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L'esprit romantique dans l'oeuvre de Pierre-Simon Ballanche 1969

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i L fESPRIT ROMANTIQUE DAKS L'OEUVRE 'DE PIERRE-SIMON BALL AN CHE b y S h e i l a Norma Uristr-. B.A., U n i v e r s i t y - of* EcGy.ll; 1965 A t h e s i s submitted i n p a r t i a l ; f u l f i l m e n t o f the requirements f o r the degree o f MASTER OF ARTS i n the Department o f FRENCH: We accept t h i s t h e s i s as conforming: to the r e q u i r e d standard THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA In presenting th is thesis in p a r t i a l f u l f i lment of the requirements for an advanced degree at the Un ivers i ty of B r i t i s h Columbia, I agree that the L ibrary sha l l make i t f r e e l y ava i l ab le for reference and Study. I fur ther agree that permission for extensive copying of this thesis for s cho l a r l y purposes may be granted by the Head of my Department or by his representat ives. It is understood that copying or pub l i ca t i on of th is thesis for f i n anc i a l gain sha l l not be allowed without my wr i t ten permission. Department The Un ivers i ty of B r i t i s h Columbia Vancouver 8, Canada Date H*TCr\ i i i Resume P i e r r e - S i m o n B a l l a n c h e , 1776' - 1347, contern.porain. de C h a t e a u b r i a n d et de Mme de S t a e l , exerea une . i n f l u e n c e c o n s i d e r a b l e s u r l e Romantisme f r a n c a i s dui dix-neuvieme s i e c l e , mais son r o l e en t a n t que penseur a recu". t r o p peu> d * a t t e n t i o n . Presque t o u t e s l e s i d e e s c h e r e s aux romantiques se trouvent" eparses dans l e s d i v e r s e c r i t s de cet a u t e u r . I I m a n i f e s t s une s e n s i - b i l i t e extreme a t r a v e r s t o u t e s ses oeuvres, que ce soit:. dans l e domaine de l a r e l i g i o n , de l a p o l i t i q u e o\v de l ' h i s t o i r e . C e t t e etude a pour objet' d'exposer l e s i d e e s p r i n c i p a l e s de c e t important" p r o s a t e u r romantique. Ea pens?je de B a l l a n c h e e s t surtout" s i g n i f i c a t i v e a propos de l a r e l i g i o n , et c e r t a i n s c r i t i q u e s ; ont a p p e l e c e t a u t e u r l e c r e a t e u r du c a t h o l i c i s r a e l i b e r a l . ^ I l m a n i f e s t e une croyance s i n c e r e mais a f f i r m e que l a r e l i g i o n e s t l i e e ' a u x n o t i o n s d ' e v o l u t i o n et de r e - n ouvellement. En f a i t , i l donne une i n t e r p r e t a t i o n r e l i g i e u s e a l ' i d e e du p r o g r e s q u i s ' e x p l i q u e p o u r l u i p a r l e s . d o c t r i n e s c h r e t i e n n e s de l a decheance et V o i r l a note a. l a page 9 I l l de l a rehabilitation. Ballanche est nettement un homme de sa generation-; qui trouve une source de bont,e dans les changements sociaux qui s'opposent a 1'ideal classique de l a permanence. II nomine les epooues de transformation les plus radicales les "periodes palingenesiques", et. pretend que ces periodes meneront finalement a une societe parfaite. En f a i t , pendant ces moments decisifs, dont l a Revolution franqaise sert d'exemple, i l arrive toujours que des opprimes obtiennent leur l i b e r t e . Quant a l a politique, 1'attitude de Ballanche est a l a fois moderne et traditionnelle. II est royaliste mais veut que l a dynastie agisse conformement a l a volonte de l a nation, et i l declare qu'une dynastie qui manque d'agir ainsi cessera d'exis'ter. C'est une conception soutenue aussi par' d Tautres intellectuels de son epoque, tel s que Saint-Simon et Charles Fourier. Une subjectivite romantique penetre toute sa pensee et i l accorde aux sentiments de l'individu une importance capitale. II aimait l a solitude, l a contemplation de l a nature, conditions favorables a l a meditation. Ses reflexions profondes menent a une prise de conscience de l a tristesse de l'existence, i v s entiment douloureux q u i e s t cher a 1 Tepoque. S e l o n l u i , l a m e d i t a t i o n a b o u t i t a 1 ' e l e v a t i o n de l'ame, but: p r i n c i p a l de l a v i e . Ce penchant s u b j e c t i f de B a l l a n c h e i n f l u e n c e son a t t i t u d e envers l a l i t t e r a t u r e , l a s c i e n c e et l ' h i s t o i r e ; i l c o n s i d e r e que chaque sujet: d'etude d e c o u l e du sentiment et de 1"'intuition.. I I e s t a. remarquer que B a l l a n c h e montre un penchant au m y s t i c i s m e , c u l t e q u i f l e u r i s s a i t au dix-neuvieme s i e c l e . Cependant, dans sa r e c h e r c h e des symboles d'une n a t u r e s p i r i t u e l l e , non seulement i l depasse l e s Romantiques, mais i l r e u s s i t a. annoncer l e s S y m b o l i s t e s de I ' E c o l e de 1880.^" Ce m y s t i c i s m e p r o p h e t i q u e de B a l l a n c h e e s t sans aucun doute un des a s p e c t s l e s p l u s o r i g i n a u x de sa pensee. A u j o u r d ' h u i , B a l l a n c h e r e s t e un e c r i v a i n peu 1 connu, quoioue quelques-uns de ses contemporains l u i a i e n t a t t r i b u e une importance c o n s i d e r a b l e . I I nous semble que, vu 1 T e s p r i t avance de c e t a u t e u r q u i r e v e l e presque t o u t e l a p h i l o s o p h i e des grands roman- t i q u e s , ses oeuvres et sa pensee m e r i t e n t d ' e t r e r e e v a l u e e s par l e s h i s t o r i e n s l l t t e r a i r e s . . " V o i r l a note a l a page 60. I INTRODUCTION P i e r r e - S i m o n B a l l a n c h e , (1776 - 1847), p r o s a t e u r de l a premiere p a r t i e du dix-neuvieme s i e c l e , n a q u i t a Lyon. I I f u t f o r t e m e n t i n f l u e n c e p a r l a R e v o l u t i o n F r a n g a i s e , et e c r i v i t l a p l u s grande p a r t i e de son oeuvre apres l a chute de Napoleon. Ses e c r i t s ont a t t i r e peu d T a t t e n t i o n a c e t t e epoque mais i l s sont A d'un i n t e r e t i n c o n t e s t a b l e pour l ' h i s t o r i e n l i t t e r a i r e et m e r i t e n t d ' e t r e examines a nouveau. I I s ' a g i t d ' i l l u s t r e r l e f a i t que B a l l a n c h e m a n i f e s t e un roman- tisme p r o f o n d et r e v e l e a b i e n des egards a t r a v e r s son oeuvre presque t o u t e l a p h i l o s o p h i e des grands Romantiques. S e l o n c e r t a i n s c r i t i q u e s , comme A. J . George, i l exerce une i n f l u e n c e f o r m u l a t r i c e s u r l a pensee du dix-neuvieme s i e c l e : ... h i s r e a l l i t e r a r y importance l i e s i n the many ways i n which he h e l p e d p r e p a r e French r o m a n t i c i s m . H i s works c o n t a i n -2 - almost a l l the i d e a s l a t e r t o be g a t h e r e d t o g e t h e r l o o s e l y i n the romantic " p h i l o s o p h y . 1 , 1 En o u t r e , c ' e s t probablement B a l l a n c h e q u i e s s a i e l e p l u s de c o n c i l i e r l e s croyances c l a s s i q u e s et l e s a t t i t u d e s n o u v e l l e s de son temps. , I I e s t d i f f i c i l e de d e f i n i r " 1 * e s p r i t romantique" qu i e n v a h i t l e dix-neuvieme s i e c l e ; l e Romantisme A A A preche 1 ' i n d i v i d u a l i t e en t o u t . On r e c o n n a i t l e r o l e des sentiments p e r s o n n e l s de 1 ' i n d i v i d u , t e l s que l a m e l a n c o l i e , l ' e x t a s e , et l a r e c h e r c h e de l ' i d e a l . La A s e n s i b i l i t e a u s s i joue un r o l e important q u i a b o u t i t , par exemple, a une c o n s c i e n c e extreme des beautes de l a n a t u r e . Le Romantisme comporte un sens mystique et A r e l i g i e u x , c a r I'ame humaine, comble de 1 ? a b s t r a c t i o n , prime. C e t t e i n s i s t a n c e s u r 1 " i n d i v i d u a l i t y de I ' e t r e humain i n s p i r e chez l e s a u t e u r s romantiques un enthousiasme pour l a c o u l e u r l o c a l e des d i f f e r e n t s pays et pour d i v e r s e s p e r i o d e s h i s t o r i q u e s , a u s s i G'eorge, (A>J.), P i e r r e - S i m o n B a l l a n c h e , i Precursor- o f Romanticism, Syracuse, N.Y., 1945, P» X I I ( I n t r o d u c t i o n ) b i e n qu'une a p p r e c i a t i o n de l a l i t t e r a t u r e e t r a n g e r e . On commence a m a n i f e s t e r une a t t i t u d e l i b e r a l e dans 1 ' e x p r e s s i o n l i t t e r a i r e , et cesse d ' e t r e l i m i t e par l e s r e g i e s : : c l a s s i q u e s des deux s i e c l e s p r e c e d e n t s . Les Romantiques s'occupent egalement de l a l i b e r t e s o c i a l e , c a r l e u r amour pour l ' i n d i v i d u a b o u t i t a un amour pour t o u t e l'humanite. Ces a t t i t u d e s s'opposent aux q u a l i t e s i m p e r s o n n e l l e s du c l a s s i c i s m e q u i f u t encore predominant au d i x - h u i t i e m e s i e c l e , e t A q u i n i e l a p a s s i o n i n d i v i d u e l l e et tache de r e d u i r e t o u t a l a r a i s o n . Le developpement de 1 ' e s p r i t romantique de B a l l a n c h e f u t f a v o r i s e des son enfance. 'Ses p a r e n t s eurent s u r l u i mie i n f l u e n c e i n d e n i a b l e , e"tant tous d'une s e n s i b i l i t e marquee. Comme l e s i g n a l e A. J . George, son pere j o i g n a i t a une profonde i n t e l l i g e n c e , l a p o l i t e s s e , l e s c o n v i c t i o n s et l a p r a t i q u e d'une v i e r e l i g i e u s e , et sa mere e t a i t un modele a c c o m p l i de p i e t e . ^ Des son enfance, sa pensee f u t impregnee d'une s e n t i m e n t a l i t e r e l i g i e u s e . La sante f r a g d l e . d e B a l l a n c h e joue egalement: un . grand, r o l e dans l a formation.de- sa p e r s o n n a l i f e e . Sa. c o n s t i t u t i o n etait;. m a l a d i v e , ce q u i sans doute ' encouragsa en l u i son penchant a l a r e t r a i t e et", a . ~1'isolement. Pendant son enfance i l eut une a v e r s i o n pour l e s jeux b r u y a n t s , e t , jeune homme, i l f u t a t t i r e v e r s l a c o n t e m p l a t i o n et l a r e v e r i e . . I I etait:- devenu • s e n s i b l e aux beautes de l a n a t u r e pendant; ses p e r i a d e s de c o n v a l e s c e n c e c a r i l p a s s a i t a l o r s beaueoup"de temps a l a campagne a v e c ses g r a n d s - p a r e n t s . Son romantisme e s t f a v o r i s e a u s s i p a r son e d u c a t i o n q u i he f u t pas o r d i n a i r e . . I n f i r m e , i l ne p o u v a i t pas a l l e r a l ' e c o l e o r d i n a i r e e t , par- consequent, i l n ' e t u d i a pas ce\ qu'etudiaienfr. l e s A l e v e s de son ag<e. I I f e u i l l e t a i t ; . d e s l i v r e s dans l a b i V - b l i o t h e q u e f a m i l i a l e , et 11 -se- d i r i g e a ' d T i n s t i n c t ' - v e r s l e s penseurs un peu a b s t r a i t s et q u e l q u e f b i s e x c e n t r i q u e s Ses a u t e u r s f a v o r i s e t a i e n t : ceux en q u i predominalt, l a . s e n s i b i l i t e , t e l s que V i r g i l e , F e n e l o n , Rousseau," et:. B e r n a r d i n de S a i n t - P i e r r e - ^ L ' e s p r i t de B a l l a n c h e peufe s T'expliquer: a un degre C f . F e r r a z , (!M.)', T r a d i t i o n a l i s m e et Ultramontanisme,, P a r i s , 1880, p. 270. ' -5- s i g n i f i c a t i f p ar 1*ambiance de Lyon, v i l l e 6u• l a r e l i g i o n j o u i s s a i t d'un grand p r e s t i g e et:. ou l e m y s t i - cisme d o m i n a i t l a pensee cormne l e p r e c i s e E m i l e Faguet: Tous ces L y o n n a i s sont v o l o n t i e r s r e v e u r s , i m a g i n a t i f s , i r r e e l s e t mystiques .... i l s sont a b s t r a i t s de tout' l e u r coeur, amoureux des mythes et des f i g u r e s .... l ' o b s c u r i t e des i d e e s ne l e s e f f r a i e pas, s i l ' o n ne peut pas d i r e q u ' e l l e l e s a t t i r e et l e s r e t i e n t . I l s sont graves et l e n t s e t d'une t r e s f o r t e v i e i n t e r i e u r e .... B a l l a r j c h e e s t l e t y p e du L y o n n a i s , jusqu*a en e t r e p a r f b i s un commencement de p a r o d i e ..... I I r e s t a a b s t r a i t , renferme et doux. V e r s l a f i n du d i x - h u i t i e m e s i e c l e , Lyon a s p i r a i t a s u r p a s s e r P a r i s en importance, e t c * e t a i t c e r t a i n e m e n t l e c e n t r e de l a pensee o c c u l t e . La v i l l e se f i t . . l a r e p u t a t i o n d ' e t r e une deuxieme Athenes a cause des e r u d i t s q u i y demeuraient, comme S a i n t - M a r t i n , (1743 - 1803), d o n t l a pensee mystique f u t t r e s en vogue a c e t t e epoque-la.. Lai. m e l a n c o l i e de l a v i e de B a l l a n c h e augmenta a • cause de l'angoi-sse de deux: amours f u t i l e s . V e r s l ' a g e de t r e n t e ans, i l s ' e p r i t d e B e r t i l l e d'Aveze, f i l l e d'un marquis, q u ' i l ne p o u v a i t pas epouser c a r une Faguet, ( E . ) , P o l i t i q u e s e.t M o r a l i s t e s - du d i x - neuvieme s i e c l e " , P a r i s . 1898*T T. I I . p. 134, - fa - t a n t e de jeune f i l l e ne v o u l a i t pas de b o u r g e o i s comme l u i dans l a f a m i l l e . Apres cette. .deceptiojf-p'enlble, i l f i t l a con n a i s s a n c e de Mme Recamier, dame e l e g a n t e de P a r i s q u ' i l aima et adraira t o u t e sa v i e . Cependant, i l f u t t o u j o u r s t r o p t i m i d e pour l u i r e v e l e r ses s e n t i m e n t s . Le p r o g r e s s o c i a l ne ce s s a jamais d'occuper son e s p r i t ; l a R e v o l u t i o n F r a n c a i s e e b r a n l a son ima- g i n a t i o n pour t o u j o u r s . I I f u t s u r t o u t f r a p p e p ar l e c e l e b r e siege, de Lyon en 1793 > pendant l e q u e l l a v i l l e f u t corn.pl etement demolie et des m i l l i e r s de p e r - sonnes f u r e n t g u i l l o t i n e e s . En e f f e t , son d e s i r de A j u s t i f i e r l a R e v o l u t i o n e s t p e u t - e t r e 1'aspect, l e p l u s \ 1- i n t e r e s s a n t de son c a r a c t e r e . " Notons que l e rang s o c i a l de B a l l a n c h e a i d e a e x p l i q u e r c e r t a i n e s de ses a t t i t u d e s . Le pere de B a l l a n c h e , q u i f u t d'abord un simple o u v r i e r , devint, d i r e c t e u r d'une l i b r a i r i e aux H a l l e s de l a G r e n e t t e a Lyon, se f a i s a n t de c e t t e maniere une p l a c e dans l a haute b o u r g e o i s i e . A i n s i on peut comprendre d ' u n e . p a r t l a sympathie de B a l l a n c h e pour l'homme o r d i n a i r e , et, on' comprend d.'autre p a r t qu'a cause de la. n o u v e l l e a i s a n e e pr. George, op_. p i t . , p. 9. -1 ~ de sa f a m i l l e , i l adopte en g e n e r a l une a t t i t u d e moderee q u i r e s i s t e aux changements t r o p r a d i c a u x . Comme l e s i g n a l e A. J . George, B a l l a n c h e r e p r e s e n t e l e groupe de c i t o y e n s i n s t r u c t s , peu extremes dans l e u r s a t t i t u d e s , et q u i f u r e n t a i n s i c a p a b l e s de combler l a l a c u n e e x i s t a n t e n t r e l e s N e o - c l a s s i c i s t e s et l e s Romantiques."*" C f . I b i d . , p. XI ( I n t r o d u c t i o n ) - 8~ I I BALLANCHE ET LA RELIGION Examinons brievement l e c l i m a t r e l i g i e u x de l a periode s u i v a n t l a r e v o l u t i o n . A cause de 1*inquietude des temps, on eut grand besoin d'une f o i r a j e u n i e pour s ' a p a i s e r . Par consequent, une r e v o l t e se m a n i f e s t s contre l a seche e*cole v o l t a i r i e n n e du s i e c l e precedent, ou l a q u e s t i o n de l a r e l i g i o n f u t r e d u i t e a une a f f a i r e de raisonnement. Notons cependant que, a cause du nouvel e s p r i t de l i b e r t e i n s p i r e par l a R e v o l u t i o n , on t r o u v a d i f f i c i l e de r e v e n i r a l ' o r t h o d o x i e s t r i c t e du c a t h o l i c i s m e t r a d i t i o n n e l , et on chercha une_ r e l i g i o n renovee. B a l l a n c h e joue un r o l e t r e s s i g n i f i c a t i f a l ' e g a r d de c e t t e r e n o v a t i o n r e l i g i e u s e . D'apres son biographe, C. H u i t , on peut donner a B a l l a n c h e " l e grand honneur d ' a v o i r l e premier en France donne l e s i g n a l du r e v e i l religieux."-'- H u i t , ( C ) , La V i e et l e s Oeuvres de B a l l a n c h e , Lyon et P a r i s , 1904, p. 28~7 S e l o n un a u t r e c r i t i q u e , E. Faguet: E n f i n , B a l l a n c h e n'a pas seulement i n s p i r e , i l a b i e n vraiment cree l e c a t h o l i c i s m e l i b e r a l . Le mot s e u l a ete i n v e n t s apres l u i . L e ^ C a t h o l i c i s m e l i b e r a l , c ' e s t l a pensee meme de B a l l a n c h e , c ' a u r a i t ete sa formule, s ' i l a v a i t ete capable d ' a v o i r une formule p r e c i s e . , Cependant, comme l e s a u t r e s Romantiques, B a l l a n c h e ne r e j e t t e pas l e s d o c t r i n e s fondamentales de 1 ' e g l i s e . C'est, en f a i t , un bon C h r e t i e n q u i a t t r i b u e une grande importance a sa f o i . I I s o u t i e n t que l e c h r i s t i a n i s m e e s t 1 ' i n s t i t u t i o n r e l i g i e u s e p a r f a i t e et q u ' i l f i t l e don aux hommes de l a l o i d'emancipation et de g r a c e . I I c r o i t a l a r e v e l a t i o n apportee au monde par Jes u s , a 1 ' e x c e l l e n c e d i v i n e de son p r e c e p t e , et a l a d e s t i n e e humaine q u i se d i r i g e v e r s c e t t e emancipation et c e t t e A g r a c e au t r a v e r s de 1'epreuve et de l a s o u f f r a n e e . I I acc e p t e egalement l a croyance c a t h o l i q u e que l e peche o r i g i n e l e s t l ' o r i g i n e du mal. De p l u s , i l p r e t e n d que t o u t e l a r e v e l a t i o n f u t i n c l u s e dans l e c h r i s t i a n i s m e : e t que 1 ' e g l i s e c a t h o l i q u e e s t s e u l e d e p o s i t a i r e du: Op. c i t . , p. 173. - 10- dogme e u c h a r i s t i q u e . A Ce que B a l l a n c h e tache de f a i r e , c T e s t de c o n c i l i e r l a v i e i l l e f o i et un c h r i s t i a n i s m e p l u s l i b e r a l . I I s * a t t a c h e a une croyance s i n c e r e mais s u s c e p t i b l e d T e v o l u t i o n et de re n o u v e l l e m e n t . D'apres l u i , . l e c a t h o l i c i s m e n ' e s t pas une r e l i g i o n immobile, mais s u j e t t e aux l o i s t e m p o r e l l e s . Dans l e s Prolegomenes de l a P a l i n g e n e s i e S o c i a l e , i l e x p l i q u e : Oui, l a r e l i g i o n - et ce mot d o i t e t r e entendu i c i dans l e sens l e p l u s u n i v e r s e l - l a r e l i g i o n f a i t e pour l'homme dans l e temps e s t s u j e t t e a l a l o i du p r o g r e s et de l a s u c c e s s i o n .... Ea p l e n i t u d e des f a c u l t e s ? humaines s e r a l a p l e n i t u d e de l a r e l i g i o n . B a l l a n c h e , beaucoup i n f l u e n c e p ar l a " f r a t e r n i t e " , sentiment s t i m u l e p ar l a R e v o l u t i o n , a p p l i q u e ce p r i n c i p e a 1 ' e g l i s e . I I rep r o c h e a 1 ' e g l i s e o f f i c i e l l e sa c r u e l l e et f a n a t i q u e i n t o l e r a n c e , cause des g u e r r e s de r e l i g i o n et de massacres honteux . 