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Peche et la soif d'amour dan l'oeuvre de Francois Mauriac. Navey, Julianne 1968

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831-UBC_1968_A8 N38.pdf [ 8.81MB ]
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L E PECHE ET L A SOIF D'AMOUR  DANS L'OEUVRE DE"FRANCOIS MAURIAC  BY J U L I A N N E NAVEY B.A., U n i v e r s i t y  of British  C o l u m b i a , 1965  A T H E S I S SUBMITTED I N P A R T I A L FULFILMENT  OF  THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF ARTS  in  t h e Department of French  We a c c e p t t h i s  thesis  as c o n f o r m i n g  to the required  standard  THE U N I V E R S I T Y OF B R I T I S H COLUMBIA A p r i l , 1968  In p r e s e n t i n g  for  this  thesis  in partial  an a d v a n c e d d e g r e e a t t h e U n i v e r s i t y  that  the Library  Study.  thesis  shall  I further  make i t f r e e l y  agree that  f o r s c h o l a r l y p u r p o s e s may  publication  of this  w i t h o u t my w r i t t e n  thesis  Department o f Columbia  Columbia,  be g r a n t e d  I agree  for reference  for extensive  and  copying of  this  by t h e Head o f my  It i s understood  for financial  permission.  The U n i v e r s i t y o f B r i t i s h V a n c o u v e r 8, Canada  of B r i t i s h  available  permission  D e p a r t m e n t o r b y h.iJs r e p r e s e n t a t i v e s .  or  f u l f i l m e n t of the requirements  gain  shall  that  n o t be  copying  allowed  ABSTRACT  In the works o f F r a n c o i s Mauriac s i n i s most o f t e n a l o v e which goes a s t r a y . i n f i n i t e l o v e and  Mauriac's heroes are seeking  e r r i n attempting  l o n g i n g i n the f i n i t e w o r l d .  to s a t i s f y t h e i r  an intense  The hero o f Le Noeud de  viperes  grasps f o r money, b e l i e v i n g t h i s to be what he c h e r i s h e s most in l i f e .  As  the author i n d i c a t e s i n the i n t r o d u c t i o n to  novel, money i s not what L o u i s t r u l y d e s i r e s ; he longs u l t i m a t e l y f o r Love i t s e l f .  the  for love,  I f h i s heroes don't seek the  I n f i n i t e i n m a t e r i a l possessions,  then they t r y to s a t i s f y  t h e i r i n t e n s e l o n g i n g f o r the Absolute D a n i e l T r a s i s , Raymond Courreges, and enmeshed i n a debauched e x i s t e n c e .  i n human r e l a t i o n s h i p s . Fanny B a r r e t t are  Herve de Blenauge,  enslaved  by h i s sexual i n s t i n c t , o r i e n t s a l l h i s a c t i o n s towards the p u r s u i t of h i s  "pleasure".  R e f l e c t i n g upon p h y s i c a l love, Fabien remarks t h a t i t has  D^zaymeries  the appearance o f i n f i n i t y ,  and  that i t i s  p r e c i s e l y t h i s semblance o f the i n f i n i t e which c o n s t i t u t e s the danger f o r man.  As Maria Cross e x p l a i n s , man  i n sexual r e l a t i o n s h i p s , and pleasure,  he  i n choosing  finds pleasure  t h i s momentary  abandons h i s quest f o r happiness.  Happiness  can  be  a t t a i n e d o n l y when the s o u l i s u n i t e d to God, and the  l o n g i n g o f the s o u l t o l o s e i t s e l f i n the Absolute man as much as the y e a r n i n g another.  torments  o f the body to be u n i t e d  with  Consequently Mauriac's heroes never f i n d the h a p p i -  ness they d e s i r e because they seek the I n f i n i t e i n r e l a t i o n s h i p s which are f i n i t e . Mauriac i n s i s t s t h a t man does not know h i m s e l f , to say he does not understand h i s t r u e nature, f a i l s to p e r c e i v e what he r e a l l y d e s i r e s . Teresa  i n regards  and t h e r e f o r e  The words o f S a i n t  o f A v i l a which serve as the epigraph  v i p e r e s s t r e s s man's b l i n d n e s s  that i s  t o Le Noeud de  to h i s t r u e  nature:  "...Dieu, considerez que nous"ne nous entendons pas nous-rmemes e t que nous ne savons pas ce que nous voulons, e t que nous nous §loignons i n f i n i m e n t de ce que nous dcesirons. Mauriac* s heroes are i n search o f the Absolute a l l y s t r i v e to f u l f i l l world.  and they f r a n t i c -  t h e i r i n t e n s e l o n g i n g i n the f i n i t e  Man needs t o understand the t r u e o b j e c t o f h i s d e s i r e s ,  f o r o n l y then w i l l he cease h i s search  f o r the I n f i n i t e i n the  f i n i t e world. The h e a r t o f man i s an i n f i n i t e abyss which o n l y can f i l l .  H i s t h i r s t f o r l o v e i s beyond a l l measure because i t  i s p r e c i s e l y the d e s i r e f o r the I n f i n i t e . himself longs  infinity  "as a separate  entity",  2  isolated  Man i s aware o f from others,  to overcome t h i s s e p a r a t i o n by seeking  and he  l o v e and human  iv  affection.  I n Le Desert de l'amour Mauriac d e s c r i b e s the  i n t e n s e s o l i t u d e o f man, the anguish  he f e e l s at b e i n g  to overcome h i s i s o l a t i o n from o t h e r s .  unable  Dr. Courreges desper-  a t e l y longs t o overcome the b a r r i e r which e x i s t s between the other members o f h i s f a m i l y and h i m s e l f . Maria  Cross  s u f f e r s deeply  In the same novel  from the l a c k o f f a m i l y and f r i e n d s .  However her l o n e l i n e s s i s a moral s o l i t u d e r a t h e r than j u s t a p h y s i c a l s e p a r a t i o n from o t h e r s ,  and she t r i e s t o overcome  t h i s i n t e n s e s o l i t u d e i n amorous l i a i s o n s .  Her e f f o r t s are  f u t i l e f o r she never f i n d s i n these r e l a t i o n s h i p s what she i s d e s p e r a t e l y seeking.: a love which w i l l d i s p e l her l o n e l i n e s s , which w i l l  fill  her i n t e r i o r  desert.  In the p r e f a c e to T r o i s R e c i t s , Mauriac r e f e r s to the i n s t i n c t o f man t o u n i t e w i t h  a s i n g l e being.  T h i s desxre i s ,  however, more than the l o n g i n g f o r p h y s i c a l union w i t h the Absolute.  Maria Cross comes to r e a l i z e the t r u e o b j e c t o f her  d e s i r e s : a b e i n g which she can reach, possess,  but not i n the 4  mere p h y s i c a l sense, a b e i n g by whom she w i l l be possessed. In d i s c u s s i n g the metaphysics o f l o v e i n Mauriac's works, Michael Maloney i n d i c a t e s t h a t i n human love "by an obscure compulsion, the f i n i t e searches  f o r the I n f i n i t e "  5  f o r love i s  "however unknowing, a hunger f o r the d i v i n e , even when i t s o b j e c t i s another human." U n d e r l i n i n g Mauriac's theory o f love i s "the oneness o f  V  love's essence."  The author i n d i c a t e s t h a t there i s o n l y one  7  l o v e : a l l loves, f r a t e r n a l , maternal, o f the Unique Love.  e t c . , are o n l y  varieties  Moreover, a l l M a u r i a c s c h a r a c t e r s show 1  t h a t man i s c r e a t e d f o r the One Love.  Maria Cross  concludes  t h a t there i s o n l y one love which we seek, and t h a t our e f f o r t s to  s a t i s f y t h i s i n f i n i t e p a s s i o n i n human r e l a t i o n s h i p s  inevitably f a i l  s i n c e they do not f u l f i l l  which i s , e s s e n t i a l l y ,  the i n t e n s e l o n g i n g  the search f o r the Absolute.  ThfSrese  Desqueyroux r e a l i z e s t h a t the l o v e which she d e s i r e s i s beyond the p h y s i c a l r e l a t i o n s h i p and that man i s o n l y a " p r e t e x t " , a means by which she gropes f o r the I n f i n i t e . Created Infinite.  f o r the One Love,^ man hears the c a l l o f the  God, Who i s I n f i n i t e Love, draws man t o Himself,  s t i r s i n h i s h e a r t the d e s i r e f o r the I n f i n i t e , be u n i t e d w i t h the Absolute. ing  f o r the I n f i n i t e ,  nature  the l o n g i n g t o  Every d e s i r e f o r love i s a l o n g -  f o r " . . . l o v e i s the search o f human  forself-realization,  a consummation which can o n l y be  p e r f e c t l y achieved when the s o u l i s u n i t e d to God."^  Man i s  c r e a t e d f o r one l o v e , I n f i n i t e Love, and he cannot f i n d ness and f u l f i l l  h i s d e s t i n y without  What i s important himself.  happi-  t h i s Love.  f o r Mauriac i s t h a t man comes to know  I n h i s essay Le Roman Mauriac i n d i c a t e s t h a t the  purpose o f l i t e r a t u r e i s the knowledge o f man.  Through h i s  w r i t i n g s Mauriac wants to i n c r e a s e man's understanding  of  vi  h i m s e l f , reminding him e s p e c i a l l y o f h i s s p i r i t u a l The author wants man  dimensions.  to p e r c e i v e i n h i s unending search f o r  l o v e the d e s i r e f o r the I n f i n i t e . Mauriac emphasizes  that man  has the r e s p o n s i b i l i t y o f  c r e a t i n g h i s d e s t i n y , t h a t i s to say of determining what w i l l be the end o f h i s l i f e : union w i t h Love o r s e p a r a t i o n from throughout e t e r n i t y . union w i t h Love, his  i s c r e a t e d f o r love, f o r e t e r n a l  and he w i l l o n l y f u l f i l l h i m s e l f and  satisfy  l o n g i n g f o r the I n f i n i t e by d i r e c t i n g h i s whole l i f e  t h i s supreme end. ing  Man  Man  good from e v i l ,  God  toward  i s a r a t i o n a l being, capable o f d i s c e r n -  and h i s f r e e w i l l enables him to choose  between these two p r i n c i p l e s .  Because he i s f r e e to choose,  he i s r e s p o n s i b l e f o r h i s a c t i o n s ,  and the outcome of h i s l i f e  i s determined by the c h o i c e s which he makes. Mauriac d e s c r i b e s the presence o f e v i l i n the world i n man  himself.  In s t r e s s i n g concupiscence of the f l e s h ,  author demonstrates how and reduces h i s i n f i n i t e to  lust.  the  E v i l p l a y s upon man's weakened nature c a p a c i t y and i n t e n s e d e s i r e f o r l o v e  D e s p i t e t h i s somber p o r t r a i t , man  has not been  abandoned i n a world o f misery without any hope o f his  and  surmounting  m i s f o r t u n e for,, as Mauriac c o n s t a n t l y i n d i c a t e s , Grace i s  a v a i l a b l e to a l l . intervention.  However, man  must consent to the d i v i n e  The t u r n i n g to God  and the acceptance o f d i v i n e  Grace are the o n l y means by which man w i l l overcome the e v i l  vii which oppresses  him.  Throughout h i s works M a u r i a c shows t h a t man, s e a r c h f o r l o v e , i s s e e k i n g God.  in his  By s e a r c h i n g f o r an  infinite  l o v e i n the f i n i t e w o r l d h i s c h a r a c t e r s wander from the o b j e c t of t h e i r d e s i r e s .  They l o n g f o r the I n f i n i t e and  by r e a l i z i n g what they t r u l y seek and t u r n i n g t o God Who Love w i l l they s a t i s f y t h e i r l o n g i n g and f u l f i l l  true only is  their destiny.  viii  Notes on the  Abstract  1  S a i n t e Thcerese d ' A v i l a , cite" par Frangois Mauriac, Oeuvres Completes, "Le Noeud de v i p ^ r e s " (Paris, 1951), tome I I I , p. 343.  2  E r i c h Fromm, The A r t o f L o v i n g Bantam Books, p. 6-7.  3  F r a n g o i s Mauriac, Oeuvres Completes, P r e f a c e aux R e c i t s " ( P a r i s , 1951), tome VI, p. 127.  4  F r a n g o i s Mauriac, Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1950), tome I I , p. 135.  5  M i c h a e l F. Maloney, F r a n g o i s Mauriac, A C r i t i c a l (Denver, 1958), p. 80-81.  6  I b i d . , p. 81-82.  7  I b i d . , p. 81.  8  Mauriac, P r e f a c e aux T r o i s R e c i t s ,  9  Maloney, p. 81-82.  (New York, 1963),  edition  "Trois  "Le Desert de  p. 127.  l'amour"  Study  TABLE  DES  MATIERES  Pages  Introduction  .  .  .  1  Chapitre Premier Le peche  Chapitre I I L'homme: " p u i s s a n c e  14  d'amour i n f i n i "  49  Chapitre I I I " L ' u n i q u e amour"  88  Chapitre IV  L a Grtce  122  Conclusion  163  Bibliographie  177  (Les n o t e s se t r o u v e n t  a l a f i n de chaque  chapitre)  ACKNOWLEDGEMENT  I owe a s p e c i a l Dr. K a t h e r i n e her  debt o f g r a t i t u d e t o  Brearley, professor  of French, f o r  i n s p i r a t i o n and immeasurable a s s i s t a n c e i n  the w r i t i n g  of this  thesis.  INTRODUCTION  D* apres F r a n g o i s Mauriac,  l a f i n propre de l a l i t t e r a t u r e  romanesque e s t " l a connaissance de l'homme."  1  moderne q u i a s p i r e a "appr^hender  Le romancier  l'homme t o u t e n t i e r avec ses  c o n t r a d i c t x o n s e t avec ses remous",  ne peut se r e s t r e i n d r e a  d ^ c r i r e 1'aspect e x t e r i e u r de l ' e t r e humain.  I l d o i t passer a  t r a v e r s c e t t e fagade pour chercher dans l e coeur de l'homme sa vraie  identity:  Tous l e s hommes, de prime abord, f o n t a peu pres l e s memes gestes, prononcent l e s memes p a r o l e s , s'accordent a aimer e t a h a i r l e s memes o b j e t s ; a mesure qu'on l e s e t u d i e , chacun en p a r t i c u l i e r e t de p l u s pres, l e u r s c a r a c t e r e s d i s t i n c t i f s se d e s s i n e n t , l e u r s o p p o s i t i o n s s'accusent jusqu'a d e v e n i r i r r e d u c t i b l e s : a l a l i m i t e , on peut imaginer que l e psychologue a t t e i n t , dans l'homme appareminent l e p l u s normal, ce par quoi i l e s t un homme d i f f e r e n t de tous l e s autres, " l e p l u s i r r e m p l a g a b l e des e t r e s " : a l a l e t t r e , un monstre. Mettre en lumiere l e p l u s i n d i v i d u e l d'un coeur, l e p l u s p a r t i c u l i e r , l e p l u s d i s t i n c t , c ' e s t a quoi nous nous a p p l i q u o n s . 3 Le coeur, c ' e s t l a p a r t i e l a p l u s myst^rieuse de l'homme e t l a cl& de sa v r a i e personne; Mauriac l e met en r e l i e f pour que l'homme se v o i e vraiment, t e l q u ' i l e s t . En r e s t a n t a l a s u r f a c e de l'homme, on r i s q u e de p e r d r e de vue s a v e r i t a b l e  identite:  S i l e romancier a une r a i s o n d ' e t r e au monde, c ' e s t justement de mettre a jour, chez l e s e t r e s l e s p l u s nobles et l e s p l u s hauts, ce q u i rcesiste a Dieu, ce q u i se cache de mauvais, ce q u i se d i s s i m u l e ; c ' e s t d ' i c l a i r e r , chez l e s e t r e s q u i nous p a r a i s s e n t d6chus, l a s e c r e t e source de p u r e t e . 4  2 C'est plus i l  de c e t t e mysterieux  qu'ils  lecteurs:  mal  et celui La  examiner  celui  q u i semble  l e concept  d6chue,  faiblesses  dechu  q u i sont  peut  d e l'homme  l'ecrivain  l e coeur  toujours  "perdus",  Ces gens  recherche  de l'amour.  ruin^s.  C'est l a  souvent  sera  d e l'homme  ne d e c r i t  rappelle  soit  approfondit l e sdesirs  leurs  souvent  aspirations a leur  ce p o r t r a i t  Mauriac  i l  tenir  1'essence  partie  integrante  de ses dimensions de  l'homme.  a l a  pr§sente  font  de  l e s plus  insu,  tous  comprendre  de l a  pas seulement l e s  puisque  compte  l e bien.  celui  I l ne s£pare p a s l e c o r p s de  faut  du  importante pour  sa totalite. l e s deux  a  l e s p l u s monstrueux de 1 ' i n d i v i d u .  tous, Dans  etqui  q u i s e degage de l ' o e u v r e de  humain Mauriac  sont  i l existe  se tourner vers  nature  h6ros p o u r m e t t r e e n r e l i e f  intimes.  vertueux  bon e s t capable de f a i r e  de c e t t e  e t l e s elements  etudiant  dans  l e s gens  presque  que l e r o m a n c i e r  B i e n que son p o r t r a i t  creature  me  ceux  qui parait  connaissance  Mauriac.  qui restent  ne s o n t pas completement  n a t u r e d e l'homme  ses  ses  elements  Chez  l e s elements l e s  q u i t^moigne de l a p u r e t e de 1'enfance  source  vraie  devoile  d e l'homme.  P a r e i l l e m e n t chez  signifie  En  du coeur  y a de mauvais  caches. une  f a c o n que l ' e c r i v a i n  l'hom-  l'ame  de 1 ' i n d i v i d u ;  spirituelles  pour  3 Le probleme du romancier c a t h o l i q u e que l ' o n a 6 t u d i e a son egard, F r a n c o i s Mauriac l e resume a i n s i :  "Un e c r i v a i n  c a t h o l i q u e avance sur une C r e t e e t r o i t e entre deux abimes: ne pas s c a n d a l i s e r , mais ne pas mentir; ne pas e x c i t e r l e s c o n v o i t i s e s de l a c h a i r , mais se garder a u s s i de f a l s i f i e r l a 5 vie."  S i l ' e c r i v a i n veut e t a l e r l e s p^ches ou l e s f a i b l e s s e s  de l'homme q u i menent au peche, ne r i s q u e - t - i l pas de s c a n d a l i s e r ses jeunes l e c t e u r s ?  Jacques M a r i t a i n reproche  aux auteurs d ' a v o i r v i o l e l e s e c r e t des coeurs q u i ne d o i t e t r e approfondi que par l e C h r i s t : I I y a un s e c r e t des coeurs q u i e s t ferme aux anges, o u v e r t seulement a l a s c i e n c e s a c e r d o t a l e du C h r i s t . . . Le C h r i s t a pose son r e g a r d dans l e s yeux de l a femme a d u l t e r e e t tout perce jusqu'au fond; L u i s e u l l e p o u v a i t sans s o u i l l u r e . Tout romancier l i t sans vergogne dans ces pauvres yeux, e t mene son l e c t e u r au s p e c t a c l e . 5 Pour 6 t u d i e r a fond "toutes l e s r e a l i t e s "  -1  de l'homme, Mauriac  plonge dans l e coeur humain: ...ce s e c r e t des coeurs, dont M a r i t a i n nous assure q u ' i l e s t ferme aux anges eux-memes, un romancier d"aujourd'hui ne doute pas que s a v o c a t i o n l a p l u s imperieuse s o i t justement de l e v i o l e r . g Outre l a mise en r e l i e f des p u i s s a n c e s l e s p l u s obscures, des "plus t r o u b l e s b o u i l l o n n e m e n t s "  9  chez l'homme, l ' e c r i v a i n d o i t  p o r t e r temoignage des idees e t des croyances de c e l u i - c i , c a r e l l e s f o n t p a r t i e i n t e g r a n t e de son e t r e ,  "...en v e r i t e l e s  idees p h i l o s o p h i q u e s e t r e l i g i e u s e s d'un homme creent en l u i une seconde nature...un homme nouveau, a u s s i r£el que 1'animal  i n s t i n c t i f que,  sans e l l e s , i l  f u t demeurce. "  x u  Vouloir  c o n n a i t r e l'homme, c ' e s t t e n i r compte de s a n a t u r e  spirituelle  a u s s i b i e n que de ses i n s t i n c t s l e s p l u s o b s c u r s : ...puisque c ' e s t n o t r e a m b i t i o n a nous, r o m a n c i e r s , d'appr€hender t o u t l'homme, de n'en r i e n l a i s s e r dans 1'ombre, r e c o n n a i s s o n s que c e t t e f o i , que c e t t e a s p i r a t i o n f a i t p a r t i e i n t ^ g r a n t e de n o t r e coeur au meme t i t r e que l e s p a s s i o n s l e s p l u s b a s s e s . Le don de s o i , l e gout de l a p u r e t g e t de l a p e r f e c t i o n , l a f a i m e t l a s o i f de l a j u s t i c e , c e l a a u s s i c ' e s t l e p a t r i m o i n e humain; de c e l a a u s s i , r o m a n c i e r s , nous devons r e n d r e temoignage. P o u r q u o i n ' a c c e p t e r i o n s nous comme a u t h e n t i q u e s , dans l'homme, que l e s remous de sa s e n s u a l i t y e t que ses h i r ^ d i t e s l e s p l u s obscures?^ Ce que 1' c e c r i v a i n s'ef f o r c e de r e l e v e r dans s o n - p o r t r a i t de l'homme, c ' e s t justement "!'unite" .. .de l a personne humaine". Quant a l a q u e s t i o n de connivence dans son oeuvre, M a u r i a c demontre q u ' i l e s t d i f f i c i l e , presque i m p o s s i b l e , d ' e v i t e r l a connivence.  Les personnages d o i v e n t a v o i r l a  liberty d'agir: ... [_lesj c r e a t u r e s a v i l i e s . . . d o i v e n t e t r e p l u s f o r t e s que l e u r c r e a t e u r , pour v i v r e . I I ne l e s c o n d u i t pas; c ' e s t e l l e s q u i 1 ' e n t r a i n e n t . S ' i l n'y a pas connivence, i l y aura jugement, i n t e r v e n t i o n e t l ' o e u v r e s e r a manqu^e.^ A propos du probleme de l a connivence,  N e l l y Cormeau s o u t i e n t  que: L'on a t r o p souvent reprochte a F r a n g o i s M a u r i a c c e t t e espece de d e l e c t a t i o n q u ' i l prend a p e i n d r e l e p§ch£. C'est l a , p o u r t a n t , que son oeuvre t r o u v e s a s i g n i f i c a t i o n l a p l u s profonde e t l a p l u s haute. S e u l e l a n o t i o n du mal c o n f e r e a. c e l l e du b i e n sa v a l e u r . Dans 1'ordre c a t h o l i q u e , l a s a i n t e t 6 ne  5  prend son sens qu'en s'opposant en  a l a passion.  disarrt  E l l e continue''que chez Mauriac se m a n i f e s t e une angoisse d e c h i r a n t e q u i p r o v i e n t du peche meme: . . . n u l , c e r t e s , ne songera a p r e t e n d r e que l e s p a s s i o n s , 1'abandon au p£che a i l l e n t , chez l e s personnages mauriaciens, sans l u t t e e t sans tourments. Les p l u s s o u i l l ^ s d*entre eux gardent, a 1 a r r i e r e - p l a n de l a conscience, un tetnoin i n f a i l l i b l e , une l u e u r v a c i l l a n t e mais i n e x t i n g u i b l e , un r e s s o u v e n i r de candeur e n f a n t i n e , une s e c r e t e s o i f de p u r e t 6 . ^ . 1  Mauriac c r o i t a l ' i n t e g r i t e de s a v o c a t i o n de c h r e t i e n et d ' a r t i s t e .  I I s a i t d e v o i r f a i r e c o n n a i t r e l'homme t e l q u ' i l  e s t , sans mensonge: R i e n ne p o u r r a f a i r e que l e peche" ne s o i t 1'element de l'homme de l e t t r e s e t l e s p a s s i o n s du coeur l e p a i n e t l e v i n dont chaque j o u r i l se d e l e c t e . L e s d e c r i r e sans connivence comme nous y i n v i t a i t M a r i t a i n , e s t sans doute a l a port£e du p h i l o s o p h e e t du m o r a l i s t e , non de l ' e c r i v a i n d ' i m a g i n a t i o n dont t o u t l ' a r t c o n s i s t e a rendre v i s i b l e , t a n g i b l e , odorant, un monde p l e i n de d e l i c e s c r i m i n e l l e s , de saintete" a u s s i , nous ne l ' i g n o r o n s pas.^g La v e r i t e mene l'homme a Dieu e t pour c e t t e r a i s o n , il,  on ne d o i t pas l a f u i r .  insiste-t-  A c e t egard Mauriac a f f i r m e que  l'homme se rapproche de Dieu dans l a mesure ou i l se c o n n a i t mieux c a r " c ' e s t au-dedans de l'homme, a i n s i q u ' i l e s t £crit, que se decouvre l e royaume de Dieu."-^  Mauriac veut done que  tout homme se regarde sincerement, q u ' i l cherche s a v r a i e identity.  Dans son oeuvre on trouve a maintes r e p r i s e s , des  heros q u i o n t f a i t c e t t e recherche e t q u i ont trouve, o u t r e l e v r a i moi, 1'Amour.  Outre sa r e s p o n s a b i l i t e " de f a i r e c o n n a i t r e  6  l'homme, Mauriac  se propose un but t o u t p e r s o n n e l :  "Grace a un c e r t a i n don d*atmosphere, j'essaye de rendre t a n g i b l e , odorant, 1'univers c a t h o l i q u e du mal. Ce p£cheur dont l e s t h 6 o l o g i e n s nous donnent une id£e a b s t r a i t e , j e 1*incarne."^g La s o l u t i o n du probleme du romancier  c a t h o l i q u e se  trouve dans un e f f o r t s i n c e r e e t perseVerant pour " p u r i f i e r l a source".!9 avec pudeur.  Dans son oeuvre i l o s e r a t o u t d i r e mais t o u t d i r e I I ajoute, pourtant, que meme purifi£e:  . . . l a source garde encore en son fond l a boue o r i g i n e l l e ou plongent l e s s e c r e t e s r a c i n e s de mon oeuvre. Meme dans l ' i t a t de grace, mes c r e a t u r e s n a i s s e n t du p l u s t r o u b l e de moi-meme. E l l e s se forment de ce q u i s u b s i s t e en moi malgre m o i . o 2  A cause,  des t r a c e s du peche o r i g i n e l i l l u i e s t i m p o s s i b l e  d ' 6 c r i r e une o e u v r e q u i -  sox& totalement pure.  N^anmoins, i l  ne c e s s e r a jamais de p u r i f i e r l a source e t de r e s t e r f i d e l e a son Dieu e t a s a v o c a t i o n d'fScrivain.  Le monde de Frangois Mauriac  e s t l a p l u p a r t du temps un  enfer: ...un e n f e r digne de Dante, ou b r i l l e n t q u e l q u e f o i s „ des f a i s c e a u x de lumiere. C'est l e regne du p£che, ou v i v e n t l e s compagnons de l a tache o r i g i n e l l e , une maison a 1'envers ou tous l e s l o c a t a i r e s s e r a i e n t des poss«§d£s.. .c' e s t l e royaume des morts sur l a t e r r e , des condamn6s aux travaux f o r c e s a p e r p e t u i t e . 2\ Ses romans l a i s s e n t v o i r des adolescents q u i sont en p r o i e a l e u r s Amotions e t q u i semblent d e s t i n e s a se perdre, des  7  f a m i l i e s ou regnent l a haine ou l a mefiance,  e t s u r t o u t des  maris e t des femmes q u i r e s t e n t t o u j o u r s des Strangers l ' u n pour 1'autre. Par r a p p o r t a ces m a n i f e s t a t i o n s sombres, l a v i e i n t e r i e u r e de l'homme n'est pas moins malheureuse.  Le coeur  de l'homme e s t un abxme e t l'homme attend qu'une f o r c e en remplisse l e vide.  L a s o l i t u d e i n t e r i e u r e que s o u f f r e n t l e s  p l u s t r a g i q u e s des heros de Mauriac ce v i d e .  Le docteur Courreges  f a i t v a l o i r 1 ' i n f i n i t e de  cherche l a tendresse e t l'amour  mais i l se r e c o n n a i t comme e t a n t de ceux q u i ne sont pas capables d ' i n s p i r e r l'amour, c ' e s t - a - d i r e l'amour humain. Aucune a m i t i e , aucune r e l a t i o n ne l u i apporte de soulagement de son " d e s e r t i n t e r i e u r " , de c e t isolement angoissant. P a r -  quelques f o i s un coeur q u i n'a connu 1'amour que pendant^moments de sa vie  se l a i s s e envahir par l a h a i n e .  C'est justement  l e cas  p i t o y a b l e du heros du roman Le Noeud de v i p e r e s . . C e t t e p a s s i o n n i f a s t e d e v i e n t p e t i t a p e t i t l a m a i t r e s s e du coeur e t l a f o r c e c o r r u p t r i c e de t o u t l ' e t r e . qui  Son p o i s o n s ' i n f i l t r e chez ceux  viennent en c o n t a c t avec l e h§ros, de fagon q u ' i l se v o i t  capable d ' i n s p i r e r l a haine chez a u t r u i .  C'est de c e t t e  maniere que l e mal se r6pand dans l e monde. Ce p o r t r a i t des s o u f f r a n t s se trouve dans l a "misere de l'homme sans Dieu" de P a s c a l . contre Dieu, l e pecheur  Puisque l e peche e s t une o f f e n s e  s ' ^ l o i g n e de son Createur, e t detourne  8  de  L u i , de  cet  l a source  «§gard,  vraiment  malheur  Les  mis^rables  sans en  mais  possession. plus Le  autres  qui cherchent  mat«5riels  du  n'aimait  que  trouve  par l a perte  connaissent l a raison.  l e bonheur  dans  qu'ils  tellement  pas  viperes  1'argent;  communier  de  comprend  celui-ci  ne  voient  exemple,  i ly  a  biens leur  et laisse  au d i b u t  ceux q u i  se  a satisfaire  A  de L u i .  de  Dieu  Par  ind^finiment  roman L e Noeud de  s£par£s  l a s^curite' des  l'6taient  ne  sont  du bonheur  comprendre  croxt  malheureux.  malheureux  et q u i se voient  q u i ne  Celui-ci  pas  plus  q u i n ' a r r i v e n t jamais  malheureux  h6ros  Dieu  s'explique  avec L u i .  ceux  l a v i e , i l se  i l f a u t pr£ciser  connaissent Leur  de  gout  de  l e s gens  leur  recherche.  enfin  qu'il  l ' a jamais  rendu  heureux.  La yeux  de  faire  e t de p r ^ t e n d r e  croire mais  facon  qu'il  ne  nous  triompher  qu'il  n'existe  touche pas,  seulement ceux q u i sont  exemple,  des  voleurs,  Mauriac  d^teste  repudie  l e s bourgeois  d'assurances" bien-pensants  2 2  des  l e plus  contre  l e mal, pas,  nous  1'hypocrisie,  pour  ou b i e n  autres,  eVidemment  assassins.  c'est  De  de  fermer l e s  c'est  gens honnetes,  des m a l f a i t e u r s , tous  qui l a religion  e s t une  l a damnation E t e r n e l l e . de  par  les vices,  l e pharisalsme.  q u i se c r o i e n t des modeles  de  II  "police  II rejette  vertus  parce  les  qu'ils  9  suivent plaint  l e s " r e g i e s " de l e u r de s e s contemporains  religion.  En outre,  q u i ne d i s c e r n e n t  Mauriac se  plus  l ebien du  mal: Au  centre  du t e r r e s t r e e t humain p a r a d i s  promettent, mal  l ' a r b r e de l a connaissance  e s t devenu  l ' a r b r e de 1'ignorance  qu'ils  du bien du b i e n  nous e tdu  e tdu  mal. Mais faut tion; soit  i l faut servir,  les  eux  toujours  circonstances  vrai  exige dire,  Mauriac,  quelque quelque  Peut-etre, s'arrete chaque D'ou  en  tout  instant  i l faut  p a s eux-memes  vertus. _ 0  tout  en  nier  de l e u r  minutes.. .dans  q u e l'homme  certaines  a coup,  d'h^roique  tels  au t r e f o n d s  de l ap a r t  de  d e l'homme,  aux s a i n t s :  est-il  sespassions  u n homme q u i n e  dans  voilee.  c e s abimes l eciel.  ne voyons  v i e i l s n'ont  e t l e u r masque  a l aface  etonne,  d£ja  c e que nous leur  humble-  en l u i e t d ' a u t h e n t i f i e r a  q u i nous  l e s etres  se regarde  tourne  q u i e s t propre  toutes  toute  couteau  ne peuvent  5  a t e l o u t e l moment  Un t e l r e g a r d  chose  chez  2  "a 6teindre  2  humilite  durant  parvenus  S  eternellement." ^  chose  i l s voient  leur  vie,  e t meme l e s i n s t i n c t s  i ont  l everitable saint  d'humilite que  l  que l e m a l  une b e l l e  qu'acertaines  p a s de demasquer  cette  eux,  U  i l s ne s e v o i e n t  e t sincerement.  l'ame  q  ontfait  e t seront  Selon  plus;i  transmuta-  l ebien,  composer  n a t u r e l l e s de l ar a i s o n "  impossible  sont  nous  e t meme l e m e n s o n g e ,  l emal q u ' i l s  "c'est  ment  Pour  suffit  a cette  que l emal devienne  volontaires"24  l e s lumieres  qu'ils  a ce renversement,  tristes....23  plus  aveugles  vie,  i g n o r a n c e meme n e l e u r  l ebien.  doit  "Ces  cette  atteindre  pas,_ils  cesse  aux v i c e s  Mais savent  d'arracher  q u i se  d^guisent  a  10  II  f a u t q u e l'homme  faire son  se connaisse  l e mal e t coupable  coeur  ce q u ' i l  du  mauvais puisque  de  bon.  toujours  y  de 1'avoir  Meme a c e t £ g a r d  conventions  mais  pouvoir  qu'ils  "qu'ils  Vour  a u monde  pecheurs.  vous  croyez votre  N'avez-vous  vol£  fait  a  ne sont pas par des  parler.  pech6"  tort  l e bonheur  l a f o r c e de se l i v r e r regard  se regarder  de  ne p a s  I l s disent  e t se rendent  a personne,  l e  de  Osez  done  faire  l'appel  votre v i e  chacune de c e s d e s t i n i e s . de personne?  seul  La f o i ,  Au v r a i , n u l  a ce j e u t e r r i b l e .  en face  qu'a genoux...et  sous  Dieu. g 2  l e mal e t en s'accusant lutter  contre  reconnait p^cheur, demander  P l u t o t que de l e  l a purete" de p e r s o n n e ?  ne p e u t  l'homme p e u t  l a grace.  Louis  que t o n Dieu  C e t ath«§e v o i t  6crasantes.  e s t venu,  vers  p^cheur,  de Dieu.  q u e "Ce n ' e s t  fait  se tourner  Se r e c o n n a x t r e  viperes,  6crit  d'avoir  ces forces  £tape du rapprochement  2 9  ce q u ' i l  prochain...  t r a c e dans  n'a  nous."  i c i que  a qui appartient l e  innocent...  Nul  justes,  question  vertus  q u i o n t traverse" profondement  ...cherchez  admettant  du  premiere  les  dans  I l s pr^tendent  nous voulons  pas l e sens  t u 6 , n i voice l e u r  etres  l'homme p e u t  Lui  cherche  des a t t i t u d e s p r e s c r i t e s  l e s p£ch6s?  sont  ce dont  n'ont  l'esp^rance,  se  qu'il  toujours  l e s soi-disant  temoignage de n ' a v o i r n'avoir  En  de  l a p l u p a r t d e s hommes f e i g n e n t d e n e p a s  connaitre  le  capable  I I n'est  admet p r e s q u e  un e t r e  de r e m e t t r e  chercher,  des  est,  sociales:  Existe-t-il  savoir  fait,  a de mauvais.  l'homme  des vertus  tel qu'il  Dans  peut-etre  l emal, Lorsqu'il Dieu  pour  c'est l a l e Noeud  pas pour  s ' i l e s t venu,  l e b u t de 1 ' I n c a r n a t i o n :  mais  de  vous, pour  l e Christ  s ' e s t f a i t homme pour sauver ceux q u i se sont 6gar6s e t I I l e u r o f f r e l e s moyens de s a l u t . dignite  Mauriac i n s i s t e sur l a  de l'homme q u i a l a r e s p o n s a b i l i t e de f a i r e un c h o i x .  S ' i l se c h o i s i t lui-meme, i l e s t impuissant dans c e t t e  lutte  c o n t r e l e mal; s ' i l c h o i s i t 1'Amour d i v i n i l a tout 1'espoir d'en  triompher.  12  Notes s u r 1 ' I n t r o d u c t i o n 1  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, 1952), tome V I I I , p. 271.  "Le Roman"  2  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1951), tome V I I , p. 315.  "Dieu e t Mammon"  3  M a u r i a c , L e Roman, pp. 273-274.  4  M a u r i a c , D i e u e t Mammon, p. 316.  5  M a u r i a c , L e Roman, pp. 283-284.  6  Jacques M a r i t a i n , T r o i s Reformateurs, c i t e p a r M a u r i a c , Le Roman, p. 269.  7  M a u r i a c , L e Roman, p. 273.  8  I b i d . , P. 279.  9  I b i d . , P- 279.  10  I b i d . , P- 280.  11  I b i d . , P. 280.  12  I b i d . , P. 280.  13  I b i d . , P. 283.  14  N e l l y Cormeau, L ' A r t de F r a n c o i s M a u r i a c p. 67.  15  I b i d . , p. 68.  16  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, 1952), tome X I , pp. 261-262.  17  M a u r i a c , L e Roman, p. 282.  (Paris,  (Paris,  1951),  "Journal I I I " (Paris,  13  18  F r a n g o i s M a u r i a c , J o u r n a l , p p . 218-220, c i t e p a r P i e r r e Boisdeffre, Metamorphose de l a l i t t e r a t u r e de B a r r e s a M a l r a u x ( P a r i s , 1 9 5 0 ) , tome I , p . 2 5 0 .  19  Frangois  20  l e probleme  p.  27.  Frangois bonheur cite  21  Mauriac,  et  c i t e par Charles  du  romancier  Mauriac, du  Oeuvres  Chretien"  p a r DuBos,  pp.  DuBos,  catholicrue  Completes,  (Paris,  1951),  Mauriac  1933),  "Souffranees et tome  VII, p.  269, e t  80-81.  G e r a r d de  C a t a l o g n e , L e s Compaqnons  1945),  55.  p.  Frangois  (Paris,  du  spirituel  (Montreal,  22  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le F l e u v e de f e u " ( P a r i s , 1 9 5 0 ) , tome I , p . 2 8 2 . C f . C h a p i t r e IV, n ° 92.  23  F r a n g o i s Mauriac, Oeuvres Completes, 1 9 5 2 ) , tome X I , p p . 57-58.  24  Ibid.,  p.  58.  25  Ibid.,  p.  58.  26  Ibid.,  p.  58.  27  Mauriac,  Journal  I I I , pp.  28  Mauriac,  Journal  I, pp.  29  Frangois (Paris, Chapitre  Mauriac, 1951),  I, n ° 41.  "Journal  I"  (Paris,  264-265.  56-57.  Oeuvres  tome  de  Completes,  I I I , p. 443.  "Le Noeud  Cf. Chapitre  de  viperes"  IV, n °  27;  CHAPITRE I  "LE  Puisque est la  celui  l eportrait  est  d e l'homme d a n s  de l a c r e a t u r e dechue,  notion generale  "est  PECHE"  d e l'homme  i l faut  d'apres  a 1'image e t a l a r e s s e m b l a n c e esprit,  examiner l'homme faut  intelligence  en d e t a i l  l a Grace  love  o f God l i e s  presupposes its  L'homme  de Dieu:  esprit  capables  d ' i n f i n i . S a n s  qu'il  i l peut  se tourne  comme  to love,  vers  se rapprocher  a l  connaitre de L u i ;  will; i t  as t h e w i l l  f o rthew i l l  Dieu  Dieu, i  l'homme p e u t  i n the grace-aided  the i n t e l l e c t insofar  co-operation  Mauriac  brievement  l aRevelation.  que p a r s o n i n t e l l i g e n c e  e t que p a r s a v o l o n t e ,  The  examiner  de  ou l e d o n de l a f o i accorded  e t i n d i s p e n s a b l e s pour  admettre  Dieu,  e t volonte  l'oeuvre  i s a  needs  blind  faculty.... 2 L*intelligence reconnaitre de que  choisir  l ebien entre  l'homme  a l'homme d e r a i s o n n e r  e t l e mal; l a volonte  c e s deux p r i n c i p e s .  e s t l i b r e de f a i r e  ...l'homme personne, exprimee Dieu.  permet  ne s e connut que l o r s q u e  sous  C'est  ce choix  l e pouvoir  justement  qu'il  parce  e s t responsable:  l i b r e e t responsable,  l a l o i de s a conduite  une  l u i  fut  f o r m e d e commandement p r e s c r i t p a r  I I se connut,  "oblige"  l u i donne  e t a i n s i de  d'obeir,  alors,  "coupable"  vis-a-vis  de  de desob£ir,  Dieu, e t d'une  obligation A  travers  l'homme "seul  son oeuvre Mauriac  de c h o i s i r  l e conflit  conscience  Le de  e t d'une r e s p o n s a b i l i t e  entre  moral  insiste  l e bien  permet  purement  morales.3  sur l a responsability  de  e t l e mal e t i l demontre que  a l a personne  de p r e n d r e  d*elle-meme.  dogme d u  l'homme,  p6che'  temoigne  de l a d i g n i t y  formellement de l a grandeur  de l a personne:  Le p e c h i comporte n e c e s s a i r e m e n t 1 ' e s p r i t , l a v o l o n t e , l a d i g n i t y e m i n e n t e d e l a pers"onne. I I est 1'affirmation d'un e t r e l i b r e , autonome, c o n s c i e n t d'une d e s t i n £ e p r o p r e e t d o n t l e s o r t l u i incombe d'une m a n i e r e tellement i n a l i e n a b l e q u e D i e u meme n ' y p e u t r i e n s a n s l u i . "Dieu q u i nous a c r e ^ s sans nous ne nous sauve p a s sans nous," ne p e u t p a s n o u s s a u v e r s a n s n o u s . N o u s sommes d e s personnes. C ' e s t s e u l e m e n t p a r c e t t e n o b l e s s e que nous p o u v o n s e t r e p ^ c h e u r s , q u e n o u s sommes p ^ c h e u r s . ^ Parmi  toutes  puisse et  l e s creatures  p£cher.  de c h a i r  Par sa volonte  l e mal, e t par ce choix  i l  i l n ' y a q u e l'homme q u i  i lpeut  cr6e  choisir  entre  l e bien  son destin:  .. .1*homme.. . e s t p l a c e " d a n s l a l o i d u b i e n e t d u m a l comme d a n s u n d i l e m m e , e t d e l a s o l u t i o n q u ' i l adopte son d e s t i n r i s u l t e . Grandeur surhumaine que c e l l e d'un e t r e a q u i i l e s t donne de p o u v o i r , p a r s a v o l o n t e , m o n s t r u e u s e m e n t e n t r e r e n c o n f l i t a v e c Dieu*.-,  Le tous  mystere  l e plus  du mal, remarque  impenetrable".  8  Francois  La volonte  Mauriac,  d e l'homme  e s t "de tend  16  natur e llenient dire  vers  en p£chant,  supreme  l e Bien;  l'homme  en c h o i s i s s a n t l e mal,  se mutile  q u i e s t sa raison d'etre  personne.  E n meme t e m p s  c'est-a-  c a r i l se detourne  du  e t 1'accomplissement  i l libere  des forces  Bien  de s a  en l u i , ces  Q  "ennemis  interieurs",  "mais q u i f i n i s s e n t En  c e s ann6es  ne  un s e u l  d'une  etroitement A  propos  qui, est  chaque  qu'aucun  Evident  passions, la  de v i v r e ,  verite, ...le  liberty,  t u t ' e s soumis  a t e s h*§r£dit6s depuis  innombrables.  t a venue  de p r o l i f i r e r ,  Mauriac  autre,  q u e l'homme  mais  l a liberte  a u monde, q u i  de t ' e n c l o r e  plus  jour.-^Q  de l'impurete,  plus  apparente  au joug,  de t e s crimes,  continuat  l u i offrir  par l e maxtriser:  comme u n b o e u f Pas  q u i semblent  nous  affirme rend  est "libre  l a liberte  que c ' e s t  esclaves d'etre  veritable,  " l e peche  du demon."  esclave"  c'est  celle  1 1  I l  de ses  1 2  de  choisir  l e bien: peche  disposer  se produit  parce  de s a l i b e r t e ,  consisterait volonte:  pour  etre  elle  libre  q u e 1'ame  a l o r s qu'en a aller  serait  dans  pouvoir  humaine  fait  l e sens dire  pretend  l a liberte de s a  oui a l a  verite. Pour de est  l'homme  etudier e t dans  au c e n t r e  trouve  dans  1'univers Le  l e seffets  l e monde,  i l faut  de l a c r e a t i o n .  l e monde  "depasse  du peche  considerer  dans  l a vie  1'ordre q u i  Le p r i n c i p e de 1'ordre e t enveloppe  tout  q u i se  a l a fois" ^ 1  e t l'homme: ^ 1  monde  bien  de p r e s  e t mon  esprit,  c e s deux  que s e c o n d i t i o n n a n t  reciproquement  natures  mutuellement  q u i se  rencontrent,  ne p e u v e n t  l a r a i s o n l ' u n de 1'autre.  etre  I l s dependent  17  d'un qui  principe.  I l sse r a t t a c h e n t  l e sdepasse,  l'on  peut  que l ' o n peut  meme...refuser  tous  nommer  d e nommer,  deux  a un  premier  diversement,  e t que nous  que  appelons:  Dieu.., 16 Dieu car  e s t au c e n t r e c'est  principe  en L u i que t o u t e  ...[Dieu]  encore  jugement sens  tout  adherant  trouve  chose,  ...en  Createur  chaque  Bonte;  suivi.  restes sans  qu'ils  puissent  reveie  un j o u r  bon,  fois  parce  qu'en  un b i e n , vers  me  en  c e t ordre  chose,  est:  n'est  ou pour  verite,  et  d'autres  d* a b s t r a c t i o n ,  q u i sont  toujours  bon, j u s t e ,  son vrai  adorable  se  c a r I I peut  rejete,  incapable vrai,  II  et point  appeie  l u i donner l e visage  que 1 ' i n d i v i d u s e d e t o u r n e de Dieu  e t se mutile  L'homme c o n q u i e r t  connaissance  vouloir  de 1'univers,  facons,  e t a ceux  pas de seul est  nom,  dont  a  droit, ceux-la  i l s ont su  l e reflet.  i ls'eioigne  supreme.  nombre,  quand l e  Dieu  sa creation.  