement ' ' d e grandes chosesl 1 C 1 est cet te naivete q u i p l a i t . I I est l e mo ins ? Wthodlque des philosophe a jamais l e plus sage et l e plus aimable. G 1 est un | ' ' s avan t dans un s i e c l e d ' ignorance ,ph i losophe par mi l e s f anat iques, et q u i |j pe in t sous son nom nos fa ib leaaes et nos f o l i e s ;un homme q u i sera toujours ji . 3 -aimel -.. 'I V o l t a i r e regre t te 1 'ordre a r t i f i c i e l de Montaigne comme i l j j regre t te l e s systemes a r b i t r a i r e s et l e s a f f i rma t ions sans preuve,Mais |j l e des ordre de Montaigne est une p a r t i e de son a eept i c i s me,q u i d e t r u i t l ea j vaines methodes avec les sciences chimeric ues, et prepare l a vole a la, v r a i e j science et a l a v r a i e methode. ' ' Cette fare l a sure est un peu hors de mon theme] d i t M o n t a i g n e , j o l i e m e n t , 1 ' J e m'egare mais p l u t o t par l i c e n c e que par megarde; me s f ai.nt a i s l e s se a uivent mais p a r f o i s e 'es t de l o i n , et se regardent,mais d'une vue obl&q u e - - J ' a ime 1' a l l u r e poe'tique, a sauta et a gambade s - - mon e s p r i t et mon style\v ont vagabond ant de meme.Je n ' a i poinftd 'autre sergent de bande a ranger mes p ieces que i a fortune.' ' - Montaigne est l e moins s t y l i s t e , e t l e moins p u r i s t e des hommes. I I n ' a cure d ' o u viennent. l e s mots q u i rendent sa penseeI !fe>'est aux paroles a s e r v i r et a s u i v r e . M I 1 p i l l e sans reconnaissance, t ak ing here a * i n g and 5 / there a l e g ' ' e t l ea f a i t l e a i e n . A i n s i a - t - i l bourre p l u t o t q u ! e n r i c h i son l i v r e de tant d ' add i t i ons .Mon te squ i eu meme n ' en approche p a s . I I se l a i s s e a l l e r t rop au cours de sa p e n s e e j i l en reg i s t r e sea i d l e s a ms'sure q u ' e l l e s naisaen^jmais comme a d i t V o l t a i r e , ' ' C est son imagina t ion au' i l faut regre t^ / • . 6 • i t e r . -E l l e eta i t f o r t e et ha rd le , mais sa langue e t a i t l o i n de l ' e t r e . ' ' j Enf i n , v o l c i l e p rodu i t de sa vaste et cu r i e use enqueue. Les I hommes ne sont d ' accord sur r i e n . l i s ne savent rien.Meme l a souple et ployabfi r a i s o n n ' a su t rouver une verite^ cons tan te .L ' ondoyant et d i v e r s i n s t i n c t n ' a i pu e ' t ab l i r une forme u n i v e r s e l l e de v i e . G ' e s t un chaos de systemes et de j I P. 210, Mo land 23 .D i scours de V o l t a i r e a -L ' Academie : f r anoa i se . 2 I b i d , ; •3 P .49 ,Moland 22. Re marques su r l e s Penaees. I 5#P.P. .197 Nfotze. and Dargan:Montaigne. • $ P. 33 5, Ex t r a i t s de Montaigne.- ' • ; 6 P.2IO,Moland 2J:5)iscours de V o l t a i r e a l 1 Academie 5'ranc.aise. 7 '• pratiques, ou les peuples domient des dementis aux peuples , et ou 1 1 se manifeste -que 1 ' homme Ignore ce q u i est son ame, et son corps, et D ieu . I I n ' y a, que deux' choses ce r t a ine s , le p l a i s i r et l a douleur qu i v a r i e n t d'homme a homme se lon l es temperaments et se lon les revirements de 1 1 honneur. Le pr inc ipe l -ob je t de l a v i e d e v r a i t 'etre l a p a i x . I l n 'y a pas d.'ide'e o u i v a i l l e ou 'on tue un homme.Pour 'etre heureux i l faut ertre jus te . - ' • I ' ' N e f a i s pas ce que tu ne voudra is pas qu 'on te f i t . ' 1 ' Vers l a f i n du seizieme s i e c l e , e t en continuant j usque dans l e d ix-sept ieme s i ec l e ,nous trouvons Regnier , qu^c roya i t , l u i a us s i , que nous devons su ivre l a na tu re ,b i en l o i n de l u t t e r contre e l l e ; ' ' Q.ul se con t r a in t au monde, 1 1 ne v i t qu 'en t o r t u r e ; . Nous ne pouvons f a i l l i r auivant notre nature. 1 1 La sienne le p o r t a l t au p l a l ' s i r plufrot qu' a 1 ' ambi t ion . I I professe une morale dans sea e c r i t s semblable a c e l l e die Rabe la i s ,de Montaigne,de M o l i e r e , e t de V o l t a i r e . I I r appe l l e Rabela is par son ca rac te re , e t i l annonce Mol i e re par l a v e r i t e ' d e so,n obse rva t ion ; 1 1 est l e prdcurseur de V o l t a i r e par kon amour de l a l i b e r t e et de l a r a i s o n , C ' e s t , d ' a p r e s B o i l e a u , ' ' l e celebre Regnier , l e poete f ranca is , q u i . du consentement de tout le monde,a l e mieux connu,avant Mol i e r e l e s moeurs et l e caractere 3 , des hommea.' 1 Son i d e a l en f a i t , d ' a r t est c e l u i de Montaigne dans son etat d ' e s p r i t l e plus f a c i l e . C est un indolen t q u i veut se l a i s s e r . l i a r au 8 „ ' d e aa p l u » a . I I a p r a t l q ^ R a b a l a l a ' a t - . r o t . I I continue * f a i r e v i v r e le v i e i l e s p r i t b o u r g e o i s , c e l u i de V i l l o n et de Jean de . Meung.- - • • I I eat de l a f a m i l l e de M o l i e r e par l a f r anch i se de son ve r s , par l a couleur , par l a p len i tude et l a l a rgeu r qu ' 1 1 sava i t l u i donner. Touj ours c l a i r , t ouj ours v I f , t ou j oura f o r t ; c ' e s t pourquoi .Boileau , tout edj partageant l e s theor ies de Ha l her be, a r e i m i r dana son admira t ion les | deux adversa i res ,Malherbe et Regnier .On l ' a nomine' l e Montaigne de l a ;, poeaie f r a n c a i s e . I 'i - • i j 1 3 4 9 , S e l e c t i o n s from V o l t a i r e :Havena. . i 1 2 P. 1 2 5 , S a t i r e XV, Anthology of I7 th c e n t . F r . L i t . , Chapman, Gons , V r e e l a n d . G H A P I T R E I I - ? . L E S CTRAFD:-;;S A R T I S T E S C L A S S I Q U E S : "•»• ••• LA'FGMTdlHE, L'IMMQRTBLIEABULISTE. ' MOLIERE,/MITRE DE LA COMBDIE, LE S A G E DES P R E AUX ET L A DOCTRIF':I NATURALISTS. • • ' • i \ \ En a r r i v a n t maintenant au dix-aept ieme a i s c l e ,nous trouvons 1' immortel f a b u l l s t e , d o n t V o l t a i r e e c r i t : 1 1 C ' e a t un des avan-' • " • ' _ 1 tages du s i e c l e de Louis X H - d ' a v o i r produi t un La Fon ta ine . 1 1 C 1 est .. -l 1 e n f a n t l i t e ^ a i r e de Rabela i s et de Montaigne en meMae temps q u ' i l ' inaugure V o l t a i r e . D a n s tous ses e c r i t s 1.1 veut prendre l es choaes comme e l l e s v iennen t , accep te r l e s hommes comme l i s son t , e t se l a i s s e r a l l e r au courant de l a v i e , I I veut goftter ses j o i e s dans une inde'pendance p a i a i b l e , • et ae l a i s l l e r franc he me nt a ses I n s t i n c t s n a t u r e l s . E n son r o l e • dhomme de l e t t r e s , i l montre 1 ' e s p r i t de V o l t a i r e ; i l n'abandonne pas cet te l i b e r t e q u ' i l a rec&amee comme son d r o i t . L ' i d e a l de ce poete est un Ideal de v i e f a c i l e , n a t u r e l l e , et i n s t i n c t i v e , C 1 e.st a uelq uechoae d ' in termedia i r e . entre Montaigne et V-ol t a i r e ; q ue lq ue chose d'analogue a l a morale de M o l i e r e , mais avec moins s ^ .. bourseoise de r e f l e x i o n , moins de sens pra t ique et d honnetete. Suivant l a c r i t i q u e de V o l t a i r e , 1 ' C e n ' e t a i t pas un e c r i v a i n subl ime,un homme d ' u n gout toujours aur,un des premiers genles du grand s i ec l e—mais c est un homme unique dans les e x c e l l e n t s morceauxau ' i l nous a l a i s s e s , e t q u i sont dans l a bouche de toua ceux q u i ont ete eleves honnetement.' 1 Avec M o l i e r e , L a Fontaine rep re's ente dans l a l i t t e r a t u r e c lass iq ue, une t r a d i t i o n l i b e r t i n e q u i subs i s te entre l a t r a d i t i o n chret ienne et l a d o c t r i n e carte 'sienne. I I avoue que c ' e ' t a i t Mol i e r e q u i l u i 1 P . 61, Molancl, 19 :Fables . N 2 P . - l 6 5 , V i a l - e t Denlse i L e t t r e a M.de Maucroix . d e s s i l l a les yeux,eo\le f i t v o i r que le nature i \e ta i t l a q u a l i t e supreme. 1 ' E t maintenant i l 1M ne faut paa Quitte-r l a nature d ' un' pas . ' ' I A „ ^ Avec 1''enthous'iasme tenace q u ' i l appor ta i t <| ses i d e e s , i l r ep^ t a i t l e c o n s e i l a q u i voula. i t 1 entendre: ' 1 l i s se moquent cj e moi , q u i , p l e i n de ma l e c t u r e , Vai-a part out prebhant l ' a r t de l a simple n a t u r e 2 ' ' Gomme Boi leau ,11 ne separe pas l e s anciena de l a n a t u r e , 3 ' i l est au d i x -septieme s i e c l e un des rares admirateurs des e c r i v a i n s du moyen "age et du -se iz ieme s i e c l e , M a r o t , B a b e l a i s , V i l l o n , et Montaigne, ce aont l e s anciens q u i sont les vral<6s modeless ' ' S t faute d ' admire r l ea Grecs et l e s Romains On s 'egare en voulant t e n i r d ' au t res chemins J ' 3 I I faut lea i m i t e r tout en sauvegardant son o r i g i n a l i t e l I I remaraue: i t Mon i m i t a t i o n n ' e s t pas un esclavage. Je ne prencla que 1' idee , et les tours et l e s l o i s , Que nos maitres su iva i en t eux-me'mes a u t r e f o i s . S i d ' a i l l e u r s quelque . endro i t p l e i n chez euxj id iexcel lence , Peut l i t r e entre dans mes vers sans n u l l e v i o l e n c e , Je l ' y t ranspor te . 4 C 'eat ce q u ' i l a f a i t pour l a fable .Reprenant le genre d 'apres Esope et P h e d r e , i l l ' a cvee chez nous,et pour nous a sa maniere; e t , ' ' I I a trouve' a i b ien l e secre t de se f a i r e l i r e , sans presque l e chercher, qu' i l a eu en France plus de reputation que 1' invent eur meme. ' 1 5 Ses fab les contr lbuent a 1' e'ducat i o n ; e l i e s i r o n t a l a de rn ie re pos t e r i t e / ; e l l e a convienne nt a tous- l ea hommes e t a toua l ea ages. E l l e s me'fcitent plus it que c e l l e s de B o i l e a u , q u i ne convi ferment guere qu' aux gens de l e t t r e s ' 1 6 Le p lus grand de'faut que V o l t a i r e troupe dana l e s contes de l a Fon ta ine , e s t q u ' i l t r a i t e presque toujours le rn^me sujet . ' ' C ' e s t tou-jours une f i l l e ou une femme dont on v i en t a b o u t . ' ' ^ L e s t y l e auas i n ' e s t paa toujours co r rec t et E legan t .On trouve aouvent des negl igences ,des longueurs ,e t des faeons de p a r l e r q u i le def igu^rent trop aouvent. 1 P. I 6 5 , V i a l et Denise :Let,tre a M.de Maucroix . 2 P. 1 6 4 , V i a l et D e n i s e : E p i t r e a Hue i . 3 I b i d . 4 P.; 1 7 2 , V i a l et Denise : E p i t r e a. Huefc. : 5 P . 6 l , M o l a n d I 9 , F a b l e a » 6 , I b i d P .64 Fab l e s . 7 P244,Moland 25' .Discours aux welches^par antione Vadef. La Fontaine n ' e s t pas un grand p e l n t r e j c e q u i est l e premier rnerite de l a poeaie ,e t ce que La Fontaine a n e g l i g e . V o l t a i r e avise \  l e s jeunes gens q u ' i l faut prendre b ien garde a ne pas confondre avec son :| beau n a t u r e l , l e f a m i l i e r , l e baa, l e - neglige' ' et l e t r i v i a l , d e f a u t s dans les^-?1^ quels La Fonta ine tombe trop aouvent . I I faut d l s t i n g u e r ces negligences des t r a i t s • admirables de ce grand .auteur, I I faut ' s a v o i r d i ace rne r dans ses ouvrages , les beautes au m i l i e u des d e f a u t s , q u i sont le v i c e de langage et l e manque de jus tesse dans ses penseea.Par un t e l jugement,seulement,peut on d l s t i n g u e r l e bon go"ut, z. Malgre' cea c r i t i q u e s V o l t a i r e de'fend LaFontaine contre L Boi leau .Ces p e t i t e s taches n'empechent pas que les fab les ne solent pas un ouvrage immortel.Ce sont, -sans - doute, l ea meilleur-ss qu' ont l e s F r a n c a i s ; et grace a La F o n t a i n e , l e a Franpais sont l e seu l peuple moderne chez l e q u e l i on e c r i t elegamment les fables .Dans ce genre, La Fontaine a surpasse' ' I R a b e l a i s , e t souvent i l surpasse M a r o t . C ' e s t v r a i q u ' i l Invente t res r a re -ment son propre suje t , et par consequent i l d o i t beaucoup aux e 'erivains -qui 1' ont preee'de'.Hals qu ' e s t ce que c e l a fa i t?Tous l e s poetes du s i e c l e jj. ^ , JU^AA* . ., • . \ de Lou i s XIV ont commence par imiterrx prede'cesseurs. C o r n e i i l a - i m i t a d'abordi . 1 l e s t y l e de M a i r e t , e t de Rot rou ,e t B o i l e a u lui-meme, c e l u i de •'Regnier.De J / I p lus -ses e c r i t s sont p l e l n s de t r a i t s q u i sont f a i t s pour l e peuple'. l i s . j ) ' • . . • • ' conviennent aux e s p r i t s l e s p lua d e l i c a t s . D e toua l ea au teura ,La Fontaine est c e l u i dont l a l e c t u r e est d ' un usage le p lus u n i v e r s e l . 1 1 I I est",dit I V o l t a i r e , un charmant enfant qu£. j ' a i m e de tout mon c o e u r . ' ' De mime que La F o n t a i n e , M o l i e r e est de l ' e c o l e de Rabe l a i s . \ / \ i, Tous l e s deux appart&ennent a l a p a r t i e ep icur ienne du grand s i e c l e de i Lou i s X I V , e t affirrae l a v i e su'r clea bases r a t ionne l l e s et senaibles .Dana 1 1 un et 1' autre ' se trouve 1' e s p r i t de l a come'die. ' '% Tuel est 1' e'er I v a i n j q u i honore l e plus Mon re*gne? ' ' demand a Louis XIV a B o i l e a u . ' ' S i r e , c ' e s t | Mol i e r e J ' re'pondit l e grand c r i t i q u e . E t L'Acade'mie a f a i t placer/son buste jj1 1 P . I20Moland -49: L e t t re a -M.de Chamfort. J 2 P. 231, Abry, Audio, Crouzet ; C r i t i q ue de I ' g c o l e des Femmes. I I chez e l l e awev; cet te i n s c r i p t i o n : ' ' R ien ne manquait a sa g l o i r e , I I ,| " * ^ 1 • manquait a l a no~tre. ' 'Pour Mol i e re 1'homme d o i t su ivre l a n a t u r e , f u i r tout exces ,e t e v i t e r de se s i n g u l a r i s e r au m i l i e u de ses semblables, autrement !, l e r i d i c u l e sera son chatiment.Dans son Misanthrope se trouve l a doc t r i ne t c l a ss ique avec toutes ses i m p l i c a t i o n s : I II i La p a r f a i t e r a i s o n f u i t e toute extremite"*, Et veut que 1' on s o i t sage avec sobrie ' te2 ' 1 j C'es t pre'cise'ment l a theor le que V o l t a i r e a soutenue dans ses ' e ' c r i t s .Le .]• but de l a come'dIe]est de peindre au na tu re l l e s cfimtemporains. ' 'Lorsque vous peignez. le$ hommes, 1 1 cl i t - i l , ' 1 i l faut peindre d 'apres nature ; on veut que ces p o r t r a i t s ressemblent, et vous n ' a v e z r i e n f a i t s i vous n ' y f a i t e s reconnaitre- les gens. de vot re s i e c l e , ' ' Les homines doivent au ivre l a nature, f u i r l e s excels,et e v i t e r de se s i n g u l a r i s e r au : m i l i e u de ses semblables. Mol i e r e a v a i t , d ' a i i l e u r s , un autre me /rite,que n i C o r n e i l l e , ' n i Racine , n i B o i l e a u , n i La Fonta ine n ' a v a i e n t . M o l i e r e e t a i t .philosophe; i l l ' e ' t a i t dans l a theor ie et dans l a prat ique. R ien n' e'tamt s i d i f f i c i l e que f de f a i r e r i r e l e s honnetea gens", i l se r e d u i s i t e n f i n a donner des come/d4eE.J •:ro manes que a q u i e'taient rnoins l a pe ln ture f i d e l e des r i d icule .s , que dea easais de t ragedies bourgeoises .Ce t t e espece ava i t , cependant ,un meri te , i c e l u i d ' i n t e r e s s e r ; e t des qu 'on Inte / resse, on est aur de succes. A l n s I a - t - i l j donne" des leeons de Ver tu ,de r a i aon , et de bienseance;e t fonde' une e'cole > if i. de l a v i e c i v i l e . ~= ] M o l i e r e e t a i t comedien auss i ;mais au- l i e u de s a s s e r v i r j au de tes tab le gout de son s i e c l e , I I l e f o r c a a prendre\Le s i e n . I I faut ! avouer que s i 1'on compare 1 ! a r t et l a r e ' gu la r i t e / des p ieces de M o l i e r e < avec l ea scenes .decousee's, et grossier€S das anciens , i l a t ' i r e / l a come'd.le | du chaos comme C o r n e l l l e ^ a t i r e ' l a t r a g e ' d i e . I l afSxileluia France, en ce poin«C> 1 superieure a tous l e a payis de l a t e r r e . \ On le c r i t i q u e d ' avo&r je'te' l e r i d i c u l e sur les femmest f emmo-a eavantes, mais ce ' ' le 'gis l a t e u r dans l a morale et dans les b ien- ' 1 - P. 291, K i t z e and PargonsH.et . of French ^ i t t e r a t u r e . ' I 2 P . 2 3 7 , A b r y , A u d i c , C r o u z e t ^ M o l i e r e . - | 3 . P. 550,iHoland- 14; Des Beaux. A r t s . \ 12 se'ances\du monlej ' n 'a-pas pretendu^n attaquant les femines savantee, se moquer de la ' sc ience* et d e l ' e s p r i t . d a n s son s i e c l e ; i l . n ' e n a joue7 que 1'abusi.et 1 ' a f f e c t a t i o n ; a i n s i que dans son Ta r tu f f e, I l a d i f fame' 1' hypo&ris ie et non-pas l a v e r t u , I I est t rop l e grand contemplateur pour f aire.ur&e t e l l e chose, Mol i e r e attaqua tous l e s a~bus,et en l e s atBaquant i l , . i cont r ibuted ebarasser l e : p u b l i c de ces e c r i v a i n s q u i nenfurenfc c:u<2. d«s imi ta teurs de 1 ' a i r de grandeur,de .1-'eclat, et de l a d ign i t e 7 q u ' a v a i t l a :• cour de Louis X l V j a i n s i que de 1 ' a f f e c t a t i o n des pre'cieuses, du pedantisme des femm.es savantes ; de l a robe et du l a t i n des med&cins. De t e l a gens q u i e^aient\me'me incapables • de f a i r e de bonnes p l a i s a n t e r l e s , avaient vou lu f a i r e des come'dies uniquement pour gagner de I ' a rgen t , I l s n ' avaient pas assez de force d ' e s p r i t pour f a i r e des t ragedies , h i asse.z de ga ie 'W - pour e 'crire d_es come'dles, e t , j a loux de Moliere- , i l s l e c r i t i q u a i e n t , c e l u i ' ' q u i • ' . , 2 a -SUEc^de' au seul v r a i genre co-mique,et I ' a ported- a sa p e r f e c t i o n . ' 1 Quelquest"demand.ent pourquol on ne joue p lus les pieces de Moli .ere . Se lon 1 ' o p i n i o n de V o l t a i r e ' [ c 1 est que tout l e monde les s a l t par 3 coeur;presque tous l e s t r a i t s en sont devenus p r o v e r b e s . 1 1 La Bruyere ,Fene lon , et Schefrer 1'ont accuse'de mal e c r i r e . l i s l u i . ont reproche^ des • barbarismes et du jargon,des impropria ted et des se incojijtect ions . Mais V oltalre^demande s i ce .ne sont pas l e s formes correc tes du p a r l e r popula i re dont M o l i e r e f i t p a r l e r chaque carac tere s e lon sa oond.it i o n . Le s t y l e est une part i e de l a v e r i t e ' du r o l e . Le jargon p r o v i n c i a l carnpagnard, ou . popu la i r e , n ' e s t pas l a langue epuree.de a precieuses et de 1'Acade'mie qu 1 on p a r l a i t dans l e s salons, ou qu ' on t r ouva i t dans l e s l i v r e s . j On o u b l l a auss i que ses vers et sa prose furent f a l t s pour etre d i t s , et hon p o u r - t r e 1 us.Les c r i t i q u e s ont juge" ses come /dies t rop comme.. des l i v r e s ^ 1 P .23I .0euvres de M o l i e r e , Abry, Audic , Crouzet : H i s t o l r e I l l u s t r e ; e | de la. L i t t e r a t u r e F r a n c a i s e . 2 P. 264,Moland. :Le t t r e k S ounarokof , l e 2 6 F e v r i e r , TjSSt. 3 I b i d , •!] . . .. i id ; Ses. personal i te 's s ont, done, simp lenient des types du temps ^ans l e q u e l i l fu v i v a i t , e k l a r g i s en types humain&s.Sa come'd ie n&ua off re un vaste tab leau j de l a France du dix-sept ieme s i e c l e , etonnant de couleur et de v l e j porte urs£• de chaises , v a l e t s impudent s e t f r i pons , un peuple honnete,rude en ses :•„•; ; . i - / . manieres, cru en son- langage,mais souvent l o y a l et bon. ; De tous l es e 'cr ivalns f r a n c a i s . d u d ix-sept ieme s i e c l e , j^o l i e re es t , peu t -e t re , l e p lus exactement et completement f r a n c a i s ; p l u s . i -meme que l a Fon ta ine .Le ge'nie de M o l i e r e n ' e s t que les qual i te 's f ranca ises l , portees a unVlegre' supe^rieur de puissance et de net te te ' . C ' e s t peut-e t re ' 1 ' a Mol i e r e que l a France d o i t Racine . ' ' Un autre grand c l a s s ique dont V o l t a i r e a beaucoup a d i r e -L es t B o i l e a u . 0 ' est 1 l e sage Despre'aux. ' ' I I est toute r a i s o n ; i l a l e bon •;• sens , l e plus p o s i t i f et l e plus p ra t ique , I I est passionne'ment raisoipu\able-ra isonneur et r a t i o n a l i s t e . E t , malgre / sa mine de sa t i r i c ]ue , i l est l e p lus .i • doux des hommes. I I n 'es t ime que l a v e r i t e ' , ' 1 ' q u i d o i t re'gner p a r t o u t ' 1 . - -| B o i l e a u ,d'.- trouve'' que le beau et l e v r a l ne font qu" u n . ' ' R i e n n 1 es t /beau I que l e v r ' a i s l e v r a i seu l est aimable. ' ' S i donjon veut p l a i r e , c e q u i est ? l e beau de 1' a r t , i l faudra app l ique r sa r a i s o n a l a decouvertie.'-. du v r a i . G'1 est., a -d i r e a 1' observat i o n . de l a nature: ^ u ' ' A i m e z done l a ra ison;que toujours v.os e c r i t s 4 \\ Empruntent d ' e l l e seule et l e u r l u s t r e et l e u r p r i x ' ' La r a i s o n f a i t l a beaute', et l a beaute^sera que Ique chose de constant , . <duniversel, et d ' iden t iqae a l a v e r i t y . La v e r i t e est l a nature q u i a son i tour est vraifi U V o i l a l a premiere idee fond anient a le de l ' a r t p o e t i q u e . C est;:; l e caractere Imperieux et absolu de l a d o c t r i n e c l a s s i q u e . R a i s o n , v e r i t e ' , H nature, c est tout un. C est une d o c t r i n e n a t u r a l i s te .Tout d o i t tend re afcL fji • • • ' • • ' • . ' / ' • • ^ / / It bon s e n s ! ' L a r a i s o n , depa r t i e a tous ,es t en nous l a f a c u l t y super leure , ;! ji-; dominatr ice et d i r e c t r i c e des 'Smes, doue'e^specialement de l a proprIe yte y de | | d i s ce rne r l e v r a i du faux.Toutes l e s pense'es et l e s express ions des • ••- r \ P . ^ . j . - p l a n d 2 I i V l e de M q l l e ^ e . ' i| ,2 *-?2J,^olaiQd. 23 : L e t t r e a1 de Vauvenargues ,1743 i j F• x.by,V i a 1 eu Denise : E o i t r e TY • h- -o ; ,OT ^~ • •' ' W 1 o r e 4 ^ - ^ I ^ o l a n d 2j B o i l e a u . '}, 14 • ; pense'es doivent avant tout sat isfa ' rre l a r a i s o n . * • Cefl?/\/e'rite/ do i t s.e t rouver dans tous l e s g e n r e § j dans '"' ! 1' h i s t & i r e , dans l a f i c t i on , c l ans les d e s c r i p t i o n s , et dans 1 ' a l l e ' go r i e . i |e premier B o i l e a u a e te 'au ' i a observe' cet te l o i a u ' i l a donnee. ' 1 r r e so ue tous ses i - 1 1 ouvragea r e sp i r en t ce v r a i . l i s sont une copie f i d d l e de l a n a t u r e , ' ' I I -t pro's c-rit done l a f anta. isie et ' 1 ' e s p r i t j i l exlge. l a .prc-'bite', 1' oubl i: de sol_me'me,et l a concen t ra t ion de toutea les forces de 1' e s p r i t . Ge caracterej e t a i t ce q u i manquait aux v i e times des s a t i r e s dont le defaut o r d i n a i r e * e t a l t de deformer l a nature^ ou de 1' exc lu r e . On n ' e ' e r i v a i t qu'une poe'sle ( sans i n s p i r a t i o n et sans t r a v a i l . L e s sentiments e'taient hors de l a nature et les expressions n ' e t a i e n t pas n a t u r e l l e s . I: En attaquant " l a l i t s t e ra tu re a l a mode, Boiieaia fonda dans l e s S a t i r e s l a c r i t i q u e l i t t e r a i r e , a peu prea inconnue avant l u i . O n ; a v a i t des poet iques, des A r t g , ou des t ra i te ' s generaux et d i d a c t i q u e s j e t ! I 1 o n ava i t contre l e s oeuvres part i c u l i ^ r e a des l i b e l l e a i n j urieux ou venimeux-. Mais on ne t r ouva i t pas d'examen Impart ia .1. B o i l e a u f ut ,done, l e premier a se c o n s t i t u e r c o n s e i l l e r du p u b l i c dans" ' le jugement des e c r i t s , et a entreprendre pour de cures ra i sons de gout de demol i r ,ou d'e'le'ver .des reputa t ions l i t t e r a i r e s . A cause de c e l a V o l t a i r e veut precher jj e ternel lement cet a r t d ' e ' e r i re que Kespre'aux a a i b ien connU et s i b ien 1 enseigne^jce respect de l a langue, ce t te l i a i s o n , cet te su i te d ' ide 'es ,ce t a ^ r | i a i s ^ avec l e q u e l i l conduit son l e c t e u r , celfenature q u i est l e f r u i t de 1' ft 2 lj et ce t t e apparence de f a c i l i t e qu 'on ne d o i t qu' au t r a v a i l . ' - ' I, B o i l e a u a le sentiment tre's net et tre ss jus te du vers comme\fo.rme d ' a r t . I I a une p r e c i s i o n , une v igueur , et p a r f o i s une f inesse i' q u i sont d 'un malt r e . I I a l e sens et l a science des rythmes,de leurs rapports s u b t i l s et e f f i c a c e s au caractere d 'un objet et aux eruptions j ! . . . . ' du l e c t e u r . Surtout - a - t - i l une r a r e p e l i c a t e s s e d ' o r e i l l - e ; e t tout c e l a est j •/ I d,' u«? a r t i s t e . Son ART POetique ' ' e s t admirable parce q u ' i l d i t \ 1 P- 421, Mo land 23 : ART Poill-glPT. \ 2 P . l 6 8 , V i a l et Denise : Le t t re a Helvet i u s , 20j u in I ? 4 l ft tdujours agre'able client des . choses v r a i e s et u t i l e s , p a r c e q u ' i l donne ' toujours le pre'cepte et I 1 exernple, parce q u ' i l es&yarle' , parce que l ' a u t e u r | l en ne manquant jamais a" l a p ureter de l a langue---salt d' une v.oix legere i / \ 1 i passer du grave au doux,du p l a i s a n t au s e v e r e . ' ' ! ' . i , • _ / > jL'n continuant son c r i t i c ue de 1 ART POET 10 US de B o i l e a u \ • et c e l u i d£. Horace,V o l t a i r e trouve .le premier s.uperieur. La me'thode j dans l e poeme de B o i l e a u eat b e l l e , mala ' 'Horace n ' en ai ' po in t , ' ' L ' ART A ' i POETIQUE l a t i n est d 'un bon gout, et ' on y trouve des vers heureux et j -p l e i n s ' de se l ,ma is ce poemie manque qmelquefols de l i a i s o n et d 'harmonie. i. A !• L'ouvrage est bon,mais c e l u i be B o i l e a u p a r a i t encore m e i l l e u r . L e s • : t ragedies de Rae&ne excepte'es , ce chef -d ' oeuvr'e est sans con t r ed i t l e I poeme q u i f a i t le p lus d'honneur a l a langue f rancajs.e<, , ' i Cependant, 1' ART POET IQ. US de V o l t a i r e a sea defauts . V expo- i s i t ion- est quelquefois incohe rente . B o i l e a u pense par s a i l l i e s . I I n ' a pas i: l a facult.e' o ra t&i re d ' encha iner ou de subord.onner ses ideds. Trop sou-vent ce n ' est- pas une ques t ion de l i t fce ra ture mais de morale. B o i l e a u -oublie qu 'on d o i t c r i t i c uer 1'ouvrage et non pas l a peraonne. I I m^Le ses malices de bourgeois et sea epigrammes de polemiate.Souvent I I donne ses impressions pour des arguments et met ses i n t e n t i o n s ou. pre ten t ions morales^ dans ses peintures .De l a v i en t l a composi t ion dure et incohe rente js1 de ses s a t i r e s . I I ne se aouvient pas que ' ' l e nature 1 d r o i t est c e l u i [ 2 i que l a nature- andique a tous l e s hommes. ' ' - j-B o i l e a u a un manque de memoire concernant ce r t a ines formes « l i t t e r a i r e s , q u i sont l i e e s a c e r t a in s e tats de c i v i l i s a t i o n j e t que 1' ideal'}1 poet ique peut £ t r e . re l a t i f et v a r i a b l e se lon le gefnie des peuples-! ' 1 q u d - j-• v 3 "-i l s changent en m i l l e manie*rea tandisqu.'? on cherche a l e s f i x e r . 1 ' Auss i ji ne a ' es t -11 pas .soucie' de ce au 'on appe l le 1 ' h i s t o i r e l i t t e r a i r e , 1' etude j! ' I du d.eveloppement des l i t t e r a t ures des genres,et l 'examen des cond i t ions j et des m i l i e u x , q u i dans une grande -mesure determinent l a d i r e c t i o n du '\ 1 P. IJ 'I , COHBe-/700I7J ARB , VOLT AIRE' S PRO SS; ART POETIC'US. ! 2 P. 348, Sl'LECTIONS FROk VOLTAIRB :BAVBITS. ||| 3 P . 3 l 6 , V i a l et D e n i s e ; S s s a i sur l a poesie £ p ique , f, 16 genie l i t t e ' r a i r e , et les ' formes ' de son express ion . Dans 1 ' ant iqui te ' , I I represente t r e s inexactement et t res c.ohfusement ,d l apres Horace et A r i s t o t l e , l a nalssance et l e progres du theatre .Ses c r i t i q u e s enve'rs l e Tasse et 1 ' A r i s t o t e sont en nieme temps in j ustes. ' ' I I y a • longtemps \ ' e c r i t V o l t a i r e , q u e je connais l e s meprises et l e s inj us tes se'verite's de M. Des pre aux a l ' d g a r d de 1 ' A r i s t o t e et du Tasse. I I ne connais s a i t que superf i c l e l l e m e n t ce q u ' i l ; ' : c r i t i q uai tvDes-preaux sen t a i t trop l es p e t i t e de'fauts du Tasse,et pas assez ses grand.es beautes . ' ' -• Le moyen %ge ,et ciuelques autres p a r t i e s de l a l i t t e ' r a t u r e l u i . e c h a p p e . i l y a des prejuge's clans son esquisse de l a poe'sle f rancalse , et i l ne po.uvait pas t rouver d ' e ' c r i t s . d e va l eu r avant Malherbe^ ' ' B n f i n kalherbe v l n t , e t l e premier en France, F i t s e n t l r clans l e s vers une jus te cadence, D'un mot mis en sa p lace enseigne le pouvol r , Et r e 'du i s i t l a muse aux regies' du d e v o i r . ' ' S i 1 ' o p i n i o n de K l t z e et Dargon porte que Ique poidS^jald/s cet te ^diernie re l igne enonce ' ' the c h i e f defect not,./only of Malherbe, but of B o i l e a u • \ 2 himself" and the i^hole trend of the c l a s s i c a l t h e o r y . ' 1 B o i l e a u d i s t r i i b u a souvent ses louanges et ses censures avec trop de part i a l i t e ' ; 11 e ' tai t b ien souvent i n jus t e .Avec que l l e i n j u s t i c e I I voulu t d e c r i e r O u i n a u l t , e t s ' e f f o r c a de le f a i r e regarder comme t 1 ' e ' c r i v a i n le plus m e p r i s a b l e . V o l t a i r e d i t q u ' i l persuada fiieVae aN Louis XIV a ue Quinaul t, cet e c r i v a i n ' ' g rac ie ux, t ouchant, pat he^ ique, e legant , n ' ava i t d ' autre me'rite que c e l u i q u ' i l empruntait du music i en L u l l i . B o i l e a u n 'e ' ta i t pas j a loux du music ien , i l 1 ' e t a i t du poete 1 , 'Quinaul t . Apparemment i l manquait a B o i l e a u d ' a v o i r s a c r i f i e ' aux graces. Pour tant , l e ve ' r i t ab le eloge du p o ^ t e , c ' e s t ou 'on re t ienne ses v e r s ; e t on s a i t par coeur des scenes enti^rgs - de S u i n a u l t . V o i c i les preuves de l a poe'sle.de. cet admirable au teur .La simple et b e l l e nature q u i se montre souvent dans l u i , avec tant 2 P . 3 2 6 , l f i t z e and Dargonq.L'Art Poet ique, I I .§00 ,Moland ,Tome 36,Correspondance. 3 P. 286,Molsnd 22:Des Beaux A r t s . 17 de 'charmes, p l a i t encore a ceux q u i possedent l a langue franpaise^et q u i ont l e gout cu l t i ve ' . B o i l e a u b i e n q u ' i l go i t l e 1 ' p remier maitre dans I ' a r t ' " ' 1 • • • , d i f f i c i l e des vers f r a n c a i s ' "' et super ieur dans son seu l genre, rep and trop i « souvent plus de J e l que de grace. I I d e v r a l t <#tre plus j-us-te envers Quinaultjj super ieur aus s i dans son genre d / ' e c r i r e ; e t qu i ,de p lus , h u m i l i a B o i l e a u e a x l u i repondant r i e n , •C once man t l e pole caique centre Chape l a i n , V o l t a i r e nous f i t v o i r a ue 1 ' o r i g i n e de l a n u e r e l l e n 'e ' t a i t qu 'un peu d ' env ie et de pen-2 chant a. med i r e , Parce a u' I I d i t : 1 ' La med isance e ' tai t dans l u i j , e l o i g n i f iant Boileau^cjuojerit iqua 1 'auteur, charge' par Colber t de f a i r e une l i a t e de ceux q u i mer i t a i en t les- b l e n f a i t s clu r o i f r anca i s , Neanmoina, i l faut admettre qu'aux environs de 1660 on deV'raiit a v o i r beaucoup de courage pour .a.t?taquer des auteurs a ue le p u b l i c pref e ' rai t , et part icul leVement ceux comme TShapelain, a u i d reasa i t l a l i s t e des pensions . l i s e t a i en t b ien pu i ssan t s . -Boi leau est digne de f o i d ' a v o i r poleiuiq ue7 les mal* tres de l a l i t t e r a t u r e pre'cie use pleura genres et- l eurs gouts, A i n s i a - t - i l donnc l ' assaut- aux f ro ides epope'es de Champlain et de. Seuder£ , e t ' 1 unfurled the c l a s s i c a l banner, under which championing- the geniuses of h is age, he fought "against the l e s s e r w r i t e r s who were mostly h o s t i l e to h i s a p p l i c a t i o n of t, 3 t r u t h , nature and reasofi. ' ' C o r n e i l l e , a u i a' ' me'rite' l e nom de grand, non seulement pour ~ ' ' 4 l e d I s t inguer -de son f r e r e , ' ' d i t V o l t a i r e , 1 ' mais du res te des hommes I 1 est 4 -t r a i t e " 1 tantot comme un d i e u tonto t comme un cheval de caifoase par V o l to i r e A 5 lui-meme. ' 1 C 1 est avec p l a l s i r ' J d i t - i l , ' ' q u e je commente Corne i l l e i 1 M a l -heureusement 11 le commente q u e l q u e f p r e s q u e a 1' e x c l u s i o n d'au^une c r i t i q u e sage et j u s t e , • Dans p lu s i eu r s de sea ouvrages,V o l t a i r e pa r l e avec admira t ion des e c r i t s de 'Corne i l l e ; ma i s i l est a remarquer q u l l mod i f i e ses eloges a. me sure que ses • commentaires precedent, I I remarque toutes l es beautes de 1 P.246,r . io land V I I : L e t t r e a d 1 Alembert. 5 P. 1 7 4 , lvtoland XXXI t 2 P. 5 2 , tioland. XXIII :Memoire sur l a S a t i r e . L e t t r e a D* a r g e n t a l . 