3 I I rep r o c h e l e z e l e de 1 ' e g l i s e rnal p l a c e et son e s p r i t borne, en d i s a n t : " N ' e t a i t - c e pas e l l e q u i j e t a i t G a l i l e e dans l e s ~ V o i r 1' I n t r o d u c t i o n d'Amand R a s t o u l a La V i l l e 'des F-X'oio.tions de B a l l a n c h e , ed. des Presses F r a n c i s e s , P?.ri s, 1926, p.p. LXXXI - LXXXI I . ^ B a l l a n c h e , Oeuvres, L i b r a i r i e de J . Pa r b e z a t , • Paris,. 1830, T. I l l , p. 209 - 210, 3 I b i d . , p. 43 . - 11 - cachots de 1 ' i n q u i s i t l o n ? " 1 Une a u t r e consequence du sentiment de " f r a t e r n i t e " chez B a l l a n c h e , c T e s t q u ' i l d e t e s t e l e chatiment s e v e r e . A A I I pense que l e chatiment d e v r a i t e t r e a b o l i s u r l a terre?, et i l a p p l i q u e c e t t e a t t i t u d e a l a d o c t r i n e c e l e s t e . Par consequent, i l n'accept:e pas l a croyance c a t h o l i q u e en un e n f e r eternel « * 3 I I c r o i t que l a r e h a b i l i t a t i o n s p i r i t u e l l e e s t a c c e s s i b l e a t o u s , meme aux pecheurs, ce q u ' i l i l l u s t r e dans l a V i l l e des E x p i a t i o n s . En e f f e t , l a r e h a b i l i t a t i o n e s t i n e v i t a b l e , c a r , chez l u i , c ' e s t une l o i de l ' u n i y e r s : ^ . .. t o u j o u r s l e dogme un et identiqu-e de l a decheance et de l a r e h a b i l i t a t i o n p r o d u i s e n t t o u j o u r s l e p r o g r e s par l ' e p r e u v e id.entique avec 1' e x p i a t i o n . A Encore une h e r e s i e de B a l l a n c h e , c ' e s t son i n s i s t a n c e s u r 1 ' i n t e r p r e t a t i o n p e r s o n n e l l e , r a i s o n pour l a q u e l l e on 1'accuse de " p r o t e s t a n t i s m e . " ' I I pense que l a r e l i g i o n ne d e v r a i t pas r e m p l a c e r l ' a u t o - nomic i n t e l l e c t u e l l e de 1 ' i n d i v i d u , et que l e v r a i 1 I b i d . 2 ..Cf. , I b i d . , p. 217. 3 Cf. George, op. c i t • , p. 102.. 4 P a l i n g e n e s i e S o c i a l e , Oeuvres (l-S^O), T1. I l l , p. l£'9. c h r i s t i a n i s m e "n'exige pas qu'on se d e p o u i l l e de son i n d i v i d u a l i t - e ; c ' e s t une l o i d'emancipation."-'- Ce A p r i n c i p e preche l a t o l e r a n c e : .car l a r e l i g i o n , etant, i n t e r i e u r e , ' ne t i e n t - pas compte des d i s t i n c t i o n s de c u l t e ou de n a t i o n a l i t e " . B a l l a n c h e p r e t e n d que l e s • diff.ere.nts dogrnes r e l i g i e u x sont. "tous venus d'une source commune, tous emane's de l ' e t e r n e l l e v e r i t e , ne sont que des t r a n s f o r m a t i o n s , ou p l u t o f r des formes adaptees aux g e n i e s d i v e r s des d i v e r s e s f a m i l i e s humaines.."^ B a l l a n c h e c r o i t que l a r e l i g i o n e s t l a base de 1 ' e s p r i t democratique et' i l se r e v o l t e c o n t r e l a n o t i o n que l e c a t h o l i c i s m e est- une f o i t h e o c r a t i q u e et:- t h e q - a r i s t o c r a t i q u e . D'apres l u i , l e c h r i s t i a n i s m e e s t l e modele de l a democratie. c a r i l ' e t a b l i t - u n Dieu; u n i v e r s e l , q u i ne connait" n i v a i n c u s n i v a i n q u e u r s , n i p l e b e i e n s n i p a t r i c i e n s , n i r i c h e s n i pauvres. Ze C h r i s t i a n i s m e , ayant donne a tous l e meme Dieu, fonda un nouveau d r o i t des gens.3 En romantique t y p i q u e , B a l l a n c h e a t t r i b u e p l u s de 1 B a l l a n c h e , lie f l e x i o n s D i v e r s e s , Oeuvres, Bureau de 1'Encyclopedic, des Connaissances U t i l e s , P a r i s , 1833, TV VI, p. 337. 2 Orphee, Oeuvres (1^33), T. VI,-p. 148.. 3 Of". Faguet, op. c i t . , p. 159.- - IZ' s i g n i f i c a t i o n a 1 ' e s p r i t r e l i g i e u x qu'aux dogmes.. Chez l u i , l a r e l i g i o n e s t une f o i i n t e r i e u r e , dont'. l a forme e x t e r i e u r e n ' e s t pas d'une grande importance.. A I I re.connalt l e s dangers de d i s c r e d i t e r l e s dogmes mais de c l a r e - dans l e s I n s t i t u t i o n s S o c l a l e s : Cet e s p r i t d'independance a du n u i r e . immensement a l a r e l i g i o n .... Mais l e sentiment r e l i g i e u x ' s u r v i v r a , n'en doutons p a s . 1 B a l l a n c h e c r o i t que l a s e v e r i t e des dogmes rend l a r e l i g i o n i n a c c e s s i b l e a l a p l u p a r t , des gens, sauf' A ^ p e u t - e t r e l e s t r e s p i e u x . E. Fague1>/dit", en p a r l a n t : de B a l l a n c h e , " I I a eu I 1 i d e e , a peu p r e s , d'un .neo- c h r i s t i a n i s m e , d'un n e o c h r i s t i a n i s m e e s o t e r i q u e et", p o p u l a i r e , s o r t i du temple, repandu. dans l a f o u l e . " 2 I I f a u t n o t e r que ce q u i prime dans l a r e l i g i o n •des Romantiques, c'est, l e sens de • "1 * e l e v a t i o n " ' . Fagucst', . A s i g n a l e que nous tr o u v o n s d ;eja ches B a l l a n c h e s meme avant l e Genie, 1'idee f a v o r i t e de C h a t e a u b r i a n d que l a r a i s o n s u f f i t a 1'homrae dans l a v i e p r a t i q u e , mais 1 Oeuvres (1830), TO. I I , p. 170.. 2 Op. c i t . , p. 163. l e trorape des q u ' i l v e u t s ' C l e v e r . B a l l a n c h e se r e v o l t e c o n t r e l e s i e c l e p r e c e d e n t , en ce q u ' i l r e t r o u v e dans l a r e l i g i o n l e m y s t i c i s m e q u i a v a i t ete r e j e t e p a r l e s V o l t a i r i e n s . I I ressemble a l a m a r t i n e dont l e c h r i s t i a n i s m e peut e t r e d e c r i t comme A " e l a s t i q u e " , comme une r e l i g i o n i n d e c i s e , melde d ' a l l u r n i - nisme, et de r e v e l a t i o n s nuageuses. En somme, B a l l a n c h e e s t c h r e t i e n p l u s p a r l e coeur que par l a r a i s o n . La r e l i g i o n , chez B a l l a n c h e , c o n s t i t u e l a base de l a v i e . D'abord, c ' e s t l a base de l a c o n d u i t e morale, comme i l l ' e x p l i q u e dans l e s I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s : "Les i d e e s morales n ' e x i s t e n t que dep u i s l e c h r i s t i a - nisme,"' 3 De p l u s , l a p o l i t i q u e et l a r e l i g i o n sont. f o r t e m e n t l i e e s l'une a 1 ' a u t r e et " t o u t e s l e s r e v o - A l u t i o n s p o l i t i o u e s se melent - ou se l i e n t a une r e v o - l u t i o n r e l i g i e u s e . " ^ Egalement, l a r e l i g i o n e s t fort e m e n t l i e e a l a n a t u r e , ce qu ' i n d i q u e B a l l a n c h e en d e c r i v a n t La Grande C h a r t r e u s e : , r I l a f a l l u l e g e n i e de l a r e l i g i o n et de l a p e n i t e n c e pour d e c o u v r i r un l i e u s i c a c h e ^ " 5 1 P- 1 3 9 . 2 Horeau, ( P . ) , Le Romantlsrae, P a r i s , 1957, p. 4&. 3 O&uvres (1S30), T. I I , p. 157. 4 I b i d . , p. 143. ^ La Grande Chartreuse, Oeuvres (1&30), T. I , p. 20. - 15 - l a r e l i g i o n depasse meme l e s l i m i t a t i o n s de l a f o i . , et est l e p o i n t f i x e autour duquel g r a v i t e t o u t l e systeme p h i l o s o p h i q u e de'Ballanche. Le c h r i s t i a n i s m e nous enseigne l a l o i du progres a t r a v e r s l'epreuve et l a s o u f f r a n c e , et c'est c e t t e l o i q u i e s t , d'apres l u i , l a l o i de l'homme.. I I c o n c l u t par l e s rep.onses concordantes des l i v r e s s a i n t s , poesies p r i m i t i v e s , , h i s t o i r e et t r a d i t i o n s generales de l'humanite que " l e dogme c h r e t i e n de l a dechdance p r i m i t i v e et de l a r e - h a b i l i t a t i o n par l'epreuve est a u s s i l e d e r n i e r mot de to u t e philosophie."'- 1- Cette p h i l o s o p h i e du progres base s u r l a . r e l i g i o n 1 , - q u i e s t l a c l e f de l ' h i s t o i r e , est; i l l u s t r e e par Ba l l a n c h e dans sa P a l i n g e n e s i e S o c i a l e . I I c o n s t a t e : "Ne voyons-nous pas que t o u t l e monde, et des l ' o r i g i n e , s'achemine v e r s l e c h r i s t i a n i s m e , A r) s e u l e l o i , l o i p r i m i t i v e d'emancipation et de grace?"*- Cette t h e o r i e s e r a etudiee. dans l e c h a p i t r e suivant-. En c o n c l u s i o n , on v o i t que l a r e l i g i o n joue dans l a pensee de B a l l a n c h e un r o l e dominant q u i depasse de Lome n i e , ( L . ) , G a l e r i e des Cont'empp r a i n s I l l u s t r e s , P a r i s , 1841, t ; : I I I , p. 28.. 2 Oeuvres (1333), T:. IV, p. 3 6 9 . - 1 6 - beaucoup l e r o l e de l a r e l i g i o n au d i x - h u i t i e m e s i e c l e . B a l l a n c h e c o n c i l i e &VL p l u s haut degre l a f o i t r a d i - t i o n n e l l e et l e nouveau sentiment de l i b e r t e . A u s s i retrouve-t«il l e sens du m y s t i c i s m e et du s u r n a t u r e l , t a n t r e p r i s e * p a r l e s i e c l e pre"ee"dent:- - 1 7 - I I I BALLANCHE ET" LE PROGRES A - Son a t t i t u d e envers l a r e l i g i o n Ea n o t i o n de p r o g r e s occupe une p l a c e dominante chez Ballanche,,. C'est une n o t i o n o p t i m i s t e q u i ; d a n s sa p e r s p e c t i v e g e n e r a l e , date du X V I e s i e c l e , epoque de l a Renaissance europeenne, ou l'homme m a n i f e s t a une n o u v e l l e c o n f i a n c e en sa propre i n t e l l i g e n c e e t e x a l t a son i n d i v i d u a l i t e . Les penseurs de l a Renaissance, cependant, se p r e o c c u p e r e n t s u r t o u t de 1'etude du passe et s o n g e a i e n t peu a. l ' a v e n i r . C'est au X V I I I e s i e c l e que l'homme a p p l i q u a son optimisme a une t h e d r i e f o r m e l l e a 1'egard des temps a. v e n i r , et q u i est - l a d o c t r i n e du p r o - g r e s . On c o n s t a t e a l o r s 1''existence d'une a m e l i o r a t i o n ..graduelle dans l e s i n s t i t u t i o n s de l'homme, a i n s i que dans sa m o r a l i t e p e r s o n n e l l e ; c e t t e i d e e r e s u l t a , en grande p a r t i e , du grand nombre de d e c o u v e r t e s • s c i e n t i f i q u e s de l a p e r i o d e . L'homme a l i a meme jusqu'a se c r o i r e p e r f e c t i b l e . B a l l a n c h e e s t certainement: i n f l u e n c e p ar c e t t e t h e o r i e de l a p e r f e c t i b i l i t e humaine, et i l e c r i t dans l e s Prolegomenes: /' - 18- L'homme, ... l'essence humainej a ete t i r e du domaine de l ' e t e r n i t e pour passer dans l e domaine du temps. La pensee a l o r s est devenue s u c c e s s i v e . C'est a i n s i que l'homme est: devenu p e r f e c t i b l e , c ' e s t - a - d i r e , s u s c e p t i b l e de s'avancer jusqu'a ce q u ' i l s o i t a r r i v e au degre r e l a t i f de p e r f e c t i o n q u i l u i est propre N u l l e c r e a t u r e humaine n'echappe a c e t t e l o i . Dans Orphee, i l s o u l i g n e a u s s i son d e s i r de per- fectionnement en constat a n t que " ce q u i est au- dessus de to u t e s l e s g l o i r e s ... c'est de t r a v a i l l e r - a son propre perfectionnement. I I est important de no t e r que Bal l a n c h e a g i t en c o n c i l i a t e u r , en ce q u ' i l a l l i e l a t h e o r i e du progres du X V I I I 6 s i e c l e aux sentiments r e l i g i e u x - des Romantiques. I I rompt avec l e s i n t e l l e c t u e l s de l'epoque precedente q u i c o n s i d e r a i e n t toute a m e l i o r a t i o n comme un p r o d u i t de l a r a i s o n humaine, et i l pretend que A l a d e s t i n e e de l'homme est c o n t r o l e e par Dieu: ... l a s o c i e t e d o i t r e s t e r sous l a p r o t e c t i o n de l a P r o v i d e n c e , A e t perpetuellement dans tous ses a c t e s r e c o n n a i t r e l e haut domaine de Dieu sur ces c r e a t u r e s . . . 3 1 Oeuvres (1830), T. I l l , p. 37. 2 Oeuvres (1833), T. V I , p. 207. 5 Prolegomen.es, Oeuvres ( I 6 3 O ) , T;. I l l , p. 2 0 6 . En f a i t , l a t h e o r i e de p r o g r e s chez B a l l a n c h e a une base corapletement r e l i g i e u s e , c a r sa n o t i o n du p r o g r e s depend du dogme Chretien de l a decheance et: de l a r e h a b i l i t a t i o n . B a l l a n c h e m a i n t i e n t que I s p r o g r e s r e s u l t e de l f e f f o r t de l'homme dechu pour se r a c h e t e r . I I c r o i t , en C h r e t i e n orthodoxe, que l'homme d o i t s o u f f r i r avant d ' o b t e n i r son s a l u t , et i l se r a c h e t e a i n s i au moyen d'epreuves penibles.-*- Le systeme p h i l o s o p h i q u e de B a l l a n c h e e s t resume par E.Faguet: L'humahite, une f o i s tombee p a r une premiere f a u t e , e s t o b l i g e e au p r o g r e s . E l l e y marche pa r l e s c a t a s t r o p h e s , p ar l e s s a c r i f i c e s , p a r l e s crimes, .., 2 B a l l a n c h e i n s i s t e beaucoup s u r l a s o u f f r a n c e et: s u r l a d o u l e u r , emotions cheres a l'epoque.' Ces senti m e n t s , en conibinaison avec un e s p r i t r e l i g i e u x , font de B a l l a n c h e un digne d e f e n s e u r du Romantisme. B a l l a n c h e c r o i t , en f a i t , que l a s o u f f r a n c e , e t a n t h e c e s s a i r e au p r o g r e s , joue un r o l e s a l u t a i r e . I I montre que l e s p l u s grandes r e v e l a t i o n s se f o n t par- C f . Prolegomenes, Oeuvres (l&'33) 5 T. IV, p. 116. Faguet, op. c i t . , p. 153* 20 - l e s p l u s c r u e l l e s c a l a m i t e s , en se r e f e r a n t au cas de Job q u i , grace a ses malheurs, " c o m p r i t • t o u t ce q u ' i l est donne a l'homme de coraprendre des plans du Createur I I j u s t i f i e l e mal comme une c o n d i t i o n q u i c o n t r i b u e au progres, et ex p l i q u e dans son Epilogue d'Antigone que " l e b i e n s o r t t o u j o u r s du mal; que l e b i e n ne peut", jamais s'operer sans d o u l e u r . " 2 I I c r o i t s i f o r t au p r i n c i p e de l a douleur, q u ' i l va q u e l q u e f o i s jusqu'a j u s t i f i e r l a v i o l e n c e physique, d i s a n t que tout" progres d o i t e t r e achete par l e sang.3 Ee progres moral par l'epreuve est b i e n i l l u s t r e dans l e r e c i t de Ba l l a n c h e i n t i t u l e I'Homme sans Nom0 Cette oeuvre t r a i t e d'un r e g i c i d e q u i se repent d ' a v o i r opte pour 1'execution de Lo u i s XVI. Le r e g i c i d e s o u f f r e peniblement de remords, mais gagne son s a l u t a l a f i n ; A A A grace a 1'appui de deux p r e t r e s . Les p r e t r e s j u s t i f i e n t l e crime du r e g i c i d e en d i s a n t , "L'energie du sentiment- moral n'a pu se developper en eux qu'a c e t t e funeste c o n d i t i o n . " ^ Ee progres par l'epreuve, d'apres l e systeme de Ba l l a n c h e , exige h a b i t u e l l e m e n t une v i c t i m e humaine q u i " Orphee, Oeuvres (1333), T. IV, p. 95. > ' B a l l a n c h e , Antigone et 1'Homme sans Mom, E d i t e u r H". Lr. D e l l o y e , P a r i s , IS41, p. 434. ! C f . Faguet, op. c i t . , p. 152 + D e l l o y e , op. c i t . , p. 286. - 2 1 - d o i t s o u f f r i r pour e x p i e r leg" peches d ' a u t r u i . I I y f a i t a l l u s i o n dans Orphee: Tu veux a b o l i r l e s s a c r i f i c e s de v i c t i m e s humaines! Je t'admire, po^ete d'ivin, mais ou t r o u v e r a s - t u une a u t r e rancon, puisque c e l l e - c i n'a pas meme ete jugee s u f f i s a n t e ? Pour B a l l a n c h e , l e s e l u s de Dieu sont. l e s m a r t y r s . Ses heros de p r e d i l e c t i o n sont t o u j o u r s des v i c t i m e s , i n n o c e n t e s ou c o u p a b l e s . Ce f a i t e s t s o u l i g n e p a r A. R a s t o u l dans son I n t r o d u c t i o n a La V i l l e des E x p i a t i o n s dans l a q u e l l e i l p r e c i s e que 1 ' e x p i a t i o n e s t l a rancon: du p r o g r e s et l a s o u f f r a n c e p o u r r a i t e t r e i n j u s t e ou ou m e r i t e e . Le s a c r i f i c e humain e s t i l l u s t r e en p a r t i c u l i e r dans son A n t i g o n e . T i r e s i a s , l e n a r r a t e u r , d i f r a A n t i g o n e : .. i sor£ez done des f u n e s t e s p a l a i s de Laxus, vous n' e t e s p a s f a i t e pour l e s h a b i t e r ; s o r t e z des p a l a i s de Laxus, v i e r g e s u b l i m e ! Sortiez, non p o i n t pour charmer l e s r e g a r d s des hommes, non p o i n t pour e t r e 1'ornament de l a maison d'un epoux, mais pour a c c o m p l i r v o t r e d e r n i e r s a c r i f i c e , l e s a c r i f i c e e x p i a t o i r e q u i d o i t e f f a c e r . l e s crimes non venges, q u i d o i t : ddsarmer l a c o l e r e du c i e l et m e t t r e f i n a t a n t de c a l a m i t e s . 3 1 Oeuvres (1333), TV V, p. 202. 