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Examen de quelques aspects sociaux du seizieme siecle dans l'oeuvre de Noel du Fail. Huni, Aline Lucie 1970

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EXAMEN  DE QUELQUES ASPECTS SOCIAUX DU  SEIZIBME  SIECLE  DANS L OEUVRE DE NOEL DU FAIL 1  ALINE HUNI B.A., U n i v e r s i t y o f B r i t i s h Columbia, 1968  A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILMENT OF THE REQUIREMENT FOR THE DEGREE OF MASTER OF ARTS in- the" Department i  of FRENCH We accept t h i s t h e s i s as conforming to the required, s t a n d a r d  THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA September, 1970  In  presenting  this  an a d v a n c e d  degree  the  shall  I  Library  f u r t h e r agree  for  scholarly  by  his  of  this  written  thesis at  the U n i v e r s i t y  make  that  it  purposes  for  may  is  financial  British  by  for  gain  Columbia  shall  the  that  not  requirements  Columbia,  I  agree  r e f e r e n c e and copying  t h e Head o f  understood  of  The U n i v e r s i t y o f B r i t i s h V a n c o u v e r 8, C a n a d a  of  for extensive  be g r a n t e d  It  fulfilment of  available  permission.  Department  Date  freely  permission  representatives. thesis  in p a r t i a l  of  or  that  study.  this  thesis  my D e p a r t m e n t  copying  for  or  publication  be a l l o w e d w i t h o u t  my  TABLE DES MATIERES Page INTRODUCTION CHAPITRE I Du F a i l :  1  14  gentilhomme champetre  CHAPITRE I I L e s b a s e s m o r a l e s de l a s o c i e t e : et l a r e l i g i o n  l a justice  46  CHAPITRE I I I Du F a i l e t l a q u e r e l l e d e s femmes  69  CONCLUSION  96  BIBLIOGRAPHIE  (Les n o t e s s e t r o u v e n t a l a f i n de c h a q u e  102  chapitre)  AB3-TRACT •  Noel du F a i l gentilhomme breton, magistrat et conteur seizieme s i ^ c l e , e c r i y a i t , d i t - i l , ses l e c t e u r s .  pour se detendre  et pour amuser  Pourtant 1'element d i d a c t i q u e t i e n t une  place parmi ses contes g a u l o i s . Propos Rustiques  du  Dans ses t r o i s oeuvres  grande litteraires,  (1547), B a l i v e r n e r i e s d'Eutrapel (1548),  et Contes  et Discours d'Eutrapel (1585), l ' a u t e u r r e v i e n t a des themes q u i l u i sont chers. . I I eprouve un r e g r e t profond du passe, age des moeurs simples et de l ' o r d r e s o c i a l . l e s changements qu'apporte l e present:  dore  Par c o n t r a s t e , i l deplore mouvement des c l a s s e s t e l  que c e l u i de l a b o u r g e o i s i e qui empiete<..> sur l e s p r i v i l e g e s j u s q u e - l a e x c l u s i f s a l a noblesse; l e s gens adoptent des manierismes qui nuisent a l e u r "bon n a t u r e l " , et suivent l e s f a d v i s e s etrangeres qui d e t r u i s e n t l e s e r i e u x c a r a c t e r e f r a n g a i s .  En regardant  autour  de l u i , l ' a u t e u r remarque l a d e t e r i o r a t i o n des m o e u r s — s u r t o u t les v i l l e s ,  source et centre de c o r r u p t i o n .  dans  T o u t e f o i s i l se console  en trouvant l a s i m p l i c i t e et l e bon sens d ' a u t r e f o i s chez l e s campagnards, d'ou  son eloge des champs et sa recommandation  r e t o u r a l a v i e champetre.  d'un  S ' i l i n s i s t e tellement sur l e s v e r t u s  du passe et de l a v i e campagnarde, c'est parce q u ' i l trouve dans ces deux domaines l a s t a b i l i t e s o c i a l e q u ' i l recherche.  D'esprit  conservateur, l ' a u t e u r deteste l e bouleversement des c l a s s e s cause par l e s nouveaux developpements economiques.  De naissance noble,  i l veut garder l a s u p e r i o r i t e s o c i a l e de sa c l a s s e et son pour l a s i t u a t i o n des c l a s s e s e s t :  conseil  chacun a sa p l a c e !  Dans toutes ses c o n s i d e r a t i o n s s o c i a l e s l ' a u t e u r montre un  ii  grand s o u c i m o r a l .  A tous ceux q u i , par l e u r s i t u a t i o n  sociale—  n o b l e s , p r e t r e s , j u r i s t e s — o n t de 1 ' i n f l u e n c e sur l e peuple, i l c o n s e i l l e de donner l e bon exemple de v e r t u , de t r a v a i l , de et d'honnetete.  Tous l e s "grands" ont une r e s p o n s a b i l i t e  et s o c i a l e envers l e peuple.  morale  Son i d e a l de l a s o c i e t e e s t une  chimere p a t r i a r c a l e , dans l a q u e l l e chacun a u r a i t une haute morale.  