3 p . 3 2 9 , K i t z e and Dargon:Boi leau as c r i t i c , 4 P . 2 9 0 , £ o l a n d XXXIiRemarques sur Les Horace. -18 ' |: C o r n e i l l e , mais en meme temps i l 1 1 l u i donne des coups de oied dans l e \ n -I * . il vent re , l ' e n c e n s o i r a l a main] 1 I I l e defend contre 1'Abbe d ' A u b i g n a c , ' ' q u i . d i s a i t tant d in jures a C o r n e i l l e ] 1 et contre un Fre ron n u i ' ' l e deni'-re^a , 3 ' ^ 'I pour gagner un e c u . ' ' E t se lon V o l t a i r e , c e s contemporains n ' ava ien t pas l a moindre connaissance de 1'ouvrage qu 1 I l s de'primaient. Cqpendant, ' ' t e l l e ill e t a i t l a c a n a i l l e de l a l i t t e r a t u r e du temfs de C o r n e i l l e ; t e l l e e l l e est % 4 ; a u j o u r d ' h u i ; t e l l e on l a ver ra 'dans tous les t emps . ' ' n V o l t a i r e commence ses c r i t i q u e s par l a He'd l e . Selon l u i c ' e s t p l e premier poeme dans l eque l on peut t rouver le gerrne des beautes q u i • b r i l l e r o n t p lus tard dans quelques autres ouvrages de C o r n e i l l e . :>uant au>: I s i x premieres pmeces c u ' i l a e'crlt©", ' ' i l n 'y a presaue r i e n q u i f^sse |' apercevo i r les grands t a l en t s de C o r n e i l l e ] ' d e Me l i t e , joue'e en 1623, V' j u squ ' a La Palace Royale , jouee en 1635> |: La Me'clee n 'eut qu 'un succes me'diocre qu ix tqu 'e l le fut au-dessus' de tout ce qu 'on a v a i t donne' j usqu-' a l o r s . Cette piece est un chef -d ' oeuvre en comparaison des autres ouvrages dramatiques q u i l a pre'cederentjet c 'es a remarqiter, o ue ton's* : l es autres genres de l a l i t t e r a t ure f ranpaise n ' ^ t a ient pas mieux c u l t i v ^ ^ o u' e l l e . • ••< P„ Dans l a pie\ce d 'At ree on peut vo i r , , l a premiere f o i s p l u s i e u r s | exemoles d ' e l e v a t i o n dans le s t y l e et dans l es sentiments. On y v o i l J t h t M ' un s t y l e couiiq.ue , n e g l i g e et v i c i e u x , q u l dels ho no re 1' ouvrage .C 'es t pour- ja tant , Is xalh^ureux. s t y l e d"'".une na t ion q u i ne s ava i t pas encore par ler ; . -o ji' hi l e s beau:: morceaux font v o i r , 6 ' autant p lus , 1' o b l i g a t i o n ou 'on ava i t a -jif C o r n e i l l e de s ' ^ t r e t i r e ' ' d e cet te fange ou son s i e c l e 1 ' ava i t p longs', e u ){' d ' a v o i r s au l aopr is a ses contemporains 1' a r t s i long-temps inconnu de U bien -pens er- et de b i en s ' exprimerl 1 Dans ce t te piece on trouve, ausKi ,des M l i gnes en t lo res imitees d'acre's Sene'que. Li fVj 1 l . I T " , . . o l e n d X X X I : L e t t r e a d ' O l i v e t , l e 16 sept, 1776. j f e 2 P. I7y,Moland XXXI:Commentaire• sur C o r n e i l l e . 3 I b i d . fiji 4. P. 176; I b i d . 5 P . I80 ,Moland XXX I : Re marques sur Me'de'e. 6. P. 188. i.ioland X X X I : Re marques sur Medde. Rien n ' e s t plus d i f f i c i l e que de t radui re les vers l a t i n s 3 ©ntv .e rs . \ - f raaea ls ;e t par consequent beaucoup de beautes q u i y abondent se noyent dans-un long'•-••>•.monologue i n u t i l e au l i e u d ' e t r e place' dans un i d ia logue v i f et touchant.On melai t a us s i l e comlque au t rag ique, mais ce mauvais gout eftait e ' t ab l i dans presq ue t oufcC 1 1 Europe, et ce n ' e s t gas Cor^..:. n e i l l e geulem6nt',que 1'on d o i t blamer. Kalgre ' ces barbarismes, l a p iece , At re'e' est l a premiere de Corne i l l e . En pa r lan t du C l d , l e succes fut t e l q u ' i l souleva c ont re Corne i l l e presque tous l e s auteurs dramatiques ^malgre' 1' enthous iasme de l a ! na t ion . La q u e r e l l e ne nous montre que 1' exasperat i on cfef/ivaux ja loux et impuissants .Aucun^ pr inc ipe ,aucune doc t r i ne d a r t n est en jeu,mais C o r n e i l l essuy.ait dea a f f ron ts ,des con t rad ic t i ons , e t des degoftts af f reux. Parrai les auteurs q u i t r a v a i l l a i e n t aux pieces d&. C a r d i n a l R i c h e l i e u , Rotrou seul eut l e me'rite <3e rend re ,fUfftieeJia:-Gorneill55l se t u t . k a i s Scude'ri e c r l v a i t constarament contre l u i , avec l e f i e l de l a j a l o u s i e humilie 'e, et avec un ton de s u p e r i o r i t y . L a i r e t e'er iv i t contre l u i avec l a '"A i meme^'amertume, en -1' accusant de p l a g i a t . M a i s ce q u i fut le p i s pour Corne i l l e et ce o u l 1 ' a f f l i g e a le p l u s , c e fut de v o i r l e C a r d i n a l , son pro tec teur , se mettre avec chaleur a l a tete de tous ses ennemis. De'si rant etre poete l u i -I " me me, 11 vou lu t h u m i l l e r C o r n e i l l e et e* leaver l e s mauvais aateurs . V o l t a i r e ad met que R i c h e l i e u v o u l a i t absolument que 1' Acade'mie condamna^t l e C i d , par ce q u ' i l ob l ige a 1'Acade'mie a juger C o r n e i l l e et l e C i d , Mais en qual i te" de premier min is t re , i l ne v o u l a i t pas qu' une d i spute l i t t e -r s i r e degene'ra^t en q u e r e l l e pe^sonnel le . Pourtant , 1' Acade'm&ae Qtyict mal <2VT. contentawf l e Cardinali ' :Les Sentiments de l'Acade'mie parurent en I6j8. C 'es t une oeuvre de c r i t i q u e d t r o i t e , chicaafoc^* sans vues gendrales n i e l e v a t i o n d 1 e s p r i t . S l l e ne r e p r i t aucun de ces defaute q u i e'cnappe rent a l a c r i t i q u e de Scude'ri , a u i etant plus j a loux q u ' e c l a i r e lui-meme, § e r a i t ' v p p r t e ~ n a t u r e 1-lement a-mal •-faftfifiupif I P. 369, Moland XXJCII:Remarques sur l e . t ro i s leme Disc ours. 20 r On s 'e tonna des impudentea expressions des fa i seurs de l i b e l l e s . mais l e '.i p u b l i c p e r s i s t a i t a c r o i r e que l e Gid e t a i t une piece unlnue,et I I ava i t t r a i son .Le Gid eut l e merite de f i x e r l a no t ion de l a t raged ie c l a s s l « u e jet V' c 1 est par l a q u ' i l est une date considerable dans I ' h i s t o i r e de .1 ' a r t . 0 'es t !? une de ces oeuvres fecondes et imperieuses o u i engagent 1 ' aven i r . A i n s i done ,I '1: .Scude / r i ,en -condamnant l e s beaux vers de C o r n e i l l e , n e condamnait que lui-meia^i i i ; • ' ' L e s plus lmpudents s a t i r i q u e s sont souvent les p lus sots f l a t t e u r s l ' % & V o l t a i r e de'fend C o r n e i l l e contre les reproches d ' a v o i r p r i s , des Bspagnols , l e s plus b e l l e s nieces du C i d ; e t en mehie temps 11 nous f a i t • $ v o i r qu 'on d o i t louer C o r n e i l l e d'' avoir:- t ranspor ted sur l a scene franca i s e «rj ' ' ' 8!,Vi! des beaute* d ' un genre supe ' r ieur .Les beaux morceaux nous enseignent a d i s - £r c-erner les mauva'iis:, me gout du p u b l i c se forme ca r l a comparaison des m SI ~ !;«-beautes et des fautes . 1 1 I I me sernble, d i t V o l t a i r e , ' 'que l a me i l l eu re manierM;!' / B de s 1 i n s t r u i r e est d 'obse rver soigne us ement l e s fautes des boneXecrits—et de^ p , • ki remarquer les beautes des pieces mo ins heureuses-. if A Suivant l a c r i t i q u e de V o l t a i r e , Cinna est le Chef-d 'oeuvre j de C o r n e i l l e . 1 Bans ce t te piece on peut t rouver les plus beaux morceaux <. •-• >>. 4-'' eloq uencs.^ ue nous ayons dans l a langue f r a n c a i s e . I l faut avouer que C o r n e i l l e a cue lquefo i s passe 7 l e s bornes , et 11 n ' a peat -e t re pas, assez j; !' d ' a c t i o n dans Cinna;mais malgre' toutes les observat ions qu 'on peut f a i r e , j; cet ouvrage sera toujours un chef-d 'oeuvre partebeaute. des ve r s , par l e a d e t a i l s , p a r l a force du raisonnement, et par 1 ' i n t e r e t meme q u i d o i t en ii r e s u l t e r . S n d i s cu t an t les c r i t i a u e s des adversa i res de C o r n e i l l e , V o l t a i r e ! d i t : ' ' s i j 1 a i trouve'' des t ache a dans Cinna , ces ^efauts memes auraient ete' J | de tres grandes beautes dans l e s e 'eri ts de ses p i toyab les a d v e r s a i r e s . ' 1 I? Encore, en l e comparant aus contemporains , q u i ' ' o s e r a i e n t a lo r s oroduire \ l eu r s ouvrages ' ' a cote' de ceux de C o r n e i l l e , i l 1'admire comme''un e'tre v 4 t / ^ ajpart. 1 Lea beautes de d e t a i l c &i seules peuvent . f a i r e le succes des pontes, * i f i sont dans ce t te p iece , d ' un genre subl ime. Cet heureux emploi des mots t e l a If qliSnn l e trouve i c i , f a i t passer un ouvrage a l a pes t e r i t e . ^n y trouve des • ijj I P«355, Havens : Se l ec t i ons from \T o l t i r e . Be l a Tolerance universe l i e K  .25"-. 508,kiQl nd XXXI;Remarnues sur l e ^enteur.3 P.>59,-:o fl XI-Bv  iBxamen de Cinna . 4 l b l d , p. 378 : R . sur Polye c te. clefauts l e g e r s , c ' e s t v r a i , mais i l s ne choquent personne clans un morceau s i * supe'rieurement eferit. ' 1 Ce sent de pe t i t e s p le r res entourj-e'es de diamante; eli@r> A i en recoivent-"de 1 1' e c l a t , et n ' en otent po in t ! 1 J.amais e c r i v a i n n ' a v a i t . e'tale' cleg idees p o l l t i q u e s en prose auss i forteaient que C o r n e i l l e l e s approfondit en vers.Dans i ' h i s t o i r e une chose 1 ' in te ' r e ssa i t ; c ' e t a i t l a p o l i t i q u e , C' est pourquoi i l t r a v a i l l e de preference,1 ' . h i s t o i r e romaine , la plus p o l i t i q u e de toutes l e s h i s t o i r e s . S e s ouvrages sont\souvent des peintures salasantes de l a v i e p o l i t i q u e de son temps. S1 11. ne f a i t en general n i p o r t r a i t s n i a l l u s i o n s ; l a r e / a l i t e / contem-poraine 1' .enveloppe et l e domine,et t r anspa ra i t sans cesse dans son oeuvre, I I vaudra i t l a peine que les e / cr iva ins p o l l t i q u e s asa is tasaent a cet te piece pour apprendre a penser et a p a r l e r . C o r n e i l l e e t a i t un maitre dont i l s avaient besoin^i mais les hommes pour q u i i l a. f a i t ces pieces, ne pouvaient pas v o i r ce beso in . Sa concept ion de l a ver i te ' . dra mat Ique est r a t i o n a l i s te , b i en plu*-f' tot que poe'tique. I I demande a I ' h i s t o i r e des ac t ions e'clatantes et e x t r a -o rd ina i r e s, ma i a v r a i e a . I l repousse les f a i t s fabuleux et i r e e l s , q u i ne peuvent s e r v i r que de symboles. I I veut? d$>- merve i l l eux rat i o n n e l , et a cause de ce l a i l a p r i s ses aujeta- presque exclusivement dans I ' h i s t o i r e et chez l e s h i s t o r i e n s . L e C i d , rnalgre-' son o r i g i n e poe'tique, est encore un sujet de 1'histoifc-II a c ru que l ea aujets c l ' invent ion pure ne convenaient pas a. l a tragefdie, et de l a v i e n t cette\phraae: ' 1 Les grands aujets doivent toujours a l l e r au d e l a 2 ' du v r a i s e m b l a b l e . ' ' C ' est a d i r e que l a V e r i t e m a t l r i e l l e est necessai re pour l a v r a i s emb lan ce .La i s i l en cherche 1 ' i l l u s i o n , aue lq i i e fo i s , p l u t o t que l a r e / a l i t e / . . A I ' egard du Qonaei l ciK• A r i s t o t e , '-e representee lea evenements selon let vraisemblance ou l e necessa i re , C o r n e i l l e nous apprend que l e poete n 'es t pas oblige - ' de - t r a i t e r les choaes comme e l l e s se sont pass les ,mais comme 11 e l l e s ont p&, ou dtj se passer . Ce qu' 11 propose sur l a manieVe de aauver 1' horreur da. p a r r i c i d e dhOresfeer-et d ' B l e c t r e est digne du pere et du l e g i a - li 22 l a t e u r . & u t h e a t r e . ' ' Ghoistjrez l a manidre l a plus vra isemblableJ ' d i t - i l , ' ' pourvu q u ' e l l e so i t t ragique et,-non r e v o l tarite ; et s i voua ne pouvez e o n c i l i e r ces - deux choses, choisjs4©z l a rnanl^re d&ntula catastrophe d o i t a r r i v e r ne'cessairement paAtout ce q u i aura e'te' annonse'' dana l e s oremiers I " -actes . - • . St maintenant,en passant de Cinna a Po lyeuc t e ,on se trouve dans V un monde tout d I f ferent . k a i s l e s grands ,-oetea, aus s i b ien que l ea grands pe in t res savent t r a i t e r tous hha s u j e t s . C ' e s t v r a i que l e s e s p r i t s , l e s p lus c u l t i v e s , q u i se rassemblaient• chez iame.de Rauibouil let condamnerent •cette piece, 'mais i l s . ne ponvaient pas reconna i t re , peu t -e t re , les beaute's de ce genre s i ne.uf et s i del i-cat pour eux.En outre, C o r n e i l l e sava i t a t t i r e * 1' interest, et 1' interest f a i t tout passer .Le coeur oubl ie toutes les- incori- » 2 ! • ' \ sequences quand i l en est touched' t f i C o r n e i l l e ne d i s t i ngue pas les bornes q u i separent l e \. f am. i l i e r du s imple .Le d e r n i e r est ne'cessaire, mais l e f a m i l i e r ne peut •'etre % aouf f e r t . Une a t t e n t i o n acrupuleuse au ra i t e t e i n t , pe u t -e t re , l.e feu de genie,'' I ! ! ! / s / Quon-Iveanmoins-^oltaire veut ou on e c r i v e avec l a r a p i d i t e genie , et co r r ige • . . . • • - • ••. •: . 3 " avec av-e-e l a l en teu r scrupuleuse de l a c r l t i q u e . i l sera i n t l r e s s a n t de v o i r cue C o r n e i l l e a c o r r i g e 7 beaucoup de ses vers dans 4es pieces iffimor-ojVG t e l l e s -apres. v i n g t lamie'esvDans' l e a : p l £ c e s - q u i :n ' ont eu qu ' imkpeu, de success une fou le de barbarismes subs i s t e encore.On y trouve un amas-de sentences et d ' ideea ge'nerales. Gependant, 11 s e r a i t a souhai te r que l a p lupar t des termes dont C o r n e i l l e se se r t fussent en usage,parce que ' ' l a langue f ranchise n'e'st pas assez r i che pour banni r tant de termes dont C o r n e i l l e a ' e s t s e r v i heureusement;et c'est- a remarquer que dans ses premieres pages on trouve rarement un mauvais vers ou un mot hors de sa place.Dana ces premieres p ieces , a u s s i , i l n ' a v a i t pas un r i v a l q u i sut e'er lire avec noblesse, et Cor~- ••. nei-lle-.se permet ta i t t rop de negligences dans l e s p e t i t e s choses,en-s ' abandonnant a son genie dans l es grandea .Pour tant , ' 'Pardonnons ces fautes 23 au co tame rice merit de l ' a r t , e t s u r t o u t au sub l ime ,d o n t C o r n e i l l e a donne' beaucoup d 1 examples. • C o r n e i l l e a,done, corr ige ' ses vers mais souvent m a l . V o l t a i r e c r o i t que I.'-on peut imputer ce t te a ingulafcite ' au peu de bons c r i t i q u e s que l a France ava i t a l o r s , et au peu de connaissance de l a purete' et de • 1'elegance de l a langue;mais pa r t i cu l l e r emen t i iu genie meme- de C o r n e i l l e , q u i ne p r o d u i s a i t ses b e l l e s pieces que quand 11 e ' ta i t arii.me' par l a force die son s u j e t . C ' e s t aomrne a d i t V o l t a i r e : ' ' C o r n e i l l e n ' e t a i t plus le meme quand-i l n ' e ' tait pas .soutenu par l a majeste' du suje t , et 11 ne v i v a i t pas dans un j : temps ou l ' o n sava i t b ien les bienseances^-U d i a logue , l a p u r e t e 7 du s t y l e , 1 'a r t , aua s i ' necessai re que d i f f i c i l e de d i r e les p e t i t e s choses avec une noblesse e legante . On ne peut trop repe'ter que l a p lupar t des defauts de I C o r n e i l l e sont ceux de son a ie ' c l e i 1 I I ne faut pas s ' a t t endre , done, a v t rouver dans C i r n e i l l e l a pure te i i l a c o r r e c t i o n , et l 'e le 'gance du s t y l e . Ce merite ne fut connu que dans les beaux-j ours du s i e c l e de Louis XTV; 0-' est une r e f l e x i o n que l e s l ec t eu r s doi^ent se f a i r e • s-ouvent pour j u s t i f i e r C o r n e i l l e . L e s expressions f a m i l i e r e a d o n t . i l se se r t I t a l en t tole 7re /es a l o r s ; e l l e e ne sont devenues des fautes que; quand. l a langue s ' e s t perfect ionnee ;et e 'es t a C o r n e i l l e lui-meme q u ' e l l e doit- en p a r t i e ce t te p e r f e c t i o n . V o l t a i r e remarque a l n a i , avec une e'quite 7. p a r t i a l e , l e s grandes beaute7s et l ea defaufca de C o r n e i l l e ; e t 11 veut que 2 l ' o n p o u r s u i v X f e ' ' d a n s cet e s p r i t . ' ' Dans ses re marque a sur Theotfd ore,V o l t a i r e d i t que C o r n e i l l e c h o i s i t ce sujet parce q u ' i l ava i t plus de g q n i e que de gout .Cet te p i l c e ne merite pas un»r- comment a i r e . K i l e pe'che par 1'inde'eence'du sujet , par l a condui ts , par l a f r o i d e u r , e t par l e &tyXLe,qui est baa et i n c o r r e c t , ' ' O n a exige' un commentaire sur toutes lea pieces de C o r n e i l l e , e c r i t V o l t a i r e ] ' mais toutes n ' en meri tent pas.Que v e r r a - t - o n par ce commentaire?Que nul^auteur n ' e s t jamais tombe s i bas apres e t r e monte" s i haut—nul auteur n 1 a jamais e c r i t plus mal et m i e u x . V o l l a pourquoi • on( c ' e s t jqpliere) d i s a . i t que C o r n e i l l e I P .438 ,KOland :R.surXPompee. 2 P . 3 1 4 , I b i d , k . X X X I :R. sur H o r a c e . ava i t un demon q u i f i t pour l u i les be l l e s scenes de ses t r aged ies ,e t o u l : 1 l u i l a i s s a f a i r e toute l e res te j ' L a seule conso l a t i on d 'un t r a v a i l aus s i l n g r a t , e s t que les de'fautg peuvent etre de que Ique u t i l i t e ' . I l s feront v o i r aux.etrangers que les beautes ne nous aveuglent pas sur l e s de 'fauts ,et o ue l a na t ion a r a i s o n en admirant et en desapprouvant de bels M e r i t s . A u s s i , l e s jeunes all-tie u r s > e n voyant ces chutes deplorables et frequentes, sero'nt-i l s p lus sur l eurs gardes, Dans Herac l iu s on trouve des pense'es s u b t i l e s , m a i s obscuWuient exprime'es . E l l e s choquent les premieres l o i s de l ' a r t d ' e'er i r e , q u i sont l e nature 1 et l a c la r te ' .Pour produire de grands i n t e r e t s C o r n e i l l e a mul t ip l i ed des inc iden t s peu vra i semblab les .On aime mieux le merve i l l eux q u i v i en t de l a s i m p l i c i t e ' d ' une a c t i o n , que un amas confus d 1 i n c i d e n t s e x t r a o r d i n a i r e s . Snjioutre-, toute'- 1 ' a c t i o n est • conduite par un personnage subalterne qu i ii ' inte'-resse pas. Cettf-habit ude de f a i r e ra i sonner des personnages avec s u b t i l i t e n ' e s t pas l e f r u i t du ge'nie". C 1 est ce qu 'on appel le e s p r i W -o; uelq ue-chose q u i court apres les pense'es, les sen tences , les ant i theses , les 'reyf l e x i o n s , et les con tes ta t ions ingenieuses.Toutes- l e s pieces de C o r n e i l l e , et surtout les c lernieres , s ont infecte'es de ce grand defaut q u i r e f r o i d i t tout . Aver t i s sons l e p u b l i c , pourtant ,que ces de'fauts contre l a langue sont pardonnables a C o r n e i l l e . B o i l e a u a d i t , e t nous repetons auss i ,que : o ' ' Sans l a langue, en un mot, 1' auteur l e plus d i v i n 2 Es t touj ours, q uoi q u ' i l f asse, un me chant e'er! va in . ' ' ' B o i l e a u condamnait en C o r n e i l l e des scenes de ralsonnement, et sur tout c e l l e s n u i r e f r o i d i s s e n t les pieces apres H e r a c l i u s . C o r n e i l l e n ' a pu e v i t e r dans ces pieces de f a i r e p a r l e r l e poete a l a place du personnage, et de mettre en f r o i d s r a i s onnements ce q u i d o i t e*tre en sent!-.t i . mentsj ' 1 e-t surt-out dans ses dernieres p ieces , 11 met le ralsonnement a l a -,- 1 ! J s • place du sentiment. V o i l a des defauts dans l e s q u e l s Racine ne tombe pas, > 1 P . 52 5, Poland X X X I : Re marques sur Theodore. 2 . P . 161 Ars Poet ique. B o i l e a u :P . 52, Mo land 32. 3 P .352, Poland XXXII J Re mam ues sur le Premier Disc ours. 9 cr • On pent songer un peu t r op ,pou r t an t , a Rac ine , e n pa r l an t de C o r n e i l l e . C e de rn i e r es t d ' u n autre temps.II a ,et i l exprime une nature p lus ;rude et plus fo r te que ' c e l l e de R a c i n e . - c e l l a q u i a longteups ete" l a nature f ranca i se . Meme l e s femmes de ses e c r i t s sont moins feminine l a v i e In t e r i eu re etant plus i n t e l l e c t u e l l e que sen t imenta le .Par conse-quent C o r n e i l l e a pe in t peu de pures pass ions ,;.-a l a place i l a pe in t des exa l t e s ,des fanat iques , mais toujours des passlonne'ds i n t e l l e c t u e l l e s , q u i vo len t l e u r pass ion , et l a t ranaf orment en idees- etyprincipes de conduit e. Jamais ce ne sont des irre 'sponsables • C 'es t l a theor ie de 1'amour cartes ien.Touj ours l e s femmes agissent par v o l onte" ou par i n t e l l i g e n c e , p i utot que par i n s t i n c t ou par sentiment .L 'amour est le de 's i r du biert , et est done, reg ie ' par l a connai-ssance du b i e H . Ce que L' on aime,on I 'a ime pour l a p e r f e c t i o n q u ' o n y peut t rouver . A i n s i ' ' l e ralsonnement y t i en t une grande p lace ,parce aue I , c 'es t ' par des raisonnements cue l a -volonte" se de'termineI 1 La est l e t r a i t o r i g i n a l et c a p i t a l de l a psychologie de C o r n e i l l e , I I eat toujours d 'accord avec De ca r t e s , et en meme temps i l se conforme a. Ja. r e a l i t e ' contemporaine. V o l t a i r e c r i t i q u e C o r n e i l l e f ortement -de s'e^tre loue' en par lan t de ses propres v e r s . C o r n e i l l e e c r i v i t : ' ' Par l e u r seul beaute' ma 2 plume est es-timee.Je ne-doia qu'a vmo3i seul toute ma renommee. 1 ' V o l t a i r e aff irme qu 'on n ' a pas l a pe rmiss ion d'e^crire de cet te maniere de s o i . meme ecr)Va.v\n On peut pardonner a un cele-bre quand i l se moque de- sea ennemis, mais l e bon gout ne perrnet paa de se l o u e r . ' ' V o u s etes f a i t pour e t r e mis avec le grands-hommes et les gens' i l l u s t r e s j ' e c r i t - i l , ' ' mais ce n ' e s t pas a vous 3 a l e d i r e . - ' 1 On reproche a C o r n e i l l e d ' a v o i r f a i t des fautes de gram-• maire.De t e l l e s l i b e r t e s ne sont pas permises aux pontes ,e t sur tout an-, poetes de' genie p a r e i l S a l u i . Comme i l est etrange que C o r n e i l l e n ' a i t pas 1 P. 178, Ffia t o i r e i l l u s t r e e de l a L i t t e ' r a t u r e Erancaise ; Abry, Audic Crouzet . 2 P .269 ,moland X X X I : Re marques sur C o r n e i l l e . 3- P . 3 7 3 , ! : o l a n d 'XXXII : L e t t r e a T h i e r o t . 2 6 s e n t i l e v i c e de sa d ret Ion.'Presq ue toutes les scenes de ses dernieres pieces sont remplies de ba-rbarismes et de solecismes in to le ' rab les .Ss t - ce l a 1 ' auteur *des b e l l e s scenes de Cinna'. ' ' Pa r que l l e f a t d l i t e ] ' demande V o l t a i r e , ' ' C o r n e i l l e , e ' c r i v a i t - i l toujours avec plus d ' Incor rec t ions et dans un s t y l e plus g r o s s i e r , a me sure que l a langue se pe r f ec t i onna i t ? Plus son goftt et son styi.e devraient se pe r f ec t ionne r , e t plus i l s se I corrompaient. 1 ' L a r a i s o n est que C o r n e i l l e ne se donna I t n i l e temps n i l a peine de chercher l e mot p r o p r e . i l t r a v a i l l a i t trop v i t e . Aussi ' , on ne conna i s sa i t pas encore l a purete'' de M i c t i o n , et 1'eloquence sage et v r a i e , comme l ' o n l e s trouve plusYard dans l es ouvrages de R a c i n e , ' ' a u q u e l i l ne faut comparer personne. Peut -^ t re n ' a v a i t - i l pas d'ami e c l a i r e ' et severe ,qu i p<MM'S:£t > c r i t i c uer ses v e r s . I I a v a i t , d one,-contrasted une malhe'ure use habitude de se i permet tre t rop^fautes ,e t de p a r l e r mal sa l angue . I I r e p o s a i t , a u s s i , on peut l e c r o i r e , s u r sa r e p u t a t i o n . I I se v o y a i t sans r i v a l ; o n ne c i t a i t que l u i ; e t on ne conna i s sa i t que " l u i . E n manquant de r ix?a l , 11 ne f i t pas d ' ' e f for t s pour A s urpas ser lui-meme. I I est necessa i re , fle temps en temps, comme a f a i t Racine,de s a c r i f i e r de beaux vers et desscenes en t i e r e s . On reconnai t , souvent,dans Racine , l e s rrfemes idees ,e t l e s mehries. nuances qui* se trouve/idans C o r n e i l l e ; mais Racine a une douceur, une moll esse, une sen-s i b i l i t e ' , et une he ureux^hoix de mots ,qui va jusqu ' a 1 ' ame. I l y a ' ' l e s , 3 endroits- ou Racine a t a i l l e en diamants l e s c a i l l o u x b r u i t s de C o r n e i l l e l 1 I I faut que ceux q u i veu len t se former l e gout apprenneat s oigne use men t a d l s t i n g u e r r u n de l 1 au t re . Neanmoins, malgre toutes ces fautes dans l e s •e'crlts de C o r n e i l l e , ' ' l e s b e l l e s scenes du G i d , l e s admirables morceaux des Horaces, l e s beaute's nobles e t sages de C i n n a , l e sublime de Corne i l l e , l eg ro les de Severe et de P a u l i n e , l e einauietae acte de Rodogune,la conference de Se r to r iu s et de Pompee,tant de beaux morceaux,tous produi t s .dans un temps ou l ' o n so r t a i t a" peine de l a bar bar l e , as s ure r ont a C o r n e i l l e une I P. 30 5 , i io land X X X I I : R e m a r a ues sur Ar iane . 2- P. §47, ho land XIV:Des Beaux Ar t s au s i e c l e de Louis XIV. 3' P . 147, Poland XXXIIsSur l e Premier DIscours . I ' ' p l a c e p a r m i l e s p l u s grands hommes j u s q u ' a , l a dern ie re pos t e r l t e . A i h s i Corne I I leahonore' son s l d c l e malgre' ses mauvais o u v r a g e s , comme Home*re av honore' l e s i e n malgre' ses de ' fauts. '•••>'•'••• --'Wom ' e^fcejad'e^Dmc>parl©^-'en6or© 'cie. C-brn'eli-ie^ danfep l e c h a p i t r e su ivan t , s'ur l e t h e a t r e . I P. 179,1-oland XXX11 J Re marques s u r Se rbor ius . CHAPITRE I I I £E THEATRE L'OEUVRE LEGITIME PX V OLTAIRE. RACINE EE GRAND ...AITRiijiiAIS YOLTAIRE E~'T ELEVE DE CORNEILLE AUSSI. INFL'dEi/<CE DES THEAIRE5 ESPAGN0L3 ET ITALIEN3. R E . L A R E X C S SUR LE THEATR : r E CORE?ILLS ET 3 HR CfXLUI D E RACINE AUSSI. / / / / LA TRAGRDIE DOIT 3*OUVOIR LE OOEUR, FAIR!, REFLECKIR LEiOjuXNET INSPIREE L1AMOUR DU BIEN PUBLIC. LI INFLUENCE ANGLAIS I!..-LES UNITES . LA PGESIE. Quand V o l t a i r e e ' c r i v^ i t l a R e n r i a d e , a l se t rompai t ,e t presque son s i e c l e avec l u i , s u r l a nature de son g e n i e . I I n ' en e£vlv. pas de meme quand 11 abordsu : le theatre. Ses gouts, ses pass ions , ses apt i tudes y t rouvaient des s a t i s f a c t i o n s qu'aucun autre genre ne l u i donna i t . Af f a me' de g l o i r e , i l ne se con ten ta i t - pas d ' en r e s p i r e r l a fum.ee lege re q u i s ' e i e -v a i t autour d 'un l i v r e . j i l v o u l a i t v o i r l e b r u i t des applaudissements, l e concert d.' e'loges, et 1 1 enthouslasme- des larmes q u ' i l a l l a i t f a i r e v e r s e r . • ' J e parus dans une l o g e ] 1 e c r i t - 1 1 , ' ' e t tout le par te r re me b a t t a i t des mains.Je r o u g i s s a i s , j e me couehais;mais je s e r a i s un f r i p o n s i je ne vous I avouais que j ' e t a i s sensiblernent t ouchei ' Nous-voyons l e i ,done ,que s i l a J i t t e r a t u r e e ' tait l a p ro fe s s ion de V o l t a i r e , l e theatre sera sa v o c a t i o n . Racine est l e module p a r t i c u l i e r q u ' i l faut s u i v r e . G ' e s t l u i q u i met dans l a poe^sie dramatic ue l 'e le 'gance et 1'harmonic cont inue, avec un eharrne secret et inexpr imable ,ega j a c e l u i de V i r g i l e . i l ne faut que l i r e d i x ou douze vers d'une de ses p i e c e s , e t un a t t r a i t I r r e s i s t i b l e vous force de l i r e t o u s l e r e s t e . i l semble qu'apres ce grand homme,11 ne reste plus r i e n a! souha l te r , et que tacher de 1 ' i m i t e r est tout ce qu 'on peut f a i r e de mieux. Halgre" son adora t ion pour Racine, cependant,'de q u i i l I P . 504, Roland XXVII : Re marques sur le theatre . DO i se c r o i t cont inua- teur ,Vol ta i re est souvent plus rapproehe' de C o r n e i l l e que de Racine. On sent quelquef ois^ue dans ses propres pieces,'-' ' I I y a un C o r n e i l l e vraiment grand et t r ag i q u e , q u i est l e v r a i precurseur de Racine jqfiuh est psychologue et p u i s s a n t , c e l u i q u i a cree les anies d 1 Augusts de Polyeucte ,de P a u l i n e , et- de Chime ne. I I y a un C o r n e i l l e , auasi ,dans V o l t a i r e , q u o i q u e mo ins connu,qui a e 'cr i t quarante m i l l e v e r s , e t q u i a * b a t i t rente melodrames,dont quelques-uns comme A t t i l a , s o n t i n t e l l i g i b l e s : ; et dont quelques-uns comme Nicornede,Rodogune,Don Sanehe d 'Aragon,sont : t res amusants ,pleins d 1 a c t i o n , d ' i n c i d e n t s , d ' e n t r e p r i s e s et de appr i ses . C ' e s t , e n ef f e , l e theatre qu£, V o l t a i r e lui-mehne a invente', et sauf vers l a f i n de sa vaie, i l n(a pas invente' autre chose.Ains3\est - i l 1 1 e i^ve de Corne i l l e , , q uoique i n f e r l eu r a l u i , en meme temps q u ' i l est cont inuateur de Racine, 1 ' c e l u i de nos poetes q u i approche l e plus de l a per fec t ion ' . ' "'-A Ce sont tous deux ses mai t res . • Lorsque C o r n e i l l e donna le C i d , l e s Espagnols dominaient' l e s theatres de 1'Europe. Me me en I t a l i e ' l e u r s come'd ies et l eu r s t ragedies • i obtenaient l a pref e'renc©. L ' Espagne fut l e premier pays qu i eUti c u i t i v e ' j l e s a r t s . M a i s dans ces pieces espagnojjs, i l yi a v a i t . toujours quelques scene)1: de bouffonner ies , et cet usage i n f e c t a i t les autres pays,meme l 1 A n g l e t e r r e . 1 ' ' I I n 'y a guere de trage'die de Shakespeare J ' advise V o l t a i r e , 1 ' ou 1' on ne a 2 * trouve des p l a i s a n t e r i e s . d ' hommes gross l e r s a cote' du-sublime des h e ' r o s l ' l Les pieces i t a l i e n n e s n e ta ien t que de b e l l e s d e c l a - • mat ions , imite'es du g r e E , q u i ne touchaient pas l e coeur/Moutes ces pieces s ne furent que des t i s s u s d 'aventures incroyables .On ne s a v a i t pas encore { p a r l e r dans aucune nation.Meme l e s operas de 1 1 e legant Q u i n a u l t , q u l I n 1 e t a i en t pas des ouvrages regulier#s> aemblaient permettre des indecences.j On ne conna i s sa i t pas encore,avant l e C id de C o r n e i l l e ] l e combat de passions q u i de'ehire l e coeur,.et devant l e q u e l toutes l e s i autres beaute's de 1 'ar t ne sont que des beautes inanime /es . C o r n e i l l e fut .< l e premier q u i sut t r a n s p o r t e r sur l a scene f ranpaise ' l e s beautes ] grecques, l a t i n e s , et e spagnoles .C 'es t comme a d i t V o l t a i r e , d a n s ses | I . P . 2 0 2 , K . X X X l ' : R . s u r le C i d . 2 P . I b i d . j 3 0 , re marques sur le Menteur , ' ' I I rne s e m b l e , ' ' e c r i t - i l , 1 ' q u e C o r n e i l l e a ' donnd des modules de tous genres li'ialheureusement, avec l es modeles 11 trans-:'' p o r t a . a u s s i beaucoup de fautes.Dans ouelques scenes i l ja a un manque de -l i a i s o n , et 1 a c t i o n est souvent interrompue.. On y trouve un v a i n spectacle :! q u i est l e p r i n c i p a l defaut de toutes i e s pieces e t e p a g n o l e s , e t <£es Angla is a de ce temps l a . L . ' a p p a r e i l , l a pompe du spectacle sont des beautes, sans doute1-mais i l faut que de bel les choaes so ien t ne'cessaireS-La trage'die ne consisted pas dans un v a i n amusement des yeux.On represent a i t sur l e - thea t r e de :; Londres des ente'rrements,des execut ions , et des couronnements . i l n 'y fa manquait que des combats de tauraux. I Tout e ' tait hors de l a nature dans l es impermnents i ouvrages a u i gate rent s i longtemps le gout f r a n c a i s . k a i s pour ce au 1 i l f i t , t o 4 $ • ' J C o r n e i l l e m e r i t a i t les plus grandma eloges ; ' 1 e t Scuder i deva i t au mo i n s , $ dans ses c r i t i q u e s de C o r n e i l l e , ' ' reprocher le proceede7, et non ce t te pro- • t , 3" ! : ce'dure,^. I ' a u t e u r espagnol dont C o r n e i l l e i m i t a les beautes et les defauts. ?: •II est p l a i s a n t de v o i r Scude'ri t r a i t e r C o r n e i l l e comme homme sans jugeaent?!-et de l e v d j i r c o n d a r a n e r ses beaux vers que tout le monde sava i t par c o e u r . | I l-11 e ' tai t , pourtant , j a loux de C o r n e i l l e et non de Su i l l e rn de C a s t r o . E t , s i lpRfc reproche a C o r n e i l l e d 1 a v o i r p r i s des Sspagnols l e s beautes lea plus j; touchantes du C i d , on d o i t le louer , aus s i , d ' a v o i r t r anspor t e r sur l a scene •« I;' f ranca ise ,dans les H o r a c e , les m o r c e a u x l es plus eloquents de T i t e - L l v e ; et k meme de les. a v o i r e m b e l l i s . >• Horace n ' e s t pas encore une trageclie entierement re'gu- t H e r e , mais on y T e r r a des beautes d ' un genre super ieur a tout ce q u i I 1 a prfece^d 4. Corne i l l e manaue a l a grand e regie d' Horace, ce q u i est 1 'semper ad eventum f e a t i na t \ ' mais o u i l ' a toujours febserveej'Shakespeare est de •tous l e s auteurs t r a g i c ues c e l u i ou I 1 on trouve le m o i n s de ces scenes de pure conver sa t ion . I I se trouve dans l u i presque toujours quelque chose de nouveau,mais c ' e s t aux depena des reg ies ,de l a bienseance eo de l a v r a i -semblance. C est en melant l e grotesque au. t e r r i b l e , ou en passant d 'un cabaret a un champ d e b a t a l l l e , o u d ' u n c imet ie re a un trone.V ingt anne'es s I P .4S3, . oland .JGCI :Remar-ues sur le . .enteur. 