2 O f . p. LXXIV 3 D e l l o y e , op. c i t . , p. 166. - in- En essayant de c o n c i l i e r l e pr o g r e s avec l a f o i , B a l l a n c h e s ' e c a r t e q u e l q u e f o i s de l a r e l i g i o n t r a d i t i o n n e l l e . P ar exemple, dans son enthousiasme pour l e p r o g r e s , i l c r o i t que l a r e h a b i l i t a t i o n s p i r i t u e l l e e s t une l o i i n e v i t a b l e , meme a l'e'gard; des c o u p a b l e s . C ' e s t - a - d i r e que pbUL" l u i l e s a l u t e s t a c c e s s i b l e a t o u t l e monde; l e c r i t i q u e A.. J , George commente c e t t e pensee de B a l l a n c h e , q u i e s t une her e s i e : : ... he[Balla-nchej p r o p h e s i e d t h a t C a t h o l i c i s m vrould abandon the d o c t r i n e o f e t e r n a l ' damnation f o r h i s own t h e o r y o f f i n a l p a r d o n . 1 B a l l a n c h e s ' e c a r t e egalement de l a f o i t r a d i t i o n n e l l e en c r o y a n t que l'homme peut f a i r e son s a l u t s u r t e r r e et que son e s p r i t et ses i n s t i t u t i o n s de ce monde sont:- p e r f e c t i b l e s . I I a f f i r m e dans 1'Homme sans Nom:: Ba s o c i e t e , l o r s q u ' u n e f o i s e l l e e s t parvenue a un c e r t a i n degre de l u m i e r e , prend une marche p l u s r a p i d e . Les pr o g r e s de 1 ' i n t e l l i g e n c e a i d e n t a p e r f e c t i o n n e r l e sentiment m o r a l . ^ George, op. c i t ; , p. 102, D e l l o y e , op. c i t . , p. 295.. - 2.3 - C"ette a t t i t u d e , commune a l'epoque, e s t a u s s i s o u l i g n e e p a r Crane B r i n t o n q u i examine l a . d o c t r i n e du p r o g r e s : T h i s i s the b e l i e f t h a t a l l human be i n g s can a t t a i n here on t h i s e a r t h a s t a t e o f p e r f e c t i o n h i t h e r t o i n the West thought t o be p o s s i b l e o n l y f o r C h r i s t i a n s i n a s t a t e o f g r a c e , and f o r them o n l y a f t e r d e a t h . Ea t h e o r i e du p r o g r e s du X V I I I e s i e c l e est. fort e m e n t l i e e a l a pensee romantique du s i e c l e s u i v a n t , en ce que l e s deux epoques encouragent une c o n f i a n c e en l a n a t u r e humaine. B a l l a n c h e exprime a p l u s i e u r s r e p r i s e s c e t t e f o i en 1*importance de l'homme, i d e e chere aux r a t i o n a l i s t e s a i n s i qu'aux Romantiques: L'homme, d e r n i e r terme du p r o g r e s d e A 1 ' o r g a n i s a t i o n , a p res en a v o i r lui-rneme p a r c o u r u tous l e s degr£s; l'homme, a i n s i , c e n t r e , sommet, but de l a c r e a t i o n , s u r c e t t e t e r r e . 2 Les Romantiques, cependant, s'opposent aux penseurs du S i e c l e de Lumieres, q u i , en prechant 1'importance B r i n t o n , (C. )', Ideas and Men, Nev; J e r s e y , 1964, p. 289..' 2 Prolegomenes, Oeuvres (1833), T. IV, p. 42. de l'homme, l e c o n s i d e r e n t d'un p o i n t de vue g e n e r a l et i m p e r s o n n e l . Les penseurs romantiques adoptent: une a t t i t u d e c o n t r a i r e et i n s i s t e n t s u r l e cote s u b j e c t i f et i n d i v i d u e l de l'homme. En d ' a u t r e termes, B a l l a n c h e envisage l a t h e o r i e du p r o g r e s du X V I I I e s i e c l e d'un p o i n t de vue romantique en t e n a n t compte de l a s e n s i b i l i t e humaine et en basant ses i d e e s s u r des dogmes r e l i g i e u x : . D'apres l e s d o c t r i n e s de l a decheance et de l a r e h a b i l i t a t i o n , l e p r o g r e s e s t pour l u i un phenomene i n e v i t a b l e . - 25 - B - Son a t t i t u d e envers l a s o c i e t e Dans sa c o n c e p t i o n du p r o g r e s s o c i a l , B a l l a n c h e r e c o n n a i t deux p r i n c i p e s : l e p r i n c i p e c o n s e r v a t e u r e l e p r i n c i p e p r o g r e s s i f . I I e x p l i q u e : ... nous avons a l a f o i s l e p r i n c i p e du mouvement p r o g r e s s i f , q u i f a i t marcher l a s o c i e t e dans des d i r e c t i o n s n o u v e l l e s , et l e p r i n c i p e c o n s e r v a t e u r , q u i modere et r e g u l a r i s e l e mouvement p r o g r e s s i f B i e n q u ' i l a s p i r e a une harmonie e n t r e ces deux p r i n c i p e s , l e p r i n c i p e p r o g r e s s i f prime, c a r ce p r i n c i p e nous e n t r a i n e v e r s l a d e m o c r a t i c B a l l a n c h e a p p l i q u e sa t h e o r i e du p r o g r e s i n e v i t a b l e aux change- ments dans l a s o c i e t e , evenements gouvernes p a r l e p r i n c i p e p r o g r e s s i f . I I s o u t i e n t que l e s changements s o c i a u x c o n s t i t u e n t une source de bonte, i d e e q u i s'oppose r a d i c a l e m e n t a 1 ' i d e a l c l a s s i q u e de l a f i x i t e t de l a permanence. Pour r e a l i s e r l a l o i du p r o g r e s I n s t i t u t i o n s S o c i a 1 e s , Oeuvres (1830), T. I I , p. 3 2 5 . i l f a u t que l a s o c i e t e s Tamende constamment. B a l l a n c h e p r e t e n d que d Tune p a r t l e p r i n c i p e . s t a t i o n n a i r e e s t r e p r e s e n t s p a r l a c l a s s e p a t r i c i e n n e du gouvernement a n c i e n de Rome et que d'autre p a r t l e p r i n c i p e p r o g r e s s i f e s t r e p r ^ s e n t e p a r l a c l a s s e p l e b d i e r m e . En e x p l i q u a n t l e s changements s o c i a u x , B a l l a n c h e montre que t o u t e l ' h i s t o i r e de l'homme concerne 1' affranc'hissement de l a plebe, theme base s u r l a l u t t e . e n t r e ces deux c l a s s e s a l'epoque romaine. Ea p l e b e gagna a ce temps-la l e d r o i t de posseder l a p r o p r i e t e p e r s o n n e l l e , et e l l e c o n t i n u e a u j o u r d ' h u i a r e c l a m e r ses d r o i t s . D'apres l a l o i de l a n a t u r e , l a p l e b e , r e p r e s e n t a n t l e p r i n c i p e p r o g r e s s i f , d o i t t r i o m p h e r ^ Tout p a t r i c i e n f u t o r i g i n a i r e m e n t un pleb£ien avant de gagner ses d r o i t s , et l e c y c l e c o n t i n u e • j u s q u ' a 1 ' a f f r a n c h i s s e m e n t de t o u s . B a l l a n c h e c o n s t a t e dans l a P a l i n g e n e s i e : : ... l u t t e a n t i q u e du p l e b e i a n i s m e et du p a t r i c i a t , q u i n u l l e p a r t ne s ' e s t rnontree avec p l u s d ' e n e r g i e et de p e r s e v e r a n c e , l y t t e s i souvent p e n i b l e , q u i e s t c e l l e meme de l'humanite marchant v e r s son emancipation, et q u i , ... e s t l a grande l o i de 1 ' i n i t i a t i o n u n i v e r s e l l e 1 Oeuvres (1^30), T:. I l l , p. 153 - 2 7 - Avant t o u t , B a l l a n c h e veut j u s t i f i e r l a R e v o l u t i o n f r a n c a i s e , q u i f u t une i n s u r r e c t i o n de l a p l e b e au nonr de l a l i b e r t e . Par r a p p o r t a sa t h e o r i e de changement s o c i a l , A B a l l a n c h e p a r l e des "ages de c r i s e " ou des " p e r i o d e s p a l i n g e n e s i q u e s " , q u i sont l e s epoques ou ont l i e u des t r a n s f o r m a t i o n s r a d i c a l e s . Ces ere s de t r a n s f o r m a t i o n a b o u t i s s e n t a l a v i c t o i r e p l e b e i e n n e . L'heure de c r i s e e s t l e moment de t r a n s i t i o n d'un systeme a 1 T a u t r e , et: e l l e a l i e u quand l e changement e s t n e c e s s a i r e et j u s t i f i e . B a l l a n c h e s i g n a l e que l a R e v o l u t i o n e s t un de ces moments c r i t i q u e s e t i l declare:; ... l'epoque ou nous v i v o n s e s t , A a i n s i que j e vous 1 ' a i souvent r e p e t e , un age de c r i s e pour l a s o c i e t e , une ere n o u v e l l e de'1*esprit,.' humain.r- B a l l a n c h e s i g n a l e que l e moment e s t venu d ' i n i t i e r l a r a c e humaine a un nouv e l o r d r e ; i l f a u t un i n i t i a t e u r q ui i n c u l q u e l ' i d e e au r e s t e des^gens, q u i s e r o n t l e s i n i t i e ' s . . l e s i n i t i a t e u r s s o n t des 1 Eei V i e i l l a r d et l e Jeune Homme, Oeuvres (1830), T. I I , p. 399. r e p r e s e n t a n t s du p r i n c i p e p l e b e i e n . Malheureusement,- cependant, l ' i n i t i a t e u r d o i t m o u r i r aux mains des i n i t i e s , pensee q u i e s t largement d e r i v e e de mythes. Le r o l e de l T i n i t i a t e u r e s t b i e n i l l u s t r e dans l ' o e u v r e de B a l l a n c h e , Orphee. Orphee e s t un i n i t i a t e u r de l a c i v i l i s a t i o n , dans l e s a r t s du commerce et de l a •guerre. Au commencement du conte, i e vieux:-:i»6'^ El'aadl*©* a v e r t i t Orphee de son s o r t et c o n s t a t e d'une maniere menacante: ... ce n o u v e l o r d r e de choses me t u e ; i l t e t u e r a , Orphee, p a r c e t t e l o i q u i ordonne a l T i n i t i a t e u r de r e c e v o i r l a mort des mains memes de l ' i n i t i d .... Du moins, d'apres une l o i immuable et s a c r e e , l ' i n i t i e e s t te n u de t u e r 1 ' i n i t i a t e u r ; sans c e l a , 1 ' i n i t i a t i o n r e s t e i n c o m p l e t e . C r u e l emblemel c ' e s t l a mort q u i p r o d u i t l a v i e . l Ea p r e d i c t i o n d'Evandre se r e a l i s e i n e v i t a b l e m e n t , c a r Orphee meurt a l a f i n de l ' h i s t o i r e , v i c t i m e de l a n o u v e l l e c i v i l i s a t i o n q u ' i l a v a i t i n i t i e e . D'apres B a l l a n c h e , L o u i s XVI s e r t d'exemple d ' i n i t i a t e u r moderne, c a r i l i n t r o d u i s i t b i e n des 1 Oeuvres (1833 ), T?. V, p. 2 0 5 - 2 0 6 . - 2 1 - Eeformes, mais f u t assassine. B a l l a n c h e d i t au s u j e t de L o u i s XVI: ... j e n ' a i v o u l u d'abord e t a b l i r qu'une s e u l e chose; c ' e s t que L o u i s XVI n ' a v a i t p o i n t a t t e n d u l a r e v o l u t i o n pour marcher v e r s l e developpement de d e s t i n e e s n o u v e l l e s . Non seulement aucune vue d ' a m e l i o r a t i o n d'economie ne l u i a v a i t eChappe; mais on • v o i t dans t o u t e sa c o n d u i t e , l o r s q u ' e l l e a ete entierement i i b r e , une tendance v e r s l e s i d e e s que l a r e v o l u t i o n a, p l u s t a r d , c o n s a c r e e s p a r l a f o r c e e t l a v i o l e n c e . J - A i n s i , B a l l a n c h e proclame que L o u i s XVI e s t un i n i t i a t e u r i mportant de son epoque. En somme, B a l l a n c h e c r o i t f o r t e m e n t a l ' e g a l i t e A des hommes, i d e a l q u i a p p a r a i t peu a peu pendant des p e r i o d e s de c r i s e , sous l a d i r e c t i o n d'un d l i j i t i a t e u r . E p r i s de j u s t i c e s o c i a l e et de c h a r i t e c h r e t i e n n e , B a l l a n c h e r e v e l e . b i e n des tendances romantiques. D e l l o y e , op. c i t . , p. 3 0 6 . , C - Ses i d e e s p o l i t i q u e s B a l l a n c h e e s t b i e n un homme de sa g e n e r a t i o n en ce q u i concerne ses i d e e s p o l i t i q u e s - . Comme de nombreux penseurs de son epoque q u i a v a i e n t s u b i le. tourment de ^ R e v o l u t i o n , i l r e c h e r c h e un systeme p o l i t i q u e q u i a p p o r t e r a l'harmonie a t o u s . I I se p l a c e parmi l e s " f a i s e u r s de systernes" de l a p e r i o d e , comme Saint-Simon, l e comte de M a i s t r e , l e Vicomte de Bonale, et C h a r l e s F o u r i e r , dont l e s systemes tendent a p r o p o s e r des p l a n s i d e a l i s t e s pour l a r e o r g a n i s a t i o n s o c i a l e . Ees a t t i t u d e s p o l i t i q u e s de B a l l a n c h e sont a l a f o i s modernes e t t r a d i t i o n n e l l e s . I I devance l e s Romantiques en p l a i d a n t pour l e s d r o i t s de l ' i n d i v i d u , en proposant un gouvernement c o n s t i t u t i o n n e l et: en m a n i f e s t a n t une r e l i g i o n mystique. Cependanfr,, d'une maniere t r a d i t i o n n e l l e , i l defend l e d r o i t d i v i n de l a monarchie. S e l o n A. J . G'eorge, son systeme p o l i t i q u e peut se nommer un " t r a d i t i o n n a l i s m e l i b e r a l . " 1 - ' " Op. c i t . , p. 74. Quant a 1'aspect r e l i g i e u x dans sa p o l i t i q u e , on f a i t de B a l l a n c h e l e pere de t o u t e s l e s formes du c a t h o l i c i s m e s o c i a l q u i r e n f o r c e l e s l i e n s e n t r e 1 ' e g l i s e et l e peuple.- 1- Par c o n t r a s t e avec l'dpoque precedente, B a l l a n c h e i n s i s t e s u r l e p r i n c i p e de l ' a u t o r i t e et. c p n s i d e r e l a r e v e l a t i o n comme p l u s s i g n i f i c a t i v e que l a r a i s o n i n d i v i d u e l l c B a l l a n c h e e s t un d e f e n s e u r a r d e n t de l a roy a u t e et i l s a l u e l a R e s t a u r a t i o n comme une ere n o u v e l l e . C e t t e a t t i t u d e r e s u l t e largement de ses sent i m e n t s r e l i g i e u x , c a r i l p r e t e n d que "Dieu a f a i t l'homme pour l a s o c i e t e ; i l l a l u i a imposee . . ." 2 I I c r o i t : a i n s i que l e s r b i s sont des agents de l a Pr o v i d e n c e e t regnent par d r o i t d i v i n , ce q u ' i l a p p e l l e " ; l e p r i n c i p e de l a l e g i t i m i t e . " 3 -- - Cependant, B a l l a n c h e ne d e s i r e pas un despotisme. p o l i t i q u e et son r o y a l i s m e n ' e s t pas c e l u i de l ' a n c i e n regime. I I s o u t i e n t avant t o u t que l a d y n a s t i e d o i t a g i r conformement a l a v o l o n t e de l a n a t i o n ; en e f f e t , une d y n a s t i e q u i n ' o b e i t pas a c e t t e v o l o n t e c e s s e r a C f . Ea V i l l e des E x p i a t i o n s , P a r i s . 1926, p. LXXXVIII ( I n t r o d u c t i o n P" 2 I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , Oeuvres (1833), T. I I , p. 29*3.. 5 _L_e V i e i l l a r d et i l e Jeune PJomne. Oeuvres. T. I I , P. LH-r - 415. ~ ~ ~~ g l ' e x i s t e r . B a l l a n c h e i n s i s t e sur ce p o i n t fondamental a p l u s i e u r s r e p r i s e s : E c o u t e r c e t t e v e r i t e i n e x o r a b l e q u i d i t : S i t o t qu'une d y n a s t i e cesse de r e p r e s e n t e r l a s o c i e t e ... a l o r s sa m i s s i o n est:, f i n i e j - ou b i e n : Un s o u v e r a i n qui regne c o n t r e l e voeu du peuple, q u i regne par des l o i s sans a n a l o g i e avec l e s b e s o i n s et l e s i d e e s de ce peuple, ne r e g n e r a pas lorigtemps. Ee s o u v e r a i n entend l a v o l o n t e du peuple d'une maniere mystique, t h e o r i e q u i ressemble a c e l l e s , f d e S a i n t - Simon et d ' a u t r e s penseurs de 1'epoque. B a l l a n c h e d e c l a r e "Le peuple d i t ' o u i ' par une v o i x s e c r e t e mais p u i s s a n t e , q u i e s t t o u j o u r s entendue." 3 La v o l o n t e de l a n a t i o n moderne, d'apres B a l l a n c h e , se'base s u r l e c h r i s t i a n i s m e l i b e r a l . A B a l l a n c h e montre son cote p r o g r e s s i f en proposant un systeme e o n s t i t u t i o n n e l et p a r l e m e n t a i r e . C e t t e E l e g i e , Oeuvres (1830), T. I , p. 465. Le V i e i l l a r d et l e Jeune Homme, Oeuvres (1#30), T. I I , p. 409.. 3 I b i d . - 3 3 - o r g a n i s a t i o n , d'apres l u i , se p r e t e b i e n a un gouvernement fonde s u r l a v o l o n t e du peuple:: Le gouvernement c o n s t i t u t i o n n e l p o u r r a i t se d e f i n i r un gouvernement fonde s u r 1 ' o p i n i o n ; c a r 'fcout c e t a p p a r e i l s i simple et s i complique en meme temps n ' e s t , ... qu'une methode i n g e n i e u s e pour c o n s u l t e r a chaque i n s t a n t ; l ' o p i n i o n .. Un systeme p a r l e m e n t a i r e n e c e s s i t e des e l e c t i o n s , et ce systeme semble c o n t r a i r e a l a l o i du regne p a r d r o i t d i v i n . Cependant, B a l l a n c h e j u s t i f i e l e p o u v o i r obtenu par e l e c t i o n , en c o n s t a t a n t que ce p o u v o i r e s t A s u j e t aux Hemes l o i s mystiques que l e p o u v o i r d i v i n des monarques l e g i t i m e s . La l o i des e l e c t i o n s e s t , d i t - A i l , "une l o i fondee s u r l a f o r c e meme des choses, e t qu i a regu l a m e i l l e u r e de t o u t e s l e s s a n c t i o n s , c e l l e de 1'assentiment des p e u p l e s . " 2 A i n s i , c ' e s t s u r l e corps e l e c t o r a l que d o i t r e p o s e r l e p o u v o i r l e g i t i m e et c o n s t i t u t i o n n e l . Quant aux c l a s s e s s o c i a l e s , B a l l a n c h e s o u t i e n t , q u ' e l l e s e x i s t e r o n t t o u j o u r s , mais que l e s i n d i v i d u s de t o u t e s l e s c l a s s e s p o u r r o n t s ' e l e v e r sans o b s t a c l e s I b i d . , p. 4 2 7 . 2 I b i d . , p. 4 3 2 . dans l a h i d r a r c h i e ; e l l e s se r e c r u t e r o n t l e s unes dans •I A l e s autres.- 1- Meme l e s membres des c l a s s e s i n f e r i e u r e s auront l a p o s s i b i l i t y de s'elever.- Dans sa pensee p o l i t i q u e , B a l l a n c h e ne se l i m i t e pas a l a t h e o r i e a b s t r a i t e , mais i l suggere des reforme.s concretes., D'apres l u i , s e l o n Jacques Roos, A A . l e b i e n - e t r e s o c i a l n ' e s t r e a l i s a b l e que g r a c e a des reformes.2 B a l l a n c h e se r e v o l t e c o n t r e l a p u n i t i o n c o r p o r e l l e et i l s'oppose v i o l eminent,: a l a pe i n e de mort. En f a i t , i l devance l e s grands Romantiques en reclamant l a s u p p r e s s i o n d e d ^ e c h a f a u d : 3 L ^ a b o l i t i o n de l a peine de mort e s t . I n e v i t a b l e . Hatons c e t t e ere q u i s e r a dans l e s an n a l e s de l'humanite une ere ega l e a c e l l e de 1 ' a b o l i t i o n des s a c r i f i c e s humains«A De p l u s , B a l l a n c h e p r o t e s t e energiquement c o n t r e l ' e s c l a v a g e des n o i r s . . I I suggere qu'a soil; epoque on d e v r a i t s u i v r e l'exemple de 1 ' a f f r a n c h i s s e m e n t des Cjr. I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , Oeuvres (1833 ), T. 'II, p . 