a ce q u i e t a i t  sera  Chaque  toute  Maitre  nomme p o u r L * a v o i r  grand  que j e v o i e  l a f i n . ^  e t en chaque p e t i t e  a l a trace,  attaches  reconnaitre  supreme,  Certains L'ont  l e plus  cherche  dont  aussi  et plus  exister  j e ne peux  de d i f f e r e n t e s  de L ' a v o i r  L'avoir  reclame  ne peut  e t en d e f i n i t i v e  dans  l e monde e t ou n a i t  et celui-ci...n'a  et souverain  etre  mais  d e t o u t mon p o i d s  e s t 1'achevement  rencontre  besoin  L'a  son premier  jugement,  de l ' e t r e  Semblablement,  un achevement  tout  La liberte  et elle  se prononcer,  e t se manifeste  etre  e t l e monde,  entre  liberte,  dans  de c e t ordre  e t en tendant  Dieu  Dieu,  vouloir.  ne peut  principe.  dont  est inclus  chaque  en dehors  proposant  de ce d i a l o g u e  o u s ' a f f i r m e ma  Dieu  dans  qu'est  le  l'homme  l a c r e a t i o n trouve  e s t au c e n t r e  dialogue  pech#.  ce  entre  et sa dernieref i n :  moi, le  des rapports  e t dans  l'amour  que p a r l e peche  sa liberte de Dieu,  i lrefuse  de ce q u i e s t v r a i par ce refus  du  p a r un p r o g r e s mais  et rejette  l e peche Dieu.  1q  *  ou  Bien  dans l a  l etue A  vrai  18  dire,  l'homme  se tueen tuant  "retournement  de l acreature  est  l anegation  qui  e s t l asource  que  nous  oeuvre  avons  de v i e ,  l avie, et  1'effet  redoutable  dernier  s ' y abandonne, Dans  de  ment cet  est  meme s u r l e p l a n Une f o i s  dit.  de l'abime,  des jours  ce desir,  Plus  rien  a  meme; p u i s  revolus  assouvisse-  e t encore attendre, 1*indiffer-  Apres  quoi,  jalonnent  t u ne t e depasses  d u meme c r i m e .  que del e  ce d e s i r — — c e t  de c e dugout  Tu ne progresses,  Tu mesures  tout  t a route  que p a r  1'accroissement  a u n o m b r e d e s ames q u e t u a s s a s s i n e s .  peche  comporte  peche,  le  r e s t e de l a c r e a t i o n .  L'individu  l'homme  des consequences  arrete l edialogue  a choisi  supreme  I I ne t i r e  de d e f i n i r  e t i l veut  trace de L u i , Le  Le  s i ce  chacun de nous  l e fond  i l ne t e r e s t e p l u s rale:  e t de nouveau  le  ceux-ci  d^peint  Ta v i e  finie.22 Le  porte  Dans s o n  1'individu,  humain,  touche  ce degout.  L e s chutes  t a force  est  dernier  l ad i s p a r i t i o n  future.  Bien  qui entraine  de C e l u i  a tout instant,  au mal; e t e n f i n s a g l o r i f i c a t i o n .  1'accumulation de  se detourne  2 0  a l a mort:  c e t t e honte;  ence  l'homme  elle-meme"  bonheur d u C h r e t i e n , M a u r i a c  assouvissement;  sinon  e t contre  2  fini.  jusqu'au  Ce  l e mouvement, l ' e t r e " . ' ' -  t o n abime p a r t i c u l i e r ,  toucher  Dieu  " . . . c ' e s t en L u i ,  du peche  l e peche,  se dire  en lui-meme.  contre  de s a v i e puisque  Souffrances  peut  Dieu  manque d * h a r m o n i e  e t l e s choses,  q u i existe entre plus  s'opposer  a tout  entre  dans  Par  l u iet  du Bien  supreme.  p a r l e r e f u s du "a tout  c eq u i  ce q u i e s t . " ^ 2  l e s hommes,  est l eresultat  mal que l ' o n a p e r g o i t  parti  son existence  desormais  en v e r i t e  universelles.  l e monde  e t entre  u n i v e r s e l du peche. temoigne de c e  desaccord,  19  " . . . n o t r e mal n'est pas comment ne s e r a i s - j e pas d ' e t r e mortellement  s e c r e t : i l me creve l e s yeux; e t t e n t e de soupconner l a nature e n t i e r e  atteinte?" ^ 2  I I ne s ' a g i t pas  seulement  de l a nature ext£rieure q u i e s t r«§duite par l e p£che, mais a u s s i de l a nature humaine. Mauriac  A propos du p6ch€  i n s i s t e sur l a b l e s s u r e q u i a  originel,  p o r t e e a l a nature  humaine e t q u i ne cesse de tourmenter l'homme: . . . i l e s t dur de c r o i r e a c e t t e l o i d'une t r a n s g r e s s i o n o r i g i n e l l e dont nous sommes l e s h ^ r i t i e r s , innocents e t p o u r t a n t coupables... E t pourtant, que l a nature humaine s o i t b l e s s e e , c ' e s t ce que l a lumiere me montre. Je p u i s me d ^ b a t t r e c o n t r e l a cause que l a f o i assigne a c e t t e b l e s s u r e , non c o n t r e l e f a i t que c e t t e b l e s s u r e saigne, e t q u ' e l l e saigne au coeur d'une nature capable d'amour, de c e t amour q u i v a jusqu'au don de l a v i e . L a lumiere que j ' a i recue, a l a q u e l l e j ' a i c o n s e n t i , m'a rendu a jamais a t t e n t i f en moi e t chez mes f r e r e s a c e t t e c o n t r a d i c t i o n : c e t t e infamie e t c e t t e saintet£, c e t t e ft§rocit6 e t c e t amour dans l e meme e t r e . . . Q u i a vu c e l a , ne peut pas ne pas l e v e r l e s yeux vers l a lumiere q u i i c l a i r e dans s a profondeur l e mystere du mal. Qui est-elle?...Nicodeme s a v a i t que l a lumiere e s t Quelqu'un. Ce manque d'harmonie dans l e monde e t dans l'homme lui-meme se l a i s s e v o i r sans l a R6v£lation, mais l a R£v*§lation a montr<§ que ce mal q u i se v o i t par t o u t e s t un p6ch6 dont l ' o r i g i n e se trouve dans "un r e f u s de D i e u par 1*humanit6". ^ 2  L a s o u f f r a n c e que t o u t homme eprouve de ce  r e f u s e s t l e p a t r i m o i n e humain. est  Ayant r e j e t 6 Dieu, l'homme  i n c a p a b l e de s'accomplir puisque  son accomplissement ne  peut se r«Saliser qu'en L u i , l e B i e n supreme. s o i t separe" de Dieu par ce r e f u s i n i t i a l ,  Quoique l'homme  s a nature humaine  2  personnelle graces  de  son i n t e g r i t y ,  2  7  mais  depourvue des  s u r n a t u r e l l e s , c ' e s t - a - d i r e que 1 ' i n t e l l i g e n c e e t l a  volonte des  demeure dans  rendent  graces  l'homme  de D i e u .  toujours  Cette  libre,  mais  qu'il  p r i v a t i o n explique  e s t prive"  l e des^quilibre  sa vie. L'homme,  est i l  appeie  l a plus  a dominer  ne r e u s s i t  i l se place  position  de maitre  Le  originel  surnaturel la  nature  originel  1'univers  sous  l e s forces  En  du mal e t renonce  pour  en devenir  double,  que s u r l e p l a n  a sa  l'esclave.  sur l e plan  humain. ^  Dieu  2  a mis en  u n e v i e d i v i n e q u i a ete" d ^ t r u i t e p a r l e r e f u s  r^cuperer  cette  y  i l faut  Ce  Quand  i l manque s a d e s t i n e e .  a v a i t une p o r t e e  d e l'homme.  r^ussir  de c h a i r , 2  de 1'univers  aussi bien  des creatures  q u i l u i a 6te" d o n n 6 . ®  p a s a l e dominer,  p^chant,  peche  intelligente  qu'il  vie,  La nature attend  q u e l'homme  q u e l'homme  faut  q u i toute  recoive  a l'homme p o u r  seule,ne  peut  l a l u i restitue.  des graces  retrouver  Pour  divines.  1'harmonie  dans  30 sa  vie,  pourra lui  c'est  "un depassement"  p^netrer  a offert  l'homme.  u n amour  suivre  meme d e C e l u i q u i l ' a c r e 6 . 3 1  f i l i a l  En s'abandonnant  s'accomplir. s'est  au coeur  Dans  de lui-meme p a r l e q u e l i l  par lequel  a c e t amour  l a repudiation  l'homme  d e c e t amour,  mutil6e,  et elle  e s t incapable  partout  l e Bien  dont  elle  I I a voulu  unir  Dieu aL u i  a u r a i t pu l'humanite  "de r e c o n n a i t r e e t d e 32 n'a pas voulu." Alors l a  21 souffrance, toujours de  l e malheur,  avec  de D i e u . n  le  coeur  et  I I ne peut  amour,  de Dieu  l edisaccord  Et pourtant  faut  souligner  "quelque  l'homme,34 g dont  l u i offrent  droit  sur l e  que c ' e s t un d r o i t s u r  e t non pas s u r Sa j u s t i c e .  abandonner  restent  cesmiseres  l u i donnent  au mal e t au malheur  U  i  e  s  Dieu  e s t Amour  t l'oeuvre de Son  i l souffre  tant  de ne p o u v o i r  lib^rer. Ce  le  l'homme.  l'esperance carelles  coeur  se  l ahaine,  droit  mystere Ce son  du p^cheur  se trouve  dans  droit  de l a nature malheureuse  e t qu'II  qu'elle  ne peut  e t pecheresse, sur  absolument  e s tl a M i s e r i c o r d e , c ' e s t t o u t  rien  sans  l e mystere  C h r i s t . • - • 35  du  L a R e v e l a t i o n d u p#che o r i g i n e l l'homme fait  de D i e u  de 1'Incarnation:  Createur parce  Lui,  s u r l e coeur  l a Redemption,  ressentir  fait  l emystere  a travers  mieux  comprendre  de 1'Incarnation  a  que Mauriac  son oeuvre:  " . . . D i e u a t a n t aime" l e m o n d e q u ' i l a donne" s o n F i l s u n i q u e , p o u r q u e t o u t homme q u i c r o i t e n L u i n e p ^ r i s s e pas mais a i t l a v i e e t e r n e l l e . C a r D i e u n'^a p a s envoye" s o n F i l s d a n s l e monde p o u r c o n d a m n e r l e monde m a i s p o u r q u e l e m o n d e s o i t sauve" p a r L u i . ^ g La  Redemption  la  C r o i x . L e s  Autre  a 1'homme  Jean  nous  plus  grand  sont  remis  parce  qu'un  sans  1'immolation  J  auraient pu etre l'Agneau,  u n Amour q u i l ' a c h e r c h e s u r  pedh.es d e l'homme  l e s assume:  Ils de  assure  cartout  1'attested  remis,  certes,  estpossible "Dieu  a Dieu.  e s t amour"  amour q u e d e d o n n e r  Mais  saint  e t " I I n'y a p a s de  sa vie"....,  p  22  Le  Christ  qu'il  a voulu mourir pour  aimait,  l'Ecriture n'est  c'etait  l e sp a r o l e s  p a s venu Cet  pas  de l a m i s ^ r i c o r d e  venu,  vous,  Villeron,  nous."^  monde d e M a u r i a c , de  ce prodigue,  fils  ainy.'"*  Madame vous  n'etes  semblable  etre  pour  cette  e s t un d e s Dans  comprendre  traits  l e roman L e  e s t venu,  q u i sont  s'il est  de L u c i l e  s i rares  cette  plus  de  dans l e  chyri  et  que l e  d e 1* e n f a n c e ,  parole  essentielle: " S i  a l ' u nde c e s p e t i t s . . . " ^ 3  par lequel Dieu  infames,  sur la-purety  l'homme  se sert  e t avec  pardonny,  raison,  pour  s'est  purifiy,  dytourny  l e racheter.  ses pychys  J ' a p p e l l e un sauveur p a r c e j ' a i b e s o i n de s a l u t p a r c e j e me c r o i s c o u p a b l e p a r c e d a n s l e monde e t e n m o i , e C'est  l u i faire  qu'il  q u e : "Ce n ' e s t p e u t - e t r e  des bras  se rappelle  de s e s pechys  a Dieu pour  pour  que t o n D i e u  Ryf l y c h i s s a n t  l e moyen d o n t  cause  les pecheurs.^  La passion religieuse  au s o r t i r  pychy  v6rit«3:  c r i s t a l l i s e . "autour de l a drachme perdue  de V i l l e r o n  Le est  2  dans  mais  divine  u n e d e s ames s a i n t e s  et celui  reprises  r6v«alent c e t t e  Louis ryfiychit  l e s justes,  mais pour  aimait  de l ' o e u v r e de M a u r i a c .  de v i p e r e s .  pour  du C h r i s t  qu'Il  A maintes  a l'homme p ^ c h e u r  caractyristiques Noeud  l e p£cheur.  appeler l e s justes,  appel  1*immensity  celui  q u e l'homme  de Dieu, C'est  a  se donne  sauvy:  que j ' a i b e s o i n de s a l u t e t q u e j e me c r o i s c o u p a b l e , e t que j e c r o i s que l e M a l e s t t q u e ma n a t u r e e n e s t a t t e i n t e .  insiste  Mauriac,  q u e l'homme d o i t  se  connaitre ses  e t se voir  p§ch£s  pour  pharisalsme, Eloigner mal.  I I l u i faut  se rapprocher  de Dieu.  l a reconnaissance  l'homme  L'amitie"  divine,  regarder  en face  L'hypocrisie, l e  de lui-meme ne s e r v e n t q u ' a  de son Createur  moyen d e l a p u r e t e \ souligne  p§cheur.  e t meme a l ' e n f o n c e r  dans l e  l ' a m i t i e donnee p a r l e C h r i s t , e s t l e  E t l a morale  que l e s a l u t c o n s i s t e  de l'oeuvre  mauriacienne  en une v i e de charite" e t de  purete". Voicd l'oeuvre  de Francois  souffrance voies  p6ch€  Mauriac.  de l ' a u t e u r .  l'homme  §claircit  La vis-a-vis conduite effet,  avec  comporte  l e s autres  en harmonie  supreme  a l'homme  et l u i a prescrit  d e l'homme  d e l'homme, l e s ce q u i attire  toujours dans  l a  de  faire  sonp o r t r a i t  du mal  humaine.  q u e l e meme a s p e c t :  rapports  e t c'est  du mal,  c'est  II s'efforce  l o i d i v i n e donnee de Dieu  6garements  offertes,  a l'homme,  l'6nigme  q u i e s t a. l a b a s e meme d e  L e probleme  les  du s a l u t q u i l u i sont  connaitre  vivre  du  q u i en r^sulte,  1'attention  qu'il  l emystere  deux  u n mode d e v i e .  aspects  sesrapports  hommes.  avec D i e u  a «§clair«§ s e s r a p p o r t s  ObcSir  La  q u i ne sont,  avec  Dieu  en  e t ses  a l al o i divine,  en c h o i s i s s a n t toujours  en ce q u i l e concerne personnellement,  l u i  c'est  l e Bien l'individu,  24 e t t o u t e a u t r e chose c r e e e . On peut e t u d i e r l e peche sous deux a s p e c t s . "formellement,  C'est  l a v i o l a t i o n de l a l o i d i v i n e , q u i oppose aux  d e s i r s humains des i n t e r d i t s . . . " ; ^ d e l i b e r e de l'homme c o n t r e D i e u .  5  c ' e s t un a c t e l i b r e e t  Quand l e s t h e o l o g i e n s  m e t t e n t 1*accent s u r c e t aspect f o r m e l du peche, i l s tendent v e r s l e "moralisme, q u i f a i t s u r t o u t de l a r e l i g i o n un systeme s  46  de p r o h i b i t i o n s e t de r e g i e s " .  M a u r i a c ne se c o n s i d e r e pas  t h e o l o g i e n mais "un m e t a p h y s i c i e n q u i t r a v a i l l e dans l e 47 concret".  I I s ' e f f o r c e de r e n d r e t a n g i b l e l ' u n x v e r s  c a t h o l i q u e du mal, de  raettre  en r e l i e f l a p u i s s a n c e du  dans l'homme e t dans l e monde.  Bref, i l  e s s a i e de  s e n t i r a ses l e c t e u r s l e mal pour q u ' i l s se rendent s e n s i b l e m e n t de ses f o r c e s d e s t r u c t r i c e s .  mal  faire compte  Le peche dans  l ' o e u v r e de M a u r i a c se m a n i f e s t e s u r t o u t dans l ' e r r e u r  de  l'homme de d i s c e r n e r q u e l e s t l ' o b j e t v e r i t a b l e de sa s o i f d'amour.  Ses personnages se trompent en s ' a t t a c h a n t a des  creatures q u i sont incapables d'assouvir c e t t e s o i f h a r c e l a n t e , au l i e u de se t o u r n e r v e r s l e u r C r e a t e u r , 1'Amour i n f i n i .  A  c e t egard l e peche e s t " e s s e n t i e l l e m e n t . . . u n d£tournement i l l i c i t e v e r s soi-meme ou v e r s l e s choses f i n i e s d'un  amour du  48 a Dieu s e u l . "  Lorsque l e s t h e o l o g i e n s s o u l i g n e n t ce second  aspect du p£che, i l s " i n c l i n e n t au m y s t i c i s m e , q u i v o i t  avant  t o u t dans l a v i e r e l i g i e u s e une o u v e r t u r e de l'ame a l a Grace,  une i n c i t a t i o n de ferveur.  Bien que l'on t r a i t e du peche -  sous ces deux aspects, l a v i o l a t i o n de l a l o i divine ou l e manque d'amour, i l faut s'apercevoir q u ' i l s "ne revelent que deux visages d'une meme r e a l i t e . "  5 0  II faut considerer brievement divers concepts du peche pour mieux comprendre l a th^ologie du p e c h 6 dans l'oeuvre de Mauriac.  Pour Socrate et pour Aristote, l e p e c h 6 e t a i t  maladresse ou e r r e u r , ^ mais non pas faute ou offense f a i t e a 5  Dieu.  Pour l e Chretien, cette d e f i n i t i o n n'est juste qu'en  p a r t i e car l a volonte n'y joue aucun r o l e : When Socrates said that s i n i s ignorance he was right, but not wholly r i g h t . We can possess the truth and s t i l l do wrong, f o r e v i l i s i n the w i l l . . . . 5 2 D'apres Platon, "l'ame tend naturellement vers l e Beau et l e Bien, et ne c h o i s i t l e mal et l a laideur que par ignorance".  J  Cette idee d'une erreur se v o i t dans l'oeuvre de Mauriac ou l'on prend souvent pour f i n ce qui n'est qu'un moyen, mais l'auteur y souligne toujours que l e peche n'est pas moins une offense f a i t e a Dieu.  Suivant l a pensee de saint Augustin, l e  p 6 c h e est "d'abord et radicalement une parole, un acte, un desir ou une omission qui va contre Dieu, qui se d e f i n i t essentiellement par rapport a Dieu, et qui met l ' e t r e tout entier en etat d * i n i m i t i e a 1'egard de D i e u . . . . "  54  La  26  conception  p£ch6  du  chez Mauriac  diverses  mais,  en ce q u i concerne  d'amour,  c'est  surtout  incorpore  l e t h e m e d u p#ch6 e t l a s o i f  1'influence  de B a u d e l a i r e  voir  clairement.  Les fautes  de l ' i n d i v i d u  soif  de 1'absolu,  mais  une s o i f  c'est  e n p a r t i e c e s id<§es  q u i se  temoigsant  laisse  ~&luxie  q u i s'£gare:  " L e s v i c e s d e l'homme, s i p l e i n s d ' h o r r e u r q u ' o n l e s suppose, contiennent l a preuve...de son gout de l ' i n f i n i . S e u l e m e n t c ' e s t u n g o u t q u i s e t r o m p e d e route.",.,. Pour  Mauriac,  dont  elle  de  c'est  a soif  l a Grace,  " p a r une m£connaissance d e s v r a i e s  que l'ame,  se pr^cipite  L'aveuglement de  discerner  lorsqu'il mettent  heureux  ne r g u s s i t  et cette  se a  Pour mieux  rappeler  de l a Trinitce In  de s a  de l a c r e a t u r e  difficulte  e t son  reVolte  initiale  contre  Cette malson  c e t etat perpetuel,  a poss£d6  avant  surnaturel: celui  angoisse  d6sirer,  croit  d^chue.  i l faut  l a chute.  de p r e n d r e  Dieu l u i  part  a l a  Sainte:  some e x t r a o r d i n a r y w a y man w a s d e s t i n e d  a finite Trinity,  sa  f o n t p a r t i e de l'£tat  comprendre  c e q u e l'homme  donne un p r i v i l e g e  vie  c'est-a-dire  pas a a t t e i n d r e ce q u ' i l  inquietude  e t priv£e  p€ch€."^  l e  d e l'homme,  l a misere  qui s'ensuit  Createur.  dans  l ' o b j e t v e r i t a b l e de s e s d i s i r s ,  en r e l i e f  confusion  6gar§e p a r s e s p a s s i o n s  sources  way, o f c o u r s e and t h i s s h a r i n g  t o share  i n  i n the l i f e of the Blessed began even here on e a r t h . _ 5  26 4 L'homme  a recu  sanctifiante, Dieu.  a  par laquelle  f i n surnaturelle  e s t justement  l a v i edivine  se  rendrait  i l peut  celle  de l a grace  jouir  de c e t t e  amitie  occasionne  une  pour  l ' e t r e humain,  l e bonheur  ultime.  ou i l trouve  pas heureux  ce bonheur  en dehors  de c e t t e  natural  s u f f i c e f o r him; he must  united  forever Les  t o God and s h a r e  i n the h e l l  l'homme: 1 ' u n i o n  de  cette  union nom".  desirs  leurs  humain.  Ce q u i y  l'ame  faction reste  vient  a soif.  de l'amour  l a plupart  l'ame v e r s  Dieu,  jamais  continuent peut  Par  humain  d u temps 1'Amour  a satisfaire  offrir  c'est  ces  un autre l e monde  bonheur,  plus  l'insatis-  que  celui-ci  au l i e u  d'orienter  naturel  de l'amour  l'amour  de 1 * i n f i n i t e  de Mauriac,  sensuel  "l'amer-  pas a  l e sentiment  Le bonheur  6gar6s  destinee  q u i provient  ou dans  e s t inevitable parce au n i v e a u  cette  de L u i dans  finies  l e s assoiff£s  infini.  remain  infini  ne r ^ u s s i s s e n t  l e s choses  defaut,  Pour  a chercher  leur  ou l a separation  dans  fait  en r e l i e f  e t l e bonheur  Ses personnages  sort,  either  loss.^g  mettent  Dieu  eternelle,  assouvir  dont  avec  ne  supreme:  eventually  His joy,or else  part  l'homme  even o f the highest  of eternal  romans de M a u r i a c  de  tume s a n s  happiness,  nou-  a prendre  fin  avec  bonheur  5  eternel,  could  never  un autre **  Destine  Henceforth, be  que  speciale,  La participation a l a v i edivine  velle qui  une g r a c e  ne p a r -  et i l s  grand  que  celui  fini.  s a v i o l a t i o n de l a l o i d i v i n e ,  l'homme  e s t tombe  27  de  l'«Stat d e l a g r a c e  bienheureux de  l e plus  chose face la  qui l u i avait  l a d^sobeassance,  sens  a ce qu'entraxne  plaint  avons  arriver;  nous  possesions et  son  l e regne  une id£e sentons  &t&  L'homme g a r d e  e t c e d£sir  tombe.  C'est dans  tombe" d e s a p l a c e . . . i l  decrit  l e h£ros  faire  l a souffrance, Pascal  e t ne pouvons  v6rit«§,  se  tant  y  e t ne  incapable d'ignorer  absolument  i l e s t m a n i f e s t e que nous  de p e r f e c t i o n  cette  a l'etat  dont  nous  nostalgie bienheureux  que P a s c a l  de Mauriac,  grands  de Mauriac,  l a  et i ldoit  sommes  fait  de l a purete" d'ou i l e s t de  l'homme  "l'homme e s t 6 g a r 6 . . . i l  l a cherche  avec  inquietude...il  ne  retrouver".  des plus  2  au  l'homme:  l a description  est  cences."^  a Dieu  de bonheur,  de r e v e n i r  se d e f i n i t  l'oeuvre  et seul  d£chus."go  que  Un  l*£tat  t o t a l e m e n t de t o u t e a u t r e  une image de l a  un degre  de D i e u  i,a s o l i t u d e ,  au fond de s o n e t r e  perdue  peut plus  de  de  d e c e moment  du mal u n i v e r s e l .  certainement,  dans  malheureusement  la  p6ch#:  que l e mensonge;  de s a v o i r  avons  s6par«§  de s'opposer  de l'£tat malheureux  "...nous  A partir  i l se t r o u v e £loign£  II a choisi  e n somme,  e t a ete banni  6t6 donne.  p r o f o n d du mot:  cr£ee.  misere,  sanctifiante  Dans  c'est  1'accent  d6ch6ance  themes, l'homme qu'il  sinon  l e plus  grand  de  "retenu par l e s concupis-  met s u r c e l l e s - c i ,  d e l'homme p u i s q u e  l e probleme  l e romancier de l a  28 concupiscence Au  moment  de v i o l e r  animales^^ Les  h£ros  corps  q  U  corps  ame  guide, this  faite  pas toujours  ne s o n t  life  aller  l e s passions  1  entre l e  q u e cr€e  e s t s i aveugle  Dieu...." avec  pas d i r i g ^ s  i l s se l a i s s e n t sense  pour  Dieu.  a l a raison.^4  en nous  l'animalite  contre  a lache  j u s q u ' a l o r s soumises  dont  e t d'une  Ceux-la  l'homme  "le des^quilibre  d'un corps  d e l'homme  s o u f f r e n t de l a t e n s i o n aigue  ne s ' a c c o r d e n t  l'ame.  initial  l a l o i divine,  de Mauriac  puissante,  au r e f u s  i etaient  e t 1*esprit,  alliance  sans  remonte  cette ets i  Les desirs  l e s aspirations  par l a volonte  du  de  e t done,  aveuglement:  i n man p u r s u e s  i t s own g o o d ,  which i s  b y no means a l w a y s - i d e n t i c a l w i t h t h e r e a l g o o d i n d i c a t e d b y man's r a t i o n a l f a c u l t i e s . And thus t h e r e c a n a r i s e a c o n f l i c t i n m a n ' s own b e i n g ; a s S t . P a u l p u t s i t : t h e f l e s h l u s t e t h a g a i n s t t h e s p i r i t ; ^ 6 and a d i f f i c u l t and p a i n f u l e f f o r t may b e n e c e s s a r y t o a s s e r t t h e d u e supremacy o f r e a s o n . ^ Aux  desirs  soif  de l a c h a i r  de l a puret§,  de  l'homme  du  corps  tend  "cette cette  vers  l e Bien  porte  supreme  La volonte  t a n d i s que l e s p a s s i o n s  sur l a concupiscence  que D i e u  dort  aux p l a i s i r s  j a n s e n i s t e de l a nature  l'homme  de l'ame: l a  de l a p e r f e c t i o n .  en nous de l a c h a i r ,  tempete pendant qu'il  l e s exigences  que 1 *assouvissement.  insiste  puissance  speciale tion  de l a j u s t i c e ,  ne c h e r c h e n t  Mauriac  s'opposent  a e t e mortellement  de l a c h a i r ,  ce c r i forcene  a l a poupe." ® 6  charnels  humaine.  suggere  D'apres  b l e s s e p a r l e p£che  du  d€sir,  L'attention une  concep-  Jans6nius, originel:  29  . . . l e gauchissement imprime" p a r l a c o n c u p i s c e n c e a n o t r e n a t u r e e s t t e l que l'homme pecheur, abandonne a lui-meme, ne peut aimer que lui-meme, l e s c r e a t u r e s , l e m a l : l a v o l o n t e , en e f f e t , n ' e s t mue que p a r l e d«Ssir du bonheur, . du p l a i s i r p a r l a d e l e c t a t i o n , q u ' e l l e t r o u v e comme a sa p o r t e e dans l a c r e a t u r e . g g Dans l e D e s e r t de l'amour l e d o c t e u r Courreges i n s i s t e que t o u t homme cherche l e p l a i s i r e t ne d e s i r e l'amour que pour l e p l a i s i r sensuel q u ' i l  offre:  Comme l e s a u t r e s . . . v o u s ne cherchez vous a u s s i que g a : l e p l a i s i r . . . t o u s , t o u s , nous ne cherchons que ga...7Q "L'amour e s t i n f i n i m e n t p l u s que l e p l a i s i r , " a f f i r m e M a u r i a c mais s e s personnages v£rit£.  ne se rendent pas t o u j o u r s compte de c e t t e  Quelques-uns,  comme M a r i a C r o s s , l a d^couvrent a  t r a v e r s l a d e c e p t i o n de l'amour p h y s i q u e .  D'autres, s u r t o u t l e s  ames s a i n t e s , o n t t o u j o u r s compris ce que s i g n i f i e  l e bonheur.  A l a i n F o r c a s ne c r o i t pas que l e bonheur p r o v i e n n e des amours int£ress«§es b i e n q u ' i l  v o i e s'y p r ^ c i p i t e r des gens innombrables;  " t o u j o u r s l e u r f o l i e , l a meme f o l i e , t o u j o u r s l a p o u r s u i t e 71 e p u i s a n t e , t o u j o u r s c e s e t r e s q u i se p o u r c h a s s e n t . . . . " , d i t il.  Pour c e l u i - c i ,  c e s gens p a r l e n t de bonheur sans s a v o i r de  q u o i i l s ' a g i t , e t l e u r v i e n ' e s t a s e s yeux qu' "um a f f a d i s s e m e n t S t r a n g e , une immense d e p r e c i a t i o n . r e c h e r c h e du p l a i s i r  1 , 7 2  Cette  au l i e u du bonheur a p p a u v r i t l'amour,  t r a n s f o r m e en une f i n ce q u i n ' e s t qu'un moyen, e t c ' e s t l a que se t r o u v e l e p e c h e .  "Le p e c h e a p p a r a i t comme une sub-  v e r s i o n des v a l e u r s q u i c o n s i s t e a p r e n d r e l e moyen pour une  fin  "  7  3  Malgre ne  s'€carte  l'homme.  1*accent  pas totalement  Tout  catholique  jansiniste  son oeuvre,  de l a conception  en a f f i r m a n t  ne n i e p a s t o u t e  perfectionnement  dans  l a faiblesse possibility  Mauriac  catholique  d e l'homme, de bonte  de  l a vue  e t de  de s a p a r t :  " D a n s s a d e c h e a n c e , l a n a t u r e h u m a i n e e s t l o i n d* e t r e t o t a l e m e n t r u i n e e e t corrompue; l e l i b r e arbitre... a f f a i b l i p a r l a chute, n'est p o i n t an^anti; i l r e s t e capable de b i e n moral, i l n'est p a s voue necessairement a l a d o m i n a t i o n de l a c o n c u p i s c e n c e ; 1 ' i n t e l l i g e n c e r e s t e capable de c o n n a i t r e Dieu. La  n a t u r e humaine  p6che"  originel,  la  raison  la  passion."  elle  Mauriac  7 5  insiste  qui Fils  aide  d e l'homme,  lorsque  Dieu  impr6gn£e fatalite  que c ' e s t  admet  3  affaiblie par  l a c e r t i t u d e que  noblesse  l a Grace,  est possible." ^ 7  1'intercession  " I I n'existe  de c a s d^sespere;  i l n'est  de  Dieu  pas, pour l e  rien  de trop bas  1 , 7 7  de Mauriac,  d'un c a r a c t e r e  "'vulnerata*  l a volonte"  sans  a se redresser,  s'abaisse.  L'oeuvre  lui-meme  corrompue p a r l e  "bless^e,  obnubilee,  d'une n a t u r e  pourtant  l'homme  pas entierement  e s t seulement  e s t seulement  "1'ennoblissement II  n'est  surtout  fatal,  s e s romans,  l e "sentiment  du mal e t du malheur....'  78  parait  d'une  Quelques-uns  etre  certaine de s e s  personnages  par  marquee p a r  le mal."  sur  ces  crime,  e t r e s une  oriente monde,  reprises  l a v i e de  plusieurs vers  en  relief  c e r t a i n e s gens tr&s  souvent  Gabriel  de  l e mal  s'avilir  vers  est  le  l'hcer£dit6 q u i  e t q u i , dans  son  excessivement est conscient  " l ' e a u corrompue  l u i aussi  exerce  corrompue.  Bienauge  vers  deja  race  l e mal  et  d'une n a t u r e  Gradere  l'homme d e  le role  l e porte  8  chez  que  les attirant  vers  fleuve mysterieux,  l a volupte.  voir  Herve de  generations", ^ qui  puissance  laisse  e x i s t e n c e d6sordonn£e  une  meme v o l u p t u e u s e .  lui-meme d'un  " a p p a r t e n i r a une  mysterieuse,  i l met  l e s imprime  passionn^e,  semblent Mauriac  7 9  force  l a debauche,  A maintes  en  exemple",  l e mal  et  insiste  acquise  et  de surtout  que  l a  transmise  81  de generation en generation. C'est nation  q u i donne  fatalite. s'est  mesure,  bien  enseigne  dans  a marque  romans de  1'enfance  son  reconnue par  Education  pu  aux  1'element j a n s e n i s t e d e l a p r e d e s t i -  P i e r r e - H e n r i Simon  infiltre  l'auteur  son  evidemment  servir  ont  son  oeuvre  Mauriac  ce  soutient  que  e t dans d'un  Mauriac  teinte  sa  lui-meme,  art...."  ames v o u e e s  definitive  de  II continue:  l a nature;  a se p e r d r e . "  8 3  On  ses  jansenisme,  l a predestination, l a gratuite  corruption  sombre; ou  et  a deja  de  l e jansenisme  1'adolescence  accent  f o i de 82  sentiment  "Le  absolue i l pense signaie  qui  de  "Dans  l a  lectures celui-ci  et a  jansenisme du  salut,  qu'il que  y  a  Mauriac  l a des ne  32  croit  pas  a  l a corruption  1'ennoblissement catholique nulle  creature  des  chez  c'est  Mauriac,  qui  La  1*affirmation qu'il  l'homme, donne.  qu'il  a  metaphysique de  qui  bien  que  a  a  travers  l'on  que  8  ne  sont  a  se  1'Esprit  pour  n'est  pas  Anges  noirs,  Dans  deja  le  Si  i l se  ce  violemment.a au  du  Malin.  mal  sur  l u i fut  mal. 8  7  sans  possede  i l l u s t r e l e phenomene de  de  etre  salut"  sauve  saints."  que  perdre.  donnees  qu'aucun  l a communion des  oeuvre.  s'oppose  du  nier  A l a i n Forcas,  ne  Les  n' a p p a r a i t  puisse  son  de  absolue  telle  l a presence  decide  disposed  collaboration." ^  l a puissance  se  d'etre  c r o i r e qu' i l e x i s t e  l'abbe  pas  ce  predestination:  montrer  predestines  ames q u i  car  plus,  l e demon e s t  jeune p r e t r e  croit  la  que  dans  jansenisme par  a des  se sa  semble  De  l'espoir  tant  trouvent  etres  Gradere  roman,  et  en  ces  ce  de  l u i prete  origine,  " l a gratuite  Le  exclue  Gradere  l'homme q u i  le criminel  et  y  Forcas  C'est  autres.  merites  parle  reconnaisse  Quant Simon,  de  f o i de  l'abbe  se  leur  1'h.eresie du  personnage.  Dieu  Gabriel  triompher  Mauriac  s a u v e de  des  que  ames d a m n e e s d e s de  etre  possible.  l e dogme de  le vouloir  jansenistes  noirs,  l a n a t u r e humaine,  est bien  dm. j a n s e n i s m e  Francois  elements  assure  Bien  qu'a  pour  doctrine  le.s A n g e s des  saurait  n'a  le bien La  point  ne  elle  faire  l'homme  " r e j e t t e avec h o r r e u r  sauv6e a  de  t o t a l e de  dont  parle  engager une  la  "dimension  l a reversibilite Mauriac  vie  lui-meme  des  souligne  que  c e t t e oeuvre  atteste " l e rachat  de  l a masse  89 criminelle Gradere jeune  par  est  un  accomplie  pretre,  pour  alors  salut  Le peut  pas  moi  au  de  laquelle  les sacrifices Adila  l'ame de  La  et par  Gradere  son  mari.  conversion l a priere  qui  offre  I I ne  de  du  sa  s'agit  point  gratuit.  e s t dans  i l n'est  l e monde e t ,  le nier:  s e c r e t de  1'esprit  pr^tendre,  par  sauver  honnetement  monde e t en  mal  nombre d ' i m m o l £ s . "  sans mentionner  souffrance d'un  petit  insiste  "...que  l e Mal  notfceetre, q u ' i l  e t de aucun  l a chair,  gidienne,  c'est  que  soit  naisse  a u t r e moyen de  a l a maniere  Mauriac,  une  se  on  dans  a l a  l e Mal  est  se m a n i f e s t e  par  le  jointure  Evidence  derober  ne  que  a de  l e Bien  et  90 le  Bien  l e Mal."  positive des  Sa  presence  e t p e r s o n n e l l e d'une N e g a t i o n  tenebres,  1'Esprit  du  Mal,  vivante,  attentif  "1'action la  Puissance  a consommer,  91  dans  t e m p s e t l ' e t e r n i t e , l a r u i n e d e s times. " L e m a l e s t a i n s i p o u r l'homme, e n q u e l q u e  On p e u t d i r e s o r t e , une  necessite  fatale...."  causes  a l'homme  telles  demon non  sur  92  gence  qu'il  facult^s  vers  a  c e r t e s des  "milieu social  l a volonte  obscurcit et  sensibles",  "ignorance, pousser  que  II y  93  qui  et  familial,  l u i Echappe,  surtout  aussi bien  sur  mais  que  des  causes  94  her6dit£s, passions, malice", l e mal.  On  ne  cherche  - - . par  que  exterieures action  sur  1'imagination  le  du  1'intelliet  les  interieures,  qui peuvent l a a enlever  le a  34  l'homme  n i sa liberte  insister: ni  d'abord  1'action  dans  d u demon,  n* e s t p a s l i v r e " triompher mettent car  faut  sociologiques...: La source  y  l a presence  a un ennemi  du mal.  consentir  du mal dans  invisible,  Son i n t e l l i g e n c e  de s e d€fendre  acharn^e  du  l a v o l o n t e du p£cheur....  1'individu peut  lutte  " i l  n'accusons pas trop l e s motivations inconscientes,  l e s determinations  reside  n i sa responsabilite,  contre  vouloir  Malgre"  l e monde,  sans  aucun  l'homme  e s p o i r de  e t s a volonte" l u i p e r -  l e mal, au moins d'y  ne p a s f a i r e  i l a surtout l'aide  peche  de m a l .  surnaturelle,  register, Dans  s'il  cette veut  a 1 * i n t e r v e n t i o n de l a Grace.  D'apres mauriacienne  C l a u d e - E d m o n d e Magny,  du  p6che"  l a conception  e s t " l e peche p a s s i f ,  involontaire,  96 celui La  qu'on  p l u p a r t du temps  laissent qui  commet m a l g r e  aller  l a fait tirer:  succomber  y  pour  de Mauriac  Cross,  vivre,  l a certitude  d'etre  encore  l a lutte  mais  q u i m'a  a de p l u s  retient  cela." se  c'est l a paresse  vii:  j'aurais  perdue,  l e  d6sir  epous^e...  aupres  de  4  a reprendre,  lui*,  m'en  mais d'une  Et  belle  maintenant,  c'est  devant  pu  cette  l e travail,  besogne mal payee...  n'est pas s i f a c i l e ,  Therese  a Maria  pas l e besoin  ce la  faire  passionn^s  de q u o i  position, q u i me  rien  a une v i e l u x u r i e u s e :  ce q u ' i l  lachete" devant  se  Quant  a peine  ce n'est  peut-etre  II  l e s heros  au m a l .  "...j'avais  s o i , sans  Desqueyroux.  comprendre,  pourtant,  L'heroine  ce q u i parfois  de d e c h i f f r e r  l e s a c t i o n s de  elle-meme n ' a r r i v e jamais  n'est  pas r a r e chez  l'homme,  a  mais l a p l u p a r t des gens sont c a p a b l e s de r e n d r e compte des m o t i v a t i o n s de l e u r s a c t e s .  C e t t e femme malheureuse d e t e s t e l a  s u f f i s a n c e e t l a complaisance de son m a r i e t p e u t - e t r e a - t - e l l e p o u r s u i v i son crime pour f a i r e p a r a i t r e chez l u i "une inqui£QQ  tude, une c u r i o s i t e ,  du t r o u b l e e n f i n " . °  Mais comment  d e t e r m i n e r ce q u i l ' a pouss^e v e r s 1'empoisonnement en p r e m i e r lieu?  E l l e a vu son m a r i d o u b l e r p a r h a s a r d s a dose h a b i t u e l l e  de g o u t t e s de F o w l e r , e t n'a r i e n f a i t pour l ' e n a v e r t i r . e s t i m p o s s i b l e de d i r e q u ' e l l e a prem#dite de se t a i r e . t a n t , c ' e s t p a r l a que commence son c r i m e .  II Pour-  "L'acte q u i , durant  l e d e j e u n e r , e t a i t d§ja en e l l e a son i n s u , commenga a l o r s d e m e r g e r du fond de son e t r e ,  i n f o r m e encore, mais a demi-  99  baigne" de c o n s c i e n c e . "  On ose a f f i r m e r p a r consequent qu'  " E l l e s ' e s t l a i s s e " a l l e r pour a i n s i d i r e a 1' h o m i c i d e . . . .  , , x 0  °  C e t t e p a s s i v i t y d'un grand nombre de h i r o s m a u r i a c i e n s met  en r e l i e f l e probleme de l a r e s p o n s a b i l i t e de l e u r s  actions: Q u e l l e c o n t r i t i o n v e r i t a b l e a v o i r d'un mal q u i n'a <§t§ que s u b i ? E t s i l a p a s s i v i t y a p p a r a i t p a r elle-meme a ce p o i n t d e l e c t a b l e , n ' e s t - c e pas que I'ame y p u i s e , comme dans l e s e n t i m e n t de s a f a i b l e s s e , quelque assurance de son i n n o c e n c e ? i Q l L a p l u p a r t des personnages de M a u r i a c ne r£fl£chissent pas suffisamment  avant d ' a g i r pour s ' o r i e n t e r consciemment v e r s l e  b i e n ou v e r s l e mal.  Ces gens sont des e x c e s s i f s , des e t r e s  "de s e n s a t i o n " ^ q u i succombent a l ' a p p e l du m a l . 1  2  I I e s t j u s t e , me s e m b l e - t - i l , de se p l a i n d r e d'un manque d ' a c t i o n chez l e s personnages de Mauriac,  surtout puis-  que l ' a u t e u r i n s i s t e t o u j o u r s , sans jamais m i n i m i s e r  1'impor-  tance de l a Grace, s u r l a r e s p o n s a b i l i t e que l'homme a de remplir sa d e s t i n i e .  On admet l a d i f f i c u l t e de comprendre  1'accord e n t r e l a l i b e r t e humaine e t 1 ' a c t i o n de l a Grace, mais M a u r i a c met en r e l i e f c e l l e - c i aux depens de l a v o l o n t e de l'homme.  Le p e r e Rideau a f f i r m e que:  . . . F r a n c o i s Mauriac semble d i m i n u e r a l ' e x c e s l e r o l e de l'homme: avec l e s m e i l l e u r e s i n t e n t i o n s , pour donner p l u s de p l a c e a Dieu, r e n d r e p l u s e c l a t a n t e son a c t i o n , i l tend a exagerer l a p a s s i v i t e p r a t i q u e de l a v o l o n t e devant l a p a s s i o n e t son i n e r t i e a l ' 6 g a r d du mal.^03 Tout en i n s i s t a n t s u r l a Grace, i l e s t meme concevable l'homme ne p u i s s e r i e n pour gagner son s a l u t . concerne l e s a l u t des personnages de M a u r i a c ,  que  En ce q u i i l faut tenir  compte que s e s h e r o s r a c h e t e s f o n t tous un g e s t e  essentiel:  i l s t o u r n e n t v e r s eux-memes un r e g a r d p e n e t r a n t , l u c i d e ; i l s a p p r o f o n d i s s e n t l e u r coeur pour f a i r e f a c e au mal q u i s'y trouve.  I l s se v o i e n t pecheurs e t c ' e s t l a l e debut de l e u r  conversion.  Sans aucun doute i l  f a u t l a Grace pour se  r e g a r d e r d'une t e l l e maniere mais M a u r i a c ne m o n t r e - t - i l pas que c e t t e Grace ne manque pas a l'homme? Les romans de M a u r i a c  s e r v e n t a i l l u s t r e r l e danger de  l a p a s s i v i t e en f a c e du mal.  C e t t e p a s s i v i t e n'est pas moins  un pech6 p u i s q u e  l'homme e s t r e s p o n s a b l e de s a d e s t i n e e , en  37  r e s i s t a n t ou en s'abandonnant aux p u i s s a n c e s des t e n e b r e s .  A  c e t egard nous pensons au "peche d'ignorance que commet l'homme q u i i g n o r e ce q u ' i l peut e t d o i t s a v o i r ; ou e n c o r e . . . ^ a u J peche d ' e r r e u r que commet l'homme q u i se trompe, a l o r s p o u v a i t ne pas se tromper."104  qu'il  Bref, c'est a 1 * i n d i v i d u d'agir,  justement de r e a g i r , en f a c e du m a l . B i e n que s e s romans n'apportent pas un temoignage s u f f i s a n t , a mon a v i s , M a u r i a c a f f i r m e a p l u s i e u r s r e p r i s e s l e p o u v o i r qu'a l'homme de l u t t e r c o n t r e l e s p u i s s a n c e s du m a l , "Ce p o u v o i r d e p a r t i aux c r e a t u r e s l e s p l u s charg^es de 105 f a t a l i t y , c e p o u v o i r de d i r e non a l a l o i q u i l e s e c r a s e . " Lorsque a r r i v e l e moment ou 1 ' i n d i v i d u semble i n c a p a b l e de r e s i s t e r a 1' appel du mal, ou meme i m p u i s s a n t a y r e g i s t e r , l ' a u t e u r f a i t remarquer q u ' i l y a eu 1 ' o c c a s i o n avant  l'heure  de l a t e n t a t i o n ou l e p a s s i o n n e a u r a i t pu s'en d ^ t o u r n e r : I I e s t t r o p v r a i que l a p a s s i o n , a un c e r t a i n p o i n t de s a c r o i s s a n c e , nous t i e n t e t que nous ne pouvons p l u s r i e n c o n t r e ce c a n c e r . Mais i l e s t v r a i a u s s i qu' i l f u t un moment ou. nous demeurions l e m a i t r e encore ... A une c e r t a i n e minute, i l nous e t a i t l o i s i b l e encore d ' a r r a c h e r de nous ce germe.^Qg V o i c i l ' a u t e u r e l o i g n e "du determinisme que l'homme e s t l i b r e e t r e s p o n s a b l e .  janseniste"- - ' p a r c e 1  De t o u t e s l e s h e r o i n e s  de M a u r i a c , Therese Desqueyroux se p r e s e n t e comme l a p l u s chargee de f a t a l i t e , mais meme c e t t e tourmentee se r e n d compte du r o l e de l a v o l o n t e dans ses egarements:  3 8  Au  debut  connais  de tout l e seuil  fatal.  1'egard  bouleverses semble  non pas necessairement, "Fatalite  excuse  sur laquelle  autant  que de l a f a i b l e s s e  forces  Privee  nous  leur  elle  du mal q u i l a harcelifent,  me  ou seulement,  de nous  e t de l a pauvrete  de l a Grace,  q u i sont  malheur  de l a p a s s i o n :  aurions tort  Je  gr£, j e  nombreux de M a u r i a c  p a r des p a s s i o n s desordonnees,  de l a p a s s i o n ,  dechue.  a un a c t e de v o l o n t e .  o u , d e mon p l e i n  des personnages  temoigner  fatalite  i ly  exacte  franchis A  amour,  l a minute  ne p e u t  d'une  vieille  e n d o r m i r " , -*-09 de l a c r e a t u r e  l'emporter  n i maitriser  sur l e s  ses desirs  effr6nes.  Les vagues  personnages  qu'ils  le  monde  la  propriete,  l'amour, l'amour de  fini;  l e s choses,  e t parmi  humain.  Leurs  sans  satisfaire  leur  desirs  soif.  qu'ils  de 1'argent  desirs  temoignent eux-memes  C'est  pourront  cherche  en e f f e t  dans ou de  dans  de l a s o i f  en r e c o n n a i s s e n t l a  ne c o n n a i s s e n t p a s c e  cherchent,  tres  i l e s t q u e s t i o n de  d e c e q u e l'homme  Puisqu'ils  n i ce q u ' i l s  des d e s i r s  au f u r e t a mesure  i l s'agit  l e screatures,  que l e s gens  importance.  