2 P . 254 ,~oland X / C i l Sur Coml ; 3 P . ? 4 8 , I b l d . 4 P . l 4 8 , d e Arte Poe b lea :Hors>ce • oland P . 2J5,^'^J- • i d'evenements s 'entassent l e s unes sur les autres , mais en f in i l attache et surprend. oou jours , dans toutes ses p ieces .Le v r a i a r t , cependant, n ' a besoin d.' aucun de ces moyensY-freguliers et burlesques qu i se trouveaent • tant sur l e s theatres e spagnole's et a n g l a i s . -t ' C'es t infortune' que l a l o i de If un i te 'de l i e u force i c i C o r n e i l l e a f a i r e le proces d f Horace dans sa propre ma i s on, ce ' o u i n ' e s t ni- convenable n i vra isemblable . C o r n e i l l e , dans son jugement s 'exorime a i n s i : ' 'Tout .le cinauieme acte est une des causes du peu de s a t i s f a c t i o n cue l a i s s e cet te t r a g e ' d i e : i l es t .tout en p l a i d d y e r s . ' 1 Apres une s i noble op in ion d ' u n homme assez grands;, pour se condamner lui-me me , on • • f peut remarquer avec une e q u i t e ^ a r t i a l e les grand.es beautes et l e s defauts de Corne i l le .Car* ' 1 un commentateur n ' e s t pas :n avocat q u i c hereof seulement aN f a i r e - v a l o i r en tout l a cause de son p a r t £ c j e t ce s e r a i t t r a h i r l a memoire de C o r n e i l l e oue de ne pas i m i t e r l a candeur avec ! 3 • Jiaauelle iis«*£" j uge' lui-me'me. On do i t l a ve'ri te ' au p u b l i c . ' 1 i if Cinna n ' e s t pas une piece t e l l e que les Horace. (s l;i L'ordonnance du tab leau est t res s.up^rieure dans cet ouvrage. I I n 'y a , pas d-e double a c t i o n ; c r est t ou j ours l a meme; l e s t r o i s unites sont auss i \ observers autant q u ' e l l e s puis sent l ' S t r e , s a n s que 1 ' a c t i o n s o i t gene'e; et i l y a toujours de 1 ' a r t q u i se raontre rarement a decouvert . Cet e'er i t est l e chef -d ' oeuvre de C o r n e i l l e , et un des plus nobles sujets de l a trage'die. Dans Cinna on trouve une grande lecon de moeurs.qui donnent de b e l l e s i n s t r u c t i o n s aux p r i n c e s . ' 'Vo t re Cinna gue'rit l es } ,i maladies ' 1 ercrivIt Ba lzac a C o r n e i l l e ; 1 ' i l f a i t que l es pa ra ly t iques • ;, bat tent des mains; 11 rend l a parole a un muet .—la b e l l e chose IJe jj prends garde nue ce cue vous pre tea a* l ' h i s t o l r e est toujours me 11 l e u r [J que ce - que vous empruntez d' e l l e ' . ' Selon 1 'op in ion de V o l t a i r e , l e d i sco -jj; rie Cinna es t un des p lus beaux morceaux d ' eloquence q u i se trouve dans ' l a langue f rancaiae . C orne i l l e 3 ' eleve au-dessus de l a nature, ma i s 11 ne >< l a choque pas ; e t c e c i est une beaute plut&H qu 'un de'faut. J'! 2 P . 309, i n l a n d XXXI :Rema roues sur Horace. i 3 P . 3 1 4 , I b i d . 4 P .3I8 , i ; .o land(c l te) ,Tome X X X I : L e t t r e de ivi.de ^a lzac a C o r n e i l l e . • • .• • :.i On bvixve dans Cinna un exemple de l a poe'sie qu i condamne fortement les au teurs ,La Motte et d 'Aub ignac ,qu i ont vou lu f a i r e des 'trage'die s ' en prose.Ce premier e t a i t homme d ' e s p r i t et de t a l e n t , mais ayant negl ige ' l e s t y l e et l a langue d a n s ' l a poe'sle, i l voulu t . f a i r e des t ragedies en prose, croyant l a -prose 'etre plus aisee que l a poe'sie. D'Aut>'ignac e'tait homme-sans t a l e n t . Le plus grand defaut de C o r n e i l l e , s e l o n V o l t a 1re , s e trouve dans P o l y e u c t e . C est de f a i r e des raisonnements quand i l faut du sentiment. Le p u b l i c ne pouvai t pas noter d 'abord ce defaut, q u& e ' tait cache'' par tant de beautes. ka i s 11 augment a avec 1' age, et j eta -dans toutes ses. dern ieres pierces une . langueur insuppor tab le , I I ne s ' a g i t pas au theatre c l ' a v o i r t rop de raisonjrnais d 'emovoir . La tragedLe est une i m i t a -t i o n des moeurs.et non une a m p l i f i c a t i o n de rhet or i q ue. E l l e d o i t estre 1 ' i m i t a t i o n embell-ie de l a nature jet l a simple e x p o s i t i o n des choses est quelquefois plus eiiergique que les plus grands mouvements d 1 eloquence-Le- ve ' r i t ab le d ia logue de. . l a trage'die est s imple j mais p l e i n de fo rce , i Un autre defaut q u i se trouve dans C o r n e i l l e est un melange con t inue l d ' e n f l u r e - e t de f a m i l i a r l t e ' . 1 ' Cet te sce*ne de Ce'sar et t i ' ' de Cleopat re , d i t V o l t a i r e , e s t un des plus grands exemples du r i d i c u l e I auouel l e s mauvais Romains avaient accoutime notre n a t i o n . ' 1 L'amour de Cleopatre est au s s i t rop f r o i d . C e n ' e s t que©/4a g a l a n t e r i e sans i n t e r e t , a©i.f"fe«la meme f o i s -inde'cente ;et l a de'cence est une des premieres l o i s du theatre. 'C' est a Maire t et a -Rotroufi<va l 'honneur d ' a v o i r e^pure' un peu l a scene des indecences les plus r eVo l t an t e s . Dac ie r censure fortement ces fautes de C o r n e i l l e ; e t B o i l e a u sent que C o r n e i l l e peche par le s t y l e et par 1 'obscuri te ' , au s s i bierique par l a ' ' f ausse te ' e t des termes bas et ampoule's. Mali" ' ' i l n ' aura it, jamais parleys a i n s i de Racine ' l e seul q u i eut toujours s t y l e noble o et p u r * . ' ' P o u r t a n t V o l t a i r e ne pretend pas d e p r i s e r C o r n e i l l e . I I se r. •r I P. 466,i..oland XXXI :Sur l e Kenteur. 2 P. 4-38,Poland XXXI jSur Eempe'e. rappe l l e en quel tempsft'ettrlvltr • . ' ' I I faut p la indre un s i e c l e ou l ' o n present a i t sur l e theatre de ces idees q u i font r o u g i r l ' I I d i t : ' R . : o n commentaire n ' e s t n i un panegyrique n i unseensure, mais un examen i m p a r t i a l . La- p e r f e c t i o n de 1 'ar t est mon seu l objet i ' Songeons, done,que C o r n e i l l e a des beaute's admirables, et que. s ' i l a t rop bronche" quelquef ois dans l e genre dramatiq.ue, c ' est l u i q u i a niontre' l e chernin en q uelq ue \s^aj£&, puisc u*e i l a surpas serous ses contemporains jusqu 'a I'epoque d ' Andromaq ue, ou on trouve dans l a premiere scehie' , ' 4PS plus, b e l l e s expos i t ions qu 'on a i t vues ~7 sur aucun the 'atre! ' 'dans .An.'"roman ue. • . . On v o l t i c i c l e v e r i t a b l e s t y l e de l a trage'die. 11 est d'une s i m p l i c i t ejn'oble,qui convient aux personnages de premier rang. I I n 'y a r i e n de- bas n i d 1 ampoule' dans cet ouvrage, r i e n d ' a f f e c t e d ! d' .obscurjet l a purete ' 'du langage est rigoureusement observee. Les anciens eux-memes n 'ont r i e n q u i 1 en approche. Dans cet e c r i t , s i auguste, s i - i n t e ressan t , et s i important'.;-:} Racine a p p r i t a 1'Europe comment l a pass ion d ' amour, l a plus t heat r a l e de toute l es pass ions , d o i t e^tre t ra i t e ' e . I c i pour l a premiere f o i g . s e trouve un-amour q u i de'ehira le coeur et arracha des larmes. C o r n e i l l e est l e premier de tous l e s tragiques du monde q u i a i t exc i te ' le sentiment d ' admi ra t i on et a u i en a i t f a i t l a bas^e de la, t raged i e . B o i l e a u a d i t : ' ' Inventez des r e s so r t s q u i puis sent m ' a t t a c h e r l ' Ea i s ouand l ! admira t ion se j o i n t a k l a p i t i e et a l a t e r r e u r , 1' a r t 'est pousse a lo r s au plus haut po in t que 1 ' e sp r i t puisse a t t e i n d r e . i l sera.it bon,done, pour ceux q u i veu l /en t t r a v a i l l e r pour la. scene, qu'IIS a ien t ee preEeepte de B o i l e a u dans l e u r memoIre. 5 V o l t a i r e re marque que l e s ' ' gens peu i n s t r u i t s . ' c r o i e n t que Racine a gate' l e theatre- en y i n t rodu i san t les i n t r i g u e s d'amour.Mais C o r n e i l l e a t r a i t e ' cet te passion, dans toutes ses p i e c e s . L a d i f f e r ence es t que Racine l ' a traite'f-en mam'tre, tandisq ue C o r n e i l l e n ' a jamais su f a i r e 1 P. 508,Roland EXXI .jBemsrques • s l i r l e Menteur. 2 P. 386,moland. XXXI :Remaroues sur Po lyeuc te . 3 '-P. I b i d , 4 3 0 . 4 P. 1 6 2 , V i a l et Denise ' .Art Poet ique. 5- P. 524,Eoland XXXI :Remamues sur Theodore. 3 4 p a r l e r des • amants, excepte' dans l e C i d ou i l e t a i t conduit par un auteur espagnol .Rien n ' e t a i t plus i n s i p i d e , plus bourgeois , et plus de'goutant o ue le;-langage t h e a t r a l j u sou ' a ce que Racine s o i t venu pour' 1 rep and re ' 1 des pleura sur cet te s t e ' r i l i t e' miserable I ' La puret^ de sa d i c t i o n , l 'harmonie des ve r s , son -cho ix des aota ,et son s t y l e soigne'-et n a t u r e l , -ces chosea seules pouvaient ennobler ce genre et . rechauf f er l a f r o i d e u r du thea t re . I I se trouve en l u i ua$ charme ip-o£j&i& , et dies sentiments v r a i s et d e l i c a t e , inconnus a tous l e s autres e'er iva ins de cei&epoque. Suivant l a c r i t i q u e de V o l t a i r e , 1 1 I I n 'y a r i e n de plus indecent , de plus r e v o l t an#.,de plus a t r o c e , d § plus bas ,de plus late he, que 2 l e t ro i s ieme acte de Theodore I' Les come'd iens n 1 osera ient . repre'senter u n e - p a r e i l l e p iece . On a nomme' trage'die cet e't range ouvrage, seulement parce q u ' i l y a du sang re'pandu a l a f i n . Comment os-ons-nous aprds cet e c r i t , condamner les--pieces de Lope de Vega, ou celles de Shakespeare!He v a u t - i l pas mieux manque r a toutes lea uni tes q u e d e manquer a toutes les •b lenseances ,e t d ' e t r e sfc l a f o i s f r o i d et degoutant?Ge n ' es t paa un meurtre q u i toucfete; c ' e s t 1 ' i n t e r e t . .Corne i l l e , malheureusement, n ' a jamais cherche' cet te grand e A p r inc ipa le p a r t i e de l a t r a g e c l i e . i l a do line tout st 1' i n t r i g u e , et a ne'glige', presque toujours , les plus grands pivots ' , l a t e r r eu r et l a pitie.Comme cet te piece est indigne de se t rouver avec l e Cid et Ginna'. Comment C o r n e i l l e , p o u v a i t - 1 1 tomber s i baa 111 connaiaaai t l e coeur h u m a i n j i l e t a i t p l e i n de l a l ec tu re des a n c i e n s j e l aon experience deva i t a v o i r f o r t i f ie ' aon genie-. ®n ne peut supporter n i l a condulte •, n i l e s sentiments , n i 1 ' ac t ion ,de p l u s i e u r s cle ses dern ie res p ieces .On ne peut concevoi r n i comment C o r n e i l l e 'a f a i t ses v e r s j n i comment i l n 'eut pas d ' amis pour l e s l u i f a i r e rajfer; n i comment les acteura ©s£<as>-Lent l e s d i r e . - * I I faut ge rap.pel ler , pourtant,que d u temps de C o r n e i l l e , on h ' a v a i t que dea jeux de paume e t r o i t s , d a n s lesquels on represen ta i t sea I P - 5 3 5 , i : o l a n d X X X I : Re marques sur Theodore. 2 P.JF, 5 S I ,k o l and XXXI : Re ma roues sur Theodore. 3 5 pieces , et ou des spectateurs e ta ient d e o o u t s , p r e s s e s , gene's, lnevi tableme# tumultueux. C e t a i t encore un maLwc?ri o r d o n n a i t tous l e s jours des specta- i • c l e s . 5' il»s ; e ta ient plus rares i l s pourra ient deveni r m e i l l e u r s . L e s j vetements des a o t e u r s , e t l a decora t ion a u s s i , exc lua ien t l a magnificence i d 'un s p e c t a c l e , v e r i t a b l e ; en reduisant e n meme temps l a trage'die a" de I simples c o n v e r s a t i o n s , ou l e s choeurs des anciens e* ta len t absoluraent ignores . A u s s i , semble-t-11 qu 'on r.oommalnd^it-•' a ' C o r n e i l l e ' une trage'die pour etre rendu dans deux ou t r o i s mois, comme an commande un habi t a" un t a i l l e u r , ou une table a un<§ menuis ier .Mais l e p u b l i c v o u l a i t :St a v o i r un spectacle InteEres sant ,e t s e e roya i t t rompe's 1 i l ra© -d-iurait pas" ; 1 deux heures^.malgre'' une heure et demie d ' ennui . ' ' I I f aud ra i t c i u ' e l l e I durat m o i n s ] ' d i t V o l t a i r e , ' ' e t q u ' e l l e fut m e l l l e u r e . 1 ' Ce n ' e s t pas a i n s i S que l e s pieces de Sophocle furent representees s u r l e t h e a t r e d 'Athenes. k Accus o n s - e n , d one, l a c o n s t r u c t i o n ma 1 he ure us e d es t he a t re s f ra ncaisc-' , et U 1'habitude meprisable d ' i n t r o d u i r e 1 ' i n t r i g u e d ' amour, ou p l u t o t de X - - • I'r f". gal/anterie ,dans les s u j e t s , q u i d e v r a i e n t e x c l u ^ r e t-out amour. Une scene ij; q u i peche par le fond,.ne peut que pecher par l e s t y l e . jj-i En . suivant. l e s c r i t i q u e s de V o l t a i r e , on trouve que l a hi trage'die d l O e d i p e manque de grands mouveruents de t e r r e u r et de p i t i e ' . E l l e peche par toutes les choses qu 'on y. a i n t r o d u i t e s , et par c e l l e s qu i | | l u i - manquent. C 'es t sans con t r ed i t l e chef-d 'oeuvre d e 1 ' ant iquiteymalgre' de grands deXauts, mais gwir.44l.&Jli#6ui#i-s'S-€? sur l e t h e a t r e , i l f a u t X l a \'j , • . pas , 1! t r a i t e r dans l a s i m p l i c i t e grecque.Et pourquoi ne L a - t -on^ f a i t ?C est que iff l e s pieces de C o r n e i l l e , de'nuees de choeurs,ne pouvaient pas ©t re conduit© p> .sans secours / t range rsau su je t . I I s e s e r v a i t de remplissage, mais en [ j -changeant l e s e'pisodes 11 l e s e touf fe .Le f a i t est q u ' i l y a • bien. des U\ manieres de pa rven i r au f ro id et a 1 ' i n s i p i d e . L a M o t t e ' ' l ' u n des plus !•]( X • ' 2 J U\ ingenieux auteurs que nous ayons , ' y est a r r i v e par l a route de ' ' vers If i - ; ] ! c a t i o n la*che} et par la, ' ' s o u s t r ^ t i on de l a t e r r e u r e t d e l a p i t i e , ' 1 }j; 1 -P. 171 > Poland XXXI1 : fie marques s u r Oedipe. h, 2 . XP 1 9 , P o l a n d XXI :La P o e ' s i e . Hi 'j I b i d . Mi 3 6 . ' Ne'anmoins, i l faut f a i r e s e n t i r , e c r i t P a l i s s o n , ' '..que l a -langue francaise- se pe r f ec t ionna par les beaux vers du Cid ,des Horaces,de Cinna de Pompee.et de Po lyeuc te , e t q u ' a i n s l ce fut a C o r n e i l l e lui-me*nie q u ' e l l e fu t redevable de ses progres . I I y a plus l o i n , e n e f f e t , d u s t y l e de ce grand po£te- a c e l u i de ses pre'de'cesseurs que de son s t y l e a c e l u i de v I " Pasca l ,de Bduleau, et de R a c i n e , q u i acheverent de pe r fec t ionner l a langue. Apres tant d-e . t ragedies indignes de C o r n e i l l e , on trouve de 1' S e r t o r i u s <$m& -'re'ss.emble au''"Style„ :-a^teiatir de C i n n a . E l l e eut le succes q u ' e l l e m d r i t a i t , mais ce succes r e v e i l l a encore des -ennemis • parmi l e s -quela 1' Abbe' d '.Aubignac, auteur de ' ' P r a t i q u e du Theatre', e'tait l e plus implacable . Cet homme fut longtempa pre'd. i c a t e u r ; 11 a 1 e ' tait acq u is beau-coup de cre 'di t dans les grandes maisons de • P a r i s jet a1 cause de c e l a , i l se r egarda i t l e g £ s l a t e u r en l i t te'raimre. I I nuia^xt a C o r n e i l l e et 1' a t t aqua i avec amertume. 1 'Vous e'tes po^te de thea t re , ' ' e c r i v i t - i l a C o r n e i l l e . ' 'Vous &tes saris doute le marquis de Mas car i l l e , q u i p i l l e t o u j o u r s , q u i rac ine t o u j o u r s , q a i par le tou jours ,e t ne d i t jamais r i e n o" -q u i v a i l l e ' . Dans ces torments d ' i n j ures , d ' Aubignac fu t second.e/ par les mauvais aute-urs. De t e l l e s accusat ions furent trop p o u r V o l t a i r e . i l -courut a l a de'fence de C o r n e i l l e . ' ' J 1 e p a r g n e a l a d e l i c a t e s s e des honnetes gens d i t - i l , ' ' et a des yenx accoutume's a ne l i r e que ce q u i peut i n s t r u i r e et p l a i r e , t o u t e s ces pe r sonna l i t e s , t ou t e s cea c a l o m £ a ! s , q u e repandirentJce grand homme cea f a l s eu r s de brochure,e t de f e u i l l e s , q u i deshonorent l a na t ion , e t 'que l 'appaH. du plus l e ' g e r e t du plus v i l - g a i n engage, encore 3 plus que 1' envie , a l e u r p a y s ! ' R i e n ne peut s b s c u r c i r - l a g l o i r e de C o r n e i l l e , bienqu' e l l e s o i t l a seule chose q u i l u i restart .Les hommes de tous l e s temps et de toutes l e s na t ions , touj ours- jus.tes,a s l a f i n , ne juge l ea grands hommes que par leura bona ouvrages,et non par leurs mauvais. 1 P. L e t t r e -eitee, P. 178, Moland X X X I I . 2 P. Ib id ;Remarques sur s e r t o r i u s . 3. I b i d . •'• C ' e s t a i n s i , p a r ses oeuvres immorte l les , que 'Racine a triomphe /des- in jus tes c r i t i q u e s de Mme.de SeVigne^d.es farces de Subl igny, •et des meprlsaiDles de gouts de Vise ' . C ' e s t a i n s l , que mo l i e r e ,pa r ses v ra i e s come'dies, s out lend ra ce genre dont i l e'tait l e penre,quoia ue ses pieces ne soient pas su iv i e s comme a u t r e f o i s . oar l a f o u l e . C 'es t a l n s i , auss i ,que les.ope'ras de Eu inau l t feront toujours le's d e l i c e s de quelques-uns q u i sont sens ib les a 1'harmonie de l a poes l e , a l a v e r i t e ' d ' e x p r e s s i o n , et a la- nature elle-meme, malgre'HBoileau • et ses coups de fouet . •'• ' V o l t a i r e lamente l e f a i t qu 'on j oua i t rarement les chefs-d 'oeuvre de C o r n e i l l e . i l en donne deux r a i s oris, dont l a premiere est que l a na t ion f ranca ise changeait avec le temps .El le n 'e ' t a i t pas ce q u ' e l l e e'tait quand on joua i t des Horaces et C i n n a . ' ' L e s premiers de I ' e ' t a t ] ' nous i n f o r m e - t - i l , ' ' s o i t dans 1' e'pe'e, s o i t dans l a r o b e , s o i t dans 1 ' e g l i s e . se fa is a lent .un honneur, ains 1 que l e senat de Rome,d' a s s i s t e r a un N 1 spectacle oir 1'on t r o u v a i t une i n s t r u c t i o n et un p l a i s i r s i nobles . ' 'Les audi teurs de C o r n e i l l e , d' aoord, furent un Goods', ou un C a r d i n a l de R i t z ; uri due de l a Rochefoucauld, ou des eveques, tous gens de l e t t r e s ; aus s i b i en ^ue l es messieurs de 1' Acadeumle. On a s s i s t a i t a ses representa t ions pour apprendre 1'eloquence ou I ' a r t de b ien prono.ncer. Le theatre fut l e u r ecolz Plus t a rd , au c o n t r a i r e , ces spectateurs n' e ta len t que deihjeunes- gens et des'jeunes femmes.La seconde r a i s o n est q u ' i l se trouve rarement des / t celled ^  de acteurs dignes de representer l e s tragedles• commeAHorace eWOinna.On n'encouragea.it pas assez cet te prof e s s i o n , q u i demande a, l a f o i s , d e 1 ' e s p r i t , d e 1 'Educat ion, et' une .grande connaissance de l a langue, outre tous l e s t a l e n t s ex te r i eu r s de 1 art , .orat o i r e . Quand. 11 se t r o u v « 4 d e s a r t i s t e s q u i • pbwjOrtmt r e u n i r tous. ces meri t es, a l o r s nous verrons jouer,de nouveau, ces pieces de C o r n e i l l e dans toute l eu r grandeur. Gependant, 1 ' 'admiration pour ce rare ge'nieane devrai-t pas emp^cher un commentateur de su ivre le devo i r q u ' i l se pres c r i t , ce q u i est dans ce cas, d e marouer avec autant de -franchise que d ' impart i a l i t e ' , ': . ... •;, toutes les fautes au s s i b i en que toutes les beau tes .La c r i t i q u e s 'exerce I. P . 180, Poland XXXII : Re marques sur S e r t o r i u s . 3 8 I sur 1'ouvrage et non sur l a pe r sonne .E l l e ne d o i t menager aucun defaut s i e l l e veut 'etre u t i l e au p u b l i c . On ne do i t pas se passionner pour un nom, C 'es t I 'ouvrage q u i i n t e r e s se ra l a poste'rite ' . Par consequents tout | • i e s p r i t de p a r t i d o i t c ^ . d t ^ o au d e s i r de s ' i n s t r u i r e . 1 ' C ' e s t pour l e s j auteurs et pour les l e c t e u r s , ' ' d . i t - V o l t a i r e , ' '.Quiconque ne conna.it pas > l es defauts est incapable de connai t re l e s beautes;et je re'pe'te que l a < v e r i t e est preferable a C o r n e i l l e ^ q u ! i l ne faut pas tromper l e s~v ivan t s par respect pour l e s morts.Je ne suis pas meme retenu par l a c r a l n t e de me v o i r soupconne" de sen t i r . un p l a i s i r . secre t a robals-ser un grand homme,dans l a vaine i d l e - de m'egaler a l u i en 1 ' a v i l i s s a n t . Je me c ro i s trop au-dessous de l u i . J e dira^seulement l e i que je p a r l e r a i s avec plus |i d i l i a rd i e s se et de force s i je ne m'e'tals pas exerts e' quelquef ois dans ', I ' a r t de C o r n e i l l e . J ' a i d i t ma pense'e avec 1 'honnete l i b e r t y dont j ' a i :' f a i t p ro fe s s ion toute ma v i e , e t je sens s i vivement ce que le p^re du theatre a de subl ime,qu ' i l -m' est permis- plus au ' a personne de montrer en j • " I " * , quo! i l n ' e s t pas i m i t a b l e . i On v o l t , suivant- cet expose' de V o l t a i r e , que C o r n e i l l e est | t rop grand par l e s b e l l e s scenes du Cid,d<? Cinna,des Horaces at de j|s Pompee,pour qu 'on puisse l e ratbaisser en d l san t l a verite". Sa me mo i r e est \ r espec tab le , mais l a v e r i t e ' 1 ' est encore davan tage .Vol t a i r e a f a i t ce comment a i r e pr inclpalement pour i n s t r u i r e des jeunes e'er i v a i n s , dont l a p lupar t ava i t vou lu i m i t e r C o r n e i l l e . ' ' On d i r a , ' ' r e ' p e t e - t - i l , ' ' que ce t te c r i t i a u e est du re j j e dois et je veux l a p u b l i e r , parce que je deteste l e v " 2 'l mauvais autant que j ' i d o l a t r e l e bon. 1 1 " V o l t a i r e c r o i t qu i l nky a pas o.e .grand As A sur l e the'atre sans de grand es p a s s i o n s , q u i fas sent p l eu re r l e c r i m i n e l lu i -me me. 'En J c e c i cons i s te l a v r a l e trag-^dle. A r i s t o t e ava i t b ien r a i s o n , et 11 connai-s s a l t l e coeur humain, quand i l indique que l e simple chatiment d ' un ; coupable ne uouvait e^trelun sujet propre au t h e a t r e . V o l t a i r e a cet te MOM€ I i  op in ion quanl i l d i t : : ' ' P a r t out ou i l n ' y a n i c r a i n t e , n i esperance ,n i I P. 2 3 0 , ;.:.oland XXXII : Reraarqu.es sur S e r t o r i u s . 2 I b i d , P. 217» 39 : !.-I ' ' f combats du coeur, n l infortune's a t t endr i s saiites , i l n 'y a poin t de tragedie; De p lus , t ou te catastrophe q u i n 'es t pas t i r e e de 1 ' i n t r i g u e est un defaut • de l ' a r t , e t . n e peut emo&voir l e s p e c t a t e u r . L ' i r o n i e , au s s i , est rarement employee dans l a t r age ' d i e .E l l e est un defaut c a p i t a l . En depl t de ces c o n s e i l s j l e coeur veui? e t re emiujet quand on ne l e t rouble pas, on manque a l a p r e m i e r e . l o i de l a trage'die. Le Sophon&sbe de Maire t ava i t un merite tres nouveau en France. Gig,st d ' e t r e ^ cr . i t dans l e s regies du thea t re .Les t r o ^ unite's, c e l u i de l i e u , d e temps, et d ' a c t i o n , y sont parf aitement observers, On regarda, a l o r s , k a i r e t comme pere-de l a scene f r anca i se .Ma i s qu'est-.ce que l a re'gu-l a r i t e ' sans forced sans e'loque nee,sans grace, ou sans de'cenceiEon e s p r i t c o n s i s t a i t en jeux de mots, et en pointes ;tou& e t a i t hors de l a nature. Les v e r i t a b l e s routes du coeur e ta ien t ignore^es.La r a i s o n e t a i t que per-s o n n e l ' a v a i t pas encore.su p a r l e r comme i l faut dans aucun diseouyg.'* p u b l i c . Selon V o l t a i r e , 1 ' L e s e x c e l l e n t s ouvrages de In imi t ab le Racine 2 n ' ava ien t pas encore p a r u . ' ' L e mediocre est admire done,seulement dans un- temps d ' ignarance; l e bon est tout au plus approve' dans un temps e 'claire ' . EientOt le p u b l i c devint las de pieces q u i Tou la ien t sur une p o l i t i q u e f r o i d e , o u mele'e de raisonnements sur 1'amour, et de compl i -ments amoureux, sans aucune pass ion v e r i t a b l e . M a l r e t ava i t 1' a r t de t e n i r In i. t: l e s e s p r i t s en s uspens, pour tant je t l ' i n t e ' r e V t est l 'ame d'une p iece ; car , ' ' t o u t manque quand 1 ' i n t e r e t manque. ' ' K a i r e t ava i t accompli beaucoup, done,dans l e temps g r o s s i e r ou i l e ' e r i va i t . De t e l l e s pieces subs i s te ren t • jusqu 'a ce que le gout du p u b l i c fut forme. On a d i t quelquef ois que C o r n e i l l e ne chercha i>fc pas a f a i r e de beaux ve rs , et que l a grandeur des sentiments 1 'occupai t t rop , i'oui: fc:te«~, -en Mais que Ique chose^'e'trastge, I I n 'y a pas de grandeur dans aucune de ses dernieres pieces^et quant aux v e r s , i l faut les f a i r e i e x c e l l e n t s on'nefse me l e r ' d ' e'er i r e . C inna n ' a pee passe' a l a postehcite': a i$ ' a cause de ses- beaux vers .L'SL gran,cL me'rlte de C o r n e i l l e est d ' a v o i r I P . 241, Roland, 32 :R. sur Sophonisbe. 2 P-263,m.>iEEII JR'.sur Otiion. 3 l b i d 40 exprime' ne tree b e l i e s pense'es en vers cor rec ts et harmonieux clans ses premieres pieces.Ma i s avec l ' age I I t r a v a i l l a ' I t t rop v i t e . Auss i e ' t a i t - i l epuise'. La-durete ' et l a secheresse dans 1 'express ion sont communeinent l e dest i n de l a v i e i l l e s s e . I I a r r i v e a lo rs a notre es prithee q u i a r r i v e ax nos f Ibres-.Plaignons done, l e t r l s t e -e'tat,de' C o r n e i l l e , q u i ne repondait pas i. son mer i t e ,e t q u i le f o r c a i t a t r a v a i l l e r , malgre' ses f a i b l e s s e s . Mais Racine,dans l a force de £ g e ? ne' avec un coeur naturelle-ment tend re , et un e s p r i t f l e x i b l e , outre une ore i l l e harmonle use, donna a l a langue franca i se un char me q u ' e l l e n ' a v a i t pas eu jusqu 1 a l o r s . Jamais l e s nuances des pass ions ne furent exprimees avec un c o l o r i s plus na tu re l et plus v r a i . Jamais on ne f i t cle vers plus cou lan t s , e t en meme • temps p lus exacts . I I ne faut pas s'*et ohner, done, s i le* s t y l e de C o r n e i l l e , devenu Joien plus -incorrect.,, et plus raboteux, clans ses d e m i s e s p ieces , r ebu ta i t l e s e s p r i t s que Racine enchanta i t . Personne avant Racine n ' a v a i t a i n s i exprime' ces sentiments q u ' on- retrouve dans tous les l i v r e s d ' amour, et dont le seu l me'rite cons i s t dans l e choix des mots. La p o l i t e s s e de l a cour de Louis X L / , 1' agrement de l a langue f e a n p a i s e , l a douceur de l a v e r s i f i c a t i o n l a p lus nature l i e , l e sentiment l e p lus tendre , tout se retrouve dans les vers cle Racine..11 n ' y a pas de maximes. generales que le sentiment reprouve. #lc;f ^ p •,, c.i,t-.._ que Racine tombe longtemps jet q uand i l se r e l eVe , c ' co t toujours avec une e'le'ganceVussi hoble que s imple , et toujours avec l e mot \-propre et des f i gu re s .j ust.es et nat u r e l l e s . ' ' Le grand e meri te , 1 ' e xp l i oue V o l t a i r e , ' ' c o n s i s t e a r e p r i s e n t e r les hommes et les choses comme e l l e s sont clans l a nature et dans l a b e l l e nature .Raphael re 'ussi t a u s s i b len a I peindre l e s graces que. l e s f u r i e s ^ ' T outL-S- les sympt Sines d ' amour, l e s f l a t t e r i e s , les emporte-m e n t s , e t c , sont l e part age des a mantes. Presque toutes l e s a mantes de Racine e t a i en t ces sentiments de tenderesse,.de j a l ous i e , de co lo re , et de f ureur.TanfQt e l l e s sont souraises et tantfBt de'ses.pe're'es, mais o&&s-ttJS.?1»<2>t l a c i r cons t ance , c 1 e s t toujours par une e legance.cont inue q u i charme 1 -P* 278,Roland XMXII ".Reaiarc ues sur Beren ice . 41 1' o r e i l l e et 1' e s p r i t . A cause de c e l a , c ' e s t avec r a i s o n au 'on a nomine' Racine le poete des femmes,et ' ' l e plus pa r f a i t ; - de tous nos p o e t e s . ' ' La v i c t o i r e ne demeura pas a" Racine parce q u ' i l e t a i t l e plus jeune,mais parce q u' i l e ' c r i v i t des pieces incomparablement mei l l eu res que c e l l e s de C o r n e i l l e . Son gout epure", son e s p r i t f l e x i b l e , sa d i c t i o n toujours elegant^ son s t y l e toujours c ha t i e ' et toujours c ha r mant •:., -e t a ie nt prop res a toutes les matie r e s j t and i s cue C o r n e i l l e ne pouvait gu-ere t r s , i t e r heureusement que des sujets conforraes au caracte're de son genie.-• Apre's Surena, Corne i l l e renonca au t h e i t r e , auquel i l eut du renoncer plus toYxLl fut teraoin des success me r i te 's de- son i l l u s t r e r i v a l , m a i s i l - a v a i t l a . conso la t ion de v o i r representer ses anciennes pieces avec des applaudissements toujours nouveaux.Corne i l le ava i t e c r i t tr?e. inegalement, c ' est v r a l , raais oh ' l e voitr toujours dans ses me i l l eu res p ieces , et souvent dans ses mauvaises, attache' a l a s o l i d i t e ' d u raisonnement, a l a force et a l a profondeur des ' idees ,presque toujours plus odcupe de d i s s e n t e r que de toucher . 11 est p l e l n de ressources jusque dans les sujets les plus ingra t s ;mais ce sont deg/ressources souvent peu t rag iques . I I a ^ c h o i s l qZ^-uis^'v.. ses sujets depuis Oedipe. I I a invente des i n t r i g u e s , mais p e t i t e s , e t toujours sans c ha l e u r et sans. v i e . I I s 1 est f a i t un mauvais s t y l e pour avoir- t rava i l l e ' t rop rapidement, et a cherche'.a se tromper l u i - ' mime sur ses dern ieres pieces .Peu t -e t re v o u l a i t - i l j ou te r contre Racine, dont i l a d t T s e n t i r l a p rodig ieuse superioafibe' dans I 1 ar t de rendre l es passions n o b l e s , t r a g i c u e s , e t en mSme temps in t s re s san tes . " ' termine , - j» •„•- - i ;AIng i ( 0 V o l t a i r e ses c r i t i a u e s sur le t h i St re de : C o r n e i l l e . i l a re marque" toufe>.«? ses de'fauts,et pour l a p lupa r t , i l l ' a f a i t ; p e t i t seulement quand. I I est en concurrence avec Kac lne .&a i s V o l t a i r e conteste qu 'un commentaire n ' es t pas un pane'gyriq ue, mais un examen de l a ve r i t e ' ; e t q u i ne s;-!it pas re^prouver lep> mauvais n ' es t - pas digne de s e n t i r le boh; que' ce n ' e s t n i pour C o r n e i l l e n i pour Racine qu 'on e c r i t : c ' est pour 1 ' a r t . F i n i s s o n s nos re maapq.se a par respect pour l u i , d o n e ; ' ' s o n grand I P. 297, Poland XXXII :Remarques sur P u l c h e r i e . 42 me'rite est d ' a v o i r trouve' l a France agres te s g ro s s i e r e , ignorante, sans e s p r i t , sans goi j t ,vers le tempe du Cid,.et de 1 ' a v o i r change"; oar X ' e s p r i t q u i regne au theatre est 1'image f i d d l e de 1 ' e sp r i t d 1une nat ion.Hon seulement or, do i t a .Cornei l le l a trage'die, l a comeclie, mais on l u i d o i t I l 1 a r t .de penser. 1 ' Ge sont l e s v r a i s mots de V o l t a i r e lul -m§me. Hous par lons , ma intenant , dans quelques pages su ivantes , sur l a trage'die, se lon les opinions de V o l t a i r e . B i l e est un spectacle de te r re ur et de p i t le% f a i t pour inte ' resser avant tout , mais au s s i un peu pour f a i r e re ' f le 'chir I 1 homme sur 1' affreuse misere de sa c o n d i t i o n , et sur -£ous l e s crimes et malheurs q u i sont 1' immense ha sard ou i l est j e t e l La trage'die d o i t f a i r e aimer l a v e r t u , i n s p i r e r l ' h o r r e u r du f anat isme, et de l a perse'cut i on ;e t i^it a c c r o i t r e 1'amour du b ien p u b l i c . Dans presque tous les e c r i t s de V o l t a i r e on peut t rouver cet te idee d' humani.te"" q u i d o i t e t re l e premier • caractl-re d'.'un e t re pensant. II a un de 's i r pour l e bonheur des hommes,une haine contre l ' h o r r e u r de 1 ' I n j u s t i c e , et de 1 ' .oppression de son temps. I I i n s p i r e part out l ' h o r r e u r contre l e s empo-rtements de l a r e b e l l i o n , et contre J>a pe r secu t ion et l e f anat isme. 1 ' L a r e l i g i o n d 1 un barbare consi-ste a off r i r OPX #ieux ;. l e sang de ses ennemis^ ' ' 2 s ' e e r i e - t - i l j ' U n Chre t i en mal i n s t r u i t n ' e s t souvent plus j u s t e . 1 1 La peinture des moeurs es t ,done ,un des p lus grands secrets de 1' a r t . I I faut i n s p i r e r l a ve r tu . La morale et l a f e l i c i t e 7 public! ue5 doivent e tre 1 'objet de chaoue piece tragique.