407 -• 408., CjT. Roos, ( J . ) , Aspects l l t t e r a i r e s du mysticisme p h i l o s o p h i q u e et 1' i n f l u e n c e "de Boehrne et de Swedenborg au debut du Romantisme: W i l l i a m B l a k e 5 N o v a l i s , et B a l l a n c h e , S t r a s b o u r g , 195-1, p. 423. C f . George, ' op . c i t . , p. 147. L'Homme sans Nom, D e l l o y e , op. c i t . , p. 311. -35- a'nciens e s c l a v e s de Rome.-1- E p r i s de l i b e r t e , B a l l a n c h e m a i n t i e n t -egalement que "1'emancipation des c o l o n i e s d o i t s u i v r e l a r e g i e de 1"emancipation des enfants.. Des qu'un f i l s e s t chef de f a m i l l e , i l e s t s o u s t r a i t a ft" 2 l a p u i s s a n c e p a t e r n e l l e . En o u t r e , B a l l a n c h e propose 1'adoucissement du s o r t des p r i s o n n i e r s . Sous l e regime de Napoleon, quelques reformes p e n a l e s f u r e n t e n t r e p r i s e s , mais ce ne f u t que sous l a R e s t a u r a t i o n qu'on f i t un e f f o r t s i g n i f i c a t i f en vue d ' a m e l i o r e r l e systeme. B a l l a n c h e exprime une v i v e . sympathie pour l e s p r i s o n n i e r s dans son oeuvre Ea V i l l e des E x p i a t i o n s . . Pour l u i , un c r i m i n e l e s t un e t r e p i t o y a b l e , a q u i l e chatiment d o i t e t r e i n f l i g e non pas p a r e s p r i t de vengeance, mais a t i t r e d'epreuve pour l u i p e r m e t t r e de se r a c h e t e r . ^ I I se preoccupe egalement du s o r t des o u v r i e r s et n'hesi'te pas a d i r e : ... nous a u r i o n s e n f i n a p e n e t r e r dans l ' i n t e r i e u r de nos manufactures pour v o i r comment i l s e r a i t p o s s i b l e de c o n s e r v e r l a sante de nos o u v r i e r s , 1 C f . I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , Oeuvres (16*30), T. I I , •p. 357.. 2 I b i d . , p. 353. 3 Of.' V i l l e des E x p i a t i o n s P a r i s , 1926, p. 30. - 3 b ~ de r e l e v e r en eux 1 ' i n t e l l i g e n c e et l e sentiment moral a f f a i b l i s p a r un t r a v a i l t r o p mecanique, de .les r e n d r e a I ' i n t e n s i t e des a f f e c t i o n s de f a m i l l e ... B a l l a n c h e e s t a u s s i a n t i m i l i t a r i s t e , a t t i t u d e c ourante a l'epoque. I I p l a i d e constamment pour l a f i n de t o u t e s l e s g u e r r e s , q u i s'opposent a son i d e a l de s o l i d a r i t y . B r e f , i l veut. que l e s reformes s o c i a l e s se conferment au p r i n c i p e de 1 Tamour, et ce sentiment i l l u s t r e b i e n son cote romantique. Ees i d e e s de B a l l a n c h e c o n t r i b u e r e n t a l'avenement du s o c i a l i s m e du dix-neuvieme s i e c l e . Ses oeuvres eurent une grande i n f l u e n c e s u r 1 ' e t a b l i s s e m e n t du systeme s o c i a l i s t e de Saint-Simon, q u i , a son t o u r , eut une i n f l u e n c e d i r e c t e s u r l ' e c o l e romantique de IS3O..2 T b u t e f o i s B a l l a n c h e demeure p l u s poete que penseur s o c i a l i s t e ; sa p h i l o s o p h i e s o c i a l e n T a -qu'un contour vague. Ses i d e e s se groupent a u t o u r d'un p r i n c i p e fundamental s e l o n l e q u e l l a s o c i e t e se gouverne p ar des l o i s n a t u r e l l e s basees s u r l a l i b e r t e et s u r l a c h a r i t e chretienne». I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , Oeuvres (1833 )? T!. I I , p*; 408" - 409." Cf. Seche, (X.), Ee Cenacle de l a Muse f r a n c a i s e , Mercure de France, P a r i s , 1908V C e t a r t i c l e e s t r e p r i s dans Sainte-Beuve, P o r t r a i t s Contemporains, T'.'II, p. 277. - 3 7 - IV EA SEMSIBILITE ROMANTIQUE CHEZ.BALLANCHE A. - Ea s u b j e c t i v i t e Ballanche considere l e s sentiments de I'i n d i v i d u i A - comme un guide plus sur que l a raison, idee deja suggeree par Mme de Stael.. x La; premiere oeuvre importante de Ballanche est un essai i n t i t u l e Du' Sentiment considere dans ses rapports avec: l a l i t t l r a t u r e et l e s a r t s , 2 dans lequel i l f a i t l'eloge de l a s e n s i b i l i t e humaine. Dans cet ess a i , i l e t a b l i t 1*importance des sentiments personnels qui exercent: une grande influence sur i a v i e exterieure. II constate: Dans un de ces moments ou toutes nos pensees prennent une couleur sentimentale, je crus v o i r un genie, beau comme une i n s p i r a t i o n p r i n t a n i e r e , et qui me presentait un l i v r e e c r i t en caracteres p r i m i t i f s ; c ' e t a i t l e l i v r e sacre ou Pythagore avait puise quelques-unes de ses l o i s morales. J ' e t a i s dans l e ravissement en parcourant l e s pages de 1 • »c % Of. Madame de Sta e l , Oeuvres Completes, Slat k i n e Heprints, Geneve, 1967, T. I, p. 334:. 2 II est curieux que cet essai ne s o i t pas compris 'dans l e s volumes des Oeuvres Completes de Ballanche, publiees en~l830 eT en 1833. -38- ce l i v r e immortel; mais rendu a 1'empire des sensations exterieures je ne me suis plus souvenu que deux axiomes :• Tout f a i t harmonie dans l a nature Tout est sensible dans la nature. II s'interesse vivement aux sentiments de chaque individu, ce qu'il montre dans La V i l i e des Expiations. Au commencement de cet ouvrage, l e narrateur exprime A le desir de connaitre chaque personne intiraement: Je voudrais. ... interroger quelques-uns des neophytes que je vois^passer successive- ment sous mes yeux, connaitre leurs pensees, leurs sentiments, les miseres ou les douleurs qui les ont amenes dans l a V i l l e des Expiations. Ballanche developpe son systeme de pensee en consultant son esprit. Ce qui compte, ce sont ses propres reflexions sur l a signification de l a Revolution et sur l a valeur du Christianisme. II declare dans les Institutions Sociales: "Je suis reduit a ne consulter que mes propres impressions, a ne',prendre mon erudition que dans mes souvenirs." 3 - Du Sentiment p. *6l., cite par Viatte ( A . ) , Les Sburc es o c c u l t e s clu Roma noi rac, Paris, I92B%- T. I I , p. 217. 2 La-Ville des Expiations , Paris, 1926, p. 3 5- 3 Oeuvres (1830), T. I I , p. 18. I I c r o i t que l e s a v o i r humain ne r e s u l t e pas de c o n v i c t i o n s r a i s o n n e e s , mais de 1 * i n t u i t i o n . C'est une i d e e q u ' i l expose d'une fagon t r e s n e t t e dans La V i l l e des E x p i a t i o n s : Ea v e r i t e e s t dans chacun de nous, comme un d i e u dans un s a n c t u a i r e - s e c r e t . Que chacun de nous l a chgrche. La v e r i t a b l e i n i t i a t i o n e s t en nous-memes. B a l l a n c h e a v a i t un amour pour l a s o l i t u d e et: pour l e s i l e n c e , c o n d i t i o n s f a v o r a b i e s a l a m e d i t a t i o n romantique. I I d e p e i n t s u r t o u t ces c o n d i t i o n s i d e a l e s dans deux de ses oeuvres:- La V i l l e des E x p i a t i o n s et L'Homme sans Nom. Dans l a premiere, l e s h a b i t a n t s r e p e n t a n t s r e s t e n t s o l i t a i r e s l a p l u p a r t du temps et. A meme l e s repas sont p r i s en s i l e n c e . Dans c e t t e ambiance p a i s i b l e , i l s r a c h e t e n t l e u r s peches en vue A A ^ d ' o b t e n i r l a g r a c e . De meme, l a v i e a u s t e r e du r e g i c i d e dans L'Homme sans Nom c o n v i e n t a:. l a pensee profonde et au remords. L'oeuvre de B a l l a n c h e s'enveloppe p a r f o i s dans une profonde m e l a n c o l i e . Cet e t a t , cher aux 1 Orphee, Oeuvres (1830), T. IV, p. 429 Romantiques, r e s u l t e en grande p a r t i e du d e s i r d'une f e l i c i t e i d e a l e q u i e s t i m p o s s i b l e a o b t e n i r . B a l l a n c h e consacre quelques-unes de ses oeuvres au theme de l a t r i s t e s s e ; par exemple, dans ses Fragments e c r i t s e n t r e l e 28 mai 1808, et l e 25 o c t o b r e 1809, i l r a p p e l l e l a t r a g e d i e de son amour d e s a s t r e u x . Dans ce Fragments, i l r e v e l e son c h a g r i n et p l e u r e l e v i d e de l a d e s t i n e e . I I d i t dans l e Fragment du 28 mai: " A i n s i , p e u t - e t r e , j ' e t a i s p r e s de m'accouturaer a c e t e t a t de v i d e et de d e l a i s s e m e n t I I exprime une pensee v o i s i n e dans l e Fragment' du 25 o c t o b r e : " S u i s - se done l e s e u l dont l a d e s t i n e e se s o i t t r o u v e e a jamais incomplete? lie monde en e s t p l e i n . " ' 2 Le c r i t i q u e George r a p p e l l e que Sainte-Beuve commente l a s i m i l a r i t e e n t r e l e s Fragments de B a l l a n c h e et l e s M e d i t a t i o n s de Lamartine, tous deux exprimant l a meme i n s p i r a t i o n m e l a n c o l i q u e et l'amertume pour l e s promesses n o n - r e a l i s e e s de l a v i e . 3 Dans son oeuvre Antigone, B a l l a n c h e symbolise l a t r i s t e s s e de l ' e x i s t e n c e au moyen de ce grand theme D e l l o y e , ojp. c i t . , p. 378. 2 I b i d . , p. 409. 3 PJ_* George, o_p_. c i t . , p. 41. 4-/ - de Sophocle. Oedipe, l e r o i malheureux, r e p r e s e n t e l a v i e d'epreuve q u i e s t exigee des peu p l e s du monde, et: Anti g o n e r e p r e s e n t e 1 ' e x p i a t i o n q u i e s t n e c e s s a i r e a A l'homme. Ea j o i e dans l a v i e a p p a r a i t comme i r r e a l i s a b l e , et c e t t e pensee e s t exposee par Hemon au moment ou i l se rend compte q u ' i l ne pourra'.jswiais epouser A n t i g o n e : ... e'en e s t a s s e z , noble f i l l e , i l me s u f f i t de s a v o i r que t u m'aimes .... Helas'. j ' i g n o r a i s que l'homme n T e t a i t pas ne pour de grand.es f e l i c i t e s ; j ' i g n o r a i s que l e s larmes et l a d o u l e u r f u r e n t son s e u l partage.-*- De la. meme maniere, dans Orphee, un v i e i l l a r d p a r l e de l a f u t i l i t e de l ' e s p e r a n c e : Tu l e v o i s , Thamyris, ce sont l e s p e i n t u r e s des v a i n e s passiQns des hommes, de l e u r s t r a v a u x sans r e l a c h e , de l e u r s c a l c u l s trompes, de l e u r s tourments t o u j o u r s r e - na i s s a n t s . . Chez l e s Romantiques, c ' e s t b i e n l e s e t a t s m e l a n c o l i q u e s q u i s e r v e n t a d e c l e n c h e r 1 ' i n s p i r a t i o n 1 Oeuvres (1330), T1. I, p. 179. 2 Oeuvres (1833), T. VI, p. 128. - lf-2- p o e t i q u e ; ces e t a t s e x c i t e n t l ' i n t e r e t et raenent a une r e v e l a t i o n de l'homme m o r a l . L ' e s p r i t romantique cherche toujours' a d e p a s s e r l a b a n a l i t e de l a v i e , et a a t t e i n d r e 1 ' e l e v a t i o n de l'ame. B a l l a n c h e c r o i t que l ' o n peut s ' e l e v e r a 1 ' i d e a l au moyen de 1 'amour. Dans Antigone, par exemp l e choeur des jeunes hommes d e c l a r e : Aimer, c ' e s t commencer de v i v r e a u - d e l a de c e t t e v i e passagere, c ' e s t se s o u s t r a i r e au temps q u i s ' e n f u i t , c ' e s t a n t i c i p e r s u r 1' i m m o r t a l i t e Chez B a l l a n c h e , comme cheg Vigny, 1 'amour e s t f o r t e - ment l i e a l a p i t i e . Dans Antigone, 1 ' a t t i t u d e de Hemon i l l u s t r e c e t t e i d e e : He"mo.n p l e u r a i t en s i l e n c e ; mais un a y t r e sentiment p e n e t r a dans son ame, en meme temps que l a p i t i e , l o r s q u ' i l v i t l a p i e u s e Antigone b a i g n e r de larmes l e s genoux de son malheureux p e r e . Des ce moment, son coeur concut un amour q u i ne d e v a i t p l u s s ' e t e i n d r e . 2 B a l l a n c h e montre que 1 ' e l e v a t i o n de l'ame se. 1 I b i d . , T'. I , p. 321. 2 Oeuvres (1^30), T. I, p. 74 - 75. n i a n i f e s t e a u s s i dans l e s v e r t u s du courage, du devouement et du s a c r i f i c e . Ces q u a l i t e s se trouventr, au p l u s haut degre chez Antigone qui renonce a son p r o p r e bonheur pour r e m p l i r scT\ d e v o i r envers sa f a m i l l e . Apres s ' e t r e informee du malheur de son pere, e l l e a c c e p t e memsoabandonner son amant et d e c l a r e : "Non, P r i n c e , ... j e ne p u i s e t r e v o t r e epouse; j ' a i a r e m p l i r d ' a u t r e s d e v o i r s . " x E l l e meurt stoiquement,.. montrant un courage admirable que l e n a r r a t e u r exprime a i n s i : : Les yeux d'Antigone ont pu, neanmoins, avant" de m o u r i r , v o i r encore une f o i s l e genereux H.^mon. E l l e ne l u i a adresse aucune p a r o l e , mais un s o u r i r e de r e s i g n a t i o n et de bonheurpS*est repose un i n s t a n t s u r ses l e v r e s . I I se peut que B a l l a n c h e a i t fagonne l e personnage d'Antigone d'apres son e x p e r i e n c e p e r s o n n e l l e , c a r en e c r i v a n t a son amie Mme- Recamier, i l s*exprime de l a maniere suivante:- I b i d . , -p. 77. D e l l o y e , op. c i t . , p. 190., Oui, vous e t e s b i e n 1 T A n t i g o n e que j ' a i revee; o u i , d e s t i n e e a p a r t , c e t t e ame e l e v e e , ce g e n i e de devouement, sont des t r a i t s de v o t r e c a r a c t e r e . B a l l a n c h e i l l u s t r e son penchant romantique p a r son v i f amour pour l a n a t u r e . Dans son p r e m i e r ouvrage, Du Sentiment c o n s i d e r e dans ses r a p p o r t s avec l a l i t t e r a t u r e et l e s a r t s , i l chante l e s j b i e s de l a v i e A ^ champetre q u ' i l connut a G'rigny. I I evoque avec enthousiasrne l e s beautes de l a v i l l e a n t i q u e de Lyon. I I montre son a p p r e c i a t i o n pour l a n a t u r e , s u r t o u t dans son Fragment, La Grande C h a r t r e u s e : C'est une gorge profonde et e t r o i t e ou quatre m i l l e a r p e n t s de t e r r a i n sont; exactement ferrnes par une p o r t e de deux t o i s e s . Un mur de r o c h e r s a p i c forme 1 ' e n c e i n t e de c e t t e r e t r a i t e .... Un t o r r e n t , g r o s s i de m i l l e p e t i t s t o r r e n t s , gronde au fond de c e t t e gorge ... Par c o n t r a s t e avec l e s penseurs c l a s s i q u e s q u i c h e r c h e r e n t une d e s c r i p t i o n p r e c i s e t r e s e l o i g n e e des s e n t i m e n t s de 1 ' i n d i v i d u , B a l l a n c h e s ' i n t e r e s s e aux A i m p r e s s i o n s que f a i t l a n a t u r e , p l u t o t . q u ' a une 1 Vaudon. B a l l a n c h e , p. 253, c i t e p a r George, op. c i t . , p.- 253 . j — 2 Oeuvres (1830), T. I, p. 20. d e s c r i p t i o n o b j e c t i v e . "II d e c l a r e dans une l e t t r e h Mme Recamier: C'est, a mon a v i s , r e p r o d u i r e non pas l a na t u r e mais l e s i m p r e s s i o n s q u ' e l l e f a i t n a i t r e . Voyez comme Mme. de S t a e l a f a i t e n t r e r l e c l i m a t de 1 ' I t a l i e dans sa Cprin n e ; voyez comme M. de Chateaubriand a f a i t e n t r e r dans ses l i v r e s l e s s i t e s q u ' i l a vus! S ' i l s ont r e u s s i a ce p o i n t , c ' e s t p a r c e q u ' i l s ont exprime l e s i m p r e s s i o n s q u ' i l s r e c / e v a i e n t - l o r s q u ' i l s e t a i e n t sous l e c l i m a t ou en presence des s i t e s . x L ' i m a g i n a t i o n feconde de B a l l a n c h e r e v e l e un t r a i t b i e n romantique:- l a v i l l e , dans son oeuvre La V i l l e des E x p i a t i o n s , emane de son pr o p r e e s p r i t : e t e s t p r e s e n t e e d'une maniere t r e s d e t a i l l e e . La A V i s i o n d'Hebal, p u b l i e e en I83I, e s t p e u t - e t r e l a p l u s f a n t a i s i s t e de ses c r e a t i o n s , mais c e t t e q u a l i t e de f a n t a i s i e se t r o u v e dans t o u t e s ses oeuvres. B a l l a n c h e i n s i s t e peu s u r l e s f a i t s c o n c r e t s e t l a i s s e s u b s i s t e r A O un "chaos de r e v e r i e s " , e x p r e s s i o n heureuse que A'%. V i a t t e a p p l i q u e aux Romantiques. Comme nous 1'avons de-ja observe, l a r e l i g i o n H e r r i o t , Mme ;_Recamier, T. I l , p. 9 , c i t e p a r George, op. c i t . , p. 52 - 53. Of. V i a t t e ' ( A . ) , Le C a t h o l i c i s m e chez l e s "Homantiques, P a r i s , 1922, p."193. importe pour l e s Romantiques; l a r e a c t i o n c h r e t i e n n e au commencement du dix-neuvieme s i e c l e f u t p o l i t i q u e e t A s e n t i m e n t a l e p l u t o t que r e T l e c h i e et raisonne*e. B a l l a n c h e e s t r e m p l i d'un sentiment r e l i g i e u x q u i pen'etre t o u t son oeuvre et joue un r o l e f o r t s i g n i f i c a t i f " dans ses i d e e s p h i l o s o p h i q u e s : Dieu ne cesse de p a r l e r a l'homme p a r c e q u ' i l ne cesse de v e i l l e r s u r l u i . Les c i e u x r a c Q n t e n t l a g l o i r e de l e u r a u t e u r . Tous l e s e t r e s d i s e n t q u ' i l s sont l ' o u v r a g e d'une main t o u t e - p u i s s a n t e . La c r e a t i o n t o u t e n t i e r e e s t une m a n i f e s t a t i o n de la., p a r o l e d i v i n e , l a pensee de Dieu e c r i t e . B a l l a n c h e se d i s t i n g u e comme p r e c u r s e u r du Romantisme par son i n t e r c t pour l e s s e n t i m e n t s humains et p a r son a t t i t u d e envers l a n a t u r e et l a r e l i g i o n . I I e s t i n t e r e s s a n t de s o u l i g n e r que son e s s a i romantique, Du Sentiment c o n s i d e r e dans ses r a p p o r t s avec l a l i t t e r a t u r e et l e s a r t s , f u t p u b l i e en 1301 e t devanca l e Genie du C h r i s t i a n i s m e de Cha t e a u b r i a n d , q u i f u t p u b l i e l e 14 a v r i l , 1802. En e f f e t , comme l e sa*u]lgne A. J . George, c ' e s t B a l l a n c h e q u i enploya l e p r e m i e r I n s t i t u t i o n s S o c i a j e s , Oeuvres (1330), T. I I , p. 2 B 9 7 1 ' e x p r e s s i o n " g e n i e du C h r i s t i a n i s m e " , e t i l d e c r i v i t a i n s i l e Telemaque: "Ce beau l i v r e e s t fonde t o u t e n t i e r s u r une base mythologique; mais combien de A choses, et ce son t l e s p l u s b e l l e s , q u i n'ont pu e t r e i n s p i r e e s que p a r l e g e n i e du C h r i s t i a n i s m e . " ^ Toute- cie fois,^nombreux c r i t i q u e s comme A. J . George cornmentent l a s i m i l a r i t e du fond e n t r e c e t t e premiere oeuvre de B a l l a n c h e et l e Genie du C h r i s t i a n i s m e , e t c r o i e n t A A - meme que Chate a u b r i a n d a v a i t p e u t - e t r e emprunte a B a l l a n c h e c e r t a i n e s de ses i d e e s . C'est l ' o p i n i o m d e J T. Roos q u i c o n s t a t e que l ' e s s a i "3u Sentiment' ... c o n t e n a i t a peu p r e s t o u s l e s elements q u i f i r e n t l e succes du Genie du C h r i s t i a n i s m e " et que Chate a u b r i a n d "semble a v o i r emprunte un c e r t a i n nombre de passages et d ' i d e e s , v o i r e meme jusqu'au t i t r e , a I'ouvrag-e de B a l l a n c h e ..."