desirent  leurs  parmi  eprouvent  de s a t i s f a i r e  plus precisement,  l'infini  vraie  essaient  de Mauriac  i l s sont  i n c a p a b l e s de  en se connaissant e t en trouver leur  qu'ils  comprenant  vocation et orienter  39  l e u r v i e v e r s une f i n p r e c i s e . viperes,  Le h«Sros du roman Le Noeud de  a r r i v e a comprendre que "Nous ne savons pas ce que  nous d«§sirons, nous n* aimons pas ce que nous c r o y o n s aimer. " xxl  >  Ce v i e i l l a r d q u i s'£tait acharne" a se venger de s a f a m i l l e , se r e n d compte e n f i n que s a h a i n e ne l e poss»§dait pas t o t a l e m e n t . C'£tait p l u t o t l e d£sir de l'amour q u i l e f a i s a i t a g i r , l a s o i f de l'amour q u i a n i m a i t  t o u t son e t r e .  M a u r i a c s o u t i e n t que l e s f a u t e s de l'homme p r o v i e n n e n t de s a m£connaissance de s o i ,  x l x  e t i l met c e l l e - c i en r e l i e f  pour s o u l i g n e r l e s cegarements e t l e malheur q u ' e l l e  entraine.  Les p a r o l e s de s a i n t e T h i r e s e d ' A v i l a q u i s e r v e n t d ' e p i g r a p h e au Noeud de v i p e r e s , m e t t e n t 1'accent j u s t e m e n t s u r c e t t e m e p r i s e , "  ... D i e u , consid£rez que nous ne nous entendons pas nous-  memes e t que nous ne savons pas ce que nous v o u l o n s , e t que 112  nous nous e i o i g n o n s i n f i n i m e n t de ce que nous d£sirons." M a u r i a c n ' a r r i v e j a m a i s a. s o u l i g n e r suffisamment l a s o i f de l'amour, l a s o i f de l ' i n f i n i , gens boulevers£s p a r l e s p a s s i o n s ,  chez l'homme.  A ces  l ' a u t e u r montre que l e  s a l u t c o n s i s t e , fondamentalement, a comprendre l ' o b j e t v e r i t a b l e de l e u r s d£sirs e t a t r o u v e r l'amour.  l e s v r a i e s v o i e s de  I l s ' a g i t de r e o r i e n t e r c e s d e s i r s vers, un o b j e t q u i  s e u l peut assouvir  cette soif,  e t puisque c e t t e s o i f  sa n a t u r e , i n f i n i e , e l l e ne s e r a s a t i s f a i t e infini.  e s t , de  que p a r un o b j e t  L e s c o n v e r s i o n s chez M a u r i a c p o r t e n t  t£moignage des  40 etres et  qui  trouvent  l'objet  se  tournent  vers  qui  Outre salut  de  se  sent  pas  voir  dans  rien  tranche  dans du est  Grace,  elle que  ne  de  au  d'une  surtout par  de  l'amour  l'etre.  c'est  pecheur,  royaume de  le  Le  conversion,  croit  qui  se  Dieu."H3  g  e  mal:  science  fait  l'amour,  pour  qui son  coupe  l u i vient salut  de  s ' i l ne  les plus  profondes  cette operation...est possible... chaque  jour...la  resurrection  ordinaire miracle  s i l'on  de  considere  qu'a  chaque  accomplit-^j^  laisse  l a mort,  renoncer  de  resurrections spirituelles  l a Grace  l'est  par  Or  l e plus  Mauriac  du  sera  soif  de  cette se  portes  l e v i f , s ' i l ne  mal.  milliers  instant  la  ne  l a renouvelle  Lazare  interieur  homme q u i  aux  i l faut  racines  les  "Un  leur  vraies voies  changement,dans  pecheur...sait  Dieu...que  Dieu  ce  des  de  unique.  changement  est deja  pecheur,  ...le  un  pecheur.  pecheur  voyant  1'Amour  l a perception  c o n s i s t e en  premier  veritable  voir  dans  sans  l a lutte  l a grace, que  par  qu'entraxne  l e peche,  l'homme q u i  renonce  au  cesse contre  faut  mort."^^  l'ecrivain  A  juxtapose  et  qui  compter  l a concupiscence,  l a concupiscence  notre  peche  qu'il  ne  sera  cote  de  "Si  vaincue l a  l e bonheur  r e n t r e dans  sur  l'etat  misere de de  grace: Joie Qui pas,  de  une  fouiee,  La  l a naissance  d i t naissance seconde, deja  tu  tends  ce  monde.-^^g  Grace  fait  et  immobile;  tu possedes que  tu  a l a  mais  dans  n'auras  renaitre a  Grace....  d i t croissance..  l a vie  de"s  Tu l a  l a joie  jamais  spirituelle  demeures  premiere  cet  fini  ne  amour  ou  d'approcher  en  l'homme d o n t  l'ame  a  £ t £ tu»§e p a r l e II  donner  bless£e",  sensuel", puret^". plus  1 x 8  1 2 0  de se d^tourner  mener  mauriacienne  chair  d'un  enfin  a ce q u i peut  l'oeuvre une  s'agit  pech6.  se trouve  e t " l e don t o t a l L a purete"  haut  amour"  e s t justement  lequel  l'homme r e m p l i t  est au les  l e Bien niveau soifs  1*Amour  a l a v i e de  de D i e u . " supreme,  sa destined;  Dans  q u e l'homme  m^taphysique, tyranniques  celle  l a lutte  choisit  se  " l e renoncement  d'une p o s s e s s i o n  l e spossessions:  1 2 2  dans  pour  L a morale  au  Ce " p l u s  l'amour  e t de  unique  haut dans  cr66s  pour  l e m a l , c e t Amour  en a f f i r m a n t  q u i tourmentent  1 1 9  " l acondition  " n o u s sommes  II est l'objet  absolu  q u i l'emporte sur  1 2 1  contre  de  plaisir  charit6  e s t , affirme Mauriac,  amour  amour."  p6ch£  supreme.  "a 1'amour-passion,  1 1 7  toutes  1'unique  au B i e n  du  sa dignity,  veritable l e sh£ros  de  et  toutes  de M a u r i a c .  42  Notes s u r l e C h a p i t r e I 1  L e R.P. D u c a t i l l o n , O.P., " T a i l l e de l'homme p6cheur", F r a n g o i s M a u r i a c e t a l . , L'Homme e t l e p6ch£ ( P a r i s , 1938), p. 8.  2  M. Eugene B o y l a n , 0. C i s t . R., T h i s Tremendous L o v e r (Westminster, M a r y l a n d , 1964), p. x i i .  3  L e R.P. D u c a t i l l o n ,  4  L e R.P. E m i l e R i d e a u , Comment l i r e F r a n g o i s M a u r i a c ( P a r i s , 1947), p. 39, a propos de F r a n g o i s M a u r i a c , L e Roman, p. 76.  5  L e R.P. D u c a t i l l o n ,  6  F r a n g o i s M a u r i a c e t a l . , L'Homme e t l e p£ch6, p. I I .  7  I b i d . , p. I I .  8  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, 1952), tome X I , p. 59.  "Journal I " (Paris,  9  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1951), tome V I I , p. 322.  "Dieu e t Mammon"  p. 6.  pp. 3-4.  10  I b i d . , p. 322.  11  M a u r i a c , J o u r n a l I , p. 6 1 .  12  M a u r i a c , D i e u e t Mammon, p. 322.  13  B e r n a r d R o u s s e l , M a u r i a c , l e p£ch6 e t l a g r a c e 1964), pp. 40-41.  14  L e R.P. Maydieu, O.P., "Nature e t p£ch6", M a u r i a c e t a l . , L'Homme e t l e p£ch6, p. 17.  15  Pour b i e n p r e s e n t e r l e mystere du p<ech£, on c i t e a p l u s i e u r s r e p r i s e s 1 ' a r t i c l e mentionne c i - d e s s u s "Nature e t p£ch6" du R.P. Maydieu. ,  (Paris,  43 16  Le R.P.  Maydieu, p.  17.  17  I b i d . , p.  17  18  I b i d . , p.  18.  19  I b i d . , p.  18.  20  Le R.P.  21  I b i d . , p.  22  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, " S o u f f r a n e e s et bonheur du C h r e t i e n " ( P a r i s , 1951), tome V I I , p. 255.  23  Le R.P.  24  I b i d . , p.  25  F r a n g o i s M a u r i a c , Ce que j e c r o i s  26  Le R.P.  27  I b i d . , p.  21.  28  I b i d . , p.  14.  29  R o u s s e l , p.  30  Le R.P.  31  I b i d . , p.  21.  32  I b i d . , p.  21.  33  I b i d . , p.  22.  34  I b i d . , p.  22.  35  I b i d . , p.  23.  36  M a u r i a c , Ce que  37  Le R.P.  38  M a u r i a c , Ce que  D u c a t i l l o n , p.  10.  21.  Maydieu, p.  19.  21.  Maydieu, p.  21.  44.  Maydieu, p.  21.  j e c r o i s , p.  Maydieu, p.  49.  23.  j e c r o i s , p.  58.  ( P a r i s , 1962) p.  56,  44 39  I b i d . , p.  58.  40  Le R.P.  41  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le Noeud de v i p e r e s " ( P a r i s , 1951), tome I I I , p. 443. C f . I n t r o d u c t i o n n° 29; C h a p i t r e IV, n° 27.  42  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1950), tome I , p. 293.  43  I b i d . , p.  44  M a u r i a c , Ce que j e c r o i s , p.  45  P i e r r e - H e n r i Simon, M a u r i a c p a r lui-meme ( P a r i s , p. 77.  46  I b i d . , p.  47  F r a n g o i s M a u r i a c , J o u r n a l , pp. 218-220, c i t e par P i e r r e de B o i s d e f f r e , Metamorphose de l a l i t t e r a t u r e de B a r r e s a M a l r a u x ( P a r i s , 1950), p. 205.  48  Simon, p.  77.  49  I b i d . , p.  77.  50  R o u s s e l , p.  51  Le R.P.  52  G e r a l d Vann, O.P., The H e a r t o f Man E d i t i o n Image Books, p. 124.  53  Simon, p.  54  R o u s s e l , p. 36. Dans l e meme passage M. R o u s s e l c i t e l e s a i n t eveque: "Peccatum e s t d i c t u m v e l factum v e l concupitum c o n t r a legem aeternam." ( S a i n t A u g u s t i n , C o n t r a Faustum, X X I I . )  55  C h a r l e s B a u d e l a i r e , c i t e par Simon, p.  56  Simon, p.  57  Le R.P.  Maydieu, p. 23, a propos de Mat. IX, 13.  "Le F l e u v e de f e u "  302. 67. 1953),  77.  99.  D u c a t i l l o n , p.  6. (New York,  1960),  78.  78.  B o y l a n , p.  6.  78.  45 58  On p a r l e d'un " a u t r e " bonheur pour l e d i s t i n g u e r du bonheur que l'homme p o u v a i t £prouver des g r a c e s q u i l u i e t a i e n t accordees des s a c r e a t i o n : c e l l e de 1 ' i n t e g r i t y e t l e p r i v i l e g e de l'immunite c o n t r e l a mort. (Le R.P. B o y l a n , p. 5.)  59  L e R.P. B o y l a n , p. 7.  60  B l a i s e P a s c a l , Pensees, 246 Lafuma, 434 B r u n s c h v i c g , p a r R o u s s e l , p. 48.  61  I b i d . , 394 Lafuma, 431 B r u n s c h v i c g , " c i t e p a r R o u s s e l , p..48.  62  Simon, p. 157.  63  Pour p r ^ c i s e r c e t t e r e f e r e n c e aux " p a s s i o n s a n i m a l e s " , i l f a u t t e n i r compte de l a n a t u r e "animale" de l'homme: ...as an a n i m a l , man has t h e power o f sense knowledge and c a n e x p e r i e n c e a d e s i r e o f what i s p l e a s i n g t o h i s senses. He can d e s i r e food o r p l e a s u r e ; he c a n be moved t o anger, i n f a c t he i s s u b j e c t t o a l l t h e animal p a s s i o n s . (Le R.P. B o y l a n , p. 5 ) .  64  Le R.P. B o y l a n , pp.,10-11.  65  M a u r i a c , Ce que i e c r o i s ; p. 85.  66  S a i n t P a u l , G a l . v, 17, c i t e p a r l e R.P. B o y l a n , p. 5.  67  Le R.P. B o y l a n , p. 5.  68  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le Mal" 1951), tome V I , p. 6.  69  L o u i s Cognet, Le Jansenisme ( P a r i s , 1961), p. 34.  70  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le D e s e r t de l'amour" ( P a r i s , 1950), tome I I , p. 134.  71  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Ce q u i e t a i t ( P a r i s , 1951), tome I I I , p. 56.  72  I b i d . , p. 59.  73  R o u s s e l , p. 36.  cite  (Paris,  perdu"  46  74  Dictionnaire 597,  75  Le  cit§  R.P.  p.  Francois frances p.  catholique,  v o l . XII,  colonne  46-47.  Comment  lire  Francois  Mauriac  (Paris,  52. Mauriac,  Oeuvres  e t bonheur  du  Completes,  Chretien"  P r e f a c e aux  (Paris,  1951),  "Souf-  tome V I I ,  227.  77  Ibid.,  p.  227.  78  Simon,  p.  62.  79  Georges p.  theologie  R o u s s e l , pp.  Emile Rideau,  1947), 76  de  par  Hourdin,  Mauriac,  romancier  Chretien  (Paris,  1945),  75.  80  Mauriac,  81,  Frangois Mauriac, (Paris,  Ce  q u i 6 t a i t perdu,  1951),  82  Simon,  p.  62.  83  Ibid.,  p.  62.  84  Ernst  Bendz,  (GOteborg,  tome  Cf.  Mauriac,  86  Ibid.,  p.  87  Simon,  p.  88  Jacques  89  Frangois Mauriac,  Les  62.  Cf.  Anges  noirs"  146.  87. Mauriac.  ebauche d'une  figure  51.  noirs,  n°  p.  272.  Mauriac,  Ce  que  91  Le  Rideau,  92  Ibid.,  93  Roussel, p.  46. 40.  83.  Frangois Mauriac Oeuvres  1951),  90  p.  "Les  273.  Robichon,  P.  p.  Anges  (Paris,  R.  n°  40.  Completes,  I I I , p.  Francois  1945),  85  tome  Oeuvres  p.  tome  je crois, p.  46.  (Paris,  Completes, I I I , p. pp.  II.  68-69.  1953),  P r e f a c e au  p.  117.  troisieme  47 94  I b i d . , p.  40..  95  I b i d . , p.  40.  96  Claude-Edmonde Magny, H i s t o i r e du roman f r a n g a i s d e p u i s 1918 ( P a r i s , 1950), tome I , p. 133.  97  M a u r i a c , Le D e s e r t de l'amour, p.  98  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1950), tome I I , p. 278.  99  I b i d . , p.  239.  100  Magny, p.  134.  101  I b i d . , p.  135.  102  H o u r d i n , p.  103  Le R.P.  104  R o u s s e l , p.  105  F r a n g o i s M a u r i a c , P r e f a c e a l a F i n de l a n u i t ( G r a s s e t , 1935), p. 6, c i t e p a r N e l l y Cormeau, L ' A r t de F r a n g o i s M a u r i a c ( P a r i s , 1951), p. 211.  106  M a u r i a c , S o u f f r a n c e s e t bonheur du C h r e t i e n , pp. 242-243, e t c i t e p a r Cormeau, p. 212.  107  Cormeau, p.  108  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Therese a 1 ' h o t e l " ( P a r i s , 1950), tome I I , p. 315, e t c i t e p a r Cormeau, p. 212.  109  M a u r i a c , S o u f f r a n c e s e t bonheur du C h r e t i e n , p.  110  M a u r i a c , Le Noeud de viperes,. p. 506. n° 16.  111  E l s i e P e l l , F r a n g o i s M a u r i a c I n Search o f the I n f i n i t e (New York, 1947), p. 30.  112  S a i n t e Therese d ' A v i l a , c i t e p a r M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p. 343. C f . C h a p i t r e I I I , n° 15.  53. "Therese Desqueyroux"  77.  Rideau, p.  53.  39.  212.  242.  Cf. Chapitre I I I ,  48 113  M a u r i a c , Ce que j e c r o i s , p.  24.  114  M a u r i a c , D i e u e t Mammon, p.  115  M a u r i a c , S o u f f r a n c e s e t bonheur du Chretien, p.  116  I b i d . , pp. 255-256.  117  Le R.P.  118  I b i d . , p.  119  Tout en a f f i r m a n t l a n d c e s s i t e de l a Grace dans l a l u t t e c o n t r e l e mal, s a i n t A u g u s t i n a montre que l a p e r f e c t i o n du C h r e t i e n se t r o u v e dans l a c h a r i t e . (Simon, p. 7 8 ) .  120  Le R. P. Rideau, p. 41.  121  M a u r i a c , Ce que j e c r o i s , p.  122  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, P r e f a c e aux R e c i t s " ( P a r i s , 1951), tome V I , p. 127.  320. 250.  Rideau, p. 41. 42.  77. "Trois  CHAPITRE I I L'HOMME; "PUISSANCE D'AMOUR INFINI" Dans s e s a n a l y s e s d e t a i l l e e s du coeur humain M a u r i a c cherche a a p p r o f o n d i r l e mystere de l'homme.  Ce d e r n i e r e s t  l ' o e u v r e de l'amour de D i e u e t , f a i t a Son image, i l ne peut s'empecher d'aimer. sa  C'est justement dans l'amour q u ' i l t r o u v e  vocation: . . . l o v e i t s e l f i s p r e c i s e l y what makes us whole....  Le d e s i r d'aimer m a n i f e s t e l a s o i f de l'ame pour a t t e i n d r e "quelque chose" que l'homme lui-meme ne c o n n a i t pas e x a c t e ment.  E t p o u r t a n t i l f a u t q u ' i l comprenne l e sens e t l a  p o r t e e de l'amour s ' i l d e s i r e r e m p l i r s a d e s t i n e e .  Mauriac  met 1'accent s u r l e d e s i r d'aimer chez l'homme, a t e l p o i n t que l ' o n peut d e f i n i r  c e l u i - c i comme " p u i s s a n c e d'amour i n f i n i " .  M a u r i a c met a u s s i 1'accent s u r l a p a s s i o n q u i e s t , pour lui,  non seulement un des t r a i t s l e s p l u s n a t u r e l s de l'homme  e t meme 1' " e t a t n a t u r e l de l'ame",  mais " l a m a n i f e s t a t i o n  metaphysique d'une R e a l i t y p r o f o n d e e t r e d o u t a b l e , q u i e s t l e 9  m y s t e r e du p e c h e .  5  "  4  Dans s a p e i n t u r e de l a p a s s i o n , l e  50 romancier  fait  voir:  ...ses l e n t e s p r e p a r a t i o n ? , son dechaxnement brusque l a f o r c e de son enracinement^...son e x c l u s i v i s m e e t son aveuglement a 1'egard du r e s t e du monde...son " ^ p u i s a n t e enquete a l a r e c h e r c h e d'une c e r t i t u d e jamais a t t e i n t e " ^ . . . s a f e r o c i t e . . . l e s drames q u ' e l l e suscite, l e s souffrances et l e s t r i s t e s s e s q u i 1*accompagnent^...1'angoisse q u ' e l l e dechaxne, l e vide affreux qu'elle l a i s s e . . . . ^ 7  On se trompe en c r o y a n t que l a p a s s i o n l a i s s e  l'individu  t r a n q u i l l e c a r e l l e peut se r e V e i l l e r de fagon i n a t t e n d u e : Un mot de Raymond a v a i t s u f f i : " J ' a i vu M a r i a C r o s s " , pour que bougeat en l u i l a p a s s i o n q u ' i l a v a i t c r u morte. Ah", e l l e n ' g t a i t qu'engourdie.. .une p a r o l e entendue l ' e v e i l l e , l a n o u r r i t ; e t l a v o i c i q u i s ' e t i r e , e t b a x l l e , e t se r e d r e s s e . Faute d ' e t r e i n d r e ce q u ' e l l e d e s i r e , e l l e s ' a s s o u v i r a de p a r o l e s . En entendant l e s pas de Raymond q u i s'approche du s a l o n ou e l l e 1 ' a t t e n d a i t , M a r i a Cross e s t elle-meme b o u l e v e r s e e p a r l a passion: . . . e l l e n ' o s a i t l ' a p p e l e r , a s s o u r d i e p a r l e tumulte en e l l e d'une p a s s i o n q u i rompt s a d i g u e e t se r u e pour une revanche f o r c e n e e , q u i e n v a h i t en une seconde, q u i e m p l i t exactement l a c a p a c i t e du corps e t de l'ame, q u i r e c o u v r e l e s sommets e t l e s b a s - f o n d s . ^ Chez D a n i e l T r a s i s , l a b r u l u r e de l a p a s s i o n se p e r d dans l e s f o r c e s f r e n e t i q u e s de l a N a t u r e : ...dans l a campagne...la l o i des membres s'accorde avec l a l o i u n i v e r s e l l e . Y l u t t e r contre s o i , c'est p r e t e n d r e dompter l e s marees, v a i n e r e l e f l u x , i m m o b i l i s e r l e s f l e u v e s . . . . A i n s i , comme un c h i e n malade, c o u r a i t D a n i e l l e l o n g du gave. E t p a r f o i s , p a r e i l a un homme de q u i l e s vetements b r u l e n t , i l s'abandonnait au courant, torche v i v a n t e . ^ Grace a de t e l s p o r t r a i t s , M a u r i a c rend t a n g i b l e s l e s f o r c e s  51 du  mal. Quand on p a r l e de l a p a s s i o n , i l f a u t consid£rer en  meme temps 1 * e s p r i t du Mal e t s a p u i s s a n c e s u r l e s hommes. Le heroydu Noeud de v i p e r e s s ' e s t n o u r r i de l a h a i n e e t du d 6 s i r de vengeance pendant une q u a r a n t a i n e d'annees.  Le  d o c t e u r Cor~reges, meme v i n g t ans apres e s t t o u j o u r s tourmente p a r s a p a s s i o n amoureuse pour M a r i a C r o s s .  Son f i l s Raymond  s'£tonne de l a p u i s s a n c e de c e d e s i r q u i dure encore a present: " I l a s o i x a n t e - n e u f ou s o i x a n t e - d i x ans... Peut-on s o u f f r i r encore a c e t age, e t apres t a n t d'ann6es ecoul6es?" 3 1  Pour s o u l i g n e r l e tourment q u ' e n t r a i n e l a p a s s i o n , M a u r i a c a f f i r m e que l e fremissement  de c e l l e - c i s u b s i s t e sans f i n n i  interruption: ...ce v i e i l l a r d , v o i l a d i x - s e p t ans q u ' i l s a i g n e : dans ces v i e s rangees, dans ces v i e s de d e v o i r , l a p a s s i o n se conserve, se c o n c e n t r e ; r i e n ne l ' u s e . . . e l l e s'accumule, c r o u p i t , se corrompt, empoisonne, c o r r o d e l e vase v i v a n t q u i 1 ' e n f e r m e . ^ Chez Raymond a u s s i l a p a s s i o n garde s a f o r c e immense: . . . t o u t e s ses p a s s i o n s , d e p u i s d i x - s e p t ans, a v a i e n t e t e a son i n s u a l l u m ^ e s c o n t r e M a r i a . . . . Mais i l 1 ' a v a i t revue, e t l e f e u demeurait l e p l u s f o r t , se f o r t i f i a i t des flammes par q u o i on a v a i t p r ^ t e n d u l e combattre. Ses manies s e n s u e l l e s , ses h a b i t u d e s , c e t t e s c i e n c e dans l a debauche, patiemment a c q u i s e et cultiv§e, d e v e n a i e n t c o m p l i c e s de l ' i n c e n d i e q u i m a i n t e n a n t r o n f l a i t , s* a v a n g a i t s u r un f r o n t immense, en c r e p i t a n t . ^ Ce s o n t , en e f f e t ,  l e s images que M a u r i a c peut donner a t o u t  52 e t r e devore p a r l a p a s s i o n .  L ' e s p r i t du M a l g u e t t e 1 * o c c a s i o n  d ' a c c o m p l i r l a r u i n e des ames.  Q u o i q u ' i l e x e r c e une p u i s s a n c e  c o l o s s a l e , l e m a l peut e t r e v a i n c u c a r i l e x i s t e une a u t r e f o r c e q u i en a s s u r e l e triomphe e t a c e t t e f o r c e l'homme d o i t avoir recours: ...1'homme...doit c o n s e n t i r a 1 ' i n t e r v e n t i o n s u r n a t u r e l l e g r a t u i t e de l a C h a r i t e d i v i n e : aux f o r c e s de p e r d i t i o n un Amour i n f i n i oppose l e s r e s s o u r c e s de s a g r a c e , l ' e f f i c a c i t e du Sang r^dempteur. L'homme t o u t s e u l e s t i m p u i s s a n t a l u t t e r c o n t r e 1 ' e s p r i t du M a l ; i l a b e s o i n de 1'aide d i v i n e e t i l d o i t  1*accepter.  Dans l ' o e u v r e de F r a n c o i s M a u r i a c , l e p£ch£ se v o i t avant t o u t dans l e s p a s s i o n s : l ' o r g u e i l , 1 ' a v a r i c e , l a j a l o u s i e , l a concupiscence.  Des t r o i s  concupiscences,  " . . . c o n c u p i s c e n c e de l a c h a i r . . . c o n c u p i s c e n c e des yeux... c o n c u p i s c e n c e de l a vie",-'a l a premiere.  7  l e romancier s ' i n t e r e s s e l e p l u s  M. G e r a r d de C a t a l o g n e met en r e l i e f  cette  t h e s e de l a c h a i r q u i s e r t de base a l ' o e u v r e de M a u r i a c : "La c h a i r e s t une p u i s s a n c e f o r m i d a b l e , q u i absorbe  l'humanite  et q u i t a c h e d ' e t a b l i r son royaume dans chaque element de n o t r e existence...."^®  L'homme, " p u i s s a n c e d'amour i n f i n i " , - ' - ^  d e s i r e a s s o u v i r s a s o i f immense p a r tous l e s moyens q u i l u i sont p o s s i b l e s .  I I a c c e p t e t r e s souvent l e s moyens q u i , au  l i e u de l e r a p p r o c h e r de D i e u , l e d ^ t o u r n e n t de L u i . I I s ' a g i t i c i non pas t o u j o u r s d'un r e f u s c o n s c i e n t de l'amour  53  du a D i e u mais s u r t o u t des egarements de l'amour.  L'homme  cherche l e s o b j e t s pour a s s o u v i r s a p a s s i o n sans se r e n d r e compte de ce q u ' i l f a i t .  S i s a p a s s i o n se tourne v e r s un  a u t r e , i l ne l e c o n s i d e r e pas comme une personne mais comme une chose,  s a p o s s e s s i o n a l u i , dont i l se s e r t pour s o n  propre p l a i s i r .  I I o u b l i e l a d i g n i t e et l e caractere sacre  de l a personne.  Chez Raymond Courreges, tout a f a i t i n d i s c i p l i n e plus puissantes.  l e d e s i r de l'amour d e v i e n t  e t se r e d u i t a une c o n c u p i s c e n c e des  Au l i e u d ' e t r e un moyen d'accomplissement,  son amour se t o u r n e v e r s l a vengeance e t c o n t r i b u e a l e f a i r e dechoir.  Raymond a h e r i t e de son pere "...un coeur  capable  20  de p a s s i o n . . . "  e t de son grand-pere " . . . l e don de p l a i r e . . . "  C'est t o u t ce q u ' i l f a u t , c r o i t l e d o c t e u r Courreges r e u s s i r dans l a r e c h e r c h e de l'amour.  pour  Malgre s o n a s p e c t  a n g e l i q u e , c e t a d o l e s c e n t de d i x - s e p t ans n ' e s t pas i n n o c e n t . M a r i a C r o s s "...ne d i s c e r n a i t p a s l'ange de 1 ' i m p u r e t e , ne s a v a i t pas que l e p r i n t e m p s  e s t souvent l a s a i s o n de l a boue 22  et que c e t a d o l e s c e n t p o u v a i t n ' e t r e que s o u i l l u r e . " Raymond, c e t t e femme i n c a r n e l a s e n s u a l i t e , " . . . i l  Pour  1'admirait  pour s a h a r d i e s s e , pour s o n a m b i t i o n sans f r e i n , pour t o u t e une v i e d i s s o l u e q u ' i l i m a g i n a i t . "  2 3  Neanmoins, i l f a u t n o t e r  54 que ce jeune homme " . . . n ' e s t pas l e c h a s s e u r ; i l e s t l a p r o i e qui  se propose, l a p r o i e i m p a t i e n t e d ' i n i t i a t i o n e t c ' e s t l a  femme extenuee q u i , s u r l u i , cherche l e r e f l e t de s a p u r e t e perdue."  2 4  Aupres de M a r i a C r o s s , 1 ' a d o l e s c e n t e s p e r e a s s o u v i r s a s o i f et affirmer sa v i r i l i t e .  I I e s s a i e de l a p r e n d r e de  f o r c e e t l ' e c h e c q u ' i l s u b i t l e marque pour t o u j o u r s ,  "...cette  r e b u f f a d e qu'a l a v e r i t e i l provoque p e s e r a s u r t o u t e s a v i e : t o u t e s l e s v i c t o i r e s d'une f o l i e e x i s t e n c e de l u x u r e n ' e f f a c e r o n t p l u s ce p r e m i e r  echec":  2 5  ...jeune male h u m i l i e , f u r i e u x de s a d e f a i t e , a t t e i n t au p l u s v i f de c e t o r g u e i l p h y s i q u e d e j a demesure en lui e t q u i s a i g n a i t . Toute s a v i e , i l d e v a i t se souv e n i r de c e t t e minute ou une femme 1 ' a v a i t juge r e p o u s s a n t (ce q u i n*eut r i e n e t e ) , mais a u s s i g r o t e s q u e . Tant de v i c t o i r e s f u t u r e s , t o u t e s s e s v i c t i m e s r e d u i t e s e t m i s ^ r a b l e s n ' a d o u c i r a i e n t j a m a i s l a b r u l u r e de c e t t e h u m i l i a t i o n premiere.25 Pour l u i c e t t e femme s e r a t o u j o u r s i n a c c e s s i b l e , " . . . i l  savait  ...que desormais i l ne l a t o u c h e r a i t pas p l u s qu'une e t o i l e , " mais i l s ' a c h a r n e r a a posseder au f u r e t a mesure d ' a u t r e s femmes.  Son triomphe aupres de c e l l e s - c i s e r a un dedommage-  ment pour l ' e c h e c impardonnable.  Mauriac a f f i r m e a maintes  r e p r i s e s que l'homme e s t forme p a r ceux q u i l ' a i m e , q u ' i l e s t l ' o e u v r e de l e u r amour.  M a r i a Cross, a son insu, e s t  r e s p o n s a b l e en p a r t i e de l a t r a n s f o r m a t i o n de 1 ' a d o l e s c e n t p a s s i o n n 6 e t s e n s u e l en un homme amer e t v i n d i c a t i f :  2 7  55 E l l e i g n o r a i t que, s u r c e t i n f o r m e e n f a n t , s o n r e g a r d a v a i t s u f f i pour q u ' i l d e v i n t un homme dont beaucoup d'autres a l l a i e n t connaitre l e s ruses, subir l e s c a r e s s e s , l e s coups. S i e l l e 1 * a v a i t c r e e p a r son amour, e l l e a c h e v a i t son oeuvre en l e m e p r i s a n t : e l l e v e n a i t de l a c h e r dans l e monde un gargon dont ce s e r a i t l a manie de se p r o u v e r a soi-meme q u ' i l e t a i t i r r e s i s t i b l e , b i e n qu'une M a r i a C r o s s l u i e u t r ^ s i s t e . Desormais, dans t o u t e s s e s i n t r i g u e s f u t u r e s , se g l i s s e r a i t une i n i m i t i e sourde, l e gout de b l e s s e r , de f a i r e c r i e r l a b i c h e a s a m e r c i ; ce s e r a i e n t l e s larmes de M a r i a C r o s s que t o u t e s a v i e i l f e r a i t c o u l e r s u r des f i g u r e s e t r a n g e r e s . E t sans doute e t a i t - i l ne avec c e t i n s t i n c t de c h a s s e u r , mais, sans M a r i a , i l l ' e u t a d o u c i de quelque f a i b l e s s e ^ g Apres d i x - s e p t ans, l o r s q u e Raymond v o i t M a r i a dans un p e t i t b a r a P a r i s , i l d e s i r e r e m p l a c e r 1*image q u ' e l l e a de lui,  " . . . 1 ' a d o l e s c e n t t i m i d e , empetre d'un d e s i r  sournois", ^ 2  30 p a r c e l l e de Courreges "...fameux pour s e s audaces...."  II  a u r a i t v o u l u "...que c e t t e femme connut s a c a r r i e r e amoureuse e t t o u t e s ses v i c t o i r e s d e p u i s qu'a p e i n e chasse de T a l e n c e i l f u t a l a l e t t r e e n l e v 6 , n o u r r i p a r une A m e r i c a i n e q u i l e garda s i x mois au R i t z . . . . " Le debauch^ f a i t m e n t i o n de l a scene q u i e s t , pour l u i , i n o u b l i a b l e : 3 1  Vous ne m'en v o u l e z p l u s de ma m a l a d r e s s e ? J e n ' e t a i s qu'un e n f a n t g r o s s i e r , e t s i n a i f au fond'. D i t e s - m o i que vous ne m'en v o u l e z p l u s . 3 2 I I s'etonne de l a r e a c t i o n de M a r i a , c a r i l prevu, sauf l e p i r e  "—avait  tout  sauf c e t t e i n d i f f e r e n c e "  Ah', vous f a i t e s a l l u s i o n a c e t t e scene absurde ... mais j e n ' a i r i e n a vous pardonner.... P r e n d r e au s e r i e u x l e gosse que vous etiez'. C e l a me p a r a i t s i denue d ' i n t g r e t aujourd'hui'. Vous ne s a u r i e z c r o i r e comme c ' e s t l o i n de moi'.-.  56  Absurde pour e l l e , c e t t e scene a v a i t cependant profondement marque l a v i e de Raymond: A l o r s vous avez c r u que compter dans ma v i e ?  ces b e t i s e s p o u v a i e n t  I I gronda q u ' e l l e s a v a i e n t compte dans l a s i e n n e aveu q u ' i l ne s ' 6 t a i t j a m a i s f a i t a lui-meme e t q u i l u i e c h a p p a i t , e n f i n . C e t t e pauvre h i s t o i r e de son a d o l e s c e n c e , i l ne d o u t a i t pas que t o u t son d e s t i n s'en fut ressenti....35 Raymond, desempar6, ne p e u t s'empecher d ' e t a l e r l e s amours q u ' i l a connues d e p u i s l o r s : . . . " b i e n s u r , c e t t e h i s t o i r e ne 1 ' a v a i t pas empeche de c o n n a i t r e l'amour... e t comment>V Sans doute a v a i t - i l eu p l u s de femmes qu'aucun g a r c o n de son age des femmes q u i comptent.... M a r i a C r o s s l u i a v a i t p l u t o t porte bonheur".35 E n f i n Raymond se rend compte de sa v i e m i s e r a b l e ,  une  v i e de dech^ance dont son v i s a g e p o r t e l e s t r a c e s , " I I l e v a l e s yeux, r e g a r d a dans l e s m i r o i r s sa j e u n e s s e decomposee, v i t p o i n d r e l e s s i g n e s de l a c r e p i t u d e . . . . v i e l u x u r i e u s e t e l l e que  f u t l a sienne,  1 , 3 7  Pour mener  i l f a u t garder  une  une  beaute p h y s i q u e : Tout e s t p o s s i b l e a q u i d e t i e n t l a s p l e n d e u r eph6mere du p r i n t e m p s de l ' e t r e h u m a i n . . . l a p r e m i e r e j e u n e s s e d'un homme p e u t v a i n c r e chez une femme usee d ' a n t i p a t h i e s , de p r e f e r e n c e s , de pudeurs, de remords... e t 6 v e i l l e de c u r i o s i t e s , d ' a p p ^ t i t s , M a i n t e n a n t , i l se c r o y a i t d^sarme e t r e g a r d a i t son c o r p s comme, a l a v e i l l e de combat, i l eut f a i t d'une epee rompue.33 Voyant 1 ' i n d i f f e r e n c e de M a r i a e t son i m p u i s s a n c e sur e l l e , Raymond s ' e f f o r c e de ne p l u s penser a e l l e .  La  passion  57  p o u r t a n t garde t o u j o u r s s a p u i s s a n c e e t t e l qu'un "cancer" l e ronge.  A p r o p o s de son p e r e , i l se demande s i l a debauche  l ' e u t d e l i v r e de s a p a s s i o n : . . . t o u t s e r t l a p a s s i o n : l e jeune l ' e x a s p e r e , l ' a s souvissement l a f o r t i f i e ; n o t r e v e r t u l a t i e n t e v e i l l e e , l ' i r r i t e , e l l e nous t e r r i f i e , nous f a s c i n e ; mais s i nous cedons n o t r e l a c h e t e ne s e r a j a m a i s a l a mesure de son e x i s t e n c e . . . Ah', forcenee'. I l a u r a i t f a l l u demander a son p e r e comment i l a vecu avec ce c a n c e r . 3 9 L a s a t i a t e n ' a s s o u v i t j a m a i s l a s o i f e t l e s tourments de l a passion persistent. L a r e p u d i a t i o n de M a r i a Cross e t l ' e c h e c de s ' a f f i r m e r , a v a i e n t e f f e c t u e " une s o r t e de r e a c t i o n en c h a l n e .  Cet e t r e  h u m i l i e a v a i t abus«§ des femmes pour t i r e r vengeance de M a r i a . A p e i n e a - t - i l connu l e s femmes q u ' i l a v a i t possedees.  Sa  p a s s i o n l ' a devoye d'une v i e normale e t l u i a f a i t p e r d r e pour a i n s i d i r e t o u t e c o n s c i e n c e de l a v a l e u r humaine.  Le d e s i r  de l'amour chez Raymond s ' e s t r e d u i t a l a c o n v o i t i s e e t a l a s a t i s f a c t i o n immediate de s e s a p p e t i t s .  L e s femmes q u ' i l a  connues n ' e x i s t a i e n t p a s en t a n t q u ' e t r e s humains.  Meme l e s  hommes s o n t devenus pour l u i des i n s t r u m e n t s dont i l se servait: . . . j u s q u ' a t r e n t e a n s . . . i l a v a i t m e p r i s e t o u t ce q u i ne l u i s e m b l a i t pas o b j e t de p o s s e s s i o n . . . . i l n ' u s a i t de s e s camarades que comme de temoins ou de c o n f i d e n t s : un ami l u i e t a i t d'abord une p a i r e d ' o r e i l l e s . I I aimait a u s s i se p r o u v e r a soi-meme q u ' i l l e s d o m i n a i t , l e s d i r i g e a i t ; i l a v a i t l a p a s s i o n de 1 ' i n f l u e n c e e t se f l a t t a i t de d e m o r a l i s e r avec methode.^Q  58 Chez Raymond Courreges i l n ' e s t pas seulement q u e s t i o n de l a l i b i d o s e n t i e n d i mais a u s s i de l a l i b i d o dominandi. c h a r n e l l e d£reglee de c e t homme a cause d ' a u t r e s dont i l ne p r e n d meme pas  La passion  tragedies  conscience:  Encore ne s a i t - i l pas combien d ' e x i s t e n c e s i l a o r i e n t ^ e s , i l a d ^ s o r i e n t e e s ; i l i g n o r e qu'a cause de l u i t e l l e femme a tue un germe dans son s e i n , qu'une jeune f i l l e e s t morte, que ce camarade e s t entre" au s e m i n a i r e , q u ' i n d e f i n i m e n t chacun de ces drames en a s u s c i t e d'autres. L'amour e s t une p a s s i o n sans l i m i t e s q u i possede une puissance i n f i n i e . le  I I p e u t r e m p l i r l a d e s t i n e e de l'homme en  d i r i g e a n t v e r s s a s o u r c e , 1'Amour meme, ou, r ^ p u d i e ou  deroute,  i l p e u t l e mener a une r u i n e t o t a l e .  t o u j o u r s q u ' i l n ' e s t qu'un amour.  Mauriac  affirme  C'est 1'Amour a l ' o r i g i n e  de t o u t amour b i e n que l'homme s e d e t o u r n e de l ' o b j e t v e r i t a b l e et  transforme  s a p a s s i o n en une p a s s i o n moins h a u t e :  ...Raymond p o r t e en l u i une p a s s i o n f o r c e n e e , h e r i t e e de son p e r e p a s s i o n ..toute-puissante, capable d' enf a n t e r j u s q u ' a l a mort d ' a u t r e s mondes v i v a n t s , d ' a u t r e s M a r i a Cross dont i l d e v i e n d r a t o u t a t o u r l e s a t e l l i t e miserable.. Les deux passionn£s, l e d o c t e u r e t s o n f i l s ,  peuvent  t o u j o u r s t r o u v e r l e u r v o c a t i o n dans 1'Amour s i C e l u i - c i se r e v e l e a eux comme l a source de l e u r s o i f de 1 * i n f i n i , " I I f a u d r a i t qu'avant l a mort du p e r e e t du f i l s  se r e v e l e a eux  e n f i n C e l u i q u i a l e u r i n s u a p p e l l e , a t t i r e , du p l u s de l e u r e t r e , c e t t e mar6e b r u l a n t e . "  4 3  profond  59  Le probleme de l a c o n c u p i s c e n c e q u i se pose pour Herve de Blenauge e s t d i f f e r e n t de c e l u i q u i se p r e s e n t e a Raymond Courreges.  C e l u i - c i m a n i f e s t e une v o l o n t e ferme e t r e d o u t a b l e  pour f a i r e l e mal, pour s e venger d'une femme q u i l ' a r e p u d i e . Herve de Blenauge, au c o n t r a i r e , e s t i n c a p a b l e de f a i r e un a c t e de v o l o n t e , pour l e b i e n ou pour l e m a l .  Le t r a i t  s a i l l a n t de s a p e r s o n n a l i t e , c ' e s t j u s t e m e n t l a f a i b l e s s e dans t o u t e 1 ' a c c e p t i o n du terme, l e manque de v o l o n t e .  Nelly  Cormeau i n s i s t e que c e t t e f a i b l e s s e a corrompu l ' e t r e meme: F a i b l e s s e c o n t r e ses d e s i r s s u r t o u t , f a i b l e s s e devant t o u t e f f o r t de d i g n i t e , de p r o p r e t e , de courage. J o u e t d'une s e n s u a l i t e v e r s a t i l e , e s c l a v e de v o l u p t e s e v a n o u i e s a p e i n e g o u t e e s , c e t e t r e i n c o n s i s t a n t e s t 1 ' i m a g e de l a servitude l a plus dygradante.44 O u t r e c e manque de v o l o n t e , l e penchant au mal p r e s a g e l e malheur chez c e t homme.  I r e n e de Blenauge s ' a p e r c o i t que  son m a r i " . . . c r e e souvent c e t t e c o r r u p t i o n dont i l a f a i m . " 4 5 C o n s c i e n t de ses mauvais penchants, Herve ne doute p a s de l e s avoir h e r i t e s : . . . l e f l e u v e impur q u i l e t r a v e r s a i t n'eut pas p r i s n a i s s a n c e dans son p r o p r e c o e u r . C e t t e s o u r c e a v a i t commence de s o u r d r e avant s a venue dans l e monde. I I n ' e t a i t que l e l i t v i v a n t ou c e t t e boue se f r a y a i t une r o u t e . Sa v i e f u t i l e se c o n c e n t r e s u r 1 ' a s s o u v i s s e m e n t de ses d e s i r s c h a r n e l s , " P l u s r i e n ne c o m p t a i t que c e l a q u i e t a i t s o n  60 c e l a s e u l q u i v a l a i t de v i v r e : c e t t e c h o s e . " 4 7  bonheur,  I l a t t e n d avec i m p a t i e n c e  l e s apres-midi  aupres de s a  m a i t r e s s e e t meme avant d ' a r r i v e r chez e l l e i l "II n'etait plus l a , i l  se d^lecte,  v i v a i t deja e t r e s p i r a i t entre l e s  q u a t r e murs q u i c o n t i e n d r a i e n t , dans quelques m i n u t e s , son bonheur."  4 8  Ce que c e t homme a p p e l l e l e bonheur n ' e s t , a v r a i que  dire,  l e p l a i s i r , un p l a i s i r momentane q u ' i l ne c e s s e de  rechercher i n f l e x i b l e m e n t e t servilement.  Le p o r t r a i t  d'Herve de Blenauge met en r e l i e f l a m i s e r e de l'homme d6chu: c e l u i - c i e s t c o n s c i e n t de l a b r e v e dur£e de l a j o i e t r o u v e dans des amours l a c h e s mais i l s'en p r i v e r .  qu'il  ne p e u t n i ne d e s i r e  Aux p r i s e s avec l a c o n c u p i s c e n c e  de l a c h a i r , i l  s ' e f f o r c e de ne pas p e n s e r a l ' a n g o i s s e q u i 1'accompagne: Une e t e r n i t e de p l a i s i r . . . . I l n'aime pas a penser aux h e u r e s q u i s u i v e n t 1'assouvissement, d'une t r i s t e s s e , d'une h o r r e u r i m p o s s i b l e s d ' a i l l e u r s a se r e p r i s e n t e r avant d ' a v o i r e t 6 r e p u . . . i l s a i t que c e dugout l e r e c o u v r i r a , mais i l f a u t t r a v e r s e r d'abord une e t e r n i t e de j o i e . 4 9 L ' i n s t i n c t s e x u e l chez ce mondain s ' e s t r e d u i t a une f r 6 n 6 s i e des p l u s e f f r a y a n t e s .  E s c l a v e de s a p a s s i o n , i l ne  permet a q u o i que c e s o i t de c o n t r e c a r r e r c e t t e r e c h e r c h e du plaisir,  " . . . r i e n au monde ne 1'empecherait de f a i r e , c e t t e  a p r e s - m i d i , ce q u ' i l a v a i t a f a i r e ; de s e l i v r e r a ce t r i s t e enivrement, de s'enfoncer  dans un monde que c e t t e v i e i l l e  femme ne p o u v a i t meme i m a g i n e r . " que 1 * a b n e g a t i o n ,  5 0  I g n o r a n t de ce que c ' e s t  Herve e s t l e m e i l l e u r exemple d'un e g o i s t e .  P r e s de s a f i n , s a femme malade l u i demande de r e s t e r a s o n chevet.  C'est un s a c r i f i c e en apparence peu i m p o r t a n t , mais  pour Herve c ' e s t une demande d e r a i s o n n a b l e .  (En e f f e t , l a  v i e meme d ' I r e n e depend de ce que son m a r i l u i t i e n n e compagnie.)  S a i s i d'une s o r t e de panique, c e t homme " f r e l e e t  a f f r e u x " ^ cherche i n s t i n c t i v e m e n t des  excuses:  Herve e u t p e u r . I I s a v a i t , l u i , que personne au monde ne p o u r r a i t l e d e t o u r n e r de ce p l a i s i r e t q u ' i l e t a i t r e s o l u d'avance a t o u t s a c r i f i e r pour c e t assouvissement. Mais i l v i t I r e n e e t i l e u t l a s e n s a t i o n c o n f u s e que c ' e t a i t c e l a en e f f e t : q u ' i l l u i f a u d r a i t p a s s e r s u r ce c o r p s a demi d e t r u i t . Ardemment, i l d e f e n d i t s a p a s s i o n menacee: t o u s l e s s o i r s de c e t t e semaine, s i e l l e v o u l a i t , t o u s ceux de l a semaine s u i v a n t e , sauf samedi e t dimanche, s a u f ces deux j o u r s . 5 ^ C'est l a s e u l e f o i s q u ' i l consent/* a un s a c r i f i c e e t il  se r e s i g n e a c e t t e "corv6e"^  2  avec un amer r e g r e t . I l  demeure a son c h e v e t pour l u i f a i r e l a l e c t u r e mais au moment ou e l l e s ' e n d o r t , i l d e s i r e t o u t de s u i t e v i o l e r s a promesse. I I r a t i o n a l i s e pour t r o u v e r des excuses pour s o r t i r •  et i l  cede e n f i n a s a p a s s i o n t y r a n n i q u e , a c e t t e "...esperance de l a c h a i r , a t t e n t e q u i t i e n t t o u t e n t i e r e dans chaque f i b r e d'un  c o r p s obsede, p o s s e d e . " ^  va g o u t e r , "Au p o i n t ou i l  3  I I imagine l e p l a i s i r  qu'il  en e s t , r i e n au monde ne p o u r r a i t  l e d e t o u r n e r de c o u r i r a ce b o n h e u r . " 5 4  62  Le drame i n t e r i e u r d'Herve de Blenauge temoigne b i e n nettement de l a f a i b l e s s e de l'homme l i v r e " a ses s e u l e s f o r c e s dans l a l u t t e c o n t r e l a c o n c u p i s c e n c e .  Depourvu de l ' a i d e  d i v i n e , c e t homme e s t i n c a p a b l e de s e dexjager des f o r c e s £crasantes du m a l .  