justice  conscience  I I condamne l e s v i c e s et l a c o r r u p t i o n dans tous l e s  domaines—surtout  dans ceux de l a m a g i s t r a t u r e et de l a p r e t r i s e .  En cours de r o u t e , du F a i l p a r t i c i p e a l a q u e r e l l e des femmes. B i e n que p a r f o i s i l prenne p o s i t i o n dans l e camp des a n t i f e m i n i s t e s pour d e n i g r e r l e s d e f a u t s de l a femme, son a t t i t u d e g e n e r a l e e s t c e l l e de l i b e r a l i t e .  I I recommande l a c o n f i a n c e et l ' e g a l i t e dans  l e mariage et donne une p l a c e importante a l a femme en t a n t que p a r t e n a i r e de l'homme.  A deux i l s d o i v e n t construir;e une v i e  v e r t u e u s e s e l o n l e s recommendations de l ' E v a n g i l e .  Par 1 ' i m p o r t a n c e  q u ' i l donne au mariage comme l i e n s o c i a l et C h r e t i e n , du P a i l rompt completement avec l a t r a d i t i o n g a u l o i s e des c o n t e u r s de son epoque et prend p o s i t i o n avec l e s humanistes  e c l a i r e s de tous temps.  C o n s c i e n t de l ' e t a t degenere de l a s o c i e t e , n o t r e ' a u t e u r veut a l l e r au fond du.probleme et r e f o r m e r l a n a t u r e de l'homme q u i a ete corrompu par son m i l i e u .  Les d o c t r i n e s de l ' E v a n g i l e  s e r v e n t de base a ses r e v e n d i c a t i o n s de reforme et g a r a n t i s s e n t l e bonheur de l'homme. Dans l ' e t u d e q u i s u i t , nous c o n s t a t e r o n s que l a morale e s t l e fond meme de sa s a t i r e s o c i a ] a  De n a t u r e profondement r u s t i q u e ,  Nogl du F a i l a s p i r e a. l a s i m p l i c i t e eta/la d r o i t u r e chez l'homme. Ses s u g g e s t i o n s de reforme s o c i a l e sont presque n a i v e s par l e u r p o r t e e p r a t i q u e et l e u r s i m p l i c i t e d i r e c t e .  INTRODUCTION  No§l du P a i l e s t un nom sans doute f a m i l i e r aux p h i l o l o g u e s et aux b i b l i o p h i l e s mais peu connu des l e c t e u r s en g e n e r a l ; pourtant Abel Lefranc l e nomme l e p r i n c i p a l conteur du seizieme s i e c l e , R a b e l a i s mis a part,"'" et Gustave Reynier l u i consacre tout un c h a p i t r e dans son l i v r e :  Les' O r i g i n e s du Roman r e a l i s t e .  evident que du P a i l a ete s a c r i f i e  I I est  (comme tant d'autres) aux auteurs  qui dominent de haut toute l a p r o d u c t i o n n a r r a t i v e de c e t t e periode. Bien q u ' i l n ' a i t pas l'ampleur d'un R a b e l a i s , du F a i l vaut l a peine d'etre l u et e t u d i e , c a r son oeuvre r e f l e t e b i e n l a s o c i e t e du seizieme s i e c l e et donne de n o u v e l l e s dimensions ambiante.  On l i t  a l a litterature  t r o p souvent Montaigne e t R a b e l a i s d'une facon  i s o l e e et on ignore 1'existence de l e u r s contemporains.  I I est  v r a i que du F a i l ne s'etend pas dans des etudes psychologiques, mais c'est un e x c e l l e n t observateur des hommes et sa p r e c i s i o n 2 r e a l i s t e p a r f o i s s u r p a s s e r a i t l ' a r t de R a b e l a i s . Du F a i l a v o u l u r e p r e s e n t e r sa province, l a Bretagne, et ses r e c i t s ont l a v a l e u r d'une chronique v i l l a g e o i s e et d'une etude de moeurs r u s t i q u e s .  I I se p l a i t a c e l e b r e r l a f o r c e  physique  et l a prouesse g u e r r i e r e de ses Bretons, a d e c r i r e l e u r h a b i t a t i o n , l e u r m o b i l i e r , l e u r s coutumes ou l e u r s p l a i s i r s . l u i une extreme sympathie  On sent chez  pour ses compatriotes et un grand amour  de l a v i e des champs.- C'est justement  sa s i n c e r i t e et sa f r a n c h i s e  qui nous a t t i r e n t et q u i rendent i n o u b l i a b l e s ses evocations des f i g u r e s du passe.  I I nous presente l e s moeurs de son temps, et  son s t y l e f a m i l i e r nous donne 1'impression de p a r t i c i p e r a  2  X  l ' i n t i m i t e d'une epoque eloignee soudainement proche et a notre portee grace aux observations animees de l ' a u t e u r .  Ses dons de  m i n i a t u r i s t e et d ' a n i m a l i e r f o u r n i s s e n t un fond ou l e s grands coups de pinceau des premiers prosateurs du s i e c l e avaient p a r f o i s passe a l a hate.  Ce q u i f a i t l ' i n t e r e t chez du F a i l c'est que  "1'observateur s o c i a l accompagne presque d i r i g e son pinceau."  