^ On peut meme a j o u t e r que B a l l a n c h e non seulement devanca C h a t e a u b r i a n d s u r ce p o i n t , mais a u s s i que son oeuvre c o n t i e n t en germe l a p r o f o n d e u r e t l a p u r e t e des chants de Lamartine e t annonce l a g i l n e r o s i t e des sent i m e n t s s o c i a u x et p o l i t i q u e s de Hugo. Du Sentiment p. 182., c i t e p ar George, jop. c i t . , p. 21. ? Roos, Aspects, l l t t e r a i r e s du M y s t i c i s m e p. 330. 3 C f . I b i d . , p. 439. B ~ Ee s u r n a t u r e l ou l e m y s t i c i s m e Dans ses oeuvres, B a l l a n c h e montre un penchant au m y s t i c i s m e . Ee d e s i r de remplacer l e c a t h o l i c i s m e a v a i t mene a un c u l t e du s u r n a t u r e l q u i f l e u r i s s a i t f c pendant l e dix-neuvieme s i e c l e . Parmi l e s penseurs mystiques q u i i n f l u e n c e - r e n t l'epoque f u r e n t : Emanuel S\fedenborg (1633 - 1772), p h i l o s o p h e s u e d o i s , q u i c r u t a v o i r des v i s i o n s c e l e s t e s ; F1. A. Mesmer (1733 - l 3 l 5 ) } medecin allemand q u i prqposa l a s c i e n c e de I'hypnotisme, et L o u i s Claude de S a i n t - M a r t i n (1743 - i303), t h e o s o p h i s t e q u i se p r e o c c u p a i t du s u r n a t u r e l . En g e n e r a l , l a pensee de ces mystiques e s t connue sous l e nom d ' I l l u m i n i s m e , d o c t r i n e metaphysique e t mystique qui s ' i n t e g r e dans 1 " e s p r i t romantique. B a l l a n c h e p a r t a g e b i e n des t h e o r i e s des I l l u m i n i s t e s par exemple, comme l a p l u p a r t de ces mystiques, i l s o u t i e n t que I ' u n i v e r s ernane de Dieu et m a n i f e s t e une grande- harmonie. A:. V i a t t e , dans son oeuvre Les Sources O c c u l t e s du Romantisme, e x p l i q u e que B a l l a n c h e ernprunte a Saintr-Martin et a l a p h i l o s o p h i e mesmerienne sa t h e o r i e de l a decheance et de l a r e h a b i l i t a t i o n , a u s s i b i e n que ses i d e e s s u r l a f a u t e o r i g i n e l l e , s u r l a P r o v i d e n c e et s u r l a r e s i p i s c e n c e f u t u r e de I ' e t r e p e r v e r s . x Dans une v e l n e mystique, B a l l a n c h e c r o i t : egalement ci 1 " e x i s t e n c e de deux mondes: l e m a t e r i e l et l e s p i r i t u e l ou i n t e l l e c t u e l . I I pense a i n s i qu'une p a r t i e de n o t r e v i e r e s t e I m p o s s i b l e a p e n e t r e r e t a n t d'une na t u r e m y s t e r i e u s e et i n c o m p r e h e n s i b l e : Le monde v i s i b l e e s t l e v o i l e q u i cache l e monde i n t e l l e c t u e l , §t Dieu n'a pas v o u l u nous donner de c o n n a i t r e l e s e c r e t de ses o e u v r e s . 2 C'est une pensee sernblable a c e l l e que Vigny exprimera p l u s t a r d dans son poeme La Maison du B e r g e r A L ' i n v i s i b l e e s t r e e l . Les ames ont l e u r monde Ou sont accumules d'i m p a l p a b l e s t r e s o r s . 3 B a l l a n c h e ne se s i t u e pas en dehors du monde m a t e r i e l , mais i l c r o i t que l e s deux mondes s ' i n t e r - p e n e t r e n t intimement et ne sont que deux e x p r e s s i o n s Op. c i t . , . p. 215. 2 P r e f a c e G e n e r a l e , Oeuvres (1833h T. I, p. 2 5 . ^ V i g n y ( A l f r d d d e ), Oeuvres Completes, P r e s e n t a t i o n • par F. B a l d e n s p e r g e r , Dijon,' 1943, p. 179. , v e r s 7 - 3 . So - . d i f f e r e n t e s d'une meme-realite'." Pour cpmprendre l e mpnde s p i r i t u e l i l f a u t cpmprendre egalement l e monde e x t e r i e u r , f a i t s i g n a i e p ar l e personnage Thamyris dans Orphee: A T o u t e f o i s , j e ne po u v a i s e t r e parvenu a c e t t e l u m i e r e i n t e l l e c t u e l l e qu'apres a v o i r co'nnu c e l l e q u i c o l o r e t o u t s u r l a t e r r e et dans l e s a i r s ... Nptons que che,z B a l l a n c h e l e monde s p i r i t u e l ou i n t e l l e c t u e l importe l e p l u s , l e monde m a t e r i e l e t a n t ephemere et i l l u s p i r e , i d e e que i e doyen exprime a i n s i dans Orphee:: Qu'importe que l e monde m a t e r i e l p e r i s s e l l e monde i n t e l l e c t u e l ne p e r i r a point. 3 B a l l a n c h e c r o i t en l ' e x i s t e n c e d ' e x p e r i e n c e s o c c u l t e s , t e l l e s que v i s i o n s s u r n a t u r e l l e s , p r e m o n i t i o n s , A ' et p r o p r i e t i e s . I I p r e t e n d a v o i r ete l u i m i erne I ' o b j e t d'un phenomene s u r n a t u r e l quand, apres l a mort de sa mere, i l v i t l a morte deux j o u r s de s u i t e e n t r e r dans 1 cf. Roos, op. c i t • , p. 373. 2 Oeuvres (1^33), T. VI, p. 221. 3 I b i d . , p. 156. - si - sa chambre. Ce f u t p e u t - e t r e comme 1' exprime J . Roos un " a c c i d e n t nerveux"-*- , mais 1 ' i n c i d e n t r e u s s i t a s t i m u l e r son i n t - ' r e t pour 1 'element mystique de t o u t evenement d ' o r d r e s u r n a t u r e l . Ses v i s i o n s s u r n s - t u r e l l e s sont d ' c r i t e s dans ses oeuvres, comme p a r exemple l e s morts m y s t e r i e u s e s d'Orphee et d'Oedipe. Au moment ou Orphee meurt, l e n a r r a t e u r d e c l a r e : Le V i e i l l a r d , devenu semblable a une jeune d i v i n i t e , d i s p a r u t dans un image q u i c o u v r i t l a montagne. 2 La mort du r o i Oedipe, q u i s'enveloppe de mystere, e s t egalement m e r v e i l l e u s e : L'auguste m i s e r a b l e e s t entoure d'une ^ u m i e r e .._. a l o r s d ' e p a i s s e s t e n e b r e s l u i J_| A n t i g o n e j derobent l a vue de son pere; et du s e i n de ces t e n e b r e s m y s t e r i e u s e s s o r t ce d e r n i e r c r i : " H e l a s , helas'. A d i e u , ma f i l l e t ... i l ne r e s t a i t p l u s r i e n d'Oedipe.3 B a l l a n c h e a f f i r m e que l ' a v e n i r se r e v e l e au moyen de p r e s s e n t i m e n t s , ce q u i e s t b i e n i l l u s t r e dans ses Op. c i t . , p. 349. 2 Oauvres (1^33), T; VI, p. 215. 3 Oeuvres (1330), T. I, p. 113. 52.- oeuvres Antigone et l ' E l e g i e . Dans Antigone, l e r o i Oedipe, quoique joyeux' a cause de l a couronne q u i l u i e s t echue, se sent t r o u b l e par " l e p o i d s de ses f u n e s t e s p r e s s e n t i m e n t s . " a Dans I ' E l e g i e , composee a 1 * o c c a s i o n de 1 ' a s s a s s i n a t du Due de B e r r y , l e poete c r o i t e n t r e v o i r l e fantome du m e u r t r i e r avant 1 T evenement:: Ce que je p r e n a i s pour une c r u e l l e i l l u s i o n : d§ mes gens, e t a i t - c e un p r e s s e n t i m e n t q u i se f u t r e v e t u d'un corps? C e l u i que j e c r o y a i s v o i r dans I'ombre, c e l u i dont l e r e g a r d s i n i s t r e m'epouvantait ... e s t - c e 1 ' a s s a s s i n q u i m'est apparu? Ea pensee q u i va f a i r e mouvoir l e bras du m e u r t r i e r e s t - e l l e connue avant l e meurtre?.;- P e u t - e t r e 1 " e x p r e s s i o n l a p l u s e n t h o u s i a s t e d'une p r o p h e t i e se t r o u v e - t - e l l e dans l ' o e u v r e de B a l l a n c h e i n t i t u l e e La V i s i o n d'Hebal. H s b a l , c h e f mourant d'un c l a n e c o s s a i s , v o i t , g r a ce a une h a l l u c i n a t i o n , un panorama complet de l ' h i s t o i r e du monde, et p r e d i t 1'emancipation des peuples opprimes, l a f i n des g u e r r e s , 1 ' a b o l i t i o n de l a p e i n e de mort, e t I b i d . , p.69. 2 Oeuvres (1833), T. I l l , p. 335 - 336. - 5 3 - l a s o l i d a r i t e e n t r e l e s hommes. Pour B a l l a n c h e , c e t t e v i s i o n r e p r e s e n t e l e cornble de sa pensee. I I ne doute pas que l a f a c u l t e de p r o p h e t i e ou l a c l a i r v o y a n c e p u i s s e e t r e dsveloppee en chacun de nous et i l c o n s t a t e j p a r 1'entremise du r o i Evandre dans Orphee que :. ... v o i r p a r - d e l a 1'horizon des f a i t s a c t u e l s , s o i t dans l e passe, s o i t dans 1'avenir, c ' e s t une f a c u l t e q ui se developpe comme t o u t e s l e s a u t r e f a c u l t e s ... T o u t e f o i s , B a l l a n c h e e s t b i e n un homme de son epoque c a r ces v i s i o n s q u ' e d i f i e 1'imagination t i e n n e n t une grande p l a c e dans l a l i t t e r a t u r e romantique, s u r t o u t l e s v i s i o n s du passe et de 1 ' a v e n i r . 2 Chez Hugo, La Legende des S i e c l e s peut s e r v i r d'exemple, c a r c e t t e oeuvre d e p e i n t 1'ascension de I'humanite v e r s s a g l o i r e f u t u r e . B a l l a n c h e t r o u v e sa source p r i n c i p a l e du m e r v e i l l e u x dans l e C h r i s t i a n i s m e e t , comme Chateau- b r i a n d dans Les M a r t y r s , i l aime a r e t r o u v e r l e s 1 Orphee, Oeuvres (1^33), T . V I , p . 114. 2 C f . Van Tieghem, ( P . ) , Le Romantisme dans l a L i t t e r a t u r e Europeenne, Paris,"l94^7~P» 272. - 5 * - symboles C h r e t i e n s sous l e s mysteres du paganisrae. I I v o i t Orphee, par exenple, comme un prec u r s e u r de Jesus, car d'apres l u i t o u t e l ' h i s t o i r e a sa base dans l e s d o c t r i n e s c h r e t i e n n e s , et i l constate dans 1'Argument du t r o i s i e m e l i v r e d 'Orphee: "Les mysteres du c h r i s t i a n i s m e sont caches dans t o u t e s l e s cosmogonies." L ' e s p r i t r e l i g i e u x des Romantiques l e s mene a mediter s u r 1 ' i m m o r t a l i t e , theme cher a B a l l a n c h e . Chez l u i , 1 a mort est joyeuse, comme etant l e symbole de l a r e i n t e - g r a t i o n et de l a v i e a venir.- Maintenant done, puisque t o u t enchantement est d e t r u i t , cue me r e s t e - ' t - i l a f a i r e s ur ce g r a i n de sable qu'on a p p e l l e l a t e r r e ? I I me r e s t e a me c o n f i e r doucement aux promesses i m m o r t e l l e s q u i sont f a i t e s a l'homme, et q u i doivent s'accomplir au-dela du tombeau.-' Lamartine exprime une pensee semblable dans son poeme 1' Imm o r t a l i t e :• Je t e s a l u e , o L l o r t ! L i b e r a t e u r c e l e s t e , ' L a V i l l e des E x p i a t i o n s , P a r i s , 1926, p. LXXX Tint r o du c tion") 2 Oeuvres (1330), T. IV, p. 165. 3 Septiemo Fragment, Oeuvres (1&V33), T. I , p. 366. - 55 ~ E t l ' e s p o i r , pres de t o i , revant s u r un tombeau, Appuye s u r l a F o i , m'ouvre un monde p l u s beau. 1 B a l l a n c h e s o u t i e n t qu'a cause de l ' e x i s t e n c e de 1 ' a u t r e monde, l a s o u f f r a n e e s u r c e t t e t e r r e n'importe pas. I I compare notre v i e d ' i c i bas a un g r a i n de b l e q u i p o u r r i t dans l a t e r r e , et 1 ' a u t r e v i e a l a fe'eonde moisson q u i s u i t . 2 1 1 pretend qu'un poete est un homme i n s p i r e ' a q u i Dieu a donne l a m i s s i o n de g u i d e r l a s o c i e t e . Ses ob s e r v a t i o n s a ce s u j e t devancent c e r t a i n s des grands Romantiques. D'apres A. J . George, " B a l l a n c h e helped f a t h e r the romantic theory of the Messiah. Long before Hugo, Lamartine or V i c t o r Cousin, he advocated the o p i n i o n t h a t the few l e a d the many, and t h a t the f u n c t i o n and r i g h t o f the a r t i s t [ p o e t f i s to be among- the e l e c t . " 3 B a l l a n c h e a f f i r m e egalement dans Orphee que l e poete est d i v i n et est un messager de Dieu: I l l j L e poete] s ' a p p e l l e prophete et d i v i n . Le poete est 1 ' e x p r e s s i o n v i v a n t e de Dieu, des Lamartine (A.), Premieres M e d i t a t i o n s P o e t i q u e s , Hachette et C i e . , F a r i s , 1912, p. 3 1 , v e r s 1 3 ; p. 3 2 , v e r s 4 - 5 . Ie V i e i l l a r d et l e Jeune Homme, Oeuvres (1330), T . i i , p. 401. ~ ; . George, op. c i t . , p. 6 5 . 5fa choses, des hommes. 1 C h a t t e r t o n , l e heros de Vigny, exprime d'une maniere comparable l ' i d e e que l e poete e s t un i n t e r p r e t e du royaume c e l e s t e : "11 jle p o e t e ] l i t dans l e s a s t r e s l a r o u t e que nous montre l e d o i g t du S e i g n e u r . " Les v r a i s poetes ne sont done pas des i n v e n t e u r s mais p l u t o t des voy a n t s s o u m i s a 1 ' i n s p i r a t i o n d i v i n e . S e l o n 1 ' e x p r e s s i o n d'Orphee, poete e t c i v i l i s a t e u r de l'humanite: ... j e ne s u i s pas l e m a i t r e de c h o i s i r l e s modes de mes chants; ma l y r e e s t comme une p u i s s a n c e s u r n a t u r e l l e q u i ne rend que des sons i n s p i r e s , 3 A i n s i , l a v e r i t a b l e m i s s i o n du poete e s t r e l i g i e u s e , A % e t B a l l a n c h e c r o i t meme a l a s u p e r i o r i t y du poete s u r A I % l e p r e t r e . ^ En f a i t , l e poete, o u t r e l ' a c c o m p l i s s e m e n t de ses d e v o i r s d'ordre purement r e l i g i e u x , a a u s s i des o b l i g a t i o n s d ' o r d r e s o c i a l et p o l i t i q u e . Le poete, e l u de Dieu, r e s t e neanmoins s o l i t a i r e dans c e t t e v i e Oeuvres (1833), T. V I , p. 111. p Vigny, op. c i t . , p. $86. 3 Oeuvres (1833), T. V, p. 312. ^ Roos, op_. c i t . . , p. 413, et e s t condamne a e t r e m e l a n c o l i q u e . Dans Orphee, l e pere d ' E u r y d i c e d e c l a r e : Qrphee, E u r y d i c e , couple d i v i n , consentez a e t r e m i s e r a b l e s pour d i m i n u e r l a m i s e r e du genre humain . . . l C e t t e meme d e t r e s s e de l'homme i n s p i r e e s t exprimee p a r Mease, dans l e poeme de Vigny, au moment ou i l s ' a d r e s s e a D i e u : Je v i v r a i done t o u j o u r s p u i s s a n t e t s o l i t a i r e ? Que vous a i - j e done f a i t pour e t r e v o t r e e l u ? ^ L ' o r g u e i l de B a l l a n c h e p h i l o s o p h e l u i persuade A . A q u ' i l e s t lui-meme appele a e t r e un des grands i n t e r - p r e t e s de l a p a r o l e de D i e u . I I se c r o i t i n i t i e aux my s t e r i e u x d e s s e i n s de l a P r o v i d e n c e , e t , sous ce r a p p o r t , i l se juge i n f i n i m e n t s u p e r i e u r a V i r g i l e : ... q u ' i l me s o i t permis d ' a f f i r m e r que 1 ' i n s p i r a t i o n a l a q u e l l e j ' o b e i s e s t p l u s p r e s des i n s p i r a t i o n s p r i m i t i v e s ; o u i , j ' a i 1 Oeuvres (lS ' 3 3 ) , T. V, p. 176. 2 Vigny, op. c i t . , p. 53., v e r s 23 - 25 . -58- p l u s que V i r g i l e , incomparablement p l u s , l e sentiment de ces choses que j ' o s e r a i a p p e l e r d i v i n e s .... Dieu sans doute v o u l a i t quelque chose de moi! Ce meme o r g u e i l se r e f l e t e dans une l e t t r e a Mme Recamier q u ' i l e c r i v i t en 1824: " I I me semble a p r e s e n t que j ' a i une d e s t i n e e a a c c o m p l i r .... La V i e i l l e A Europe a b e s o i n de quelques a p o t r e s comme moi . .. Mais A dusse"-je e t r e s e u l , i l f a u t que j'exprime ce que Dieu 2 a mis en moi." B a l l a n c h e e s t t o u t a f a i t en a c c o r d avec son Epoque en ce q u ' i l t e n d a s'exprimer au moyen de themes sym b o l i c u e s . 11 f u t i n f l u e n c e p ar l e p h i l o s o p h e allemand F r e d e r i c C r e u z e r , a u t e u r de l ' o e u v r e Symbolioue des peuples de l ' a n t i q u i t e e t s u r t o u t des Grecs p u b l i e e de 1810 a 1312 en qu a t r e volumes, et N A d'apres P i e r r e Albouy,, "son epopee d'Orphee apparait -. comme une i l l u s t r a t i o n de l a Symbolioue."3 Albouy exprime 1 ' o p i n i o n que B a l l a n c h e se p l a c e parmi l e s pr e m i e r s q u i se c o n s a c r e n t a c e t t e n o u v e l l e forme de Prolegoraenes, Oeuvres (16*33), T. IV, p. 108. 2 L e t t r e du 26 J a n v i e r 1324 dans S o u v e n i r s et Correspondances, T. I I , p. 6 5 . , c i t e par Roos, A s p e c t s l l t t e r a i r e s du M y s t i c i s m e ... p. 351» 3 Albouy, ( P . ) , La C r e a t i o n Mythologigue chez V i c t o r Hugo, P a r i s , 19^3, p. 43 . - 5 9 - l i t t e r a t u r e , et n ' h e s i t e pas a d i r e : "Le p r i n c i p a l i n i t i a t e u r de l a l i t t e r a t u r e symbolique e t mythique f u t sans doute P i e r r e - S i m o n B a l l a n c h e . " x B a l l a n c h e p u i s e ses symboles dans l a m y t h o l o g i e , l a B i b l e , l ' h i s t o i r e contemporaine, et p a r t o u t ou i l c r o i t d e c o u v r i r des v e r i t e s u n i v e r s e l l e s . Par exemple, H. L. D e l l o y e i n d i q u e que L o u i s XVI peut s y m b o l i s e r l a v i c t i m e mystique d'une t r a n s f o r m a t i o n s o c i a l e , et que l e R e g i c i d e de 1'Homme sans Mom peut symboliser/ l a f o r c e i n e x o r a b l e dans l e moment ou s ' a c c o m p l i t l a c r i s e d'une t r a n s f o r m a t i o n s o c i a l e . 