Apres l a mort de s a femme, Herve a  1 ' i m p r e s s i o n de l u i entendre prononcer c e t t e v e r i t e , "...6 malheureux.. . l i v r e " a t e s s e u l e s f o r c e s , t u ne peux pas ne p a s etre..."  Ce mondain r e c o n n a i t s a f a i b l e s s e e t son i m p u i s s -  5 5  ance v i s - a - v i s des f o r c e s du mal e t i l  s e n t , de p l u s ,  qu'il  n ' e s t pas l e s e u l a s o u f f r i r de t e l s tourments dans ce " g o u f f r e " ^ de m i s e r e . 5  D'autres h u r l e n t au fond de l'abime  e t , encore une f o i s , Herve a f f i r m e q u ' i l s ne v e u l e n t pas d e l i b e r e m e n t c e t t e boue, "Ce n ' e s t pas l e u r f a u t e ; i l s ne l e v o u l a i e n t pas; i l s en o n t eu h o r r e u r , des q u ' i l s connu...."  57  l'ont  C e t t e a f f i r m a t i o n du h e r o s m a n i f e s t e sans aucun  doute un element j a n s e n i s t e de l a p r e d e s t i n a t i o n , d e c i d e d'avance,  avant meme q u ' i l s f u s s e n t n £ s . "  ".,.c'etait 58  A c e t egard  on p e u t meme p r e n d r e p i t i e du h£ros: ...Herve, comme t o u s l e s f a i b l e s , n ' e s t pas e n t i e r e m e n t mauvais. Sa l a c h e t e , s a l a i d e u r , ne semblent p a s v e r i t a b l e m e n t v o u l u e s e t l ' o n d i r a i t q u ' i c i un g r a i n de jansenisme f a i t de l u i l e j o u e t d'une i n e l u c t a b l e predestination.59 La q u e s t i o n l a p l u s i m p o r t a n t e n ' e s t pas de d e t e r m i n e r s i l'homme e s t d e s t i n e d'avance a f a i r e l e mal, mais  d'admettre  1 * u n i v e r s a l i t y du mal, s a p r e s e n c e chez l'homme e t dans l e  63  monde.  Parmi mauriacien, curieuse,  l e s debauches Daniel  un gout  Trasis  nombreux  q u i peuplent  s e d i s t i n g u e p a r une  s e c r e t de l i m p i d i t e :  Ce j e u n e  l e monde exigence homme:  . . . s o u f f r a i t d'une e t r a n g e s o i f de l i m p i d i t e . Ce debauche e t a i t h u m i l i e de se s e n t i r l a p r o i e du v e r t i g e devant tout e t r e i n t a c t . candeur, etres  chastes II  soif  1*innocence,  y  sont  l e sobjets  a evidemment  de p u r e t e .  l a purete  Mauriac  q u i se trouvent  i n a p p r e c i a b l e s de s a recherche.  p l u s i e u r s faeons ecrit  chez l e s  dans  d interpreter cette 1  l e J e u n e homme q u e :  . . . 1 ' i n s t i n c t p r o f o n d d e l'homme d a n s s a j e u n e s s e n ' e s t p o i n t d ' a v i l i r l a femme, m a i s d e l a v e n e r e r . Le premier mouvement d e n o t r e a d o l e s c e n c e f u t 1 ' a d o r a t i o n ; nous i n c a r n i o n s d a n s l a femme n o t r e p u d e u r , n o t r e f a i b l e s s e . L a j e u n e s s e a n t i q u e a d o r a A r t e m i s d o n t l e s p r e t r e s , a. Ephese, r e n o n g a i e n t a l a c h a i r ; P a l l a s Athene, v i e r g e d i v i n e , f u t l a sagesse toute chaste. L e P a l l a d i u m , gage d u s a l u t d e Rome, r e p o s a i t d a n s l e t e m p l e d e V e s t a , entre l e smains des jeunes f i l l e s , — — t a n t l a p u r e t e des v i e r g e s , meme a v a n t l e C h r i s t , f u t n e c e s s a i r e a l a v i e du monde. Dans l e c u l t e de C e l l e q u i , humble v i v a n t e , p e t i t e f i l l e du peuple, s a v a i t que l e s g e n e r a t i o n s l a proclameraient bienheureuse, e c l a t e surtout l e penchant d e s hommes a c h e r i r d a n s l a femme u n m y s t e r e d e p u r e t e . D ' a g e e n a g e , l a c o m p l i c i t y d e s j e u n e s hommes i m p o s e a l a femme c e t t e l o i , e t l e u r i n s t i n c t e s t d e n e l ' a i m e r q u ' i g n o r a n t e , q u ' i n t a c t e e t que v o i l e e . Que d ' a d o l e s c e n t s , a u j o u r d e l e u r i n i t i a t i o n , s u b i r e n t , comme u n e b l e s s u r e q u i ne g u e r i r a p l u s , l a r e v e l a t i o n d e s a decheance'. l i s p l e u r e r e n t a l o r s non s u r l e u r p u r e t e perdue, mais a c a u s e d e 1 ' a b a i s s e m e n t o u i l s a v a i e n t v u l a femme reduite.g^  64  A l o r s ce d£sir profond"  p e u t - e t r e parce que c ' e s t un " i n s t i n c t  de chercher  "...une compagne i n t a c t e e t q u ' i l s  s e r a i e n t s e u l s a posseder" C'est,  en p a r t i e ,  chercher  hommes.  l e cas de D a n i e l T r a s i s car, au l i e u de  une compagne, c e t homme traque b i e n des jeunes  chastes. non  r e s t e r a chez l e s jeunes  filles  On v i e n t de remarquer que l e s adolescents p l e u r e n t  sur l e u r purete perdue mais sur l a d i m i n u t i o n ,  ment de l a femme.  l'avilisse-  D a n i e l , ayant devine l e " s e c r e t " de G i s e l e ,  f i l l e - m e r e , p l e u r e sur c e t t e p e r t e : Le debauch^ p l e u r a i t , p l e u r a i t sur c e t t e purete perdue. Aucune j a l o u s i e encore: i l ne p e n s a i t pas a s o u f f r i r de ce qu'un autre a v a i t possede G i s e l e , mais de c e l a seulement que toute caresse e t a i t connue d ' e l l e . 5 3 B i e n que Mauriac d i s e l e c o n t r a i r e en p a r l a n t des adolescents, il  f a u t admettre que l a s o i f de p u r e t e chez un homme, chez un  debauche, peut temoigner d'une n o s t a l g i e de s a propre  purete  disparue.  l'oeuvre  Dans son etude du r o l e du jeune homme dans  de Mauriac, N e l l y Cormeau suggere que D a n i e l T r a s i s p l e u r e sur l a p e r t e de son innocence a l u i ,  "...peut-etre, ce  don-juanisme n ' e s t - i l qu'une forme de d ^ s e s p o i r e t ce t r i s t e servant de l a c h a i r ne c h e r c h e - t - i l , dans l a femme, apres l a chute premiere,  qu'un r e f l e t de s a propre  virginite  64 saccag£e."  H  A s e i z e ans, D a n i e l "...commencait a c o n n a i t r e c e t t e 65 Strange  s o i f de l i m p i d i t y . . . "  aupres d'une amie, Marie  65  Ransinangue.  C e t t e jeune f i l l e  candeur que,  "...lui  a v a i t t a n t p l u par  sa  b i e n q u ' i l ne f u t d e j a p l u s pur des c e t t e epoque, 66  il  s * e t a i t defendu de l a corrompre."  L a candeur e t l a  purete de Marie q u i a t t i r a i e n t D a n i e l adolescent se r e t r o u v e n t chez une  autre jeune f i l l e , 67  douloureuses"  G i s e l e de P l a i l l y .  Les " d e l i c e s  q u ' i l e p r o u v a i t devant sa jeune camarade  l ' i n o n d e n t encore,  apres t a n t d'annees, "...au s e u l nom  d'une  CO  jeune f i l l e  inconnue: M i l e de P l a i l l y . "  Chasseur comme son  ami Raymond Courreges, i l r e c o n n a i t chez Mademoiselle de P l a i l l y une p r o i e a r a v i r : Ce d e r n i e r o b j e t apres t a n t d'autres de son i n s a t i a b l e faim, c e t t e G i s e l e , i l l a s e n t a i t diminuer en l u i , fondre. Que de f o i s , face a f a c e dans l a s o l i t u d e avec une c r e a t u r e pourchassee, f o r c 6 e , conquise e n f i n e t a sa merci, l ' a v a i t - i l vue se d e c o l o r e r , se r e d u i r e a r i e n . A l o r s i l ne l u i r e s t a i t p l u s que d'accomplir v i t e l e s gestes i n e v i t a b l e s , de b a c l e r l e s r i t e s de l a p o s s e s s i o n , pour q u ' i l n'en f u t p l u s q u e s t i o n e t q u ' i l put tromper de nouveau son d e s i r sur une p i s t e neuve.gg Outre 1'assouvissement de 1 ' i n s t i n c t sexuel q u i , a ce moment, nous p a r a i t secondaire, D a n i e l va chercher "...il  a l l a i t chercher  en e l l e ,  une purete perdue,  au d e l a du d e s i r , q u e l l e  source entendue a u t r e f o i s , quel parfum r e s p i r e a i l l e u r s ? " Daniel, la  "ce chasseur  toujours a l ' a f f u t " ,  7 1  / w  constate  ressemblance frappante entre l e r i r e " g r i n c a n t , d e c h i r a n t "  de l a p e t i t e Marie, "affreux"  7 3  f i l l e de Madame de V i l l e r o n ,  de G i s e l e .  et l e r i r e  C e l u i - c i l u i permet d'approfondir  le  66 " s e c r e t " de G i s e l e : Le s e c r e t de G i s e l e , ce s e c r e t , d e p u i s longtemps, ne l e p o s s e d a i t - i l ? L'£clat de r i r e de 1'enfant r o u s s e ne l u i a p p r e n a i t r i e n q u ' i l ne connut d£ja, c e t e c l a t de r i r e q u i g r i n g a i t encore ?  4  I I ne l u i r e s t e que de r e p e t e r , d'une fagon desesperee, "Fille-mere...."'  3  Trouver chez G i s e l e une a u t r e q u ' i l  n ' a t t e n d a i t p a s , c ' e s t l a p i r e des d e c o u v e r t e s .  L u c i l e de  V i l l e r o n , . l ' a m i e devouee e t , au r e s t e , s a d i r e c t r i c e de c o n s c i e n c e , c o n f i r m e a son i n s u ces soupgons de D a n i e l . Comme i l  a r r i v e souvent chez l e s p l u s mechants  personnages de M a u r i a c , un r a y o n de bonte p e u t se m a n i f e s t e r dans l e u r s  actions  D a n i e l r e c o n n a i t chez Madame de V i l l e r o n  une ame " . . . q u i ne c o n n a i s s a i t pas l e m a l "  e t dont l e s e u l  s o u c i e s t l e s a l u t de s a jeune amie. . I I change de d e s s e i n e t renonce a s a l i a i s o n avec G i s e l e : A q u o i r e n o n g a i t - i l , p u i s q u e l a G i s e l e de ses d e s i r s n ' e x i s t a i t p a s , p u i s q u ' i l n ' a v a i t j a m a i s adore en e l l e que l e mirage d'une p u r e t e perdue? C e r t e s i l l u i a u r a i t p l u de tromper s a f a i m s u r ce c o r p s q u ' i l a v a i t c r u sans s o u i l l u r e s . . . Mais i l s a u r a i t v a i n c r e s a f a i m . S ' i l l u i p l a i s a i t de ne pas f a i r e o b s t a c l e a l a V i l l e r o n , a c e t t e mystique, a c e t t e f o l i e , n ' e t a i t - i l pas l i b r e ? R i e n ne l e condamnait a t o u j o u r s a g i r comme une b r u t e f o r c e n e e . . ^ L a n u i t ou G i s e l e e s s a i e de g l i s s e r une l e t t r e sous sa p o r t e , D a n i e l t e n t e de l ' e c a r t e r e t f i n i t p a r l ' a v e r t i r : R e j o i g n e z L u c i l e de V i l l e r o n sans q u ' e l l e sache r i e n ; j ' a c h e v e r a i s de vous p e r d r e . . . E l l e e s t v o t r e salut..._ 0  6 7  Cet avertissement ne s e r t qu'a rendre G i s e l e f u r i e u s e e t D a n i e l , l u i , ne peut p l u s se m a x t r i s e r ; i l " . . . e n t e n d a i t gronder en l u i une meute immonde e t mourant de f a i m . p u i s s a n c e i n e x o r a b l e de l a c h a i r l'emporte  1 , 7 9  La  s u r ces deux  passionnes q u i , comme l e s o u l i g n e l ' a u t e u r , n'y peuvent  rien:  C ' e t a i t l a minute d e l i c i e u s e e t desesperee ou deux e t r e s , b i e n q u ' i l s f e i g n e n t de r e s i s t e r encore, se savent perdus. L'abxme n'a pas r e c u encore l e u r s membres confondus, mais i l s se penchent assez s u r s a profondeur pour e t r e surs qu'aucune f o r c e ne l e s en a r r a c h e r a desormais aucune p u i s s a n c e sur l a t e r r e n i dans l e c i e l . g Q Par s a p o s s e s s i o n de G i s e l e , D a n i e l n ' a p p r o f o n d i t r i e n du mystere de G i s e l e , du mystere de l a p u r e t e q u i se manifeste malgre des c h u t e s : Non, pas comme l e s a u t r e s . . . dans s a decheance, une etrange g r a v i t e . . . . A i n s i Daniel...ne c o n s i d e r a i t p l u s que l ' e t r e unique e t q u i , meme possede, n ' a v a i t r i e n l i v r e de son mystere n i de s a grace.g^ Ce que D a n i e l p r e s s e n t , au moins, c ' e s t l e r a p p o r t obscur e n t r e ce mystere  e t Madame de V i l l e r o n :  P e u t - e t r e p r e s s e n t a i t - i l que l a p u r e t e de G i s e l e , s a puret6 perdue p o u r r a i t se r e c r e e r au s o u f f l e de c e t t e femme. G i s e l e a l o r s , soumise a un renouvellement mysterieux, ne s e r a i t p l u s comme toute l e s a u t r e s : un o b j e t q u i a s e r v i . E t d e j a , s a l i m p i d i t e etrange demeurait, apres c e t t e n u i t , l a meme; comme s i G i s e l e de P l a i l l y e u t ete, malgre s o i , une jeune f i l l e immortelle..,Q2 Rentre a P a r i s , D a n i e l ne peut o u b l i e r c e t t e femme, "Gisele'. Purete s u r v i v a n t a toute c a r e s s e  ."  8 3  C'est a c e t t e epoque  qu'on l u i annonce l a mort au Carmel de Marie Ransinangue, l a  6 8  jeune f i l l e q u i a f a i t voeu d ' e n t r e r en r e l i g i o n s i D a n i e l r e v e n a i t s a i n et sauf de l a g u e r r e .  La l e t t r e adressee a  D a n i e l e c l a i r c i t un peu l a naissance de son gout s e c r e t  de  limpidite: ...Marie se c r o y a i t abandonnee de Dieu, a v a i t e t e eprouvee dans sa f o i e t n ' a v a i t r e t r o u v e l a lumiere que peu de j o u r s avant l ' a g o n i e . Mais a l o r s un s o u r i r e , meme apres l a mort, n ' a v a i t cesse d ' e c l a i r e r son v i s a g e endormi. Le corps a v a i t ete e n s e v e l i avant qu'aucune c o r r u p t i o n l ' e u t a t t e i n t . ^ 8  Vivante, c e t t e femme ne c o n n a i s s a i t aucune c o r r u p t i o n morale; morte, e l l e a v a i t ete p r e s e r v e e de toute c o r r u p t i o n physique. L*abandon de s o i que Marie a t o u j o u r s gardee,  a fait  a Dieu,  l a purete q u ' e l l e  l a p a i x e t l e bonheur q u ' e l l e a trouves  dans l a mort, t o u t c e l a f a i t p a r t i e de son mystere a e l l e ,  et  en un c e r t a i n sens e c l a i r c i t ce mystere a u s s i . Quant a G i s e l e ,  l o r s q u e D a n i e l 1*observe pendant l a  Messe, i l trouve l a c l e de son myster.e. renferme un p l u s grand Mystere Sang de  C'est un mystere q u i  l e s a c r i f i c e du Corps et du  jesus-Christ:  Ces v i e u x r i t e s sans p r e s t i g e et dont se gaussent 1 ' i n s t i t u t e u r de l ' e n d r o i t e t l e s c h a r r e t i e r s , c ' e s t c e l a p o u r t a n t q u i , apres t a n t de chutes, et jusqu'a septante f o i s sept f o i s , l a v e une G i s e l e de P l a i l l y , l u i assure ce renouvellement i n d e f i n i de candeur.'.. 3 5 C'est i c i l a source de l a p u r e t e que D a n i e l c h e r c h a i t aveuglement dans l a v o l u p t e .  La f i n de l ' h i s t o i r e de c e t  homme e s t , a n o t r e a v i s , enigmatique.  Pendant l a Messe,  69  D a n i e l d e s i r e que G i s e l e l e v o i e pour q u ' e l l e retombe, mais t o u t de s u i t e i l a peur " d ' i n t e r r o m p r e s a i t impuissant  un m i r a c l e " .  8 0  I I se  sur c e t t e jeune femme q u i ne pense qu'a un  A u t r e dont D a n i e l n'ose prononcer l e Norn.  87  I I se r e t i r e de  ce monde de G i s e l e , " Q u ' e l l e ne me v o i e pas... q u ' e l l e ne me op v o i e p a s . . . " pour p r e n d r e son chemin a l u i . v  0 0  que  Mais e s t - c e  c ' e s t l e meme q u ' i l a poursuitiJ t o u t e s ces annees, c e l u i  d'une e x i s t e n c e v o l u p t u e u s e ou l ' a p p e l de l a c h a i r s ' e s t l i e a l a n o s t a l g i e d'une p u r e t e perdue?  Ou b i e n , e s t - c e  ayant trouv£ l a source d i v i n e de c e t t e p u r e t e , c e t t e s o i f c u r i e u s e de l i m p i d i t e ,  "...il  que,  i l a assouvi  a t t e i g n i t l a porte,  b a i g n a s a main dans 1'Eau, t o u c h a son f r o n t , s a p o i t r i n e , s e s epaules,  s'en  alia."  8 9  Le p o r t r a i t de F a b i e n Dezaymeries l a i s s e v o i r l e t o u r ment d'un  homme d e c h i r e e n t r e deux e x i g e n c e s :  e t devote, e t une e x i s t e n c e l u x u r i e u s e .  une v i e  chaste  L e h£ros, quoique  c o n s c i e n t de l a d i s t i n c t i o n n e t t e e n t r e ces deux modes de v i e , ne c r o i t pas q u ' i l p u i s s e r e v e n i r a s a v i e c h a s t e d ' a u t r e f o i s . I I se v o i t t r o p dechu pour e s p e r e r  une " r e s u r r e c t i o n " , un  r e t o u r de l a mort a l a v i e , un detournement de l a v o l u p t e a la vie  vertueuse:  ...non que l e malheureux ne c r u t p l u s en t o u t ce q u i  70  a v a i t e t e s a v i e [ avant sa chute J , mais i l a v a i t a c c e p t e de m o u r i r a c e t t e v i e . I I a v a i t c o n s e n t i a descendre du v a i s s e a u , i l a v a i t e t e debarque sur une t e r r e de c e n d r e . P l u s d ' e s p o i r que l e v a i s s e a u r e v i e n n e j a m a i s c h e r c h e r c e t t e ame naufragee.gg I l s ' e s t condamne pour a i n s i d i r e a l a debauche e t b i e n en s o i t degoute, i l se r e s i g n e  qu'il  a c e t e t a t malheureux.  D'une n a t u r e t r e s s e n s i b l e , F a b i e n j o u i s s a i t d'une enfance p i e u s e o i i sa v i e " . . . s u i v r a i t l e rythme de l a v i e liturgique."^1  Avec son f r e r e a i n e , d e s t i n e  s a mere d e v o t e , 1'enfant menait une claustrale.  1 , 9 2  au s a c e r d o c e ,  vie a part,  Jusqu'a l ' a g e de t r e i z e ans  "une  et  vie  aucune r e v e l a t i o n  c h a r n e l l e ne l ' a t r o u b l e : ^ - * I I a v a i t 1 ' i n i n t e l l i g e n c e des choses de l a c h a i r , une b e t i s e d i v i n e pour ce q u i touche au v i c e de l a v o l u p t e . Une s a i n t e femme, l e s mains posees sur l e s yeux de son e n f a n t , l u i c a c h a i t l e monde. I I ne p r e s s e n t a i t pas c e t t e p u i s s a n c e en nous de l a c h a i r , ce c r i f o r c e n e du d e s i r , c e t t e tempete pendant que D i e u d o r t a l a poupe.94 L ' a u t e u r p r e s a g e i c i l a l u t t e que  l e jeune homme s u b i r a  aux  p r i s e s avec l a t e n t a t i o n c h a r n e l l e . L'existence que  deux f o i s par  c l o x t r e e des an l o r s q u e  Dezaymeries n ' e t a i t  Fanny B a r r e t t r e n d a i t v i s i t e a  son amie Therese e t a ses deux f i l s . q u i e v e i l l a chez l e jeune F a b i e n une  C'est c e t t e mondaine inquietude  En p r e m i e r l i e u son d e f a u t de sens r e l i g i e u x Q  Fabien  e t l u i f a i s a i t peur"  derangee  troublante.  "...attirait  C  e t p u i s , a l ' a g e de  1'adoles-  cence, 1 ' i n q u i e t u d e se m a n i f e s t a de nouveau mais c e t t e  fois  71 il  n'etait plus question d ' i r r e l i g i o n : Muet d'emoi, F a b i e n l a c o n t e m p l a i t s u r g i s s a n t de c e s deux annees, e t i l ne l a r e c o n n a i s s a i t p a s : c ' e t a i t moins un v i e i l l i s s e m e n t , une usure, qu'une d i m i n u t i o n , une decheance des cheveux p l u s a r d e n t s , un m a q u i l l a g e b r u t a l , e t ce l o u r d e t doux arome autour de s o n c o r p s e p a i s s i . O u i , i l e t a i t devenu un homme, e t c ' e s t p o u r q u o i e l l e l u i f a i t peur.qg  La p u i s s a n c e de l a c h a i r q u i s ' e s t d e j a m a n i f e s t e e en presence de Fanny ne l e t r o u b l a i t p a s t r o p e t F a b i e n s ' e s t epargne t o u t combat c o n t r e l e s p a s s i o n s : ...a l ' a g e des p a s s i o n s , dans une t r o p haute atmosphere, ses p a s s i o n s p e r i s s a i e n t d'etouffement. I I ne l u t t a i t guere c o n t r e e l l e s ; i l n ' a v a i t pas a l u t t e r . Sa v i e sans t a c h e n ' e t a i t pas l e f r u i t d'une d i f f i c i l e v i c t o i r e . I I s'abandonnait a un p i e u x mecanisme sans que s a s e n s i b i l i t e s'y i n t e r e s s a t . ^ Ce manque de l u t t e s e s t a p l a i n d r e c a r , b i e n q u ' e l l e s s o i e n t p e n i b l e s , e l l e s p r 6 p a r e n t l'homme a r e s i s t e r au M a l i n . Le moment ou F a b i e n se t r o u v e s e u l e t l i b r e d ' a g i r a sa g u i s e , i l  n'eprouve aucun d e s i r de r e s i s t e r au mal:  Un obscur p l a i s i r 1 ' e t o u f f a i t p a r c e q u ' e n f i n i l se s e n t a i t v u l n e r a b l e . Ce l u i e t a i t d e j a une v o l u p t e que de se s a v o i r o f f e r t sans defense comme une v i e r g e aux b e t e s . Un p e c h e , un p e c h e q u i f u t m o r t e l , F a b i e n s a v a i t q u ' i l p o u v a i t maintenant s o r t i r des h a l l i e r s e t f o n c e r s u r s o n coeur sans armes. I l r e g a r d a i t c e t homme nouveau en l u i , a c c e s s i b l e au mal.gg Comme G i s e l e de P l a i l l y q u i v o u l a i t se v o i r "abandonnee, sans armes",  99  l i b r e e t c a p a b l e de pecher,  Fabien d e s i r e l u i a u s s i  c o n n a i t r e l e mal: I I ne p r o v o q u e r a i t aucune a t t a q u e , ne s o l l i c i t e r a i t  72  nulle occasion.  II l u i suffisait  et consentante p r o i e  victime offerte  de s a v o u r e r une longue  attente.-^QQ  L ' o c c a s i o n se p r e s e n t e l o r s q u e F a b i e n r e n c o n t r e Fanny B a r r e t t , a p r e s e n t Madame Donald L a r s e n , q u ' i l n'a pas d e p u i s c i n q ans.  vue  C'est une r e n c o n t r e d e c i s i v e dont F a b i e n  lui-meme p r e s s e n t 1*importance.  I I apprend que Fanny a  essaye de se s u i c i d e r e t q u ' e l l e menace t o u j o u r s de se t u e r . En f a c e de ce g e s t e grave q u i p o r t e des consequences e t e r n e l l e s , F a b i e n se v o i t charge de sauver c e t t e ame  au b o r d de l a r u i n e :  Rencontre voulue'. i l f a l l a i t s'abandonner pour l a s a u v e r . Non, non'. P l u s de c o n f l i t e n t r e l a c h a i r e t l a g r a c e , mais 1 ' a l l i a n c e des deux f o r c e s t o u t e s p u i s s a n t e s pour l e s a l u t de ce c o r p s e t de c e t t e ame. l 1 0  P l u s i m p o r t a n t encore, c e t engagement que l e C h r e t i e n s'impose l u i ouvre une n o u v e l l e v o i e , une e x i s t e n c e j u s q u ' i c i defendue: .;. . i l s a v a i t q u ' i l a v a i t f r a n c h i e n f i n l e s e u i l i n t e r d i t . I I e t a i t de 1* a u t r e c o t e enfin*. Mort? v i v a n t ? i l ne s a v a i t p a s . M a i s q u e l e t a i t ce bonheur dont l a s e u l e approche g o n f l a i t sa p o i t r i n e , t r a n s f i g u r a i t autour de l u i l e monde?^Q2 F a b i e n Dezaymeries, G a b r i e l Gradere, possedent  Raymond Courreges, D a n i e l T r a s i s ,  ce s o n t tous des anges n o i r s . ^ x <  3  "un i n s o n d a b l e p o u v o i r d ' a v i l i s s e m e n t .  Ils n l <  ^  Fabien  Dezaymeries o p t e pour l a v o l u p t e , p a r c u r i o s i t e p e u t - e t r e , e t par i n s t i n c t b i e n s u r : . . . i l ne v o u l a i t p l u s r i e n c o n n a i t r e h o r s l a r e v e l a t i o n c h a r n e l l e . P l u s r i e n connaitre.-^Q^  73  N e l l y Cormeau a f f i r m e j u s t e m e n t qu' " E n t r e l e h e r o s e t s a passion, Frangois Mauriac m a i n t i e n t l a presence d'un  t r o i s i e m e personnage:  metaphysique  l a conscience  s'appelle Dieu."  x  imp6rieuse  dont l a p r o j e c t i o n  Des l e d6but de s a c h u t e ,  F a b i e n s a i t q u ' i l d e v r a e x p l i q u e r ses demarches, c a r i l l u i s e r a i m p o s s i b l e de l e s j u s t i f i e r : Demain, sans doute, f a u d r a i t - i l r e n d r e des .comptes. Demain, i l d e s c e n d r a i t en lui-meme, d e n o m b r e r a i t l e s cadavres.207 En f a c e du peche m o r t e l , F a b i e n se s e n t t o u t p r e s d'un A u t r e e t c ' e s t a C e l u i - c i q u ' i l f e r a des comptes: ...sur ce p a l i e r , l e jeune gargon connut que Quelqu'un l ' a t t e n d a i t . Pendant des annees, i l a v a i t vecu devot e t c h a s t e , ne s e n t a n t que de t r e s l o i n c e t t e p r e s e n c e , e t p a r un S t r a n g e d e t o u r , apres des m^andres d e l i c i e u x e t c r i m i n e l s , i l r e c e v a i t , comme un s o u f f l e sur s o n v i s a g e , comme une h a l e i n e , c e t t e r e p r o b a t i o n . ^ Q Q C'est dans l e peche que F a b i e n v a c o n n a i t r e l e D i e u Q u i n ' e t a i t j u s q u ' i c i qu'un E t r e l o i n t a i n e t a Qui on a d r e s s a i t m a c h i n a l e ment des p r i e r e s ,  M a u r i a c s i g n a l e a propos du jeune C h r e t i e n  que "La v o l u p t e , q u i d e t o u r n e t a n t d ' a u t r e s c o e u r s , r e s t i t u a i t au s i e n une s e n s i b i l i t e m y s t i q u e . "  Quant au pecheur l u i -  meme, "...au-dedans de l u i mais a des d i s t a n c e s i n f i n i e s , i l p e r c e v a i t l a p r e s e n c e de l ' E t r e q u ' i l a v a i t  trahi....  1 , 1 1 0  L'enfance p i e u s e de F a b i e n e t s a f o r m a t i o n r e l i g i e u s e o n t developpe une s e n s i b i l i t e a i g u e en ce q u i concerne l a morale.  Le jeune homme s a i t d i s t i n g u e r e n t r e l e b i e n e t l e  74  mal e t , de p l u s , i l desordonn<§e.  r e c o n n a x t l a f u t i l i t e d'une e x i s t e n c e  C e l l e - c i e s t en e f f e t une s o r t e de mort, une  n e g a t i o n de l a v i e . F a b i e n d i t a Fanny " morts",  Nous sommes  d€ja  l o r s q u ' i l e s t s e u l i l pense: "Tu es un cadavre, t u  x x x  112  sens d e j a mauvais...."  Des l e debut de s a c a r r i e r e  amoureuse, ce jeune p a s s i o n n e e s t mecontent e t m i s e r a b l e . Ayant d e s i r e se v o i r d e l i v r e de s a maxtresse, i l  se rend p e t i t  a p e t i t e s c l a v e de s a p a s s i o n : A s s o u v i , i l se d i s a i t : " J e v a i s f u i r c e s j e u x s a l e s , c e t t e s o u i l l u r e q u i e s t a u s s i p h y s i q u e . " P u i s son d e s i r r e n a i s s a i t .^3 De p l u s , i l  e s t t o u j o u r s q u e s t i o n du s a l u t de Fanny, e l l e  " . . . v o u l a i t mourir; i l ...."  xx4  d e m e u r a i t s e u l e n t r e e l l e e t l'abxme  I I c r o i t que l ' o n ne se sauve pas s e u l e t que c ' e s t  l u i q u i e s t charge" d'une ame.  I l ne peut l a l a i s s e r , l u i q u i  e t a i t m a i n t e n a n t un c o m p l i c e de son c r i m e . P r i s o n n i e r de s a p a s s i o n , F a b i e n e s t a u s s i n i e r d'une r a c e i n c o n n u e " ,  1 1 5  "...prison-  l e s mondains e t l e s a r t i s t e s  q u i f r ^ q u e n t e n t 1'appartement de Fanny.  Leurs f e t e s  nombreuses, l e u r s soupers tumultueux ne s i g n i f i e n t r i e n pour Fabien, "Son i n t e l l i g e n c e n ' a v a i t pas c o u r s dans c e t t e p l a n e t e ; a v e u g l e , devant un f e u d ' a r t i f i c e , e t q u i entend l e s e x c l a m a t i o n s de l a f o u l e , l e s craquements des f u s s e s , sans qu'aucune l u e u r t r a v e r s e ses t<§nebres. " 1 1 6 Le d e s o r d r e f r ^ n e t i q u e de "ces ames r o n g e e s "  1 1 7  temoigne d'un  75  manque d'harmonie p l u s grand.  I I p a r a i t a F a b i e n que  gens s ' e f f o r c e n t de se r e f u g i e r dans c e t t e g a i e t e de d i s s i m u l e r au moyen de c e t t e f r i v o l i t e une  ces  excessive,  affliction  profonde: Durant l e s soupers sans domestiques, s i l ' i v r e s s e f a i s a i t tomber des masques, i l en r e s t a i t un t o u j o u r s c o l l e a chaque v i s a g e . Q u e l l e p l a i e eut-on d e c h i r e e en l e s a r r a c h a n t ? Q u e l l e e t a i t c e t t e l e p r e dont F a b i e n ne v o y a i t pas l e s u l c e r e s ? mais i l en r e n i f l a i t I'odeur f a d e . u s La f o l i e c o n f u s i o n  dans l a q u e l l e ces gens e s s a i e n t de  se  p e r d r e , de s ' o u b l i e r , i l l u s t r e d'une f a c o n dramatique, sans doute, l e b e s o i n du " d i v e r t i s s e m e n t "  dont p a r l e  Pascal.  L ' a g i t a t i o n d e t o u r n e l'homme de penser a sa c o n d i t i o n  faible  e t m o r t e l l e e t de se d i v e r t i r . F a b i e n se r a p p e l l e  "cette  austerite i n f l e x i b l e " j u s q u ' i c i , accepter,  1 2  ^ de sa mere q u ' i l ne  " I l 1'avait  monde, d'entenebrer l a v i e . "  1 2 1  pouvait,  accusee de c a l o m n i e r l e A p r e s e n t , i l ne p e u t p l u s  l u i reprocher cette a t t i t u d e : . . . i l c o n n a i s s a i t , m a i n t e n a n t , que l a l e p r e e s t dans l e monde e t que l a mort e s t dans l a v i e . I I s ' e p o u v a n t a i t de sa p r o p r e p u a n t e u r . Peut-etre touchee de jansenisme, sa mere, d'un gauchissement l e g e r , a v a i t - e l l e deforme l a d o c t r i n e . Et t o u t de meme, v o i c i q u ' i l l u i d o n n a i t r a i s o n c o n t r e t o u s . I l ne c o m p r e n a i t pas ces poemes, ces p e i n t u r e s , ces musiques autour de l u i , mais i l se d i s a i t que p e u t e t r e ces a r t i s t e s u s a i e n t de l e u r a r t pour c r e e r un u n i v e r s de monstres e t pour y p a s s e r i n a p e r c u s . Il se demandait s i l e u r a r t n ' e t a i t pas l a forme de l e u r d e s e s p o i r .]_22 La j u x t a p o s i t i o n de ces deux s o r t e s de v i e , "ce choc en  76 r e t o u r du peche",123  n e  S  e r t qu'a r e n d r e F a b i e n p l u s mal-  heureux. Ce q u i detourne F a b i e n de sa m a i t r e s s e , c ' e s t son amour pour l a jeune Colombe.  L'innocence  e t l a p u r e t e de  c e l l e - c i l u i f o n t mesurer sa p r o p r e decheance.  I I reve  d'un  amour c h a s t e q u i s e r a d i f f e r e n t , e s p e r e - t - i l , de l'amour v o l u p t u e u x q u ' i l a connu. J a l o u s e de l'amour e n t r e ces deux jeunes gens, Eanny a t t e n t e a ses j o u r s .  Apres son echec,  "cette  vieille  124 amoureuse"  se t r o u v e d e l i v r e e , non pas de sa t e n d r e s s e ,  mais de sa f a i m t y r a n n i q u e de l'amour. a aimer F a b i e n chastement,  Elle desire  reapprendre  comme l o r s q u ' i l e t a i t p e t i t  125 gargon.  ^ V o i l a e n f i n Fabien d e l i v r e ,  ....  " . . . p l u s q u e s t i o n de  salete  E t p o u r t a n t , i l ne se sent aucunement a l l e g e .  C'est  i c i que M a u r i a c , o b s e r v a t e u r p e r s p i c a c e du coeur humain, d e p e i n t l e s s e n t i m e n t s d'un jeune amant q u i se v o i t d e l a i s s e : Qu'est-ce done q u i en nous s o u h a i t e de r e f a i r e l e g e s t e dont nous a v i o n s l a nausee? M a i n t e n a n t que Fanny se detache, s ' i s o l e , renonce, l e pauvre e n f a n t peut descendre en soi-meme, y c h e r c h e r une p l a i e s a i g n a n t e e t p u t r i d e . Accoutume des l a septieme annee a des examens m i n u t i e u x de son coeur, a des c a s u i s t i q u e s d e l i c a t e s , i l i g n o r e l e g r o s s i e r mecanisme de ce que l e monde a p p e l l e amour et q u i f a i t qu'une v i e i l l e m a i t r e s s e d e t e s t e e e t que nous s o u h a i t o n s de j e t e r par-dessus b o r d s i c'est e l l e q u i , sans c r i e r g a r e , s ' e l o i g n e e t devance n o t r e coeur s o u d a i n nous d e v i e n t p r e c i e u s e ; a l o r s une brusque f r i n g a l e succede en nous a l a s a t i e t e . ^ 2 7  77  Fabien  ne veut  encore. fache  Elle  reconnait  contre  autre  Fabien,  race;  mais  l e s autres  victime Mauriac  sous  de  de l ' a m o u r "  l'attirer e tse  1 2 8  que j ' a v a i s c r u d'une  t o nv e r n i s de p e t i t  oui, j ed i sbien:  des qu'ils  ne l ' e n t e n d e n t un t r a i t  plus  saillant  d'6golsme e t d e c r u a u t e  cagot,  l a meme  q u irecommencent•d'avoir  met en r e l i e f  "capacite  et i l essaie  l a "mecanique  mon F a b i e n  l a meme b r u t e ;  que  a Fanny  ses ruses:  "...toi, es  pas renoncer  tu  brute  envie  de l e u r  hurler.-^g  d e l'homme, s a  q u i apparait  proprement  1 on effroyable." voir de  Fanny  sa liaison  sentiments  poir.  " ,  1  o u deux  amour,  a faire  point  3  2  l eheros  ou Fabien  qu'une  Fanny,  atteint  cette  exigence  esclave l u i 1 3 1  homme c o n n a i t  l arancune,  l e s autres  l ebas-fond  l e s sentiments  femmes d e c o u v r e n t  discernait  avant de  joug..."  l e jeune  comme  Paris  vieille  l ajalousie,  c e smonstres, jeunes  contre  a un autre  "...miserable,  grouillent  tenebres  avec  d^chirants:  Se v o y a n t  autres  "...ou  un  "...rien  n i qu'elle courut  Par  les  asservie,  ne d e s i r e p a s q u i t t e r  s o n e t r e q u i ne v o u l a i t  echappat  les  Fabien  J  tous  l e desesp i r e que  de lui-meme, non d i f f e r e n c i e s :  que l e u r  ce q u i se melait  amitie e s t  de rancune  TOO  haineuse  a ce retour  implacable", ment,  1 3 4  passionne  i l fouille  vers  s o n coeur  F a n n y . " -J  et fait  >J  D'un " r e g a r d  face  a son a v i l i s s e -  a sa ruine. Mauriac  l'Academie  a ecrit  Francaise  dans  son Discours  que l e C h r e t i e n  de r e c e p t i o n a  poursuit  un d i a l o g u e  78  i n i n t e r r o m p u avec D i e u .  I l se p e u t que l'homme o u b l i e Dieu,  mais D i e u n ' o u b l i e j a m a i s l'homme: Dans l a p e r t e de l a F o i , l ' u n des deux i n t e r l o c u t e u r s ...ne c r o i t p l u s a 1 * e x i s t e n c e de 1'autre. Mais i l a r r i v e que c e t a u t r e s ' o b s t i n e , e t que n i e e t r e n i e , i l demeure.jL35 B i e n que F a b i e n n ' a i t jamais p e r d u l a f o i , e s p o i r de s a l u t .  i l a perdu t o u t  I l a meme d e c l a r e a son ami Jacques Mainz  que l e C h r i s t n ' e t a i t p l u s en l u i .  D e c l a r a t i o n que Jacques a  repudiee: .. .pauvre Chretien'.  I l vous possede, vous  d e c h i r e , vous a r r a c h e a t o u t e emprise, vous d e t a c h e a chaque seconde...^^g F a b i e n se v o y a i t t o u j o u r s m i s e r a b l e , corrompu, e t c e t t e connaissance  de s o i comme pecheur s i g n a l e une g r a c e d i v i n e .  Cet homme q u i a v a i t c h o i s i l a debauche, q u i a v a i t c o n s e n t i a e t r e "un mort", se t r o u v e f a c e a f a c e avec D i e u pendant une maladie grave.  I l se r e t a b l i t , p o u r t a n t , e t r e n o n c a n t a son  p a s s e tumultueux, i l  r e v i e n t a l a v i e c h a s t e e t devote de s o n  enfance.  L a c o n d i t i o n humaine t e l l e qu'on l a v o i t dans de M a u r i a c s e resume dans c e t t e d e s c r i p t i o n de Bernard  l'oeuvre Roussel:  L ' h i s t o i r e de chacun de nous e s t f a i t e d'un l o t i n e v i t a b l e de d e u i l s , de s o u f f r a n c e s , de f a u t e s e t de m i s e r e s ; o r l'homme possede une i n v i n c i b l e v o l o n t e d ' e x p l i q u e r son malheur e t i l decouvre souvent q u ' i l  79  e s t son p r o p r e b o u r r e a u , qu'en l u i r e s i d e l a cause e s s e n t i e l l e du mal u n i v e r s e l . - j ^ M a u r i a c a t t i r e 1 ' a t t e n t i o n sur l a s o u f f r a n c e de l'homme, s u r t o u t s u r c e l l e q u i p r o v i e n t , i n e v i t a b l e m e n t dans son de l'amour humain.  Chez M a r i a C r o s s , l a d o u l e u r que  oeuvre,  fait  n a i t r e l a p a s s i o n passe du n i v e a u moral au n i v e a u p h y s i q u e : M a r i a en e t a i t au p o i n t ou presence; e l l e i r r i t a i t sa feu; son amour d e v e n a i t un contraction qu'elle aurait gorge, a l a p o i t r i n e . - j ^ g  l a p a s s i o n d e v i e n t une p l a i e , e n t r e t e n a i t son e t o u f f e m e n t , une pu l o c a l i s e r a l a  L a p a s s i o n du d o c t e u r Courreges pour M a r i a e n t r a i n e , e l l e a u s s i , une d o u l e u r a i g u e . de combler  Sa p a s s i o n e s t , au f o n d ,  1'exigence  l e v i d e i n t e r i e u r q u ' i l eprouve profondement, mais  pour l e d o c t e u r lui-meme son d e s i r ne s i g n i f i e que l a r e c h e r c h e du p l a i s i r q u i , c r o i t - i l ,  pousse t o u t homme a d e s i r e r l'amour.  A l o r s i l ne v e u t pas aimer M a r i a Cross au v r a i sens du c'est-a-dire l a venerer.  (On entend p a r amour une  mot,  attitude  t r e s p r o f o n d e e t r e s p e c t u e u s e envers l ' e t r e aime: ...to l o v e i s t o r e v e r e n c e and w o r s h i p , t o be temperate and tender.^39) Ce que l e d o c t e u r cherche aupres de M a r i a , c ' e s t son p r o p r e plaisir.  Au fond i l d e s i r e un o b j e t q u ' i l ne p o u r r a jamais  posseder  e t , a mesure que s a p a s s i o n pour e l l e s ' a c c r o i t , i l  s o u f f r e davantage.  I I eprouve une d o u l e u r aigue p u i s q u ' i l  se  v o i t i m p u i s s a n t a se f a i r e aimer d' e l l e e t , de la., i n c a p a b l e de combler  son immense s o l i t u d e i n t e r i e u r e .  Ce q u i e s t  80  i m p o r t a n t , c ' e s t que l'homme e s t l a cause de s a s o u f f r a n c e , c ' e s t l u i son p r o p r e b o u r r e a u .  Ce p o r t r a i t de l'homme  s o u f f r a n t e s t b i e n 1*image de l a c r e a t u r e dechue dans l ' o e u v r e de  Mauriac. On se t r o u v e encore une f o i s en f a c e du mystere du  peche.  L'homme, p a r l e peche, c h o i s i t de se m u t i l e r .  Apres  a v o i r r e f l e c h i s u r l e s e f f e t s g r a v e s du peche, c ' e s t - a ^ - d i r e l a m u t i l a t i o n de l ' e t r e e t l a l i b e r a t i o n des f o r c e s cachees q u i p o u r s u i v e n t une v i e a e l l e s , l e R.P. Maydieu c o n s t a t e que " . . . l a n a t u r e h u m a i n e . . . a p p a r a i t comme possedee t o u t e n t i e r e de l a f o l i e de se d e t r u i r e , de se b l e s s e r elle-meme." '*^ 1  Mauriac  l u i a u s s i p a r l e de n o t r e c a p a c i t e e t presque de n o t r e  d e t e r m i n a t i o n de nous d e t r u i r e .  L a p e r t e de s o i a l i e u dans  l e s dereglements des p a s s i o n s c a r p l u s on p o u r s u i t une v i e e f f r e n e e , p l u s on en d e v i e n t e s c l a v e de c e s d e s o r d r e s . l a Grace q u i i n t e r v i e n t pour rompre ou d e t o u r n e r d e s t r u c t r i c e s e t l e s remplacer 1'Amour d i v i n .  C'est  l e s forces  dans l e coeur de l'homme p a r  81  Notes  1  G e r a l d Vann, edition  2  Le  R.P.  1947), R.P.  Rideau,  4  Ibid.,  5  Phenomene de  p.  1'amour,  York,  1957),  Comment  lire  Frangois Mauriac  (Paris,  "cristallisation" par  l e R.P.  note  par  Rideau,  Journal  I I , 131,  Journal  I,  Stendahl p.  cite  (De  83.  par  l e R.P.  Rideau,  156,  cite  par  l e R.P.  Rideau,  36. de  1'alteration  incessante  (Journal  10  (New  35.  II), cite  Sentiment  Le  o f Man  66.  36.  aime,  9  Heart  p.  45.  Frangois Mauriac, p.  8  p.  Frangois Mauriac, p.  l e Chapitre II  36.  Le  7  The  Books,  Emile Rideau, p.  3  6  O.P.,  Image  sur  R.P.  I,  77),  Rideau,  cite p.  Frangois Mauriac, (Paris,  1950), p.  Ibid.,  12  Frangois Mauriac,  l a faiblesse deux  l e R.P.  de  l'etre  c o r p s q u i se  Rideau,  p.  cherchent"  83.  Oeuvres I I , p.  Completes,  "Le  D e s e r t de  "Le  F l e u v e de  l'amour"  84.  104.  1950),  13  Mauriac,  14  Ibid.,  p.  158.  15  Ibid.,  p.  162.  16  Le  R.P.  par  de  36.  tome  11  (Paris,  e t de  dissolution  Le  Oeuvres  tome  I, pp.  D e s e r t de  Rideau,  p.  47.  Completes, 260-261.  l'amour,  p.  158.  feu"  82 17  S a i n t Jean (Premiere E p i t r e , 2, 1 6 ) , c i t e p a r F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le F l e u v e de f e u " ( P a r i s , 1950), tome I , p. 215.  18  G i r a r d de C a t a l o g n e , Les Compagnons du S p i r i t u e l 1945), p. 60.  19  Le R.P. Rideau, p. 36.  20  M a u r i a c , Le D e s e r t de l'amour, p. 71.  21  I b i d . , p. 71.  22  I b i d . , p. 80.  23  I b i d . , pp. 84-85.  24  N e l l y Cormeau, L ' A r t de F r a n g o i s M a u r i a c , p. 102.  25  Cormeau, p. 102.  26  M a u r i a c , Le D e s e r t de l'amour, p. 116.  27  Ibid.  P. 116.  28  Ibid.  P. 118.  29  Ibid.  P. 140.  30  Ibid.  /  31  Ibid.  /  32  Ibid.  /  33  Ibid.  /  34  Ibid.  P- 144.  35  Ibid.  P- 144.  36  Ibid.  P- 145.  37  Ibid.  P- 149.  38  Ibid.  P- 150.  P. 140. P- 140. P. 143. P- 144.  (Paris,  (Montreal,  1951),  83 39  I b i d . , pp. 162-163.  40  I b i d . , p. 4.  41  I b i d . , p. 163.  42  I b i d . , p.  164.  43  I b i d . , p.  164.  44  N e l l y Cormeau, L ' A r t de F r a n g o i s M a u r i a c ( P a r i s , p. 157.  45  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1951), tome I I I , p. 26.  46  I b i d . , p. 40.  47  I b i d . , p. 40.  48  I b i d . , p. 46.  49  I b i d . , p. 47.  50  I b i d . , p. 72.  51  I b i d . , p. 72.  52  I b i d . , p. 79.  53  I b i d . , p. 84.  54  I b i d . , p. 84.  55  I b i d . , pp. 98-99.  56  I b i d . , p.  120.  57  I b i d . , p.  120.  58  I b i d . , p.  120.  59  Cormeau, p.  60  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le F l e u v e de f e u " ( P a r i s , 1950), tome I , p. 222.  1951),  "Ce q u i e t a i t perdu"  157.  