toujours 1 ' a r t i s t e et  Tout en nous amusant, i l presente des  tableaux de moeurs de grande v a l e u r , a t i t r e  d'exemple:  "... i l e s t l e premier conteur q u i a i t p r i s parmi des paysans l a - p l u p a r t de ses personnages, q u i l e s a i t montres dans l e u r a i r , dans l e u r v i e normale au m i l i e u de ce decor champetre que l a p a s t o r a l e a l l a i t b i e n t o t peupler d'etres de convention."4 A l a l e c t u r e des contes de du F a i l , 1'impression qui  se degage e s t c e l l e de r e a l i s m e et de n a t u r a l i s m e .  principale Ce conteur  admirait " l e n a t u r e l " d ' A l b e r t D u r e r — e t lui-meme a p r a t i q u e l'ar:t de r e p r e s e n t e r l e n a t u r e l dans ses d e s c r i p t i o n s .  Ce q u i rend du  F a i l d i f f i c i l e c'est l e grand nombre d ' a l l u s i o n s aux personnes et aux choses l o c a l e s , l e nombre de synonymes et de p e r i p h r a s e s , de conversations q u i se veulent " n a t u r e l l e s " mais q u i sont trop chargees et q u i a a l o u r d i s s e n t l a phrase.  Nous sommes d'accord  avec Claude Hippeau en d i s a n t que l e texte a besoin d'etre e l u c i d e a l ' a i d e de commentaires et notes pour comprendre d u ' F a i l .  Cette  tache d e v r a i t e t r e c o n f i e e a un Breton, a un compatriote de No81 du F a i l .  Mais s i on se donne l a peine de surmonter ces quelques  problemes de langue et de s t y l e , on e s t b i e n recompense par l a decouverte d'un e c r i v a i n important dans l e monde des conteurs et des observateurs de moeurs.  3  Pour mieux s i t u e r et comprendre 1'oeuvre de NoSl du P a i l , i l *  6  s e r a i t u t i l e de c o n n a i t r e quelques f a i t s de sa v i e . de 1520  He aux  environs  dans l e manoir de Chateauletard pres de Rennes, NoSI  du P a i l e t a i t l e f i l s  cadet d'une f a m i l l e a i s e e de p e t i t e noblesse.. .  I I p e r d i t ses parents dans son enfance et son f r e r e , F r a n c o i s , .,de v i n g t ans son aine, semble a v o i r p r i s l a ..place, d'un ce meme Frangois qui f i g u r e sous l e nom de son f r e r e .  pere. . C'est...  de Polygame dans 1'oeuvre  NoSl ne semble pas a v o i r s o u f f e r t de c o n t r a i n t e s  dans son enfance,  et des son jeune age,  i l connut l a l i b e r t e  des  champs et a c q u i t son amour de 1'independance r e f l e t e dans son oeuvre. r e g o i t un  Vers l'age de s i x ans, "bon  i l va a. l ' e c o l e de Vernes ou. i l  commencement aux l e t t r e s " .  E n s u i t e i l est envoye  a P a r i s en compagnie de C o l i n Briand son r e p e t i t e u r ; dans l e s B a l i v e r n e r i e s et l e s Contes d ' E u t r a p e l . ce personnage est depeint sous l e nom  de Lupolde.  C'est grace aux souvenirs d'Eutrapel q u i  composent l e s p a r t i e s iauto-^biographiques de l'oeuvrett de du qu'on connait l e genre de v i e qu'a meneelil'auteur.  On s a i t  Fail  que  C o l i n B r i a n d , Breton prudent, .frequenta p l u t o t l e s gens et l e s q u a r t i e r s bretons,  et du F a i l nous f o u r n i t des d e s c r i p t i o n s  amusantes des Bretons  e x p a t r i e s q u i recherchent  l a s e c u r i t e et l e  remede a l e u r n o s t a l g i e du t e r r o i r dans l a compagnie de l e u r s compatriotes. des  Du F a i l / E u t r a p e l semble a v o i r mene l a v i e d i s s i p e e  etudiants a Paris.  Dans ses oeuvres i l d e c r i t une v i e r i c h e  en anecdotes e s t u d i a n t i n e s et n e g l i g e l e s etudes. s a i t q u ' i l s'est acquis une  :  Pourtant  on  e r u d i t i o n s o l i d e au cours de ces annees.  Entre autre^ i l s u i v i t l e s conferences  de Turnebe, grammairien au  C o l l e g e Sainte-Barbe.  Du P a i l semble a v o i r connu l a v i e a l a  7 Cour des M i r a c l e s ,  car i l d e c r i t avec beaucoup de f a m i l i a r i t e  les" m i l l e tours que l e s gueux de 1'epoque jouaient. aux. personnes sans mefiance.  En 1543  notre e t o u r d i menait une v i e s i d i s s i p e e  q u ' i l a l e s poches vides et i l ne l u i r e s t e plus qu'a  s engager 1  dans l'armee; en 1544 i l p a r t i c i p e en tant que " p i e t o n " a l a b a t a i l l e de C e r i s o l e s . il  Au r e t o u r du Piemont, toujours sans argent  est o b l i g e de dormer des lecons de grammaire, de mendier, de  v o l e r et de f e i n d r e l ' i n f i r m i t e : Q  ce q u i l u i f a i t remarquer que  l a n e c e s s i t e ouvre l e s e s p r i t s ]  Rentre en Bretagne, i l decide  de poursuivre  ses etudes et de devenir j u r i s t e . .  