-Le seul but n ' e s t pas seulementdoccuper pendant une heure, ou p l u s , l e l o i s i r des speotateurs; et d ' a r r a c h e r avec l e secours d ' une a c t r l c e des larmes fe*»©$>. oubli^eslfqp^j mais c ' e s t i n s p i r e r autarit qu ' on l e peut, l e respect pour l e s l o i s , p o u r l a c l i a r l t e ' u n i v e r s e l l e , pour 1' humanite' en g l n e r a l j e t pour l a tole'rance en tout genre. II n^ou pas de souvera in a q u i l a t e r re en t i e re n ' applauditcut I P. 302, ^oland ;HCXII ; Re marques sur Surena. 2 P . ° 0 g , ^ i a l et D e n i s e : A l z i r e , d i s c o u r s p r e l i m i n a i r e . i 43 'avec t ranspor t , s i l ' o n l u i entendci t d i r e ; I ' 'Je pense en c i t oyen , 3 ' agia en empereur; Je hais le f anat ique et l e persecuteur . ' ' V o l t a i r e c r o i t qu" i l faut a b o l i r l e s l o i s elles-saemaes au nom d6^*3ustice. La trage'die doib'-.avant tout p a r l e r au coeur.Dans les c-hef a-d ' oe uvre i l faut donner la, preference a ceux q u i par lent au coeur sur ceux q u i ne par lent qu ' a I 1 e sp r i t .Des scenes q u i sont b ien r a i s onneea , f orternent pensees,et ma jes t ueusement e'er it© , peuvent s ' a t t i r e " une espece de vene'rat i on , oiais c ' e s t un sentiment seulement q u i -passe A pa . v i t e et l a i s s e I'ame t r anqu i l l e . j j r e l s morceaux. ont a - l a beaut e. l a plus grande, et S«mt d ' un genre que l es anciens n ' ont pas connu&mais ce n ' e s t pas assez. ' ' I f faut plus que de l a beautej ' e c r i t V o l t a i r e , ' ' II faut se rendre maitre du coeur par degre's, 1' emouvoir, le d e c h i r e r , e t jo indre a! cet te magle les regies de l a poe'sie, et toutes c e l l e s du theatre q u i sont presoue sans nombre. . -, V o l t a i r e aff irme de 1' amour, 0 u 1 11 l i e -do i t degeiierefnl J . . • - ^ t r e en g a l a n t e r i e , n i en debauche ;q u' I I d o l t ^ l e noe"d necessaire de l a p i ece ; mais "pas amene' .par force 'pour r e m p l i r ' 1 l e v ide d.e vos t ragedies q u i sont toutes longues, une pass ion veri tablement t rag ique et retardee 3 comme une f a l b l e s s e et combat tue par des remordsI 'Au con t ra I re , 1' amour d o i t conduire aux malheurs- de 1' human! te', et f a i r* v o i r combien i l est dangeaeux,et que l a v e r t u en peut t r i o m p h e r . i l d i t ; ' 'On est assez sur de re us s i r quand on pa r l e aux passions des gens plus qu ' a leurs r a l sons . 4 On veut de l 1 amour, que l a ue bon Chre t i en q u ' i l s o i t ! ' La donnee de Z a i r e , c ' e s t -1' amour l a l u t t e chez Za i re e n t r e - l a pass ion et l e d e v o i r . L ' amour rdgne, malgre' tout , constoarmiugnt dans l a tragecile. La f emme, t r a h i r a - t - e l l e par amo.ur sa naissance et sa r e l i g i o n t V o i l a l a ques t ion posee par V o l t a i r e . A l n s i r e s t e - i l encore u-i r i l s ' c ip le de Racine par l a maniere dont i l a t r a i t e f 1'amour dans sa I Les G-uebres, Act V, scene V I . 2' P. 184 V i a l et -^enise :Les ' 1-uebre . I P.324,Moland I I :D iacour s de l a Traced i e . 4 ; . - ; • , „ f . r -. . . - .. •-• « a eo i/ena.sQpP t • 44 p i e c e e t p a r l a u u n i e r e don:, i l p r e s c u t e c ? s p e r so ina_ e s , 0 ' e s I I ' p . u o u r q u i e s t l a b s° de s_. I - , - r" i e , - ' e at I ' t m o u r q u i pos socle 2 c ' i r e s ^ a , o u 1 e l l e se s o i u f a x t e c h r e t i e n n e ; ' 1 J e ii9 v o l s a u ' Orosmane , e t mom "she e n i v r e e 3e r e a i p l i t d u b o n h e u r de s ' en v o i r a d o r e ' e l ' Oopend_.n l V o l t e i r e a v a i l '"t i s on nuand i l e ' e r i v i o I V i r e . C e t t e t^dge'd i e f u c l a s e u l e p i e c e ' . n g l a - q u e l l e 1 1 s ' e ' l u i t I a i_.ee* slle'% a t o u t e la s e n s i b i l i b e ' e s o n o o e u ^ C ' e . G 1 ' a u o u r _' eoap p u r t e l p o ' o n l e co . i p r e a a i t a l o r s , ^ b t o l ^ ue o l ba i r e , s a n s d o u b e , l e co . i . r c n a i l l u i - aA i q , i=-t "''out 1 « c o e m " o l i c . i l b t t l ^ e b i e n l o l p o u ^ l a b e l l e m...e p - Ch.*>Gelet. V o i l a p o u m u o i Z a i r e e e l uno pierce l . r ' ' ' l i e uao e l i p a l h & ^ q u e pat- l e s u j e b e l t-ar l e ; i ^ r . o i p . ^ s j p a i 1 l a c o u l e u r ge'ne'^ale de r o u e'es se i n , c t p a r l e u^ ' l anqe doc . n c u " 1 . l r - g p_ r b i c u l i c i r e s . I l l e e s t t f i a c i n i e i m e d l a f o i s pa 1 " Ir- o c i n o u ^ e p ' <r_ l i n e e r e lOir- c 4FD1 l a t r i e ma o_, a u ie, c - ^ t u i n c be/.horxle d ' a l l u r e ^ • bon. b i l e e s t b i e n f r a i c a i s e > u r e sue e t avanb <_oul_3ebuo p i o e o a apduj - l : o u j o u r £ l e i s^ec c a u Q u r s [1 oii3_ i e , c t q u e l n u e e e b r t n y e r s ; e t 1 0 l e _ A . i a l - i i g e t i . - v . r s o n t a o c u e i l l i une t r a d u c ' o i o n •de Z a i r e . 0 ' e s t d a n s s o n t h e a t r e c o m i q u e que - l 1 i m p u i s s a n c e p a y e . h o i 0 -g i n u e do V o l t e i r e , e t s o n I m p e l s s a u c e a ' r c ' o r deo r o c v x v a n b s e C l a t e - i b l e U I U F . Sans d o u t e e ' e n . na^oc a u ' i l e s t d e n s 1^ t h e a t r e c o m i a u e r u e l e s r u u l i t e s d u ? r e a t e ui - 1 , ou d 1 ob . e ^ v a t c u r s o n t l e f o n d de s o n a r l . ai ' - -v o l i o i r e a l o u c h e ' a t o u t e s l e s <*randes icle'es suns l e s ' p p r o l o n d i r . i l n ' e ' t n i t r a g c a p a b l e dc r l e'e acljemf- nb , I I Taut nuc l e s q^and n a r t i s t e s a i e n l 1 1 •i l a f a c u l t e ' d e s o r t ir^'eux. vn&ndS. e t 1-' 00 m a i-^sa occ - 1 1 _J ouiuie,; c I on no p e u t 1 I 1 ' a c q u e ' - f i r q u ' e n o b s e r v a n t l e s a u t r e s a v e c p a r l i a l j - u e ^ a t d » ' . achoment , c&- ] o u i e s t une c h o s e b r e s d i f f i c i l e ,1\ vy\a.nf.ue K\_&\tocv<rc c a b l e o " n _ _ ± b x l x . e V I ' M J . . J 1, n i j i pgb l a p _ t i ' - - / : o a r un T r e ^ 0 - t non c ^ l l e <">'.m o p i c u r i o n c> _^_r- u a c r a I xq ue. J ' a s l c e t t e p u i s s a n c e d<- § 1 0 C V J e h e r A u i a tou jour*- ia-a ue*" aN ^ o l ca x r e , c o i l c o „ . n x - a s e r - , i c x l "Oi. >e p-> > be ;?u o ' ^o , p o u r c~ 1 > <-, u ' j_l n ' . ! l o u c h e ' ' l e f o n d de cfieYa> .' •.: • :• •• » Les comedies de V o l t a i r e sont comae ses t ragedies .On peut v o i r de p e t i t e s nouvel les sent imentales , mais i l n ' y a pas de psychologie , nu l i e peinture des ca rac te res , e t peu d ' o b s e r v a t i o n . Ce sont de j o l i e s pe t i t e s h i s t o i r s, malgre"\sa content ion o ue' ' l a bonne com.eci.Ie est l a pe in ture oanLante des I r i d i c u l e s d'une nat ion! ' 1 Ma i s V o l t a i r e a le genie dekcuiiosite ' ; i l est un bon I i i s t o r i e n ; i l a un genie de coque t t e r i e ; i l est un bon conteur et un e p i s t o l i e r des plus airaables.Bt i l est extraordinairement cornedien.II 1 ' e s t dans sa v i e dont tant d 1 episodes se decoupent comme des scenes de ' come'd^e. On l e v o l t dans ses prooe'de's de polemique,dans ses i n t r i g u e s , dans ses personnages qu i l adopte pour amuser' ses correspondents, ou surprendre l e p u b l i c ; e t dans son- perpetu&l d e s i r d 'ocauper l a ga le ' r i e . V o l t a i r e veut v o i r e'tendre l e champ des suje ts , et e x p l o r e r ' 1' h l s b o i r e des pays. I L veut qu) on fasse v o i r sur la- scene quelques p a r t i e s de 1 ' h i s t o i r e f r anca i se . Cette nouveaute' pou r r a i t e t re l a source d ' un genre de trageci i e , q u i e t a i t • inconnu j usq u' a l o r s , et dont on ava i t fee so i n . I I faut\apprendre qu^ une boiii'.? trage'die n est t res propre a e tre un bon hist-orien,.parce que c e l u i q u i s a l t peindre l a nature humaine clans ! une piece de theatre,peiiit l a peindre encore mieux dans 1 ' h i s t o i r e . L e s physique n ' e s t pas a neglige?. ; Le vers est l a p r i n c i p a l s beaute' de l a trage'die q u i ne doit-j pas e t re e 'cri te en"prose. I I f aufcd4.1 harmonie a tous l e s peuples d.e l a t e r re . C o r n e i l l e et R a c i n e , l e s grands mal t r e s , ont employe" l a rime,done, \ pourquoi veut-on o u v r i r un autre moy.en pour e c r i r e ? ' ' D ' o u v l e n t que Racine se f a i t l i r e avec tant d.e p l a i s i r X ' ' demand e V o l t a i r e . ' ' D1 ou v i e n t q u ' i l arrache des larmes?C'es t que l e s vers s o n i o n s Joe mot comprend tout , sent iment, ver i t e ' , decence, nat u r e l , purete, nob lesse , fo rce , harmonie, e'l^gance, ide'es prof ond.es, idees f ines , sur tou t Idees c l a i r e s , images t ouchantes, ima^esj 2 t e r r i b l e s , e t toujours placees a propos'. ' Sana ce merite I 'Sn^ ide et 1'Bo-mere se ra ien t l n s i p i d . e s . I l est barbare donc.de v o u l o i r £ t e r a l a poes ie , ce q u i l a d i s t i ngue du d i s c ours o r d i n a i r e . 1 'Les poetes a u l ont tout 2. P . 5 9 5 , Roland X X X I I : S i n g u l a r i t e s de l a ' l a n g u e f r a n c a i s e . . 46 invented excepts ' l a poe'sie ont invent e' les -Enters et s ' e n sont mooue'a l e s . premiers . La poe'sie est l a destinee de 1 ' e sp r i t dans toutes Les nation> Les poetes . 'furent-Les ^premiers enf ants du genie, et l e s premiers mal t res de 1'eloquence, Suivez Racine par exemple.C'est l u i q u i est toujours e legant , touj ours co r r ec t , et toujours v r a i . I l jp<a_e plus l o i n que l e s G-recs dans 1' i n t e l l i g e n c e des passions, et porte l a douce harmonie de l a poe'sie au plus haut point ou e l l e - pulsse pa rven i r . Dans ce genre Racine a ens eigne' a* l a na t i on f ranca i se a penser, a s e n t i r , et a s' exprimer. A 1' e'gard des unites ,~Vp I t a i r e p u b l l a en 1731? un d i s c ours sur l a trage'die, adresse' a Bol ingbroke . Dans ce d i s c ours i l combat les . contre LaMotte t ragedies en prose et de'fend les t r o i s un i t d s^u l v o u l a i t a v o i r des t ragedies en prose- L 1 e s p r i t humain ne peut pas embrasser ptasleties- objets a l a f o i s . Plus leurs evenements e lo ignent 1' i n t e r e l . On n'obeXt qu*'aux l o i s de l a nature en sulvant l a a l o l i i e 1'.act i o n . Par l a meme r a i s o n 1' unitej de. l i e u est - e s s e n t i e l l e . i l faut requ i re - l e l i e u de l a scene a imp espace -j '•J • ' ' - ' i l imitsU-ne seule a c t i o n ne peut. pas*passer dans p lus i eu r s l i e u x a. l a -f o i s . j .• L 1 'Unite ' 'de temps se j o i n t naturellement et heureusement a des deux l o i s . ; S i l e poete f a i t durer 1 ' a c t i o n quelques jours , i l d o i t rend re comp^e de 3'fisir ce o ui^ passe^-ai pendant ie temps de sa r ep resen ta t ion . 'Ces l o i s observeesj: d i t V o l t a i r e , 1 1 non seulement servent a e'earter des defauts , mais e l l e s ;• amenent de v r a l e s beautes.de meme cue l e s regies de l a b e l l e - a r c h i t e c t u r e , ; exacteraent s u i v i e s , composent necessairement un bailment q u i p l a i t a l a • . 1 1 v u § . ' ' A v e c 1 'unite ' d ' a c t i o n , d e temps et de l i e u , i l est b ien d i f f i c i l e ou' -une piece ne s o i t pas s i m p l e . V o i l a le merite de toutes l e s pieces de ' ... Racine. -V o l t a i r e v o u l a i t t r anspor te r sur l a scene f-rancaise c e r t a i n ^ beaute's du theatre a n g l a i s . Sa connaissance de Shakespeare, e t c e l l e du 1 . . • • . . - • i theatre ang la i s 1'ont i n s p i r e ' b i en l ibrement . p' abord 11 s ' a g l t de q u e l - I . I P .306,Roland I I :Discours sur l a t rage 'die . { 2 P .547,^oland XIV slies -eaux A r t s . • i •• '. 47 • " ques effete de mise en scene, ensui te du d e s i r , e't du gout de utettre,de plus en p lu s , tous les -evenements sous les yeux du l e c t e u r . I I a une ten-da-nce .a " augmenter le nombre des peraonnages, et aus s i a* ' les f a i r e A para i t re- quand i l s doivent v e n i r , et de p a r l e r correclement q uand l i s doivent p a r l e r . La f a ute de f a i r e d i r e ce q u i a r r i v e , pa r un acteur q u i p a r l a i t s 'eul,et q u i e t a i t venu sur l a scene sans r a i s o n , e'tait t res commune sur l e s the St res g'recs et l a t i n s . V o l t a i r e ne v o u l a i t un theatre vide.. I l de ' s i r a i t une i n t r i g u e aus s i vra isemblable o: u' a t tachante, mais en meme temps, elegante et propre a chaque caractere qu 1 on repre'sente. Amenez sur le theatre] 1 d. i t - i l , ' 'des personnages ne'cessaires , q u i a ient des ra laons de se oar ler joue je les v o i g a g i r et d i a loeue r ; ainon vous etes dans I 'enfance de I ' a r t . ' C e sont-let des condi t ions qu 'on -exige d.'une trage'die pour q u ' e l l e puisse passer a l a p o s t e r i t e ' a v e c 1 'approbat ion des connoisseurs . V o l t a i r e est redevable a Shake spea.re^us s i , 11 1' ad met, d ' a v o i r ose prod'uire sur le theatre des personnagea f r anca i s , et des "noms i l l u s t r e s . i l a vou lu emprunter au theatre a n g l a i s , non pas ce qu i f a i s a . i t l e grand me /rite des pieces de Shakespeare,ma i s ce q u i est plus s i m p l e . C ' e s t k' s a v o i r ufl.d"act ion poignante et t e r r i b l e , a i n s i qu" un grand spec tac le . Voyez Brutus .Remarquez le prejuge qu i a force V o l t a i r e a. deguiser sous des noma romaina une aventure connue,que Shakespeare a t ra i te 'e nature l i e orient sous des noma v e r i t a b l e s. I I n ' a paa i c i e l a r g i l e domaine tjgagique; i l a tout simplement v a r i e les s u j e t a . V o l t a i r e adme't que Shakespeare est un grand gekiie, mais 1' on peut t rouver dans auelaues pieces de ,cet' Anglais ' , l a . g r o s s i e r e W de son temps beaucoup p lus oue l e genie de 1' auteur. ' ' Je ne pretends pasj 1 a i t V o l t a i r e , ' 1 approuv.er les i r re 'gu la r i te ' s bar bares, dont • i l est r e r a p l i s ; i l est . seulement etonnant o u ' i l ne s ' en trouve pas davantage dans un compose' d ' un s i e c l e d'. ignorance, par un homme q u i ne sava i t pas l e l a t i n et q u i n eut de ma i t re que son genie, L a i s au m i l i e u de tant de fauaoes g r o s s i -1 l ' . la ! 5,Poland a ^ A I R . sur -..e'dee. 48 eres avec quel ravlssement je voyals Brut us tenant encore un poignard I t e in t du sang de Ce'sar, assembler le peuple romainl ' -* Ce •quf i 'Vol ta i re admira i t , done,dans l e theatre a n g l a i s , c ' e s t l e t e r r i b l e , et I 1 emotion t rag ique. C est l a , s u i v a n t V o l t a i r e , l a i seule supe ' r ior i te ' de ce theatre sur l e theatre f r a n c a i s ; e t v o i l i t ce q f i t ' i l e s saya i t d'e t r anspor te r sur l a scene f r anca i se . I I ne v o u l a i t pas comme Shakespeare, un tableau d ' h i s t o i r e , mais .une trage'die psychologique, digne de C o r n e i l l e et de Racine jmais epure"e,a l a f o i s , d ' ' l n s i p i d e s -amours 'et de monotones c o n v e r s a t i o n s . i l l a v o u l a i t plus mouvementee et toute pat het iq ue,t out en res tant dans les r e g i e s . C e t a i t , p o u r a i n s i d i r e , c o r r i g e r Shakespeare ax l a f o i s par C o r n e i l l e , e';. ce de rn i e r par Shakespeare. Halheureusement V o l t a i r e iiia emprunte' a Shakespeare que des moyens pure me nt exte 'r ie urs. 11 ne s ' es t pas apercu q u ' i l de-l a i s s a i t et appauvr i s sa l t l a psycho!ogle de Corne i l l e .Combien V o l t a i r e eut e'te e'tonne, s i l ' o n l u i ava i t -mont re" que l e barbare Shakespeare couchalfe sous des r e a l i t d s , p a r f o i s un peu t rop crues,dans ses peintfres, l a science la- p lus 'penetrante du coeur humain?e'n fa i san t agi±? et p a r l e r ses personnages avec l a plus v ivan te vraisemblance. Cependant V o l t a i r e admira i t Shakespeare, et t r a v a i l l a i t dans l e ' ' gou t aibglais I ' I I faut l u i pardonner, done, s' i l ne pouvai t pas penetrer , completement, les oeuvres qu' 11 veut Iml te r . I I e n v i a i t 1'emotioi-tragique q u i na i t de l a r ep resen ta t ion de Ju les Cesar, mais 11 se t roa -pa i t sur son o r i g i n e . I I ne comprenait pas que le pat he t ique des s i t u a -t i o n s n ' e s t vtaiment t e l chez Shakespeare que parce q u ' i l naxt en gene'ral du. developpement logique des pass ions . Pour V o l t a i r e , les quelques scenes q u ' i l - admira i t chez le po<ete a n g l a i s , et dont i l loue 1 ' i n t ens l t e ' d ' emotion, sont independantl du. reste d u drame. Dans . Ju l e s Cesar, ce q u ' i l van ta i t toujours , c ' e s t l a I P . 317, Poland I I : Re ma roues sur Ju les Cesar, 4 9 sedne ou Antoine expose aux yeux des Romaing le ' 1 corp.s sanglant de • I ' ' • " ' Ce'sar'. ' C' est cette scene q u ' i l a t r a d u i t e , et q u i a ete .pour a i n s i d i r e , l a - cause de sa trage'die, A i n s i a - t - i l c ru donner re element plus de pat he t ique a l a trage'die par le seu l f a i t q u ' i l a c h o i s i un sujet ou i l ne s 1 ag i t plus d'amour et de mariage,mais de grands i n t e r e t s , ou i l n ' a v a i t i n t r o d u i t n i amoureux n i amoureuse;et i l se c roya i t e t re un t res ha rd i innovateur . parce qu' 11' ' off r a i t aux yeux le corps sanglant de Ce'sar, et tout c e l a 2 en t r o i s actes . ' 'La ve 'r i te ' est que V o l t a i r e n ' a emprurite' a l a monstru-.euse trage'die angla ise ,que ce q u ' i l en pouvait raisonnableaient -irniter. Nous passons maintenant a V o l t a i r e lui-mehne,et aug '•: e 'erivains de son propre s i e c l e . 1 P.307 , i . !oland I l l f ' S u r l a trage'die de Cesar. 2 P.265 ,Faguet :Oeuvres de V o l t a i r e . 50 U N GAAYOEHLDVI! B IDji.ES. • VOLTAIRE SXPELiS D E S I D S E S I T 0 > n / 1 1 L L ^ ' 3 ; D 3 F E K S S D E L A P 0 E 3 I E E T DBS • A-"CIEWSjL1 ESPRIT DISS LOIS. D I D E R O T , C I I E R C H S U E I N D E P E J 'DA f TI ; La. 5 SALONS; L ' ENCYCLOPEDIE ; S O N T H E I T R E . ROUSSEAU, L'ESPRIT R A D I C A L ; H O . A . E D E L A N A T U R E . L ' I N F L U E N C E D E S S A L O N S . BSAOS.AECEL4IS E T S A C O L E D I E R E V E N D I C AT 1 V E . V o l t a i r e naquit au grand s i d c l e de Louis quatorze. I I a r r i v a a l a v i e l i t t e r a i r e au moment d ' une grande croisacle, des ;-modernes et p r i t p a r t i contre eux avec d e c i s i o n . I I admire Racine,-les Ahciens ,e t l e d ix - sept ieme s i e c l e . I I est 1 1 he'rit i e r de cer ta ines ide'es l i b e r a l e s , du temps de R a b e l a i s , j u s q u 1 a son propre s i e c l e , C ' e s t son ro l e de lancer aux quatre coins du raonde les pense'es fraichement\eeloses dans toutes les t e tes . I I . devient puissant ,done,parce que son developpement in terne co inc ide avec le uiouvement-des i ie 'es de l a nat i on . C'• .-. • .•..;>.• ••• ••}.;. ":. i:g:v-'-'' -_.ic:. uc A u b g o r t i r du c o l l e g e - V o l t a i r e - ' f u t devore' du desiradeu j o u i r de l a v i e , e t de pa rven i r comme e c r i v a i n . ' ' je n ' en veux pas d.'autre e'tat, d i t - i l , ' 'que c e l u i d'homme de l e t t r e s . ' 1 I I v o u l a i t v ivre^ans l e grand monde,ou 1'on s'amuse,et souper avec des gens t i t r e s et des corned l ens . Les l i b e r t i n s du Semple, tous hommes de gout 1 i t te ' raire,dev inrenfe les v r a i s educateurs de son e s p r i t , Alors des pieces s a t i r i q u e s c i r c u l e r e n t sous son n o m ; i l fut arrete", et se r e v e i l l a a l a B a s t i l l e , ou i l eut l e l o i s i r de pense r . I I f i n i t l a son Oedipe,et au s o r t i r de p r i s o n i l se f i t reeonnai t re comme le p lus grand poete tragique du temps,et comme le seu l poete epiaue de l a France, La deuxieme f o i s on mit V o l t a i r e en p r i s o n , E n f i n i l .dewC.--'.. q u i t t e r l a France et a l l e r en Angle t e r r e . Les t r o i s annees passees en ce pays £-urent une Influence c o n t r a i r e sur Vo l t a i r eNEl ie p r e c i s a .toutes les notions de'j a e l a 'Doree en l u i , V o l t a i r e a imai t in?op les l e t t r e s pour ne pas : $apercevolr q u ' i l y ava i t en Angle ter re des e e r i v a i n s re'maro uables. L ' epoque de l a Heine Anne e ' tai t f a i t e pour l u i . I P.VI,Havens S e l e c t i o n s f rom V o l ta i re - . 51 " I I decouvr i t Shakespeare,q u' i l i n t r o d u i s i t p lus t a rd en France, comme nous 1 'avons vu dans l e d e r n i e r chapitre,; l es comiques de l a Res t au ra t ion ; Wycherley et Gong-rave. C 1 est l a a u s s i , a cet te epoque,que l 1 i n e f f acable o r i g i n a l i t e " de l 1 e s p r i t angla is se d e g u i s a i t l e mieux, sous le goftt descent, et l a severe ordonnance dont les chef s-^d' oeuvres c l a s s i c ues donnaient l e modele.Ce que Dryd. en, Addis on, Pope, avaient d 'o rdre ,de me'thode/de r a i son , d ' i m i t a t i o n f i d e l e , q u i sont-4.es caracteres des oeuvres c lass iques ,encouragea - V o l t a i r e a gouter leurs q u a l l t e s ang ia i se s . I I fut frappe' du developpement de l ' a c t i v i t e " l i t t e r a i r e en Ang le t e r r e , ou i l reconnut 1'oeuvre essent i e l l e de l a r a i s o n et son arme e f f i c a c e . P a r conslq uent, d ' -une ph i losoph ie aventur^re a l a i iontaigne, tout en s a i l l i e s et en i r o n i e s , V o l t a i r e passa,en l isa-nt Bacon, Locke, C o l l i n s et Shaftesbury, a l a r e f l e x i o n systematique, aux -questions d e f i n i e s , e t aux recherch.es me'thod iques. L ' A n g l e t e r r e semblait e t re un pays ou l a 1 ine r t e de penser .en ,E ..,<•;• apparence e t a i t i l l i i a i t e ' e j e t oh routes les varie'te's de,doute et de negat ion semblaient -s'-y .rencontrer.Quand -on termlna son e x i l en 1729 ,Vol t a i r e rev i n t en France, tout p ie i n d.e ce q u ' i l y ava i t vu et y ava i t a p p r i s . En a r r i v a n t dans sa p a t r i e , s e s l e t t r e s inso len tes commence rent -a, i nd ique r un programme tout r e v o l u t i o n n a i r e . i l entra en scene hardlment. et s Implement, ma is avec une i r o n i e pe rpe tue l l e et exaspe'ranta. I I exerca le d r o i t de penser et d'e'er i r e sur toutes les choses. I I i pouv«*eit v o i r cue l a l i t t e r a t u r e f rancaise expr imal t t rop sereinement et Impart ialement l e monde et l a v i e dans l e u r commune r e a l i t e ' , sans a s p i r e r a en changer les condi t ions a c t u e l i e s . C o r n e i l l e , R a c i n e , M o l i e r e , La Fonta ine , et B o i l e a u , ses pre'-curseurs ,chacun ava i t eu sa concept ion des regies q u i devaient determiner l a conduite de 1' Individ-a, mais i l s ne pretend i r e n t pas changer l a socie'te' dans la>quel le v i v a i t l 'honnete homme.La l i t t e r a t u r e et l e s grands poetes avaient e7te' f ortement r e l l g i e u x , et 1'eloquence t rop chre-t i enne .Les sa lons , ou avaient re/gne/ les f emmes, p r i r e n t au to r i t e 7 sur l a 52 - l i t t e r a t u r e , en meme temps 1' ob l ige ant a se c l a r i f i e r en s ' -entrecroisant.-Les e c r i t s bannissaient les elements sens ib les pour les -grouper selon l e s lois-cl' (s 1 'usage ,p iutSt que se lon l a l o i p a r t i c u l i e r e de l a personna-l l t e . V o l t a i r e provoqua une l i t t e r a t u r e plus cosmopoli te , revol ts '©,-sent re . 1' au tor i te ' , et d e s t r u c t r i c e de toutes les croyances t r a d i t i o n n e l l e s . La r a i s o n , q u i au dix-sept leme s i e c l e ava i t e'te' j uge souvera lne ,dev in t , sous l a d i r e c t i o n de V o l t a i r e , j u g e u n i v e r s e l . C e s t un r a t i o n a l isme d 'un e s p r i t , q u i asp i re dans ses ouvrages, a des ve ' r i tes u n l v e r s e l l e s . L a langue ne sera p lus imanleje-?paroles a r t i s t e s s e u l s , e l l e sera i n t e l l e c t u e l l e et mondaine. Auss i a r r ivons-nous a 1 ' u n i v e r s e l d e s t r u c t i o n des t r a d i t i -ons a u t o r i t a i r e s q u i se sont succedees a t ravers des epoques d i f f erentes ' depuls Babe la i s jusq 1 a V o l t a i r e . I I faut dec ider maintenant s i l e cu l t e de l ' a n t i n u i t e ' peut subs i s t e r , A ce po in t , cependant ,Volts i r e deviant mo ins-• re 'vo lu t lonnai re et p lus e'clect ique. I I nomme encore l es anciens avec e l o g e . I I faut q u ' i l s soient s u i v l s que l e triomphe de l a r a i s o n s o i t ent i e r . On copie done l e s chefs-d 'oeuvre du d ix - s ep t ieme s i e c l e pour i m i t e r les proce 'de 'son en su i t l e s reg ies ,mais par pre j uge'. ' ' I I faut exprlmer l e v r a l p o u r ' e c r i r e nature Heme nt) ' d i t V o l t a i r e . \ On est s u r p r i s donc,de l e v o i r prenant p a r t i contre des mode i r e s apres a v o i r postule 7 b ien des changements .ka l s .Vol ta i re est cis ancien a l a f a c o n d ' un Ro i l eau , ou d 'un Fehelon. C' est un ancle n avec l a c l a r t e et les heureux r e f l e t s des l i t t e r a t u r e s modernes plus semblables a Ja F o n t a i n e . V o l t a i r e est c l a s s ique en l i t t e r a t u r e comme 1 1 est conser va teur en p o l i t i q u e . C 'es t aux formes et a l ' e x t e r i e u r des choses q u ' i l s ' a t tache . Comme a d i t Faguet, ' 'Le gout c l a s s i q u e , pour l u i , ce n ' es t pas une fo r te connalssance de 1'homme,passIon du v r a l et ardeur a le rendre, Imaginat ion energique et male, assoclant 1 'univers a l a pense'e de 1''.homme et peuplant le monde d e . grandes idees humaines, ' ' mais 1 ' ar t c l a ss ique est pour V o l t a i r e , l a c lar^te ' , 1 ' ord re , l a nettete", 1' ampleur, et l a noblesse. -Les ide'es ' -L i t t e ra i r e s et c r i t i q u e s de V o l t a i r e sont ' inte.ressantes, ne'anmoins, parce q u ' e l l e s sont s i oppose'es a 1 ' autorite", et <• .i d ' a u t r e , fo i s s i c o n s e r v a t M G e s . i l a'iflie. les anciens, mais i l faut avfoir. des r e s t r i c t ions . Dans l e chapi t re du D i c t i o n n a i r e P 'hilosophique, i n t i t u l e 7 Anciens et Hod ernes, i l ad met l a s u p e r l o r i t e ' des anciens genres, notamment dans 1 ' eloquence, mais l e s derniers s i e c l e s sont toujours plus i n s t r u l t s - que les p remiers .La pe r fec t i b i l i t e f de 1'homme est i h d e f i n i e . La r a i s o n et l a v e r l t e ' se transmetteat . ' 'Nous devons admirer ce qu i est universel lement beeut chez les" anciens, ' ' c o n s e i l l e - t - 1 1 . ' 'Nous devons : •gcoytoueteg ce a u i e t a i t beau dans l e u r langue et dans l eu r s moeurs ;mais ce.. s e r a i t s ' egare r etrangement que de l es v o u l o i r su ivre en tout a l a p i s t e . I I faut peindre avec des" couleurs v r a i e s , comme l e s anciens, mais i l ne _ I ' ' faut- pas- peindre les memes choses.De p l u s , V o l t a i r e c r i t i q u e B o i l e a u d . ' avoi r t r a h i son pays parce q u ' i l met l e s anciens au-dessus des mode meg seulement pour deveni r notable lui-meme.Sn un mot,nous devons admirer l e s anciens, mais i l ne faut pas que notre admira t ion devienne une super-s t i t i o n aveugle. I I ne faut pas f a i r e une i n j u s t i c e , a l a nature'humalne , et a no us-memes, en fermant l e s yeux aux beaute's qu i se trouvent autour de nous, pour v o i r et aimer seulement l e s ouvrages anciens quand nous ne pouvons les juger avec su re ty .Leurs pieces ont le me'rite d ' e t r e l u e s ; y et s i l e s .modernes trouvent en eux tant de fautes , i lsApeuveht t rouver beaucoup de beautes a u s s i . Done on ne d o i t pas l e s mepriser.23avantage cue Fon tene l l e a t t r l b u e aux modernes, ' ' ' d ' e t r e montes sur les epaules 2 des a n c i e n s ! ' e s t b ien re'el du cote des connaissances p rogress ives . Contre La Motte V o l t a i r e defend Komere,la t raged ie en vers et l e s t r o i s un i t es , comme nous avons d.eja yu .La k'otte savai t mal l e U-rec et ne t r a v a i l l s i t que d 'apr&s l a t r a d u c t i o n en prose de Kme-.Dacier. Ce n'e=;t pap aur anciens o u ' 1 1 en veufcjc'est a. l a poe'sie dont 11 pa r le i n comme un aveugle des couleurs . Sa theorie prouve une ^ in t e l l i gence absolue (D p. 11+ c; Paque.t •. VoITa,i rc " n l v p o ' ^ l c " u ' 1 1 r e s u l t a a n e forme c r t x f i o x - H e . ©p.-^v.ai et c.4 Pour V o l t a i r e Is goe'sie n ' - ^ i p n c ' ' , u i .....aqa bar<~are I invenbe depiiic J ? U , C O .e La o-obc veut en p a r l e r dsns l a cotnL . tr-- -Toue lee p^uule,-; dr i _ , 1 , 0 - - — ont r l l i s r l t r o i i l h ou,i ^ars. Lo reuOa.r d<=>s -W-ee sons est tres na tu re l a^  l 'hofm.e.Cn a t^ou^c' l a ^ o e . j " c_ s I-:', e. uv: -jes ; c'icz . oalc igae, e l da.is\Le Spec bate ur d ' Add i son , en Angle ter re . -ivant Ee'rod ote, 1' ' l ie boira n _r ne c ' e c r l v a i t qu 'eu Vera onez l es l^ecs , 0 u i avaient pe ls c^tte coutuma des anc ien . CJ / y p l lens , ' ' l e p .uplo l e pluc s 5_s rV l a berr; et 1 q p lus a .vano. 1 On se . p r v a i L d l 'harmonie dee vers pou" a i d e - 1L memoiro. 31 =>s >• >our e ° b l s r ..son r> ue 1^ -c premiers phi losopl ies , l e s premiers l e g i s l a t e urs, let. loaxlc tcuro do a " • e l l _ i o n s , - t l e s h i s t o r i e n s , e t a i e n t tous pontes.-De plus V o l t a i r e p l a c ° Bo i l eau et ELacine 0 ^te <"c V i r qai'-pour l c icaribe 0 l^u-.-. v e r i f i c a t i o n , parce que comme l u i i l -so-nt t radui t s dans toutes lea l a agues do 1' Europe, et I us p^ 1 ' coue ice l i t t e r a t e u r s ou monde.?! "/ I r g i l e eoa i t ne a P a r i s , V o l t a i r o c r o i t o u ' i l auraib r lu.e' can >._c Boi l eau p . Rac ine .E t s i era dpux France ie a^aienb e'tc' du temps d 'Auguste, i l s aura lent fa ib l e memo usa^e n ue / i r g i l e des •/ rs l a L, i n s . l e rime est done,necessaire aux vers f r a n c a i s ; Pour tan t ,on est ,encc de r l ona.er< a L i i.oLte. . ip^ans l e temps ou i l e c r i v a i t . I I n 'y a v a i t - p l u s de poetes- ou d ' a r t i s t e s , e t ne v a l a i b - i - l paa i 'ieux l a i s e o r l e s vera et e c r i r e en bonne, s imple , et • ra.nche prose'. L^ jiott'" Ie p e i s 3 i t ; e l ,on *. '1 Pontone l le ' 'oaib de son a v i s . l i s eurent pour eux a u s s i , Troub le t , Terasson, Duclos, e. a-iontesa uieu, q u i fuo un considerable a out ien . ?e lon 1' op in ion de V o l t a i r e , c o s homme 3 cond amua l en t l a poe'sie parce o u ' i l s n ' eta lent pas por bas, ^ 0 ne voyaienu yuLoi r d'eur. que dea gen__ q u i v e r a i f i a i e n t s a is no e so i t e ' , ' i u i eusscnl nieux f a i t de p a r l e r en prose. 0 ' e s t, ae a a. 10 i n s , V 011 a i r e ~< u i qa _>na l a ca u 10 d c e v e r s , c t f i e perdre l a p a r t i e -Ct La . otbe. ' J 'es t un ?es plus be^ux oas ~'e i ! i n f l u -ence de l ' i n d i v i c u Lms i ' e v o l a t x o n 1 L I l e r a i r e , *< clbai^e aedu is i t l e s the'ories La .otte -V passer J D T fee paradoxes a. na cousao ueaice . 1 J ' . ' ^ / ' i 1 r'-, D = . i i = ni.3'jo:; a " . , ; . 2 j . . .150:.'