84 61  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le Jeune homme" ( P a r i s , 1951), tome IV; pp. 428-429, e t c i t e p a r l e F r e r e C.F. E x u p e r i e n , S.C., F r a n g o i s M a u r i a c (Namur, B r u x e l l e s , e t Gembloux, 1950), p. 40.  62  M a u r i a c , Le Jeune homme, p. 429.  63  M a u r i a c , L e F l e u v e de f e u , p. 263.  64  Cormeau, p. 101.  65  M a u r i a c , L e F l e u v e de f e u , p. 315.  66  I b i d . , p. 225.  67  I b i d . , p . 224.  68  I b i d . , p. 224.  69  I b i d . , p. 252.  70  I b i d . , p . 252.  71  Cormeau, p . 101.  72  M a u r i a c , Le F l e u v e de f e u , p. 261.  73  I b i d . , p. 236.  74  I b i d . , p. 262.  75  I b i d . , p. 262.  76  I b i d . , p. 267.  77  I b i d . , p. 272.  78  I b i d . , p. 275.  79  I b i d . , p. 275.  80  I b i d . , p. 275.  81  I b i d . , pp. 316-317.  82  I b i d . , p. 277.  85 83  I b i d . , p.  314.  84  I b i d . , p.  315.  85  I b i d . , p.  319.  86  I b i d . , p.  318.  87  I b i d . , p.  319.  88  I b i d . , p.  320.  89  I b i d . , p.  320.  90  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, tome V I , p. 75.  91  I b i d . , p.  4.  92  I b i d . , p.  5.  93  I b i d . , p.  5.  94  I b i d . , pp.  95  I b i d . , p.  9.  96  I b i d . , p.  21.  97  I b i d . , p.  27.  98  I b i d . , p.  32.  99  M a u r i a c , Le F l e u v e de f e u , p.  5-6.  100  M a u r i a c , Le Mal, p.  101  I b i d . , p.  102  I b i d . , p. 41.  103  Cormeau, p.  104  I b i d . , p.  105  M a u r i a c , Le Mal, p.  32.  39.  100.  100. 43.  287.  "Le M a l "  (Paris,  1951),  86 106  Cormeau, pp. 81-82.  107  M a u r i a c , Le M a l , p. 43.  108  I b i d . , p. 44.  109  I b i d . , p. 44.  110  I b i d . , p. 44.  111  I b i d . , p. 87.  112  I b i d . , p. 104.  113  I b i d . , p. 48.  114  I b i d . , p. 50.  115  I b i d . , p. 48.  116  I b i d . . p. 49.  117  I b i d . , p. 49.  118  I b i d . . p. 48.  119  B l a i s e P a s c a l , L e s Pensees, 139, M o r r i s B i s h o p , A Survey o f French L i t e r a t u r e . The M i d d l e Ages t o 1800 (New York et Burlingame, 1955), p. 128.  120  M a u r i a c , Le M a l , p. 49.  121  I b i d . , p. 49.  122  I b i d . , p. 49.  123  I b i d . , p. 49.  124  I b i d . , p. 101.  125  I b i d . , p. 102.  126  I b i d . , p. 99.  127  I b i d . , p. 99.  128  I b i d . , p. 101.  87 129  I b i d . , p.  101.  130  Cormeau, pp. 245-246.  131  M a u r i a c , Le Mal. p.  132  I b i d . , p.  104.  133  I b i d . , p.  105.  134  I b i d . , p.  104.  135  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, " D i s c p u r s de r e c e p t i o n a l'Academie F r a n c a i s e " ( P a r i s , 1952), tome V I I I , p. 437.  136  M a u r i a c , Le Mal, pp. 80-81.  137  B e r n a r d R o u s s e l , M a u r i a c , l e peche e t l a g r a c e 1964), p. 42.  138  M a u r i a c , Le D e s e r t de l'amour, p.  139  G e r a l d Vann, O.P. The H e a r t o f Man e d i t i o n Image Books, p. 72.  140  Le R.P. Maydieu, O.P.; "Nature e t peche", F r a n g o i s M a u r i a c e t a l . , L Homme e t l e peche ( P a r i s , 1938), p. 1  108.  (Paris,  109. (New York,  1960),  12.  CHAPITRE I I I "L'UNIQUE AMOUR" L'amour e s t " l e theme p r i n c i p a l du roman m a u r i a c i e n " , e t pour F r a n c o i s M a u r i a c i l n ' e s t qu'un s e u l amour:  1  "...  t o u t e s l e s s o r t e s d'amour ne s o n t que l e s v a r i e t e s d'un type unique, d'un s e u l mouvement de l'ame q u i c o n s t i t u e l e fond de l a n a t u r e de l'homme."  Dans l a p r e f a c e de son oeuvre  2  Trois  R e c i t s , l ' a u t e u r d e c l a r e que " L ' i n s t i n c t de l a c r e a t u r e e s t de s ' a t t a c h e r a un s e u l e t r e , de se confondre dans un s e u l etre."  P a r a i l l e u r s , c e t t e e x i g e n c e m f i n i e q u i pousse  1 ' i n d i v i d u a d e s i r e r se depasser e t a c h e r c h e r 1'union  avec  un s e u l e t r e p r o v i e n t d'une s o u r c e d i v i n e , "Nous nous a t t a c h o n s desesperement a ce s i m u l a c r e d amour unique, p a r c e que nous 1  sommes c r e e s pour 1'unique amour."  4  A propos de c e t t e  e x p l i c a t i o n de " l ' o r i g i n e p r e m i e r e , e t mdtaphysique...de ce penchant  irresistible",  5  N e l l y Cormeau s i g n a l e une v a l i d i t e  universelle: L'on peut r e f u s e r de l i e r l a c o n c e p t i o n de l'amour a l a v i s i o n c h r e t i e n n e du monde; mais n u l ne d i s c o n v i e n d r a que t o u t g r a n d amour ne s'enveloppe de l a f e r v e u r des o r a n t e s e t q u ' i l ne s o i t , en un sens, une maniere d'hypostase du s e n t i m e n t r e l i g i e u x . Au d e l a du c o r p s a c o r p s e n i v r a n t ou deux c h a i r s a s p i r e n t a se f o n d r e , t o u t  89 amour p e r i t q u i ne b r u l e pas a u s s i de l a s o i f d'une i n v i s i b l e union.5 I I se m a n i f e s t e chez l'homme une v o c a t i o n d i v i n e q u i est justement: . . . l a v o c a t i o n au Bonheur e t au B i e n i n f i n i . Cette i n s a t i s f a c t i o n p e r p e t u e l l e . . . c e t t e exigence d'absolu, c e t t e e t r a n g e p u i s s a n c e d'amour q u i depasse tous l e s o b j e t s ou e l l e s ' a r r e t e , c o n s t i t u e une v e r i t a b l e preuve de D i e u , un "argument o n t o l o g i q u e " du coeur.g L'amour que l ' o n r e c h e r c h e , c ' e s t p r e c i s e m e n t un amour i n f i n i , eternel et parfait,  e t c ' e s t p a r c e que ses personnages  un t e l amour que M a u r i a c l e s t o u r n e v e r s 1*Amour  desirent  divin.  Pour se depasser r e e l l e m e n t e t se confondre dans un e t r e , i l f a u t t r o u v e r un e t r e q u i depasse l'homme, un E t r e t r a n s c e n d a n t en Qui i l a i t son e x i s t e n c e meme.  Mauriac  r e c o n n a i t en D i e u " l ' E t r e q u i t o u t ensemble h a b i t e en nous e t nous depasse, e t q u i n'accepte d ' e t r e reconnu p a r nous que t e l q u ' i l se r e v e l a Lui-meme."  7  P u i s q u e D i e u h a b i t e en nous e t  nous depasse a l a f o i s , c ' e s t L u i Q u i nous a p p e l l e du f o n d de n o t r e e t r e v e r s Lui-meme. divin,  S a i n t B e r n a r d p a r l e a i n s i de l'amour  " I t i s H i m s e l f who makes you seek, H i m s e l f whom you do 8  seek."  M a u r i a c d i t ouvertement  et q u ' i l v e u t  que l'homme cherche  1'Amour  l'infini:  "Vous cherchez 1'Amour, vous v o u l e z l ' i n f i n i , vous d e s i r e z a t t e i n d r e quelque chose q u i vous depasse. V o t r e p a s s i o n e s t sans l i m i t e e t vous cherchez a l ' a p p l i q u e r a des o b j e t s l i m i t e s . Vous s o u f f r e z , vous r e s t e z s u r v o t r e f a i m . C'est que vous vous e t e s trompes de p o r t e . Ce ne sont pas vos v i g n e s  90  ou vos v a l e u r s m o b i l i e r e s que vous aimez, ce ne s o n t meme pas v o s e n f a n t s ou vos m a x t r e s s e s , c' e s t D i e u . Ce tourment q u i e s t en vous e t q u i vous met en marche, c e t t e s o i f q u i vous seche l e s l e v r e s e t vous b r u l e l a p o i t r i n e , c e t i r r e s i s t i b l e b e s o i n de t e n d r e s s e q u i vous f a i t a c c o m p l i r des a c t e s i n c o m p r e h e n s i b l e s aux yeux des gens r a i s o n n a b l e s , s o n t l a marque de v o t r e f i l i a t i o n d i v i n e . Ne vous a r r e t e z pas aux apparences. A l l e z au d e l a des e t r e s e t des c h o s e s . R e n t r e z en vous-memes. Trouvez-y l e D i e u q u i vous h a b i t e . Prenez c o n s c i e n c e que c ' e s t L u i s e u l q u i vous a p p e l l e , q u i vous comblera, q u i ne vous trompera p a s . R e l e v e z - v o u s . Mettez-vous a genoux. Nommez-le e n f i n p a r son nom. I I vous g u e t t e , I l vous a t t e n d , I I vous v e u t , I I vous aime. Tout l e r e s t e ne vous s e r t de r i e n e t , s i l o i n que vous soyez ou que vous a l l i e z , vous ne L u i echapperez p a s . " q  I I r e s s o r t de 1'etude que M a u r i a c f a i t de l'amour un t r a i t p r i n c i p a l q u i s e r t de base a son o e u v r e : " l ' u n i c i t e de 1'amour":  10  L ' u n i c i t e de l'amour: c ' e s t en un d o u b l e sens qu'on en p e u t p a r l e r chez F r a n c o i s M a u r i a c : u n i c i t e de n a t u r e , u n i c i t e d ' o b j e t , c e l l e - c i e t a n t dans s a pensee l a consequence de c e l l e - l a . Q u e l l e que s o i t l a forme d ' a f f e c t i o n q u i nous r e t i e n n e , e l l e r e p e t e t o u j o u r s l e s memes e x i g e n c e s e t l e s memes s o u c i s . Par a i l l e u r s , M a u r i a c r a p p o r t e ce mot de M o l i e r e : "Vous me d i r e z sans doute qu* i l f a u t e t r e p e r e pour aimer de c e t t e m a n i e r e ; mais pour moi, j e c r o i s q u ' i l n'y a qu'une s o r t e d'amour... n " -^2 A cause du s u j e t p r e c i s du p e c h e e t l a s o i f de l'amour chez l'homme, j e me propose de ne t r a i t e r que ce second a s p e c t , l ' u n i c i t e d'objet. Quels que s o i e n t 1'aspect q u ' i l prend ou l a n a t u r e q u ' i l  91 manifeste,  l'amour f a i t p a r t i e de 1'unique amour:  ...however arcane i t s w o r k i n g s o r unexpected i t s emergence M a u r i a c s t r e s s e s t h e oneness o f l o v e ' s essence. On p e u t c o n s i d e r e r , p a r exemple, l'amour m a t e r n e l Cazenave e t c e l u i de Blanche F r o n t e n a c .  de F e l i c i t e  L'amour debordant e t  tendre de c e l l e - c i f a i t c o n t r a s t e avec l'amour p o s s e s s i f e t f e r o c e de l a " g e n i t r i x " .  F e l i c i t e Cazenave a s p i r e a l a  p o s s e s s i o n t o t a l e de son f i l s . , y comprise l a d o m i n a t i o n de ses pensees e t de s e s a c t e s t a n d i s que Blanche F r o n t e n a c ne pense qu'au b i e n - e t r e de s e s e n f a n t s .  Ce ne sont,  pourtant,  que deux m a n i f e s t a t i o n s du meme amour. Tout d e s i r  de l'amour l a i s s e v o i r c e t t e e x i g e n c e d'un  amour unique e t , au r e s t e , temoigne de l a source unique de t o u t amour, p u i s q u e l a s o i f de l'amour e s t e s s e n t i e l l e m e n t l e d e s i r de l'homme de r e m p l i r s a d e s t i n e e . que  E t i l ne l ' a c c o m p l i r a  l o r s q u e l'ame s e r a u n i e a D i e u : . . . a l l loves are i d e n t i c a l i n ultimate o r i g i n since... l o v e i s t h e s e a r c h o f human n a t u r e f o r s e l f - r e a l i z a t i o n , a consummation w h i c h can o n l y be p e r f e c t l y a c h i e v e d when the s o u l i s u n i t e d t o God. Human l o v e d e r i v e s from t h e senses, i t - i s n o u r i s h e d by t h e senses, b u t i t cannot r e s t i n t h e senses. I n i t by an o b s c u r e compulsion, t h e f i n i t e searches f o r t h e I n f i n i t e . I t i s , however unknowing, a hunger f o r t h e d i v i n e , even when i t s o b j e c t i s another h u m a n . ^ Un a s p e c t de l a n a t u r e humaine que M a u r i a c s o u l i g n e a  t r a v e r s son oeuvre l i t t e r a i r e , a 1*egard de c e t t e exigence  c ' e s t 1'aveuglement de l'homme  infinie.  L'homme ne comprend pas  92  t o u j o u r s l a p o r t e e de s a s o i f de l'amour e t , p a r consequent, il  n ' a r r i v e pas a l ' a s s o u v i r .  L'epigraphe du Noeud de v i p e r e s  l a i s s e v o i r 1'aveuglement de l'homme q u i cherche au f u r e t a mesure un o b j e t q u ' i l ne c o n n a t t p a s : "... D i e u , c o n s i d e r e z que nous ne nous entendons pas nous-memes e t que nous ne savons pas ce que nous v o u l o n s , e t que nous nous e l o i g n o n s i n f i n i m e n t de ce que nous d e s i r o n s . " ^ L'homme peut p a s s e r t o u t e s a v i e e t meme se p e r d r e a c e t t e r e c h e r c h e sans comprendre ce q u ' i l v e u t .  L o u i s se p l a i n t de  sa c o n f u s i o n a 1'egard de l ' o b j e t de ses d e s i r s , "Nous ne savons pas ce que nous d e s i r o n s , nous n aimons pas ce que nous 1  croyons aimer."  M a u r i a c s i g n a l e au l e c t e u r dans l a p r e f a c e  du roman que "...ce n e t a i t pas 1'argent que c e t avare 1  c h e r i s s a i t , ce n ' e t a i t pas de vengeance que ce f u r i e u x a v a i t faim."  1 7  La passion frenetique q u i possedait Louis,  une s o i f immense de l'amour.  c'etait  L'acharnement avec l e q u e l  il  s ' e s t p r e p a r e a d e s h e r i t e r s a f a m i l i e temoigne de l ' a r d e u r d'un amour q u i ne se repand qu'a l a f i n de s a v i e .  Le  v i e i l l a r d cherche un amour i n f i n i : ...une f o r c e . . . . Q u e l q u ' u n . O u i , quelqu'un en q u i nous nous r e j o i n d r i o n s t o u s . . . . ^ Cet amour q u i e s t au-dessus de t o u t amour e s t l e moyen d ' a t t e i n d r e l e monde au coeur, e t L o u i s cherche " c e l u i - l a s e u l q u i accomplirait cette v i c t o i r e ; et i l  f a u d r a i t que lui-meme f u t  l e Coeur des c o e u r s , l e c e n t r e b r u l a n t de t o u t amour."  19  C'est  93  " l u n i q u e amour" auquel c e t homme a s p i r e , e t au moment de 1  m o u r i r i l e s t t o t a l e m e n t possede par c e t Amour meme.  "Ce q u i  m'etouffe, c e s o i r . . . c e q u i f a i t mal a mon coeur comme s ' i l a l l a i t se rompre, c e t amour dont j e connais- e n f i n l e nom ador..."  2 0  A t r a v e r s des "amours miserablement  finies"  2 1  Maria  Cross a cherche e l l e a u s s i un s e u l amour, " "Non pas des amours, mais un s e u l amour en nous...."  1 , 2 2  Elle croyait  aimer l e s e t r e s q u ' e l l e v o u l a i t posseder mais ce q u ' e l l e c h e r c h a i t de f a i t , c ' e t a i t un e t r e immanent e t t r a n s c e n d a n t : Un e t r e que nous p o u r r i o n s a t t e i n d r e , posseder mais non dans l a c h a i r . . . par q u i nous serions possedes. 3 2  L"Amour q u i a t t i r a i t M a r i a e s t l e meme q u i f a i s a i t n a i t r e l a soif  i n s a t i a b l e chez l e d o c t e u r Courreges  e t son f i l s car, a  l ' o r i g i n e de t o u t d e s i r de l'amour, i l se t r o u v e 1'unique amour, 1'Amour i n f i n i : I I f a u d r a i t qu'avant l a mort du p e r e e t du f i l s se r e v e l e a eux e n f i n C e l u i q u i a l e u r i n s u a p p e l l e , a t t i r e , du p l u s p r o f o n d de l e u r e t r e , c e t t e mar£e brulante.24 Therese Desqueyroux, "soeur s p i r i t u e l l e de M a r i a Cross",  2 5  cherche a r e m p l i r s a d e s t i n e e dans un-amour i n f i n i :  Her l o v e . . . r e a c h e s out f o r an e n v e l o p i n g c o u n t e r l o v e i n w h i c h i t would l o s e i t s e l f as a r i p p l e i n a b o u n d l e s s sea.26 Comme tous l e s p a s s i o n n e s Therese e s t a l a m e r c i de l a s o i f  94  tyrannique  de l'amour, "ce d e s i r q u i , t o u t a l a f o i s , me  possede e t m'aveugle; q u i me j e t t e s u r tous l e s chemins morts, me cogne a des murs, me f a i t t r e b u c h e r  dans des f o n d r i e r e s ,  me couche, extenuee, dans des f o s s e s p l e i n s de b o u e . "  Les  27  "chemins morts" dont p a r l e c e t t e s o u f f r a n t e , ce sont l e s r o u t e s de l'amour s e n s u e l .  En d e p i t de nombreux l i e n s amoureux  Therese n'a j a m a i s t r o u v e l'amour q u ' e l l e c h e r c h a i t , desinteresse,  l'amour  "...moi...qui d o n n e r a i s ma v i e pour un q u a r t  d'heure de t e n d r e s s e au monde que c e l a ! . "  desinteressee, 2 8  e t q u i n ' a i jamais d e s i r e  En r e f l e c h i s s a n t s u r l'amour t e l q u ' e l l e  l e v o i t p a r m i l e s hommes, Therese se d i t q u ' i l n'y a pas d'amour sans egoisme.  I l s ' a g i t t o u j o u r s de l ' i n t e r e t p e r s o n n e l  de l a  p a r t de c e l u i q u i aime: . . . i l n ' e x i s t e pas d'amour t o u t a f a i t d e s i n t e r e s s e . A u s s i peu que ce s o i t , nous a t t e n d o n s quelque chose en r e t o u r de ce que nous donnons.29 Ce q u ' e l l e ne p e u t s u p p o r t e r  dans l'amour, c ' e s t de se s e n t i r  u t i l i s e e , de ne pas e t r e aimee pour  elle-meme:  ...jusque dans s a t e n d r e s s e pour s a f i l l e , e l l e r e t r o u v a i t s o n v i e i l ennemi, son ennemi de t o u j o u r s , l a p a s s i o n que l ' e t r e aime eprouve pour un a u t r e . C ' e t a i t t o u j o u r s dans l ' i n t e r e t de c e t t e p a s s i o n q u ' e l l e a v a i t ete recherchee. E l l e a v a i t toujours s e r v i ; e l l e avait toujours ete u t i l i s e e . L a s o i f de l'amour q u i se m a n i f e s t e chez c e t t e est s i intense e t s i frappante  heroine  que l ' o n o s e d i r e que Therese  i n c a r n e l a s o i f meme, "...Therese e s t d'abord e t  i n c o e r c i b l e m e n t a s p i r a t i o n a 1 amour."• 1  il  L'amour c h a r n e l en  s o i ne 1 ' a t t i r e pas, "presque t o u j o u r s a - t - i l f a l l u l ' a p p a t de l a t e n d r e s s e ; t o n coeur f u t t o u j o u r s i n t e r e s s e dans t e s p i r e s aventures."  3 2  C'est a l'amour i n f i n i ,  a l'amour unique q u ' e l l e  a s p i r e mais Therese ne l e s a i t pas, "mon une b e t e sans y e u x . "  3 3  amour e s t une taupe,  E l l e se r e n d compte au moins  que  l'amour s e n s u e l n ' e s t pas l'amour q u ' e l l e c h e r c h e : . . . c e t homme n ' e s t qu'un p r e t e x t e . . . C'est c e l a : des p r e t e x t e s dont mon coeur s ' e s t presque au hasard s a i s i . 3 4 Le d e s i r b r u l a n t de l'amour l a pousse v e r s des l i a i s o n s amoureuses mais l a v o l u p t e n ' a r r i v e j a m a i s a a s s o u v i r s a s o i f de  1'infini: . . . c ' e s t mon coeur q u i me p e r d e t q u i me sauve a l a f o i s . . . I I me p e r d en m'engageant dans de t r i s t e s h i s t o i r e s ; mais i l me sauve en ne p e r m e t t a n t pas a mon c o r p s d'y c h e r c h e r s e u l s a provende...35  Dans son etude de l a metaphysique de l'amour chez M a u r i a c , M i c h a e l Moloney a n a l y s e l a v i e der6glee '.de Therese: :  S i n has not been an a t t r a c t i o n i n i t s e l f . She has advanced a l o n g i t s p a t h o n l y t o i n d u l g e the hope f o r t h a t u l t i m a t e u n i o n w h i c h i n advance she i n w a r d l y knew i t c o u l d n o t g i v e . 3 5 L ' a r d e u r avec l a q u e l l e e l l e s ' e s t donnee a des l i e n s amoureux temoigne de l ' i n t e n s i t e de s a f a i m i n c e s s a n t e , " . . . j e  me  persuade que mon  il  coeur e s t mort, a l o r s que simplement  reprend h a l e i n e . "  3 7  Cet "ange p l e i n de p a s s i o n s "  3 8  ne p e u t  pas ne pas c h e r c h e r d ' a u t r e s p r o i e s p a r c e que l a p a s s i o n  96  q u i l e possede e x e r c e ses p r o p r e s  forces:  ...ton amour e s t ce demon q u i e r r e a t r a v e r s l e s l i e u x a r i d e s j u s q u ' a ce q u ' i l a i t d e c o u v e r t une c r e a t u r e a s a convenance, e t i l se j e t t e s u r e l l e , Et quand c e t t e c r e a t u r e e s t d e t r u i t e , l e demon de t o n amour e r r e de nouveau, dans un s e n t i m e n t de l i b e r a t i o n , mais o b e i s s a n t a s a l o i q u i e s t de p a r t i r a l a r e c h e r c h e d'un nouvel e t r e , e t de s ' a b a t t r e s u r l u i pour s'en n o u r r i r . . . 3 9 L'amour t e l que Therese l e c o n n a i t , n'entraxne que 1'angoisse e t l a s o u f f r a n c e .  C'est meme un moyen pour e l l e de  f a i r e s o u f f r i r l e s autres: Aucun g a r c o n n'a t r a v e r s e ma v i e sans que j e l u i a i e communique c e t t e a n g o i s s e de se s e n t i r un peu moins jeune a chaque m i n u t e . l i s o n t pu me t o r t u r e r , m'abandonner; moi, j e l e u r a i l a i s s e e n t r e l e s b r a s une a g o n i s a n t e : l e u r jeunesse, q u ' i l s regardaient mourir; et plus r i e n d'autre n'a e x i s t e pour eux, desormais, que c e t t e agonie. 4 Q  M a l g r e l a d o u l e u r q u ' i l e n t r a i n e , Therese ne peut r e s i s t e r a chercher  l'amour.  L ' e x i g e n c e de l ' i n f i n i e s t s i i n t e n s e chez  cette creature e r r a n t e subir":  4 ±  qu'elle est toujours "prete...a  tout  4 2  Chaque amour que j ' a i r e s s e n t i a t o u j o u r s e t e , pour moi, l e d e r n i e r . Quoi de p l u s l o g i q u e ? Au debut de t o u t amour, i l y a un a c t e de v o l o n t e . J e c o n n a i s l a minute e x a c t e ou, de mon p l e i n gre, j e f r a n c h i s l e s e u i l f a t a l . Mais a l o r s comment p o u r r a i s - j e i m a g i n e r , l o r s q u e j e p o r t e encore des t r a c e s de b r u l u r e s , que j e r e d e v i e n d r a i assez f o l i e pour p e n e t r e r , une f o i s encore e t v o l o n t a i r e m e n t , dans l a f o u r n a i s e ? C'est i n c r o y a b l e . . . E t j e ne l e c r o i s pas. 4 3  T o u j o u r s a l ' a f f u t d ' a u t r e s p r o i e s , Therese s ' i n t e r e s s e  a. un jeune i n c o n n u q u i , l u i a u s s i , m a n i f e s t e e t c u r i e u x pour e l l e ,  un i n t e r e t v i f  " . . . t o u t agee que j e l u i apparusse i l  ne d e t o u r n a i t pas de moi un des r e g a r d s l e s p l u s d e v o r a n t s 44 que  j ' a i e jamais  subis."  L'ardeur de ce r e g a r d ne v i e n t  p o i n t , p o u r t a n t , de l a p a s s i o n qu*imagine Therese.  C'est s o n  v i s a g e q u i a t t i r e l e jeune homme, " . . . t o u t e une v i e s'y ~ d e c h i f f r e " 45 , c a r c ' e s t p a r l e v i s a g e q u ' i l p e n e t r e l'ame de 1'homme: "...aupres de c e r t a i n s hommes, de c e r t a i n e s femmes, j ' a i l a s e n s a t i o n p h y s i q u e de l e u r mort s p i r i t u e l l e ... Comme s i c e t t e ame d e j a e t a i t cadavre."45 I I a p e r c o i t chez Therese un c o n t r a s t e f r a p p a n t e n t r e ce qu'a pu e t r e s a v i e e t l a l u e u r q u ' i l c r o i t v i v r e encore en son ame: " . . . j e g a g n e r a i s que v o t r e ame e s t t r e s malade, mais encore v i v a n t e . . . Oui'. debordante de v i e . " ^ Ce jeune e t r e q u i e s t a. p e i n e e s q u i s s e , e t a mon a v i s c ' e s t par malheur, a 1 ' o c c a s i o n  de f a i r e comprendre Therese a. e l l e -  meme, ou, au moins, de l u i f a i r e v o i r q u ' e l l e e s t p e u t - e t r e a u t r e q u ' e l l e ne pense.  T r o u b l e e devant " c e t i d i o t q u i a v a i t  v i n g t ans, e t q u i s ' i n q u i e t a i t de l'ame des femmes",  48  Therese  d e s i r e " e v e i l l e r en l u i une i n q u i e t u d e , l e s e n t i m e n t d'une 49 f u i t e c o n t i n u e , d'une i r r e p a r a b l e p e r t e . . . . ' 50 du bonheur, du "bonheur humain":  Elle l u i parle  . . . l a jeunesse f i n i e , i l n ' e s t pas une ombre de bonheur n e g l i g e e t d i s s i p e au temps de l'abondance,  98  q u i ne nous p o u r s u i v e j u s q u ' a l a mort. T e l r e g a r d , dont une s e u l e f o i s nous avons r e f u s e d'entendre l ' a p p e l , nous ne 1'avons p l u s j a m a i s r e n c o n t r e ; e t quelque f o i s , nous usons n o t r e v i e a s a r e c h e r c h e . C e t t e f o l i e de l a j e u n e s s e q u i c r o i t q u ' e l l e peut r e m e t t r e l e bonheur a p l u s t a r d , e t que l e bonheur se r e t r o u v e toujours'. ^ Voyant 1'aveuglement de Therese, l e jeune inconnu l u i f a i t voir sa confusion: ... Vous ne savez pas encore ce que s i g n i f i e n t amour, bonheur...52 ... Quelques-uns l ' o n t t o u j o u r s s u ; d ' a u t r e s l ' a p p r e n n e n t a v i n g t ans; d ' a u t r e s , apres des annees de s o u f f r a n c e ; l a p l u p a r t l e d e c o u v r e n t dans l a l u m i e r e de l a mort.53 Ces p a r o l e s du jeune homme, on peut l e s a p p l i g u e r a tous l e s p a s s i o n n e s , a t o u s l e s a s s o i f f e s de l'amour dans l ' o e u v r e de Mauriac.  I l s s o n t tous a l a r e c h e r c h e du bonheur e t de  l'amour, e t l a p l u p a r t d ' e n t r e eux ne d i s c e r n e n t pas l e bonheur du p l a i s i r .  M a r i a C r o s s c o n s t a t e que l'homme, ayant t r o u v e l e 54-  p l a i s i r , l e c o n s i d e r e comme l ' o b j e t de s a r e c h e r c h e de penser au bonheur.  e t cesse  P a r a i l l e u r s , l'amour que c e s gens  c o n n a i s s e n t , c ' e s t presque e x c l u s i v e m e n t l'amour s e n s u e l , l a volupte. L'amour en e f f e t ne se r e s t r e i n t pas a des e t r e i n t e s amoureuses.  Le jeune i n t e r l o c u t e u r de Therese f a i t  a l'amour " q u i f l e u r i t ou i l  allusion  v e u t , p l u s souvent dans une s a l l e  d ' h o p i t a l ou dans une l e p r o s e r i e que sur une t e r r a s s e , au b o r d de l a m e r . "  55  Repondant a l a remarque de Therese  qu'ils  99 ne p a r l e n t pas du meme amour, l e jeune homme l u i a s s u r e q u ' i l n ' e s t qu'un s e u l amour, "l'amour  e s t u n i q u e : un s e u l amour  e x i s t e , que nous a p p l i q u o n s a des o b j e t s d i f f e r e n t s . " . 5 o  C'est p a r une e x p e r i e n c e d o u l e u r e u s e que 1'heroine des Chemins de l a mer se r e n d compte de l ' u n i c i t e de l'amour. T r o i s a s p e c t s de l'amour, l'amour d i v x n  J /  l'amour s e x u e l , l'amour f a m i l i a l e t  s ' e n t r e m e l e n t dans l a v i e de Rose R e v o l o u .  Son f i a n c e R o b e r t C o s t a d o t l ' a abandonnee e t s o n f r e r e Denis q u ' e l l e aime avec devouement ne s e c o n f i e p l u s a e l l e .  5 8  A  t r a v e r s l a d o u l e u r que l u i a p p o r t e n t c e s deux amours, e l l e se t r o u v e en f a c e d'un A u t r e a q u i e l l e abandonne s o n coeur s o u f f r a n t , " . . . e l l e p a r l a i t a 1'Amour sans v i s a g e comme s ' i l ne se f u t pas appele D i e u , mais simplement: !•'Amour."  59  Toute  l ' a r d e u r de s o n amour pour R o b e r t e t pour D e n i s se mele a s o n e x a l t a t i o n c o n f u s e q u i p r o v i e n t de l a r e v e l a t i o n de c e t Amour: . . . e l l e ne s a v a i t pas s i s o n coeur en e l l e e t a i t b r u l a n t a cause des c r e a t u r e s q u i l u i e t a i e n t p l u s c h e r e s que s a v i e , ou a cause de C e l u i a q u i e l l e p a r l a i t e t q u i e t a i t une personne dont l e nom a u r a i t pu ne pas e t r e D i e u . Mais c ' e t a i t v r a i q u ' i l p o r t a i t un nom d'homme. Comment n'y a v a i t - e l l e pas songe? Ce nom souvent prononce p a r 1'habitude, sans q u ' e l l e y a t t a c h a t son e s p r i t n i s o n coeur, m e i e a de v i e i l l e s f o r m u l e s v i d e s , a des ceremonies mortes, a un marmonnement dont e l l e n ' a v a i t connu que 1'ennui... E t t o u t a coup i l v i v a i t en e l l e , i l l u i s a i t doucement au coeur des  tenebres,  i letait  la.go  C'est i c i l a m e i l l e u r e i l l u s t r a t i o n de l ' u n i c i t e de l ' o b j e t : tous l e s amours de Rose se confondent dans un s e u l , dans  100 1'Amour Q u i s ' e s t i n c a r n e : [RoseJ...had through t h e I n c a r n a t e C h r i s t a r r i v e d a t an u n d e r s t a n d i n g t h a t l o v e i s one, t h a t even when i t stumbles among t h e t h o r n s and t h i s t l e s o f d e n i a l i t i s , so l o n g as i t remains t r u e t o i t s e l f , b e i n g drawn to i t s p r o l i f e r a t i n g c e n t e r . ^ Quand e l l e t r a i t e du theme de l a p a s s i o n dans l ' o e u v r e de M a u r i a c , N e l l y Cormeau pose l a q u e s t i o n : ...ne f a u t - i l p o i n t r e c o n n a i t r e qu'une a f f e c t i o n , des q u ' e l l e d e v i e n t passionnee qu'elle soit amitie, amour f i l i a l ou p a t e r n e l prend l e c a r a c t e r e i n t r a n s i g e a n t de l'amour? C e t t e u n i c i t e de l ' o b j e t v e r s l e q u e l monte n o t r e ardeur, comme e l l e e s t n a t u r e l l e et comme M a u r i a c a eu r a i s o n d'y i n s i s t e r a p l u s d'une reprise. 6 2  Pour M a u r i a c i l n ' e s t pas seulement q u e s t i o n de l a ressemblance e n t r e l e s p a s s i o n s amoureuses q u i temoigne de " 1 ' u n i c i t e de nature"  6 3  e t , de l a , " 1 ' u n i c i t e d ' o b j e t " .  6 4  I I s'agit surtout  de 1"Amour i n f i n i q u i a t t i r e tous l e s amours, tous l e s d e s i r s de l'amour v e r s Lui-meme.  A l a f i n du D e s e r t de 1'amour comme  on l ' a d e j a remarque, M a u r i a c i n s i s t e que c ' e s t 1'Amour q u i a p p e l l e l e d o c t e u r Courreges e t son f i l s  a t r a v e r s l a s o i f de  1*infini. Quelque p r o f o n d e qu'en s o i t une etude, l'amour r e s t e t o u j o u r s e t i n e v i t a b l e m e n t un mystere: Because i t p r o v i d e s t h e l o c u s i n w h i c h t h e u n r e s o l v e d c l a i m s o f t h e n a t u r a l and s u p e r n a t u r a l meet, the p a s s i o n o f l o v e remains f o r M a u r i a c a mystery.55 Dans s o n p o r t r a i t de 1" "union e t e r n e l l e m e n t  indissoluble"  de Blanche F r o n t e n a c e t de s e s c i n q e n f a n t s , M a u r i a c  evoque  0 0  101  les  remous m y s t e r i e u x  de l'amour:  . . . t o u t s e p a s s a i t , chez l e s Frontenac, comme s ' i l y a v a i t eu communication e n t r e l'amour des f r e r e s e t c e l u i de l a mere, ou comme s i c e s deux amours a v a i e n t eu une s o u r c e unique.QJ S i c e t t e mere devouee c r a i n t l a mort, c ' e s t p a r c e q u ' e l l e ne peut imaginer  un monde ou s e s e n f a n t s ne s e r a i e n t p l u s t o u t  68 pour e l l e .  L e jeune Yves l u i r a s s u r e que " t o u t amour gg  s ' a c c o m p l i r a i t dans l ' u n i q u e Amour...."  Plusie&#s: anriees  apres, l o r s q u ' i l pense a l a mort pendant une m a l a d i e ,  Yves  pousse a 1'extreme l a s o l i d a r i t y de l a f a m i l l e : . . . i l e u t f a l l u c r e u s e r une p r o f o n d e f o s s e pour y e n t a s s e r , pour y p r e s s e r , l e s uns c o n t r e l e s a u t r e s , l e s c o r p s des epoux, des f r e r e s , des o n c l e s , des f i l s Frontenac. A i n s i l a f a m i l l e tout entiere e u t - e l l e obtenu l a g r a c e de s'embrasser d'une s e u l e e t r e i n t e , de se c o n f o n d r e a j a m a i s dans c e t t e t e r r e ador£e, dans ce neant.70 Cet homme extremement s e n s i b l e e t h a r c e l e par 1'Amour d i v i n ne p e u t se v o i r sejpare des s i e n s n i imaginer les  uns des a u t r e s .  ceux-ci  isoles  L ' u n i o n i n d i s s o l u b l e de l a f a m i l l e  F r o n t e n a c n ' e s t p o s s i b l e que p a r c e que s o n amour e x i s t e eternellement echappait  dans 1'Amour i n f i n i ,  "Le mystere F r o n t e n a c  a l a d e s t r u c t i o n , c a r i l e t a i t un r a y o n de l ' e t e r n e l  amour r e f r a c t e a t r a v e r s une r a c e . "  7 1  S i l ' a u t e u r met 1'accent sur l e c a r a c t e r e unique de l'amour, c ' e s t p a r c e que pour l u i l ' u n i c i t e de l'amour renferme une  c i e au m y s t e r e de l'homme.  Celui-ci,  "puissance  d'amour  102  i n f i n i " , ' ^ a s p i r e a 1*union avec un s e u l e t r e e t x l l u x impossible  est  de r e m p l i r sa d e s t i n e e en dehors de c e t t e u n i o n ,  dehors de 1'union avec 1'Amour q u i s e u l e s t  Cree par  1'Amour d i v i n e t d e s t i n e  Infini.  a retourner  C r e a t e u r , l'homme entend l ' a p p e l de l ' i n f i n i . p o r t r a i t s des  i n d i v i d u s tourmentes par  M a u r i a c f a i t v a l o i r que  l'homme "ne  en  Dans  l a s o i f de  a  son  ses  1'affection,  s ' a c c o m p l i t que  dans  73  l'amour."  Ces  1'avarice,  e t r e s desaxes par des  passions effrenees  En e f f e t , c ' e s t a t r a v e r s  e t du p i r e "  7 4  leurs  q u ' i l s c h e r c h e n t l'amour mais i l s ignoreh.t  l e b u t v e r i t a b l e de l e u r s d e s i r s .  Une  " c o n f u s i o n du  meilleur  l e s aveugle e t i l s se trompent a " . . . m e t t r e 75  l ' i n f i n i dans des  attachements p a s s a g e r s . . . . "  dans l e monde f i n i ,  1'argent ou l a p r o p r i e t e , c e r n e n t pas  diverses,  l a j a l o u s i e , l a c o n v o i t i s e , l a c o n c u p i s c e n c e , sont  t o u s affames de l'amour.  l'infini  passions  I l s cherchent  s o i t dans l e s choses t e l l e s  s o i t dans l e s gens.  I l s ne d i s -  l a n a t u r e i n f i n i e de l e u r s o i f e t par  i l s n ' a r r i v e n t pas  a l'assouvir.  que  consequent  Les personnages de  Mauriac  c h e r c h e n t s u r t o u t dans l'amour humain l e depassement e t 1'accomp l i s s e m e n t de s o i q u i ne se t r o u v e n t que  dans l'amour  L * i n s a t i s f a c t i o n q u ' i l s d e c o u v r e n t dans des  infini.  l i e n s amoureux ou  dans des b i e n s t e r r e s t r e s e s t i n e v i t a b l e a mesure q u ' i l s  se  103 trompent de r o u t e .  L a morale de l ' o e u v r e m a u r i a c i e n n e se  l a i s s e v o i r dans c e t t e enquete desesperee t a n t que  mal  comprise: . . . t h i s f r u i t l e s s s e a r c h f o r the n o n - e x i s t e n t , w i t h i t s accompanying r e f u s a l t o a c c e p t t h a t w h i c h alone s a t i s f i e s , and t h a t w h i c h we are a c t u a l l y s e e k i n g unknowingly: the D i v i n e Love w h i c h alone i s i n f i n i t e . C'est p a r c e q u ' i l s s ' o b s t i n e n t i n f i n i que  a chercher  un amour e t e r n e l e t  l e s personnages de M a u r i a c se t r o u v e n t  finalement  en f a c e de 1'Amour d i v i n : The g r e a t e s t y e a r n i n g o f our h e a r t s i s f o r e t e r n i t y , and t h a t does not e x i s t i n t h i s w o r l d . . . E t e r n i t y can o n l y be a t t a i n e d i n the E t e r n a l . 7 7 Le d e s i r de se depasser e s t un t r a i t des p l u s de l'homme.  saillants  C e s t 1"exigence de p r e n d r e c o n t a c t avec l a  r e a l i t e , c ' e s t - a - d i r e avec Ce Qui e s t .  Tout homme e s t pour  a i n s i d i r e emprisonne dans lui-meme, dans l a s o l i t u d e : T h i s awareness o f h i m s e l f as a s e p a r a t e u n i t y . . . t h e awareness o f h i s a l o n e n e s s and s e p a r a t e n e s s , o f h i s h e l p l e s s n e s s b e f o r e the f o r c e s o f n a t u r e and s o c i e t y , a l l t h i s makes h i s s e p a r a t e , d i s u n i t e d e x i s t e n c e an u n b e a r a b l e p r i s o n . 7 3 C'est pour v a i n c r e l a s o l i t u d e e t t r i o m p h e r e n t r e l e monde e t lui-meme que ment.  l'homme a b e s o i n d'un  depasse-  L o u i s dans Le Noeud de v i p e r e s p a r l e d'une f o r c e q u i e s t  "Quelqu'un. ,..."  de 1 ' a l i e n a t i o n  79  O u i , quelqu'un en q u i nous nous r e j o i n d r i o n s tous  V o i l a l e depassement que  l ' o n c h e r c h e : un e t r e avec  q u i on peut s ' u n i r , s ' a s s o c i e r au sens p l u s p r o f o n d ,  e t en q u i  104 on p e u t s e p e r d r e .  Le D i e u dont p a r l e L o u i s renferme l e  s e c r e t de l'amour c a r I I e s t l a source meme de t o u t amour, " l e 80  Coeur des coeurs, l e c e n t r e b r u l a n t de t o u t amour." cet  Dans  Amour s ' a c c o m p l i r a l'harmonie u n i v e r s e l l e , 1'accord non  seulement e n t r e l e s hommes mais a u s s i e n t r e l e s hommes e t l e monde e x t e r i e u r , l e s choses.  Jusqu'a ce que l e s hommes ne  s ' u n i f i e n t dans 1'Amour, i l s n'echapperont jamais Se- l e u r s o l i t u d e i n t e r i e u r e n i <ie l e u r 6loignement du r e s t e de l a creation. Dans son roman L e D e s e r t de l'amour Mauriac en p r o f o n d e u r  developpe  ce theme de l a s o l i t u d e e t de l ' i s o l e m e n t , "La  s o l i t u d e e t 1'incommunicabilite  des e t r e s que l e s l i e n s du  sang e t l e coup de des du mariage r ^ u n i s s e n t sous un meme t o i t , v o i l a l e m e i l l e u r de ce l i v r e . . . . " epoux e s t des p l u s d o u l e u r e u s e s  8 1  La b a r r i e r e entre l e s  e t des p l u s p a t h e t i q u e s .  Affame de t e n d r e s s e e t d'amour, l e medecin se h e u r t e a l a mediocrite bourgeoise volontairement, elle-meme.  de s a femme q u i , b i e n que ce ne s o i t pas  ne s a i t f r a n c h i r l a b a r r i e r e e n t r e son m a r i e t  L u c i e Courreges se preoccupe des a f f a i r e s domes-  t i q u e s e t se p e r d dans l a v i e de f a m i l l e mais p a r f o i s ,  aupres  de son m a r i , e l l e a c o n s c i e n c e du manque de communication e n t r e eux.  E l l e d e v i e n t s e n s i b l e a c e t o b s t a c l e q u ' e l l e n'a  jamais pu e c a r t e r : ...au d e l a de ce mur que s a v u l g a r i t e p a t i e n t e a v a i t  105 e d i f i e jour par l'appel etouffe aussi, a quelle c e t t e v o i x , une  j o u r , L u c i e Courreges e n t e n d a i t de l ' e n t e r r e v i v a n t . . . e t en e l l e profondeur'. une v o i x r e p o n d a i t a tendresse s ' a g i t a i t . g 2 oo  Le " s i l e n c e h o s t i l e " f i l s n ' e s t pas moins  0 0  q u i regne e n t r e l e p e r e e t l e  frappant:  Le c l i n i c i e n . . . d e p u i s des mois c h e r c h a i t en v a i n l e mot q u i a t t e i n d r a i t c e t e t r e s q r t i de l u i . Comment se f r a y e r une r o u t e j u s q u ' a ce coeur h e r i s s e de d e f e n s e s ? g 4  C'est aupres de son f i l s que l e d o c t e u r Courreges espere t r o u v e r une entente mais Raymond l u i r e s t e t o u j o u r s un  etranger.  I I a u r a i t v o u l u se c o n f i e r a 1 ' a d o l e s c e n t , l u i demander: "Pourquoi ne nous p a r l o n s - n o u s j a m a i s ? C r o i s - t u que j e ne s a u r a i s pas t e comprendre? Y a - t - i l s i l o i n d'un p e r e a un f i l s ? . . . i l y a des chances pour que nous ayons en commun des i n c l i n a t i o n s , des degouts, des t e n t a t i o n s . . . Ce s i l e n c e e n t r e nous, q u i l e rompra l e p r e m i e r ? " g 5 Ce q u i e s t t r a g i q u e ,  c ' e s t que Raymond repousse son p e r e sans  l e v o u l o i r consciemment.  Comme remarque N e l l y Cormeau, "Une  t i m i d i t e s i d e r a n t e l e s r a i d i t l ' u n c o n t r e 1'autre, les paroles  etrangle  c h a l e u r e u s e s ou l i b e r a t r i c e s , l a i s s e a l a s o l i t u d e  e t au s i l e n c e c e s emmures v i v a n t s . " " 0  0  De t o u s l e s h e r o s de M a u r i a c l e d o c t e u r Courreges e s t l e plus conscient e t des a u t r e s .  du d e s e r t  i l l i m i t e q u i l e separe des s i e n s  Cet a s s o i f f e de l'amour cherche de l a t e n d r e s s e  aupres de M a r i a C r o s s , c e t e t r e q u i r e m p l i t son e x i s t e n c e , q u i l u i est tout.  Pourtant,  i l ne r e u s s i t p o i n t a se f a i r e aimer,  106 "...il  a v a i t e t e f o u de c r o i r e qu'une jeune femme p u t a v o i r l e  gout s e n s i b l e de s a presence."  ' L a douleur insupportable q u i  p r o v i e n t de c e t t e i n d i f f e r e n c e ou b i e n , du manque d* i n t e r e t amoureux de l a p a r t de M a r i a , l e condamne au d e s e r t c r u e l q u i l u i par a i t maintenant son d e s t i n : Ce n * e t a i t done pas seulement l ' a g e q u i l e s e p a r a i t de M a r i a C r o s s : a v i n g t - c i n q ans, i l n ' a u r a i t pas su mieux f r a n c h i r l e d e s e r t e n t r e l u i e t c e t t e femme. A p e i n e s o r t i du c o l l e g e . . . i l se s o u v e n a i t d ' a v o i r aime sans une minute d ' e s p o i r . . . C e t a i t une l o i de s a n a t u r e de ne p o u v o i r a t t e i n d r e ceux q u ' i l c h e r i s s a i t . . . . D'autres hommes, comme a v a i t e t e s o n p e r e , comme s e r a i t sans doute Raymond...suivent l e u r l o i , o b e i s s e n t a l e u r v o c a t i o n amoureuse, e t l u i . . . i l a v a i t o b e i a son d e s t i n s o l i t a i r e . g g Un l e i t m o t i v t r e s i m p o r t a n t du roman e s t 1'incompreh e n s i o n q u i e x i s t e e n t r e l e s membres de l a f a m i l l e , "Nos 89  proches sont ceux que nous i g n o r o n s l e p l u s . . . " ,  et qui  e x p l i q u e en p a r t i e l e manque de communication e n t r e l e p e r e et l e f i l s . sans p e c h e ,  Raymond c o n s i d e r e que son p e r e e s t "sans p a s s i o n s , i n a c c e s s i b l e au mal,  i n c o r r u p t i b l e , au-dessus de .  