2 Dans La V i l l e des E x p i a t i o n s , B a l l a n c h e a r e c o u r s aux symboles d'Abel et de C a i n , quand i l montre que l ' e s p e c e humaine e s t p a r t a g e e en deux f a m i l i e s e t que l e c h r i s t i a n i s m e a opere l a r e - c o n c i l i a t i o n de ces deux groupes. Thamyris, dans Orphee, r a c o n t e l ' h i s t o i r e d ' E r i g o n e , jeune f i l l e q u i semble s y m b o l i s e r 1'ambition e x c e s s i v e . Thamyris d i t a v a n t de r a c o n t e r l a t r i s t e a v e n t u r e amoureuse d ' E r i g o n e : Comme t o u t e s t symbolique dans 1 ' e x i s t e n c e des hommes ... j e ne p u i s m ' a b s t e n i r de vous Albouy, o_p_. c i t . , p. 47. D e l l o y e , OD. e f t . , p. 441. - b O - r a conter une aventure qui sans doute contient un sens profond, sous un embleme de t r i s t e s s e et de malheur. Hugo lui-meme montre souvent ce penchant a l a d e s c r i p t i o n symbolique et dans son poeme SonneZjSonnez Toujours, par exemple, l a p r i s e de Jericho par l e s Hebreux evoque l a mission grandiose du poete. Selon H. J . Hunt, Ballanche, dans sa recherche des symboles d'une nature s p i r i t u e l l e , non seulement- ddpasse l e s Romantiques, mais aussi annonce l e s Symbolistes de 1'Ecole de l 3 S 0 . 2 P i e r r e Moreau n'hesite pas a a f f i r m e r en parlant de Ballanche: I I t r o u v a i t a i n s i , au meme moment que Chateaubriand, l e s themes dont va v i v r e une generation. Seu^ement chez ce Lyonnais mystique, i l s se revetaient d'une autre nuance, plus secrete, plus theosophique. Chateaubriand decourvrait des images, Ballanche des svrdboles .3 En f a i t , P i e r r e Moreau a remarque des "pressentiments du symbolisme" dans des formules de Ballanche comme 1 Oeuvres (1333), T. V, p. 303. Of. Hunt, (H.J.), The Eoic i n nineteenth Century France, Oxford, 1941, p. 99. 3 Moreau, (P.), Le Romantisme, P a r i s , 1957, p. 47. - foi- c e l l e s - c i : "Le monde mater i e l est un embleme, un hieroglyphe du monde'spirituel" et "Le poete presente l e s faits d i v i n s sous l a forme a c c e s s i b l e du symbole." Ballanche expose meme des hypotheses fondamentales de sa philosophie qui rappellent a certa i n s egards l e s conceptions de Mallarme: De chaque chose, de chaque etat de chose, i l sort une r e v e l a t i o n . Le spectacle de l a nature est une immense machine pour l e s A pensees de l'homme. Les propriotes des etres, l e s i n s t i n c t s des animaux, l e spectacle de l' u n i v e r s , tout est v o i l e a soulever, tout est symbole a deviner, tout contient des v e r i t e s a entrevoir, car l a c l a i r e vue n'est pas de ce monde,2 Ee mysticisme, qui penetre tout l'oeuvre de Ballanche'* est non seulement un des aspects l e s plus interessants de sa pensee, mais c e l u i qui en montre l e mieux l a portee.. I b i d . , p. 366. I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s . Oeuvres (1830), T. I I , P. 65. -<o2- C - L a l i t t e r a t u r e et l a science .*Par ses idees sur la- sensibilite romantique etfc sur'le mysticisme, Ballanche adopte une nouvelle attitude envers l a l i t t e r a t u r e . II croit que l'art: doit s'adapter au moment actuel du progres humain e1fc ..par consequent que son epoque invite des changiements radicaux dans 1"art l i t t e r a i r e . C'est un sujet q u ' i l aborde aplusi e u r s reprises, comme par exemple dans . son oeuvre Ee ¥ieillard et le Jeune Homme:: II me resterait, mon f i l s , a vous expliquer- comment & une society nouvelle i l faut de nouvelles traditions dans les sciences et: dans les arts .... Notre li t t e r a t u r e , qui ne fut point fondee sur nos propres .origines, demandait depuis longtemps a secouer le joug de 1 T imitation qui l u i futt, impose© ...I II censure l a li t t e r a t u r e classique en disant que 1 Oeuvres (1830), T. II, p. 467. c e t t e l i t t e r a t u r e cesse d ' e t r e 1 ' e x p r e s s i o n de l a s o c i e t e et q u ' e l l e commence a e t r e un p r o d u i t de ~ " l ' a r c h e o l o g i e . " ' I I I c o n s t a t e d'une maniere a u t o r i t a i r e dans l e s I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s : En un mot, l e g e n i e c l a s s i q u e e s t use comme 'toutes l e s a u t r e s t r a d i t i o n s . I I a j e t e dans 1'empire de 1 ' i m a g i n a t i o n t o u t e s l e s i d e e s et tous l e s sentiments q u ' i l d e v a i t y j e t e r . Sa m i s s i o n est; a c c o m p l i e . 2 En proposant une n o u v e l l e l i t t e r a t u r e , B a l l a n c h e se r e v o l t e avant t o u t c o n t r e l e s r e g i e s l l t t e r a i r e s du c l a s s i c i s m e , q u i b r i d e n t l a s e n s i b i l i t e de l ' i n d i v i d u . I I e x p l i q u e que l e nouveau mouvement romantique c o n s i s t e en ura a f f r a n c h i s s e m e n t de ces r e g i e s t r a - d i t i o n n e l l e s : "Par o p p o s i t i o n a l a l i t t e r a t u r e c l a s s i q u e , on a nomme l i t t e r a t u r e romantique c e l l e ou l ' o n p r o f e s s e une p l u s grande independance des regies."-^ Une f o i s l i b e r e des r e g i e s , 1 ' e c r i v a i n peut f a i r e r e s s o r t i r sa pensee, f a c t e u r q u i importe l e p l u s : " I I s ' a g i t de p e n e t r e r l e sens i n t i r a e de t a n t de b e l l e s et de n o b l e s I b i d . , P. 100 - 101. 2 I b i d . , p. 348. 3 I b i d . , p. 93. c o n c e p t i o n s de 1 T e s p r i t humain. Ees mots ne doivent. p l u s nous i n q u i e t e r ; c , : e s t l a pensee eile-meme qu'-'il f a u t a t t e i n d r e . " 1 C'omme l e p r e c i s e r a Hugo- un quart; de s i e c l e p l u s t a r d , B a l l a n c h e n ' h e s i t e pas a s o u l i g n e r que l ' a r t ; A d o i t e t r e tempere p ar l e sentiment.:: Dans l e s a r t s comme dans l a n a t u r e , i l n ' e s t qu'une l i g n e : 1'etude e t l e t r a v a i l ne s u f f i s e n t pas pour a p e r c e v o i r c e t t e l i g n e i n v a r i a b l e ; r i e n ne supplee a 1 ' i n s t i n c t du sentiment* I I c r o i t en o u t r e que 1 ' e x p r e s s i o n du sentiment, p e r s o n n e l e s t fortement l i e e a une i m a g i n a t i o n feconde,. t e l l e q u ' i l 1'admire s u r t o u t chez Chateaubriand.-^ A S e l o n B a l l a n c h e , l a p o e s i e se p r e t e mieux: que l a prose, a l a n o u v e l l e l i t t e r a t u r e , et e l l e repond aux be s o i n s du romantisme. Le c r i t i q u e A. J 7. George f a i t A o b s e r v e r que B a l l a n c h e e s t meme p l u s dogmatique que c e r t a i n s Romantiques quand i l 'declare que l a p o e s i e est; I b i d . , p. 3 2 9 - ~ Du Sentiment I n t r o d u c t i o n , p. 44., c i t e p a r George, op. c i t . , p. 15 - 16. ^ I n s t i t u t i o n s S'ociales, Oeuvres (3 S30 ), T. ' IT, p. 9.1~- 9 2 . s u p e r i e u r e a l a p r o s e . x B a l l a n c h e c o n s t a t e que l a p o e s i e f u t a l ' o r i g i n e de I ' e x p r e s s i o n de l a p a r o l e , e t q u ' e l l e e s t l a langue de Dieu:: Ea p o e s i e e s t l a p a r o l e p r i m i t i v e , r e v e l e e a l'homme. E l l e e s t l ' h i s t o i r e de l'homme, l e t a b l e a u de ses r a p p o r t s avec D i e u , avec l e s i n t e l l i g e n c e s s u p e r i e u r e s , avec ses semblables, dans l e passe, dans l e p r e s e n t , dans 1 ' a v e n i r , dans Ie temps et hors du temps. B a l l a n c h e r e f u t e ' l ' e r r e u r commune que l a p o e s i e ne c o n v i e n t pas a son epoque p a r c e que c ' e s t une forme i m a g i n a t i v e et depourvue de r a i s o n : " I I f a u t com- b a t t r e c e t t e e r r e u r : l a p o e s i e e s t eminemment pourvue de r a i s o n , mais c ' e s t une r a i s o n s e n s i b l e , animee, dominante „ " 3 I I c r o i t que l a p o e s i e va sans aucun doute gagner de 1'importance, ce q u ' i l n'hesit.e pas a s o u l i g n e r dans l e s I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s : Maintenant, j e l e s a i s , l a pQesie semble e t r e e x i l e e de l a s o c i e t e : : t o t o u A t a r d e l l e r e n t r e r a dans son domaine, t o t ou t a r d nous r e d e v i e n d r o n s a t t e n t i f s aux sons echappes de l a l y r e des p o e t e s . ^ C C. George, op_. p i t . , p. 6k. 2 I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , Oeuvres (1830), T. H , p. 273 3 I b i d . , p. 33'1. ^ I b i d . , p. 98- La n o u v e l l e l i t t e r a t u r e , a f f i r m e B a l l a n c h e , d o i t . A e t r e p a t r i o t i q u e et e l l e d e v r a i t s'occuper de l a France A N et de .1'Europe, p l u t o t que de l a Grece et de Rome, Se l o n l u i , en nous l i m i t a n t a l ' h i s t o i r e c l a s s i q u e , nous nous d e p o u i l l o n s de n o t r e p r o p r e h e r i t a g e , Dans l e s I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , B a l l a n c h e r a p p e l l e que nous avons n e g l i g e l e s evenements q u i nous touchent d i r e c t e - ment: ... l e s a n t i q u i t e s j u i v e s , l e s a n t i q u i t e s c h r e t i e n n e s , nos temps hero'iques modernes, c ' e s t - a - d i r e ceux de l a c h e v a l e r i e , l e s sombres et sauvag.es t r a d i t i o n s de nos a i e u x l e s G a u l o i s ou l e s F r a n c s , nous avons t o u t abandonne pour l e s r i a n t e s c r e a t i o n s de l a Grece .... La v o i x de nos Troubadours et de nos Trouveres a ete e t o u f f e e p a r l e s chants de 1'Aonie A . . . Nous avons r e f u s e d ' i n t e r r o g e r nos ages f a b y l e u x ; et l e s tombeaux de nos a n c e t r e s ne nous ont r i e n a p p r i s . I I e n t r e p l u s nettement dans l e s vues de l a l i t t e r a t u r e A romantique en i n s i s t a n t s u r l a r e l a t i v i t e du gout q u i v a r i e avec l e pays et 1'epoque. I I s'oppose a l a A n o t i o n c l a s s i q u e s e l o n l a q u e l l e l e gout r e s t e constant: 1 I b i d . , p. 333. - 67 - et immuable. Dans son e s s a i s u r l e s I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , 11 demontre, comme l e note R. P i c a r d , que chaque epoque d o i t a v o i r sa l i t t e r a t u r e et qu'on s'egare, en p l e i n dix-neuvieme s i e c l e , en s u i v a n t l e s errements du c l a s s i c i s m e . x I I e s t i n t e r e s s a n t de remarquer que 1 ' a t t i t u d e de B a l l a n c h e envers l a s c i e n c e e s t l i e e a son a t t i t u d e envers l a l i t t e r a t u r e . Pour l u i , ce q u i importe l e p l u s e s t 1 ' i n s p i r a t i o n et l e f a i t qu'un probleme e s s e n t i e l r e s u l t e de ce que l a s c i e n c e a s p i r e a rem- p l a c e r 1 ' i n s t i n c t . I I a f f i r m e que 1 ' i n t u i t i o n e s t moins trompeuse que l e s donnees s c i e n t i f i q u e s et i n s i s t e s u r 1 ' i n c e r t i t u d e de l a s c i e n c e : " S i t o u t e s t f u g i t i f , i n c e r t a i n , f a n t a s t i q u e , dans l e songe de l a v i e , qu'y a - t - i l de p l u s f u g i t i f , de p l u s i n c e r t a i n , de p l u s A p f a n t a s t i q u e que 1§. s c i e n c e elle-meme?"^ B a l l a n c h e p r e s e n t e deux a t t i t u d e s d i f f e r e n t e s Gf. P i c a r d (R.), Le Romantisme S o c i a l , Nev: York, 1944, p. 413. Fragments, D e l l o y e , op. c i t . , p. 371. 63 envers l e p r o g r e s s c i e n t i f i q u e , e t i l a s s o c i e d'abord ce p r o g r e s a I ' o r g u e i l humain; i l l e c o n s i d e r e comme un mal. I I s o u t i e n t ce p o i n t de vue, p a r exemple, dans l a P r e f a c e G e n e r a l e de ses Oeuvres Completes de 1&33: A A "D'antiques t r a d i t i o n s , perpetuees d'age en age, di s e n t : que l a s c i e n c e e s t l e p r i n c i p e -de t o u t l e mal, que I ' o r g u e i l de l'homme e s t l a source de t o u t e s des m i s e r e s . O u b i e n : La s c i e n c e e s t une grande a f f l i c t i o n de 1 ' e s p r i t . A i n s i l a s c i e n c e s'etendant a t o u t e s l e s c l a s s e s , r e n d r a p e U t - e t r e t o u t e s l e s c l a s s e s malheureuses. M o r a l i s t e s , vous avez maintenant une m i s s i o n n o u v e l l e a r e m p l i r ; vous avez a montrer que l a s c i e n c e n ' e l e v e point" l'homme, et q u ' e l l e s e u l e ne produit", pas une a m e l i o r a t i o n r e e l l e . 2 I I expose une a t t i t u d e t o u t a f a i t c o n t r a i r e envers l a s c i e n c e dans l e s I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s ou, plutotr que de s'opposer a 1 ' i n s t i n c t , l a s c i e n c e l u i se r t ' d'appui:: "Nous sommes a r r i v e s a un temps ou l a s c i e n c e d o i t a i d e r a 1 ' i n s t i n c t , et l e d i r i g e r . " 3 Q u o i q u ' i l 1 T-. I, p. 31.. 2 Le V . i e i l l a r d et l e Jeune Homme, Oeuvres (1&V30), TTTC, p. kSSZ 3- Oeuvres ( lS30) , T. I I , p. 349. n ' a r r i v e a c o n c i l i e r ces deux a t t i t u d e s - d e fac/on convaxncante, on peut a f f i r m e r que B a l l a n c h e , dans un e s p r i t typiquement romantique, a t t r i b u e p l u s d'importance, au sentiment qu'aux f a i t s c o n c r e t s de. l a science.. D) - Son a t t i t u d e envers l ' h i s t o i r e Ee dix-neuvieme s i e c l e v i t se d e v e l o p p e r l ' a r t de 1 ' h i s t o r i e n chez des penseurs t e l s que G'uizot;, Quinet, ToCQueville et M i c h e l e t . On s' i n t e r e s s a i t " p l u s q u ' a u t r e f o i s a l a r e c o n s t r u c t i o n du passe, probablement, a cause du f a i t que l a France f u t b o u l e v e r s e e de 1789 a. 1815 par des evenements e x t r a o r d i n a i r e s . Deux a t t i t u d e s d i f f e r e n c e s envers l ' h i s t o i r e se m a n i f e s t e r e n t pendant l e dix-neuvieme s i e c l e : le' p r e m i e r grand courant: se r a t t a c h e au Romantisme et l e deuxieme penche v e r s l e p o s i t i v i s m e ou 1'aspect s c i e n t i f i q u e . B a l l a n c h e annonce 1 ' a t t i t u d e romantique; i l s'occupe de l a p h i l o s o p h i c de l ' h i s t o i r e p l u s que des f a i t s o b j e c t i f s , et i l i n s i s t e s u r l e r o l e de 1 ' i m a g i n a t i o n et de 1 ' i n t u i t i o n . S e l o n Faguet, B a l l a n c h e t i e n t compte s u r - t o u t de l ' h i s t o i r e immediate et de l ' h i s t o i r e a n t i q u e , t o u t e s l e s deux f a v o r a b l e s a l'homme d'imagination., l'une e t a n t vague comme un passe peu connu et 1'autre e t a n t vague comme l ' a v e n i r q u ' e l l e i n i t i e . ~ Faguet:. Gf. bp. c i t . , p. 171. - 7 1 - ' s o u l i g n e l e r o l e important joue p a r ' B a l l a n c h e : "TI n ' e s t pas douteux que B a l l a n c h e , avant M i c h e l e t , a v a n t Co u s i n , e t u d i a n t V i c o , s i g n a l a n t Herder, a donne a ses contemporains l ' i d e e de l a p h i l o s o p h i e de l ' h i s t o i r e . " " B a l l a n c h e c r o i t que l ' h i s t o i r e e s t basee s u r des p r i n c i p e s fondamentaux qui se r e p e t e n t t o u j o u r s et,que pa.r consequent, I ' a v e n i r e s t une . r e f l e x i o n du passe. A i n s i , l e s evenements p r i n c i p a u x de tous l e s ages se r e s s e m b l e n t . B a l l a n c h e a f f i r m e cu'a cause de c e t t e r e p e t i t i o n dans l ' h i s t o i r e , une comprehension du passe mene a une. comprehension de I ' a v e n i r , et i l c o n s t a t e a ce suj'et: "Les donnees de l ' h i s t o i r e s e r v e n t a completer l ' h i s t o i r e : a i n s i , en a p p l i q u a n t a I ' a v e n i r l e p r i n c i p e de l a l o i q u i a r e g i e l e passe, nous pa r - venons a c o n c e v o i r l t a v e n i r . " : 2 I I c r i t i q u e l e s i e c l e p r e c e d e n t q u i , en i g n o r a n t ce r a p p o r t e n t r e l e passe et I ' a v e n i r , t e n d i t a c o n s i d e r e r chaque evenement comme un phenomene i s o l e r Ea grande e r r e y r du d i x - h u i t i e m e s i e c l e a ete de meconnaitre c e t t e f o r c e de I b i d . , p. 172.. Prolegomenes, Oeuvres (1333), T. IV, p. 76. p e r p e t u i t e , et de nous t r a i t e r comme une ra c e nee spontanement et sans a n c e t r e s . Cheg B a l l a n c h e , l e p r i n c i p e fondamental a l a base de t o u t e l ' h i s t o i r e , c ' e s t l e p l e b e i a n i s m e : "Tout l e pro g r e s c o n s i s t e dans 1 ' a b o l i t i o n des c a s t e s . " 2 I I annonoe M i c h e l e t q u i , depeignant l a grandeur de 1'humanite marchant p r o g r e s s i v e m e n t v e r s sa l i b e r a t i o n - , e c r i t ' : "Dans l e p r o g r e s humain, l a part" e s s e n t i e l l e e s t a l a f o r c e v i v e , qu'on a p p e l l e homme. L'homme e s t son propre Promethee ..."3 B a l l a n c h e i l l u s t r e 1'emancipation de 1'humanite A N en t r o i s grands ages. S e l o n Faguet:, l a premiere e m a n c i p a t i o n eut l i e u dans l e s temps a n t i q u e s et" peut s ' a p p e l e r "La P e r i o d e de 1'Imagination", ou. l'homme emancipa sa f a c u l t e d'imaginer et peupla l e monde de A ^ A fantomes; l a deuxieme eut l i e u au moyen-age et comporta une eman c i p a t i o n morale p ar l e c h r i s t i a n i s m e ; l a t r o i s i e m e a l i e u pendant- l e s temps modernes et c ' e s t ce que B a l l a n c h e nomme "1'emancipation-: i n t e l l e c t u e l l e " , ou l'homme s ' a f f r a n c h i t de l a I b i d . , p. 252. La V i l l e des E x p i a t i o n s , P a r i s , 1926:, p. LXXV. ( I n t r o d u c t i o n ) M i c h e l e t , ( J . ) , P r e f a c e de 1869 de 1 ' H i s t o i r e de France, Oeuvres, B i b l i o t h e a u e L a r o u s s e , P a r i s , r830 3 T. I I , p. 176. t r a d i t i o n et emancipe sa pensee de l a pensee des s i e c l e s anterieurs„ x B a l l a n c h e f a i t r e n t r e r Dieu dans l ' h i s t o i r e a l o r s q u ' i l f u t banni par 1 ' e s p r i t r a t i o n a l i s t e du d i x - h u i t i e m e s i e c l e . I I c r o i t que l a raarche de l ' h i s t o i r e e s t controle~e p ar l a P r o v i d e n c e , et i l donne a i n s i a l ' h i s t o i r e un a c c e n t r e l i g i e u x et-mystique q u i e t a i t : absent pendant l e s i e c l e precedent:. I I c r o i t meme que l e d e s s e i m de l ' ' h i s t o i r e est: t r o p mystique pour e t r e r e v e l e a l'homme completementt Sans doute i l ne peut m'ctre donne de d e v o i l e r l e p l a n de l a P r o v i d e n c e , son d e s s e i n s u r l a grande f a m i l l e humaine; c a r ce p l a n e s t cache dans des p r o f o n d e u r s i n a c c e s s i b l e s a nos yeux:, et ce d e s s e i n ne nous s e r a completement: r e v e l e qu'apres c e t t e v i e ; mais du moins i l me s e r a .permis de montrer q u ' i l y a un p l a n et un d e s s e i n * I I a t t r i b u e egalement a l ' h i s t o i r e une q u a l i t e s e n s i b l e et l y r i q u e , et c r o i t q u ' e l l e e s t l i e e a l a p o e s i e . Dans l e s I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , i l a f f i r m e OP- P- W - 146. 