^ ib-oo ., -1 -d i t i -n '' 1 u ' o r " k>e Q.uant a K o n t e s q u i e ' u , l e p r l n c i p e i n t e r l e u r de l a p o e ' s i e l u i e h o h a p p e . I l l a condaninalt p a r c e q u ' i l n' e t a i t pas p o e t e et n ' e n a v a i t pas b e s o i n . I I y a t rop de comprora i s a n a l o g u e d a n s • s e s idees con- • c e r n a n t 1' a r t d ' e c r i r e . C 1 est s o u v e n t l e d e s l r de p l a i r e . Montesquieu est , ' en un s e n s , un v u l g a r i s a t e u r a l a manicure d.' un F o n t e n e l l e . M a l g r e c e l a , i l v e u t i n s t r u i r e . i l n 1aime p a s l e s beaux e s p r i t s q u i s ' a c c o r d e n t p o u r se f a i r e v a l o i r 1' un l ' a u t r e ^ e t 11 se mocjue d e s f a l seurs d ' e l o g u e s e t i d e s r o m a n c i e r s q u i p a s s e n i X L e u r V i e a" c h e r c h e r l a n a t u r e m a i s l a manquentj toujours*Mi dans l e s C o n s i d e r a t i o n s n i dans L ' E s p r i t des ^o l s . : M o n t e s q u i e u N q ue l e s I n d i v i d us e t l e s p e u p l e s r e ag i s sen t d i v e r s e m e n t aux memes causes s e l o n l a u r n a t u r e e t l e u r s h a b i t u d e s ;et e n n s u i v a n t c e t t e i d e e i l e s t de 1' av i s de V o l t a i r e . j P a r q u e l q u e s r e f l e x i o n s M o n t e s q u i e u i n d i q u e d e s v o i e s t o u t e s nouvel les a l a l i t t e r a t u r e . Les Cons idera t ions e ' largissent not a- .; b l e m e n t s o n d o m a i n e , e n i n t r o d u i s a n t 1 ' e t u d e des t e m p e r a m e n t s a l a p l a c e * de 1 ' a n a l y s e des f a i t s spiri tuals,*. I I c o n d u i t a .lime de S t a e l e t a" l a ' c r i t i q u e -du dlx-neuvlerae s i e c l e . Dans ses L e t t r e s persanes i l cre"e l e g e n r e d u roman p h i l o s o p h i c ! ue . Malheureusement' ses l i v r e s s o n t l o i n c d ' e t r e complets, et s a p e n s e e procede t r o p p a r s a i l l i e s : e l l e ne s u i t pas un d e v e l oppement oon t inu .Ces f a u t e s d o n n e n t une c o m p o s i t i o n m e d i o c r e a s e s 1 i v r e s . L ' E s p r i d e s L o i s e s t une c o l l e c t i o n d ' e t u d e s e t de r e c h e r c h e s cnaot lques .Le l i v r e est- p ie i n de f a u s s e s c i t a t i o n s ou 1' a u t e u r p r e n d s o n i m a g i n a t i o n p o u r s a afemoire.Sa c r i t i q u e e s t t r o p s o u v e n t i n s u f f i s a n t e , e t i l a c c e p t e a l a h a t e l e s c o n c l u s i o n s d e s a u t r e g M e c r i v a i n s . i l c o n s t a t e t r o p p e u l e u r s a s s e r t i o n s . i l u t i l i s e t o u t ce q u i e s t imp rime7 comme d ' e g a l e v a l e u r . I I p r e n d t o u s l e s cas pa'rt i c u l i e r s comme e q u i v a l e n t s e t egale-ment s i g n i f i c a t i f s . I I ne s'embarasse j a m a i s de l e u r s c o n t r a d i c t i o n s . K e a n m o i n s L ' E s p r i t des L o i s o b t i n t l a f a v o u r du p u b l i c f r a n c a i s ' a le t te - epoque l a . L e l i v r e r eponda l t . au b e s o i n des I n t e l l i g e n c e s e n e'tant une %euv<re de r a i s o n e t d<$ h u m a n i t e ' • H f l e t r i t l ' a v l d i t e ' i n s a t i a b l e des court i sans , et i l donna son op in ion sur les a f f a i r e s J a c t u e l l e s et l e systems des^potlque de Lofcis Quatorze,qu ' i l b a i s s a i t »l autant que Saint-olmpn.A propos de l a decadence de 1'Empire Eomain£ , l e s e 'cri ts de Montesquieu sont uniques. I l s sont une-par t ie t res neuve-tres k etudie'e^et t res o r i g i n a l s . C e s t comme a d i t V o l t a i r e : ' ' I I a r e s t a ure' l : . I h a .1' humanite' ses d r o i t s perdus. ' & Avant Rousseau, et q uand V o l t a i r e e t a i t encore tout llgote'--i de p re j uses ,de vani te ' s ,e t d 'ambi t ions mondaine-s, Diderot s' e ' tait franche---ment declare ' homme de l e t t r e s . I I est l o i n de Descartes, l o i n de Rousseau, [•; et plus ser ieux que V o l t a i r e . I I est au courant d'une foule de choses * . • • • ' • if dont l a connaissance n ' e t a i t pas commune en son temps, -. Diderot a"*£2t*grande connais sance de l a l i t t e r a t u r e . I I " A connait l e d ix-sept ieme s i e c l e mieux que V o l t a i r e , e t i l s a l i t beaucoup | sur 1 ' an t i qu i t e ,Se s enquetes ne sont pas l e s vagues impressions d'une j l e c t u r e ; i l v o i t l e d e t a i l , c h e r c h e 1 'exac t i tude ,e t j e t t e au nez des gens •[ gens,et a t ravers l eu r s plus int imes sentiments, toutes l e s ve 'r i tes des I condi t ions e x 1 s t a n t e s ' ' a r o u s i n g and in f l aming every th ing that came i n . h i s > 2 way, sending i t f o r t h again i n t o r r en t s of flame,and of smoke as w e l l . ' 1 \ Diderot est le moins egols te des hommes.Ce n ' e t a i t pas i pour sa g l o i r e , n i pour l e ga in q u ' i l e'er i v a i t , comme a f a i t V o l t a i r e ; mais • c ' e t a i t pour lui-m&me, po.ur evacuer sa pensee,et purger son e s p r i t comme i eut d | t • A r i s t o t e . Ses oeuvres l i t t e ' r a i r e s sont toutes p l e ines d ' i n t e n t i o n s iij l i t t e r a i r e s . E l l e s veulent a g i r sur l e p u b l i c par les sujets et par l e s idees que- les sujets suggeraient de l a v l e . C e sont l e s formes et 1' activiftsj de l a v i e cue 1 ' a r t i s t e cloi t s ' a t t ache r a rend re . C 'es t l e caractere et w\ non l a r egu la r i t e ' , l a noblesse, l a general i te ' , et l e s elements c lasa iques ' syj - s-i de l a beaute' ,qui d o i t £ t r e I ' o b j e t de 1 ' i m i t a t i o n et de l ' e x p r e s s i o n l i t t e ' r a i r e , Ses propres product ions d ive r ses a v a l e n t , a l a f o i s , l e s d^faubs'W et l e s dua l i t es de l ' improvisa t ion ;mais e l l e s manquaient d 1 e c i u i l i b r e , de «} 1 P. 405 ,Ni tze and Dargaii-tiontesq uieu . cite') 2 P. 95, Wormeley, P o r t r a i t s of the E igh teen th Century. 57 mesure,de f l n i et des regies d ' e'er i r e ; mais e l les gardent toute l a chaleur de 1 1 i n s p i r a t i o n . Dans sa fougueuse i n s p i r a t i o n Diderot se s e r a i t mal accommode' des regies de 1' a r t . I I en f a i t bon marche'.Mais i l a pour l e s anciens une admira t ion e'claire'e c o m m e y o l t a i r e . i l ne les prend pas pour 1 modeles cependant,* ses raaTtres sont l e s Ang la i s . 11 c h o i s i t L i l l o et Moore pour son the'atre, Sterne et Richardson pour son romain, Richards on 1 surtout est son id o le , parce q u ' i l trouve en l u i 1 'art de rnouvoir et de peindre par les menus t r a i t s . ' ' S a c h e z que c ' e s t a cet te mult i tude de pe t i t e s choses que t i e n t 1 ' i l l u s i o n ' ' d i t - 1 1 ^ ' ' L e geste est auelquefois I aus s i sublime que l e mot'. ' A l n s i e s t - i l i n s p i r e 7 comme V o l t a i r e par des : ide'es ang l a i s e s . La nature, pour D ide ro t j c 1 est 1 'a the ls rne .Sl le est l e cont ra i r e de l a s Delete' . Semblable a V o l t a i r e , I I c r o i t que tous l e s v Lod\ ,:| et tous les mate de l 'homme,viennent cle l a societe' ' qu i a invent©' l a « r e l i g i o n , l e s pu i s sances , l e s d i s t i n c t i o n s , e t l e s corrupt Ions.On v o l t ' < 1 'oppress ion et l a tyrannie part out;done,comment peut un Pouvoi r D i v l n existepdans l a nature, et pour no us ? Hard iment,. or ument, e t pa r fo l s ' cynic uement, mais plus souvent prof oitament, Diderot s 'a t taque a l a morale. [ V o i l a sa o a r a c t e r i s t l o ue . L i t t e r a t e u r , Diderot ha i i t a i t l e s a t e l i e r s ; i l c a u s a i t ; i l d i s c u t a i t . L e s Salons e ta ien t en l e u r temps une oeuvre cons ide'rable .On a '••) I l e d r o i t d.e d i r e maintenant q u ' i l a fonde', s inon l a c r i t i q u e d 'un a r t , [j v • ' if' du moins l e j ou rna l i s me d ' a r t . C ' e s t l a premiere f o i s que nous rencontroi$ j une oeuvre l i t t e r a i r e q u i compte,et q u i a i t pour objet l e s beaux-ar ts . ': ! Diderot f a i t des tableauxgiet des statues un objet de l i t t e ' r a t u r e . J a d i s ,,| l es a r t s et l a l i t t e r a t u r e e t a i en t deux mono.es x'ermes, sans aucune communication, et o u i n ' e x i s t a i e n t pas 1'un pour l ' a & t r e . D e meme l e s a r t i s t e s et les eReruvains v i v a i e n t apart , chacun de l e u r cote'.Mm©. • G-e-offrin ava i t ses d iners cour les e c r i v a i n s reconnus et pour ceux qu i «, i i 1 i I p . 375^ Abry, Aud i c , Crouzet ;Theories ^ i t t era i r e s . R 58-lut t-aient encore .Diderot re iwersa toutes ces b a r r i d r e s . i l f r o t t a i t ses idee a contre leurs theor ies , et son es thet ique poetique contre l e u r esthet ique p i t t o r e sque .Au p u b l i c enferme' g u s q u ' i c i dans le gout l i t t e ' -r a i r e , i l ouvr i t des fenetres aur I 1 a r t . I I apprend auk. hommes a v o i r et aV;'j uger, a. a a i s i r l a v e r i t e ' d'une a t t i t u d e , et l a de l i ea t e s se d ' un ton. J Les moyens de l a peinture et de l a s c u l p t u r e , e t a i e n t un langage par il l e o u e l on s ' a d r e s s a i t a 1 1 i n t e l l i g a n c e . Oette communication e t a b l i e entre 1 ! ar t et l a l l t t e ra fcure par -Biderot , con t r ibuera plus tard a l a r e v o l u t l o n romailt ique.. ' Nous arrivftns maintenant a. I ' & i c y c l o p e ' d i e . Ge fut Diderot q u i se chargea ape'cialement de 1' o rgan i sa t i on generale de ce t r a v a i l . L 'Fncy clope'die a rassemble', l es idees nouvelles du d i x - h u i t i l m e s i e c l e , ; et les a f a i t pe/ne'trer dans l a masse du p u b l i c sous une forme commode. ' B i l e a con t r ibue avec force a modi f ie r 1' e s p r i t ge'ne'ral en France, en s.ignalant l ea imperfect ions du re'gime, en combat tant 1 1 i n to le rance r e l i g i e u s e , et en or lent ant les e c r i v a l n s vera l ea preoccupations -: p h i l o s ophiq ues et a o c i a l e a . S l l e proelama. un ide'al nouveau d ' human i t e ' et de b i en f a i sance . Pour V o l t a i r e l a me'thode de Diderot cons i s t s trop a s ! £ m p r e g n e r de l a penaee dea aut res . Ses tableaux off rent un de'bouche', de p l u s , a u bouillonnement interne de sent imental i te ' , de r e f l e x i o n , et d 1 imag ina t ion q u i fermentent en l u i . M a i s ce v i f sentiment de -la real.ite',,j qu' on v o i t en l u i , i l nous^met sous nos yeux:, en exprimant ses r e f l e x i o n s y ou sea e f fu s ions .Pa r ce moyen Diderot n' a paa un f a i b l e t a l en t pour un 'j c r i t i q u e d ' a r t . I I a,de p lu s , l e pouvoir de s e n t i r ' et de s i g n a l e r des gestes et des a t t i t u d e s . Ses c r i t i q u e s et ses re marques sont d ' un gout o r i g i n a l . On reconnal-t en Diderot , un homme q u i v o l t • nat urel lement , dans l e u r a rapport a r e a p e d i f a, l ea forme a exte ' r i^rea de l a v i e . I I a encore une qua l i t e ' p lus p rec ieune—c'es t de juger ,en somme,de l a peint ure en pe in t r e , e t ' cle s ' i n t e r e a a e r a l a l umie re , a l a couleur , et • de jouii^de 59 -leurs combinaMons dedicates ou puissantes . Diderot admira i t Racine et C o r n e i l l e beaucoup. l i s ont" ' l a l s s e , p o u r t a n t , beaucoup a f a i r e , Diderot veut,dans l e genre t h e a t r a l , une scene q u i . r ea l i se l a . p i e c e . I I veut a v o i r p lus de v e V i t e . I I demande l a cont inui te ' de 1 ' a c t i o n et du movement sce'nique,* le de'veloppement progress i f des sent ImentSj l e na tu re l et 1' exact i tude du defcor. I I y a deux po in t s S u r . i l i n s i s t e su r tou t :au l i e u des coups de theatre i l veut des tableaux;et au l i e u des caracteres i l veui? des cond i t i ons . C 1 est a d i r e , d e s caracteres encore,mais l o c a l i s e s et modifies par des c i r c o n s t a -ces de l a v i e . r e e l l e . Didero t est l e p lus independent des homines. Chercheur, i l n a-pas d op in ion precon^U; i l n est A ennemi du c l a s s iquej i l n ' en veut pas aux genres const i t u ^ s . M a i s i l reconnai t d ' autres genres dramatic ues parmi l e s q u e l sa l l s t e renferme l a come'die se'rieuse, l a trage'die bourge-o i s e , l a farce bouffone,et l e drame phi losophicue.Nous n'avons pas d ' o b j e c t i o n a f a i r e a cet te l i s t e ; l e s genres sont l e g i t i m e s . I I 'est i n f or tune, ce pendant, q ue de tant d 1 ide'es o r i g i n a l e s , et souvent remarqua-blement j u s t e s , D i d e r o t n ' a l t su f a i r e -cue deux f a i b l e s p i eces . I I ne" faut pas en feibamer son ge'nie-les c l rconstances n ' e t a i e n t pas f avorab les . L ' e s p r i t ana ly t ique de son s i e c l e e'tait peu propice at l a c r ea t i on poe't ique. V i c t o r Cousin a b ien compare' les deux r i v a u x , V o l t a i r e et Rousseaifc:. ' ' J . . J - . Rousseau est jus te 1 ' oppose' de V o l t a i r e I d i t - i l . ' I I n ' en a pas le bon sens et l a s i m p l l c i t e ' ; 11 reve et i l de 'c lamej i l a un systeme absurde,e t 11 1'expose avec un art exces s i f—mai s , l e bon sens apart , Rousseau a des endro i t s par l e sque l s i l est super leur a V o l t a i r e , C ' e s t b i en un autre raisonneurjquand i l est dans le y r a i , s a d i a l e c t i q u e est • i r r e s i s t i b l e — I I a l 'e ' lequence v r a i e de l a l o g ique et de l a "passion; malheureusement- I I y mele un art a u i paraxt t rop ,e t donne un a i r de • ' I rhe tor ique a ses pages les plus v ives et l e s p lus f o r t e s . 1 1 L ' a p p r e c i a t i o n est t res exacte.Rousseau est homme de P. 6 0 , L . B r u n e i : J .J-Rousseau. 60 l e t t r e s jusqu 'au bout-des drains-; mais des q u ' i l e c r i t , s a s i n c e r i t e ' n 1 est p lus en t ld r e . C 'es t par l a que nous trouvons cet a r t i s t e infe ' r ieur aux grands prosateurs du s i e c l e pre'ce'dent;aux Pasca l et aux Bossuet,dont i l re leve l a t r a d i t i o n . m a i s plus oue V o l t a i r e , R o u s s e a u est l i b r e de tous les prejuge's que le d ix-sept idme e t a i t apte a cre'er. I I a e'chappe' a 1 educat ion f ranca i se ,aux conventions mondaines,aux regies l i t t e r a i r e s , I ' ' q u i f a l s i f lent- les- temperaments des 1 ' e n f a n c e ! ' I I ne connaisaa l t pas l e cu l t e classique.Homme de l a nature, 1 1 I ' a e'te' ; I I 1 ' a .ve'cuf. G' est 1 ' indomptable e s p r i t de l i b e r t e ' que r i e n n ' a pu uralncre, et devant l eque l 2 ' l es honneurs, l a fortune et l a r e f u t a t i o n meme ne due) 'sont r i e n . ' ' C ' e s t le v r a i type de 1 ' e s p r i t r a d i c a l , T e l e t a i t 11homme q u i , t o u t a coup,sans antecedents l i t t e r a i r e s , a l l a i t donner a son s i e c l e une commotion profonde en bouleversant toutes les opinions dominantes,et en y remett^ant en honneur l a gravi te ' -depuis longtemps bann-ie, meme des. sujets les plus graves ,e t en. y exerpant par ses e c r l t s comme par sa regie de v i e , 1 ' a p o s t o l a t de l a v e r t u . ' G 'e ' ta i t V o l t a i r e qu i ava i t insp i re ' Rousseau du gout de V etude et des choses de 1 ' e s p r i t . I n s t a l l s ' chez Mme-.de "Warens, Rousseau acqu ie r t pe'niblement 1' i n s t r u c t i o n et 1 ' educa t ion premiere q u i au t r e fo i s ,| l u i manquaient comple tement . i l d i t , e n effe t ,que r i e n de tout ce que ,' V o l t a i r e e ' c r iva l t ne l u i echappai t ,e t que le gotit q u ' i l ava i t pour ses l ec tu res 1 ' i n s p i r a i t a apprendre a e'er i r e avec elegance,-et a tacher [f d ' i m l t e r le beau c o l o r i H de cet auteur dont i l e ' tait enchant e'. La t ragedie de V o l t a i r e le t r o u b l a i t prof ondement, et a" -j' une ^ represen ta t ion de Za i re i l e t a i t . e'mu' ' j usqu' i perdre l a r e sp i r a t i on} ' , et i l sor t i t du theatre avec des p a l p i t a t i o n s v l o l e n t e s du coeur ,qu i le re-ndi.fi.ent malade p l u s i e u r s j ours. r ' Pourq u o i , ' \ ' e'er i t - 1 1 a Hme.de Parens, 1 'Y a - t - i l des coeurs s4 sens ib les au grand,au sublime, au pa the t lque? ' ' En 1 7 4 9 , L ' Acade'mie de J2>ljon mlt au cone ours cet te q u e s t i o n : ' 1 Le Re ' t ab l i -1 P,365,Rachet te ,Corespondence de Rousseau. 2 B. 396, Abry, Aud i c , Crouzet : J . J . Rousseau. 3 'P. 19 Hachette:Correspondence de ousseau. 61 . ssement des sciences et des ar ts a-t-11 contribute a epurer ou a cor ro-mpre les moeur s?Rousseau devin t enthousiaste et de'cida de l a t r a i t e r sous une forme p a r a d o x a l © . Suivant le cons e l l de Didero t , 1 ' un o r i g i n a l c u i I ne manausit pas toujours de bon sens J son but fut de montrer que, b ien l o i n d.e con t r ibue r a epurer les moeurs, l e s a r t s , les sciences et les l e t tres* ne servent qu^a les co^roiapre. Rousseau mheMsita pas a condamner l e s l e t t r e s , et d i t meme qu 'on dev ra i t • pros cr i r e .11 imprimerie . 3a theor ie , \ oependant, parut o r i g i n a l e , e t i'Acade'mle de Di jon l u i decerna l e p r i x . Rousseau ne se conten ta i t pas d ' a t t aquer les l e t t r e s , i l . ', deva i t a t taquer les phi losophes qu i les c u l t i v a i e n t . P a u v r e , t imide , mal a M,i l ' a i s e , i l ne pouvait pas l eu r pardonne-" tout ce q u ' i l e n v i a i t en eux,ce q u i e t a i t l e u r succds, leurs be l l e s manieres,et sur tout l e u r f ami l t ar i te ' '* . A avec les ' grandjss seigneurs .Cet te j a l o u s i e qu i l ne-put jamais m a i t r i s e r , on l a v o l t dans tous ses d i s c o u r s . Maine urettsement a cet te epoque, l ' e t o i l e , j de V o l t a i r e p a l i s s a i t un peu, et 11 n ' e t a i t pas dans les me i l l eu r s termes ,1 ! .,|.. aVec le r o i , Louis XIV, et par consequent Rousseau ava i t c h o i s i un mauvais ! moment pour le e r i t i que r . j i . a i s V o l t a i r e passa cet te c r i t i q u e sous s i l e n c e . En 1750 , Rousseau, apprejlnant que V o l t a i r e venai t poanv se' i \ \ 1 , i n s t a l l e r pres d.e Geneve, eut l l d e e de l u i envoyer son d iscours sur 1 1 Inegalite". Apres a v o i r l u cet te t h e s e , V o l t a i r e fut frapp e7 de stupeur. ',; V o i l a un homme q u i voudra i t n i e r l a c i v l l i s a t ion! Ou s' a r r e t e r a - t - i l ? - / o l l a " un homme de ta len t c u i conside ' rai t les a r t s , les l e t t r e s , ' l e s sc iences , et , •;r-.'i -I v l a c i v i l i s a t i o n meme, comme les f l eaux de 1 1 h-manite, tandigque lui ,Vol ta i re- 1, ' 1 ' i n c a r n a t i o n de son s i e c l e , c roya i t au c o n t r a i r e , q u 1 i l s en e ta ien t les f l a m b e a u x . P o u v a i t - i l l ' e c r a s e r sous les sarcasm©s de ses e ' c r l t s , e t 'j c o u v r i r de r i d i c u l e ces theor ies s i etranges et s i paradoxales .Mais se J / rappelant que Rousseau e t a i t l ' a m i de Diderot et des autres eneyclope'dietl ';; ' et qu ; i l f a i s a i t p a r t i e du ce rc l e p h i l o s ophique, 41 ne v o u l a i t pas d i v i s e r M le p e t i t c e r c l e . A i n s i 11 l u i re pond i t : ' ' On ne peut peindre avec des doule-'!1, urs olus f o r t e s , les horreurs de l a socieMve7 humaine, dont not re ignorance et notre f a i b l e s s e se promettent tant de douceurs. On n ' a jamais employe' T P. 19,Hachett : R usseau.. taut d.' e s p r i t a v o u l o i r nous rend re betes; i l prend envie de marcher e> 1 quatre pattes quand on l i t v o i r e ouvrage. Gependant, comme 1 1 y s plus de > spixante .ans que j ' e n a i perdu 1' habitude, je sens malheureusement o u ' i l *• m'est impossible de l a reprendre ,et je l a i s s e cet te a l l u r e n a t u r e l l e a .ceux q u i en sont plus dignea que vous et moi.Je me borne a e tre un i sauvage p a i s i b l e dans l a s o l i t u d e que j ' a i chois ie- aupree fle - votr<=> • I •} p a t r i e ou vous dev r i ez ehtrei 'Rousseau p a r a i s s a i t admettre se'rieusement a ue l a marche a-quatre pattes e' tait l a marc he n a t u r e l l e et 1'homme. • Suivant sa p e t i t e ruse hab i tue l le ,quand i l pouvait compter-sur l ' i n d i s c r e t i o n de ses co r respondan t s ,Vol t* i re s 'e ' tendait ensuite aur les. mi seres inherentes a l a v i e des hommes de l e t t r e s , et se lamentai t \ sur l e s dangers q u i y e ta ien t . a t taches . A cette pe'riode a u s s i , les copies ji i e sa l u c f l l e couraient P a r i s , et i l t rembla i t pour sa propre l i b e r t e . sr Mais l a cause ve ' r i t&ble du brusque revirement fut l a presence de V o l t a i r e i a ux ^ e l ice ?. Bref , Ou" V o l ta Ire f l o r i s s a l t , I I n 'y ava i t pas de place jpour "•: Rousseau!' Qu'-eusse-je f a i t ' ' demand e - t - i l , ' 1 s e u l , t im ide , e t par lan t trevs ) mal, contre. un homme arrogant , opulent e t a y e ' d © cre'dit des grand a, d.' une « 2 • 1 b r i l l a n t e fa^onde, et de'ja i ' i c l b i e des femmes et des jeunes gens .' ' \ Rousseau comprit b i en o u ' i l n 'y t i end ra plus le rang comme i l s ' e n e t a i t f f l a t t e ' auparavant. . Alors ars?iva l a premiere nouvel le de l a p u b l i c a t i o n a Geneve de l a l e t t r e sur l e s Spectac les , ou. Rousseau attaqua V o l t a i r e et sfim theatre d'une facon f lagrante .Rousseau about i t a l a conc lus ion que le theatre nous f a i t v o i r en beau,et nous f a i t aimer 1'homme n a t u r e l , avec sea concupiscences • et ses f a ib l e s se s ;eb a ue ce n 'es t qu' un stimulant!:: de 1' amour-propre.AucunR genre ne favor i se l e s e r r e u r s , l e s v i c e s , e t lea maux i n s t i t u e a par l a socle' te, plus que le genre drama t ique. E t a b l i r a 3 Geneve un thea t re , ce s e r a i t i n o c u l e r d 1 un coup a un*$ simple peuple toute l a c o r r u p t i o n s o c i a l e . C 'es t v r a i o ue V o l t a i r e v o u l a i t cm' on rend.lt a 1'amour sa fureur ;mais pourquoi toutes l e s pasaions, I'a...our, l e ' , f anatisme r e l i - i -I. Se lec t ions f ro a v o l t a i r e P. n.k2 ;r.a?ens . o3 e u x , 1 ' a m b i t i o n : .<o i i t , ique , ne s - ^ a l e n t " i l s i)<is b o u a , a l e u r t o . i r , l e s • f e s s o ^ t c de l ' i n t e ' r e l p r a uat i n u e ? ' o l t s i r ^ = - n b a i b c u e 1 ? c - ' s i n u e d ' e x p o s e ^ ' l e s s i g n e s b ^ u t a u x des j y a s s i o n s aux yeum des spec ta te u r s , e ^  1 ' h a b i t u d e de m o n t r e r a e u l e m e n t l e s p e i n c x p e e moraux ^as f a i t s , a v u x e n t b a n n i , a p e u p r e s , t o u t e <=specs d ' a o t i o n d e s b r a 0 e d i e s f r a n c a i s e s, e o e n c o n s e o u e n c e , e l l e s e t a i e n t d e V 0 i l U P S c i G v i d e s conv : asa t i o n a en r m t r e ou c ix in a c t e s . vr o l t a i r e ne p o n ? a t a 1 e i i n d o l e ^ d ' e t r e f rappe" , p e n d a n t s o n s e j o u r on .uxgl>- t ^ r ^ e , ^ e 11 s r a v a g e ebio- 'g ip des p i e c e s d am k e s p e : r e , <-"e I ' i n t o i s i t ^ -"en p a s s i o n s , e u de 1-i rvqjxd ite" s m i s i b l e d e s Ci>a i v _e-icnts - u r l a s c c x i c . - x i n s i , b i e n - ' u ' I I j u ;r 1 > 0 „Mn l a i i ha .'ba - - c , 1 1 L _ f l r v n b p - r c i <. X a i l e t h e a t r e f r a n c a i s i l a n g u l s a a n t e l , f r o i d . , J S S I u s a a - t - i l " e l a t ^ : ° o / f i I e GO... ie de t o . ' t e s l " c a u t v r g fp rmes 1 I c oe^a I r e s , p O u v i ' - 'pemdre d a n s l e p u b l x c 1 Q ? c o i ; l i j i m 1 ^ r-= s o . r a b x o n c l x s i e . " o n c I I c p - i u u ' ^ u =• t A n ; l a i s l e u « O t l ' ^ l l o nu. i l n j b i l l a i t -> I C . o r e , - ' d- ,s a - d i p e i l b a n i s e a 1 1 . 1 ' t o u r . I I i c a j i ^ e ' aN "a_^<- une t w ^ ' d x e , ! . - ~< u ~^ w 's 'eans femmes, A p ^ e s c e l a , co urn-no J - U J >.I (1 U T - m i ' x l a v a i t jise l e s f o n d e -a e n t s d ' u - - l . c ^ x t t x o n ma uva i s e , ' ' f l o p r i s s a i t ^ d 1- ^ I I l o s , d i t es c u l t i v a t e s t ' u , i t ' J)r> n ~ e n s u l t e Le s i r no de l a d ' y p v v . . t xon ba,. I ; I x t lap oeu 'm J ' P o u v V o l t a i l e , r A b .— - ' c o l ' ^ ; m o e u r c . n o n l e t a b l e a u . ' ! co d 1' ~ n i i - c p y u . i l aciTptu. a i d ' s 1"., \ . ^ ' 1 c y ' b dr r jou-^nay / ou i l l u i A ' L " V> f a l r o j o u e r l a c o i c ' d i - v u i , ^ > i .. i ^ „ I "c' s , - o . c i c ' d i ' o , Lm end i ' " " J - , ] 1 o l , a i v e c o n t i n u n i t ^ a i i e n b aos j rc se c :,a x o n s , c t osc- j nac r ic m i c r i e j1' fi-i - u 1-1 ^ c o . . i 1 i - • i ' - n " M " l o s j ' ' e > f , s a . f:i»!: S a b s t e n l r de f i g u r e * - al ' J o u r n e y , cox ! o ) ^ s s j c e b . ', LU 1 . > m u • . U ~~ 'iJaa P ~ur->. • - ^ f l s J->< l a s . f i i c ' ^ s d u c l i P a ^ ' r e ^^,-uide p a r b i e <ne l ' a c i c t o -c r a t l e c - e o u i ' l t , , " . -n't I - ^ , a x i - > - e ^ j . A l o r s l a c d i e r e de V o l t a i r e , s i l o n g be iue e ^ n t & n u e , c c l a t a . L e a / J i u e u n s c-1 l a ^ c l i g x o n c a l v i n i s t e a r e c u r e n t l e p r e m i e r 3 coup. 1 1 Ces i r a r o u f l ^ s c ' o i r o « b . - - j . - „ j - . , ( . r-:u jeuncfa pens - l r L . r v i l l o q u i a v a i e n t j o u e ' c u r mon t n e a t r e l ' T o u - ^ - a / , e , t\j t ! ] iiti H p .. 64 . l i s Oiio o u I ' x a , o l e O' d-> XL i r e p r o r a e t t r e de ne p l u s j o u e r a v e c d e s F r a n c a i s , q u i p o u r r a i e n t corramptf l e s moeurs d.e b r i e v e ! ' R o u s s e a u , ^ • " l e c e c a u s e de cet te r u p t u r e c o n t r e l e t h e a t r e n ' e s t pas pubUgJ ' 3 ' 11 v i - n t MO p - ; l / c v l t n l i r . a m , " j e l e f e r a l m e t t r e dans un t o n n e a u a -r o l a m o i u i e d ' u n manteau s u r s o n v i l a l n p e t i t c o r p s a b o n n e s f o r t u n e s ! 1 D c s o r a a i s i l h i e- c^c.na p l u s l e s r a i l l e r i e s a. s o n i n f a t i g a b l e a d v e r s e -i r e . ' •:• • -an 1776 L a Nouvel le H e l o l s e p a r u t . A v e c c e roman s ' o u v r i t une n o u v e l l e phase de l a l u t t e de R o u s s e a u c o n t r e l e s o e u v r e s e t l e s l o r i e s dee p l i j . l o s o p , i e s . 3c l i v r e paru t ,du res te , au moment p s y c h o l o 0 i c < ue . On e t a i t fa t igue ' R j "cs co-- » s l i b e r t i e s , des g r i e f s , et d.e c e t h e r i t a g e c e l a R e g e n c e . L e s o e u v r e s l i t t e r a i r e s , s c e p t i q u e s , e t c y n i q ues, avaient f i n i q a r f a t i g u e r l e s bo m e o . L e roman f r a n c a i s , d ' a l o r s , f r l v o l e e t l i c e n c l e u x , ne r e p r e s e n t a i t n ue t r o p f & l e ment l a s o c i e ' t e ' q u ' i l s e p - ^ o p o s a i t ' a m u s e s . Rousse'au s ' a d t t o t a l t d o n e , a; s o n t emps , e n r a m a s s a n t l e s t e r r a noes epar.ee s. I a i s on p e n t 3 i 3 j . r , h o r s de Rous s ea u , d ana l a s o c i e ' t e ' ' e t d v n a i a H o oera t a r e , dee i n f l u e n c e s ' q u i ont d c t ^ r i^ae 7 l e s f o r m e 3 de pense 'e , D i d e r o t 1' a i d e a e x t a r a i r e de s o n temperament sa t h e ' o r i e de l a g u e r r e ai. l a socie'te' e t l e r e t o u r a l a na t u r e , p a r t I r t o u j o u r s des fa i t s sens i b l e s , a l l e r d u cone ret a 1' a b s t r a . i t , e t f a i r e d e c o u v r l r a . 1 ' e n f a n t t o u t e s l e s ide'es a u l i e u d.e l e s l u i e n s e i g n e r . i v l o n t e s q u i e u - l u i offre s o n s a u v a g e i . n i d e et innocents , e t l u i m o n t r e 1' i n e g a l i t e 7 e n 'V e t a b l l c s a n b dxms l a s o c i d ' t e ' . De * 80s s u e t e t de Hobbes R o u s s e a u e m n r u n t a Da d o c t r i n e que t o u s l es d r o i t s on t l e u r o r i g i n e d a n s l a socie ' te ' . . D e p u i s L o n t a i g n c I ' a n t i t b e s e du c i v i l i s e ' e t d u s a v a g e f l o t t a i t d a n s l e s e s p r i t s , e t c l r -o\iloJJL>j da} is les. l i v r e s d i v e r s : « " ' . P o u r tant , l e caractere e t l a p u i s s a n c e de s o n 1 i v r e , v i e n n e n t de R o u s s e a u l u i - m e P n e . L a Kouvel le H e l o l s e d£- Ltr L f u r e u r ; e l l e toucha l e s coeurs, s u r t o u t l e s c o e u r s f e r a i n i n s - ; m a i s pour V o l t a i r e c ' e t a i t * ' un des p lus absurd .es o u v r a g e s . q u ' o n a i t j a m a i s e'er i t ! ' 1 P .161 , . o l a n d 44: Le t t re a- II. l e i-iarq uis _d ' A r g e ne ce de D i r a c , • 2 c.274,- o l and . 4 l : L e t t r e a, D a r a i l a v i l l e , i 7 6 l . . 3 P 2 2 6 , P o l a n d 4 1 : L e t t r e a D a m i l a v i l l s , 1 7 6 2 . 65 ' 1 1 Rous H P soa.aes [Das tout a f a i t de l ! op in ion de V o l te i re , mais le refus : d 'employer les l i v r e s , l a suppression de 1 'au tor i te ' paberne l le , et l a conserva t ion de 1' ignorance j usqu' . douse ans —tout ce l a peut choruer U-S cons e s p r i t s d ' a uj ourd 1 h u i , L ' Smile ea , faux parce q u ' i l ne prepare pas- -a l a v i e . I I faut cons iderer aus s i I ' h e r e d i t e / et 1' env Ironneraent. L 4 educa t ion a o i t e t r e ' p o s i t i v e et d o i t regarder l e p a s s e ' o u ' i l combat, t-. Rousseau se t i e n t trop dans l a specu la t i on ; i l - n ' a qu 'un i d e a l absolu ; son P I homme de l a nature se pe^d dans un l o i n t a i n £?iUr3--obscur; ses- hypotheses J ne nous force pas et r e f l e c h i r beaucoup,car e l l e s ne sont paa digneS de vq iilai . l a s i t u a t i o n -)esiWv*vme-s ^otVouvent. >;,.; Dans l a Houvelle ^e'lo'ise Rousseau se aepara du part i f hi philosophic! ue et dev in t I ' ao&tre du s p i r i t u a l l s m e et l e oromoteur de l a ar grande ac isabn o u i o p e ' r a i t A l o n g t e m D S . V o l t a i r e e c r i t a, son ami D a v i l a v i l l e {• \ A I ' \h ' ' J . J . - a u i deva.it e t re apotre est devenu apos ta t l ' B i e n f d t -11 v i n t de m p?.'i Femey une assez v i v e • s a t i r e sous le v o i l e de l ' anonymat, ou V o l t a i r e \,f couvr i t de r i d i c u l e lea he'ros de l a Nouvel le ^e'lo'ise, ,7olmar et S t .Preux . L'-J ' ' J ' a i 3*u son Emile] ' d i r a - t - i l ; ' 1 c ' eat un -f^.atras d'une aofete nourrice- mi en ouatre tomes avec une a uarantaine-de pages contre . le Chr i s t i an iame lk> des p lus hardies qu' on- a i t jamais e c r i t e s . I I d i t -autant d ' in jures aux . ik phi losophes au'a* Jesus C h r i s t ; m a i s l e s phi losophes seront plus indulgent4;! cue lea p re N t res - - -V o i l a une estrange ide'e. C 'es t abaurde.Je me suia .moque'af* / !-N:'|-de aon E m i l e , n u i est assurement un p l a t oersonnage; son l i v r - - a ' a ennuye' a| 2 1 beaucoup, mais i l y a cinquante pages que je veux f a i r e r e l i e r en iaaroquii&|| - - - • • - - ' . ' iijl Le Contrat S o c i a l est rernarct uable seulement par quelaues r|* ~ i, , • fll in jus tes c r i t i q u e s des r o i s , e t par quelques in s Ip ides pages contre l a - |J|: r e l i g i o n chret ienne. Le point de vue de cet ouvrage est jus te 1' oppose' III!1 de c e l u i n u i se trouve en Montesquieu. L ' 3 s p r i t des L o i s eat 1'oeuvre mf, jV1! i:, d ' un h i s t o r i e n n u i se place en face des f a i t s , q u i l e s c l a s s e , q u i en lai' • • . ' "' " / flf recherche lea rapoor ts , lea causes et l e s consequences,Montesquieu veut aa.| t e n i r compte de l a d ign i t e ' de l ' homme. Au con t r a i r e Rousseau ferme les !<<f( 1 p * -g6,. .oland 41, L e t t r e a . . Daaailatv i l l e , I 7 6 l . \ \ 2 -P . Ipo, .oland 42, 0 t p. 161,. .oland 4 3 , L e t t r e s a a., Damilav i l l e , Mn _ „ . .jJ£ yeux sur leg f a i t s existants$>sur I ' h i s t o i r e qu i en constate l e s antece-d e n t s , q u i d o i t s e r v i r de fonclements a toute socie'te' p u b l i q ue.Malheur dans un t e l systeme aux minor i t els! H s u f f i t d ' e t r e dans l ' e ' t a t pour n ' a v o i r aucun recours , meme moral,-contre 1 e'tat. IX- f a u t obear sans. murmure.Le Contrat S o c i a l ne l a i s s e d 'au t re ressource que le despotisme de. tous sur chacun.Le soc ia l i sme d ' e ta t est d 'e 'craser I ' l n d i v i d u sous 1 1 omnipotence de l a communaute'. Depuis l a condamnation cle l ' E m i l e et du Contrat S o c i a l , tout c e . q u i s o r t a i t de Ferney passa i t par l a main du b o u r r e a u , e t l a a s i t u a t i o n de. V o l t a i r e p a r a i b s s a i t moins ras sur a n t e . II s e n t a i t 1'qrage a~ g r o s s i r de jour en j our. A son ami,.Danilav i l l e , i l e c r i v i t : ' ' Je me trouve dans des c i rcons tances epineuses ou ces odieuses imputations peuvent me f a i r s un t o r t i r r e p a r a b l e et empoisonner le res ts de ma v i e . J e veux ' b i e n "etre conf e s s e u r .mais je ne veux etre m a r t y r . Cj_est un t r i s t e me'tler'•' - r-a ue c e l u i d homme de l e t t r e s , mais i l y a oueloue chose de plus dangereux, '• I * c ' e s t da'aimer l a ve r tu . ' 1 Im-pendent I'annee 1764, un peu avant l a deiionciat i on p u b l i c ue K de Rousseau, p a r u t l e D i c t i o n n a i r e philosophic! ue sans le no in de l ' a u t e u r . iq 1 J, Le l i v r e fut brule ' par 1 'executeur de l a Haute-Just i c e . Les. amis de V o l t a i r i l u i p resentment l a s i t u a t i o n comtue l a p l u s d ange re use, en ^viyan&|...:;. •> . ;•  de songer a^  sa surete"'. II e ' ta i t ques t ion de I ' a r r a c h e r de x *erney ou de I 'enfermer a l a B a s t i l l e pour le r e s t e de ses j o u r s . L a i s ces c r a i n t e s I tre^s r e l i e s et j u s t i f i e e s n ' empechaient pas l e vieux r u s e 7 d ' e c r i r e a" J-Ichc,' l i e u : ' 1 Je s u i s b ien fache' ou'on\me soupponnstt d 1 a v o i r letmolndre part au 1 • -1 P h i l o s ophiq ue - por ta t i f . 