Of)  tous l e s a u t r e s hommes."^  Nul p o r t r a i t ne p o u r r a i t e t r e  moins j u s t e de c e t homme s o u f f r a n t , d e v o r e de. dechire  de:  desirs charnels.  ^  E t encore,  passions,  "toute l a v i l l e a v a i t 9  coutume de p r o f e s s e r que l e d o c t e u r Courreges e t a i t un s a i n t . " C e t t e a d m i r a t i o n de l a b o n t e e t du devouement du medecin ne s e r v e n t qu^&L  l ' i s o l e r du r e s t e de l a communaute.  Le d e s e r t  h o s t i l e s'etend p a r t o u t e t c e t homme t o r t u r e he cesse de l u t t e r  107 c o n t r e ses " s a b l e s a r i d e s e t i m p l a c a b l e s " .  y 2  L a s o l i t u d e n ' e s t - e l l e pas l a l o i commune?  93  Telle est  l a q u e s t i o n que se pose l a jeune veuve, M a r i a C r o s s , devenue une  femme e n t r e t e n u e .  L a s o l i t u d e de M a r i a ne s ' e x p l i q u e pas  seulement p a r 1*absence des amis.  I I e x i s t e a u s s i un i s o l e -  ment m o r a l , l e " d e s e r t i n t e r i e u r " , q u i e s t p l u s i n t e n s e e t p l u s p r o f o n d que 1'eloignement d ' a u t r e s  individus:  Sans m a r i , sans e n f a n t s , sans amis, c e r t e s on ne p o u v a i t e t r e p l u s s e u l e au monde; mais q u ' e t a i t c e t t e s o l i t u d e , au p r i x de c e t a u t r e i s o l e m e n t dont l a p l u s t e n d r e f a m i l l e ne l ' e u t pas d e l i v r e e c e l u i que nous eprouvons a r e c o n n a i t r e en nous l e s s i g n e s d'une espece s i n g u l i e r e , d'une r a c e presque perdue e t dont nous i n t e r p r e t o n s l e s i n s t i n c t s , l e s exigences, l e s buts m y s t e r i e u x ? ^ E l l e a p p a r t i e n t a une r a c e de s o l i t a i r e s e t e l l e se rapproche de ceux q u i p a r t a g e n t son d e s t i n : " . . . j e s u i s t o u t p r e s du peuple, moi; e t pour m'etre separee de l u i en apparence, ne m'en s u i s - j e pas rapprochee d'une a u t r e maniere? J e regarde ces hommes; i l s me p a r a i s s e n t a u s s i s o l i t a i r e s que m o i meme...aussi d ^ r a c i n e s , d e c l a s s e d . " g ^ C'est dans l'amour s e n s u e l que M a r i a cherche un moyen de combler son v i d e i n t e r i e u r mais e l l e n'y t r o u v e p o i n t ce qu'elle desire.  Le degout q u ' e l l e eprouve dans des l i e n s  amoureux e t l e mecontentement q u i p r o v i e n t de ne jamais p o u v o i r a t t e i n d r e l ' o b j e t de ses d e s i r s l u i f o n t c h e r c h e r un o b j e t a u - d e l a de l'amour p h y s i q u e .  Le b e s o i n de posseder e t  l a s o i f d ' a t t e i n d r e quelque chose q u i l a depasse ne c e s s e n t  108 de 1a tourmenter.  Apres a v o i r cherche en v a i n un amour q u i  p o u r r a i t repondre a son d e s i r a r d e n t , M a r i a Cross f i n i t p a r comprendre c e q u ' e l l e a t o u j o u r s v o u l u : Un e t r e que nous p o u r r i o n s a t t e i n d r e , p o s s e d e r — — m a i s non dans l a c h a i r . . . p a r q u i nous s e r i o n s possedes.gg !  L ' o b j e t v e r i t a b l e de s a r e c h e r c h e , c ' e t a i t quelqu'un q u i p o u r r a i t l a depasser  e t l ' e n v e l o p p e r a l a f o i s , l e meme E t r e  q u i a t t i r a i t , du p l u s p r o f o n d de son coeur, c e t t e e x i g e n c e , c e t t e s o i f de l'amour Une  infini.  autre " h o r s - l a - l o i "  Therese Desqueyroux.  9 7  p a r e i l l e a Maria Cross,  c'est  Le sentiment d ' e t r e d i f f e r e n t e des gens  de s o n m i l i e u e t i n c a p a b l e de m e t t r e un masque pour j o u e r un r o l e dans l a s o c i e t e , l e f a i t de se v o i r mal p l a c e e dans un monde e t o u f f a n t ou regne l a mecanique f a m i l i a l e e t ou 1 ' i n d i v i d u a l i t y ne prend  aucune p a r t , v o i l a ce q u i separe  Therese des s i e n s e t du monde b o u r g e o i s .  E l l e se s e n t  meme avant de d e v e n i r " p r i s o n n i e r e " a A r g e l o u s e , de ma v i e  nyant de ma v i e  bannie  "..."Inutility  s o l i t u d e sans bornes  destine  go  sans i s s u e . "  E t encore:  ...sa s o l i t u d e l u i e s t a t t a c h y e p l u s y t r o i t e m e n t qu'au l e p r e u x son u l c e r e : "Nul ne p e u t r i e n pour moi: n u l ne peut r i e n c o n t r e moi."gg Ce q u ' e l l e d y s i r e , c ' e s t d ' e t r e "comprise, admirye,  aimye'."  100  peut-etre  Dans l e mariage l e sentiment de l ' i s o l e -  ment s ' e s t i n t e n s i f i y , e t l e s amours q u ' e l l e a connues pendant  109 des annees a P a r i s ne p o u v a i e n t r i e n pour a s s o u v i r s a s o i f de tendresse.  Ce q u ' e l l e d e t e s t a i t avant t o u t , c ' e t a i t de se  s e n t i r a l a m e r c i des a u t r e s , u t i l i s e e , j a m a i s aimee pour meme.  elle-  Personne ne s ' e s t j a m a i s i n t e r e s s e a e l l e , T h e r e s e :  Sa s o l i t u d e e s t dorenavant b i e n d e f i n i e e t e l l e e s t de l a p i r e espece, l a p l u s l o u r d e , l a p l u s d o u l o u r e u s e . - E l l e c o n s i s t e a n ' a v o i r pas un s e u l e t r e au monde pour q u i l ' o n passe avant tous l e s a u t r e s , pour q u i l ' o n r e p r e s e n t e l e s o u c i c o n s t a n t e t p r i m o r d i a l , l a r a i s o n e s s e n t i e l l e de v i v r e e t de mourir.TLQi Malgre l a douleur q u ' e l l e s a i t p r o v e n i r inevitablement de l'amour, Therese ne peut s'empecher de c h e r c h e r de 1 ' a f f e c tion.  C e t t e " p r o i e a f f l i g e e d'un demon i n d o m p t a b l e " ^ 1  sans c e s s e e t malgre e l l e a "une p a s s i o n i n f i n i e " , ^ 1  3  2  aspire  a  1'amour i n f i n i .  L'amour humain dans l ' o e u v r e de M a u r i a c a b o u t i t presque t o u j o u r s a un echec p a r c e que l'homme, c r e e pour "1'unique amour", ne p e u t r e m p l i r s a d e s t i n e e dans un amour f i n i .  II  d e s i r e ardemment de s ' u n i r a un s e u l e t r e , "de se confondre dans un s e u l e t r e " , ^ 1  4  mais dans l'amour humain i l  t o u j o u r s en deca de 1'union u l t i m e , "Dans ce b r e f  se t r o u v e intervalle  de 1*union c h a r n e l l e , nous avons c r u n ' e t r e qu'un, e t de nouveau nous sommes deux: ce c o r p s , c e t a u t r e c o r p s ; ce mur, c e t t e p o i t r i n e fermee, monde c l o s de c h a i r e t de sang autour  110  d u q u e l nous tournons,  satellite miserable."  1 0 5  Au l i e u d'une  f u s i o n t o t a l e de deux e t r e s , i l r e s t e t o u j o u r s deux e n t i t e s s^parees. L'homme n ' a r r i v e jamais  a franchir  l a b a r r i e r e du s o i ,  "Le m y s t e r e de chaque c r e a t u r e e s t comme un vase c l o s q u i ne l a i s s e r i e n f i l t r e r de s a l i q u e u r . . . . "  1 0 0  Dans s a p o u r s u i t e  de G i s e l e de P l a i l l y , D a n i e l T r a s i s d e s i r e p e n e t r e r de l a jeune f i l l e  l e mystere  e t s u r t o u t l e m y s t e r e obsedant de s a p u r e t e .  D e s i r i n u t i l e c a r l a p o s s e s s i o n de G i s e l e ne l i v r e r i e n de s o n secret.  Le "corps" q u ' i l  se r e t i r e r  cherche l u i echappe e t i l n'a qu'a  de c e t e t r e t o u j o u r s i n c o n n u e t i n a c c e s s i b l e :  Pendant des j o u r s , nous avons d e s i r e d ' e t r e i n d r e un c o r p s . Nous nous persuadons qu'un corps p e u t e t r e possede. E t l e v o i c i e n f i n c o n t r e l e n o t r e . Nous nous b r u l o n s a ce f e u de sang. P a r l a s c i e n c e des c a r e s s e s , nos mains l e v o i e n t , nos yeux l e t o u c h e n t ; i l ne s e d e f e n d pas, i l nous e s t t o u t livr^. Nous e n t r o n s en l u i , nous buvons s o n s o u f f l e , nous ne l e possedons pas. L a maree f u r i e u s e a s s i e g e , b a t ce mur v i v a n t , l e t r a v e r s e , r e v i e n t e t ne l e t r o u v e p l u s . Nous nous e t i o n s d i t : "Je me s o u v i e n d r a i de s u r p r e n d r e l e mouvement m y s t e r i e u x des genoux, l e s e c r e t de ce q u i r e l i e l e s e i n a l'£paule." Mais l e s i n v e n t i o n s d e r n i e r e s de l a v o l u p t e ne sont qu'une p o u r s u i t e v a i n e . Nous ne t r o u v o n s jamais ce corps que nous c h e r c h i o n s . ^ 0 7 Meme possedee, G i s e l e "n" a v a i t r i e n l i v r e de son mystere n i de sa g r a c e . "  1 0 8  Ce n ' e s t pas a t r a v e r s l a v o l u p t e que s ' e x p l i q u e  l'enigme de l a jeane f i l l e ,  ce n ' e s t pas l a p o s s e s s i o n du  c o r p s q u i e c l a i r e l e s e c r e t de l'ame: Si,  a aucun moment de s a v i e , l ' o e u v r e de l a c h a i r  Ill ne l u i a v a i t p a r u i n d i f f e r e n t e . . . s i t o u j o u r s i l a v a i t du e t o u f f e r en l u i une p r o t e s t a t i o n , un gemissement venu de l o i n , pour l a p r e m i e r e f o i s . D a n i e l . . . s a v o u a e n f i n que l a v o l u p t e e s t un combat sans vainqueur.^gg 1  Dans l a v o l u p t e on ne p e u t r i e n a p p r o f o n d i r du mystere e t r e ; c e l u i - c i r e s t e t o u j o u r s l e meme q u ' i l p o s s e s s i o n , inconnu,  d'un  e t a i t avant l a  inaccessible.  La p a s s i o n q u i pousse M a r i a Cross a c h e r c h e r dans l'amour p h y s i q u e un moyen de combler son v i d e i n t e r i e u r , r e s t e toujours inassouvie.  A t r a v e r s des l i e n s amoureux e l l e  jamais t r o u v e l ' e t r e avec q u i e l l e p o u r r a i t s ' u n i r .  Cette  s o u f f r a n t e comprend f i n a l e m e n t que l ' o b j e t v e r i t a b l e de s o i f , c ' e s t un s e u l amour.  n'a  sa  Par a i l l e u r s , l ' e r r e u r commune des  hommes e s t justement de c h e r c h e r dans l'amour s e n s u e l c e t amour unique: "Non pas des amours, mais un s e u l amour en nous; e t nous ramassons au h a s a r d des r e n c o n t r e s , au h a s a r d des yeux e t des bouches, ce q u i p o u r r a i t y c o r r e s p o n d r e p e u t - e t r e . Q u e l l e f o l i e d'esperer a t t e i n d r e c e t objet'. L a r o u t e de l a v o l u p t e ne mene pas l'homme a l ' o b j e t v e r i t a b l e de son d e s i r , c e t t e r o u t e "n"a pas e t e f r a y e e v e r s ce que nous c h e r c h o n s . . . "  x l 1  L'homme q u i i g n o r e ce q u ' i l  d e s i r e , ne d i s c e r n e pas t o u j o u r s l e p l a i s i r du bonheur.  Dans  son J o u r n a l M a u r i a c p a r l e de l a c o n f u s i o n touchant ces deux termes: Sans doute, l e p l a i s i r n ' e s t - i l pas l e bonheur....  112  T e l l e e s t l a grande t e n t a t i o n de l'homme decu dans l a chasse au bonheur; l u i s u b s t i t u e r l e P l a i s i r . . . . Le P l a i s i r , l u i , ne nous d i v e r t i t pas de n o t r e i d e e f i x e : e t r e heureux; i l t i r e a s o i c e t t e a s p i r a t i o n ; i l met 1 * i n f i n i dans l a s e n s a t i o n ; i l nous f a i t c r o i r e q u ' e l l e c o n t e n t e r a n o t r e e x i g e n c e demesuree. Au v r a i , i l i r r i t e , i l exaspere l a s o i f de s e s v i c t i m e s ; i l l e s e n t r a i n e , p a r des chemins a f f r e u x , jusqu'au p o i n t ou p l u s r i e n ne l e s a t t i r e que l e sommeil e t 1'aneantissement.^-^2 L'homme s e p e r d dans l e p l a i s i r , persuade que c e l u i - c i e s t l e bonheur: ...because we understand so v a g u e l y what i t i s we want, we a r e prone t o seek escape i n p l e a s u r e , confusing i t w i t h happiness. En p a r l a n t du p l a i s i r M a r i a Cross a f f i r m e qu' i l detourne l'homme de l ' o b j e t v e r i t a b l e de s a r e c h e r c h e pour d e v e n i r e n f i n c e t o b j e t meme, " [ l e p l a i s i r ] s e u l nous f a i t o u b l i e r l ' o b j e t que nous cherchons, e t i l d e v i e n t c e t o b j e t meme." "' 1  -4  A propos de s a i n t e C a t h e r i n e de Sienne, F a b i e n Dezaym e r i e s propose une t h e o r i e s u r l'amour, une t h e o r i e q u i s * a p p l i q u e a tous l e s a s s o i f f e s , a tous l e s p a s s i o n n e s q u i c h e r c h e n t l'amour i n f i n i .  I I depend de l'homme de t o u r n e r  vers Dieu: " . . . c e t a p p e t i t f o r c e n e q u i ne se j u g u l e pas... i l n ' e s t donne a aucun e t r e humain de r e s t e r i m m o b i l e . . . 1 ' I n f i n i e s t un f l e u v e q u ' i l s ' a g i t de descendre ou de remonter: remonter v e r s n o t r e s o u r c e q u i e s t D i e u , ou nous p e r d r e dans l'amertume sans nom. "13.5 S i l'homme ne c h o i s i t pas D i e u , i l l u i r e s t e "une p e r f e c t i o n a r e b o u r s , une p o s s i b i l i t e d ' e t r e t o u j o u r s p l u s c r i m i n e l . . . " ,  113 car  l'amour purement p h y s i q u e e t l a v o l u p t e l u i p e r m e t t e n t de  s ' a v i l i r e t de s e m u t i l e r . Fanny s e p l a i n t de 1'accent  sombre que F a b i e n met s u r  l'amour q u i e s t , a s o n a v i s a e l l e , peu complique: "Ceux q u i o n t i n v e n t e de r e n d r e l'amour c r i m i n e l , on a v a i t r a i s o n de l e s denoncer comme l e s ennemis du genre humain... S i j e s a v a i s t e c o n v a i n c r e q u ' i l f a u t s'aimer sans c o m p l i c a t i o n , sans drames, e t sans t o u t e c e t t e metaphysique.. . "ny Ce n ' e s t pas l a r e l i g i o n q u i met o b s t a c l e au bonheur humain e t meme sans qu'aucun d i e u s'en mele, l a c o n c u p i s c e n c e embrase l e 118 monde.  F a b i e n f a i t v o i r a s a v i e i l l e m a i t r e s s e qu':  . . . i l n'y a que des h y p o c r i t e s e t des s o t s pour s o u t e n i r que l a r e l i g i o n rend 1'amour m o r t e l e t que, sans e l l e , i l s e r a i t seulement d e l i c i e u x . Comme s i l a c h a i r t o u t e s e u l e ne d i s t i l l a i t s o n poison'.-^g I c i on ne peut r e p r o c h e r au romancier de m o r a l i s e r  1 2 0  parce  que c ' e s t F a b i e n lui-meme q u i p o r t e ce jugement sur l a c h a i r apres a v o i r remarque l e s remous de l a c o n c u p i s c e n c e dans s o n coeur: The words are t h o s e o f F a b i e n Dezaymeries and t h e y r i n g t r u e because as F a b i e n h i m s e l f r e a l i z e s h i s d i s g u s t f o r Fanny i s i n s p i r e d b y h i s i n f a t u a t i o n . w i t h Colombe..., 121  Meme dans son detournement de Fanny i l s ' a g i t d'un amour humain qui  n ' e s t pas a u s s i c h a s t e que F a b i e n  veut l e c r o i r e , " s ' i l  n ' a v a i t pas d e s i r e Colombe, i l eut encore s u p p o r t e Fanny; une petite f i l l e  e t non l ' E t r e I n f i n i  l e d e t o u r n a i t de s a  114 vieille  maitresse."  I I n'y  a qu'un s e u l Amour q u i p u i s s e s a t i s f a i r e l e d e s i r  b r u l a n t e t e x i g e a n t de l'homme de s ' u n i r a un s e u l e t r e .  Voila  p o u r q u o i l'amour humain dans l ' o e u v r e de M a u r i a c a b o u t i t t o u j o u r s a un echec.  Cet amour f i n i n ' a s s o u v i t  jamais,  ne  p e u t a s s o u v i r l a s o i f de l'amour, l a s o i f de 1 ' i n f i n i : P a s s i o n , as a p h y s i c a l e x p r e s s i o n o f emotion, has i t s O r i g i n i n the body r a t h e r than i n the s o u l , and thus i t l e a d s us f u r t h e s t away from the o n l y p e r f e c t l o v e : the l o v e o f God. L i k e a l l our emotions, i t i s the e x p r e s s i o n o f our s o u l ' s s e a r c h f o r something, we o u r s e l v e s know not what. A c c o r d i n g t o Mauriac, i t i s the I n f i n i t e t h a t we are t r y i n g t o t r a p w i t h i n our human l i m i t s w h i c h a r e . . . f i n i t e . I t i s because of the i m p o s s i b i l i t y o f o b t a i n i n g our d e s i r e s t h a t a l l our y e a r n i n g s are doomed, i n advance, t o f a i l u r e . ^ ^ Dans l e monde f i n i l'homme ne t r o u v e r a j a m a i s 1'Absolu q u ' i l d e s i r e e t auquel i l e s t d e s t i n e .  C'est l e drame d'Yves  F r o n t e n a c q u i cherche d'une fagon desesperee a echapper a sa s o l i t u d e angoissante. p a r t des profond  autres,"  Cet homme q u i a e t e " c h o i s i , mis marque d'un  s i g n e d i v i n , s a i t au p l u s  de son e t r e q u ' i l ne p o u r r a r e m p l i r sa d e s t i n e e  dans l'amour i n f i n i .  Adolescent,  i n t e r i e u r e , " c e t t e v o i x exigeante  i l a entendu une  qui e t a i t peut-etre  q u i a p r e d i t l ' e c h e c e t l a s o u f f r a n c e de  recherche forcenee  de l'amour p a r m i l e s hommes:  que  voix celle  125 de Dieu",  a  sa  115 Tu es l i b r e de t r a i n e r d a n s l e monde u n c o e u r que j e n " a i p a s c r e e p o u r l e monde; l i b r e de c h e r c h e r s u r l a t e r r e une n o u r r i t u r e q u i ne t ' e s t pas d e s t i n e e l i b r e d ' e s s a y e r d ' a s s o u v i r une f a i m q u i ne t r o u v e r a r i e n a s a m e s u r e : t o u t e s l e s c r e a t u r e s ne 1 ' a p a i s e r a i e n t p a s , e t t u c o u r r a s de l'une a 1'autre.. .-^g Tous l e s  amours,  manifestations  familial,  fraternel,  d i v e r s e s de l ' a m o u r u n i q u e .  s a s o i f de 1 ' a b s o l u d a n s c e s r e s t e r sur sa s o i f doit  car  ne s o n t que  D#sirer  s i m u l a c r e s de l ' a m o u r ,  l'homme,  f i n a l e m e n t se t o u r n e r v e r s  destinee.  sexuel,  cree pour " 1 ' u n i q u e  les  assouvir c'est amour",  1'Amour i n f i n i pour r e m p l i r s a  116  Notes s u r l e C h a p i t r e I I I 1  N e l l y Cormeau, L ' A r t de F r a n c o i s M a u r i a c ( P a r i s , p. 217.  1951),  2  Samuel S i l v e s t r e de Sacy, L'Oeuvre de F r a n c o i s M a u r i a c ( P a r i s , 1927), p. 75.  3  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, P r e f a c e aux " T r o i s R e c i t s " ( P a r i s , 1951), tome V I , p. 127.  4  I b i d . , p.  5  Cormeau, p. 241.  6  Le R.P. E m i l e Rideau, Comitent l i r e F r a n g o i s M a u r i a c 1947), p. 37.  7  L o u i s B a r j o n , S.J., De B a u d e l a i r e a M a u r i a c ; 1 ' i n q u i e t u d e contemporaine ( T o u r n a i , 1962), p. 249.  8  S a i n t B e r n a r d , De D i l i g e n d o Deo, C. V I I I , c i t e par M i c h a e l F. Moloney, F r a n g o i s M a u r i a c , A C r i t i c a l Study (Denver, 1958), p. 90";  9  F r a n g o i s M a u r i a c , cite" p a r Georges H o u r d i n , M a u r i a c , romanc i e r C h r e t i e n ( P a r i s , 1945), pp. 136-137.  127.  (Paris,  10  Cormeau, p. 241.  11  F r a n g o i s M a u r i a c , T r o i s Grands Hommes devant D i e u ( E d i t i o n du C a p i t o l e , 1930), p. 24, c i t e par Cormeau, p. 241.  12  Cormeau, p. 241.  13  Moloney, p. 81.  14  I b i d . , pp. 81-82.  15  S a i n t e Therese d ' A v i l a , c i t e par F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le Noeud de v i p e r e s " ( P a r i s , 1951), tome I I I , p. 343. C f . C h a p i t r e I , n° 112.  117 16  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p. 506. n° 110 •  Cf. Chapitre I,  17  I b i d . , P. 345.  18  I b i d . , P. 515.  19  I b i d . , P- 516.  20  I b i d . , P- 529.  21  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le D e s e r t de ( P a r i s , 1950), tome I I , p. 133.  22  I b i d . , p. 133.  23  I b i d . , p. 135.  24  I b i d . , p. 164.  25  Le f r e r e C.F. E x u p ^ r i e n , S.C.; F r a n g o i s M a u r i a c (Namur, B u x e l l e s e t Gembloux, 1950), p. 45.  26  Moloney, p. 80.  27  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Therese a 1 ' h o t e l " ( P a r i s , 1950), tome I I , p. 329.  28  I b i d . , p. 311.  29  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "La F i n de l a n u i t " ( P a r i s , 1950), tome I I , pp. 350-351.  30  I b i d . , p. 351.  31  Cormeau, p. 112.  32  M a u r i a c , Therese a 1 ' h o t e l , p. 313.  33  I b i d . , p. 313.  34  I b i d . , p. 313.  35  I b i d . , p. 313.  36  Moloney, p. 94.  l'amour"  118 37  M a u r i a c , Therese a 1 ' h o t e l , p. 315.  38  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Therese ( P a r i s , 1950), tome I I , p. 184.  39  M a u r i a c , Therese a 1 ' h o t e l , p. 311,  40  Ibid.  /  41  Ibid.  /  42  Ibid.  /  43  Ibid.  >  44  Ibid.  P- 322.  45  Ibid.  P- 321.  46  Ibid.  P. 322.  47  Ibid.  48  Ibid.  P- 323.  49  Ibid.  P. 325.  50  Ibid.  P. 326.  51  Ibid.  52  Ibid.  P- 327.  53  Ibid.  P- 327.  54  M a u r i a c , Le D e s e r t de l'amour, p. 133.  55  M a u r i a c , Therese a 1 ' h o t e l , p. 326.  56  I b i d . , p. 326.  57  Moloney, p. 86.  58  I b i d . , p. 86.  59  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Les Chemins de l a mer" ( P a r i s , 1951), tome V, p. 164.  i  §  Desqueyroux"  pp. 325 P. 310. P- 317. P. 315.  P. 322.  P. 327.  119 60  I b i d . , p. 165.  61  Moloney, p. 87.  62  Cormeau, p. 241.  63  I b i d . , p. 241.  64  I b i d . , p. 241.  65  Moloney, p. 77.  66  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, P r e f a c e au quatrieme tome ( P a r i s , 1951), tome IV, p. I I .  67  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le M y s t e r e F r o n t e n a c " ( P a r i s , 1951), tome IV, p. 79.  68  I b i d . , p. 61.  69  I b i d . , p. 61.  70  I b i d . , p. 122.  71  I b i d . , p. 123.  72  Le R.P. R i d e a u , p. 36.  73  Sacy, p. 75.  74  F r a n g o i s M a u r i a c , c i t e p a r Sacy, p. 77.  75  I b i d . , p. 77.  76  E l s i e P e l l , F r a n g o i s M a u r i a c I n Search o f t h e I n f i n i t e (New York, 1947), p. 19.  77  I b i d . , p. 27.  78  E r i c h Fromm, The A r t o f L o v i n g (New York, 1963), Bantam Books, pp. 6-7.  79  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p. 515; C f . n° 18.  80  I b i d . , p. 516; C f . n© 19.  81  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, P r e f a c e au deuxieme tome ( P a r i s , 1950), tome I I , p. I I I .  edition  120 82  M a u r i a c , Le D e s e r t de l'amour, p. 73.  83  I b i d . , p.  15.  84  I b i d . , p.  15.  85  I b i d . , p. 71.  86  Cormeau, p.  87  M a u r i a c , Le D e s e r t de l'amour, p.  88  I b i d . , p.  125.  89  I b i d . , p.  114.  90  I b i d . , p.  88.  91  I b i d . , p. 60.  92  Cormeau, p.  93  M a u r i a c , Le D e s e r t de l'amour, p.  94  I b i d . , p.  121.  95  I b i d . , p.  55.  96  I b i d . , p. 135; C f . n©  97  Cormeau, p.  98  M a u r i a c , Therese Desqueyroux, p.  99  I b i d . , p.  244.  100  I b i d . , p.  244.  101  Cormeau, p.  102  I b i d . , p.  103  M a u r i a c , La F i n de l a n u i t , p.  104  M a u r i a c , P r e f a c e aux T r o i s R e c i t s , p. 127; C f . n° 3.  105  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, " S o u f f r a n c e s e t bonheur du C h r e t i e n " ( P a r i s , 1951), tome V I I , p. 231.  140. 54.  139. 121.  23.  117. 244.  115.  115. 504.  121  106  Cormeau, p. 235.  107  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1950), tome I , pp. 275-276.  108  I b i d . , p. 317.  109  I b i d . , p. 276.  110  M a u r i a c , Le D e s e r t de l'amour, p. 133; C f . n° 22.  111  I b i d . , p. 133.  112  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, 1952), tome X I , pp. 9-10.  113  P e l l , p. 33.  114  M a u r i a c , Le D e s e r t de l'amour, p. 133.  115  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, 1951), tome V I , p. 79.  116  I b i d . , p. 79.  117  I b i d . , p. 87.  118  I b i d . , p. 87.  119  I b i d . , p. 87.  120  Moloney, p. 91.  121  I b i d . , p. 91.  122  M a u r i a c , Le M a l , p. 88.  123  P e l l , p. 19.  124  M a u r i a c , Le M y s t e r e F r o n t e n a c , p. 59.  125  I b i d . , p. 62.  126  I b i d . , p. 59.  "Le F l e u v e de f e u "  "Journal I " (Paris,  "Le M a l " ( P a r i s ,  CHAPITRE I V "LA GRACE" E c r i r e l e roman de l a s a i n t e t e , c ' e s t d e p e i n d r e 1 ' a c t i o n m y s t e r i e u s e e t m e r v e i l l e u s e de D i e u s u r une  ame.  F r a n g o i s M a u r i a c a f f i r m e a maintes r e p r i s e s l a d i f f i c u l t ^ , s i n o n 1 * i m p o s s i b i l i t y , du r o m a n c i e r de r e p r e s e n t e r c e t t e a c t i o n d i v i n e ; "Pour q u i p r e t e n d e c r i r e l e roman de l a s a i n t e t e , i l ne s ' a g i t p l u s seulement de c r e e r des hommes, i l s ' a g i t de t e n t e r c e t t e supreme f o l i e de r e i n v e n t e r en quelque 1 * a c t i o n de D i e u s u r l e s ames."  1  sorte  Et encore:  Chaque f o i s que l ' u n de nous a v o u l u r e i n v e n t e r , dans une f i c t i o n romanesque, l e s cheminements de l a Grace, ses l u t t e s , sa v i c t o i r e , nous avons t o u j o u r s eu 1 ' i m p r e s s i o n de l ' a r b i t r a i r e e t du truquage. R i e n de moins s a i s i s s a b l e que l e d o i g t de D i e u dans l e c o u r s d'une d e s t i n e e . Non q u ' i l s o i t i n v i s i b l e , mais ce s o n t des touches s i d e l i c a t e s q u ' e l l e s d i s p a r a i s s e n t des que nous l e s v o u l o n s f i x e r . Non, D i e u e s t i n i m i t a b l e , i l echappe a l a p r i s e du romancier.2 On p e u t r a c o n t e r l a v i e d'un s a i n t mais non pas " i m a g i n e r l e roman d'un s a i n t , c r e e r un s a i n t : l a Grace ne s ' i n v e n t e p a s . "  3  B i e n q u ' i l e x c e l l e a t r a c e r l e s remous o b s c u r s q u i poussent un pecheur  a r e t o u r n e r a Dieu, Mauriac n'essaie jamais  de r e p r e s e n t e r l a s u i t e d'une c o n v e r s i o n .  Par exemple, i l  123 l a i s s e F a b i e n Dezaymeries s e u l en f a c e de D i e u : . . . l e drame t o u t i n t e r i e u r d'un homme q u i mate s o n c o r p s de boue drame que ne t r a h i s s e n t n i p a r o l e s n i gestes comment l e d e c r i r e ? Quel a r t i s t e o s e r a i t i m a g i n e r l e s cheminements e t l e s r u s e s de l a Grace, p r o t a g o n i s t e m y s t e r i e u x ? C'est n o t r e s e r v i t u d e e t n o t r e m i s e r e de ne p o u v o i r p e i n d r e sans mensonge que l e s p a s s i o n s . ^ Les r a p p o r t s e n t r e c e t t e ame e t s o n C r e a t e u r sont d'une n a t u r e t e l l e m e n t m y s t e r i e u s e e t p e r s o n n e l l e qu'aucun romancier ne peut l e s p e n € t r e r .  Ce que l ' e c r i v a i n peut a c c o m p l i r , ce q u i e s t a s a mesure, c ' e s t de f a i r e s e n t i r l a presence de l a Grace,  " . . . p u i s s e du  moins l a Grace demeurer p r e s e n t e dans n o t r e oeuvre; meme meprisee e t en apparence r e f o u l e e , que l e l e c t e u r s e n t e p a r t o u t c e t t e nappe immense, c e t t e c i r c u l a t i o n s o u t e r r a i n e de l'amour." Dans l ' o e u v r e de M a u r i a c , on r e s s e n t t o u j o u r s "une presence a p a i s a n t e , chargee de Dieu...au b o r d du chemin de d o u l e u r s e t de m i s e r e s . " comble,  0  I l n'y a pas d'abime que l a M i s e r i c o r d e ne  e t t o u t e s l e s c o n v e r s i o n s chez M a u r i a c temoignent de  1 ' a c t i o n d i v i n e sur l e s ames perdues. Dans L e Noeud de v i p e r e s , M a u r i a c evoque 1 ' a c t i o n de l a Grace dans l'ame d'un homme q u i se c r o y a i t "athee", c ' e s t - a d i r e sans aucune croyance r e l i g i e u s e f o r m e l l e , e t q u i decouvre a l a f i n de s a v i e 1'Amour i n f i n i .  Ce que l e romancier  5  124  s ' e f f o r c e de r e u s s i r , c ' e s t : ...de remonter l e cours d'une d e s t i n e e boueuse, e t d ' a t t e i n d r e a l a s o u r c e t o u t e p u r e . Le l i v r e f i n i t l o r s q u e j ' a i r e s t i t u e a mon h e r o s , a ce f i l s des t e n e b r e s , ses d r o i t s a l a l u m i e r e , a l'amour e t , d'un mot, a Dieu.g C'est dans c e t t e oeuvre q u i e s t c o n s i d e r e e comme l e m e i l l e u r des romans de M a u r i a c , que l ' o n peut d i s c e r n e r une " t e c h n i q u e de l a c o n v e r s i o n " . ^ 1  L * a c t i o n d i v i n e se m a n i f e s t e dans " l a d i v i s i o n de l a c o n s c i e n c e q u i , dans l e peche meme, e v e i l l e l e sentiment d'une v o c a t i o n m y s t e r i e u s e e t d i v i n e , d'une a s p i r a t i o n i n f i n i e au S o u v e r a i n B i e n , e t l e m a l a i s e a f f r e u x de s'en e c a r t e r . "  1 1  L o u i s prend c o n s c i e n c e de deux hommes en lui-meme, non s e u l e ment c e l u i q u ' i l s a v a i t e x i s t e r t o u j o u r s , un monstre, un b o u r r e a u , mais a u s s i un a u t r e homme  12  t e n d r e e t affame d'amour.  I l e s t c e r t a i n e m e n t avare, attached a ses p r o p r i e t e s , un homme c a p a b l e d ' i n s p i r e r l a h a i n e e t d e s i r e u x de se venger de s a famille.  P o u r t a n t , l e h e r o s a p e r g o i t au fond de son coeur  "une r o u t e "  q u i peut mener a D i e u , "c'est...quand  j e me  r e g a r d e , comme j e f a i s d e p u i s deux mois, avec une a t t e n t i o n p l u s f o r t e que mon degout,  c ' e s t l o r s q u e j e me sens l e p l u s  l u c i d e , que l a t e n t a t i o n c h r e t i e n n e me  tourmente."  14  L a Grace se montre a t r a v e r s " l e s d i v i n e s p r e p a r a t i o n s , l e s cheminements p a t i e n t s q u i , p a r l a s o u f f r a n c e , d e t a c h e n t peu a peu l e s ames de l e u r s p a s s i o n s l e s p l u s tenaces e t  125 r£alisent 1 * a f f r a n c h i s s e m e n t  du c r e e . "  1 5  Ne pas e t r e aime,  c ' e s t l a p l u s a t r o c e des s o u f f r a n c e s , "moi-meme: l'homme qu'on n ' a v a i t pas aim£, c e l u i pour q u i personne au monde n ' a v a i t 16 souffert."  Ce malheureux e s t l'ennemi des s i e n s , un i s o l e  au m i l i e u de s a f a m i l l e : . . . t u n'as pas s o u f f e r t ce que j ' a i s o u f f e r t , t u ne s o u f f r i r a s pas ce que j e s o u f f r e . L e s e n f a n t s n ' a t t e n d e n t pas t a mort. I l s t'aiment a l e u r maniere.... Et  encore: . . . j ' a i e t e malheureux... J e ne c r o i s pas a t o n e n f e r e t e r n e l , mais j e s a i s ce que c ' e s t que d ' e t r e un damne s u r l a t e r r e , un reprouve, un homme q u i , ou q u ' i l a i l l e , f a i t f a u s s e r o u t e ; un homme dont l a r o u t e a t o u j o u r s 6 t e f a u s s e ; quelqu'un q u i ne s a i t pas v i v r e , non pas comme l ' e n t e n d e n t l e s gens du monde: quelqu'un q u i manque de s a v o i r - v i v r e , au sens absolu. Isa, j e s o u f f r e . ^ f t  De tous l e s h6ros de M a u r i a c ,  c e personnage e s t l ' u n des  m e i l l e u r s exemples de "l'homme m i s e r a b l e e t sans D i e u " . t o u t e s ses r e l a t i o n s , L o u i s n'a guere connu de bonheur. homme, i l d e s i r a i t t e l l e m e n t d ' e t r e aime, de se c r o i r e d ' i n s p i r e r l'amour.  Dans  x y  Jeune capable  I I f u t de<ju p a r l'amour q u ' i l p e n s a i t  i n s p i r e r chez I s a l o r s q u e c e l l e - c i avoua en a v o i r aime un a u t r e avant l e u r s f i a n c a i l l e s . jeune epoux se t r a n s f o r m e ,  L'amour r e f o u l e dans l e coeur du en majeure p a r t i e , en h a i n e .  Malgr6  t o u t , l e d e s i r de l a t e n d r e s s e e t de l'amour demeure chez L o u i s pendant p l u s d'une q u a r a n t a i n e d'ann£es j u s q u ' a ce q u ' i l ne p u i s s e p l u s s u p p o r t e r l ' a n g o i s s e de l ' i s o l e m e n t .  126 L a v i e i l l e s s e d i s s i m u l e 1 * a c t i o n m y s t e r i e u s e de l a Grace e t achemine  " v e r s D i e u l e s ames l e s p l u s r e v o l t e e s . "  2 0  Pour c e t homme q u i a passe s a v i e possede de h a i n e e t d'un d e s i r de vengeance, l a v i e i l l e s s e e s t un " s u p p l i c e " :  2 1  I l s ne s a v e n t pas c e q u ' e s t l a v i e i l l e s s e . Vous ne pouvez i m a g i n e r ce s u p p l i c e : ne r i e n a v o i r eu de l a v i e e t ne r i e n a t t e n d r e de l a mort. Q u ' i l n'y a i t r i e n au d e l a du monde, q u ' i l n ' e x i s t e pas d'explication.•••22 L a v i e i l l e s s e s i g n i f i e pour ce malade quelque chose d ' i r r e m e d i able: . . . l ' h o r r e u r de l a v i e i l l e s s e , c ' e s t d ' e t r e l e t o t a l d'une v i e , un t o t a l dans l e q u e l nous ne s a u r i o n s changer aucun c h i f f r e . J ' a i mis s o i x a n t e ans a composer c e v i e i l l a r d mourant de h a i n e . J e s u i s ce que j e s u i s ; i l f a u d r a i t d e v e n i r un a u t r e . 0 D i e u , D i e u . . . s i vous e x i s t i e z ' . 2 3 Ce n ' e s t pas encore une p r i e r e mais L o u i s se demande s i un homme p e u t changer, d e v e n i r a u t r e .  Ce r e n o u v e l l e m e n t , c e  r e t o u r a 1'innocence e t a l a p u r e t e de 1*enfance e s t p o s s i b l e car,  comme M a u r i a c l ' a f f i r m e a m a i n t e s r e p r i s e s , au f o n d de  t o u t homme i l e x i s t e une "flamme p r i m i t i v e " 2 4 que l e s annees ont  r e c o u v e r t e mais q u i s'y t r o u v e t o u j o u r s .  C'est dans c e t t e  s o u r c e t o u t e pure que l a Grace p e n e t r e pour e v e i l l e r  chez  l ' e t r e l'amour, l'amour de D i e u q u i a c c o m p l i r a l e r e n o u v e l l e ment t o t a l de l ' i n d i v i d u . I I a r r i v e p a r f o i s que l a Grace permet au p^cheur  d'en-  t r e v o i r l a V e r i t e , " l e s touches l e g e r e s , o p p o r t u n e s , presque  127 i m p e r c e p t i b l e s , d'un Amour aux aguets, l e s i l l u m i n a t i o n s s u b i t e s q u i , p a r f o i s avec l a c o m p l i c i t y i n c o n s c i e n t e de l a n a t u r e , m a n i f e s t e n t l a p r e s e n c e d'une a t t e n t i o n amoureuse dans l a c o m p l i c a t i o n de nos d e s t i n e e s . . . .  1 , 2 5  C e t t e Grace e s t  accord£e a L o u i s a l'epoque de ses f i a n c a i l l e s ou i l d e v i e n t f o r t s e n s i b l e a une r e a l i t y que, d y s o r m a i s , i l ne p a r v i e n d r a a n i e r qu'avec e f f o r t ,  "J'eus s o u d a i n l a s e n s a t i o n a i g u e , l a  c e r t i t u d e presque p h y s i q u e q u ' i l e x i s t a i t un a u t r e monde, une r y a l i t y dont nous ne c o n n a i s s i o n s que 1'ombre..."  Par  A O  a i l l e u r s , i l se v o i t parmi l e s p y c h e u r s , justement p a r m i ceux pour q u i l e F i l s de l'Homme s ' e s t i n c a r n y , "Ce n ' e s t p e u t - e t r e pas pour vous, l e s j u s t e s , que t o n D i e u e s t venu, s ' i l e s t venu, mais pour n o u s . "  2 7  E t encore, i l e n t r e v o i t l a v y r i t y  l o r s q u e t o u t p r e s du S a i n t - S a c r e m e n t i l se s e n t a t t i r y p a r  une  f o r c e m y s t y r i e u s e , "Je s e n t a i s a l a f o i s t o u t proche, a p o r t y e de ma.main, e t p o u r t a n t a une d i s t a n c e i n f i n i e , un monde i n c o n n u de  bonty."  2 8  " L * i n t e r p y n y t r a t i o n o r g a n i q u e des ames, q u i f a i t participer  l e pecheur  a l ' o f f r a n d e , aux s a c r i f i c e s  e t aux  p r i e r e s des ames p u r e s ; l a s o l i d a r i t y s u r n a t u r e l l e du mystique, q u i f a i t p r o f i t e r silencieuses...  l'ame coupable des  Corps  immolations  se m a n i f e s t e a p l u s i e u r s r e p r i s e s dans  l ' o e u v r e de M a u r i a c .  Dans Le Noeud de v i p e r e s , l e s e n f a n t s de  L o u i s p r i e n t pour o b t e n i r s a c o n v e r s i o n .  C'est s u r t o u t sa  128 f i l l e M a r i e q u i , p r e s de l a mort, o f f r e s a s o u f f r a n c e pour l e s a l u t de son p e r e : . . . e l l e r e p e t a i t : "Pour papa', pour papa'." . . . e l l e c r i a i t : "Mon D i e u , j e ne s u i s qu'une e n f a n t . . . " e t e l l e se r e p r e n a i t : "Non, j e peux encore s o u f f r i r . " ^ Q Ce mystere du r a c h a t p a r l a s o u f f r a n c e , L o u i s y c r o i t fermement car  c ' e s t pour sauver son ame que l a p e t i t e M a r i e e s t morte: A ce c h e v e t , p o u r t a n t , l e s e c r e t de l a mort e t de l a v i e m'a e t e l i v r e . . . Une p e t i t e f i l l e m o u r a i t pour moi... J ' a i v o u l u l ' o u b l i e r . I n l a s s a b l e m e n t , j ' a i cherche a p e r d r e c e t t e c l e f qu'une main m y s t e r i e u s e m'a t o u j o u r s rendue, a chaque t o u r n a n t de ma v i e . • • • 3 1 Dans son E p i t r e aux Romains, s a i n t P a u l remarque que  "La ou l e peche a abonde l a g r a c e a s u r a b o n d e " . les  32  A travers  cheminements de l a Grace se m a n i f e s t e une l o i que l ' o n peut  a p p e l e r c e l l e " "des deux abimes" ".33  c ' e s t l a ou se  r e n c o n t r e n t " l a g r a c e e t l e s a l u t dans l ' e x t r e m i t e meme du mal...":  3 4  Tu a v a i s touche l e fond de 1'autre abime... Mais v o i c i l'abime i n f i n i : non p l u s c e l u i que t u descendais, c e l u i que t u g r a v i r a s . ^ ^ Quant a L o u i s , l e denuement e f f r a y a n t de s a v i e , l e don " d ' i n s p i r e r l a h a i n e e t de c r e e r autour de s o i l e d e s e r t , r i e n de t o u t c e l a ne p r e v a u t c o n t r e 1'esperance..."  Lorsque l e  v i e i l avare prend c o n s c i e n c e du p o i s o n q u i s ' e s t a c c r u p e t i t a p e t i t dans son coeur e t q u i l e r e m p l i t a p r e s e n t , i l d e s i r e inconsciemment  en e t r e d e l i v r e :  129 Je c o n n a i s mon coeur, ce coeur, ce noeud de v i p e r e s : e t o u f f e sous e l l e s , s a t u r e de l e u r v e n i n , i l c o n t i n u e de b a t t r e au-dessous de ce g r o u i l l e m e n t . Ce noeud de v i p e r e s q u ' i l e s t i m p o s s i b l e de d^nouer, q u ' i l f a u d r a i t t r a n c h e r d'un coup de couteau, d'un coup de g l a i v e : "Je ne s u i s pas venu a p p o r t e r l a p a i x mais l e g l a i v e . "^-j C'est une f o r c e obscure q u i l e d e l i v r e de ses p a s s i o n s t y r a n n i q u e s , de s o n attachement aux b i e n s t e r r e s t r e s , de s a h a i n e et de s o n "d£sir de r e p r e s a i l l e s " :  3 8  ...me v o i c i devenu S t r a n g e r a ce q u i 6 t a i t , au sens p r o f o n d , mon b i e n . E n f i n j e s u i s detach§. J e ne s a i s q u o i , j e ne s a i s q u i m'a detache...des amarres s o n t rompues; j e d e r i v e . Q u e l l e f o r c e m ' e n t r a i n e ? Une f o r c e aveugle? Un amour? P e u t - e t r e un amour...  39  C'est l e C h r i s t q u i e s t 1 ' e s p o i r du monde c a r " l a l i b e r a t i o n s p i r i t u e l l e n ' e s t experimentalement p o s s i b l e que p a r l e s e c o u r s g r a c i e u x d'un Amour  infini."  4 0  Cet e f f o r t pour se c o n n a i t r e e t pour comprendre l e s evenemerits de s o n passe m a n i f e s t e 1'exigence p r o f o n d e de t r o u v e r l e sens de l a v i e : " j ' e p r o u v a i s . . . q u ' u n e c r e a t u r e rorapue comme j e l ' e t a i s p e u t c h e r c h e r l a r a i s o n , l e sens de s a d 6 f a i t e ; q u ' i l e s t p o s s i b l e que c e t t e d e f a i t e renferme une signification,  que l e s evenements, s u r t o u t dans 1*ordre du  coeur, s o n t p e u t - e t r e des messagers dont i l f a u t i n t e r p r e t e r le secret..."  4 1  A t r a v e r s son examen, l e v i e i l l a r d prend  c o n s c i e n c e de 1'autre homme c a p a b l e de bonte q u i e x i s t a i t a c o t e de c e l u i q u ' i l se c r o y a i t e t r e l'homme dont l a mechancete e t a i t sa r a i s o n d ' e t r e .  4 2  C e t t e i l l u m i n a t i o n etonnante l e  130 r e m p l i t d ' e s p o i r : " i l n'est jamais t r o p t a r d " ; ^ "  3  i l peut  montrer a s a f a m i l l e c e t t e v i s i o n n o u v e l l e de l'homme q u ' i l est,  q u ' i l a toujours ete.  r g u s s i t pas,  Le t r a g i q u e , c ' e s t que L o u i s n'y  "Nous ne voyons que ce que nous sommes accoutumes  44  v  a voir."  