route pour un tour des u n i v e r s i t e s :  I I se met en  Angers, P o i t i e r s , . . . . On  retrouve l e souvenir de ces sejours dans ses contes.  Comme pour  son sejour a P a r i s , l ' a u t e u r degage de ses maints souvenirs une impression  generale  de g a i t e jeune.  A t r a v e r s l e s d i s c o u r s haches  d'Eutrapel, qui p a r f o i s semblent c r e e r une confusion voulue, apprenons que du F a i l a ecoute p a r l e r a Bourges l e c e l e b r e c o n s u l t e E q u i n a i r e Baron. il  termina  en 1547  nous juris-  I I d e v a i t e t r e encore a. Bourges quand  sa premiere oeuvre, l e s Propos r u s t i q u e s q u i  parurent  chez l'imprimeur Jean de Tournes a. Lyon, sous l e nom de  "maitre Leon L a d u l f i Champenois".  L'annee suivante i l p u b l i e sous  le-.-meme nom, anagramme de NoSl du F a i l , d'Eutrapel.  ses B a l i v e r n e r i e s  Cette meme annee 1548 l e v o i t commencer sa c a r r i e r e  d'avocat a Rennes.  Notre conteur  se r e s i g n e d i f f i c i l e m e n t a  "tant grave et s o l i d e p r o f e s s i o n " , et d'apres Emmanuel P h i l i p o t , il  a u r a i t f a i t une n o u v e l l e fugue' g u e r r i e r e en Pi'emont entre  1550-51.  Pourtant  l e jour a r r i v e ou i l entreprend  de mener une  vie  stable:  de R e n n e s ;  en 1552  i l l'obtint  en 1553  En 1570,  i l devint  meme a n n e e . Du F a i l  etait  recherches pour l e a 1576  biographes  un s i e g e  de j u g e a u p r e s i d i a l  e t se m a r i a avec Jeanne P e r r a u d c o n s e i l l e r du P a r l e m e n t de  r o y a l i s t e avec des  de s e s  tendances  ont prouve  p r o t e s t a n t i s m e , du F a i l  gallicanes.  que,  grace  p r e n a i t au s e r i e u x  son  p u b l i a l e R e c u e i l des A r r e t s  II  resigna  travail  pris  de m a g i s t r a t :  p a r l e P a r l e m e n t de  comment6 d a n s l e s  deux s i e c l e s  e t meme f r a n g a i s .  d'Eutrapel. gout  cette  i l publie les  mort?  Le d e r n i e r c h a p i t r e des  d'Eutrapel", ne r e v e vie  D'apres  m o n t r e comment,  que de s e r e t i r e r d'un  intitule  f a t i g u e de l a v i e  a la tranquillite  gentilhomme campagnard  toutes les  etait  Contes,  indications,  conseiller honoraire  et d'un  ce haut  dimanche  7 juillet  Dans l e s  Propos  1591  a  et  de  Discours son  la qu'il  champs  Eutrapel  et d'y  mener  philosophe".  travail;  depuis jours i l  s'eteint  Rennes.  rustiques,  (1547) N o S l  du F a i l  pour  retraite  au Parlement, acheva ses et l e  1579  se donne  publique,  "prince  en  avec  fonctionnaire qui  comme E u t r a p e l , d a n s l e c a l m e , l a d i g n i t e le  des  "La  1586.  et  Contes  et q u ' i l  en  Bretagne  S e r a i t - c e une i n d i c a t i o n  p r e o c c u p a t i o n s mondaines  1573  juristes  s o n v e r i t a b l e nom, m a i s  G-entilhomme B r e t o n " .  a dgja renonce'aux  1587  En 1585  par b i e n des  p o u r l a m y s t i f i c a t i o n i l met " p a r l e f e u S e i g n e u r  -Herissaye:  la  suivants  f o i s - c i sous  penchant  sa charge  comme u n v e r i t a b l e b i e n f a i t , c o n s u l t e  bretons  Les  a son  qui fut a c c u e i l l i  la  Bretagne.  a e t e e x c l u du P a r l e m e n t de  j u s q u ' a l a P a i x de M o n s i e u r . ^  Du F a i l i l  i l sollicita  reunit.de  6  vieux paysans a l ombre d'un 1  grand chene; chacun a son tour  evoquera un aspect de l a v i e champetre. forment  une  Les t r e i z e c h a p i t r e s  s o r t e d'eclogue, un assortiment de souvenirs du  d'anecdotes,  d ' h i s t o r i e t t e s , et de p o r t r a i t s .  L'auteur  e t r e l e rapporteur de ce q u i a ete veritablement d i t . c e t t e premiere  passe,  pretend C'est dans  oeuvre que l;e conteur e t a b l i t l a p l u p a r t de ses  theses sur l a s o c i e t e et q u ' i l reprend dans ses autres travaux litteraires:  r e g r e t du passe, merites de l a campagne, c r i t i q u e  de  l a v i l l e , d e n o n c i a t i o n du present, debat entre l e s "anciens" et l e s "modernes", i n s i s t a n c e s u r l ' o r d r e h i e r a r c h i q u e  :  de l a society,  recherche d'epurement des moeurs, d e n o n c i a t i o n de l a c o r r u p t i o n chez l e s hommes de p r o f e s s i o n . . . . I I reprend ces theme's dans l e s B a l i v e r n e r i e s d'Eutrapel  (1548)  ou. i l presente pour l a premiere :fois l e s 'trois d e v i s a n t s Polygame, Lupolde  et E u t r a p e l , qui f i g u r e r o n t a u s s i dans \les Contes et d i s c o u r s  d ' E u t r a p e l (1585).  