11. le Due de P r a ' s l i n , q u i c o n n a l t parfaitement raon | l innocence, a a s s u r e ' l e r o i que je n 'e 'taik pas l ' a u t e u r de ce proux ouvrage..1,; Cependant La D i c t i o n n a i r e p h i l o s o p h i q u e fut condamne a etre brule ' par 1 'a r re t du parlernent en I76S,et au s s i les- L e t t r e s de l a kontagne furent l i v r e e s aux flammes l e meme jour . I P.-52I,Moland 42: L e t t r e a • Da ml lav i l l e , 1763. 6 7 • • • - H PAI apprenant cue ses l e t t r e s de l a Roiitaigne furent l i v r e e s '• aux flammes, Rousseau reconnait encore une fois . l a main de V o l t a i r e . I I ? :i e c r i v i t : ' ' O n me chasse par des persecut ions sans motif , sous pre'texte, les ' : ;1 plus v i o i e n t s , l e s mo ins metrites q u 1 i l - so i t poss ib le dImaginerl ' Apparemment i ! • i l o u b l a i t l e s t e r r i b l e Le t t r e s de l a Montaigne,et son propre intervention.^.;, c o n t i n u e l l e dans les a f f a i r e s du p a t r i a r c h © et d.e G-eneve. I I faut se sou- ">;i v e n i r cue Rousseau ava i t porte' toujours l e s preaiiers coups. -d I I faut a u s s i , penser a l ' epoque ,e t v o i r dans que l les condi- >'-i t i o n s on se t r o u v a i t place' ,et de quel degref de l l b e r t e ' l e s eberivalns 'pi j -ou issa len t . Les e c a r t s de plume et de pense'e ne produisa len t que "des . • a < chatiments au d ix -hu i t i eme s i e c l e , et on ne pouvait donner ses opin ions , s o i t r e l l g i e u s e s , s o i t p o l i t i c u e s , s o i t l i t t e r a i r e s , s a n s r e c e v o i r une m p u n l t i o n immediate et severe,Les portes de l a B a s t i l l e e ta ien t toujours i i • •' ' ' • - \4 ouvertes pour l e s gens de l e t t r e s . V o l t a i r e en p a r t i c u l l e r y ava i t f a i t riij * t .-p:. p l u s i e u r s s e j o u r s , q u l 1 'avaient gue r i a jamais du de'sir. d 'Y re tourner . q'i On s' est 4 tonne' d'une t e l l e oond u i t e ; mais a une epoque- ou l e s ttuvres de 1 ' e s p r i t e t a i en t sans cesse brule'es et conf isque'es, et ou Rpj les auteurs e ta ien t p e r s e c u t e s et empris onnes, pouvai t -on regarder comme &k ^ - kil lachete ' de ceder a l a force bru ta le pour combat t re et cont lnuer l a l u t t e iRj par toutes les ruses, et tous les stratagemes. La prat in ue de ' l ' ahonymat seul-^i. ' • -lii.lil: pouvai t satisfd.fcre.tout l e monde. iliP Ralgre" ses r eve r ies de l a perseCut ion , pour tant , Rous seau a IjiP determine'des mouvements considerables dans l a l i t t e r a t u r e . i l a rendu aux hommes l e respect d ' eux-memes, et a tente' une reforme s o c l a l e de l a plus grande consequence. Rousseau a d onne cours a son sentiment. IL s ' e s t de'fle ' | ; | de l a r a i s o n . Avec l u i l a l i t t e r a t u r e re f a i t , en sens Invers^ le e he rain IJ4, q u ' e l l e a v a i t parcouru depuis l e selZidme s i e c l e . Du ly r i sme l a l i t t e r a t u r e pj-ava i t passe' a 1'eloquence, e"-t de I 1 eloquence a 1 ' a b s t r a c t i o n sc len t i f i q ue. jljp; Rousseau l a ramelie a 1' eloquence dans la—quelle i l f a i t ec lo re des germes ft|! i 1.1 de ly r i sme dont 1'essence est l ' i n d i v i d ualisme. Rousseau est l e plus grand (\\> I R.223 Dufour, Rousseau. ' VA\ 68 orateur depuis Bossu£t,. 1<~unique predicate ur du dix-hui t ierae s i e c l e . Son elociuence est since 4re et chaude.Lui seul de son s i e c l e aavai t t r a y a i l l e r , c o r r i g e r et p o l i r avec le s o i n d 'un a r t i s t e . , • . Rousseau e t a i t l e grand pe in t re de l a na tu re . I I a rendu ce r t a ins aspect^ de c e l l e - c i avec pu i s sance . I I a pe in t l e s paysages, les f e u i l l a g e s , l e s f l e u r s , l e s oiaeaux,et lea souff les de 1 1 a i r avec une' v igueur qu i eat d ' un a r t i s t e amoureux de l a r e a l i t e ' de toutes Glioses»Avant l u i l a nature ne t ena i t guere de place dans l a l i t t e r a t u r e . Avec l u i nous trouvons un grand changement. La l i t t e r a t u r e devient p i t to resque piut 'St que psychologiq ue, avec une forme de v i s i o n a r t i s t i q u e . C eat l a v r a i e nature f i d element, represented. Nous- trouvons Rousseau a i l l e u r s . I l eat a 1'entree de toutes A l es • avenues. Tout se mele dans l u i - - l e m o i , l a nature,d ' abord :ensui te 1 ' a b s t r a c t i o n et l a s e n s a t i o n , l a logique et l a p a s s i o n , l a poe'sie et l a pe in ture . On l e trouve part out. • ; Dans l a prema&re p a r t i e du s i e c l e , l e s salons, ne furent que des reunions:-mondai-nes, ou l es d iver t i s sements et 1' e s p r i t f i r e n t tout l e charme.Vers 1750 l e s salons philoaophiquea lea remplacerent ,e t s e r v i r e n t comme source de prooagande aux ide'es nouvelle$Dana cea salons domina 1 ' in f luence encycippid ique et v o l t a i r i e n n e . L a p lupar t des e s p r i t s s.'-y,.-melai taeonf uae'ment, sans d i s t i n c t i o n de rang.Parmi l ea plus i l l u a t res se se trouve rent Dlderd t ,V o l t a i r e , et plus ta rd Rousseau. I l s ' f i r e n t un amalgame d'ide'es . heterogenea, dont V unite ' res Ida dans l e commun interest de. dissoudre. I ' e t a t a c t u e l cle l a aocie'te'.D 1 aborcl on ne v i t en Rousseau qu 'un char la tan •et un rheteur . B ien t&t , cependant, 11 penetra 1&- c e r c l e l i t t e r a i r e et devtint A l e d i r e c t e u r meme des conaciences • de l a bourgeoia ie . On a s s i t a a des d i scuss ions franchea et pasaionnees aur des theor ies l i t t e r a i r e s . On p a r l a i t de l a l i t t e r a t u r e , d e l a sc ience , et des beaux-ar t s , tou jours avec e s p r i t , c h a c u n essayant de p l ace r son idee ,e t de surpasser les au t re s .Pa r ce moyen, cet echange con t inue l d.1 ide'es, l e u r union et . leur force cont inua ien t a c r o i t r e . L 1 Influence des salons devlmt t r ^ B 69 . • . ' r e e l i e et coosacra les effort- ; des l i t t e r a t e u r s . Le Mariage de F i g a r o , represente' l e 27 a v r i l 1784, exprima les idees nouve l l e s . e t provoqua une exp los ion unique de tous les sentiments et op in ions» cherts au d ix -hu i t i eme -s iec le .Toute cette come'd fee n ' e s t qu' une d e r i s i o n de 1 ' o rdre e t a b l i . Cet ouvrage da Beaumarchais met tous l e s i n s t i n c t s de re 'vol te , est un grand signe du temps, C 'es t l ' echo des doctr ines encyclope'diques, ou Beaumarchais f a i t une r evend ica t ion inso len te des l iber te ' s de penser,de p a r l e r , et d ' e c r i r e . Malgre' l e triomphe des modernes, pourtant , l e s e 'c r iva ins , pour l a p lupa r t , res te ren t attaches aux formes de 1 'ar t c lass ique dont i l s avaient perdu l e grand secre t . Diderot et Rousseau se i l l s , ont sauvegarde / l e u r o r i g i n a l i t e ' . I l s ont e'chappe' a" l a t u t e l l e des salons. I I f a l l u t que l a R e s o l u t i o n termat ^ - ' s a l o n s 1 ; pour q V un autre"' i d l a i ' i i t t e ^ r a i r e ' f ut' ? a , : p o s s i b l e ' ait d ix -ne uvieme s l e b l e ; ; Dans l e chapi t re prochain nous verrons ce que V o l t a i r e a* d i r e a p.ropos des Ang la i s e t«WLe ur H i t h e r a ture, 70 GEAPITRE V L'IM'LUSRGTi; ARGLAISR IFDIpuXdJ; DAP3 LI'S LTJi'RRS PRIL0SOPH10UES, GRITI~URS DP 5RAR:J3PRARR R'K PARTIGJLIRR. LA. P0S3IS SPIQUE Sfe . se jour en Angleterre est une W r i t a b l e etape dans l a v i e l i t t e r a i r e de V o l t a i r e . Llbe're" de l a B a s t i l l e l e deux en 1776, comme A • A / / ^ nous avons vu dans le chapi t re precedent,11 a r r i v a a C a l a i s l e c inq ,11 debarcua a Greenwich au m i l i e u du printemps, et l e s o i r meme i l couchait a. Londres chez Lord Bol ingbroke . De courage' et malade, i l fut aide' par F a l k e n e r , q u i l u i • donna I ' -hospitali te*' a. Pandewor th . i l songeait a se f i x e r dans ce pays, ' 1 ou l es a^ts sont honoris et -"ecoxoensee, ou i l y a de l a d i f ference dens l es I cond-it ions , ma i s point d 'aut re entre l es hommes cue c e l l s du merite} ' en ce pays' 6u l ' o n pense l ibrement et noblement sans e t re tenu par aucune 2 c r a i n t e servile!.' Ces sentiments r e p u b l i c i a n s fermentaient en l u i car 11 p o r t a i t en Angle ter re des ressentements contre l a noblesse et l e gouve-rnment de l a France.mais I I se d i l a t a i t et s ' e x a l t a i t dans la. l i b e r i e ' ang l a i s e , et part i c u l ie re me nt dans l a l i b e r t e ' d ' un e c r i v a i n c r i t i q u e . I I en j o u i t deux ans et demi. V o l t a i r e , a u i ava i t de'ja connu en France quelques A n g l a i s , a r r i v a muni de bonnes recommandat ions. i l en eut du minis t r e f r ahca l s , q u i e ' tait un peux honteux d.e l e t r a i l e r en coupable,et de 1 ' ambassadeur d ' A n g l e t e r r e a •'•'aris, Horace ' / a l p o l e . Cependant, l e f a i t que le gouvernement franca i s 1 'ava i t recommande' a laNbienveil lance d.e son ambassade ur en Angle terrev prou- 'ait q u ' i l n ' a v a i t pas l a conscience tranq u i l l e , mala c e l a n ' e f f a p a i t pas 1 ' I n i c u i t e ' dont le poete a v a i t e ie v i c t ime. Rt que l l e maladresse de 1' expe'd i e r a Londres! On n ' e n v o i © pas un homme comme V o l t a i r e I P. 159, ^ o l a n d . X X X I I I : L c t t r e a T h i e r i o t 1776. 2 Ib id . 71 clans un pays dont 1 ' amnios i t e ja louse , 1 1 aus s i e"ternelle cue les f l o t a q u i bat tent sea r ivages} l u i f o u r n i r a avec tout empresseraent, tant d ' arguments pour attaquer l e s ien .Encore , c ' e t a i t V o l t a i r e qu i ava i t • c h o i a i l u i - m i m e l e l i e u de son e x i l . I I p r o j e t a i t - d e p u i s a s s e z long -temps de connal t re 1 'Angle te r re , e t a ' e t a i t deja mis a 1 'etude de 1 ' A n g l a i s . ' ' S i j e s u i v a i a mon i n c l i n a t i o n } ' i l nous d l t , ' ' ce s e r a i t l a , v en Angle te r re ,o ue je me f i x e r a i s dans 1 ' idee settlement- d ! apprendre a p e n s e r l ' A cet te epoq ue, comme V o l t a i r e admiral!? 1 ' Angleterre. ' B len to t 11 e t a i t en rapport avec lea p r inc ipaux e c r i v a i n s et-.-savants A n g l a i s ; C l a r k e , 1' i l l a s t r e d i s c i p l e de Newton,qui a -cette epoque e t a i t presque mourant;Dope,qui a lo r s e t a i t l e plus grand pi personnage de : l a s o c i e t e ' - a n g l a i s e ; S w i f t , l e fameux auteur de G u l l i v e r ; pi Young, l ' a u t e u r des -Kuala ;et 1'hompson, lauteurydes Saisona.Le monde des ' k| Torys et c e l u i des k rhig§ a ' o u v r i r e n t a l u i , et i l f u t i n t r o d u i t aupres .o< de Robert ; '/alpole, de Lord et cle Lady h a r v e y , et du Due de Neweastle. la: Enfin* 11 cauaait avec les plus i i l u a t r e s e c r i v a i n s et savants de ja 1 ' A n g l e t e r r e . h En se preparant pour son t r a v a i l de c r i t i q u e , V o l t a i r e i:\ s ' i n l t i a i t a l a p h l l o s o p h i e de L o c k e , a u x d e c o u v e r t e s de Newton,dont i l • ' ~ , " b-'i HJ 11 se r a i / .bientfrt 1 ' i n t roduc teu r en tfra _i ice;au theatre a n g l a i s , depuis U Shakespeare j usq.u' a Dryden,Lee, et add i s on j a l a poe'sie, depuis M i l t o n h\ ' • Hi j usct u 'a x Pope ; aux oeuvrea cle tout genre, surtout aux contea a p i r i t u e l a j-jf , -li'i et ph i losoph iq ues de Swif t ;et a l a i m , a u x moeurs et coutumes s i pi nouvel les pour l u i , d ' u n peuple l i b r e , ' ' outotrouvesitoeu cle fourbes et .point*.} d.' h y p o c r i t e s - - ou le gouvernement est l a su i t e cle ,1' e s p r i t de l a nation flji V o l t a i r e v o y a i t , auss i , a - q u i p o u v a i t dtre un v e r i t a b l e homme de l e t t r e s qooaaoL i l , ivuiq ' Pope, independent, hono-^re', adule' meme, avec un gramd r o l e a jouer et l a f a c i l i t e ' de d i r i g e r l e s e s p r i t s , . - - . . n u i ava i t l a plus grancle d i g n i t e 7 ; sc'u ? un ho mme-fu issd p«s5<feHL a r e p u t a t i o n . I P . 190,1-.oland X R X I I : L e t t r e a a h i e r l o t 1727. 2 Ib id p I b i d . 12: A i n s i pouvait V o l t a i r e v o i r sa.grande oeuvre.En Angleterre 11 exercera so\ g e i i l e , s i varie% e'rudit, s c e p t i q u e , h i s t o r i q u e , et dramatic* ue, f a i t pour b i e n t o t amuser et domlner toute l ' E u r o p e . S f o . e f f e t , V o l t a i r e rapporta,quelque temps p l u s t a r d , D ' A n g l e t e r r e , o u t r e ses Le t t r e s p h i l o s ophiques, p l e i n e s de c r i t i q u e s de toutes s o r t e s , l e s elements • de Kewton, l e s t ragedies de Brutus et de Ju les Ge'sar, 1' h is t o i r e de Charles X I I , et une nouvel le e d i t i o n 'de l a H e n r i a d e corrige'e et af.grandie. Les Le t t r e s philosophic]ues furent unegrand eveiiement dans l a v i e i n t e l l e c t u e l l e du dix-huit ie 'me s i e c l e , O n peut d i r e qu 'e l les lne contenaient r i e n de nouveau, puisqu ' on ava i t de'ja pa r l e ' en France de Locke,d.e Pewton sdes Quakers,du Parlement A n g l a i s , et • de Shakespeare ;mais e l l e s . furent une r e v e l a t i o n de l a prose ^>6ltai -• r ienne , l imp lde , a igu i see , et incomparablement f i l t r e e d ' idees c r i t i a u e s / et ins t r u c t i v e s . Dans ces e c r i t ' s V o l t a i r e r e j e t t e les a t t i t udes de'taehe'es, et l es malices couvertes de ^ay l e , l e s deguisements de Fontene l l e et de L ion t e squ i eu . i l entre en scene hard, iment, simple ment, et avec une i r o n i e de c r i t i q u e perpe tue l l e et exaspe'rante. I I exerce . son d r o i t de penser tout liaut sur toutes l e s choses.Les L e t t r e s , inso len tes en apparence, indiquent tout\un programme r e v o l u t i o n n a l r e . Ce ne sont pas une c r i t i q u e part i e l l e , avec des idees decous ues;" mais • V o l t a i r e ramasse dans cet ouvrage, l a ' l i b e r i e ' p o l i t i q u e , l a l i b e r i e ' - r e l i g i a u s e , l a l i b e r t e ph l lo soph lq ue, et 1 1 ameliorat Ion cle l a v i e humaine.De toutes ses remarques c r i t i q u e s sur la. l i t t e r a t u r e ' . angla ise , i l f a i t un b loc q u ' i l j e t t e sur l e s i n s t i t u t i o n s f mid ament a l e s de l a France . E'n Angle ter re on n ' a pas peur d'une B a s t i l l e . Ghacpue houime peut e c r i r e ce q u ' i l veut d i r e P V o l t a i r e de ' s i re '.'. v o i r , e n France, . • --t n~*">V |t£^ r e g a l i t e k c e l l e .du marc hand et du noble, l a separa t ion de l a f o l et cle l a r a i s o n , l a souverainf te y de l a me'thode experiment a l e , l a l i b e r t e ' de l a science et d e l a l i t t e r a t u r e e n p a r t l c u l l e r . Toutes ces l i b e r i e s se 73 • i rouvent parmi les a n g l a i s . Lea L e t t r e s philosophic! aes sont l a preuie ->c bombe lancee contra i ' a n c i e n regime f ranpais .On ne se trompa.it oas en nomaiant les L e t t r e s an ma gas i n de scandale. Peu a peu l a f i e V r e angla ise cle V o l t a i r e a 1 exprimai t en e c r i t s dont le p u b l i c e t a i t un peu s u r p r i s . i l se f a i s a i t h i s t o r i e n dans son Charles X I I , h i s t o r i e n exacte et Impart ial ,quelquechose de ^ i n s t r u i r e nouveau pour un F r a n c a I s , q u i tScha i t A sans f lagonner le et sans s a t i r e , ! V o l t a i r e se f a i s a i t philosophe sans polemique,#ev montre^tpar ua ra'cib v i f et colore' , ce que pouvait f a i r e un grand homme, avide de g l o i r e pour l a ru ine d un' pays • Shateespearlen set r e 'pub l i ca in dans Srutus et dans l a Mort de Ce'sar, q u' 11 n 1 o e n c o r e r i sque r a, l a seine , 3ha;te-spear ien a :1a f r a n c a i s e , e t gala^ment dans Z a i r e , 1 ' s i b ien f a i t oour I. • * l e s femmes! ' 11 e t a i t impatient de r i squer son tout pour d i r e aux * Franca i s ses r e f l e x i o n s sur les A n g l a i s . '" ' Les l e t t r e s sur Bacon, L O G ice, et kewton' sont un eloge • J enthousias te de l a met hod e experimentale, et de son f ond.ateur Bacon; de • l a demonstrat ion par Locke et x.&yion,et .les. a p p l i c a t i o n s a l a - ;> me't a physique comme a l a physique. O 1 est un V.Jafc ouvrage des r eve r i e s > sco las t iques et. des l i v r e s , e t des • l i v r e s de Deis-cartes. C' est une 1 de'fense ehnergique des ouvrages cle Locke conce.rna.nt les pouvoirs d-Dieu. L ' Angle ter re eat l e pays des sectes mais -;' 1 Multae sunt ma/i:iOiics i n d.omo p a t r i s --.mei 1 tin Angla is comme homme l i t r e , va au c i e l par l e i chemin q u i l u i p la i t . ! ' I I n 'y o pas de pays au monde oil la. r e l i g i o n <, cbret ienne est s i fortement combattue^.mais aus s i s i def endue, et s i savamment, q uen Ang le t e r r e . Au t r e fo i s c ' e t a i t i e f e r et la-flanime, utixs maintenant c ' e s t en philosophe et dans l a liberate' l i t t e r a i r e que les Angla i s ont e'te les ma i t res des autres n a t i o n s . ' ' V o i c i une d i f i 6 '-?ncc plus e s s e n t i e l l e entre Rome et 1' Angleterre] ' d i t V o l t a i r e . ' ' C ' est r< ue le f r u i t deg rruflwsfi c i v i l e s de Rome a. eite' 1 1 esc lav age, et celUi. des !j t roub le - d ' / n lpte"°'"0 1 1 lb- I ' J - , J'"' L n e r J - ; - i s t o i ' ta->iatc SLI^ l -o -h^_-j3 des pooi.o" au_.l lv,rb - HP -of cau^e<-ue l^a 1 a t 0 •"r a P. * I ^.i on: ' i tnj. - - i ' • ' "a i re , 2-r'«- " olcnd ^ 2 : 5 u r l a j P . a.62 olaxiJ'.L—, L a =s. ' l j - 1 0 - J 1- ^ Q ' * I eonb e n h o n n e u r d a n s un p a y s ou 1 ' co .muue^ent on p e n a o l ' V o l t a i r e nous p re's*-: 1103 She k e s p e a r e , 0 a y , D r / d e n, n d r n & o a , d u b l e r , S v i f b, e t .Pope , en l e s e a r a c t e r i s a n t r ap i f l . -_ . enb , e f C i c 1. no l e s e x b r a i t s aux\mu,ement s . I I f a i t l a c r i t i - . u c d u ^ o t l t , e t i l n o t e , e n mchuc oetups, 1 ' I r r e ' p u l a r i t e ' ' de g o e u v r e s a n g l a . i s e s j m a i s l a v i g u e u r dee p o d t s s , P e u r g e n i e , l e u r s t y l e , n u o i n u s ' ' t r o p a m p o u l e , t r a p h o r s de l a n a t u r e , 2 t r o p c o p i d e c r i v a i n s h e b r e u x j ' l eu ' - ' na. b i r - e l , l e u r R_xpo t u o s l c e ' d 1 I m a g i n a t i o n , <=t l e u r ' n e - ' g i e s a u ^ e n t ? u b l i u ' e , c l e v e n t 1 ' e s p r i t a n g l a i s b i e n . h a u t , ^ p j s ^ p a r une marche i r r e g u l i e r e . I l s e m b l e a u e l c i u e f o l s que l a n a t u r e ne so&fer o a s f a i t e e n A n g l e t e r r e comme a l l l e u r s . L a p l u p a ^ b des hommes e n c,'- p a y s s o n t comme ' ' l a p i e r r e d.e diamant; i l s ont un cote" q u i r e p o u s s e e t un a u t r e q u i a t t i r e ! ' m a i s c h a c u n p e u t f a i r e i m p r i m e r ce n a . U l pense pec -Cos s e i g n e u r eux-memes s o n t c e u x o u i c u l t i v e n t l e s l e t t r e s . y " V o l t a i r e ne p e u t pas c o m p r e n d r e l a l i b e r t e ' q u i se t r o u v e d a n s l e u r come'die, ou 1 1 y a n u e l a u e f o i s des danses d a n s lesq u e l l e s ' . ' On v o y a i t d ' a b o r d un r o i o u l , a p r e s un e n t r e c h a t , d o n n a i t un g r a n d c o u p - V p i e d clans l e d«W WT^aW s o n p r e m i e r m i n i s t r e ; c e l u i - : i l e r e n d a l t a un s e c o n d , l e s e c o n d k un t r o i s l e m e j e t e n f l l n c e l u i - c i a u i r e c e v a i t l e d e r n i e r , f i g u r a i t i e g r o s cle l e n a t i o n , q u i ne- se v e n g e a i b s u r personne. L e t o u t : ^ f a i t e n c a d e n c e . T - i s c i m d o n n a i t e', r e c e v a i t e go. 1 e me n t . 0 1 e s t nourtant l a , l e pays a u i a p rodui t des add i s on, des P o c e , d e s L o c k e , e t 4 dea hew10n1'Q.uel p a y s ! jb'n D a r i a n t d e s o u v r a g e s de Swi f t ,V o l t a i r e s out l en t q u ' i l s s e n t f o r t au-dessus de c e u x de R a b e l a i s . f o u s d e u x on t e u 1 ' h o n n e u r , . k d ' e t r e • p r&t res , e t d.e se moquer de t o u t ; ma i s i l n ' y a que c u e l q u e s p e r s o n n e s d ' u n g o u t b i z a r r e a u i a1went a l i r e l e l i v r e de R a b e l a i s ; Ses a u t r e s l e meprisent.On e s c 1 ache ' qu' un homme q u i a v a i t t a n t d ' e s p r i t 1 P. 162,Roland -.1X11 : " u r l e s S e i g n e u r s q u i - c u l t i v e n t l e s l e t t r e s -2 P, I53, wo land X X I I ; Sur l a a, raged, i e . 3 P . 553 Moland X X I I ; L e s S n g l a l s . 4 P . Io2 R o l a n d XXI I ' . ^ e t t re s u r l a Come'die. 75 en a i t f a i t a. _o s i miserable usage. ' 1 E . Swift est Rabela is dans son I bon sens et v ivan t en bonne compagnie'. 'Pour V o l t a i r e , oe lu i - la"! -n' a pas l a .gaie'te'pde c e l u i - e i , mais i l a toute l a f i ne s se , l a r a i son , le cho ix , e t le bon goirb,qui manquent au cure 'de Heudon.Dans l e d i scours de V o l t a i r e sur Pope,on l i t que ce de rn i e r est l e poete l e plus e l e g a n t , l e plus co r rec t , et le p lus harmonieux que 1 'Angleterre . a i t eu.On peut le traduoK parce q u ' i l est c l a i r , e t ses su je t s ,pour l a p lupar t ,generaux,e t du res so r t de toutes les n a t i o n s , V o l t a i r e Indique q u e ' ' I I (Pope],a rebluit l e s s i f f l ements a igres de l a trompette angla ise aux sons doux de l a 2 • A f l u t e ! ' e t que l _ e s s a i de Pope sur 1' homme, pour l u i , ' ' par.ait l e p lus beau poeme didactaque, l e p lusNft l le , l e plus sublime qu'on a i t jamais 3 f a i t dans aucune langue! ' P l a t e n ava i t parle" en podte dans sa prose moins i n t e l l i g i b l e , m a i s Pope par le en ph i lo soph ie dans ses.admirables vers .Sh suivant l a e r l t i c u e sur cet e s s a l de Pope,regardez ce que d i t V o l t a i r e : 1 ' J ' a i e'te* f l a t t e d ' i l a f f i rme, ' ' je l ' avoue ,de v o i r q u ' i l s 'es t rencontre' avec moi dans une chose cue j ' avals d i t e , i l y a p l u s l e u r s anne'es,Q'uand un Anglais et un Franca i s pensent de meme, 11 faut b ien i i). qu' i l s a ient r a i son ! ' V o l t a i r e veut f a i r e connai t re aux Francais l e l i v r e Hudibra?, dont le sujet est l a guerre c i v i l e , et ou. l a secte des P u r i tains est tourneRe en r i d i c u l e . D e tous les l i v r e s q u ' i l a jamais lusNc'esb l e plus i n t r a d u i s i b l e , mais i l est au s s i r empl la d 1 e s p r i t . I I d i t . que 1' auteur, B u t l e r , contemporain de H i l t o n , eut plus de r epu ta t i on que l u i , parce c u ' i l e ' t a i t ' R i a l s ant, et que le poeme' de m i l t o n e t a i t t res t r i s t e . B u t l e -ava i t to urns' les ennemis de Charles X I I en r i d i c u l e , mais toute l a recompense qu 11 en eut, fut que le r o i c i t a i t ses v e r s . L e l i v r e ava i t e'te' t r a d u i t en vers f r anca i s par Townley, of f i c i e r angla is au se rv ice <"!<• l a France .Le plus grand r i d i c u l e tomba sur les theolo*Tieiis;et les 1 combats du c h e v a l i e r , Pudibras , furent plus connus que l e s combats des 1 P*474 ,Moland X X I I :Les A n g l a i s . 2 P. 177,Roland X X I I :Le t t r e sur R.Pope. 3 I b i d , 3 P.178 I b i d . 76 anges et les d i ab le s du Paradis Perdu. - ' En coramentant sur Newton, Vo l t a l r e s ' ee r ie : ' ' Nous souuaee ; " tous a present les d i s c i p l e s de Newton. Hous l e re me re lone d ' a v o i r s eu l trouve' et prouve' l e v r a i systeme du monde,d 'avoir - s eu l v ens eigne' • i; au genre humain k v d i r a l a - l u m i e r e ; e t nous l u i pardonnons d ' a v o i r commente' l e s v i s i o n s de Danie l et de 1'Apolycajbse'. 1 y: Locke, s e u l , s e r a i t un grand exemple de i 'avantage que l e M d ix -hu i t i eme s i e c l e a eu sur l e s plus beaux aSges de l a G-rece,parce cue ;.• i depuis P l a t o n jusqu' a l u i , i l n 'y a r ien.Personne ne peut le remplacer; t) j et personne ne peut developper de t e l l e s operations phi losophiques i comme Locke ,ka i s 11 faut se souvenir ,de plus,que 1'homme q u i s au ra i t i 1 : P l a t o n , et a u i ne s a u r a i t a ue P l a t o n , s au ra i t peu, et l e s a u r a i t mal. • a: Les t r a i t s de l a piece de Wicher ley sont p lus hard i s que aa ceux de k o l i e r e , mais i l s ont moins de f inesse et de bienseance. kotez b i e n n ue 1 ' k iche '- ley a corr ige ' le soul de'faut q u i s o i t dans la. piece il •de M o l i e r e - - l e manque d ' i n t r i g u e et d ' i n t e r e t IV o l t a i r e affirme que m l a piece angla i se est intekressante et 1 ' i n t r i g u e est ingenieuse, mais trop hardie pour l e s moeurs f r a n p a i s e s . i l accuse les Anglais d ' a v o i r p r i s , deguise', e t gate' l a p lupar t des pieces de J o l i e ' - e . I l s ont voulu > f a i r e un f a r t uffe, mais i l e t a i t impossible o a.e ce sa.jot r e u s s i t en q1 Angle t e r r e . La ^a ison en est ou 'on n 'y trouve pas IcUv f a r t uffe. Les "i - " 'etre ^ " \k Anglais devraient heureux,par un des grands avanbages de l a na t ion , I'J c ' e s t n u ' i l n ' y a point de Tar t uffe chez e l l e . O n n 'y connait presque pas le nom de de'vot; IIHIS au c o n t r a i r e , bea ucoup d'honnete homme. ' ', g'n Angle ter re on ne v o i t pas d ' i m b e c i l e s q u i met tent l eu r s ames en d ' autres mains, n i de ces p e t i t s ambit ieux q u i a • e t a b l i s s e n t , \ •! dang, un quart i e r de l a vill-ea.Uin. empire despotic ue sur ouelques femmel.] t t e s , au t r e fo i s galantes et b oa j ours\f a Ibles , e b cur quelques hommes qlus j\i f a i b l e s et plus meprisables q u ' e l l e s . L a p k i l o s o p h i e , Ie c l i m a t , et p a r t i - ; ( ;• j i 1 P ,335,koland I I l :Newton . kl 2 P, I59,koland X X I I : Sur la Gome'die sLe t t ro X I X . uj 77 c a l l e g e me nis l a l i b e r t e d e s a u t e u r e e t e c r i v a i n s , t o u t c o n d u i s a n t a l a m i s a n t h r o p i e . V o l t a i r e c r i t i a u e T h o m p s o n , q u i ne f a i t pas de m a u v a i s v e r s , - ' ! a i a i s T - i l e g s ' n i e ' ' s ba i t a l a g l a ce I ' Oty/ay e t a i t p l u s ighaud, m a i s 1 1 'i I p r e n d .aha'ces pea r e p o u r s o n m o d e l s e t ' ' n ' e n a p p r o c h e pas I ' O n ne p e u t p a s s o u f f r i r l e m e l a n g e d u t r a g i q u e e t dm b o u f f o n . ' ' Un s i m p l e i ^ i b a b e u r 2 • e s t un e s t o m a c r u i n s ' q u i r e n d . 1 ' a l i m e n t comme i l l e r e c o l t J ' b C e l u i de t o u s l e a A n g l a i s q u i a p o r t s ' l e p l u s l o i n l a g l o i r e d u t h e a t r e oomique e s t C o n g r e v e . I I n ' a f a i t que p e u de p i e c e s , c ' e s t v r a l j . m a i s e l i e s s o n t t o u t e s e x c e l l e n t e s d a n s l e u r g e n r e . O n d o i t .' v o i r que ' ' L e s r e g i e s d u t ' a e a t r e y s o n t r i g o u r e u s e m e n t o b s e r v e ' e s . E l l e s ' s o n t p l e i n e a de c a r a c t i r e s n u a n c e s a v e c une e x t r e m e f i n e a a e ; on^y e s s u i e <•' p a s - l a rno ind re m a u v a i s e p l a i s a n t e r i e ; v o u s y v o y e z p a r t out l e l a n g a g e des - .honnt tea gens a v e c d e s a c t i o n s de f r i p o n ' . c e q u i p r o u v e q u ' i l c o n n a i s s a i t b i e n s o n monde, e t o u ' i l v i v a i t d a n s ce a us on a o p e l l e l a , | 3 • " * i1 Donne c o m p a g n i e , i \\ A d d i s o n e s t l e p r e m i e r A n g l a i s q u i a i t f a i t une t r a g e ' d i e [ r a i s o n n a b l e , e t o u i p e u t e 'er i r e a v e c une e / le / gance\male e t e 'nerg i q u e , d o n t 4-< C o r n e i l l e d o n n e ^ b l e n b e a u x e, e m p l e s clans a o a s t y l e e n e r g i q u e . . V o l t a i r e •< nous i n f o r m e c u e s i ' ' A d d i s o n a v a i t p u men'ore un p e u ' p i us de c h a l e u r i1 ^ 4 d a n s aon C a t o n , 1 1 e u t e'te' mon homme! ' I I d . i t qu<t' e n 1 1 r a n e e , A d d i s o n eOat ' e t e de q u e I q u e acade'mie.^iet a u r a i t p u o b t e n i r , p a r l e c r e d i t de que I q u e femme^une p e n s i o n , L a i s , m a l g r e ' de beaux p a s s a g e s , i l f a u t v o i r que a o n i C a t on n ' e s t paa une b e l l e t r a g e ' d i e . L a p i e c e e a t f a i t e p o u r u'nfc a u d i t o i r e * un p e u p h i l o s o p h i q ue e t t r e s r e p u b l i c s i n . V o l t a i r e l o u e l a come'd Ie s a v o u r e u s e e t c y n i q u e de l a | ' R e s t a u r a t l o n , e t 1 ' o e u v r e . d e S y c h e r l e y e n p a r t i c u l l e r , c a r s o n A n g l e t e r r e n ' a p a s t o u j o u r s e 'W l e p a y s de l a p r u d e r i e . Q u a n t a u x p o e t e s R o c h e s t e r , ; 1 P . 3 2 8 b?n e s c o : L c s ^ x i p l a l s . \ gS P . 1 6 1 o l a n d . 1 X 1 1 : L e & t r e a u r l a Come'd i e . • i 2 P . 1 2 ^ o l a n d X X A I : P a n s e e s , R E ma r q ue s , e t G b s e r v a t i o n s . 4 P . 3 2 7 B e n g e s c o I I I , L e s A n g l a i s . 7 8 ' T a l l e r , P r i o r , e t meme Pope, 11 lea c i t e sans les care c t e r i s er t res for te -ment-. V o l t a i r e a peu a d i r e de Daniel de Foe,dont l e Robinson Crusoe e t a i t depja celebre. 'Les grands rorxianciers , F i e l d ing et Richardson,r h 1' humor i s te, Sterne-, ne trouvent pas grace devant. l u i j e t on & o i t r J qu' k l a f i n de sa v i e , Shakespeare e'tait devenu une de ses betes nolr.es, ' 'Cet abominable Ska Ne sp'^are, q u i n ' es t en v e r i t e ' q u 1 un Gri l les de v i l l a g e et q u i n ' a pas e 'cr l t deux l ignes honnetesl Quant a B.olingbroke, ' '.un des rares hommes c u l pendant quel -2 " que temps exerce sur l u i un re'el ascendant,:' ' t ou t chez l u i devai t \-sedulre V o l t a i r e , sen i r r e l i g i o n , soh h o s t i l i t e ' a l a metaphysique, sa c r i t i q u e de l a B i b l e , son - e s p r i t , et jusqu 'au l i b e r t i n a g e de son passe" dont 'ta premiere r e p u t a t i o n l u i e t a i t venyg&e ses f astueufc desordres, et de ses inso lenoes . - I l n ' a v a i t encore approche / d 1 homme auss i complet. I.-Ialgre' l e s dures c r i t i q u e s du' ' d i e u a n g l a i s ' J par V o l t a i r e , personne .n ' ava i t eu p lus da'influence l i t t e k r a i r e 'sur l u i que Shakespeare, malgre le f a i t que c e l u i - c e n ' e s t qu' ' ' un savage avec des e t i n c e l l e s « de geiile q u i b r i l l e n t dans une- nu i t \ ho r r i b l e l ' I I retg-onnait l e f a i t ' q u e Shakespeare est l e pere ce l a trage'die a n g l a l s e , i * . i s i l nous f a i t v o i r a u s s i , q u ' i l est l e pere de l a barbar ie q u i y rdgne.Son genie, bienque • subl ime, est sans cu l tu re et . sans golut,et ses oeuvres sont des mens t res ou quelquefois -on-peut t rouver quelques p a r t i e s q u i sont des chefs- ;. d.'oeuvre de l a nature. -Ma 1 heureusement comme de Vega, Shakespeare a v a i t du genie dans un temps ou l e gout n ' e t a i t pas du tout gormekjet- ses crimes, comme e e l les de de Vega, corrompirent ouelques-uns de ses compatriotes q u i , se croyant e t re auteurs ,e t etant en general Ignorants, takeheralent de 1' i m i t e r . Puisq u ' i l s n 'eurent pas son t a l e n t , i l s n' imi te ren t que sea f a u t e s . F t q u e l l e chose etonnante c ' e s t , qu 'une na t ion celebre par son geii ie et par ses succes,dans l e s a r t s et dans l e s sc iences , se p l a i s e a tant d J i r r e g u l a r i t e ' s monst^euses q u i se trouvent dans les e'erits de c-t Anglais.Comment peut °« « ' O i r ; s i convent, a t avec p l a i s i r , Cesar ,d ' un > l l e s s o r t : L e t t r e s ^Alemba-b 1776. f P ^ B e l l e s s o r t ^ s s a i sur V o l t a i r e . 