I l l u i f a u t quelqu'un q u i s e r a i t l e g a r a n t de ce  changement i n t e r i e u r , "quelqu'un q u i p o r t e r a i t temoignage pour moi, q u i m ' a u r a i t decharge de mon f a r d e a u immonde, q u i 1 ' a u r a i t assume..."4^  Pour a t t e i n d r e l e s a u t r e s au sens a b s o l u , pour  p e n e t r e r l e coeur de l'homme, i l f a u t un amour i n f i n i q u i s e u l p e u t r e d r e s s e r 1'ordre du monde: ...pour p a s s e r o u t r e aux r i d i c u l e s , aux v i c e s e t s u r t o u t a l a b e t i s e des e t r e s , i l f a u t d e t e n i r un s e c r e t d'amour que l e monde ne c o n n a i t p l u s . Tant que ce s e c r e t ne s e r a pas r e t r o u v e , vous changerez en v a i n l e s c o n d i t i o n s h u m a i n e s . . . i l f a u t a t t e i n d r e l e monde au coeur. Je cherche c e l u i - l a s e u l q u i accomp l i r a i t c e t t e v i c t o i r e ; e t i l f a u d r a i t que lui-meme f u t l e Coeur des c o e u r s , l e c e n t r e b r u l a n t de t o u t amour. 46  A mesure que L o u i s s'approche de 1'Amour, i l se s e n t de p l u s en p l u s s o u l a g e : L a pensee de ma t r i s t e v i e ne m ' a c c a b l a i t pas. Je ne s e n t a i s pas l e p o i d s de c e s annees d e s e r t e s . . . comme s i j e n'eusse pas e t e un v i e i l l a r d t r e s malade, comme s i j ' a v a i s eu encore, devant moi, t o u t e une e x i s t e n c e , comme s i c e t t e p a i x q u i me p o s s e d a i t e u t ete quelqu'un. 4 7  Le d e s i r i n s a t i a b l e de t r o u v e r un sens a s a v i e mene l e v i e i l l a r d f i n a l e m e n t au C h r i s t , a 1'Amour i n f i n i ou i l d^couvre "le  s e c r e t " 4 8 q u ' i l n'a cesse de c h e r c h e r , "Ce q u i m'etouffe,  131 ce s o i r . . . c e q u i f a i t mal a mon coeur comme s ' i l a l l a i t se rompre, c e t amour dont j e c o n n a i s e n f i n l e nom a d o r . . . " Toute c o n v e r s i o n  4 9  se t e r m i n e p a r l a r e c o n c i l i a t i o n du  pecheur avec D i e u , r e c o n c i l i a t i o n supreme q u i e s t a c c o m p l i e par l e C h r i s t e t en l u i . que  C'est dans l e sacrement de p e n i t e n c e  L o u i s s ' u n i t au C h r i s t e t se r e c o n c i l i e avec l e P e r e .  Ce  q u i i m p o r t e dans l a v i e d'un p e n i t e n t , ce n ' e s t p a s seulement l a conversion  elle-meme mais s u r t o u t " l a p e r s e v e r a n c e p a r  l ' a m i t i e avec l e C h r i s t i n c a r n e , a c c e s s i b l e dans l ' E v a n g i l e e t 50  s u r t o u t dans 1 ' E u c h a r i s t i e . . . " : "Ce q u i n ' e s t pas i l l u s i o n , c ' e s t l a duree, l a p e r s i s t a n c e d'un c e r t a i n e t a t de l'ame, c e t t e i m p r e s s i o n d'une nouveaute p e r p e t u e l l e , e t comme d'un immobile r e n o u v e l l e m e n t . Tu r e d o u t a i s l a r o u t i n e , l ' u s u r e des a c t e s p a r e i l s . Or l a g r a c e a v a i n c u 1 ' h a b i t u d e , . . . e l l e ne mord p l u s s u r l a j e u n e s s e i n a l t e r a b l e de l a g r a c e . Ce que M a u r i a c s ' e s t e f f o r c e de r e u s s i r dans Le Noeud de v i p e r e s , c ' e s t d ' i n s u f f l e r a s o n h e r o s une ame ou, p l u t o t , de l ' o b l i g e r a d e c o u v r i r son ame.  52  Ce n ' e s t pas seulement son  ame que l e malheureux decouvre a l a f i n de s a r e c h e r c h e , apergoit aussi l e C h r i s t .  i l y  C e l u i q u i s e r e g a r d e jusqu'au  t r e f o n d s de s o n ame a r r i v e r a t o u j o u r s a d e c o u v r i r l e royaume de D i e u ,  5 3  a trouver l e C h r i s t :  "Seek f o r y o u r s e l f , 0 man; s e a r c h f o r your t r u e s e l f . He who seeks s h a l l f i n d but...he w i l l n o t f i n d h i m s e l f , he w i l l f i n d God, o r , i f he f i n d h i m s e l f , he w i l l f i n d h i m s e l f i n God."54  132  Des l u t t e s acharnees e n t r e l'homme e t l e M a l i n se r e t r o u v e n t sans cesse a t r a v e r s l e s romans de M a u r i a c .  L'auteur  ne d e p e i n t jamais l a c o n d i t i o n d e s e s p e r a n t e de l'homme sans evoquer l e s e c o u r s d i v i n q u i l u i e s t t o u j o u r s o f f e r t ,  "...aux  f o r c e s de p e r d i t i o n un Amour i n f i n i oppose l e s r e s s o u r c e s de s a g r a c e , l ' e f f i c a c i t e du Sang r e d e m p t e u r , "  55  Tout s e u l ,  sans  aucune a i d e s u r n a t u r e l l e , l'homme ne peut r i e n , absolument  rien,  c o n t r e l e s p u i s s a n c e s e c r a s a n t e s du m a l : I m p u i s s a n t a se l i b e r e r s e u l du mal q u i l ' a s s e r v i t , l'homme se sauve p a r l e concours de l a g r a c e d i v i n e . Aux p r i s e s avec une n a t u r e dechue, d e c h i r e e p a r un c o n f l i t d o u l o u r e u x , i l accede a l a L i b e r t e en s'ouvrant a 1 ' i n t e r v e n t i o n e f f i c a c e du C h r i s t , q u i r e n o u v e l l e en L u i l a v i c t o i r e de l a C h a r i t e p a r l a C r o i x . ^ C'est a l a Mis£ricorde que l'homme i g a r e d o i t a v o i r r e c o u r s : "Dieu, t o u t d'amour e t de redemption, oppose au peche 1 ' i n f i n i t e de s a M i s e x i c o r d e e t sauve l e s ames l e s p l u s d£chues...."  5 7  L o r s q u ' i l p a r l e de l a r e l i g i o n c h r e t i e n n e M a u r i a c ne se s e r t j a m a i s d ' a b s t r a c t i o n s n i de termes t h e o l o g i q u e s c a r pour l u i l a Verite est vivante, charnelle, accessible.  C'est l e  R.P. Rideau q u i resume c e t a s p e c t de l a f o i de l ' a u t e u r : " L ' I n c a r n a t i o n de D i e u r£pond m e r v e i l l e u s e m e n t , comme j a d i s  133 pour s a i n t Jean, a s o n h o r r e u r de 1 * a b s t r a c t i o n , a s a s o i f d'un  d i v i n a c c e s s i b l e aux s e n s . . . . " -  58  Dans son J o u r n a l , M a u r i a c  a f f i r m e que: " . . . l a v e r i t e ne t i e n t pas dans l e s p a r o l e s des philosophes...la verite...est...charnelle... vivante...on peut l a t r o u v e r , l a r e n c o n t r e r , l u i p a r l e r , p a r c e q u ' e l l e e s t quelqu'un: e l l e possede ...un f r o n t , un r e g a r d , une v o i x , un coeur, un nora e n t r e t o u s l e s noms des hommes".^g Cet a c c e n t que l ' e c r i v a i n met s u r 1 ' e x i s t e n c e r e e l l e du Dieu-Homme t r o u v e son e x p r e s s i o n p a r f a i t e dans s e s a l l u s i o n s a 1 * E u c h a r i s t i e , "Quant a 1 ' E u c h a r i s t i e , e l l e a p p a r a i t a M a u r i a c comme un e f f o r t de Dieu pour s ' a g r i p p e r a l a n a t u r e , pour s'abimer en e l l e t'dans un mystere d'aneantissement e t d ' a m o u r ? . C ' e s t 1 ' E u c h a r i s t i e q u i a s s u r e un " e t a t physique de Grace", c a r l e corps de l'homme e s t une " C a t h ^ d r a l e de c h a i r ou repose l a C h a i r du S e i g n e u r ; e t des que l a presence  sacra-  m e n t e l l e s ' e v a n o u i t , l e coeur c h a r n e l , c i r e v i v a n t e , en garde l'empreinte; i l  e x i s t e un e t a t p h y s i q u e de G r a c e . "  o i  La  presence r e e l l e du S e i g n e u r p e r s i s t e dans l ' i n d i v i d u e t l e garde m i r a c u l e u s e m e n t : ...Quelqu'un e s t l a e t comble t o u t e l a c a p a c i t e d'un e t r e q u i , d ' a i l l e u r s , continue" s a v i e : i l l i t , t r a v a i l l e , cause avec un ami; mais jusque dans l e s f e t e s du monde un i n s t a n t de r e c u e i l l e m e n t s u f f i t : c ' e s t comme une main f u r t i v e m e n t p r e s s e e , comme un s o u f f l e b r u l a n t , e t , au m i l i e u de l a f o u l e , ce b r e f r e g a r d d'un amour que l e s a u t r e s ne v o i e n t pas; un s i g n e de connivence, une m i r a c u l e u s e s e c u r i t e . 2 6  A t r a v e r s l ' o e u v r e de M a u r i a c , i l y a des personnages  134  nombreux  q u i temoignent  au  Seigneur  de  Plailly  dans  de c e t t e  1'Eucharistie.  est "repliee  f o i ardente  en  Apres  communie,  avoir  s'abandonnant  s u r s o i , refermee...comme  Gisele  alourdie  d'un  63 poids  delicieux".  genoux unies et  Daniel  J  e t ramassee sur sa face  voit  son  epie  l a jeune  sur s o i , contractee, penitente cette  Sauveur."  Dans  Trasis  errant  Le Pain vivant,  1 ' a i r profondement  percoit  une l u m i e r e m y s t e r i e u s e q u i d i s t i n g u e  l a communion  " . . . i l  ...  y  et  compris  que c e t t e  1'evidence  spirituelle Chretien  jeune  fille  se fonde  intuitive  des  d'ailleurs  de 1 ' I n c a r n a t i o n  e t c o n c r e t e de l a Grace, 1'experience  de l'homme,  du  Christ,  e n t r e l e dogme 0 0  l'eternelle  au probleme  interieur  soci^tes.^  continuelle  les  saints  e t dans  "Le  Christ  se manifeste dans  venait  sur l e f a i t  correspondance  de l ' E v a n g i l e  a celui  presence  elle qui  de c e t evenement:  e t l e coeur  opportunity  saintete,  Celui-ci  Saint-Severin....  du renouvellement des mysteres  par 1'exacte  comme  cette  de  5  sentiment de son e f f i c a c i t e ,  bref  absorbe  Valmy.  C etait  a  l u m i e r e vous  peut-etre.g  f o i de M a u r i a c  ...par  La  l e jeune  E t j ' a i compris,  sur l a prolongation  le  etonne  a une lumiere:.en vous...  D'un a u t r e , La  entend  etudiantes:  m'attirait.... J'ai  de s e s mains  6 4  pendant  autres  "a  tenebre ou l e f i d e l e  Therese  des  femme  ceux  du C h r i s t  dans  l e monde  qui ont consenti aussi  dans  a etre  l e phenomene  1 ' a c t i o n de s o n E s p r i t  se v o i t  dans  choisis;° continu  s u r l e s ames  8  de l a  elues...."  135 Dans l e s etudes s u r l e probleme du mal on se h e u r t e a l ' a p p a r e n c e d'une c e r t a i n e f a t a l i t e : "Le peche e s t - i l , ou non, ce qu'on ne p e u t pas ne pas c o r a m e t t r e ? " ^ Ce que M a u r i a c 7  demontre, c ' e s t q u ' i l y a une i n t e r v e n t i o n a l a f o i s  exterieure  a l'homme e t dont c e l u i - c i r e c o n n a i t au-dedans de lui-meme l a 71 menace: A u s s i souverainement que son I n c a r n a t i o n a p a r t a g e l ' h i s t o i r e humaine, J e s u s - C h r i s t cherche l a seconde p r o p i c e pour s ' i n s e r e r dans ce d e s t i n , pour s ' u n i r a ce f l o t de chaque d e s t i n e e p a r t i c u l i e r e , pour i n t r o d u i r e s a v o l o n t e dans c e t t e apparente f a t a l i t e , pour detruire enfin cette f a t a l i t e . Tentatives quelquefois cach^es e t comme d e t o u r n e e s , r e n o u v e l e e s a l o n g s intervalles, souvent d i r e c t e s , i m p e r i e u s e s , p r e s s a n t e s comme une o c c a s i o n unique e t s o l e n n e l l e , mais q u i donnent t o u j o u r s a l'homme l e p l u s a s s e r v i l e s e n t i m e n t q u ' i l demeure m a i t r e du o u i ou du non. I I a pu c r o i r e , a l ' a p p r o c h e de l a t e n t a t i o n t r o p connue, qu'aucune f o r c e au monde ne 1'empecherait d'y succomber et que ce pech6 f a m i l i e r e t a i t v r a i m e n t l ' a c t e q u ' i l ne d e p e n d a i t pas de l u i de ne pas commettre. Mais v o i c i que devant 1 ' i n s i s t e n c e de c e t t e f o r c e q u i demande a absorber s a f a i b l e s s e , t o u t d'un coup i l se v o i t terriblement l i b r e . E s c l a v e devant chaque o c c a s i o n du mal, i l ne l ' e s t p l u s devant l e d e s i r de Quelqu'un q u i v e u t l e sauver, q u i ne p e u t l e sauver malgre l u i , q u i n ' e x i g e d'abord qu'un e t a t d ' a c c e p t a t i o n , d'abandon, r i e n que ce consentement a ne pas se d e f e n d r e , a. ne pas s'opposer, a f a i r e l e m o r t . A  7 2  Le mal e x i s t e , c e r t e s , mais i l ne f a u t pas qu'une f o i s dechu, l'homme se c r o i e e t e r n e l l e m e n t p e r d u .  L'humanite ne se d i v i s e  pas en bons e t en mauvais: " I I n'y a que des pecheurs r a c h e t e s dont l e s uns o n t a c c e p t e l e u r r e d e m p t i o n . "  7 3  Dans Le F l e u v e  de f e u , L u c i l e de V i l l e r o n c o n s t a t e que p e u t - e t r e n'y a - t - i l pas d ' e t r e s p u r s , seulement des e t r e s p u r i f i e s .  136 La f a t a l i t e apparente du mal se pre^sente a Yves Frontenac l o r s q u ' i l r ^ f l e c h i t sur l e s f o r c e s d e s t r u c t r i c e s q u i p e n e t r e n t l a nature meme.  I I s*y manifeste une " n e c e s s i t e  a v e u g l e . . . c e t t e ehaxne sans f i n de monstres tour a tour devorants et devor^s... . ment d'amour"  1 , 7 4  Le m e r v e i l l e u x , c ' e s t que " l e moindre mouve-  peut b r i s e r c e t t e ehaxne epouvantable.  C'est  l a l e mystere du C h r i s t : Dans l ' o r d r e a f f r e u x du monde, l'amour i n t r o d u i s a i t son adorable bouleversement. C'est l e mystere du C h r i s t e t de ceux q u i i m i t e n t l e C h r i s t . 7 ^ S o i t dans ses e s s a i s , Souffranees e t bonheur du C h r e t i e n ou Dieu e t Mammon, ou dans son J o u r n a l ou i l en p a r l e o u v e r t e ment, s o i t dans ses romans ou i l y f a i t i n s i s t e sur l'amour personnel du C h r i s t . noeud v i t a l "  7 7  allusion,  Mauriac  Cet amour " r e s t e l e  de s a f o i e t e x p l i q u e l ' e l a n e t l a f e r v e u r avec  l e s q u e l s Mauriac p a r l e du C h r i s t : Je c r o i s en Vous parce que Vous etes venu a un moment de l ' h i s t o i r e , Dieu, e t p o u r t a n t homme e n t r e l e s hommes, corps q u i a pu e t r e d§vetu, f l a g e l l 6 , couvert de c r a c h a t s , p o i t r i n e q u i a supporte l e p o i d s d'une t e t e , joue que l e s l e v r e s de Judas o n t touchee... S i vous n'£tiez venu, j e Vous a u r a i s cherche, mais j e ne Vous a u r a i s pas trouve. S i , e t a n t venu, Vous e t i e z s o r t i du monde j e ne c o n n a x t r a i s pas c e t t e p a i x n i ce s i l e n c e qui d i s t i n g u e n t , entre tous l e s j o u r s , ceux ou Vous me v i s i t e z . S i Vous ne f a i s i e z en moi v o t r e demeure, j e f e r a i s l e mal que 3.' aime.73 A t r a v e r s son oeuvre, Mauriac s ' e f f o r c e de rendre t a n g i b l e l ' u n i v e r s du mal et, -a mon a v i s , i l cherche a rendre a u s s i s e n s i b l e , presque  concret, l'amour i n t e n s e du C h r i s t  137 pour l'homme.  L o r s q u ' i l d e p e i n t des gens h a r c e l e s p a r l e d e s i r  de l'amour, l ' a u t e u r met en r e l i e f l a fr.enesie avec l a q u e l l e l'homme p o u r s u i t un o b j e t e t e s s a i e de l e p o s s e d e r .  Dans  l'amour p h y s i q u e , 1'assouvissement des sens n'est.que momentane; l a p a s s i o n d e v o r a n t e r e n a i t sous peu e t demande un n o u v e l apaisement.  I I e s t e v i d e n t que l e s sens j o u e n t un r o l e impor-  t a n t dans l a v i e de l'homme e t pour c e t t e r a i s o n l e r o m a n c i e r fait  a p p e l aux sens du l e c t e u r quand i l p a r l e de l'amour du  Christ. qui  L'homme a b e s o i n de s i g n e s pour p e r c e v o i r une r e a l i t e  l e depasse.  M a u r i a c demontre c e t t e n e c e s s i t y dans L e s  Chemins de l a mer.  Rose R e v o l o u eprouve dans son coeur l'amour  du C h r i s t , " . . . t o u t a coup i l v i v a i t en e l l e , i l l u i s a i t doucement au coeur des t e n e b r e s , i l e t a i t l a . "  7 9  Neanmoins e l l e  cherche un o b j e t q u ' e l l e p e u t t o u c h e r pour r e n d r e p l u s c o n c r e t e , p l u s immediate l a p r e s e n c e de D i e u , " E l l e c h e r c h a i t autour d ' e l l e un o b j e t q u ' e l l e p u t t o u c h e r , s u r l e q u e l i l l u i f u t Of)  p o s s i b l e de fermer l a  raain."  ou  E l l e t r o u v e p a r m i l e s cadeaux  de P r e m i e r e Communion un c h a p e l e t e t e l l e l e s e r r e , " c ' e t a i t ce q u ' e l l e c h e r c h a i t , c e t t e p e t i t e f i l l e de c h a i r , a q u i i l f a l l a i t un s i g n e s e n s i b l e de ce mystere que ses yeux d'entrevoir."  commencaient  8 1  R e f l e c h i r s u r l'amour du C h r i s t pour l'homme, c ' e s t p a r v e n i r a comprendre ce q u ' e s t l'amour  veritable:  Le v e r i t a b l e amour e s t l u c i d e ; i l r e g a r d e l a c r e a t u r e  138 dans s a p l u s grande m i s e r e e t l u i d i t : " T e l l e que t e v o i l a , j e t'aime." C'est de c e t t e s o r t e d'amour que l e F i l s de l'homme nous a aimes. I I d i t a P a s c a l : " S i t u c o n n a i s s a i s t e s peches, t u p e r d r a i s coeur." Mais i l a j o u t e a u s s i t o t : "Je t'aime p l u s ardemment que t u n'as aime t e s s o u i l l u r e s . " g 2  Cet amour pour l'homme f a i b l e e t egare temoigne, pour a i n s i d i r e , de l a d i v i n i t e e t de 1 ' i n f i n i t e de l'amour de D i e u . B i e n que l a c r e a t u r e se detourne de son C r e a t e u r , C e l u i - c i ne donne pas cours a Sa c o l e r e homme".®- . 3  n  " c a r I I e s t D i e u L u i , e t non pas  f a u t que l'homme se rende compte de l a m i s e r i -  corde d i v i n e pour se t o u r n e r v e r s D i e u .  L e peche q u i l ' a e l o i g n e  de son C r e a t e u r , e t l a m i s e r e , l a s o u f f r a n c e e t 1'isolement qui l e font desirer retourner a L u i , tout cela devient " l e s moyens p r i v i l e g i e s , l e s i n t e r m e d i a i r e s uniques pour Le OA  r e n c o n t r e r , c a r i l s sont s e u l s c a p a b l e s d ' a r r e t e r l e s r e g a r d s ' de C e l u i q u i s ' e s t i n c a r n e pour nous, pour nous pecheurs.  C'est  avec n o t r e p a u v r e t e e t n o t r e f a i b l e s s e , avec n o t r e m i s e r e e t n o t r e s o u f f r a n c e , e t l ' o e u v r e de M a u r i a c  en p o r t e t£moignage,  que nous nous donnons a D i e u : ...pour a l l e r au C h r i s t , j e n ' a i pas b e s o i n de me r e n d r e m e i l l e u r n i meme'de me p u r i f i e r . Comment en s e r a i s - j e c a p a b l e ? M a i s c ' e s t avec ma s o u i l l u r e que j e d o i s me p r e c i p i t e r dans ses b r a s , e t c ' e s t e l l e q u i m e r i t e r a s a m i s e r i c o r d e e t me vaudra pardon e t p u r i f i c a t i o n . T e l e s t 1'immense avahtage du r a c h e t e s u r l e p r e m i e r Adam: ce n'est p l u s n o t r e grandeur, c ' e s t n o t r e m i s e r e e t n o t r e f a i b l e s s e q u i nous v a l e n t l'amour de D i e u . Ma s o u f f r a n c e , I l l ' a s o u f f e r t e , mes f a u t e s , I I l e s a p o r t e e s ; c ' e s t pour c e l l e - l a que j e v i e n s de commettre, q u ' i l a v o u l u  139 l a C r o i x . . . . E l l e e s t mon d r o i t a l a redemption. Et s i j e ne s a i s meme pas a c c e p t e r t a n t d'amour, j e s u i s c e t t e b r e b i s pour l a q u e l l e i l a l a i s s e l e s q u a t r e - v i n g t - d i x - n e u f a u t r e s . Comment e c h a p p e r a i - j e a t a n t de s o i n s ? I c i l ' a m i t i e d i v i n e n ' e s t p l u s l a recompense de l a p u r e t e e l l e en e s t l e moyen.35 A propos de l'homme q u i , b i e n qu'absous, a honte de ses peches, M a u r i a c a f f i r m e que  sa m i s e r e peut 1 ' a i d e r a comprendre de  q u e l amour i n f i n i e t m i s e r i c o r d i e u x i l  a e t e aim€, " T r i s t e e t  p r e c i e u s e p r e r o g a t i v e du p e c h e u r : i l a f a l l u que  l'amour l e  p o u r s u i v e p l u s l o i n , l e ramasse p l u s bas."°° P e u t - e t r e que  l'homme q u i s ' e s t egare ne peut se donner  a D i e u a moins q u ' i l ne comprenne q u ' i l e s t r e e l l e m e n t , pas un M a i t r e t y r a n n i q u e , mais un P e r e q u i l ' a i m e d'un infini.  L ' a c c e n t que M a u r i a c met  non amour  sur l a m i s e r i c o r d e d i v i n e  r a p p e l l e l ' a r d e u r avec l a q u e l l e P a s c a l a p a r l e de son  Dieu:  . . . l e D i e u des C h r e t i e n s , e s t un D i e u d'amour e t de c o n s o l a t i o n , c ' e s t un D i e u q u i r e m p l i t l'ame e t l e coeur de ceux q u ' i l possede, c ' e s t un D i e u q u i l e u r f a i t s e n t i r i n t e V i e u r e m e n t l e u r misere, et sa m i s e r i c o r d e i n f i n i e ; q u i s ' u n i t au fond de l e u r ame; q u i l a r e m p l i t d ' h u m i l i t e , de j o i e , de c o n f i a n c e , d'amour; q u i l e s rend i n c a p a b l e s d ' a u t r e f i n que de lui-meme.37 Dans son p o r t r a i t de G i s e l e de P l a i l l y ,  jeune  fille  p a s s i o n n e e e t , a un moment donne, r e b e l l e , M a u r i a c f a i t l a M i s e r i c o r d e q u i ne cesse de c h e r c h e r p a r o l e de Bossuet, une des  ce q u i e t a i t p e r d u .  trois citations qui  d ' e p i g r a p h e au roman Le F l e u v e de f e u , met l e s s e de l a c r e a t u r e d^chue:  valoir  servent  en r e l i e f l a f a i b -  140 "O D i e u . . . q u i o s e r a i t p a r l e r de c e t t e p r o f o n d e e t honteuse p l a i e de l a n a t u r e , de c e t t e c o n c u p i s c e n c e q u i l i e l'ame au c o r p s par des l i e n s s i t e n d r e s e t s i violents?"gg P o u r t a n t , e t M a u r i a c l ' a f f i r m e t o u j o u r s , l a chute d'un homme temoigne d'une " m y s t e r i e u s e p r e r o g a t i v e , "  o n  et "l'Evangile est  en p a r t i e l ' h i s t o i r e de s o i f s detournees des s o u r c e s m o r t e l l e s 90 et qui trouvent l'eau vive." ces a s s o i f f e s , l e s sauve.  L ' a v i d i t e q u i a v a i t condamne  G i s e l e , c e t t e "soeur de L a z a r e " ,  p u i s e dans l a correspondance de L u c i l e de V i l l e r o n des pensees q u i se r a p p o r t e n t a elle-meme t o u t en e c l a i r a n t l a M i s e r i c o r d e infinie: "Le Sauveur n'a aime dans l e s hommes que l e u r f a i m " ; ou e n c o r e : "Le Sauveur ne nous a jamais donne un ange en exemple.  R i e n de moins a d m i r a b l e qu'un ange."gi  Pour que s a f o i s o i t a u t r e chose qu'une " p o l i c e d ' a s s u r ances pour l ' a u - d e l a " de f o r m u l e s , "  9 3  il  9 2  ou simplement  un "ensemble d ' h a b i t u d e s ,  f a u t que l e c h r e t i e n prenne c o n s c i e n c e de l a  Personne du C h r i s t : . . . l e Jesus des E v a n g i l e s e s t l e c o n t r a i r e d'un e t r e a r t i f i c i e l e t compose. V o i c i l a p l u s f r e m i s s a n t e des grandes f i g u r e s de 1 ' H i s t o i r e e t , e n t r e tous l e s c a r a c t e r e s q u ' e l l e nous propose, l e moins l o g i q u e parce q u ' i l est l e plus v i v a n t . g ^ Pour v i v r e s e l o n " 1 * e s p r i t du C h r i s t " ^ l e c h r e t i e n a b e s o i n de 9  c o n n a i t r e l e S e i g n e u r e t de L ' i m i t e r dans s a v i e q u o t i d i e n n e . Dans Le Noeud de v i p e r e s ce que l e heros " i n c r o y a n t " ne peut s u p p o r t e r , c ' e s t l a c o n f o r m i t e mediocre, p r e c i s e m e n t l e  141 d i v o r c e e n t r e l a f o i que p r o f e s s e n t l e s C h r e t i e n s , e t l e u r s a c t i o n s e g o l s t e s e t souvent i n j u s t e s , " . . . j e n'en c o n t i n u e pas moins de h a i r ceux q u i se r ^ c l a m e n t du nom C h r e t i e n ; mais n ' e s t - c e pas que beaucoup r a p e t i s s e n t une esp^rance, d ^ f i g u r e n t un v i s a g e , ce V i s a g e , c e t t e F a c e ? "  9 6  qu'ils  E t encore,  "Ce que j ' a v a i s t a n t e x 6 c r e , t o u t e ma v i e , c ' e t a i t c e l a , ce n ' e t a i t que c e l a : c e t t e c a r i c a t u r e g r o s s i e r e , c e t t e mediocre de l a v i e c h r e t i e n n e . . . . " '  charge  C'est c e t t e v e r i t e dont  M a u r i a c s ' e f f o r c e de c o n v a i n c r e c e r t a i n s b i e n - p e n s a n t s : "...leur mediocrite, leur avarice, leur i n j u s t i c e , et surtout l e u r malhonnetete  i n t e l l e c t u e l l e , t o u t ce q u i c o n s t i t u e l e fond  meme de l e u r n a t u r e , c r e e l e v i d e autour du F i l s de l'homme '•qui e s t venu c h e r c h e r e t sauver ce q u i e t a i t p e r d u ? . "  9 8  Les  b i e n - p e n s a n t s d e t o u r n e n t du C h r i s t ceux q u i Le c h e r c h e n t e t q u i , en v e r i t e ,  temoignent de Son e s p r i t .  J a n i n e dans Le Noeud  de v i p e r e s r e c o n n a i t 1 ' e r r e u r des membres de s a f a m i l l e :  c'6tait  de ne pas v i v r e s e l o n l e u r f o i : Ne c r o y e z - v o u s pas que v o t r e p e r e e u t e t e un a u t r e homme s i nous-memes a v i o n s e t e d i f f e r e n t s ? . . . ce f u t n o t r e malheur a tous q u ' i l nous a i t p r i s pour des C h r e t i e n s e x e m p l a i r e s . . . Ne p r o t e s t e z p a s : d e p u i s s a mort, j e fr£quente des e t r e s q u i peuvent a v o i r l e u r s d e f a u t s , l e u r s f a i b l e s s e s , mais q u i a g i s s e n t s e l o n l e u r f o i , q u i se meuvent en p l e i n e g r a c e . S ' i l a v a i t vecu au m i l i e u d'eux, grand-pere n ' a u r a i t - i l d e c o u v e r t , d e p u i s de longues annees, ce p o r t ou i l n' a pu a t t e i n d r e qu'a l a v e i l l e de m o u r i r ? O Q  y y  Pour que l a r e l i g i o n c h r e t i e n n e s o i t l a f o i au sens a b s o l u p a r  142 l a q u e l l e on v i t , l'individu.  e l l e ne p e u t e t r e separee des a c t i o n s de  C'est encore J a n i n e q u i r e c o n n a i t c e t t e v e r i t e :  ...sauf chez bonne-maman, nos p r i n c i p e s demeuraient separes de n o t r e v i e . Nos pensees, nos d e s i r s , nos a c t e s ne p l o n g e a i e n t aucune r a c i n e dans c e t t e f o i a l a q u e l l e nous a d h e r i o n s des l e v r e s . , n n  A t r a v e r s l ' o e u v r e de F r a n c o i s M a u r i a c on r e t r o u v e sans cesse une p a s s i o n e x i g e a n t e : . . . c e l l e de l a l u c i d i t e . L u c i d i t e i m p i t o y a b l e , q u i l e p o r t e a o b s e r v e r , demasquer e t denoncer en l u i meme a u t a n t que chez a u t r u i l e s entraxnements aveugles de 1 ' i n s t i n c t , t o u t e s l e s r u s e s de l'amourp r o p r e  -ioi  L'auteur p r e c i s e , e t c ' e s t un des p o i n t s e s s e n t i e l s de son oeuvre, que l a Grace permet a l'homme de s e r e g a r d e r , "La p r e sence de l a Grace dans un homme se mesure a l a n e t t e t e du 1 07  r e g a r d dont i l "aime" ^ x  3  se j u g e . "  De tous ses personnages, Maurxac  ceux q u i s o n t l e s p l u s t r i s t e s , l e s p l u s m i s e r a b l e s ,  l e s tourmentes q u i se rendent compte de l e u r s d e f a u t s e t de leur  misere: Le heros du Noeud de V i p e r e s ou 1'empoisonneuse Therese Desqueyroux, a u s s i h o r r i b l e s q u ' i l s a p p a r a i s s e n t , sont depourvus de l a s e u l e chose que j e h a l s s e au monde e t que j ' a i p e i n e a s u p p o r t e r dans une c r e a t u r e humaine, e t q u i e s t l a complaisance e t l a s a t i s f a c t i o n . I l s ne sont pas c o n t e n t s d'eux-memes, i l s c o n n a i s s e n t l e u r m i s e r e .  Le peche en s o i d e t r u i t , t u e l ' i n d i v i d u , mais l a c o n s c i e n c e  143  que c e l u i - c i en prend l u i accorde une c e r t a i n e d i g n i t y .  1 0 5  - La  comtesse de Blenauge assure a son f i l s q u ' i l a r e c u "entre p l u s i e u r s autres une t r e s grande  grace":  1 0 6  . . . l a p l u s grande de t o u t e s ; t u t e v o i s , t u te c o n n a i s . Tu a p p e l l e s l a boue: l a boue. Tu s a i s que l a boue e s t l a boue. C'est ce r e g a r d s i n c e r e tourn§ vers s o i que Mauriac veut i n s p i r e r chez l'homme.  Les p l u s grands p^cheurs de son oeuvre  ont c e t t e " l u c i d i t e a f f r e u s e . "  x 0 8  I l s se connaissent,  sans  mensonge, e t parce q u ' i l s se v o i e n t p l e i n s d'horreur e t coupables  d ' a v o i r f a i t l e mal, i l s sont en e t a t de r e c e v o i r  l'aide divine, l e mepriserez  "...Le coeur c o n t r i t , h u m i l i e , 6 Dieu'. vous ne jamais'. "  x  0  y  L ' e s s e n t i e l dans l a v i e , c ' e s t de ne pas "se duper s o i meme"  xx0  mais de se c o n n a i t r e t e l que l ' o n e s t .  En v6rit£,  i l  y a quelque chose de sublime dans tous l e s personnages de Mauriac q u i f o n t f a c e a eux-memes, q u i s'avouent l a decheance ou i l s sont tombes.  En r 6 f l e c h i s s a n t sur sa l i a i s o n avec  D a n i e l T r a s i s , G i s e l e de P l a i l l y admet q u ' e l l e ne 1 ' a v a i t pas c h o i s i mais que n'importe quel autre a u r a i t pu t e n i r sa p l a c e . C'est l e moment ou e l l e se trouve en face de l a v e r i t e , ou e l l e retourne c o n t r e elle-meme: ...ce r e g a r d p e r f o r a n t , ce regard c a t h o l i q u e . E l l e ne p a r l a i t pas de ses d r o i t s a l'amour, n i ne se g l o r i f i a i t de chercher l'amour i d e a l d'homme en homme. Non: e l l e mesurait d'un o e i l l u c i d e s a decheance i n f i n i e . ^ 2  x x x  C e t t e jeune f i l l e  " b i e n nee e t p a r f o i s d e v o t e "  1 1 0  e s t descendue  jusqu'au fond de I'abime de l a concupiscence e t c ' e s t l a q u ' e l l e trouve l a grace de v o i r sa misere et, b r e b i s perdue, de r e n t r e r au b e r c a i l . B i e n que l a v o l u p t e e t l a concupiscence a v i l i s s e n t F a b i e n Dezaymeries,  ce jeune c a t h o l i q u e e s t t r o p accoutume a  f a i r e son examen de conscience pour ne pas p r e t e r a t t e n t i o n a ses  egarements.  I l e s t c o n s c i e n t d ' a v o i r t r a h i l e C h r i s t et  d ' a v o i r manque a sa r e s p o n s a b i l i t e de c h r e t i e n . r u i n e , d£chu, sur  Se voyant  i l demande a son ami de ne pas juger " l ' a r b r e  ce f r u i t p o u r r i que j e s u i s . . . . "  1 1 4  La s i n c e r i t e  avec  l a q u e l l e i l se regarde e s t l e t r a i t s a i l l a n t de sa n a t u r e . Par exemple, i l songe a renoncer a l ' a d u l t e r e mais pour y reussir,  a u s s i b i e n que pour sauver l'ame de Fanny, i l f a u t  "compter avec l a Grace, l a p r i e r e " . ' ' 1 1  Tout de s u i t e i l s a i t ,  au fond, q u ' i l ne veut pas l e f a i r e e t i l se d i t en lui-meme, "Tartufel  sale Tartufel"  116  Pareillement, l o r s q u ' i l  s ' e f f o r c e d ' e x p l i q u e r a Fanny q u ' i l a "charge d'ame",  117  qu'il  ne peut c o n s e n t i r a sa p e r t e et q u ' i l f a u t e t r e "perdus ou 118  sauves ensemble",  Fabien d e t e s t e l ' h y p o c r i s i e de ces  paroles: . . . i l se t u t , r e m p l i d'horreur pour soi-meme, parce que, s ' i l a v a i t a u t r e f o i s eprouve un t e l s c r u p u l e , e t cru q u ' i l n ' a v a i t pas l e d r o i t de se sauver s e u l , i l se moquait b i e n de Fanny, aujourd'hui, et de sa d e s t i n e e e t e r n e l l e . . . r i e n ne l u i r e s t a i t que l e  145 vocabul a i r e . HQ Le v i e i l l a r d dans l e roman Le Noeud de v i p e r e s a f f i r m e que l ' h a b i l e t e a se tromper soi-meme " a i d e a v i v r e l a p l u p a r t des hommes". * • F a b i e n comprend l u i a u s s i que l a  connaissance  q u ' i l a de s a p r o p r e decheance l e d i s t i n g u e des a u t r e s d£bauch6s de son groupe, "  Je s u i s en e f f e t un m i s e r a b l e , mais j e s a i s  que j e l e s u i s ; eux, i l s ne c o n n a i s s e n t pas l e u r i n f a m i e . . . " Dans l a v i e iramonde e t c r i m i n e l l e de G a b r i e l Gradere,  x 2 1  on  remarque "Le peche a v i s a g e d e c o u v e r t . . . l e peche q u i , f r 6 n e tiquement, va jusqu* au b o u t de sa f o l i e ,  et qui  peut  soudain  122  d e v e n i r source de grandeur...."  En s ' o u v r a n t au jeune  p r e t r e A l a i n F o r c a s , en e t a l a n t ses c r i m e s a ce " c o n f i d e n t a l a f o i s angelique et f r a t e r n e l " ,  Gradere s ' e f f o r c e " d ' a t t e i n d r e  l a l i m i t e extreme de l a s i n c e r i t e " .  1 2 4  Cet e t r e l e p l u s p e r -  v e r t i de tous l e s personnages de M a u r i a c , souteneur,  voleur, maitre-chanteur,  "sacrilege,  assassin",  1 2 5  proxenete,  assure  au  cure que 1' "on peut p e n ^ t r e r dans l e s u r n a t u r e l p a r en b a s . " ° x2  I I s a i t que  l e mal e x i s t e c a r i l  n'a qu'a  se r e g a r d e r  "enlise  127  en p l e i n e boue, d e j a cadavre",  e t a avouer son penchant a  f a i r e du mal, un penchant q u ' i l c r o i t , comme Herve de Blenauge, a v o i r h 6 r i t e : "Nous sentons t e l l e m e n t que c e t t e p u i s s a n c e pour nous a v i l i r depasse l e s f o r c e s de 1 ' i n d i v i d u m i s e r a b l e e t pour e t r e e n t r a i n e  a ce rythme i l  que  f a u t une v i t e s s e a c q u i s e e t  accrue de g e n e r a t i o n en g e n e r a t i o n . "  x  146 Ce q u i f r a p p e chez c e t homme vpue au mal, n a t u r e m y s t e r i e u s e de s a c a r r i e r e immonde. mal  c'est l a  Sa p o u r s u i t e du  temoigne d'une f o r c e d i a b o l i q u e ' , " . . . j ' a v a i s regu une  promesse, une promesse i n t e r i e u r e : t o u t d e v a i t me r e u s s i r s u r la terre...."  Des 1'enfance, i l a c h o i s i d e i i b e r e m e n t l e  1 2 9  mal: S i j ' a v a i s l a f o i , j e vous d i r a i s que t o u t e s mes c o n f e s s i o n s , que t o u t e s mes communions e t a i e n t s a c r i l e g e s . Mais j ' a v a i s deja perdu l a f o i . . . E t , sans l a f o i , on ne p e u t commettre de s a c r i l e g e , n* e s t - c e pas, monsieur l ' a b b e ? ^ ^ Personne ne se d o u t a i t de s a n a t u r e p e r v e r t i e c a r une f a u s s e candeur d i s s i m u l a i t l e " p o i s o n "  1 3 1  que l u i ,  Gabriel,  savait  "Ce q u i m'a e t e donne des ma venue au monde,  e x i s t e r en l u i ,  ce n ' e s t pas 1'innocence comme aux a u t r e s hommes, mais l e masque de 1 ' i n n o c e n c e .  1 , 1 3 2  Tout s e m b l a i t s i n g u l i e r e m e n t  p r o p i c e , s i on p e u t l e d i r e , a une e x i s t e n c e l o u c h e e t criminelle. L a p a r o l e d'un v i e u x p r e t r e a propos du " " p r i n c e de. ce monde"  n l  33  n  e  c  e  s  s  e  d ' i n q u i e t e r Gradere,  cette parole pro-  noncee "d'un t o n de c e r t i t u d e . . . I l y a des ames q u i l u i s o n t y  donnees.."  1 3 4  c ' e s t justement  l e "mystere du mal":  est-ce  que des ames s o n t p r e d e s t i n e e s a une v i e c r i m i n e l l e , a l a damnation e t e r n e l l e ?  L ' a b b e F o r c a s ne c r o i t qu'aucune ame s o i t  donnee au M a l i n , "ou a l o r s e l l e s l u i s e r a i e n t t o u t e s donnees, c a r d e p u i s l a Chute, 1 ' h e r i t a g e des ascendants  s u f f i t a chaque  147 g e n e r a t i o n pour q u ' e l l e se p e r d e : c e t t e f o l i e o b s c u r e q u i , du fond de l a r a c e , v i e n t s ' e n g o u f f r e r dans l e d e r n i e r v i v a n t , l e s v i c e s j u g u l e s p a r l e s uns ou t r i o m p h a n t s  dans l e s a u t r e s , q u i  s ' e p a n o u i s s e n t dans l e s a r r i ev r e - n e v e u x . . . . " 135  Le jeune  p r e t r e comprend p o u r t a n t que " l a p u i s s a n c e des tenebres, l e p r i n c e de ce monde"  u t i l i s e l e " d e s i r de t e n d r e s s e "  " p a s s i o n de se d o n n e r "  1 3 8  et l a  des hommes pour l e s f a i r e tomber.  D'apres 1 enseignement du s ^ m i n a i r e , 1  c'est Dieu q u i  i n s p i r e chez l'homme l e d e s i r de f a i r e du b i e n e t c ' e s t l'homme lui-meme q u i c h o i s i t l e m a l : . . . s i c ' e s t L u i q u i commence pour l e b i e n , c ' e s t nous q u i commencons pour l e m a l . Chaque f o i s que nous f a i s o n s l e b i e n , D i e u opere en nous e t avec nous; chaque mauvaise a c t i o n , en revanche, n* a p p a r t i e n t qu'a nous. Pour l e m a l , nous sommes en quelque s o r t e des dieux...^39 Gradere n ' e s t pas maudit, "aucun v i v a n t n ' e s t m a u d i t " f a i t un c h o i x , i l "a c h o i s i d ' e t r e un d i e u . . . " pr^sente  1 4 1  1 4 0  ; i l a  Le c h o i x se  a t o u t homme, de f a i r e l e b i e n ou de f a i r e l e m a l , de  c h o i s i r D i e u ou de t o u r n e r v e r s s o i , v e r s son amour-propre. La f r e n e s i e avec l a q u e l l e i l se c h o i s i t e t p e r s i s t e a se c h o i s i r n'empeche pas l e retournement v e r s son C r e a t e u r .  Comme  L u c i l e de V i l l e r o n l ' a a f f i r m e , l ' a v i d i t e q u i condamne un e t r e peut b i e n l e sauver:  " C e t t e f u r i e pour se p e r d r e ,  ce renonce-  ment qu'a son comble l e v i c e e x i g e , n * e t a i e n t - i l s souvent l e s i g n e d'une v o c a t i o n ? "  1 4 2  148 A m a i n t e s r e p r i s e s , M a u r i a c i n s i s t e sur l a " p r o x i m i t e de l a p e r d i t i o n e t de l a s a i n t e t e "  x 4 :  3  Ceux q u i semblent voues au mal, p e u t - e t r e e t a i e n t - i l s e l u s avant tous l e s a u t r e s , e t l a p r o f o n d e u r de l e u r c h u t e donne l a mesure d'une v o c a t i o n t r a h i e . I I n " e x i s t e r a i t pas de b i e n h e u r e u x s ' i l s n ' a v a i e n t detenu l e p o u v o i r de se damner; p e u t - e t r e c e u x - l a s e u l s se p e r d e n t q u i e u s s e n t pu d e v e n i r des s a i n t s . G a b r i e l a u r a i t pu e t r e c a p a b l e d ' a u t a n t de b i e n que de mal: "Le m a l h e u r e u x . . . s a v a i t - i l de q u o i i l e u t e t e capable dans l e b i e n ? " 145  L o r s q u ' i l e s t r e c u e i l l i p a r l e jeune p r e t r e , Gradere K  ne p e u t s'empecher de penser a l a p r o x i m i t y c u r i e u s e de c e t i n n o c e n t e t de lui-meme: Les yeux de Gradere s ' e t a i e n t poses sur A l a i n endormi, e t i l e p r o u v a i t un s e n t i m e n t t r e s etrange e t t r e s f o r t I i l l u s i o n que c ' e t a i t l u i , c e jeune p r e t r e dans ce f a u t e u i l , q u ' i l a v a i t e t e dans une a u t r e v i e ce jeune homme en n o i r , un peu t r a p u , avec une f i g u r e usee. Dans une a u t r e v i e , ou dans l a pensee de Quelqu'un?... i l o b s e r v a i t avec une a t t e n t i v e t e n d r e s s e ce d o u b l e de lui-meme.... "Et l u i [ A l a i n , J i l a u r a i t pu e t r e moi..." 1  Un des l e i t m o t i v e l e s p l u s f r a p p a n t s de l ' o e u v r e de M a u r i a c e t q u i a r a p p o r t a ce theme de l a v o c a t i o n t r a h i e , c ' e s t que dans l e p i r e des hommes " s u b s i s t e n t t o u j o u r s quelques elements du s a i n t q u ' i l a u r a i t pu d e v e n i r " .  x 4 7  En revanche, dans l ' e t r e  l e p l u s p u r se t r o u v e n t des p o s s i b i l i t e s e f f r o y a b l e s : A l a i n a u r a i t pu ceder a 1 " i n f l u e n c e de s a soeur, c h o i s i r de s'abandonner, de se l i v r e r a des s o i f s o b s c u r e s . . . Ces s o i f s dont 1'enfant a v a i t eu h o r r e u r des q u ' i l en a v a i t p r i s c o n s c i e n c e . . . Mais i l a u r a i t aisement v a i n c u c e t t e h o r r e u r , comme a v a i t f a i t Gradere. I I se s e r a i t accoutume a ses monstres secrets. I I les eut apprivoises, f l a t t e s , nourris,  149 gaves au d e l a de  1'assouvissement...^  ft  Et encore: Du fond de son c r i m e , i l v o y a i t c e t t e d e s t i n e e , aux a n t i p o d e s de l a s i e n n e , e t p o u r t a n t p r o c h e : i l a u r a i t pu absoudre, e c l a i r e r , d e l i v r e r , t o u t en res.tant ce meme e t r e , G a b r i e l Gradere. Le s e u l pauvre m e r i t e dont un homme p u i s s e devant D i e u se p r e v a l o i r , c ' e s t d * a v o i r accepte d ' e t r e c h o i s i du moins l o r s q u ' i l a p p a r t i e n t a l a r a c e de ceux aux yeux d e s q u e l s r i e n n ' e s t au monde q u i ne s o i t d e l i c e s . - ^ g P o u r t a n t , pour ceux q u i s o n t "perdus", j o u r s " l e determinisme ^ nl50 Q  U  s  e  m a n  il  existe tou-  m y s t e r i e u x de l a Communion des  saints  i f e s t e l e r a p p o r t p r o f o n d e n t r e l e s ames.  L'abbe A l a i n F o r c a s eprouve " l a s e n s a t i o n presque p h y s i q u e de c e t t e p a r e n t e des ames e n t r e e l l e s , de ces a l l i a n c e s  myster-  i e u s e s dans l e s q u e l l e s nous sommes tous engages p a r l e s p6ches e t par l a g r a c e . " ames"  1 5 2  1 5 1  En o u t r e , 1' "interp6n£tration...des  rend p o s s i b l e l e s a l u t d'une ame par l e s p r i e r e s e t  l e s s a c r i f i c e s des f i d e l e s .  C'est a i n s i que Gradere  est  " r e c o n q u i s i n e x t r e m i s a l a g r a c e p a r . . . 1 * i m m o l a t i o n d'un pretre":  1 5 3  q u i l e comble de s a " f o i ,  son esp^rance,  saint  son amour"  Avouez que c ' e s t une croyance b i z a r r e , ce r a c h a t par l a s o u f f r a n c e , ce s a c r i f i c e d'une v i e q u i d ' a i l l e u r s ne depend pas de nous... Mais p e u t - e t r e que l a v e r i t e e s t bizarre...