Dans ces deux oeuvres, l e cadre est'beaucoup  plus l a c h e et i l n'y a aucun p l a n d'ensemble.  L'auteur  developpe  l e s themes des Propos, mais l a portee morale r e s s o r t plus dans sa d e r n i e r e oeuvre.  fortement  Dans l e s Contes, r e c u e i l de t r e n t e - c i n q  c h a p i t r e s , l e s i n t e r l o c u t e u r s t a n t o t semblent " d i a l o g u e r un E s s a i de Montaigne, en plus l e g e r et en plus pedant, De l a J u s t i c e , l e s f a u t e s s'entresuyvent, De l a goutte, t a n t o t e n f i l e r anecdotes,  Que  des  des boutades, des coqs-a-1 ane, ou s'opposent dans des  'disputes' ou des  1  1  d e b a t s . . . e t l e s propos se deroulent, melant 1  l a verve, l a f a c e t i e t r a d i t i o n n e l l e , l e s e r i e u x , 1 ' e r u d i t i o n et une  sagesse q u i n'est pas c e l l e de Montaigne mais q u i n'est'pas  moins r e a l i s t e . " ^ " ^  Les Contes sont au fond une autobiographie et  7 m a l g r e l e . s e m b l a n t de f a i r e p a r l e r t r o i s d e v i s a n t s , c e s ne  s o n t qu'un m o n o l o g u e .  Du F a i l met  p a r f o i s au compte du  P o l y g a m e p l u s i e u r s de s e s p r o p r e s a v e n t u r e s . a v a n c e l e s i d e e s de l ' a u t e u r e t quand i l c'est toujours l e conteur  conversations sobre  Chaque p e r s o n n a g e  y a contradictions,  q u i p a r l e s o u s g u i s e de  vraisemblance.  L e g i s t e de p r o f e s s i o n , homme de l e t t r e s p a r g o u t , N o S l du. . F a i l e c r i t p o u r se d e t e n d r e . s e n t l e -besoin de f a i r e une c o n t e n'a  pas  Au d e b u t de s e s P r o p o s r u s t i q u e s i l a p o l o g i e c a r "au s e i z i e m e s i e c l e l e  e n c o r e e t e e l e v e a l a d i g n i t e de g e n r e  Dans c e t t e p r e f a c e a u s s i b i e n que  d a n s c e l l e des  litteraire.""^  Baliverneries,  l ' a u t e u r d o i t se j u s t i f i e r p o u r l a m a t i e r e f r i v o l e de m a i s i l se d e f e n d ses occupations est f o l l a s t r e r " , l a sagesse  met  livre,  en expliiquant q u ' i l e c r i t p o u r s e d i v e r t i r  serieu-;ses de m a g i s t r a t . confesse-t-il.  D'ailleurs  "mon  E t p u i s ne p e u t - o n pas  " R i d e n t e m q u i d v e t a t d i c e r e verum".  de  naturel apprendre  t o u t en p a r l a n t de g e n s e t de c h o s e s t r i v i a l e s ?  l e c r o i t p u i s q u ' a l'.ea-rtete de s e s C o n t e s e t D i s c o u r s i l  son  II  d'Eutrapel  En e f f e t en  choisis-  s a n t c e t t e d e v i s e " l e r i s n'empeche pas de d i r e l a v e r i t e " , l ' a u t e u r s'engage a f a i r e d e s un g r o s r i r e des  commentaires sur l a s o c i e t e .  e t un s o u r i r e n a r q u o i s , l e c o n t e u r r e u s s i t a  c r i t i q u e s c o n t r e l a s o c i e t e e t s e s maux.  Entre glisser  En t a n t que p a r t i s a n  de l a v i e n a t u r e l l e , du F a i l d e t e s t e t o u t e h y p o c r i s i e , a r t i f i c i a l i t e et manierisme sociaux.  En se promenant p a r m i t o u t e s s o r t e s de  g e n s de d i v e r s e s c l a s s e s e t d i v e r s e s o c c u p a t i o n s , du F a i l  denonce  8 l e d i s a c c o r d entre l ' e t r e et l e p a r a i t r e des choses:  i l prise l a  s i m p l i c i t e et l a f r a n c h i s e et c r i t i q u e l ' e s o t e r i s m e en matiere de r e l i g i o n , de medecine n'est pas d'amuser. passe-temps u t i l e  et de j u r i s p r u d e n c e .  Done son s e u l but  Bien entendu, en e c r i v a n t i l se trouve un  "aux heures ou. l e s autres coustumierement 12  s'escurent l e s dens".  Mais souvent l e magistrat s e r i e u x prend  1'ascendant sur 1 ' e c o l i e r e s p i e g l e et l e conteur prend un ton moralisant.  Voulant i n s t r u i r e en amusant, Noel du F a i l se range  avec tant d'autres auteurs de son s i e c l e dans l a t r a d i t i o n du genre n a r r a t i f semi-didactique, semi-facetieux. Homme de l a Renaissance, du F a i l a une o p i n i o n sur tous l e s s u j e t s , et dans son oeuvre i l expose p l u s i e u r s problemes de son epoque.  