79 ' cote", s' exprlmant q uelquef ois en he'ros, quelq uef ois en cap i t a ine ? e f j r ee , comme un cbarpentier., un sauvage,et un por tef a i x , par lan t comae on par le aux h a l l e s . Lea pieces cle Lope fie Vega sont clans le mehne gout. On peut v o i r l e m&me. genie que c e l u i q u i se trouve clans Shakespeare-la meme ignorance et l a meme grand© uri:'II ay- a des t r a i t s ' d ' imaginat ion pare i l s , eb des~gross Ie re teV toutes . semblables dans tous les'dT'eux.Dekv ega ' ' e t a i t presiaement .ce q u £ ! f u t Shakespeare en A n g l e t e r r e , ' V o l t a i r e nous assure clan;: sa l e t t re - , a 1'Academue, ' 1 un. compose7 de grandeur et d ' extravagance -, quelquefoia dlgne modele de C o r n e i l l e , q uelquef ois t r a v a i l l a n t pour l e s I pet i tea-maiaona, et a' abondonnant a l a f o l i e l a plus b ru ta le j ' Par bonheur cea esaaia sauvagea ne pouvaient paa a r r i v e r en 11 ranee, car ce pays a lo r s assez n ' e t a i t paa meViie* heureux pour etre en a/tat d ' i m i t e r n i lea v i c e s n i les f o l i e s . d'aucune na t ion , parce que quarante ans de guerres c i v i l e a /> ecar.taient lea- a r t s et lea p l a l s i r s . ' ' Le f anat isme marchait dans ' toute 1a 2 F r a n c e , l e poignard dans une main et l e c r u c i f i x dans I ' a u t r g i ' Cependant ce Shakespeare produi t toujours un grand effe t sur les A n g l a i s . 1 1 Je clis sur ceux q u i sont le p lus i n s t r u i t s I ' l i s 1 ' appe l l en t un 3 o p h o c l e . i l passe pour le C o r n e i l l e a n g l a i s . I I cre'a l e theatre a n g l a i s , et aon ge'nie - reasemble jusqu 'a present a 1 1 un arbre touffu p lan t e' par l a nature, j e t ant au hasard mi l i e rameaux,et croissant inega le -4 ment avec fo rce ! '1'iais l e temps seulement f a i t , l a r epu ta t i on des hommes et trend leurs dekfauts r e spec t ab l e s .La p lupar t des ide'es • b i za r r e s et gigantesques de cet auteur ont acquis au bout de deux cents ans l e d r o i t de passer pour sublime a. La lgre" cet te adora t ion , pourtant , ce me®% .-merite de cet auteur, ce die'u des A n g l a i s , i l a perdju l eu r the at re. Par exemple V o l t a i r e pa r l e d 'Kamlet .Ce n ' e s t qu 1 une piece 1 ' gross ie re .et barbare q u i o u i ne s e r a i t pa-s supported par l a plus v i l e populace de l a France- et dc I P. 364,'Moland. XXX j L e t t r e a l 'Academie F ranca i se . 2 I b i d , p . 3 6 5 . 3 P . I56 ,mo land X X I I :Le t t r e aur l a Trage'die 1 7 3 4 . 4 P. 149,Loland XXII :Le t t r e sur l a Tragedie . so : et de l ' I t a l I e , o u on chante a t a b l e f a u e r e l l e , s e bat et se tue.On I " c r o i r a l t que cet ouvrage est l e f r u i t de 1'-imagination d ' un sauvage i v r e . V o l t a i r e nous demontre,que l es me"raes r e f l e x i o n s q u ' i l nous a donnees sur Shakespeare, ont e'ie f a i t e s en Angleterre par jmsieurs gens de l e t tres - Parmi l e s e'er i t s de Rymer,dans un l i v r e de /die / au comte D o r s e t , i l trouve et c i t e cet te phrase : 1 '11 n ' y a po in t de singe en 2 Afr ique , poin t de babouin q u i n ' a i t plus de gout que. Shakespeare! ' k a i s V o l t a i r e s o l l i c i t e l a permiss ion de prendre un juste m i l i e u , e t de ne regarder ' ' ce Shakespeare comme un s inge, mais de vous regard.er comme mes •• 3 ' * j uges .C ' e s t un malheur que l e s modernes 1' ont presque tous copie . V o l t a i r e ne peut pas comprendre comment on a re tranche' 4 d ' Otv/ay ces ' ' bouf f onneries f a i t e s pour l a plus v i l e c a n a i l l e ! ' mais on a l a i s s e ' dans le Ju les Ce'sar de Shakespeare l e s p l a l s a n t e r l e s des cordonnierss et des save t i e r s 'romains i n t r o d u i t s sur l a scene avec Brutus et C a s s i u s . V o l t a i r e v i t que Shakespeare ava i t un genome ' ' . p i e i n de force et de f econd.ite, de nature 1 et d.e sublime 3! ' mais i l manque cle bon gc-ut V o l t a i r e ^onvient avec nous que l a nature ava i t f a i t beau-coup pour Shakespeare. E l l e l u i ava i t donne' tous l es diamants, mais son s i e c l e ne permit pas q u ' l l s fussent p o l l s . Car, qu ' importe qu 'un auteur t r ag i c ue a i t du genie s i aucune- de ses pieces ne peut e tre representee en aucun. pays du monde.,St perconne ne s ava i t mieux que V o l t a i r e Les beaux enclroits q u i se trouvent en Shakespeare;mais avec Pope i l indique i que ce n est pas un ne.?, et un ment on q u i font un bon v i sage . Au contra i r e , ' ' I I faut un assemblage r e g u l i e r ! ' Encore, un autre f a i t , a - t - i l b ien peu d ' importance que Saint-iSvremond,qui r e s t a en Angle te r re de I 6 6 l - I 7 0 3 s e m b l e , a peine, a v o i r entendu p a r l e r cle Shakespeare; que S i r vf i l l lam Temple, q u i fut un des Angla is les plus dist ingue's de son temps, omet clans son I s s a i sur Le 1 P.357,iv»oland XXX: Let t re a 1'Academie Francaise 1776, 2 P. 362, Hoi and XXX :Discours sur Shakespeare'. 3 I b i d , P. 363. 4 P . 150, i l o l and X X I I : Let t re sur l a Trage'die 1734.. $ P . 1 4 9 , I b i b . 6pP.337,Bengesco 111. 81 ' '. Savo i r des Anciens et des kodernes, Chaucer, Spencer, Shakespeare et - i l t o n . t Swift ne c i t e ~bu es^ere ' ' a u' una f o x c j ' d & i c toute " sea oeuvres - pa ~1P d 'un personuagc - 0 a a t iq ue dont les pieces r ' u v a i e n t pas l a ue'r ulo -1 n i l a c o r r e c t i o n ou 'on pouvaib de'ciie-^, n e r r - i n i J r r dp_i , u i Ou ->,y,ri Addison,ne se proposaient de l u i res sembler; e t i e ur syeteiae drainatique n ' o f f r a i t presque fimi de rapport avec ksusft. Pour Pepys, Romeo et J u l i e t est . l a p lus raauvaise piece q u ' i l a i t jamais entend ue; aen r i V I I I est 1 ' H i a i s ' 1 ; O t h e l l o , a, cote des Av cultures de 01 no Me ure s cue S i r Samuel Juke est ' ' p auvre j ' e t La Temp&te eat ' ' s a n s grand e s p r i t ' ' O n eut he so i n d'une :• \ uod e, ce n u l e t a i t , en ef f et , ie . gout et l ' i m i t a t i o n de l a l i t t e r a t u r e franca i s e . V o l t a i r e est plus indulgent dans son e s sa i sur l a poesle a epique ou i l desire- p l a i r e aux Anglais ,en" jugeant Le Paradis -^erdu de ', j L i l t o , n , et quand a co propos 11 pose en p r i n c i p e l a r e l a t i v i t e ' d u gout, V o l t a i r e peut s e n t i r , et i l f a.it 1'elogede l a grandeur o r i g i n a l e du vieux .| •• poete pur i t a in ,Dans ,tous les autres poemes 1'amour est tenu pour une J f a i b l e s s e , a son av is ; mais chez k i l t on, pour une ve r tu , C e l u i - c i a su l eve i |; d' une main chaste, l e v o i l e -qui couvre l e s p l a i s i r s de cet te pass ion . I I ne ,i a eleve pas au-dessua de l a nature huaaino, mais au-dessus c.e l a nature :!k i . i ka.axae cor^LMpue. . k Le mond.e est p l e i n de c r i t i q u e s q u i a force de commentair-S5 "c i ^ T i n i u i a i s ~1, V d I s t i n c t i o n a , e'touf fent les poetes epiques sous un a mas de regies-. Chaque n a t i o n a ses . regies q u i va r ien t de 1 un a 1 autre , ^ et avec l e temps.Rous trouvons part out trop de lecons mais L i e n peu 11 | ! d ' exemples . I l y a cent ooetiques contre un poeme, Chaque sc ience et chaque <|' i I etude a un jargon q u' on ne peut pas coaprendre.Le res u l t a t est que l a voie 1 par l a q u e l l e on a s i longteraps ens eigne' 1' a r t re penser est assure'ment. |« b ien oppes^e au don de penser.Les c r i t i q u e s ont l abor ie use ment e 'crlt cea f'1 ri volumes- sur quelq ues- l i g n e s que 1'Imaginat Ion *es pontes a cre'es en\ae jou- 1 a n t , ' ' C ' e s t surtout en f a i t <"e poesie que l es comment a te urs et les >|j;j I . P I S O , L i o n , L e s e c r i v a i n s g^igla is .2 l b Id, P. 39. 8 2 c r i t i c u e s one p r o d i g u e ' l e a n s l e c o n s , . : a ie banc, d c p r e t e n d ues r e g i e s , Oa.au fle l i e n s ne e e r v i r a i e n t o u ' P e m b a r r a s e e r l e s grand.3 hom.>.es d a n s l e u r m a r c h e , e t s e r a i e n b d u n . f a i b l e s e c o u r s £ c e u x a" q u i I e t t - l e n t manque! ' l i s s o n t comme d e s t y r a n s q u i v e u l e n t as s e r v i r 3^  l e u r s l o i s une n a t i o n l i b r e . d o n t i l s ne c o n n a i s s e n t pas l e c a r a c t e r e . L e s g r a n d s homines comme Ho me r e , V I r g i l e , l e T a s s e , a t H i l t o n , n ' o n t g u e r e obe'I a d ' au t r e s l e c o n s 0 ue c e i l e s de l e u r ge'nie.iSn v a i n on a c h e r c h e ' d e s r e g i e s d a n s Homers , e t i l e a t d i f f i c i l e d ' a j u s t e r d e s r e g i e s d a n s I e p l a n de 1 ' I l l l a . d e cl <= 1 'Rneide e t de I 'Qdyssee de V i r g i l e . S o p h o c l e j C o r n e i l l e , R a c i n e , S h a k e s p e a r e , e t A d d i s o n ont" t o u s e c r i t de b e l l e s t r a g e d i e s , e t t o u t e s d ' u n e n a t u r e diffekrente.Presque t o u s l e s o u v r a g e s dies hommes c h a n g e n t a i n s i que 1' imagina t ion q u i l e s p r o d . u i t . L e s coutumes, l e s l a n g u e s , e t l e g o Q t d e s p e u p l e s l e a p l u s v o i s l n s s o n t b i e n d i f f e ren t s . Les m£mes moeurs ne* s o n t p l u s reeonnais sables a u bou'o de t r o i s ou quatre ' s i e c l e s , e t l e s a r t s , s u r t o u t c e u x q u i d e p e n d e n t de 1 1 i m a g i n a t i o n , c h a n g e n t de m i l l e m a n i e r e s . 1 ' I I f a u t d o n e ! ' s e l o n 1 ' o p i n i o n de V o l t a i r e , ' ' d a n s t o u s l e s arts;, s'e d o n n e r b i e n g a r d e de ces d e l i m t l o n s brompe u s e s , pa r l e s q u e l l e s nous o s o n s exclulsre t o u t e s l e s beaut e's o u i nous s o n t inconnues, ou que l a cou tume ne v o u s a p o i n t e n c o r e rend ues f a m i l i e r e s . i l n-V«n a aucune q u i ne r e e o i v e d e s t o u r s p a r t i c u l l e r s d u g e n i e c l i f f e ' r e n t des n a t i o n s q u i l e s 2 , c u l t i v e n t .'Les langue s s o n t d i f f e r e n t e s . S o u v e n t n i l e s a c c e n t s n i l e t o n ne s o n t l e a memes ; e t une t e l l e d i f f e r e n c e q u i e s t sens ib le dans l a c o n -v e r s a t i o n s 1 ' e s t p l u s e n c o r e e n poe'sie. Le poeme e'pique e s t un r eke i t e n v e r s d ' a v e n s u r e s h e r o i ' q u e s . L ' a c t i o n p e u t e t r e s i m p l e ou cpmplexe; e l l e p e u t c l u r e r un m o i s , une annee o u p l u s l o n g t e m p s . i l ne f a u t pas f i x e r l a s c e n e d a n s 'un s e u l e n d r o i t , e t . l e • hekros p e u t e t r e h e u r e u x ou m a l h e u r e u x , f u r i e u x ou p i e u x . L ' a c t i o n . pe.ut se passer sur l a t e r r e ou s u r l a mer , e t o n peut a v o i r un p r i n c i p a l p e r s o n n a g e ou . p lus ieure .Peu importe,vous aurez e n c o r e un podme -epique. L a q u e s t i o n e s t de s a v o i r s u r quo i l e s n a o i o n a d c l a i r e e s se r e u n i s s e n t , e t s u r o u o i l l l e . w e t d I f f e ' ren t . . • . I P . p O S , o l e i r 1 v i i X P C a s a l s ->v l a P o e ' s i e e p i q U e , 2 I b I d , p . 3 0 S . I I faut a v o i r beaucoup cl' a c t i o n ; et plus cet te a c t i o n sera grancle,plus e l l e p l a i r a a tous les hommes. auss i f a u t f i l etre in t e re s san t , car tous -les • coeurs veulent e tre emusj autrement l e poeme s e r a i t i n s i p i d e . en tout temps et en tout p a y s . T e l l e s sont a peu pres les p r i n c i p a l e s • • regies n ue Is nature d i c t e a toutes les nations q u i • c u l t Ivent l e s le t t res-Le poeme epique est 1 ' i n v e n t i o n d 'un pouvoir c e l e s t e , d u ine rve l l l eux , e t de l a nature des episodes, l ie tout ce qu i depend de l a tyrannie ,de l a coutume et du gout .Voi la . aui? quoi on trouve trop d ' o p i -. nions et pas de regies gene'ralea. On est dans 1 ' embarras, car l e s coutumes de chaque peuple i n t rodu i sen t dans chaque pays un gout p a r t i c u l i e . r . 1 'Les hommes out en tout pays un nez,deux - yeux, et une Douche', ' V o l t a i r e nous assure ; ' ' cependan t 1'assemblage des t r a i t s q u i f a i t l a beaute' en France ne retassira pas en Turquie,n-i one beaute turque a l a Chine;et ce q u i ' 11 un y a de p lus aimable en ASi« at en ^urope, s e r a i t re^arde' comme^monstre I dans, l e pays de l a Gui-neeJ 'Puisque l a nature est s i diffe 'rente ' c l ' e l l e -meme, comment veut-on a s s e r v i r a des l o i s gene'rales des ar ts sur l esque ls l a coutume, ce q u i est 1 ' inconstance, a tant d-isouverainete. SI done, on veut a v o i r une connais sance des a r t s , 11 faut s a v o i r cle que l l e faeon on les c u l t i v e chez toutes l e s nat ions.On d o i t admirer ce o u i est universel lement beau chez- les anclens, et emprunter a ce o u i e t a i t beau dans l e u r langue et clans l eu r s moeurs.Par malheur nous s ne parlona pas l a "meme langue, et l a r e l i g i o n , presque toujours l e f ondfe© -J ment de la podsle ep ique ,es t chez nous 1'oppose de l e u r mythologie.Nos i • coutumes, a u s s i , sont beaucoup plus d i f ferentes ; clone, i l faut admirer les j anclens de t e l l e so r t s que 1 ' i m a g i n a t i o n n ' e s t pas une s u p e r s t i t i o n aveugle. Car, ' ' s i l e s nat ions de 1'Europe, au l i e u de se mePriser in jua te - j ment les une&les autres , vou la i en t fa-ire une a t t e n t i o n moins superf i c i s l l e i aux outrages et aux manieres de leurs v p i s i n s , non pas pour en r i r e , m a i s pour en prof i t e r , peut-e't re de ce commerce mfiituel 'd ' obse rva t ion nail t r a i t o ce gout general qu' on cherche s i i nu t i l emen t l ' C' est i e manque de bonne t t i l e l n l e q u i f a i t c inzfuler l e cle's accord, I . PoI2 , i , :o land V I I I : Ho me re . 2 I b i d , p . 3.15. 84 A I ' s g a ' ^ <*' rOiuere, son y lus grand o uvra 0 e, 1' I I l i a d e, es t p l e i i i da dieux et de combats,mais l e s ho .eras a aliment ce n u i l e u r pa ra i t . terr ible,comme les enfant s q u i aiment les contes qu i l e s ef f rayent . On impute a home re 1' extravagance de ses dieux et l a gross Ie re te' d.e ses he'rosjotals i l a pe in t l e s dieux t e l a qu 'on les izoncevait a cet te epoque, • et l e s hommes comme i l s e t a i en t a l o r s . O n l u i r e p r o c h e , a u s s i , d ' a v o i r loue' l a force, d.e ses heVos. On a oublle'cpue les anciens se f a l s a l e n t une g l o i r e d ' e t r e robustes .Leurs p l a i s i r s e ta ien t l e s exerc ises v iolents . ISn un mot, ho me re a represent e' un Ajax et un Hector au l i e u d 'un cou r t i s an de V e r s a i l l e s , et ar cause de c e l a , ce pere de l a poe'sie a e'te' depuis long-temps un grand sufpet de d i spu te . ' ' I I y a dans tous l es s iec lesI ' d i t V o l t a i r e , ' 'des savants,des ra i s onne ur s, a JRi 1' ont t ra i te" d ' e c r i v a i n r I p i t o y a b l e , l a n d i s a u e d ' au t res e ta ien t -a genoux devant l u l l ' L a m o t t e , p a r son ignorance de l a langue grecque,ne pouvait s e n t l r l e s beautes d'Home re cu ' 11 ,attaq ua l t ; et Pme. Dac ie r , ' ' connue par son e r u d i t i o n qu 'on eut 2 admiree dans un homme}'mais qu i e t a i t trop remplie de l a s u p e r s t i t i o n des commentateurs,etait incapable de t rouver ses defauts p u i s q u ' e l l e 1 ' ado ra i t . . Quant a Shakespeare, l e premiere poete t r a g i q u e , l e d i e u des - i t A n g l a i s , 0 u i ' ' n ' a guere en Angle te r re d ' au t re epi the te que c e l l e de d i v l n . ! I " , on trouve en l u i , p a r - c i , p a r - l a , d e s pieces q u i sont monstres! V o l t a i r e repete , ' 'O.uand je commencais a - approndre l a langue ang la i se , je ne pouvais 1 pas coraprendre comment une na t ion s i ecIalreQe pouvait admirer un auteur | s i extravagant;mais des que j ' e u s une plus grande connaissance de l a | langue, jem'aperpus que l e s Anglais avaient r a i s on, e t q u ' i l est impossible fk cue toute une na t ion se trompe en f a i t de sentiment, er, a i t t o r t d ' a v o i r bp du p l s i s i r . I l s voyalent comme moi l e s fautes de l e u r auteur f avor i ;ma i s '') JQ: i l s sent a l en t mieux que moi ses beautes ,d 'autant plus ptaisqu- e l l e s sont -'fit 4 ' pr: des e c l a i r s q u i ont b r i l l e dans l a nu i t l a plus prof ondel ' C' es t ^pr iv i l ege f du genie d ' invent i on , q u ' i l peut f a i r e une route ou personne n ' a marc her" i f - . ' . i I r . 316,;. oland V I I I . 2 Ibid , P. 317. 3 P . 3 1 7 , i b i d . 4 P. 318, . o l a n d \'n HO. mere. j.f 85 avail t l u i , i l peut u o u r i r sans "guide, sans art et sans reg ies . Pour juger des 'poetes, i l faut savo i r s e n t i r ^ i l faut etre ne' avec quelques • e t i n c e l l e s du feu qu i anime ceux qu 'on veut conna'itre 1 et. comprendre . i l faut a v o i r de l 1 ore i l l e e t de i 'ame;et ceux q u i ne ; peuvent pardonner les fautes d ' Homer<§den faveur de ses beaute's, sont pour l a p lupar t des e s p r i t s q u i ont etouffe' en eux-mimes tout sentiment, • Hoia&re est t res p l e l n de de'fauts comme ses heros, mais son grand meri ts est d ' a v o i r ete un pe in t re sublime. I I a cree' un a r t ; 11 1'a la isse" imparf a i t , C' est un chaos encore, mais l a lumiere y b r i l l e de tous cote's, 1 ' iiialhe u:\a-' ..a, a q u i 1 ' i m i t e r a i t dans V economle de son poeme; he ureux q u i ,-peine!rait l e s d e t a i l s comme l u i ; e t c ' e s t preciselnent par ces d e t a i l s cue l a poesie charme les hommes 1 ' On repre'sente V I r g i l e comme f a i s e u r de p r e d i c t i o n s . I I est le - .seul de tous les poetes eplques q u i a i t j o u i de s a r epu ta t ion pendant sa v ie .Ms' d ' un caractere doux e t ' modeste, i l e t a i t souvent erabarrasse' -ly ;it -de sa g l o i r e . On d i t n u ' i l ordonna. par son testament que l ' o n b ru la t • »-son Bne'ide dont i l n' e t a i t pas s a t i s f a i t . C e l i v r e est , auj ourd' h u i , l e | , p lus beau monument q u i nous res t s de .toute 1' an t iqui te ' . Semblable • a . |.: Homere,ciui ava i t fonde' son I l l i a d e sur l a t r a d i t i o n du siege de T r o i e , V i r g i l e t i r e son sujet du poebae des t r a d i t i o n s f abuleuaes que l a su- ! pers t i tmon pop&lai re ava i t trans inises jus-qu' a l u i , I I rassernble dans a on j , poems tous l es d l i f e r e n t s materiaux qu&. e t a i en t a lo rs sous--la main, j , blame [ Concernant l a cons t ruc t i on de ce t t s fable o n / / i r g i l e et d-'autres le louent pour a v o i r imi te ' Home re. I I ne aie'rite n i l e s reproohost n i - l e s l o u a n g e s . I l ne pouvai t pas e v i t e r de mettre sur l a scene l es t (,'sli dleux- d'-Hom^re,qui- e t a i en t aus s i l e s s i e n s , e i q u i , se lon l a t r a d i t i o n , j ava i sn t guide' knee en I t a l i e . . Cependant, les dleux de V i r g i l e agissent < r : , j avec plus de jugement que ceux d ' Homere, et\%{lk a p lus d ' a r t et de beaute'l'l ' ' - 'f dans sa d e s c r i p t i o n d'eux.d i " pUX.. a, emprnmte' du G-rec quelques comparai- , ^ sons- et--quelques d e s c r i p t i o n s dans l e s q u e l l e s i l est t rop souvent au- J ' " V.! d ess us de 1' o r i g i n a l . * ^ - a'' •^ x o »moland V l i l iHomdre. >\t 86 On reproche a V i r g i l e d ' a v o i r trop de s t e r i l i t e ' ' dans 1 ' Invent ion de see poemes. Saint Evremond a etc ' jusqu' a d i r e "que 'En.ee est plus ' • I propre a ezre l e fondateur d 'un ordre de moins que d 'un empire 1 'Neanrcsmv l e p lus grande object ion que V o l t a i r e trouve dans 1'ouvrage est que les s i x de rn ie r s chants de 1'Ene'ide sont indignes des s i x premiers . I l n'est •pas donne aux hommes d ' e t re p a r f a i t g e t en dehors de quelques fautes dont nous avons de j a parle ' , nous trouvons en V i r g i l e l a malari d.' un homme sage ,qui l u t t e contre les d i f f i c u l t e s de son temps dans 'un . ••• t e r r a i n i n g r a t . I I dispose avec choix de tout ce que l a b r l l l & a n t e i Imagination dd Home re ava i t re'pandu avec une profus ion sans re vgies. On*-a -8 IS qu^7Homere f i t V i r g i l e . ' ' S i c e l a est v r a l ' 1 s e lon V o l t a i r e , ' ' , 2 ,,; c ' e s t sans do-ute son plus be.l ouvrage] ' ,; Lucien-ne d o i t a personne ses beautes et ses d e / f a u t s . H n'a"'-j r i e n imite ' . I I fut d 'abord un f a v o r ! de Heron, et l e louafct avec t rop ;j de f l a t t e r i e comme V i r g i l e ava i t loue' Auguste .Lucien c h o i s i t une . j h i s t o l r e recente pour l e sujet de son poeme epique. I I ne s 'e 'carte pas :j d.e 1' hfcstoire, et par .consequence poeme est sec et a r ide . On ne peut pas t rouver dans l a P liars a le l a d e s c r i p t i o n b r i l l i a n t e et 1' a r t .de. na r re r comme se- trouvent dans l e s oeuvres de V I r g i l e et d'liomere. I I manque a L u c i e n l e u r elegance et l e u r .harmonie. D'autre part,-La Pharsa le -a des beaute"s q u i ne sont n i dans I 1 1 I l i a d e n i dans 1 'Sneide. 1 ,i Le T r i s s ' i n , auteur de ^ophonisbe, e n t r e p r i t un poeme Epique, _:• mais sa poe'sie est t rop f a i b l e . Sa plus grande faute est d ' .avoir imi te ' : Borne re . Char me' de ses beaute"s,Le T r i s s i n en. a -p r i s tout sauf le ge'nie.. i ' ' I I i s u e i l l e les f l e u r s du poeite . gree, niais e l i e s f l e t t r i s sen t dans les : mains de 1 ' lmi t a t eu r ] ' Trop exacte en peignant l e s habi l lements de ses i heros ,Le ' i ' r i s s i n oub l ie souvent leurs ca rac te res . I I meri te , pourtant , :!. 1 'eloge d. ' a v o i r e'te' | e premier mod erne en Europe q u i a i t f a i t un podmr epique r e g u l i e r et sense'*, quo ique • f.aible.De p lus , 11 est.' ' l e seul . des .J poetes i t a l i e n s dans l e q u e l 11 n 'y a l t n i jeux de mots n i po in t e s , e t I P. S24, ...oland V I I I :V i r g i l e . 2 I b i d , Jr'. ;23 3 I b i d , p . 320. 8 ? c e l u i cle 'tous q u i a l e moins Introclui t cl' enchant eurs et cle heros •I enchant e's dans ses ouvrages.' 1 Le Pilars a le de. L u c i e n n 'es t pas comparable & l a J e r u s a l e m du Tasse ,qu l f a i s a i t cles vers a l ' age de s i x ans,et dont l a g l o i r e poet iq ue, apres l ' age de t rente ans , f ut attaquee de tous coVtes. Apres V i n g t ans I ' e n v i e cessa de 1' opprlmer, et son merite surmonta tout . 1.1 fut chant e' en It a l i e comme Ho me re 1 ' e t a i t en G-rece.et malgre^ses de'f c> ut? et les c r i t i q u e s de ses ennemisJ ' on ne f a i t nu l l e d i f f i c u l t e ' de l e s 2 met t re a cote cl'Homere et de V i r g i l e i 1 Dans sa Jefrusaleme Le Tasse f a i t v o i r l e s crolsades coaue une armee de heros d e l i v r a n t du joug des in f i c le les une ter re consacree par l a naissance et l a mort cle Dieu . I I y a autant de feu dans cet te oeuvre q u*' Home re en a clans ses b a t a i l l e s , e t e l l e a plus de varie'te*. Ses caracteres sont annonces , d e c r i t s , et soutenus b ien mieux que l ' o n ne l es trouvent dans Home re . ' ' I I a pelnt ce qu'Home re crayonnait V e c r i t V o l t a i r e , 1 1 I I a perf ec t ionne ' l ' a r t de nuancer les cou leurs ,e t cle d i s tL - . - 1 nguer l e s d i f f e r en t e s especes de ve r tu s , e t de v i c e s , e t de pass ions , • A A 3 q u i a l l l e u r s semblent e tre les memes.'' Son poeme de Renard,qui fut comme l e precurseur cle sa <Jerusaleme, es t une i m i t a t i o n d ' A c l i i l l e j mais l e s fautes I c i sent plus excusables , et le.. caractere est plus aimable.Le sujet de l a Jerusaleme , I I 1'a t r 'a i te ' avec c l ign i t e , et on y ' trouve autant e l ' i n t e r e t que de i grandeur.Son s t y l e est presque toujours c l a l r et e legan t ;on trouve en . ! l u i des beautes admlre'es part out. meme ses f a ib le s ses sont une espece ; de t r i b u t que son ge'nie paie au mauvais golut de son s i ec l e .En tendez l es • louanges de V o l t a i r e pour ce g e n i e : ' ' S o n ouvrage est b i e n conduit J ' i l e c r i t } 'presque tout y est l i e " avec a r t ; I I amene adroltement les aventur-J,! i l d i s t r i b u e sagement les lumieres et l e s ombres.II f a i t passer l e l e c t e u r des alarmes de l a guerre aux de l Ices de 1'amour, et de l a p e l - ; nture des voluptes 11 l e ramene aux combats; 11 e x c i t e l a s e n s i b l l i t e ' I P.-332 kegand V I I I . 2 Ib id 3 I b i d . 34-1. 8 8 Par d e g r e s j i l s ' e l eve -au-dessus de lui-me me de l i v r e en l i v r e . Lorsnue son sujet demande de 1' e l e v a t i o n , on est e'tonne / comment l a mollesse de l a langue i t a l i e n n e prend un nouveau caractere sous ses mains,et se • T change en majeste' et en f o r c e ! 1 En voyageant en I t a l i e dans sa j e u n e s s e , n i l t o n v i t represente ' a k i l a n , une come'd ie i n t i t u l e V " Adam, ou l e P-e'chc/original^ ' declie^al maris de Medic i s , re ine de France.Le sujet fut l a chute de •  1*.homme. Cache' a t ravers 1 ' absurd i te 'de 1 1 ouvrage ,• 1,11 ton de'couvrit une sub l im i t s ' q u i ne • se f a i t apercevoir qu' aux hommes de genie . I I conput l e d e s s s i n ds f a i r e une trage'die de cet te p iece , ou i l ' pouvait v o i r une horreur tenebreune, et une sub l imi t s ' sombre et t r i s t e , o u e l c i ue chose d 'apres 1 ' imagina t ion ang la i se . Son p l an devenant immense, au l i e u d'une trage'die n i l t o n pouvaio imaginer un poems epique. A peine a v a i t - i l mis l a main a cet ouvrage, a u ' i l fu t pr ive ' 'de l a vue. Pauvre , abandonns' par ses amis, et a v e u g l e , i : l l t o n , q ue l es Angla is regardent auj ourd' hu i comme un poets d l v l n , ava i t a lo r s t res peu de r epu ta t ion , et fut Ignore' par l a cour de Charles I I , a u l pour l u i , n 1 a v a i t pas d ' estime. L i i t on employ, a neuf annees pour composer l a Ps rad i s Perd u,d urant <?etxetp^$4«. i l er~ufc persecute, pauvre ,s t sans g l o i r e . 11 y a deux ra isons ou i f avor i sen t le succes du Paradis Perdu, Selon V o l t a i r e , ' ' L a premiere, c ' e s t 1' i n t e r e t qu 'on prend a deux creatures innocentes et he ure uses qu' un *e*tre puissant et j a loux rend par sa se'duction coupables et malhe ure uses; l a seconds est l a be ante 2 ' des d e t a i l s ! ' O n admire les t r a i t s majestueux avec lesquels ;. i l t o n pein t son Dieu ;e t 1 1 donne un caractere encore plus b r i l l X a n t au L i a b l e . O n peut t rouver beaucoup de p l a i s l ^ dans sa d e s c r i p t i o n du J a r d i n d 'Eden, et des amours innocentes d'Adam et d ' l v o . L ? poebuc est pie i n d'une Imaginat ion tre'a f e '^t H e , Sans toU-s.~ les autres poeme a 1'amour n ' e t a i t on'une f a i b l e s se 'dans ce chef-d 'oeuvre ds n i l ton I'amour est une v e r t u . 89 ' : Les c r i t i q u e s ont trouve'' cet te h i s t o i r e , o u l e pe'che' ouvre a Satan l es portes de 1 1 enfer, d egoutante et abominable-. I I y a des imaginations dont tous l e s sens ont ete' r evo l t ed . On y a trouve'" cK^ennui -et un a mas '"e f o l i e s de*sagreables. p. uelquef o is le poeme n ' a paa de gout,de vraisemblance, ou de r a i s o n . On a reproche / a Home*re de longues et i n u t i l e s harangues,eb sur tout les p l a i s a n t e r i e s de ses heros^on ne peut pas s o u f f r i r dans m i l t o n l e s harangues et les r a i l l e r i e s des anges et des d i a b l e s pendant l a b a t a i l l e au c i e . l . I I : • peche contre l a vraisemblance pour avo i r ' ' armee d'epe'es tous ces U I ^ !,; e s p r i t s "qui ne'* pouvaient pas se blesseriikalg-re' ce la 1 1 y a des beauteSs admirabies dans Le -Paradis Perdu ,qu i ont f a i t d i r e 'que l a nature ava i t f orme' L i l t o n de 1 1 amed1 Homere et de V i r g i l e . Pour V o l t a i r e (..' son l i v r e est 1 1 un ouvrage plus s i n g u l i e r que n a t u r e l , p l u s p l e i n d.'xma<!;i A i I1 g i n a t i o n que de graces ,e t de hardies se que doux,dont l e sujet est all tout ide 'a l je t q u i semble d ' e t r e f a i t pour 1' homme!' il-Dans l e chap i t re s-uivant, le d e r n i e r de cette these, nous trouverons que I ' h i s t o i r e a u s s i , e s t f a i t e pour 1'homme. •I.P.359,i-:oland V I I I : U i l t o n . 2 I b i d , P , 3 6 0 , '90 CHAPITRE V I , L'HISTOIRE La CHCSIC R'SSRRTIRLLR C'RST LA VRRITR., IL PART L'SCRIRR RR PR 1L03 OP HE; ©' UII&'F AC OH D " AmATIQUE. La mATIBRD DR L'HISTOIRE DOIT "RTRR LBS LOIS,LBS :.OJJUR3, L35 ARTS. Le d ix-sept ieme s i e c l e a v a i t .eu d 'ad mi rabies e rua l t s en M s to i r e , q u i avaient f a i t des r e c u e i l s d e textes ou des d i s s e r t a t i o n s c r i t i q u e s . i l n' ava i t pas eu de grand h i s t o r i e n , sauf .Bos suet, peu t -e t re , c e l u i ' 1 a u i nous promene a t ravers 1' ecroulement des .empires pour nous I ' ^ conflrmer dans l a croyance de 1 1 ordre p r o v i d e n t i e l p ' q u i se soueia t d ' u n i r 1 ' exac t i tude au t a l en t l i t t e r a i r e . • Les beaux -esprits donnalent de 1'eloquence,des hara-nguespompe uses, des p o r t r a i t s Elegants , et beaucoup de pensees f ines et graves; mais l i s • n e g l i g e a i e n t l a chose e s s e n t i e l l e - l a veQrltevhistorlque* La-peur de l a b a s t i l l e , e t 1 ' e spo i r des pens ions , sans doute, o ta ien t aux h i s t o r i e n s le gout de l a ve r i t e 7 . A l a f i n de ce s i e c l e , et au bout du d i x - h u i t i e m e , on commencait a se fa i re . des ide'es p lus just.es, et c e s s a l t de s ' en t e n i r aux l i e u x communs de Cice'ron et de L u c i e n , sur l e devoi r de 1' h i s t o r i e n . Heureusement V o l t a i r e est venu au moment ou l ' o n commencait a a t tacher du p r i x a l a • c r i t i q u e , a - l a ver i t e 7 , et a 1 ' lnde- • pendance dans 1' h i s t o i r e - q Halite 's q u i h ' E ta ien t pas encore communes pyrmj'j l e s e c r i v a i n s - e t ceux q u i bp <&?<^<xk'&\%.3i; ? e ta ien t l e s premiers q u i a avaient peur de les appl iquer .Quoiq u1' 11 en s o i t , V o l t a i r e eut l ' o r i g i -na l i t e ' de rechercher ces idees nouve l l e s ; l ' H i s t o l r e de Charles I I fut f son debut. - ' 1 Choittsant l ' h i s t o l r e comme un sujet in te ressan t et A T, 1; u t i l e pour l e s hommes de son temps ,V o l t a i r e r e j e t t e i ' a p p a r c i l c los s iqus f I des harangues et des p o r t r a i t s ,e t '11 c i t e et analyse ses observatlone P- SOS, B e l l e s s o r t , R s a a i sur. V o l t a i r e . • • • :. 91 %i5s3- c3\k^^aMje>Hfv, p r i ses ^eg leubres ot des e c r i t a auohenbinuea. i l pcifcb Ies cve.