2 P r e f a c e , Oeuvres (1830), T. I l l , p. 14. meme que l e s v r a i s h i s t o r i e n s sont l e s poetes et; que ceux q u i renoncent a 1 ' i n s p i r a t i o n de l a p o e s i e avancent. sans m i s s i o n . A son a v i s , " l e s v e r i t a b l e s h i s t o r i e n s ... ont ete l e s poetes, parce q u ' i l s ont ete des h i s t o r i e n s de l'homme, du genre humain. I I n'y a de pensee e l e v e e que l a pensee r e l i g i e u s e , l a pensee p o e t i q u e .... l e s poetes, q u i f u r e n t l e s premiers h i s t o r i e n s , n.'avaient. pas b e s o i n de c h e r c h e r 1' i m p a r t i a l i t . e ; i l s a v a i e n t p l u s que c e l a ; i l s a v a i e n t l a v e r i t e vue de haut, vue dans 1''ensemble des choses. T b u t e f o i s , i l n ' e s t completement h o s t i l e a l a c o n c e p t i o n s c i e n t i f i q u e de l ' h i s t o i r e , e t i l adopte a un c e r t a i n degre 1 ' a t t i t u d e p o s i t i v i s t e de l a d e r n i e r e p a r t i e du s i e c l e . I I admire 1 ' o b s e r v a t i o n p r e c i s e et:- c o n s t a t e que " l e g e n i e de 1 ' o b s e r v a t i o n e s t done appele a f a i r e desormais l e meme genre de de c o u v e r t e s a l a f o i s dans l e monde physique et dans l e monde m o r a l ^ " i 2 Son systeme, cependant, se base p l u s s u r 1 ' i n t u i t i o n que s u r l a s c i e n c e , et i l e x p l i q u e l a r a i s o n de c e t t e a t t i t u d e dans l e s Prolegomenes pour Orphee: Oeuvres (1830), T". I I , p. 330 - 331. Ibid,., p. 302.. - 7 5 - En un mot, je ne voulais n i ne pouvais f a i r e un tableau dont l e merite fut"- Inexactitude des d e t a i l s , mais t r a c e r un dessin ou l'on sentit" l a physio- nomie des contours.. Je l a i s s e aux autres tous l e s tresor s de 1'archea- l o g i e et d'une p h i l o l o g i e profonde Ee dix-neuvieme s i e c l e , qui r e h a b i l i t a et exalta 1'imagination, redecouvrit: l e mythe. Ee c r i t i q u e P i e r r e Albouy/ constats que nous verrons l a l i t t e r a t u r e mythique n a i t r e avec Ballanche et a r r i v e r a son apogee avec Hugo dans Ea Legende des S i e c l e s . 2 Ballanche montre son i n c l i n a t i o n pour l e s mythes, surtout dans son oeuvre Orphee qui t r a i t e de l a mythologie des quinse s i e c l e s de 1'humanite qui precedent l e s temps historiqu.es. II s o u t i e n t que l e dessein de l ' h i s t o i r e ; se revele.dans l e s mythes, car l a p r e h i s t o i r e o f f r e des a n a l o g i e s avec l e present et I'avenir: passe nous arrivons jusqu'a l a region du dogme et du mythe, et qu'ensuite nous portons nos regards dans I'avenir, i l faut que 1'analog!e nous o f f r e encore l e dogme et le mythe . . l o r s q u ' en reculant - 89.. - - 7 6 - I I s o u l i g n e 1 *importance des mythes a u s s i dans ses Prolegomenes pour l a V i l l e des E x p i a t i o n s : Le dogme et l e mythe sont l e l i e u de t o u t e s l e s o r i g i n e s humaines; l e dogme et l e mythe sont l e l i e u ou a b o u t i s s e n t t o u t e s l e s d e s t i n i e s humaines• L Tage romantique q u i s ' i n t e r e s s a i t t a n t a I*heroisme dans l e s mythes, rede"couvrit a u s s i l r e p o p e e q u i d e c r i t en g e n e r a l l e s grands accomplissernents de l 1 h u m a n i t y . Ea v u l g a r i s a t i o n de l 1 e p o p e e es t due en grande p a r t i e a Fabre d ' O l i v e t q u i , au commencement du s i e c l e , precha l a nature a l l e g o r i q u e de l a p o e s i e £pique. 2 I n s p i r e par O l i v e t , B a l l a n c h e e s t un des premiers a developper l a 'conception romantique de l 1Epopee, quand i l c o n c o i t l ' h i s t o i r e du genre humain comme le s e u l s u j e t digne de t r a i t e m e n t . e"pique:^ L*epopee es t l ' h i s t o i r e du genre humain dans l e s d i v e r s ages de la socigte'. Le r e p r e s e n t a n t des i d e e s d ?un siecle, le I b i d . , p. 254. Hunt, op_; c i t . . , p. 84. George, OJD. c i t . , p. 106. - 7 7 - l ^ g i s l a t e u r d'un peuple, l e fondateur; - d'un empire: V o i l a l e heros de 1'epopee. Par c e t t e a t t i t u d e envers 1'epopee, B a l l a n c h e annonce des e c r i v a i n s comme V i g n y dans ses Poemes A n t i q u e s et Modernes, comae Eamartine dans ses V i s i o n s , e t comme Hugo\ dans sa Leg.ende des S i e c l e s . 2 On peut c o n c l u r e que l e romantisme de B a l l a n c h e c o l o r e meme ses i d e e s h i s t o r i q u e s , en ce q u ' i l demeure avant t o u t poete et' p h i l o s o p h e 0 En f a i t , s e s personnages h i s t o r i q u e s sont p l u t o t mystiques que r d a l i s t e s ; p a r exemple, i l de"peint L o u i s XVI uniquement s e l o n sa p r o p r e i n t e r p r e t a t i o n e t d e c l a r e dans son oeuvre L'Homme sans Nom: "Jamais r o i ne f u t p l u s que l u i de*vore de 1'amour de I'humanite."3 1 I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , Oeuvres (1^30), T. I I , p. 285. 2 George,, op. c i t . , . p. 106.. 3 Oeuvres (1830), p. 406. -7$ - V EE STYLE DE BALLANCHE Ee s t y l e de Ballanche revele son penchant:, au Romantisme. II e c r i t toujours en prose, mais c'est: une prose qui est rythmee comme l a poesie et qui est: pleine de r e p e t i t i o n s comme l e r e f r a i n d'une chanson. Les mots q u ' i l c b o i s i t sont d e l i c a t s et depeignent bien l e s sentiments de l ' i n d i v l d u . Son expression, plutot. que d'etre concise, a l a qualit e p r o l i x e d'un epanche- ment dans le q u e l l e s points d'exclamation abondent. Ces t r a i t s sont bien i l l u s t r e s dans l e premier para- graphs- de son oeuvre L e . Y i e l l l a r d §t l e Jeune Homme; Mon f i l s , et i l m'est permis de vous appeler de ce nom depuis que vous n'avez plus votre venerable pere, mon f i l s , vous portez dans votre sein une secrete inquietude que vous devore. Mais, chose etrangel l e sentiment Aqui d'ordinaire agite l'homme a votre age, l e sentiment qui double 1'existence, qui embellit: I'avenir,,ce sentiment vous l a i s s e p a i s i b l e . 1 Oeuvres (1830), T. I I , p. 387 La n a t u r e p o e t i q u e de l ' o e u v r e de B a l l a n c h e e s t commentee p a r A. R a s t o u l en ces termes: " B a l l a n c h e e s t poete, i l e c r i t en prose .... i l e s t a u s s i romantique p a r l e sens i n d i v i d u e l et par l e d e d a i n de t o u t e r e g i e . " I •Ballanche i l l u s t r e une a u t r e tendance romantique en ce q u ' i l e s t p a r f o i s t r o p emu pour s'exprimer de f a c o n d i r e c t e . Le f i l de son s u j e t e s t presque t o u j o u r s subordonnS aux pensees q u i l ' o b s e d e n t , t e l l e s que l a r e l i g i o n e t 1 ' i m m o r t a l i t y . Sa fac,on d'aborder un s u j e t , c ' e s t - a - d i r e son systeme l o g i q u e , e s t o b s c u r c i e s u r t o u t p a r de f r e q u e n t e s d i g r e s s i o n s , procede commun a 1'epoque. C'est un probleme que B a l l a n c h e lui-meme n ' i g n o r e pas c a r , en examinant son p r opre s t y l e , i l s'exprime d'une facjon t r e s n e t t e : Je me s u i s assez souvent, comment on a pu s'en a p e r c e v o i r , t r o u v e o b l i g e de f a i r e des d i g r e s s i o n s , d ' e n t r e r dans des e x p l i c a t i o n s ; i c i , de r e v e n i r s u r mes pas, l a , de f a i r e p r d v o i r ce que j ' a v a i s a e t a b l i r p l u s l o i n ; Ea V i l l e des E x p i a t i o n s , . P a r i s , 1926, p. LXVI ( I n t r o d u c t i o n ; j e n ' a i pu e n f i n t o u t d i r e a l a f o i s ; c ' e s t l a 1 ' i n c o n v e n i e n t de l a p a r o l e humaine q u i , p a r sa n a t u r e , e s t s u c c e s s i v e , et q u i , sous ce r a p p o r t , e s t q u e l q u e f o i s une image incomp l e t e de l a p e n s e e . 1 A ce s u j e t , Faguet p r e c i s e ce q u i l u i semble e t r e a l ' o r i g i n e " de ce precede chez B a l l a n c h e en d i s a n t : - "Comme tous l e s e s p r i t s o b s c u r s , i l procede t o u j o u r s 2 p a r d i g r e s s i o n . " ' Le s t y l e de B a l l a n c h e s ' a m e l i o r e constamment, et ses oeuvres f i n a l e s sont mieux e c r i t e s que, par exemple, son p r e m i e r e s s a i Du Sentiment c o n s i d e r ^ dans ses r a p p o r t s avec l a l i t t e r a t u r e et l e s arts*. Get ouvrage e s t , d'apres L.-L. Lomenie, "un t o u t i n c o h e r e n t , i n - d i g e s t e , p a r f o i s n e g l i g e .... l e p o i n t d ' e x c l a m a t i o n abonde; c ' e s t une a d o r a t i o n p e r p e t u e l l e , un deluge s e n t i m e n t a l . " 3 L ' E s s a j s u r l e s I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , comme l e s oeuvres q u i l ' o n t s u i v i , e s t une p u b l i c a t i o n b i e n o r g a n i s e e dans l a q u e l l e B a l l a n c h e montre de fagon p r e c i s e 1'usage de 1 ' i n t u i t i o n dans l a s o l u t i o n de grands problemes. 1 Prolegomenes, Oeuvres (1833), T; IV, p. 288. 2 OD. T c i t . , p. 166*. 3 Op. c i t . , p. 15. Bal?anche n'est pas entierement romantique dans son e x p r e s s i o n et i l m a n i f e s t e q u e l q u e f o i s des tendances de 1'epoque precedente. I I e s t c l a s s i q u e en ce q u ' i l cherche a baser t o u t e sa p h i l o s o p h i e s u r l a r a i s o n , I I tache t o u j o u r s d ' e x p l i q u e r , par exemple, comment l a l o g i q u e de son systeme i l l u s t r e l e f a i t que c e r t a i n e s re"formes s o c i a l e s sont d e s i r a b l e s car e l l e s s'accordent avec l a . nature de son epoque. B a l l a n c h e e s t c l a s s i q u e a u s s i par son e r u d i t i o n ; H f a i t a l l u s i o n constamment aux temps a n t i q u e s ; p a r exemple, i l compare l e passe a un e t r e malheureux q u i est "egorge" comme l e v i e u x P r i a m . " 2 De t e l l e s meta- phores, e"tant t r o p i n t e l l e c t u e l l e s , empechent son oeuvre d'etre a l a portee de t o u t l e monde. B a l l a n c h e montre un au t r e t r a i t c l a s s i q u e en ce q u ' i l tend a e v i t e r l a d e s c r i p t i o n m a t e r i e l l e . I I r e s t e a b s t r a i t et se preoccupe de sentiments et de p r i n c i p e s . H. Hunt constate que Ba l l a n c h e "has no t a l e n t f o r p h y s i c a l d e s c r i p t i o n , and s e n s i b l y avoids Cf. I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , Ch. XI Le V i e i l l a r d et l e Jeune Homme, Oeuvres (I83O), T. I I , p. 400. i t . H i s prose i s t h a t o f the e i g h t e e n t h c e n t u r y , c l e a r and l i m p i d , though t r a n s f i g u r e d by genuine f e e l i n g . En t o u t cas, l e s t y l e de B a l l a n c h e possede une beaute romantique i n d e n i a b l e et:, d'apres 1' e x p r e s s i o n ; de A. F. Ozanam, "En e f f e t , l a langue f r a i i q a i s e ne c o n n a i t pas de modele q u i ne s o i t " e g a l e par l e s pages o sublimes d T A n t i g o n e et de La V i s i o n d'Hebal." ' C h a t e a u b r i a n d r e s e r v e pour un a u t r e ouvrage de B a l l a n c h e , La P a l i n g e n e s i e S o c i a l e , . un eloge semblable et i l p r e t e n d trouver:: .... un charme p a r t i c u l i e r dans l a P a l i n g e n e s i e S o c i a l e de M. Ballanche.. Un s t y l e e l e g a n t et harmonieux r e v e t des pensees c o n s o l a n t e s et p u r e s : i l semble que l T o n v o i e tous l e s s e c r e t s de l a c o n s c i e n c e calme et s e r e i n e et l'auteur,. comme a l a t r a n q u i l l e e t r a y s t e r i e u s e l u m i e r e de son i m a g i n a t i o n . Ce g e n i e theosophique ne nous l a i s s e r i e n a e n v i e r a l'Allemagne et a I ' l t a l i e . . ^ Apres t a n t de louanges, i l r e s t e a p r e c i s e r qu'on: ne d o i t pas confondre sa pensee d i g r e s s i v e avec son s t y l e a l a f o i s l y r i q u e et c o u l a n t , s t y l e q u i n ' a t t e i n d r a • sa forme "• u l t i m e que p l u s t a r d dans ce meme s i e c l e , domine par l e s grands Romantiques. 1 P_P_- c i t . . , p. 86. 2 Melanges, Oeuvres Completes, P a r i s , 18v92, T. I I , p. 103. Chateaubriand, Oeuyres Completes. IX. p. Ll - L2„ . VI BAEEANCHE ET EA LIBERTE Ee sentiment- de l i b e r t e p e n e t r e t o u t e l a pensee A de B a l l a n c h e et a p p a r a i t dans ses a t t i t u d e s p o l i t i q u e s , r e l i g i e u s e s et l i t t e r a i r e s . II se r e v o l t e t o u j o u r s c o n t r e l a r i g i d i t e " du c l a s s i c i s m e , s a l t dans ses d o c t r i n e s s u r l e gouvernement s o i t dans s a maniere de s T e x p r i m e r . D'apres l u i , l a l i b e r t e c o n s t i t u e l a qualite* e s s e n t i e l l e de l a nat u r e humaine et i l constats, a ce s u j e t : . "Ea liberte":, c ' e s t l'homme meme."-*- II c r o i t fermement au l i b r e a r b i t r e humain, et d e c l a r e a t r a v e r s son oeuvre que l'homme e s t capable de s ' a m e l i o r e r . B a l l a n c h e ne cesse jamais d ' i n s i s t e r s u r l a pu i s s a n c e de l a p r o v i d e n c e et i l a p a r consequent l a A t a c h e de c o n c i l i e r l e l i b r e a r b i t r e de l'homme avec l a v o l o n t e d i v i n e . Comme s o l u t i o n de ce dilemrae, i l suggere que l'homme a l e p o u v o i r de d i r i g e r sa v i e Frolegomenes, Oeuvres (1833 ), T:. IV, p. L2. i n d i v i d u e l l e , mais que l a d e s t i n e e c o l l e c t i v e de 1'humanite est soumise a l a puissance'de Dieu. II pretend que l a pensee d i v i n e et l a pensee humaine s o n t deux v o l o n t e s qui ne s'exercent pas dans l a meme sphere: "L'homme peut f a i r e sa d e s t i n e e , mais i l ne.peut r i e n s u r l e s d e s t i n e e s du genre huniaim .. , Ee c r i t i q u e JT., Roos constate que 1 . ' o r i g i n a l i t e de Ballanche^comme. c e l l e de Hugo, r e s i d e dans c e t t e t e n t a t i v e de c o n c i l i e r l e p r i n c i p e de l a l i b e r t e humaine avec- c e l u i de l a t o u t e - p u i s s a n c e de D i e u . 2 B a l l a n c h e v o i t peu de c o n f l i t entre ces deux v o l o n t e s mais, s e l o n J . Roos, i l est cependant o b l i g e de c o n v e n i r que " 1 ' i n t e r v e n t i o n de l a Providence a pour e f f e t une d i m i n u a t i o n de l a l i b e r t e humaine."3 Comme Boehme, Swedenborg, Blake et N o v a l i s , i l s o u t i e n t . que l e d e s i r ego'Iste de mener une e x i s t e n c e t r o p independante -de 1 ' a u t o r i t e d i v i n e est une des p r i n c i p a l e s causes du mal.^ I I r e s u l t e de c e t t e p r i s e de p o s i t i o n que l e bonheur i n d i v i d u e l est moins important que 1''ameliora- t i o n e v e n t u e l l e du genre humain: "'Qu'importe l e bonheur Le V i e i l l a r d et Ie i Jeune Homme, Oeuvres (1833)? T. I l l , p. 7 - 8. ry " Roos, ( J . ) , Ees ide e s p h i l o s o p h i q u e s de V i c t o r Hugo - B a l l a n c h e et Hugo-,. Paris,. 1952, p. 83.. 3 Aspects l i t t e r a i r e s du K y s t i c i s m e , p. 396 - 397. ^ I b i d . , p. 382. - g s - A ou l e malheur.? Que l'homme c o l l e c t i f , l ' e t r e s o c i a l , a g r a n d i s s e son i n t e l l i g e n c e . , a m e l i o r e ses j o u r s . ; d ' e x i l . Pour B a l l a n c h e , l a P r o v i d e n c e p l a c e comme l i m i t e s a l a l i b e r t e de l'homme deux phenomenes q u i sont. l a s o c i e t e et l a p a r o l e , imposees p ar D i e u . D'une part;, c ' e s t . l e C r e a t e u r q u i fonda l a v i e s o c i a l e et q u i donna a l'humanite l e don du langage. Cependant, i l l u i semble i r o n i q u e que ces c o n d i t i o n s s o i e n t f a v o - r a b l e s au developpement de l a l i b e r t e humaine; l a s o c i e t e nous apprend 1'etendue et l e s p r e r o g a t i v e s de l a l i b e r t e , ce q u i se r e f l e t e dans l a conquete par' l'homme de l ' e g a l i t e . En e f f e t - B a l l a n c h e s o u l i g n e que l ' e x i s t e n c e de t o u t e v e r t u depend de l a s o c i e t e : ... j e cherche a p r o u v e r e n s u i t e que l'homme n a i t dans l a s o c i e t e , q u ' i l ne peut r i e n sans e l l e ; q u ' i l n ' e s t c r e a t u r e morale, l i b r e , i n t e l l i g e n t e , que pa r e l l e .. .3 D'autre p a r t , l a p a r o l e ou l e don du langage est. Ee V i e i l l a r d et l e Jeune Homme, Oeuvres (1330), T; I I , p. 473. 2 I b i d . , p. 412. '3. Prolegomenes, Oeuvres (1333 ), T. IV, p. 332 - 3S3. egalement d ' o r i g i n e d i v i n e e t , comme l a societe', e l l e f o u r n i t a l'homme l a p o s s i b i l i t y de d e v e l o p p e r ses f a c u l t e s . B a l l a n c h e prouve que l a p a r o l e n'a mene que recemment a l a l i b e r t e humaine, c a r e l l e e s t devenue banale et s t e r i l e a t r a v e r s l a t r a d i t i o n e c r i t e des d i v e r s e s epoques. Se montrant o p t i m i s t e , i l c r o i t que son epoque e s t c e l l e ou l ' o n p e u t p e n s e r d'une maniere independante. D'apres l u i , l a pensee s ' a f f r a n c h i t ; a mesure que l ' o n avanee dans l a c i v i l i s a t i o n , et son ere e s t p r e t e pour c e t t e n o u v e l l e l i b e r t e de l a pensee "Je p a r v i e n s ... a t r o u v e r que nous sommes dans l ' a g e de 1'emancipation de l a pensee, mais que c e t t e e m a n c i p a t i o n n'a pu a v o i r l i e u i avant que l e s f a c u l t e s de l'homme, c r e e e s en quelque s o r t e p ar l a p a r o l e , n'eussent repm l e degre de p e r f e c t i o n q u ' e l l e devait; l e u r donner . . ."