Sa pensee est complexe  et son oeuvre est p l e i n de  : .1  contradictions:  i l n'a pas pe'ur de se dedire, et dans son  impatience d'exprimer toutes ses idees, i l saute souvent d'un s u j e t a. l ' a u t r e .  T o u t e f o i s , a l a l e c t u r e de son oeuvre, on decouvre  quelques themes q u i reviennent souvent sous sa plume.  En e f f e t  de 1547 a. 1585, l'etendue de sa c a r r i e r e l i t t e r a i r e ,  on ne trouve  pas d ' e v o l u t i o n marquee dans l a pensee de l ' a u t e u r .  Une de ses  theses f a v o r i t e s et qui forme 1'armature des Propos r u s t i q u e s est c e l l e du bonheur des champs et du r e g r e t du passe.  NoSl du F a i l  s'enthousiasme pour l e s innovations et l e s progres de son s i e c l e mais son ardeur est de courte duree.  I I trouve l a v i e moderne  compliquee et a r t i f i c i e l l e ; i l pense avec nostal-gie aux temps passes ou. r e g n a i t l a s i m p l i c i t e des moeurs. il  Dans l a v i e a c t u e l l e ,  pense trouver c e t t e meme s i m p l i c i t e dans l a v i e r u s t i q u e .  L'auteur a un amour sincere des champs et un degout pour l a v i l l e : siege d'iniquites.  Homme de profession integre, i l attaque l a  corruption dans les domaines de l a l o i , de l a pretrise, et de l a medecine, et ridiculise les pedants et les gens de pretentions. Ses denonciations ne veulent pas dire /qu'il perd le sens de l 1 humour: en decrivant les gamineries des ecoliers, et les louches transactions des gueux de Paris, l'auteur qui a fait 1'experience des milieux s i eloignes de l a vie d'un magistrat rennais, de temps en temps oublie de nous dormer une lecon morale et trouve le moyen de justifier les farceurs et les transgresseurs, tandis q u ' i l sourit carrement sur les gamineries de son "moi" l i t t e r a i r e : parfait type du mauvais garcon.  Eutrapel,  De temps en temps, l'auteur ne  dedaigne pas une anecdote lascive ou grossiere., et aux objections de son frere, i l repond q u ' i l n'y a rien de laid en nature (Contes,XX). Comme on l ' a mentionne plus haut, l'auteur revient souvent a. ses quelques idees de predilection. Mais l'idee sociale qui l u i tient le plus a coeur est celle deia" hierarchie des classes. Du Pail a des idees fixes sur l'ordre social.  II se revolte contre  le mouvement des classes; i l voudrait garder l a structure pyramidale de l a societe medievale avec une hierarche rigide.  II est evident  que les idees de Noel du F a i l , seigneur de l a Herissaye sont colorees par sa propre situation sociale.  En tant que membre de  l a petite noblesse i l jalouse tous les postes administratifs et prefere limiter 1'importance croissante des bourgeois.  II met l a  corruption et le desordre social au compte du materialisme mais surtout au compte du melange des classes.  Dans son systeme ideal  q u ' i l suggere comme remede, chaque homme doit se borner a son  groupe s o c i a l ainsi  et f a i r e l e m e t i e r q u i l u i a ete o c t r o y s par  i l e n v i s a g e une  s o c i e t e dans l a q u e l l e l e r o i a u r a i t  p o u v o i r mais l ' e x e r c e r a i t responsables l'armee:  d'une f a c o n b e n e v o l e :  pour l e s p o s i t i o n s — c l e  bourgeois  l e s o u c i des  dans l e s v i l l e s Du  sociale.  Fail,  I I e n v i s a g e une  systeme p a t r i a r c a l .  conservatisme ainsi  que  Quant aux se  e t c o n t r i b u e n t au  I I recherche  conteurs,  i l se f a i t  et 1'oeuvre l i t t e r a i r e semble pas  l a v e r t u dans l a v i e p r i v e e  m e n t i o n s dans des  une  e t d ' . e g a l i t e de  de NoeT du F a i l travaux  a n t h o l o g i e s ou des  1950)"^' ''. !  (1927)  I I n'y  autre cote, a  critiques. oeuvres  l'epouse.  s u r L a Vie,  A part  sur.le  ne  quelques  conte  en  Monsieur.  e t de M o n s i e u r C h a r l e s Dedeyan  a malheureusement pas  mariage  (1914), n o t r e a u t e u r  g e n e r a l , nous avons t r o u v e u t i l e s l e s a r t i c l e s de Olivier M a r t i n  et .  t r e s h a u t e i d e e du  o e u v r e d'Emmanuel P h i l i p o t  a v o i r s u s c i t e des  a  simple:  I I se montre c o n s e r v a t e u r  et r e c o n n a i t l e s d r o i t s - d e l i b e r t e  Depuis 1 ' i m p o r t a n t  bouleversement  s ' i n t e r e s s e a' l a s i t u a t i o n  t r a d i t i o n n e l dans s e s i d e e s . s u r l a femme, .mais d'un l ' e n c o n t r e des  paysans,  s o c i e t e ' s t a b l e et harmonieuse grace  dans l a v i e p u b l i q u e .  