-ieaients eb l^s hommes par de pebibs fa ibs eb pan des c i r c o n s L -ncea exacics et v r a i e a . I I donne a 1 1 Ins bo i r e un r^ ' c i t rapid c ; v ivanb, e b pene brent, avec une ^ouleuv s'ldogante f i n e , qu i a .1' ints^reV &' un romen. Tout l e temps V o l t a i r e cherene l a ver l teC Avec une i m p a r t i a l ? l ibe r te ' ' i l consul t s tous l e s documents de son ormps,et iiioe-'roqe sur l a v i e pr ivee do Louis . L i V s r ' - I U P L O courci.s-no,des T J. grands o>~ I^ne ura, c t i-me des v a l e t s ! ' ",'n on^reaant tout ec ou i ava i t ete' publle ' d 1 h i s t o i ^ e s ot de ob,oires, x i out acces juanu'aux anrchivcs me mes de la i ' -ance. I I a f a 11, d one, una c r i o m u e "V promion ordrc ,avec une cur ioo ibe / i n lusaab le sb f urc uouso j imbu d'une f inesse I i t t e v „ i r e , o u ' i l ep j l i - 'ue au di b osrnemsnt 'bos vr i ibe 'e h i s t o r i q u e o . Les p'^ e alone f one o ment y e uout^o l e , hiooo-xnes du aoade oat, ete; l e s recit,= res peros Ou l o s meres aux e i f cn t s .Ges a;cits sont trans mis enauite d ' aoe _ cil'" / , a t ion a une nut *e,co dans l a trans mi -sa ion on us < sub l e i empschsr de psrdre queieus ne^.'c' prob^ o i l i b o ' a cbanue g^ne'rat i on . _Av ec lo b-n.pa' ' l a Cable se ; , ioss ib et, l a v e r i t e ' a- p~ 'nd j ! p k i s ue l e s o r ig inea his or iq uos p<-uplca sont v i s i b l e -msnb do° f afPbles, an cone 'c u.cijt e l l e s a ont, absundes.Lu nelson :n - R I-,, aux mots ds V o l so i r o , ' ' Le - no * ont du longtemps v i v r e en co.ga da pouplc~,ob eoprendre a f a i r e du pain at -"L • big a. a o u i e t a i t d i f f i c i l s , avanJ- " ' .,>•--ndro a bransmettle touces l e t " ° " x a n a L p pos te'rite ' , ce r u i s t a i t p l u - d ^ f: a a - L a acore.'C 1 c at l ' x -a > . ; c 'or i t Iss premieres , b ' - 1 > iNr'--~ ^anale a do toutes nos na t ions mod ernes ne sont paa moin&s f ubulouse J o i r : - on . s Qi' L c l : : . x V : '"'od iges,doo miracles et des tours de p r e t r c s , e t voua aves I ' i ' i i tab n- d u p- o r r , u ' a l i i . L ' ob je t de i ' h i s t o i r e est d ' e ' t a b l i r l a v e r i t e ' eo de la seoarcr de l a f d . l e . I l f 11 , cl - -ah"'/- f . i t a c-aoa in s , d ea d c e s p^e"-1 B, 204, l e l l e s so r t : baaai sun . o l b a . ^ ' - . ^ 2 P. : l , nd J- - a o^ . i i ,o " 1 - ' i s ' O x r e . P i b i d , Q O c l a s s , e c avo i r '"es regies pour ^ c l r c ^ o u y<" v. i l l e r . J V rcL o5, I e c 4~Tz-\b I O I I J H au teste's oar Ies r eg i s t r ea p u b l i c s , e t par le conse.acei .eat des Litem's contomporaino, e e l ; i r s s lea una par l e s a utres . Toute ce r t i tude q u i n ' es t pas une d smions tra t ion ;.m t ne u^ a t iq ue n'eso qu'une p r o b a b i l i t e g e t jamais i ' h i s t o i r e n" eut plus besoin de pre uvea au-thenbioues que dans ces jours ott I 1 on t r a f f i q u a i t -'eg ."entonges. I I faut e 'crlre l ' h i a t o i r e en phi losophe, en montrant les d r o i t s et lea de* o i r s des ho a me a. ahez toutes Ies nations l ' L i a o o i r - e a e'te' trop defigurde par l e fanatisme ct l a c r e f i l l i t e 7 a u i ont cba 17c/ ^"C^cx-VTeYS - lea ages l a scene du mond.e, g uant auzc f a i b a Incer ta ina ,obscurs eb ro ia icon ues, e c r i t s par- dc G bo es ausai obscurs,; ces contes charge's de circonotancea absurdes,Ct d e choaes q u i dqahonorent I ' h i s t o i r e au l i e u de 1' e m b e l l i r , ' ' Renvoyons-les a :•: Voragine^au <jje/auite Causs in ,a . aimbou^g, :-t £ leurs sobblables! ' Le philosophe ne re cue i l l e ;pas l e s b r u i t s populairT3; i l n ' e s t d 'aucun p a r o l , n i d 1 aucur.e f a c t i o n . On re trouve en l u i qu 'un homme equitable, '" 1 u i i acute des crimes ^ i aux p r i i c e s n i aux JoVui tea malgre'' l eu r s contor t ions n io to r iques pour server leurs propres moyeaa, < V o l t a i r e implore P a s c a l : ' ' 0 , P a s c a l , v o u s f a l s i f i e z 11 ni-st o i r e , r o vous f a i t ^ ~ d i-,--e B 00 miserable peuple tout le contra i ro -be ce "> a i l a f - l t . , en c r l a pour p l a i r e a queloues Jansenis tes a u i ont a ub j ugue" T~o t ro I imaginat ion a.rdente,ct pe rve ro i v o t r s rt iaon a uper le ure 1' Le < r a l j i l a b o r i e n xious fax t v o i r que lea eVenearnts sont l e pood tut neuiea i r e !| 1:1: des l o i s u n i v e r a e l l e s j e t nue lea malheurs et les coincidences que i nouc- ne pouvons . prevoir,d.e'termineno nos d e s t i n i e s . { • • • ' n • Stows l a ph i losoph ie de I ' h i s t o i r e V o l t a i r e l u t c e - pour j l a v o r i t ^ , I I n 'y a paa de desse in p r o v i d e n t i e l qu i conduiae 1'humanibe'.', Ge bOnb l e s |)ebites causes, l e hasarcl,ct on p a r u i c u l i e r l e s grands hommes.Le spectacle de 1 ' b l s b o l r s des ho>j>es n '^s t ou 'untvaate accne \ de brigandage et do saccagemenba.Lr progrea de l a r a i s o n eat l o n t . L e ^ I. P. 175, - oland . . H I : -"su'.o -"a 1' uicuDi.ro du ie...pr <i -ou,o ,LV. 1 P. 35. Ola""/ L.v.LI : ei^neuee sua'1 lea xsuneoa <~ e / s e a l . sang cle 1 ' h i s t o r i e n ne peut s rempecher cle bat t re quand i l v o i i l e tis-su d 'horreurs . er de so t t i ae s qu i est I ' h i s t o i r e contemporaine. ': L ' impa t i ence l e s a i s i r a et sa colore s 'exasperera quand 11 ve r r a ses devanc ie rs , p u e r i l s , menteurs,.et s e r v i l e s , g l o r i f l an t l a f raude, Xe b r i -gandage, 1' i n j u s t i c e , et en mekne temps incapables de poser un regard d 1 homme sur les r o i s et sur les pre t res .Tous , ou presque t o u s , s ' a p p l i -que nt a f a i r e d.urer les erreurs qu i t lennent 1'human!te7 sous l e joug. V o l t a i r e veut v o i r e l iminer .de- I ' h i s t o i r e l a prudence d i v i n e . I I ne faut que j e t e r l e s ' yeux sur l e s premiers temps de 1'histoife, •' pour v o i r que tout en est faux, obseue, et clegoUlant. Au m i l i e u de ces s-accagements et de ces . des t ruc t ions que nous observons dans les epoques passe'es, pourtant , nous pouvons v o i r un amour de 1 'ordre q u i anime en secre t l e genre humainjet qu i a u s s i , a pre'venu sa ruine.Donc l a r e l i g i o n peut e tre un grand p r l n c i p e de grandeur et cle ve /rite / .Chaque pas de morali te ' ,de j u s t i c e et de l i b e r t e ' a ete / une.. conquefce de 1 ' e sp r i t . Le moindre progres deva i t prendre d.e c e l a un p r i x infinljne 'anmoihs .on d o i t l e progres cle l a c i v i l i s a t i o n en Europe au dix-sept ieme s i e c l e , a ' ' que lques sages, a quelques geiiles repandus en p e t l t s nombres dans quelques p a r t i e s de 1' E urope, pre'sq ue tous longtemps obscurs, et souvent perse<cute"s: i l s ont e c l a i r e 7 et conso le ' ' l a t e r re pendant que les guerres l a d e s o l a i e n t ! 'Tous l es genres de science et cle l i t t e r a t u r e ont e ' W epuise's clans ce s i e c l e ; e t tant ees e c r i v a i n s ont entendu les lumieres de 1 ' e s p r i t humaln,que ceux q u i en d ' autre temps auraient passe'' pour prodiges; . ont e /te / conf ond.us dans l a f oule . L ' experience a reve /le y q u' 11 y a po'ur les homines des-condi t ions gene'rales de bonheur ou de malheur, Des m i l l i o n s d ' hommes ont p e r i depuis I 'aube r le i ' h i s t o i r e par 1' ambi t ion cles "rois et pour 1-' absurdift'1 des d.ogmes religieufiC**"• Le ren ed e esh cV desabuser l e s peuples. l i s consents- , ronfe molns aisetnent a l e u r m l s e r e . i l est t res dangereux cle met t re en clouta les desseins de Dieu comme Bossuet I ' a f a i t c uancl i l e 'cri t pour montrer I P. 564 , .o land XIX gDes - Q aux A"' ,s en 3urope- du temps, de Lou i s 94 que tout a e'td f a i t pour l e s J u l f s .V o l t a i r e aotstte^t que' 1 cet te t e W r i t e est melee cl' un grand r i d i c u l e quand on veut prouver cue le Pleu de tous l e s -peuples de l a t e r r e , e t de toutes l e s creatures des autres globes,ne s ' occupa i t des r evo lu t ions de I 'y!Sie ,e t q u ' i l n ' envoys i t iul-meme tant de conquerants l e s una apres les au t res ,qu ' en cons id e'r at ion du p e t i t peuple J u i f j t a n t o t pour 1 ' aba i s se r , t an to t pour i e • r e l eve r , t ou jou r s pour 1' i n s t r u i r e , et cue cetae horde op in lS t r e et r e b e i l e e ' tai t l e centre et 1 'objet des r evo lu t ions de l a t e r r e i ' L ' h i s t o i r e ' d e s J u i f s ©Ou ete' e'er i t e comme c e l l s des autres peuples .Dieu n ' a pas p r i s l a peine de d i e t e r lui-meme i ' h i s t o i r e d ' un peuple q u ' i l ne gouvernait p l u s . De p lus , s i v.l 'on examine l e s h i s to i r e s des J u i f s par l ea memes regies dont on se sev-t pour c r i t i c uer des autres h i s t o i r e s , ' ' I I faut convenir avec tous les commentateurs,cue le re 'eit des aventures d 'Abraham, telqtniJ. se troupe dans l e Pentateaque, * s e r a i t sujet a oueloues d i f f I cu l t&e ' s ©'11 ae t rouva l t dans une autre i . 2 ' . I h i s t o i r e i ' ? Les p e t i t e s causes et 1' ha sard expl iquent toute,; i • i 'h i s to i re . .Tout eVelie ment rnene a un autre annuel on ne s ' a t t enc la i t pas ; e t ' ; 'Buisque l a nature a. mis clans l e coeur des homme s 1 1 In t^ re t , I ! o r g u e i l et I-ti toutes l e s passions, 11 n ' e s t pas eitonnant que nous ay one vu,dans une ? p e r i ode d ' env i ron d&x s i e c l e s , une su i t e presque' continue de crimes et cle a • desas tre s i ' Auss i peut-orl^clemancler comment, au m i l i e u cle tant de-. secousses, de , c u e r r e s p u de. consp i ra t ions ,de crimes t d c f o l i e a barbares at ; r e l i g i e uses, 11 y eut des homme s q u i a ient c u l t i v e s les a r t s u t i l e s dans jf l e s pays Chre t i ens . j. V o l t a i r e veut v o i r e c r i r e I ' h i s t o i r e d ' imtt agon d ra - i. matique. Comme l a trage'die I ' h i s t o i r e demande une expos i t i o n , un nodfi, et j un denotement. ' ' I I eat necessa i r e ! ' e c r i t - 11, ' 1 cle presenter te l lemcnt touteS; personnages ij; l es f i gu re s ^ a tableau, u' e l i e s fassent v a l o i r l e s p r i n c i p a ux.sanc affeetef1! •• ~ ' 4 , I jamais I ' e n v i e r"'e l a f a i r e v a l o i r l ' Ceux. qu i ont f a i t des tragedies |, Hi 1 P. 356, ...olancl A L ( : U s t o i r e des Fcoia, J u i f tp ct P a r a l i p o. ines . 1' 2 P . 132,'-. oland A I I I : Resume cl- ce t te . l i s t i r e . 3 m- uemsc ?o/7* j savenb l e mieur met fere cle l M n t e r e t dans. 1 ' h i s t o i r e j l e s autres ne savent ' pas remuer les pass ions .Pour V o l t a i r e i l y a des l o i s pour e c r i r e l ' h i s to i r e , comme i l y en dans tous l es ar ts de 1 1 e s p r i t . Les sujets 'cle 1' h i s t o i r e , ' '0e ne sont pas l e s ge'nealo- :j gues ,p l l e s b a t a l l l e s , l es t ra i te"s , e t c . , mais l e s l o i s , les usages, les I moeurs, les a r t s , les l e t t r e s , l a c i v i l i s a t i o n ! ' L ' h i s t o i r e , se lon V o l t a i r e , /; est une oeuvre d ' u t i l i t e ' publ lque ; 11 saag i t pour l ' h i s t o r i e n de c h o i s i r , j| clone, un sujet qu i in te resse toutes les na t ions . I I ne veut pas qu 'on t r a i t e les ' p o r t r a i t s et l e s harangues. ' 1 Tout ce auE d o i t f a i r e un h i s to r . i en , c ' e s t de conter ingenument l e f a i t , sans v o u l o i r penetrer l e s mot i f s , et de se bonier a d i r e precisement ce qu'11 s a l t , au- m i l i e u de ce ••! 2 q u ' i l ne s a l t pas 1 ' V o l t a i r e voudra l t apprend.re que l les E ta ien t les forces d'un-pays a v. ant une guerre, et s i cet te guerre les a augmented s \> ou d iminuees , I I faut peindre l a c r ea t i on des a r t s ,des moeurs,des l o i s , i de l a d i s c i p l i n e m i l i t a i r e - , d u commerce, et meme cle l a p o l i c e . ' ' Je vou-d r a i s d e t o u v r i r , ' ' e c r i t - 1 1 , ' ' q u e l l e e t a i t a lo r s la- soc l e t s ' de's hommes, comment on v i v a i t dans 1' i n f e r i e u r des f a m i l i e s , q u e l s ar ts e t a i en t >, •cult i vea , p l u t o t que de re'peter tant de malheurs et tant de combats, funestes objets cle 1 h i s t o i r e , et l i e u x communs de l a me'ehancete humaine. ]•  L ' h i s t o r i e n d o i t s a v o l r cue! a ete l e v i c e r a d i c a l • • ' - , ' ' ' " i et l a v e r t u domlnante cl' une na t ionjpourquol e l l e a etc? puissante ou ' f a i b l e sur l a mer; comment l e s a r t s et l e s manufactures cle cet te na t ion se sont et a b l i s j e t comment l eurs naxvres voyagent d 'un pays a un autre , f V o l t a i r e exige des h i s t or lens plus cle d e t a i l s , d e s f a i t s plus constate 7?, j des dates p rec i ses ,des autorite"s jp lus c l ' a t t e n t i o n aux usages, aux l o i s , j • • ' " • • • • • . • - 4 aux moeurs,au commerce,a l a f i nance , a 1 a g r i c u l t u r e , a l a p o p u l a t i o n . 1 ' i Les changements dans l e s moeurs ot dens l es l o i s seront On'grand obje t . j On s a u r a i t , a i h s i , 1 ' h i s t o i r e des hommes au l i e u de s a v o l r une f a i b l e i p a r t i e cle I ' h i s t o i r e des r o i s et des cours. ' ' 73 n v a i n je l i s les annales 1 P . L a Ha t i e re de 1' H i s t o i r e , P. 367 V i a l et Beh l se . 2 P. 208, P e l l e s s o r t : 3 s sa i .sur V o l t a i r e . 3 P. 53,11 Oland -XII : l o e u r s , Usages, Commerce vers l e s X I I I et XIV sl'-oPV 4 P. 365, l-cland XIX : i a . ,,ethode,de la ^a.niere,.du Style- sur - 1 His t o i r e . . . de France J ' e c r i t Y o l a t i r e ; ' 1 nofe i l l s t o r lens se t a i sen t tous sur ces j. d e t a i l s . Aucun n' a eu p.our .device ^Homo s urn, humanl n i l a me alienum putol i I I f a u d r a i t , i l me semble , incorporer avec a r t ces connaissances u t i l e s dans le t l s s u des eve'nements. Je c ro i s que c ' e s t le seule maniere , , . I d e c r i r e 1 n i s t o i r e mod erne en. v r a i p o l i t i q u e et en v r a i p h i l o s opiate I ' • l o u r entreprendre un t e l ouvrage,II faut des hommes q u i connaissent autres choaes a ue les l i v r e s j i l faut qu' i l s soient encourages par les go uv erne ment a et les r o i s , L a v e r i t e ' est s i pre- 1 . A A cleuse qu e l l e est respectable ouand meme e l l e para i t - i n u t i l e . 1 'u-ar&ona- ; nous done de ne^meler v- „ l e douteux' au c e r t a i n , et l e chime'rioue avec • 2 l e v r a i ! ' C e sont l a les premieres notions de l a saine l o g i q u e . L ' h i s t o i r e u t i l e est c e l u i q u i nous apprendral t nos -devoirs et nos d r o i t s , Sana se donner l ' a l r de nous enseigner . i Lea choaes q u i repugnent au cours o rd ina i r e de l a '• nature ne doivent paa e t re crutnous lie devons admettre pour v e r i t e s h ia to r iquea que ce l les - q u i sont g a r a n t i e a . ' .'Quand des contemporaina, < comme l e C a r d i n a l de Re et l e due de l a Rochefoucauld,ennemia 1' un de 1 1 aut re , conf irment l e meme f a i t t dans leura meinoires,ce f a i t eat indu-b i t a b l e j*o: uand i l s ae © o n t r e d i s e n t i l faut d outer : ce-que^ n' eat paa- vraise-< mblable ne d o i t po in t e tre eru, a moina a ue p lu s i eu ra contemporaina dignes de f o i ne deposent.unaniment .On pou r r a i t f a i r e dea volumes immenaea de tous l e s f a i t a cel^bres- et acqsptes dont 11 faut douter . On exige que I ' h i s t o i r e d ' u n p a y s etranger ne s o i t pas jete'e dans l e m'eme moule que c e l l e d ' un autre p a y s . 1 ' S i vous f a i t e s i ' h i s t o i r e de l a F r a n c e ^ ' d i t V o l t a i r e , ' ' lous- n 'e tes pas obl igea d ' e c r i r e : l e coura de l a Seine et de l a L o i r e ; m a i s s i vous donnez au p u b l i c l e s conquetea dea Por tugaia en Aaie,ora exige une topograph^ des pays de"couverts. On attend de vous des i n s t r u c t i o n s aur l e s moeura, lea l o i a , : lea usagea de ces nat ions nouvellea pour 1' Europe. C ' e s t a a a e z qu 'on sache que l a met hod. e convenable a I ' h i s t o i r e de son paya n ' e s t poin t I P. I40,M,X¥-I Cons idera t ions sur 1 ' H i s t c i r e . 2 p « 5,-koland I I : R i s t ol^e, 3 P . 421, Loland XIV ; Anecdotes du regne de """iiuis X I V . 97 propre a, decri-re. l e s de'couvertes du Nouveau-Ronde;qu' 11 ne faut pas. ; e c r i r e sur une p e t i t e v i l l e comme sur un grand empire;opu' on ne d o l t po in t f a i r e I ' h i s t o i r e pr ivee d 'un pr ince comme c e l u i de France ou d.' Ang le t e r r e ' ' • Nous sommes obl iges d.e jo indre a l a conna.issa.nce de -notre pays c e l l e de 1' h i s t o i r e - d e nos vo l s ' i n s . Nous ftcc*.v©^5.,pHta P«1W«MSV* d ' ignore r l e s grandj ac t ions des pre'de'cesseurs, l e s G-recs et les Romains, et l eu r s l o i s , q u i sont jusqu 'a present une grande p a r t i e des no t res .Le f a i t est ,que s i l ' o n ne rend pas cet te connaissance aux jeuns gens,et s ' i l n 'y a pas un p e t i t nombre,au moins, de savants q u i sont i n s t r u i t s dans ces f a i l s , a l o r s le pub l i c sera aus s i imbeci le • qu ' i l . . e ' t a i t du temps des a n c i e n s . V o l t a i r e c r o i t que' 'Les calamites de ces temps d ' ignorance r e n a i t r a i e n t i n f a i l l i b l e m e n t , parce qu 'on ne prend-/ 2 -r a i t aucune precau t ion pour les p reVen i r l 1 ' V o l t a i t e s ' i n t e r e s s e a- l a facon dont on s ' h a b i l l e au moyen age,con& on s e c l a i r e , comment on se chaflffe ,et t r a v a i l i e ; i l veut s a v o l r l e p r i x de l a viande et du p a i n . I l v o l t les barques des p i r a t e s normands, f ournies des p rov i s ions de' 1 b i e r e , de . b i s c u i t s d.e mer,de fromage et de viande f timet, ' ' avec - l e sque l l e s l i s se mettent en route . I I esquisse l e s d.etailsNparacterisq ues, et les anecdotes s i n g u l i e r e s . Seuls l e s f a i t s p r ec i s donnent une connaissance e t l a i r e e , eP "ce q u i ' ' e s t plus in te t e s san t oour nous, c ' e s t l a d i f f e rence sensible,-; des especes • . " ' • ' . . •• 3 d ' ho names q u i pe up l en t l e s qua t re p a r t i e s eomxues de' notre monde'' Ralheureusement nous t r a l t o n s l e s hommes comme des l e t t r e s que nous recevons ;nous l es l l s o n s avec ernpres sement, mais nous ne l e s re l i s ons 4 " . • „ p a s . V o l t a i r e veut f a i r e une oeuvre a l a f o i s de bon c i t oyen et de bon cosmopoli te . Les d e t a i l s et les evenements p o l i t l q u e s peuvent tomber" dans .1' o u b l i , mais l e s bonnes l o i s , l e s i n s t i t u t e ' s , l e s monuments produi t s par les sciences et l e s ar ts sub ls te ron t a jamais ,Rn outre, ' ' L ' h i s t o i r e . des ar ts 1 P. 366 ' ,Poland XIX,De la. method e, d.e l a maniere d ' e c r i r e 1' h i s t o i r e . 2 P. 357, i-oland. X I X . De 1' Ut I l i t e d.e 1 ' H i s t o i r e . P. 30 5, ho i and. I I , 4 P. I l S , Roland XXXI , Pensees , ^ emarq ues, et Observa t ions , 9 8 -peut ^ t r e l a plus u t i l e cle toutes , quand e l l e j o i n t a l a connais sance cle 1 ' i nven t ion et du progres fl.e, I ' ^ w g i A i o i i - gFtr-t^-f^ ar ts • I ' . l e d e s c r i p t i o n de l eu r ae can isme* ' Ce q u i ' me r i t e d ' e t r e cherche' et connu le p lus , c ' e s t 1 ' e s p r i t , l e s moeurs,les usage# des na t ions , appuye's aux f a i t s qu 'on ne-d o i t pas q u b l i e r . On d e v r a i t nous apprendre les d r o i t s des p r inc ipaux corps d'une na t ion ,e t comment se change de temps en temps,aes l o i s , s e s A usages, eu sea moeurs.Ne met t re pas en tete l a su i t e • chronologic ue cle toutes lea nat ions ou dynast ies .Vous ne saur lez que des mots. ' 1 A quo! vous s e r v l r a i e n t les d e t a i l s de tant de p e t i t s inte're'ta q u i ne s u b s i -s tent plus auj ourcl' h u i , de tant de f a m i l i e s eft e in tes qu i se a ont d iapu-• - 2 tees dea provinces englout ies dans de grands royaumeaI' Les grands hommes sont ceux-qui ont prepareades p l a i s i r s durables pour des hommes q u i ne sont pas encore nes.Une b e l l e trage'die q u i peut in s t ru i r e - l ea hommes, ou une v e r i t e ' clecouyerte, v o i l a dea choaes m i l l e f ois plus , precieuses que toutes l e s arinal.es d 'unecour, ou que touuS-. ies ^.c^vlSSo;.. d'une campagne. C e l u i q u i a^plus de d r o i t ' a 1 1 immortal i t e ' es t celui q u i a f a i t quelque b ien aux homines. • I I faut rega-eder .1' ordre des successions des r o i s et la, chronologie comme lea guides, mais non comme le but d ' un' t r a v a i l , I I faut conriaitre le genre humaln d-ans- le d e t a i l qu i f a i t l a base de l a ph i lo soph ie n a t u r e l l e . ' ' I I me semble ' ' e c r i t V o l t a i r e , 1 1 en l i s ant l ea h i s t o i r e s que l a t e r re n ' a i t ete" f a i t e que pour quelques aouveraina, et pour ceux q u i ont s e r v l l eurs pass ions; tout l e reste- est neglige/. Les h i s t o r i e n s imi ten t en c e l a quelques tyrans dont i l s p a r l e n t . I l s s a c r l -f lent l e s genre humaln a un seul homme, et f a u t - i l 'que presque tous l e s inventeurs des ar ts so len t lnconnus, t and lsqu ' on a des su i t e s chrono-loginues de tant d'hommes q u i n lont f a i t aucun b ien ou q u i ont f a i t beaucoup de sal . ' 1 . 1 P . 347 Lolano" X I X , H i a t o l r e , Sect ion premiere, 2 P. 3 7 5 , V i a l et D e n i s e , S s s a i aur les moeurs. 3 P . 364, Loland X I X , L ' K i s t o i r e a a t i r i q u e . V o l t a i r e ne c o n s i d e r pi a Louie puatorz,0 co.,uie un mauvais r o i ; i l a fai t , du bien <L see auje ts .^ 1 ' Abbb Dubois i l e 'cr ivi t en I73S, e n par lant 1 ° Louis ua to-^oe : ' 1 Ce n 'es t aas simplement la v i e de ce i r i n c e n ue j ' e c r l s , c c ne sont pas les annales 'be eon regne, c ' e s t plutiat i ' h i s t o i r e de 1' e s p r i t humaln, pulsee dans ie s i e c l - ule plus I pjlorieiun a l ' e s p r i t humaln! 'V o l t a i r e veut e 'crire p l u a ^ u n grand sxec l e v q ue SvV" un grand r o i . I I est permis d ' i n t r o d u i r e des anecdotes dans l ' n i s t o -. i re ;mais l a p lupar t des e c r i v a i n s d'anecdotes sont plus i n d i s c r e t e 0 u' utile 5.he'anmoins les anecdotes sont un champ resserre" ou 1 ' o n glane apre's l a vaste mo i s a on de i ' h i s t o i r e ;ce sont de p e t i t s d e t a i l s l o n g -temps cache's, et de l a v i e n t le nom d ' anacd otea ; l i s i uteres sent l e o p u b l i c ouand. i l s concernent des peraoimages i l l u s o r e a ! ' I I faut v o i r l e s cboses •e-w-'"IYosvc<k.~~•• car l e s details q u i ne menent a r i e n sont. dans 1 ' his t o i r e , comme lea bajagea dans 'une aimaee-settlement Ur\otSSCaC\a,. „ V o l t a i r e veut v o i r aupprimer l e s harangues et les p o r t r a i t s dans 1 ' h i s t o i r e . L e s p o r t r a i t s des hommes sont presque tous f a i t s de *f a n t a i s l e , et souvent i l s montrent plus d ' e n v i e de b r i l l e r aue d ' i n s t r u i r e . On .ne peut pas peindre un personnage avec q u i on n'a, pas v e c u . V o l t a i r e eat de 1 'av is n ue seulement ' 'des contemporaina sont en d r o i t de f a i r e l e p o r t r a i t des hommes d etat avec l e s q u e l s r l i s ont negocie', des gene'raux n u i ont daib l a guerre.^.ais v o u l o i r peijidre l ea anciena, a ' e f f orcer de r l oveloppe 1 " leurs amea , r -ga rdc r lee e'venementa comme des caracteres avec lesquels on peut l i r e surement dans les fond dea coeu r s , c 1 est une en t repr i se b ien d e l i c a t e , c ' e a t dans p i usleurs une p u e r i l i t e ' ! ' 3Les hommes pub l i c s du temps passe' ne peuvent ^ t r e carac te-rise's que par les f a i t s . D e cea sevdrea c r i t i q u e s on peut conclure que V o l t a i r e eat plus acrupuleux sur sa documentation qu 'on ne 1 'e ' tai t a son epoque . I l bient coaipte des moindres oub l i s , des p lus legeres I . F . I3S , i . iOland X I I ' . rouvel les Sonsid ora t ions sua" 1' *AiS bo i re . 2 P. 421, i-oland .CIV ;Anecdobes du ^egne de L o u i s XIV. 3P. 362,j-0land XIX : .0oit-on r 'anc I ' h i s t o i r e i n se r e r de ^a"an|aes. 100 aventur.es qu 'on l u i s i g n a l e. I I est toujours en quete de n©uv<sllea Sarant les . - ' . 'Un homme q u i a eu l a f a l b l e s s e d ' e t r e auteur, a I t - i l , ' ' d o i t a mon sens reparer cet te f a i b l e s s e en reformant ses ouvrages jusnu 'au • • . I ' « d e r n i e r jour de sa v i e I " La plus g ross ie re de . toutes l es choses dans 1' h i s t o i r e mais l a plus s edu i san te , c ' e s t l e merve l l l eux ,0' est ce que l a f l a t t e r l o , l a ' s a t i r e , ou 1'amour incense' ont f a i t i n v e n t o r . L 1 h i s t o r i e n , q u i pour f a i r e i p l a i s i r a une- f ami Lie .puissant.e loue un. tyran est un l a c he; c e l u i qu i ; f l e i t r i t l a menmoire d 'un bon p r i n c e , e s t un monstre;et le romancier q u i i o s e r a i t donner ses imaginations pour l a v e r i t e ' n ' est qu' un^me^prisa'ble, De t e l l e s ' choses,qui. au t r e fo i s f a i s a i e n t respecter l e merve i l leux et ' les ' fables par des. nat ions en t l e r e s , ne sera ient pas lus aujourd' hu i par les derniers*hommes.II y a des c r i t i c ues, plus menteurs encore, ceux qu i | e l t e r e n t des passages d ' h i s t o i r e , ou t lnsp i res par I ' e n v i e 'e or i vent avec i ignorance contre des oeuvres q u i sont tres u t i l e s a 1' human! te'.%e Is gens sont ' ' l e s serpents q u i rongent la. l ime , e t i l faut les l a l s s e r f a i r e ! ' I I faut a v o i r une concept ion de I ' h i s t o i r e generale . • w n d o i t se souvenir des peuples ch inp l s et japanois , indiens et canadier& . Puisque nous sommes nour r i s de productions de l eu r s • ' terres, vetus par l eu r s e'tof feg-, i n s t r u i t s par l eurs anciennes fab les , nous ne pouvons pas n e g l i g e r 1 'esp r i t de ces nat ions , chez q u i les coatoercants de notre Europe ont voyage' des c u ' i l s pu t rouver un chemin.La, v e r i t e ' est que 1' empire de l a couturne est b ien plus vaste que c e l u i de l a nature. I I S'etend sur les moeiar's, ...' - , , surjt ous les usages. I I repand l a v e r i t e ' sur l a scene de 1' univers ; la. .nature y repand _ 1' united Quand on met apart l e pre j uge' a n t i - r e l i g l e u x ' ' d e V o l t a i r e , OH ne v o l t guere d ' h i s t o r i e n qu i a i t recherche 7 l a v e r i t e ' plus av ide-ment que l u i dans tous ses e c r ' l t s . I I n ' ad met pp. aucune a f f i r m a t i o n sans pre uvea soigne use ment conti'-'ole'es , et 1'excess I f e l l e monst'reux rencontreno en l u i un prudent scept in iemePg n . . C clucnb 1- ..omt o^o-\ C j l a ^ — - J L ' . a t o i - . - sat i r- iMue. * ' . _ i . ^ . - i , -oianr. P l i : p-^-p-ec .hiqto^ir,,!^ r- c v i d n ^ , videntiel....< j, et tout f i n a l is me, on trouve en l u i une concept ion sage et ' n • r a t i o n e l l e de i ' h i s t o i r e . 1 'pue n u l l e ve ' r i te ' ne s o i t pas cacb.ee : c ! est una • I laxlrae q u i peut s o u f f r i r -quelques e x c e p t i o n l . ' 'pais V o l t a i r e a .une raaxiue. c u i n en admet pas : ' 'He d l t e s a l a pos t e r i t e / c ue ce 6 u i est digne de l a 2 pos t e r i t e ' ' II P I P . 387, ..aoland A ! I : Preface h i s t or Ique et c r i t i q u e . 2 I b i d . r, i . . . . . . . . ,• -i 8&2LI0&RAPHTS OUTRAGES T)S VOLT A IRS L e t t r e a T h l e r i o t , 1726. Le t t r e a T h l e r i o t , 1727, Pre face a, 1 ' ed i t i on d 1 Oed ipe , 1730 . L e t t r e sur M.Rabe la i s . L 'p i t re k Huet. Fab les . v L e t t r e a M.de Maucroix. De l a tolerance u n i v e r s e l l e . L e t t r e a Mme Deffant ,1759,e t l e 12 a v r i l , I 7 6 0 , B o i l e a u ^ e p i t r e IX. L e t t r e a H, l e compte de Treason. p i scoura de V o l t a i r e a) l 1 Acade'mie f ranca i se . Monta igne ;ex t ra i t s de Montaigne. Fab les , Disco ur a a ux we 1 c he a . L e t t r e a M.de Chamfort, C r i t i q u e de I ' e c o l e dea femmes. Dea Beaux A'"ts. L e t t r e d 3ounarkof*J769'< V i e de M o l i e r e . L e t t r e a de Vauvenarguea, 17.43. Boileau.^ 1' Art Poet ique. L e t t r e d Helvet i u s , 1741. C 0 r re s p 0 nd an c e. L e t t r e a DeMmbert. Memoire sur l a S a t i r e . B o i l e a u l e c r i t i q u e u r . R e marque a aur l e s Horaces, L e t t r e a D ' O l i v e t . " C 0 lament a i r e s ur C orne i l l e . Remarques sur Mede'e. Remarques aur l e troiaierae S i acou ra . Remarques sur le Menteur. 3'xamen de Cinna, g Remarques sur Polyeucte , Remarques sur Oinna. Re marq ue a aur be Pre mi e r D i a c 0 ura. Remarque a aur ie deux I erne Disc ours. Re laarq ue a a ur P 0 ly e uc t e. Remarques aur Horace, Remarques aur Pompe'e. Re ma rq ue a a ur T he od 0 r e. Re'marq ue a a ur 0 orne i l l e . Re marque a sur Ariahbae, Des Beaux Arts au S i e c l e de Louis XIV, Remarques aur le Theatre.. Remarques s-"r l e C i d . Ars P o e t i c a £ - : o r a c e . Sur l e ^enteur. Sur Pompe'e, Remarques sur Theodore. Remarques sur Oed ipe . BIBLIOGRAPHER (sui te) ma Poes ie . Remarques sur Sophonosba. Remarques sur Othon, Remarques sur Berenice, Remarques sur ^ u l c h e r i e . Remarques sur 3arena. A I z a i r e , d i s cours preUliminaire. Les G-uebres. Disc-ours de l a t raged i e . -3 i 'ngular i tes de l a langue f r anca i se . Dis cours sur l a trage'die. Des Beaux A r t s , Sur l a traged ie de C'e'sar. Preface a 1' e d i t i o n d 'Oedipe ,1730. Montesquieu. Theories L i t t e ' r a i r e s . J . J .Rousseau . L e t t r e a M. l e Marquis d'argenece de D i r a c . Letts?e a R a m i l a v i l l e , 17611762; 1763. " L e t t r e a T h i e r i o t , 1 7 7 6 . Sur l a r e l i g i o n ang l i cane . 3 u r les seigneurs qu i c u l t i v e n t les l e t t r e s , Sur l a Erasedie Angla i se j L e t t r e sur l a Come'die.. ' L e t t r e sur M.POPE. L e t t r e sur Newton, Sur l a Comedie,L"ettre X I X . Pensees,Remarques,Observations, L e t t r e a" l 1 AcadeRmie F ranca i se , 1773. Le t t re s ur l a t raged i e , IYT4-. Diseoptrs sur Shakespeare. Les E c r i v a i n s a n g l a i s . S s s a i sur l a Poesie epique. H'omere,V i r g i l e , Le fas se, E I I t on. Premiers Fondements de • 1 1 r i i s t ? o i r e . Resume'd.e 1 ' R l s t o l r e du temps..pie Louis XISL, Remarques sur l e s Pensues de r a s e a l . Res Re aux Arts en Europe du temps de Louis XIV. H i s t o i r e des R o i s , J u i f s et Paralipomenes. P o r t r a i t s . moeurs, Usages,Oomrneree vers les X I I I et X I ? s i e c l e s . De la" Met node, de l a tSanl^re, du S t y l e sur 1 'His to I r e . Considera t ions sur 1.'His to i r e . Anecdotes du Relgne de Louis XIV. De I ' U t l l i t e " d e " l ' H I s t o i r e . H i s t o i r e , s e c t i o n premiere. L ' R l s t o i r e s a t i r i c u e . Houvel les Cons idera t ions sur i ' h i s t o i r e . Doi t -on dans 1 ' H i s t o i r e i n s e r e r de X larangues. Preface H i s t o r i q u e et ( J r l t i t i q u e . Discpurs sur l ' H i s t o i r e de Charles 11,1731. Premier Fondements de I ' h i s t o i r e . Incertltud..e de I ' h i s t o i r e . ' H i s t o i r e , S e c t i o n I I . H i s t o i r e , Sec t i on premiere ,1732. BIBLIOGRAPHIC (sui te) Sue 11 ' H i s t o i r e n\ose d i r e une faussete, n i caeher une vebriteb Discours sur le ^omraeree, 1734. Discours. sur l e Par lenient ang la i s ,1734. Le t t r e a 1' Abbe £ " 1 1 1 0 3 , 1 7 3 8 , Le t t r e a d 1 Argenson, 1740, Remarques sur I ' h i s t o i r e ,1742. S i e c l e de -^ouis XIX, 1751/ Supplement-au s i e c l e de Louis XIV, 1753. AbreSgd' de 1 ' H i s t o i r e u n i v e r s e l l e , 1753-L'Orphe-l ln de l a Chine. D i c t i o n n a i r e ph i losophique ,1734. D i c t i o n n a i r e A h i l o s ophiq ue, Art h i s t o r ique et c r i t i q u e . Le t t r e a M.le- Larechalduc de Richel ieu ,* 1763. Supplement aux Oeuvres en prose, I 7 6 5 . Les, Scythes, ,-Preface, x 7 6 7 . * Le Pyrhonisme de 1 ' h i s t o i r e , 1 7 6 8 . OgYRAGBS SUR VOLT-A IRS Lounsbury,T.R.Shehespeare and V o l t a i r e , 1 9 0 2 . o r l e y , J o h n b ' o l t a i r e . 1919. H amley,Colonel .1900. '. s u r r a s , S- .Vol ta i re et' J . J .Rousseau . L a n s o n , S . V o l t a i r e . 1 9 0 0 . P e l l i s s o e r . G . V o l t a i r e Phi losophe . 1908. S e l l c G o O " u . . s s a i s i " 1 >rol a_re. 192 5. ^ol 1 and oodTarC v o l o d i r e ' s i r o s e . D\ena. eo"ge R. e l e c u i o i s f-om r o l t a i r e . "eipesoo, en r L e . i b l i o^oapn e he • /o l t a i r e . ola id , D - b l i o ^ c )hie de V o l u a i r o . La T Oxip . xl l io_p p i c c o lua i^e . 1 PV-I3 r r r r A u ~ lose anq b r , an,n _suory of x 'onch L i t e r a t u r e . 1900. < mes ,C. I I . n~a keopea re i n 1 r^nce. 1935-"~ "unr tx^re , " tars m g -e ch X ^ I P rat ure. Trans, by D . N i c h o l Smith 1898, „T'au g " l i v i _ , i . Oi , p Li tud ' 'aouoe Ra K L , i i i l e . t I '- 'CS L i o t e aieespu. dix-hihi t ieme s i e c l e . _ri ioon,G, tude- d' x^uonre Li t i e " a i r e LaxieOii, ~x. xc ox "<=• c » la L o i t e r uure F ranca l s e . or J e loy , L. Ro nt-"a iu = o r u c I ' uu ^entury. A1 r y , ' dec , r o i / c i , c o n e " bio oeraiires. inrund, L . J . J .Rousseau, Hachette, J . J . Rousseau. 

Cite

Citation Scheme:

        

Citations by CSL (citeproc-js)

Usage Statistics

Share

Embed

Customize your widget with the following options, then copy and paste the code below into the HTML of your page to embed this item in your website.
                        
                            <div id="ubcOpenCollectionsWidgetDisplay">
                            <script id="ubcOpenCollectionsWidget"
                            src="{[{embed.src}]}"
                            data-item="{[{embed.item}]}"
                            data-collection="{[{embed.collection}]}"
                            data-metadata="{[{embed.showMetadata}]}"
                            data-width="{[{embed.width}]}"
                            async >
                            </script>
                            </div>
                        
                    
IIIF logo Our image viewer uses the IIIF 2.0 standard. To load this item in other compatible viewers, use this url:
http://iiif.library.ubc.ca/presentation/dsp.831.1-0105245/manifest

Comment

Related Items