•1 I I d e c l a r e que l a pensee emancipee aboutit"- a l a l i b e i ^ t e de 1 ' o p i n i o n , ce q u i c a r a c t e r i s e une epoque p r o g r e s s i v e et democratique.. D'apres l u i , " l a nou- v e l l e p u i s s a n c e de 1 ' o p i n i o n " p r o d u i t un langage Ibid.,, p. 383.. i n s p i r e e j u ^ i l nomine "une s o r t e de p a r o l e v i v a n t e . " Ces o p i n i o n s ne sont p o i n t r i g i d e s et renferment une s p o n t a n e i t e q u i "se r e n o u v e l l e continuellement' sans passer par l e s longs canaux des t r a d i t i o n s . " x B a l l a n c h e s o u l i g n e 1 'importance d'une l i b e r a t i o n des t r a d i t i o n s immuables en s' exprimant a i n s i :• "La l e t t r e tue et 1 ' e s p r i t v i v i f i e ; c'est l a t o u t e l a d o c t r i n e de' l ' a f f r a n c h i s s e m e n t de l a pensee."^ Hotons q u ' i l veut s T a s s u r e r que l a r e l i g i o n , q u i l u i e s t s i chere, ne s e r a pas d e t r u i t e par ce nouvel e s p r i t de l i b e r t e . I I a f f i m i e que l a p a r o l e t r a d i - t i o n n e l l e , q u i rend s t e r i l e l a p l u p a r t des t r a d i t i o n s A q u i c a r a c t e r i s e n t 1'epoque, joue encore un r o l e important a l ' e g a r d de l a r e l i g i o n : A i n s i l a p a r o l e ne q u i t t e r a p o i n t l a r e l i g i o n de J e s u s - C h r i s t , parce que l a e l l e ne s ' e s t p o i n t separee de l a pensee, et que l a pensee, de sa nature, est: i m m o r t e l l e , .... Par l a r e l i g i o n , l a p a r o l e ne c e s s e r a de regner s u r l e genre humain jusqu'a l a f i n des temps.3 I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , Oeuvres ( l c ' 3 0 ) , T. I I , p. 3 H . 2 I b i d . , p. 379. 3 I b i d . , p. 317. On peut c o n c l u r e que B a l l a n c h e r e f l e t e 1 ' e s p r i t de son epoque par son amour pour, l a l i b e r t e ' . I I e s t A cependant peu extreme dans ses a t t i t u d e s , et ses p r i n c i p e s sont t o u j o u r s moderes par sa p r e o c c u p a t i o n A du r o l e de l a P r o v i d e n c e . I I c r o i t que l'homme A e s t b i e n un e t r e i n t e l l i g e n t et l i b r e , mais q u ' i l A ne cesse jamais d ' e t r e soumis a l a v o l o n t e de D i e u . ¥11 - CONCLUSION- Au cours de ce t r a v a i l , nous avons-telite de p r e c i s e r c e r t a i n e s des idees q u i dorainaient, 1 ' e s p r i t de B a l l a n c h e et dont l a portee est s i g n i f i c a t i v e . 'Nous avons examine- 1 ' a t t i t u d e de Bal l a n c h e envers l a r e l i g i o n et son usage des dogmes r e l i g i e u x pour' e x p l i q u e r l a n o t i o n du progres. I I est certainement un p r e c u r s e u r du Romantisme et l a n o i r v e l l e s e n s i b i l i t e de 1'epoque c o l o r e t o u t e sa pensee. I I exerca une i n f l u e n c e c o n s i d e r a b l e sur son epoque et c e r t a i n s de ses contemporains l u i a t t r i b u e r e n t une importance que l e u r enthousiasme a p a r f o i s exag^ree. T b u t e f o i s , B a l l a n c h e l a i s s a i t " ;toute une jeune f a m i l l e d'amis et de disciples"-*- et'. a v a i t fonde a Lyon "une v e r i t a b l e e c o l e p h i l o s o p h i q u e , " ~ dont l e s membres de p r e d i l e c t i o n f u r e n t J . J . Ampere, V i c t o r de Laprade, l e s f r e r e s T i s s e u r , F r e d e r i c Ozanam, Charles B l a n c e t - V i c t o r de Laprade, c i t e par A. Ra s t o u l dans son e d i t i o n de La V i l l e des E x p i a t i o n s , P a r i s , 1926, p. LXXXIII- ( I n t r o d u c t i o n ) 2 R a s t o u l , I b i d . Andre P e z s a n i . x B a l l a n c h e s ' a t t i r a a u s s i l e s eloges de p l u s i e u r s penseurs renommes de son epoque, t e l s que Sainte-Beuve, A l e x i s de T b c q u e v i l l e , et L.-L. Lomenie. Ce d e r n i e r c o n s t a t a que " n u l genie n'aborda des spheres p l u s elevees" que l u i . . T b c q u e v i l l e a f f i r m a a son t o u r que Bal l a n c h e , rsut f a i r e passer dans l a langue f r a n q a i s e l e genie grand et simple de l a haute a n t i - q u i t e ..."3 Sainte-Beuve, c r i t i q u e l i t t e r a i r e q u i domina l e s i e c l e , a v a i t une profonde a d m i r a t i o n pour Ba l l a n c h e et i l c o n s i d e r a son oeuvre comme ayant une importance i n c o n t e s t a b l e : L ' i n f l u e n e e des e c r i t s de M. Bal l a n c h e a ete l e n t e , mai.s r e e l l e , c r o i s s a n t e , et t r e s a c t i v e meme dans une c e r t a i n e c l a s s e d ' e s p r i t s d i s t i n g u e s . Pour r i e n cit£rque l e plus, remarquable exemple, l a ^ l e c t u r e de ses Prplegomenes vers 1823, c o n t r i b u a f o r t e m e n ' t ~ X ~ i n s p i r e r l e s o u f f l e r e l i g i e u x a I ' e c o l e , encore m a t e r i a l i s t e a l o r s , de Saint-Simon.^ Get eloge e n t h o u s i a s t e est p a r t a g ^ par l e c r i t i q u e Josephi Buche q u i , dans un a r t i c l e B a l l a n c h e et Hugo- 1 V o i r I b i d . , p. LXXXIII - L X X X V I I 2 Lomenie, op. c i t . , p. J. 3 T b c q u e v i l l e ( A l e x i s de ), Etudes economiou-es, • p o l i t i g u e s et l i t t e r a i r e s , Oeuvres Completes, P a r i s , ISS'S, T. IX, p. 27.. " - ^ Sainte-Beuve, P o r t r a i t s ConteraporainsV P a r i s , 1934, T. I I , p. 43- ou i l depiste "une source des Misdrables"", declare que Ballanche fut "a pa r t i r de I 8 3 O , chef, guide, prophete, i n i t i a t e u r pour un groupe de lecteurs plus nombreux qu'on ne pourrait le croire."-1- Buche f a i t observer que le heros de 1'Homme sans Nom ressemble a un regicide depeint par Hugo plus tard, ce qui porte a se demander s i Hugo a pu eraprunter l'idee a Ballanche:: Victor Hugo, avec sa prodigieuse memoire et cette intrepidite de lecture qui l u i f a i s a i t c i t e r de preference les auteurs les plus inconnus, ne pouvait, ay. moment ou i l songeait a conduire son eveque au chevet d'un conventionnel regicide, ne pas penser_a "1'Homme sans Nom" de Ballanche.^ Meme Lamartine trouva Ballanche interessant, et san attitude favorable . envers cet ecrivain lyonhals est notde par le critique A. JT. George.y Ballanche reste aujourd'hui un penseur peu connuv a cote d'dcrivains de son temps comme Chateaubriand et Mme de Stael. En cherchant l a raison de cette obscurite Buche, (J.), Ballanche et Hugo, Une Source des Mise~rables, Revue d'Histoire L i t t e r a i r e de l a France, a v r i l - juin, Paris, 1927, p. 173. 2 Ibid., p. 132 - I83. 3 Cf. George, pjp. c i t . , p. 137. de B a l l a n c h e , on l u i reproche. des f a i b l e s s e s t e l l e s que s a pensee t r o p f o r m u l a t r i c e , son e x p r e s s i o n i m p r e c i s e , et sa t e n t a t i v e de c o n c i l i e r b i e n des i d e e s opposees. Quant a c e t t e pensee f o r m u l a t r i c e , B a l l a n c h e cherche a i n t e g r e r chacune de ses pensees dans une f o r m u l e r i g o u - reuse q u i peut se resumer presque entierement par l e s d o c t r i n e s de de"cheance, e x p i a t i o n , et r e h a b i l i t a t i o n . S e l o n l e jugement t r e s s e v e r e de H;; J . Hunt: ... e x p e c t a t i o n g i v e s v/ay l i t t l e by l i t t l e t o d i s a p p o i n t m e n t and the r e a l i z a t i o n that: B a l l a n c h e ' s mind works v f i t h i n the v i c i o u s c i r c l e o f t h e t r i a d i c "epreuve", " e x p i a t i o n " , and " i n i t i a t i o n " o b s e s s i o n , and has i n a c t u a l f a c t n o t h i n g more e s o t e r i c to d i s - close..-'- A Heme Faguet, pour sa p a r t , p r e t e n d que B a l l a n c h e est. " ;plus f a i t pour amuser 1 ' i m a g i n a t i o n que pour f o r t i f i e r l a pensee et n o u r r i r 1 ' e s p r i t . " 2 I I d e c l a r e a u s s i que B a l l a n c h e manque de base s o l i d e , en fondant son systeme s u r des mythes a n t i q u e s q u ' i l i n t e r p r e t e a r b l - t r a i r e m e n t . 3 1 Hunt, _op_. c i t , , p. 8$. o Faguet, op_. c_i£_., p. 171. 3 I b i d . , p.. 16,9. - 7 3 " En g e n e r a l , l a c r i t i q u e r eproche a B a l l a n c h e l a q u a l i t e vague de son e x p r e s s i o n , defaut: note par M. A F e r r a s q u i accuse B a l l a n c h e d ' e t r e "une i n t e l l i g e n c e i n t u i t i v e et spontanee, mais "peu r i g o u r e u s e et: peu methodique."'-'- E.-B. Lomenie t r o u v e que son e s p r i t : c o n v i e n t p l u s aux pensees nuageuses cqu''au t r a i t e m e n t de f a i t s concrets:: ... a u t a n t l e symbolisme d e M . B a l l a n c h e m ' a t t i r e et me charme quand i l m T a r r i v e sous l a forme d'une e v o c a t i o n ou d'une p r o p h e t i e , a u t a n t i l me t r o u v e f r o i d e t en garde quand i l s'exerce s u r des f a i t s contemporains .. En o u t r e , B a l l a n c h e e s t c r i t i q u e ' pour son pen- chant e x c e s s i f a e t r e c o n c i l i a t e u r , f a i t que Faguet a. f A s o u l i g n e ; pour l u i , B a l l a n c h e tache de c o n c i l i e r l e s s e n t i m e n t s a n c i e n s avec l e s tendances n o u v e l l e s , l e s moeurs a v e c l e s o p i n i o n s , l e s i d e e s d ' h i e r avec l e s i d e e s d ' a u j o u r d ' h u i . ^ Un exemple d'une c o n c i l i a t i o n A extreme que nous avons d e j a p r e c i s e e , c ' e s t sa t e n - t a t i v e d ' a c c o r d e r l e d r o i t d i v i n avec l e gouvernement: F'errag, op. c i t . , p. 290 - 291. Bomenie, -op. c i t . , p. 38^ / ~ l- Faguet, pjD. c i t . , p. 157 - 158.-. c o n s t i t u t i o n n e l . x A. J . George trouve que ce t r a i t de Ballanche a f f a i b l i t son oeuvre et i l declare:- As a compromiser, he had c o n s i s t e n t l y attempted to unite c l a s s i c i s t and roman- t i c i s t , f o r which he was rewarded with the contempt of both and the i n d i f f e r e n c e that b l i g h t s reputation» Toutefois, A. J". George exprime une vive confiance en l e merite de Ballanche et i l l e considere comme un penseur d'une importance c a p i t a l e dans l'avenement: du. Romantisme. D'apres l u i , l e manque de renom de cet. auteur est du en p a r t i e a: ... h i s habit of r e t a i n i n g manuscripts overlong. While he -was s t i l l concerned with interminable corrections and r e v i s i o n s , the ideas he had developed and g r a t u i t o u s l y discussed were picked up by others who were destined ter. overshadow Pierre-Simon[ BallancheJ For him was reserved the thankless and f o r - gotten r o l e of precursor of romantic thought. 3 On observe chez Ballanche une certaine t i m i d i t e V o i r p. 3 1 - 33 de cette etude p. 1S3. - 9 5 - q u i l'empeche de f o r m u l e r des p o i n t s de vue d i s t i n c t s et l e f o r c e a a d o p t e r une a t t i t u d e fonclerement: con- . c i l i a t r i e e ; c e t t e meme t i m i d i t e se r e f l e t e dans son h e s i t a t i o n a f a i r e p u b l i e r ses o e u vres. Sa tendance a s T e f f a c e r e s t p e u t - e t r e cause en p a r t i e de son manque d e ^ p r e s t i g e . En f a i t , B a l l a n c h e f u t ; un e s p r i t : b i e n avShce pour son temps, et pour son l e g s aux Romantiques dans l e s domaines politique;,-, s o c i a l , r e l i g i e u x , p h i l o s o p h i q u e , et l i t t e r a i r e , i l i n e r i t e r a l t de r e t e n i r p l u s largement 1 ' a t t e n t i o n s - 96 - BIBLIOG'RAPHIE A - Ses-oeuvres B a l l a n c h e , P. S. Antigone et 1'Homme sans . Horned., H". E. D e l l o y e , P a r i s , 1341- B a l l a n c h e , P. S. Oeuvres, Barbezat" ( L i b r a i r i e ) , P a r i s , 1330, Tomes I - IV. B a l l a n c h e , P. S. Oeuvres, Bureau de 1 ' E n c y c l o p e d i e des Connaissances U t i l e s , P a r i s , 1333, Tomes I - V I . B a l l a n c h e , P. S. Ea V i l l e des E x p i a t i o n s , E d i t i o n s des P r e s s e s f r a n c h i s e s , P a r i s , 1926; I n t r o d u c t i o n : Par Amand Rastoul.. .Etudes s u r B a l l a n c h e Buche, Joseph. " B a l l a n c h e et Hugo, Une source des M i s e r a b l e s , Revue ( d ' H i s t o i r e L i t t e r a i r e , P a r i s , a v r i l - j u i n , 1927- George, A. J", P i e r r e - S i m o n B a l l a n c h e , P r e c u r s o r o f Romanticism Syracuse, N.Y.., 1945- H u i t , C. Ea V i e et l e s Oeuvres de B a l l a n c h e , Lyon e t P a r i s , 1904. Roos, Jacques.- A s p e c t s l i t t e r a i r e s du.Mysticisme p h i l o s o p h i q u e et 1 ' i n f l u e n c e de Boehrae et de Swedenborg au debut du Romantisme:: W i l l i a m Blake', Novalis., et B a l l a n c h e , Strasbourg,, 1951. Roos, Jacques. Les Idees p h i l o s o p h i q u e s . de V i c t o r Hugo - B a l l a n c h e et Hugo," P a r i s , 1958„ " / C * Ouvrages consultes Albouy, P i e r r e . Ea C r e a t i o n Mythologique cheg V i c t o r Hugo-, P a r i s , 1963- ' . A u r e v i l l y , Barbey d*» Ees Oeuvres et l e s Hommes, Paris,,... 1892. • ; B i l l y , A.. 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''Etudes economiques, p o l i t i q u e s , et l i t t e r a i r e s " , Oeuvres .Completes, P a r i s , I 0 6 6 , Tome IX.. - 99- - Tronchon, H. Romantisme et Preromantisme, P a r i s , 1930> Van Tieghem, P a u l . Le Romantisme. dans l a L i t t e r a t u r e europeenne, P a r i s , 1948. V i a t t e , A. Le C a t h o l i c i s m e chez l e s Romantiques, P a r i s , 1922. V i a t t e , A, Les Sources o c c u l t e s du Romantisme, Pai-is,,. 19237 Vigny-, A l f r e d de. Oeuvres completes, ed. B a l d e n s p e r g e r , D i j o n , 1948.. - 100 - APPENDICE Notes s u r l e s p u b l i c a t i o n s p r i n c i p a l e s de B a l l a n c h e 1. 1801 - Du Sentiment c o n s i d e r e dans ses r a p p o r t s avec l a l i t t e r a t u r e et l e s a r t s . Cet e s s a i e x a l t e l a s e n s i b i l i t e , sentiment q u i d e v i e n d r a c a r a c t e r i s t i q u e du s i e c l e e n t i e r . 2. 1$14 - Antigone.. C e t t e oeuvre, basee s u r l ' h i s t o i r e mythologique de Sophocle, comporte une etude de l a s o u f f r a n c e et montre que ce sont l e s p i r e s A c a l a m i t e s q u i f o n t n a i t r e l e s p l u s b e l l e s v e r t u s . 3. I#l8 - E s s a i s u r l e s I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s dans l e u r s r a p p o r t s avec l e s i d e e s n o u v e l l e s . Ce long: expose t r a i t e de l a c o n c e p t i o n romantique de l a l i b e r t e , et t e n t e de l a r e i i e r avec l e s i d e e s t r a d i t i o n n e l l e s . 4. 1319 - Le V i e i l l a r d et l e Jeune Homme. Ce t r a i t e p h i l o s o p h i q u e comporte une t e n t a t i v e d T a p p l i - c a t i o n p r a t i q u e des p r i n c i p e s enonces dans 1 T E s s a i s u r j e s • I n s t i t u t i o n s S o c i a l e s , en vue de c o n c i l i e r l e t r a d l t i o n a l i s m e avec l e p r o g r e s . - 101 - 5. 1820 - I.fHomme sans Nom e t L ' E l e g i e . Ces deux oeuvres de 1820 t r a i t e n t de l a c r i s e de l ' e x e - .cution de L o u i s XVI. I 1 Homme sans Nom,- q u i a pour sujet; un r e g i c i d e r e p e n t i , e s t une s o r t e de t e s t a m e n t pour reclarner 1 ' a b o l i t i o n de l a p e i n e c a p i t a l e . L ' E l e g i e , un epanchement l y r i q u e rnele de compassion et d ' h o r r e u r , o f f r e •un message de 'commiseration pour l e s Bourbon's. 6. 1324 - La P a l i n g e n e s i e S o c i a l e . C ' e s t l ' o e u v r e • p r i n c i p a l e de B a l l a n c h e , dans l a q u e l l e i l se propose d'embrasser 1'ensemble de l ' h i s t o i r e g e n e r a l e de l'humanite et d'en d e d u i r e une l o i u n i v e r s e l l e . L'oeuvre commence par une i n t r o d u c t i o n g e n e r a l e i n t i t u l e e Les Prolegomenes et se d i v i s e en t r o i s p a r t i e s , dont Orphee s e u l f u t terminer a. Orphee. C'est une oeuvre basee s u r l a m y t h o l o g i e q u i t e n t e de resumer l e s quince s i e c l e s de l'humanite q u i p r e c e d e n t l e s temps h i s t o r i q u e s . b. Ea Formule'Generale. C'est une expo- s i t i o n dans l a q u e l l e l e s p r i n c i p e s generaux de l ' h i s t o i r e de tous l e s peuples sont a p p l i q u e s specifiquement. a l ' h i s t o i r e du peuple roniain. - 102 - c. La V i l l e des E x p i a t i o n s . C'est une d e s c r i p t i o n d'une v i l l e i d e a l e dont l e but e s t l e r a c h a t des coupables par l e u r i n i t i a t i o n au bien.. 7. 1831 - La V i s i o n d'Hebal. C'est sa d e r n i e r e oeuvre q u i forme l a c o n c l u s i o n n a t u r e l l e de l a P a l i n - g e n e s i e . Hebal, chef mourant d'un c l a n e c o s s a i s , q u i es t doue d'une deuxieme vue, v o i t un panorama complet, de l ' h i s t o i r e du monde et p r e d i t l a - f e l i c i t s e v e n t u e l l e des hommes* - 103 TABEE DES MATIERES C h a p i t r e Page .1 INTRODUCTION I IT BALLANCHE ET LA RELIGION: 8. III" BALLANCHE ET LE PROGRES A_ - Son a t t i t u d e envers l a r e l i g i o n 1 1?' P - Son a t t i t u d e envers l a s o c i e t e 2 5 C - Ses i d e e s p o l i t i q u e s 30 IV EA SENSIBILITE ROMANTIQUE CHEZ BALLANCHE A - Ea s u b j e c t i v i t e 37 B" - Ee s u r n a t u r e l ou l e my s t i c i s m e k-8 C - Ea l i t t e r a t u r e e t l a s c i e n c e 6'2 D - Son a t t i t u d e envers l ' h i s t o i r e 70 V EE STYLE DE BALLANCHE 78 VI" • BALLANCHE ET EA LIBERTE 83 V I I CONCLUSION 89 .BIBEIOGRAPHIE 96 APPENDICE Notes s u r l e s p r i n c i p a l e s p u b l i c a t i o n s de B a l l a n c h e 100

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