aux  precipiter  Sa r e c e t t e p o u r l e bonheur e s t  et v e r t u .  et.de  i l faut l a i s s e r  champs au l i e u de  d'origine noble,  seront  l a j u d i c a t u r e et  l e u r s vassaux  e t de v e r t u :  ou. i l s - se d e b a u c h e n t  tout l e  l e s nobles  t r a n s a c t i o n s monetaires.  q u ' i l s a p p r e c i e n t l e bonheur des  un  que  i l l e u r incombe a u s s i de g o u v e r n e r  l e u r dormer 1 ' e x e m p l e de s a g e s s e  social.  telles  Dieu:  (1944  d ' e d i t i o n recente  des  et  11  oeuvres completes de du P a i l .  Krailsheimer  c h a p i t r e s des Propos r u s t i q u e s  et des B a l i v e r n e r i e s , pour son  r e c u e i l Three sixteenth-Century  choisit  Conteurs ( 1 9 6 6 ) ."'"^  quelques  L'edition l a  plus recente des Propos et des B a l i v e r n e r i e s , e d i t e s et annotes par P i e r r e Jourda, dans l e s Conteurs f r a n g a i s du seizieme s i e c l e (1965),  e s t c e l l e dont nous nous s e r v i r o n s pour c e t t e these.  l e s Contes et Discours  d'Eutrapel,  nous avons c h o i s i d ' u t i l i s e r  1 ' e d i t i o n de Claude Hippeau ( 1 8 7 5 ) . nouvelle  Les Contes attendent une  e d i t i o n e n r i c h i e des travaux de l a Borderie  et de P h i l i p o t .  Dans 1 ' e t u d e qui s u i t , nous proposons de presenter l e s idees s o c i a l e s de No SI du P a i l ,  Nous d i s c u t e r o n s  surtout  ^3.:./...;.aaiiuseur/moraliste.  essayerons de donner l a vue generale de l ' a u t e u r sociale.  Pour  Nous  sur l a s t r u c t u r e  a u s s i ses idees s u r l e passe et s u r l a  campagne et l e u r importance pour sa c r i t i q u e du present.  On ne  peut pas entreprendre une d i s c u s s i o n de l a s o c i e t e sans p a r l e r des elements q u i en font p a r t i e , ' a u s s i montrerons-nous l a part de l a c r i t i q u e des hommes de p r o f e s s i o n , de l a c o r r u p t i o n , de 1 ' i n j u s t i c e surtout  chez les. avocats, l e s juges, et l e s hommes d e g l i s e ^ d a n s  1 ' o e u v r e de du P a i l .  1  Au d e r n i e r c h a p i t r e nous essayerons de  def i n i r ou. se s i t u e l a pensee de du F a i l v i s - a - v i s d'un. evenement l i t t e r a i r e et s o c i a l de son epoque:  l a q u e r e l l e des femmes.  NOTES SUR  L'INTRODUCTION  Abel Lefranc, Les Grands E c r i v a i n s f r a n g a i s de l a Renaissance ( P a r i s : L i b r a i r i e Ancienne Honore Champion, 1914), p. 288. P i e r r e Jourda, ed., "Preface", Conteurs f r a n g a i s du XVIe s i e c l e ( P a r i s : Gallimard, B i b l i o t h e q u e de l a P l e i a d e , 19657^ p. x x i v . ^ Emmanuel P h i l i p o t , La Vie et 1'oeuvre l i t t e r a i r e de du P a i l ( P a r i s : Champion, 1914), p. 525.  No81  Gustave Reynier, Les Q r i g i n e s du Roman R e a l i s t e , ( P a r i s : Hachette, 1912), p. 255. 5  (Paris:  NoSl du F a i l , Contes et Discours d'Eutrapel, ed. C. Hippeau L i b r a i r i e des B i b l i o p h i l e s , 18757, Notes: v o l . I I , p. 319.  A. de l a Borderie, "No§l du P a i l : recherche sur sa f a m i l l e , sa v i e , ses oeuvres", B i b l i o t h e q u e de l ' E c o i e des Chartes, XXXVI et XXXVIII (1875-1877), 244-298, 521-584,-572-616.. ' E. P h i l i p o t , La V i e et 1'Oeuvre l i t t e r a i r e de Nogl du Gentilhomme breton, "(Paris: L i b r . Champion, 1914).  Fail,  E. P h i l i p o t , E s s a i sur l e S t y l e et l a Langue de Nogl du P a i l , (Paris, 1914).  7 Cour des M i r a c l e s : l i e u de rencontre des gueux qui, pendant l a journee c o n t r e f a i s a i e n t l ' i n f i r m e et une f o i s chez eux, se r e t r o u v a i e n t a l ' e t a t normal. Au c h a p i t r e VII des Propos Rustiques l ' a u t e u r f a i t d i r e a. un gueux: "La rue ou. nous r e t i r o n s a Bourges s a p p e l l e _ l a rue' des M i r a c l e s , car ceux qui a l a v i l l e sont t o r t u z et c o n t r e f a i t s , s o n t . l a d r o i t s , a l l e g r e s , et d i s p o s t s . " (p. 634) Nogl du Fail,- "Propos Rustiques" dans Conteurs f r a n g a i s du XVIe s i e c l e , ed. P i e r r e Jourda, (Bibliotheque de l a P l e i a d e , P a r i s : Gallimard, 1 9 6 5 ) . L'auteur f a i t p l u s i e u r s references a l a n e c e s s i t e . c f . Contes, XVIII, 232, ( e d i t i o n C. Hippeau); c f . a u s s i Contes, XXVI, " l a deesse N e c e s s i t e .  