^55 A s a mort A d i l a Gradere l'ame de son m a r i .  a o f f e r t s a s o u f f r a n c e pour sauver  L ' i g n o m i n i e de c e l u i - c i l ' a pouss£e a  donner s a mesure dans un s a c r i f i c e supreme: " C e t t e pauvre  ame ne s ' e s t e l e v e e s i haut que p a r c e  150  que vous l ' a v i e z e n t r a i n e e t r e s has. donn§ s a mesure sans l e p e c h e ? ' , .  Aurait-elle  1  156  Se v o i r malheureux, c o n n a i t r e s a m i s e r e , c ' e s t ce q u i attire l a Misericorde divine. Dieu, i l  P o u r t a n t pour se r a p p r o c h e r de  f a u t r e g r e t t e r ses f a u t e s , i l  f a u t un coeur  contrit.  L'abbe F o r c a s a s s u r e a Gradere q u ' i l n'a qu'a se m e t t r e a genoux e t a s e c o n f e s s e r pour e t r e absous de ses c r i m e s innombrables:  "Ne nous etonnons de r i e n , Monsieur,  sauf de  c e t t e m e r v e i l l e q u ' i l s u f f i r a i t que vous me r e d i s i e z a genoux, dans un e s p r i t de p e n i t e n c e e t de r e p e n t i r , t o u t ce que r e n ferme l e p e t i t c a h i e r , pour q u ' i l ne s u b s i s t a t p l u s un s e u l g r a i n de ce b l o c q u i vous e c r a s e , e t pour q u ' e n t r e l'ame d'un p e t i t enfant e t l a votre, i l quelques  cicatrices."  n'y e u t p l u s que l a d i f f e r e n c e de  1 3 7  Q u e l q u ' a f f r e u x que s o i t son passe, G a b r i e l Gradere demeure pas moins un " s p i r i t u e l " . '  "n'en  M a u r i a c i n s i s t e que ce  c r i m i n e l " n ' e s t pas un e t r a n g e r pour l e p i e u x A l a i n , mais l e 159  c i t o y e n de l a meme c i t e i n v i s i b l e . "  L a connaissance  qu'il  a du mal e t son enfoncement meme dans l e mal p e r m e t t e n t au pecheur  q u ' e s t Gradere de c r o i r e aux f o r c e s s u r n a t u r e l l e s q u i  s'opposent au M a l i n : "...songez que l a p l u p a r t des ames p i e u s e s v i v e n t e t meurent s a i n t e m e n t , sans j a m a i s r i e n c o n n a i t r e du s u r n a t u r e l que ce que l a f o i l e u r en a r e v e i e . Mais vous, Monsieur', s ' i l e x i s t e , c e t ennemi de D i e u e t des hommes, t o u t l e r e s t e e x i s t e a u s s i A  n  151 De p l u s , charge de tous ses c r i m e s , c e t e t r e l u c i d e comprend mieux qu'aucune ame p r e s e r v e e du mal,  ce que s i g n i f i e l e  r a c h a t des peches, l e s a c r i f i c e de l a Messe: "Que c ' e s t etrange'. un e n f a n t b r a v e e t n o b l e t e l qu'Andres n'a pas l a p l u s l o i n t a i n e i d e e de ce monde i n v i s i b l e , de c e t ocean dont l a maree de t o u t e s p a r t s nous ronge. E t un e t r e a u s s i c o u v e r t de s o u i l l u r e s e t de sang que j e l e s u i s , se r e p r e s e n t e assez b i e n ce que vous f a i t e s , chaque m a t i n , dans v o t r e e g l i s e v i d e , c e q u i s ' a c c o m p l i t l a  ***"l61  C'est a i n s i que l ' o n p e n e t r e dans l e s u r n a t u r e l p a r en b a s . Le m y s t e r e de l a Grace se repand presque a chaque l i g n e de ce roman ou un homme q u i semble s ' e t r e donne au M a l i n s e t r o u v e a l a f i n de s a v i e en f a c e de son C r e a t e u r .  C'est l a  reponse du C h r i s t q u i met en r e l i e f l e d e s t i n de G a b r i e l : Seigneur, personne done ne s e r a sauve? R i e n n ' e s t p o s s i b l e a l'homme, t o u t e s t p o s s i b l e a Dieu.-^g 2  "Tout e s t p o s s i b l e a l ' a m o u r . . . " " 1  3  e t c'est l a l a force q u i  sauve ce q u i e t a i t p e r d u : . . . i l e x i s t e une a u t r e f o r c e : A d i l a e t a i t sauvee; 1*enfant c r i m i n e l q u i 1 ' a v a i t corrompue e t a i t d e j a p l u s qu'a demi engage dans l e c i e l . . . 1 ' e s p e r a n c e humaine c r i a i t v i c t o i r e . L'amour a v a i t v a i n c u , c e t amour dont l a f a c e v e r i t a b l e se derobe au monde. lc/l  Avant l a Chute, nous l e r e p e t o n s b r i e v e m e n t i c i ,  l'homme  e t a i t d e s t i n e a p r e n d r e p a r t a l a v i e d i v i n e , a l a v i e meme de  152 l a Trinite Sainte.  3  B i e n que l'homme a i t p e r d u ce p r i v i l e g e  p a r l e p§che o r i g i n e l , Dieu n'a pas abandonn£ Sa c r e a t u r e . Dans Sa m i s e r i c o r d e I I l u i a donne un Amour f i l i a l p a r L e q u e l l'homme peut r e t r o u v e r l a g r a c e e t r e m p l i r s a d e s t i n e e .  Cette  u n i o n e t e r n e l l e avec Dieu commence en f a i t a se former dans ce monde p a r l ' a m i t i e avec l e C h r i s t . Les c o n v e r s i o n s nombreuses dans l ' o e u v r e de M a u r i a c m e t t e n t en r e l i e f l a d e s t i n e e de l'homme e t l a Grace q u i l u i e s t donnee pour t r o u v e r s a v o c a t i o n u l t i m e : " l a Grace ne cherche pas a d e t r u i r e l a n a t u r e mais  sans l u i accorder 166  toute l i c e n c e  e l l e 1'aide a se r e f o r m e r . "  P a r 1'aide  d i v i n e 1 ' i n d i v i d u se m a x t r i s e e t a f f i r m e s a p e r s o n n a l i t e d*homme, c e l l e d'un e t r e l i b r e e t r e s p o n s a b l e : " l a n o b l e s s e de l'homme c o n s i s t e non pas a d e t r u i r e mais a m a x t r i s e r s a n a t u r e , a r i a l i s e r une c o n c i l i a t i o n harmonieuse de ses tendances l e s p l u s hautes,  e t , l o r s q u e l a p a s s i o n e s t degradante ou n e f a s t e , 167  a a s s u r e r s u r e l l e l a v i c t o i r e de l a r a i s o n " .  L a Grace -  c ' e s t Georges H o u r d i n q u i l e met en r e l i e f - a i d e l'homme a s ' a c c o m p l i r , a e t r e au sens a b s o l u : ...nous n a i s s o n s avec un c e r t a i n nombre de dons... Nous avons t o u j o u r s , au cours de n o t r e v i e , l e s meme t a l e n t s . . . . Nous pouvons f a i r e usage de c e u x - c i dans 1'ordre du b i e n ou dans 1'ordre du mal e t c ' e s t l a t o u t l e probleme. Ces tendances q u i s o n t en nous peuvent e t r e employees a nous a c c o m p l i r dans l e sens v o u l u p a r Dieu ou a nous n i e r nous-meme dans l a m§connaissance de s o n amour. L a Grace...n'a done pas pour o b j e t de nous f a i r e d i f f e r e n t s de ce que  153  nous sentons que nous sommes, mais de nous a i d e r a " e t r e " vraiment, c ' e s t - a - d i r e a f a i r e que n o t r e image s o i t semblable a c e l l e que Dieu a v o u l u o b t e n i r en nous c r e a n t . Le pecheur n'est jamais que l a c a r i c a t u r e n e g a t i v e de lui-meme... I I a p p a r t i e n t a n o t r e l i b e r t e , aidee de l a Grace de Dieu, de deVelopper dans 1'ordre de l a l u m i e r e p l u t o t que dans 1'ordre des tenebres, ces dons q u i ont 6 t e deposes en nous des 1 ' o r i g i n e . ^ g g V o i l a l ' a f f r e u x Gradere q u i se v o i t p r e t r e "dans l a pensee de Quelqu'un";  169  "il  a u r a i t pu absoudre,  eclairer,  t o u t en r e s t a n t ce meme e t r e , G a b r i e l G r a d e r e . "  deiivrer, 1 7 0  C'est par  l a Grace que l'homme p a r v i e n t a se r e a l i s e r pleinement, e t a remplir sa destinee.  154  Notes s u r l e C h a p i t r e I V 1  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Dieu e t Mammon" ( P a r i s , 1951),. tome V I I , p. 316. C f . F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Rene B a z i n " ( P a r i s , 1951), tome V I I I , p. 482.  2  I b i d . , p. 316. A c e t egard M a u r i a c d i f f e r e de Georges Bernanos: J e demeure persuade que 1'admirable e t e x c e p t i o n n e l l e r e u s s i t e d'un roman comme c e l u i de Bernanos, Sous l e s o l e i l " d e Satan, t i e n t pr£cisement a c e l a que l e s a i n t q u ' i l nous montre n ' e s t pas un v e r i t a b l e s a i n t : c e t t e ame tourmentee, b o u r r e l e e , e r r e a 1'extreme b o r d du d e s e s p o i r . Ou p e u t - e t r e c e t abb6 D o n i s s a n e s t - i l , s i vous l e v o u l e z , un v r a i s a i n t ; mais a l o r s Bernanos, o b e i s s a n t a s o n i n s t i n c t de r o m a n c i e r , a f i n i p a r d e c o u v r i r , p a r m e t t r e a j o u r chez ce p r e d e s t i n e , l a s e c r e t e f e l u r e , l a d e v i a t i o n p a r q u o i i l se r a t t a c h e , en d e p i t de s e s v e r t u s h<§ro!ques, a l'humanite p e c h e r e s s e . (Mauriac, D i e u e t Mammon, p. 316.) Et e n c o r e : S e u l , Bernanos a s u t i r e r de lui-meme, e t sans r i e n emprunter a 1 ' h a g i o g r a p h i e , tous ses p r e t r e s c r u c i f i e s . Mais justement p a r c e q u ' i l e s t romancier, l e p i e d de l e u r c r o i x s'enfonce en p l e i n e boue... Le g i b e t ou i l c l o u e son c u r e de campagne se detache sur des t e n e b r e s p l e i n e s de c r i m e s . (Mauriac, Oeuvres Completes, " J o u r n a l I I I " ( P a r i s , 1951), tome X I , p. 264.  3  Mauriac, J o u r n a l I I I ,  - 4  p. 264.  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, tome V I , p. 115.  "Le M a l " ( P a r i s ,  5  Mauriac, J o u r n a l I I I ,  6  P i e r r e - H e n r i Simon, M a u r i a c p a r lui-meme ( P a r i s , p. 90.  1951),  p. 262. 1953),  155 7  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, " S o u f f r a n c e s e t bonheur du c h r e t i e n " ( P a r i s , 1951), tome V I I , p. 257.  8  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le Romancier e t ses personnages" ( P a r i s , 1952), tome V I I I , p. 299.  9  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, P r e f a c e au t r o i s i e m e tome ( P a r i s , 1951), tome I I I , p. I I I .  10  Le R.P. E m i l e Rideau, Comment l i r e F r a n g o i s M a u r i a c 1947), p. 68.  (Paris,  11  I b i d . , p. 47.  12  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1951), tome I I I , p. 494.  13  I b i d . , p. 443.  14  I b i d . , p. 443.  15  Le R.P. Rideau, p. 48.  16  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p. 386.  17  I b i d . , p. 394.  18  I b i d . , p. 434.  19  M a u r i a c , Le Romancier e t ses personnages,  20  Le R.P. Rideau, p. 48.  21  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p. 394.  22  I b i d . , p. 394.  23  I b i d . , p. 489.  24  M a u r i a c , Le Romancier e t ses personnages,  25  Le R.P. Rideau, p. 48.  26  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p. 371, e t c i t e p a r l e R.P. Rideau, p. 48.  "Le Noeud de v i p e r e s "  p. 299.  p. 299.  156 27  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p. 443. n° 29; C h a p i t r e I , n° 41.  Cf. Introduction,  28  I b i d . , pp. 480-481.  29  Le R.P. Rideau, pp. 48-49.  30  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , pp. 427-428.  31  I b i d . , p. 529.  32  S a i n t P a u l , E p i t r e aux Romains, V, 20, e t c i t e p a r l e R.P. Maydieu, O.P., "Nature e t peche", F r a n g o i s M a u r i a c e t a l . , L'Homme e t l e peche ( P a r i s , 1938), pp. 23-24.  33  Le R.P. Rideau, p. 49.  34  I b i d . , p. 49.  35  M a u r i a c , S o u f f r a n c e s e t bonheur du c h r e t i e n , p. 256.  36  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p. 443.  37  I b i d . , p. 443.  38  I b i d . , p. 501.  39  I b i d . , p. 445.  40  Le R.P. Rideau, p. 38.  41  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p. 386.  42  I b i d . , p. 415.  43  I b i d . , p. 508.  44  I b i d . , p. 515.  45  I b i d . , p. 516.  46  I b i d . , p. 516.  47  I b i d . , p. 524.  48  I b i d . , p. 386.  C f . C h a p i t r e I I I , n° 19.  C f . n° 41.  157 49  I b i d . , p. 529.  C f . C h a p i t r e I I I , n° 20.  50  Le R.P. Rideau, p. 49.  51  M a u r i a c , S o u f f r a n c e s e t bonheur du C h r e t i e n , p. 12, c i t e p a r l e R.P. Rideau, pp. 49-50.  52  M a u r i a c , L e Romancier e t s e s personnages,  53  C f . I n t r o d u c t i o n , no 17.  54  S a i n t A u g u s t i n e , I n t r o d u c t i o n a l ' o e u v r e The C o n f e s s i o n s o f S a i n t A u g u s t i n e (New York, 1962), e d i t i o n Washington Square P r e s s , p. x.  55  L e R.P. Rideau, p. 47.  56  I b i d . , p. 45.  57  M a u r i a c , J o u r n a l I I I , pp. 80-81, c i t e p a r l e R.P. Rideau, p. 20.  58  Le R.P. Rideau, p. 21.  59  F r a n g o i s M a u r i a c , J o u r n a l I , p. 67 c i t e p a r l e R.P. Rideau, p. 21.  60  Le R.P. Rideau, p. 21, a propos de M a u r i a c , J o u r n a l I I I , p. 66.  61  M a u r i a c , S o u f f r a n c e s e t bonheur du C h r e t i e n , pp. 252-253.  62  M a u r i a c , D i e u e t Mammon, pp. 328-329.  63  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1950), tome I , p. 318.  64  I b i d . , p. 319.  65  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1956), tome X I I , p. 350.  66  F r a n g o i s M a u r i a c , Le Roman, p. 74, cit§ p a r l e R.P. Rideau, pp. 21-22.  67  M a u r i a c , J o u r n a l I I I , p. 46, c i t e p a r l e R.P. Rideau, p. 22.  p. 299.  .Cf. i b i d . , p. 140,  "Le F l e u v e de f e u "  "Le P a i n v i v a n t "  158 68  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1951), tome I I I , p. 327.  "Les Anges n o i r s "  69  M a u r i a c , J o u r n a l I I I , p. 46, c i t e p a r l e R.P. Rideau, p. 22.  70  M a u r i a c , D i e u e t Mammon, p. 324.  71  I b i d . , p. 324.  72  I b i d . , pp. 324-325.  73  Le R.P. Maydieu, p. 25.  74  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1951), tome IV, p. 58.  75  I b i d . , p. 58.  76  I b i d . , p. 58.  77  Le R.P. Rideau, p. 21.  78  M a u r i a c , S o u f f r a n c e s e t bonheur du c h r e t i e n , p. 27 5.  79  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, mer" ( P a r i s , 1951), tome V, p. 165. no 60.  80  I b i d . , p. 166.  81  I b i d . , p. 166.  82  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, 1952), tome X I , pp. 46-47.  83  L e R.P. Maydieu, p. 22.  84  I b i d . , p. 24.  85  I b i d . , p. 24.  86  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1951), tome V I I , p. 168.  87  B l a i s e P a s c a l , Pensees, c i t e p a r F r a n g o i s M a u r i a c , Les pages i m m o r t e l l e s de P a s c a l (New York, 1941), p. 137.  "Le Mystere F r o n t e n a c "  "Les Chemins de l a Cf. Chapitre I I I ,  "Journal I" (Paris,  "Le J e u d i - S a i n t "  159 88  Bossuet, c i t e par M a u r i a c , Le F l e u v e de f e u , p.  89  M a u r i a c , Le F l e u v e de f e u , p. 292.  90  I b i d . , p.  292.  91  I b i d . , p.  293.  92  I b i d . , p.  282.  93  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p.  94  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, P r e f a c e a l a " V i e de J e s u s " ( P a r i s , 1951), tome V I I , p. 12.  95  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p.  96  I b i d . , p.  444.  97  I b i d . , p.  528.  98  M a u r i a c , P r e f a c e au t r o i s i e m e tome, p. I V .  99  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p.  _Cf. n°  215.  86.  406.  416.  535.  100  I b i d . , p.  536.  101  Andre B l a n c h e t , S.J., La L i t t e r a t u r e ( P a r i s , 1961), tome I I I , p. 238.  102  F r a n g o i s M a u r i a c , T r o i s Grands Hommes devant Dieu ( E d i t i o n du C a p i t o l e , 1930), p. 69, c i t e par N e l l y Cormeau, L ' A r t de F r a n g o i s M a u r i a c ( P a r i s , 1951), p. 228.  103  M a u r i a c , Le Romancier e t ses personnages,  104  I b i d . , p.  105  W a l l a c e F o w l i e , " F r a n g o i s M a u r i a c " , Kenyon Review, volume V ( S p r i n g , 1943), N° 2, p. 198.  106  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, ( P a r i s , 1951), tome I I I , p. 121.  107  I b i d . , p.  108  Mauriac, Le Noeud de v i p e r e s , p.  et l e s p i r i t u e l  p.  300.  300.  121. 351.  "Ce q u i e t a i t perdu"  160 109  M a u r i a c , Le Romancier e t ses personnages, p. 300.  110  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p. 351.  111  M a u r i a c , Le F l e u v e de f e u , p. 294.  112  I b i d . , p. 294.  113  I b i d . , p. 217.  114  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, "Le M a l " ( P a r i s , 1951), tome V I , p. 79.  115  I b i d . , p. 83.  116  I b i d . , p. 83.  117  I b i d . , p. 88.  118  I b i d . , p. 88.  119  I b i d . , p. 88.  120  M a u r i a c , Le Noeud de v i p e r e s , p. 351.  121  M a u r i a c , Le M a l , p. 93.  122  Cormeau, p. 205.  123  M a u r i a c , Les Anges n o i r s , p. 145.  124  I b i d . , p. 145.  125  M a u r i a c , P r e f a c e au t r o i s i e m e tome, p. I I .  126  M a u r i a c , Les Anges n o i r s , p. 145.  127  I b i d . , p. 145.  128  I b i d . , p. 146.  129  I b i d . , p. 157.  130  I b i d . , p. 151.  131  I b i d . , p. 160.  161 132  I b i d . , P- 160.  133  I b i d . , P- 165.  134  I b i d . , P- 165.  1.35  I b i d . , P- 272.  136  I b i d . , P- 272.  137  I b i d . , P. 272.  138  I b i d . , P. 27 2.  139  I b i d . , P- 273.  140  I b i d . , P-' 290.  141  I b i d . , P- 273.  142  M a u r i a c , Le F l e u v e de f e u , p. 292.  143  Cormeau, p. 204.  144  M a u r i a c , Les Anges n o i r s , p. 274, e t c i t e par Cormeau, p. 204.  145  I b i d . , p. 274.  146  I b i d . , pp. 325-326.  147  M a u r i a c , P r e f a c e au t r o i s i e m e tome, p. I I .  148  M a u r i a c , Les Anges n o i r s , p. 326.  149  I b i d . , pp. 326-327.  150  Le R.P. Rideau, p. 49.  151  M a u r i a c , Les Anges n o i r s , p. 274, e t c i t e p a r l e R.P. Rideau, p. 49.  152  Le R.P. Rideau, p. 48.  153  I b i d . , p. 69.  154  M a u r i a c , Les Anges n o i r s , p. 337.  162 155  I b i d . , p. 175, e t c i t e p a r l e R.P. Rideau, p. 49.  156  I b i d . , p. 290.  157  I b i d . , p. 290.  158  M a u r i a c , P r e f a c e au t r o i s i e m e tome, p. I I .  159  I b i d . , p. I I .  160  M a u r i a c , Les Anges n o i r s , p. 290.  161  I b i d . , pp. 318-319.  162  I b i d . , p. 274.  163  I b i d . , p. 274.  164  I b i d . , pp. 335-336.  165  M. Eugene B o y l a n , 0. C i s t . R., T h i s Tremendous Lover (Westminster, Maryland, 1964), p. 6.  166  Cormeau, p. 193.  167  I b i d . , p. 193.  168  Georges H o u r d i n , M a u r i a c , romancier c h r e t i e n ( P a r i s , p. 90.  169  M a u r i a c , Les Anges n o i r s , p. 325.  170  I b i d . , p. 326.  C f . n° 149.  C f . n° 146.  1945),  CONCLUSION F r a n c o i s M a u r i a c ne p e u t r e g a r d e r l'homme sans t e n i r compte de s e s dimensions  s p i r i t u e l l e s , dimensions  q u i se  m a n i f e s t e n t dans " l e don de s o i , l e gout de l a p u r e t e e t de l a p e r f e c t i o n , l a f a i m e t l a s o i f de l a j u s t i c e . . . . "  1  I l ne p e r d  jamais de vue non p l u s l a v o c a t i o n d i v i n e de l ' e t r e humain, e t pour c e t t e r a i s o n , i l s o u l i g n e que l'homme a l a charge i n v i o l a b l e de l'ame q u i l u i a e t e c o n f i e e : . . . n o t r e ame nous e s t donnee des l e d e p a r t ; n o t r e ame t o u t e n t i e r e , q u i echappe a l a duree, p a r c e que c e t t e i m m o r t e l l e n ' a p p a r t i e n t pas au temps. Que ferons-nous de ce depot? Cr6er s a p r o p r e d e s t i n e e ou l a s u b i r , r e s t e r l e m a i t r e ou d e v e n i r e s c l a v e , ce c h o i x depend de n o t r e v o u l o i r , s e l o n que nous saurons demeler en nous e t m e t t r e au-dessus de tous l e s a u t r e s , c e t i n s t i n c t de l'ame, c e t immuable d e s i r de D i e u qui...nous menera j u s q u ' a l ' e a u v i v e . 2 L a s o i f de l'amour chez l'homme temoigne justement de " c e t i n s t i n c t de l'ame" de se p e r d r e dans l ' u n i q u e amour.  Puisqu'il  s ' a g i t de s a d e s t i n e e , i l f a u t que l'homme comprenne 1"importance de c e t t e s o i f e t d i s c e r n e l ' o b j e t v e r i t a b l e de s e s desirs. L a meconnaissance de s o i , s i repandu dans l e monde m a u r i a c i e n , e n t r a i n e des r e s u l t a t s d e s a s t r e u x . etres passionnes  Puisque l e s  ne se c o n n a i s s e n t pas, i l s sont i n c a p a b l e s de  164 comprendre ce q u ' i l s d e s i r e n t .  I l s s o n t en e f f e t des aveugles  q u i c h e r c h e n t au h a s a r d un o b j e t , une c r e a t u r e q u i , e s p e r e n t ils,  s e r a a l a mesure de l e u r s d e s i r s b r u l a n t s .  N i 1'argent n i  l a p r o p r i e t e n'apporte de bonheur au heros du Noeud de v i p e r e s . Les amours m i s e r a b l e s de M a r i a C r o s s l a rendent p l u s malheureuse au l i e u de r e m p l i r 1'immense v i d e i n t e r i e u r q u i l a tourmente. A t r a v e r s ces l i a i s o n s s o r d i d e s e l l e s ' e s t o b s t i n e e a c h e r c h e r 1'amour u n i q u e . C'est de c e t t e f a c o n q u ' e n t r e en j e u l e peche:  ces  egares de l'amour se trompent s u r l ' o b j e t de l e u r s d e s i r s e t r e c h e r c h e n t dans l e monde f i n i un amour i n f i n i ,  "Pecher, c ' e s t  f a i r e p a s s e r D i e u apres l e s c r e a t u r e s , c ' e s t degrader l'amour de D i e u dans des choses q u i ne s o n t qu'un p a l e r e f l e t . . . . "  3  Les deux e r r e u r s l e s p l u s communes des personnages m a u r i a c i e n s se v o i e n t dans l e u r attachement e x c e s s i f a l a t e r r e ou a 1'argent, ou dans l'amour c h a r n e l ou i l s e s p e r e n t combler desert i n t e r i e u r .  Les h e r o s de M a u r i a c i l l u s t r e n t d'une fagon  dramatique que l'homme, c r e e pour 1'unique  amour, ne peut  s ' a c c o m p l i r en s*abandonnant a des s i m u l a c r e s de l'amour, l i a i s o n s louches.  leur  a des  Le t r a g i q u e de ces amours se v o i t dans Le  Mal e t dans Le F l e u v e de f e u ou l a v o l u p t e e t l a c o n v o i t i s e d e f i g u r e n t l e v r a i v i s a g e de  l'amour.  L ' e s s e n t i e l de l ' o e u v r e de M a u r i a c t i e n t done dans l a c o n n a i s s a n c e de s o i . Tous ses ouvrages sont domines "par une  165 v o l o n t e tendue de c l a r t e morale e t p a r l a t e r r e u r de se m e n t i r a soi-meme."  4  A p l u s i e u r s r e p r i s e s l ' a u t e u r f a i t mention d'un  d e f a u t de s e s contemporains, c e l u i de ne pas se c o n n a i t r e , de ne pas t e n i r compte de ce q u ' i l s sont au fond, P e u t - e t r e . . . t r o p d'hommej d' a u j o u r d ' h u i hantes p a r l a n o t i o n de duree, o n t - i l s perdu c o n s c i e n c e de l e u r moi fondamental, de c e t t e p a r t d'eux-memes ou, en d e p i t de l e u r ondoiement e t de l e u r d i v e r s i t e , se fonde 1 * u n i t e de l e u r e t r e , e t q u i f a i t d'eux une personne autonome, d i f f e r e n t e de t o u t e s l e s autres.5 S i l ' o n n ' a p p r o f o n d i t pas son p r o p r e coeur, on r i s q u e de ne jamais se c o n n a i t r e .  I l i m p o r t e que l'homme prenne c o n s c i e n c e  de s a v a l e u r e t de son e t a t , de s a grandeur a u s s i b i e n que de sa m i s e r e , " I I ne s ' a g i t pas seulement de se c o n n a i t r e comme pensee e t comme l i b e r t e , s u i v a n t l e s c o n s i g n e s p h i l o s o p h i q u e s de S o c r a t e , de D e s c a r t e s ou de Bergson, mais de s ' a p e r c e v o i r pecheur."  0  L'oeuvre de M a u r i a c met 1'accent s u r l'homme  pecheur p u i s q u e l a tendance e x i s t e p a r m i l e s gens d ' a u j o u r d ' h u i a ne pas se v o i r m u t i l e s , a p p a u v r i s : " l a p l u p a r t des hommes f e i g n e n t de ne pas s a v o i r q u ' i l s sont p e c h e u r s . "  7  Le pecheur e s t , comme on l ' a d e j a montre, l a c a r i c a t u r e de l'homme q u ' i l peut e t r e : D i e u v e u t l'homme b i e n p l u s grand que 1'image dans l a q u e l l e l e pecheur se c o m p l a i t ; mais l'homme se c o n t e n t e d'ombres e t de r e f l e t s , i l s ' a r r e t e de rechercher l a p e r f e c t i o n d i v i n e . " g Le pecheur r e s t e a l a s u r f a c e des choses, e t i l " r e f u s e . . . d e  166 se f a i r e a u s s i grand que D i e u l e veut e t qu'on peut l e devenir... . "  M a u r i a c ne d e p e i n t l'homme dechu que pour  y  m e t t r e en r e l i e f l a grandeur q u i e s t l a s i e n n e , e t pour l u i f a i r e r a p p e l e r ce q u i e s t s a d e s t i n e e . Le dogme du peche ne demontre pas seulement l e s d e f a i l l a n c e s de l'homme.  I I r e v e l e a l a f o i s l a grandeur d'un  e t r e i n t e l l i g e n t , c ' e s t - a - d i r e c a p a b l e de d i s c e r n e r l e b i e n du mal, e t l i b r e , ayant l e pouvoir, g r a c e a s a v o l o n t e , de c h o i s i r e n t r e ces deux p r i n c i p e s .  S i on p e r d l e sens du peche, on  e n l e v e a l'homme t o u t e s a r e s p o n s a b i l i t e e t , en meme temps, l a d i g n i t e de s a personne, " P e r d r e l e sens du peche: i l n ' e s t p i r e decheance...." saintete"  1 1  10  Toute " p o s s i b i l i t e de l a v e r t u , de l a  disparait aussi, car i l  e n t r e l e b i e n e t l e mal.  n'y a p l u s de d i s t i n c t i o n  Un s o i - d i s a n t depassement  du peche  a t t e i n t l'homme au p l u s p r o f o n d de s o n e t r e : A l a v 6 r i t 6 , l'homme a l o r s n ' e s t p l u s un homme. I I n ' e s t p l u s qu"...un p u r agent d ' e v o l u t i o n cosmique....^  B i e n que M a u r i a c mette 1'accent s u r l e pecheur, i l ne c r a i n t pas moins de v o i r l'homme i n c a p a b l e de se c o n n a i t r e en t a n t que pensee e t de l i b e r t e .  Toute l a v a l e u r de l'homme  t i e n t a s e s e f f o r t s de d e t e r m i n e r s a d e s t i n e e : v a u t ce q u ' e l l e nous a coute d ' e f f o r t s . "  "Notre v i e A t r a v e r s son  167 oeuvre, M a u r i a c i n s i s t e que "nous ne sommes pas, en e f f e t ,  nous  14 nous c r e o n s . " Dans l e c h a p i t r e s u r l a Grace, nous avons mis en r e l i e f l e s dons ou l e s t a l e n t s q u i s o n t donnes a l ' i n d i v i d u e t dont il  d o i t se s e r v i r pour c r e e r s a d e s t i n e e : Les elements nous sont f o u r n i s . A p a r t i r de l a , t o u t depend de nous e t de nous s e u l s . L'homme e s t l i b r e de se f a i r e ce q u ' i l v e u t e t r e ; i l f o r g e lui-meme s a d e s t i n e e e t c ' e s t son c a r a c t e r e s e u l q u i d e t e r m i n e l e v i s a g e de c e l l e - c i . - ^ ^  Pour F r a n g o i s  M a u r i a c , l'homme r e m p l i t s a d e s t i n e e  en se  f a i s a n t ce q u ' i l e s t appele a e t r e , dans l a mesure ou i l comprend s a v o c a t i o n d i v i n e e t ou i l peut ordonner s a v i e autour de " c e t immuable d e s i r "  de 1'ame pour D i e u .  C'est a l'homme de se c r e e r , e t , pour l e f a i r e , i l f a u t q u ' i l a i t un b u t d e f i n i actions.  vers l e q u e l i l o r i e n t e toutes ses  A c e t egard M a u r i a c s i g n a l e que l e c h r e t i e n garde en  vue une f i n q u i e s t non seulement p r e c i s e mais u l t i m e : P e l e r i n q u i c o n n a i t l e b u t ou tend son amour, l u i q u i s a i t v e r s q u e l l e J e r u s a l e m i l se h a t e ou se t r a x n e , dans l a j o i e ou dans l e s larmes, dans l a p a i x ou dans 1'angoisse, l e c h r e t i e n l e p l u s f a i b l e e t l e p l u s demuni s e c o n s i d e r e comme une c r e a t u r e t o u j o u r s en marche, jusqu' a." son d e r n i e r souffle... S i l'homme n e g l i g e de c h o i s i r un b u t , i l e r r e i n u t i l e m e n t , au h a s a r d , e t r i s q u e meme de p e r d r e 1'ame q u i l u i a e t e c o n f i e e . D'autre p a r t , s ' i l d e c i d e de s ' a f f i r m e r en p r e n a n t l e p a r t i de son ame, i l a l e moyen de r e m p l i r s a d e s t i n e e :  168 P r e n d r e l e p a r t i de son ame, c ' e s t c e l a q u i depend de l a v o l o n t e l i b r e . Des qu'un homme y consent, t o u t e s s e s f a t a l i t e s fl£chissent, e t l e s p a s s i o n s v a i n c u e s , d e p o u i l l e e s de l e u r masque e t de l e u r couteau, c o l l a b o r e n t e l l e s a u s s i au triomphe spirituel.^ R  Manquer de c h o i s i r e n t r e l e b i e n e t l e mal, c ' e s t renoncer a s a d i g n i t e d homme. 1  L'homme se l a i s s e dominer p a r 1 ' u n i v e r s  au l i e u de s'en r e n d r e l e m a i t r e t e l q u ' i l e s t - a p p e l e a l e faire: Echec? R e u s s i t e ? Pour chacun de nous, l a p a r t i e s e r a gagnee ou perdue, s e l o n que nous aurons p r i s p a r t i pour ou c o n t r e c e t t e ame q u i nous s e r a redemandee, s e l o n ce que nous aurons f a i t d ' e l l e d u r a n t c e t t e b r e v e t r a v e r s e e d'un monde ou i l f a u t l a p o r t e r , l a g a r d e r i n t a c t e , l a sauver a t r a v e r s t a n t de flammes'. 19 M a u r i a c demontre en e f f e t que personne n'est e x c l u de f a i r e l e choix entre l e bien et l e mal: Le C h r i s t o b l i g e tous l e s hommes a p r e n d r e p a r t i . Quiconque n'est pas pour l u i e s t c o n t r e l u i . I I ne vous a p p a r t i e n t pas de vous m e t t r e h o r s du j e u ^ Q Et encore: " I I f a u d r a done c h o i s i r t o t ou t a r d , i l choisir."  f a u t done  2 1  Pour M a u r i a c l e c h o i x e x i g e a n t e n t r e l e b i e n e t l e mal se t r o u v e dans l e c h o i x e n t r e l e s deux amours: l'amour que d e v r a i t a v o i r l'homme pour Dieu, ou c e l u i q u ' i l a du monde, y compris,  il  nous semble, l'amour de s o i .  l a concupiscence  Dans l a l u t t e c o n t r e  l ' a u t e u r i n s i s t e s u r l a p u r e t e , un renoncement  a b s o l u a l a c h a i r , e ' e s t - a - d i r e un r e f u s n e t de ce q u i peut  169 mener au m a l .  En ce q u i concerne ce renoncement,  i l f a u t se  r a p p e l e r que M a u r i a c ne v e u t pas que l'homme misprise l a c h a i r , car  elle est sanctifiee: T e l l e qu'elle est, e l l e a ete s a n c t i f i e e par l e F i l s de 1'Homme q u i l ' a r e v e t u e e t e l l e e s t s a n c t i f i e e _par c e t t e p r e s e n c e de l'ame. q u i l a p e n e t r e , q u i e s t c a p a b l e de D i e u e t q u i non seulement en e s t c a p a b l e , mais s i e l l e garde I ' e t a t de g r a c e , s i e l l e demeure pure, en deborde a l a l e t t r e , o u i d€borde de D i e u . . . . Et e l l e e s t s a n c t i f i e e p a r l a p e t i t e H o s t i e . . . . 2 2  En o u t r e , l a c h a i r p r e n d r a p a r t a l a R e s u r r e c t i o n , "Corps de l'homme, temple de 1 ' E s p r i t q u i r e s s u s c i t e r a au d e r n i e r  jour."  2  P o u r t a n t , M a u r i a c ne p e u t s o u f f r i r l a m e d i o c r i t e e t meme, p e u t e t r e v a u d r a i t - i l mieux d i r e que, dans l e c h o i x e n t r e l e s deux amours, i l f a u t f a i r e un renoncement  complet a l'amour  charnel:  I l n ' e s t sans doute de p i r e a t t i t u d e que c e l l e de l'homme q u i ne c h o i s i t pas, q u i renonce a demi e t ne cede qu'un peu. Ce demi-renoncement ne s e r t qu'a e x c i t e r l a p a s s i o n . E t r e s perdus pour D i e u , perdus pour l e monde.24  M a l g r e l ' i n s i s t a n c e s u r l a f a i b l e s s e de l'homme aux p r i s e s avec l e s f o r c e s du mal, l ' o e u v r e de M a u r i a c ne prend pas d' " a c c e n t d e f i n i t i f de l a l a i d e u r m o r a l e , du degout, du m e p r i s de l'homme e t du d e s e s p o i r . "  2 5  L e s e n t i m e n t de p e s s i -  misme q u i c o l o r e s o n oeuvre e s t "moral e t non m e t a p h y s i q u e " , e t s ' e x p l i q u e p a r l a vue que l ' a u t e u r possede de l ' e t r e ...Mauriac s e r e f u s e a r e g a r d e r l'homme comme un  2o  humain:  170 e t r e i n n o c e n t j e t e dans un u n i v e r s de mal e t de malheur, e t j u s t i f i e d'y e l e v e r l e c r i de l a R e v o l t e ; i l l e v o i t c e r t e s m i s e r a b l e , mais coupable a u s s i , e t r e s p o n s a b l e p a r c e que l i b r e . Ce concept renferme, en meme temps, de l ' o p t i m i s m e  2 7  p a r c e que  l'homme, quoique coupable, p e u t e t r e pardonne. ° D ' a i l l e u r s , il  e s t soutenu p a r une a i d e s u r n a t u r e l l e . L ' a c c e n t sombre de  l ' o e u v r e de M a u r i a c p r o v i e n t , p l u t o t , de 1 ' i n f l u e n c e des "vues j a n s e n i s t e s " 29 q u i i n s p i r e n t p a r f o i s s a t h"e o l o g i e . I I y a dans l ' o e u v r e m a u r i a c i e n n e des echappees d'optimisme c a r l ' e c r i v a i n a c o n f i a n c e en c e s deux " l a v o l o n t e de l'homme e t l a g r a c e de Dieu."°  puissances  Malgre sa f o r c e  immense, l e mal p e u t e t r e v a i n c u e t l a c o n v e r s i o n , c e t t e r e s u r r e c t i o n s p i r i t u e l l e que l a Grace a c c o m p l i t c o n t i n u e l l e m e n t , e s t bien possible.  L'homme e s t l i b r e de c r e e r s a d e s t i n e e , i l e s t  t o u j o u r s " l e m a l t r e de s o n ame."  31  De p l u s , dans t o u t homme  32  il  e x i s t e une "flamme p r i m i t i v e "  vocation divine.  q u i temoigne de s a  S ' i l s'egare du-chemin q u i mene a c e t t e  v o c a t i o n u l t i m e , i l n'a qu'a c o n s e n t i r a l a Grace pour se tourner vers  Dieu.  L'optimisme e t l a j o i e du c h r e t i e n se l a i s s e n t v o i r dans son abandon a l a M i s e r i c o r d e d i v i n e : " I I n ' e x i s t e pas d*abxme que l a M i s e r i c o r d e ne comble."  Tout homme e s t 34  pecheur, e t " l e voeu l e p l u s ardent des hommes" d e c l a r e Mauriac,  c e l u i d ' e t r e pardonne:  e s t justement  "L'humanite a f a i m e t  171 s o i f du p a r d o n . . . . "  A l a p o r t e e de l'homme souill£,  35  main e x i s t e , e t e r n e l l e m e n t o f f e r t e pour l e r e l e v e r ,  "une  eternelle-  ment p r e t e a s'etendre sur son f r o n t pour 1 ' a b s o u d r e " , "il  3d  ne f a u t p e u t - e t r e qu'un r e g a r d , qu'une larme, pour  et  que  t o u t l'immonde d'une v i e humaine s o i t r e c o u v e r t , absorbe, sume dans l ' e t e r n e l Amour." Cet optimisme  con-  37  ne se m a n i f e s t e pas f a c i l e m e n t dans une  vue g e n e r a l e de l ' o e u v r e de M a u r i a c , c a r l ' e c r i v a i n s ' e f f o r c e de "rendre t a n g i b l e , o d o r a n t , 1 ' u n i v e r s c a t h o l i q u e du  mal."  3 8  Son monde l a i s s e v o i r l a c r e a t u r e m i s e r a b l e : e l o i g n e e de D i e u e t separee des a u t r e s , i s o l e e dans son d e s e r t i n t e r i e u r . M i s e r a b l e a u s s i p a r c e qu'aveugle: d e s i r e e t p a r consequent forcenee q u i l a d e c h i r e .  e l l e ne s a i t ce q u ' e l l e  ne p a r v i e n t pas a a s s o u v i r l a s o i f De p l u s , abandonne a ses s e u l e s  f o r c e s , sans l a Grace, l e heros m a u r i a c i e n e s t i m p u i s s a n t a l u t t e r c o n t r e l e mal.  Presque t o u j o u r s une ame  t r o u b l e et  p a s s i o n n e e , l e h£ros de M a u r i a c se rend t r e s souvent e s c l a v e de ses d e s i r s c h a r n e l s . Sans n i e r aucunement 1 ' u n i v e r s a l i t y du mal n i l a necess i t y de l e combattre, on a 1 ' i m p r e s s i o n p a r f o i s que F r a n c o i s M a u r i a c pousse a 1'extreme l a m i s e r e de l'homme aux p r i s e s avec l e mal.  Tout en r e s p e c t a n t l e but de M a u r i a c , q u i e s t de  r e n d r e t a n g i b l e 1 ' u n i v e r s c a t h o l i q u e du mal, i l  f a u t se  r a p p e l e r que l a v i e de l'homme n ' e s t pas vouee a une  lutte  172 incessante contre l a concupiscence.  De meme, on peut s e  p l a i n d r e de l ' e c h e c i n e v i t a b l e de l'amour humain ou l'amour, meme s a n c t i f i e , garde une c e r t a i n e l a i d e u r , e t du degout pour l e s epoux, s u r t o u t pour l e s femmes.  P o u r t a n t , dans son oeuvre,  M a u r i a c s ' e f f o r c e de t r a n s p o s e r l e r e e l e t non pas de l e reproduire.  3 9  n  cherche a r e n d r e s e n s i b l e 1 ' u n i v e r s du mal e t  pour c e t t e r a i s o n i l met 1'accent s u r l e s p e i n e s de l'homme devant l e s p u i s s a n c e s du mal.  A notre a v i s , Mauriac e s s a i e  d ' i n q u i e t e r l'homme pour l e pousser a s e r e g a r d e r , a se connaitre.  "Une oeuvre q u i i n q u i e t e , q u i t r o u b l e p e u t - e t r e , ne  d o i t pas e t r e condamnee pour c e l a seulement", romancier.  affirme l e  E t encore:  I I e x i s t e une bonne i n q u i e t u d e , un t r o u b l e s a l u t a i r e . Ce s e r a i t mensonge e t f o l i e que de f a i r e c r o i r e a ceux q u i nous l i s e n t que nous v i v o n s dans un monde rassurant.^Q La f i n de l a l i t t e r a t u r e romanesque e s t , pour M a u r i a c , " l a c o n n a i s s a n c e de l'homme."  41  C'est l a t o t a l i t e de l ' e t r e  humain que l ' e c r i v a i n s ' e f f o r c e de p r e s e n t e r , l e s e x i g e n c e s non seulement  du c o r p s mais a u s s i de l'ame.  Selon Mauriac,  AO  "une menace r e d o u t a b l e "  e x i s t e pour l e roman moderne, c e l l e  de: ne v o u l o i r c o n n a i t r e de l'homme que s o n i n s t i n c t l e p l u s i n d i v i d u e l , [ d e ] n ' a v o i r d ' a u t r e a m b i t i o n que d'embrasser d'un r e g a r d t o u j o u r s p l u s l u c i d e l e chaos humain, que d ' e n r e g i s t r e r tous l e s mouvements confus e t t r a n s i t o i r e s . . . . 4 3  173 L ' e c r i v a i n d o i t t e n i r compte de 1 ' i n t e l l i g e n c e de l'homme, de ses i d e e s , ses o p i n i o n s , s e s c r o y a n c e s .  4 4  Dans son oeuvre,  M a u r i a c s ' e f f o r c e d'evoquer l a p r e s e n c e de l'ame a t r a v e r s 1'inquietude justice.  morale, l e gout de l a p u r e t e ,  l a s o i f de l a  I I met en r e l i e f que l a grandeur de l'homme se t r o u v e  dans s a c a p a c i t e de r a i s o n n e r , e t s u r t o u t dans c e l l e de se c o n n a i t r e , e t que l a d i g n i t e de l a personne c o n s i s t e en son p o u v o i r de c h o i s i r destinee.  e n t r e l e b i e n e t l e mal, de c r 6 e r s a  C'est s u r t o u t dans 1'accent q u ' i l met s u r l a s o i f de  l'amour que M a u r i a c comprend l'homme dans s a t o t a l i t e . soif insatiable  Cette  e s t justement l a s o i f de 1 ' I n f i n i , " c e t  i n s t i n c t de l'ame, c e t immuable d e s i r de D i e u " .  4 3  L'homme q u i  e s t l ' o e u v r e de l'amour de Dieu, e s t d e s t i n e a r e t o u r n e r a son Createur,  a se p e r d r e en L u i , 1'Amour i n f i n i .  174  Notes s u r l a C o n c l u s i o n 1  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, 1952), tome V I I I , p. 280.  "Le Roman"  (Paris,  2  F r a n c o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, 1952), tome X I , p. 70.  "Journal I " (Paris,  3  Bernard R o u s s e l , M a u r i a c , l e peche e t l a g r a c e 1964), p. 36.  4  L e R.P. E m i l e Rideau, Comment l i r e F r a n g o i s M a u r i a c , ( P a r i s , 1947), p. 41, a propos de M a u r i a c , J o u r n a l I I I , p. 132.  5  M a u r i a c , J o u r n a l I , p. 70.  6  L e R.P. Rideau, p. 4 1 .  7  M a u r i a c , J o u r n a l I , p. 56.  8  R o u s s e l , p. 36.  9  I b i d . , p. 37.  (Paris,  10  L e R.P. 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Rideau, p. 47.  34  M a u r i a c , J o u r n a l I , p.  35  I b i d . , p.  56.  36  I b i d . , p.  56.  37  I b i d . , p.  59.  70.  248. ( P a r i s , 1962), pp. 85-86. 252.  239.  56.  1953),  cite  cite  176 38  F r a n c o i s M a u r i a c , J o u r n a l , pp. 218-220, c i t e p a r P i e r r e de B o i s d e f f r e , Metamorphose de l a l i t t e r a t u r e de B a r r e s a M a l r a u x ( P a r i s , 1950), tome I , p. 250.  39  A c e t egard M a u r i a c a f f i r m e que " l * a r t du roman e s t , avant t o u t , une t r a n s p o s i t i o n du r£el e t non une r e p r o d u c t i o n du reel." (Le Romancier e t s e s personnages, p. 306.)  40  F r a n g o i s M a u r i a c , Oeuvres Completes, 1952), tome X I , p. 261.  41  M a u r i a c , Le Roman, p. 271.  42  I b i d . , p. 280.  43  Ibid-» P-  44  I b i d . , p. 280.  45  M a u r i a c , J o u r n a l I , p. 70.  2 8  °-  "Journal I I I " (Paris,  BIBLIOGRAPHIE I.  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