13  Paix de Monsieur,' d i t e encore Paix de B e a u l i e u , conclue sous l a mediation du due d'Alencon f r e r e de Henri I I I , en mai 1576, entre l e s p r o t e s t a n t s et l e s c a t h o l i q u e s apres l e combat de Dormans., Les premiers obtenaient l e l i b r e e x e r c i c e du c u l t e , sauf a P a r i s , l a r e h a b i l i t a t i o n de C o l i g n y , e t c . E l l e amena, par r e a c t i o n , l a formation de l a Ligue. Henri Coulet, Le Roman .jusqu'a, l a R e v o l u t i o n , ( P a r i s : L i b r . Armand C o l i n , C o l l e c t i o n U, 1967), tome I , p. 133. P. V a l e t t e , La t r a d i t i o n a n t i f e m i n i s t e dans l a l i t t e r a t u r e du Moyen Age et sa c o n t i n u a t i o n dans l e s contes du seizieme s i e c l e , U n i v e r s i t y o f I l l i n o i s , PhD. t h e s i s , 1966, p. 108. ( U n i v e r s i t y M i c r o f i l m s L i m i t e d , High Wycomb, England, A Xerox company, Ann Arbor, Michigan, U.S.A.) Noel du F a i l , " B a l i v e r n e r i e s d ' E u t r a p e l " , dans Conteurs f r a n c a i s du XVIe s i e c l e , ed. P. Jourda, B i b l i o t h e q u e de l a P l e i a d e , Gallimard,' 1965), p. 666. 1  ^ O l i v i e r M a r t i n , "N08I du F a i l et l e Role s o c i a l de l a Noblesse", S o c i e t e d ' H i s t o i r e et d'Archeologie de Bretagne, Memoires, v o l . 8, 1927, (257-276). ^ C. Dedeyan, "Noel du F a i l et l e s Femmes, d a p r e s l e s Propos Rustiques," Annales de Bretagne, tome L I , no. 1944. 1  , "N08I du F a i l et l a s t r u c t u r e des Propos Rustiques," French S t u d i e s , v. 4, 1950. :  A. J . K r a i l s h e i m e r , ed., Three 16th-century conteurs: Marguerite de Navarre, Bonaventure des P e r i e r s , Noel du F a i l , (New York—London, Oxford U n i v e r s i t y Press, 1966), Clarendon French S e r i e s .  CHAPITRE I DU P A I L GENTILHOMME CHAMPETRE  En 1 5 4 7 l e l e c t e u r l'inegalite"  p o u v a i t l i r e une s o r t e  qui devancait  l a these  de " D i s c o u r s  sur  de J e a n - J a c q u e s R o u s s e a u  sur  l a b o n t e n a t u r e l l e de l ' h o m m e en m o n t r a n t 1 ' i n f l u e n c e n e f a s t e la  societe.  fait  Dans s a P r e f a c e  m a i s e n t r e p r e n d a u s s i une d e f e n s e  exprime l e r e g r e t le  aux P r o p o s R u s t i q u e s . N o g l du P a i l  n o n s e u l e m e n t uno p e t i t e h i s t o r i q u e de l ' o r i g i n e des  sociales,  t o n de t o u t e s  nature,  d'une  telle  ains  £ou. i j  estoyent  que l e s  t o n en e s t  peut-etre  de c e  ny a v o i t  haultesse,  difference  ou a u t r e  regretz  et  que a l a  souhaitz d'un p a r e i l  different,  mais i l n ' e s t  " i l y a,  je l e  sens,  poinct  usans posterite  siecle".*^  pas i n c o n c e v a b l e  u n p a r a l l d l i s m e dans l a p e n s e e de J e a n - J a c q u e s  qui d i r a plus t a r d :  "bon v i e u x  e g a u x , n o n p a r t i a u x ou d i v i s e s ,  t r a n q u i l l e e t l o u a b l e communaute,  de  Chez d u P a i l ,  d'un passe:  hommes en p r e e m i n e n c e ,  n'ha laisse  suggerer  laage Dore,  et  etablit  e t p a r s a l o u a n g e de l ' e t a t  i l y a le regret  temps que a u c u n ^ p p e l l e n t  d'honneur,  du "bon sauvage"  p r e s q u e p r e c u r s e u r de R o u s s e a u .  comme c h e z R o u s s e a u ,  aucune e n t r e l e s  inegalites  de " l a a g e d o r e " d e . l ' h u m a n i t e ; a i n s i i l ses n o u v e l l e s ,  se r e v e l e  de  Le de  Rousseau  u n age a u q u e l l ' h o m m e  p  individuel voudrait s ' a r r e t e r . . . " regrette regret  epoque l e s  un passe q u i l e u r s e m b l a i t e x e m p l a i r e ;  de l ' h o m m e d e c h u d u P a r a d i s ,  vieillesse vie  A chaque  q u i pense avec n o s t a l g i e  ou r i e n n ' a e n c o r e  ete  gache,  ou l e  hommes  serait-ce  c y c l e n a t u r e l de  a. s a j e u n e s s e :  ou. r i e n n ' a e t e  ont  l'eternel la  p e r i o d e de perdu—comme  la  15 Adam l o r s q u ' i l e t a i t encore au P a r a d i s . l e passe dont p a r l e du P a i l .  II  est d i f f i c i l e de f i x e r  Un e c r i v a i n a v e r t i et e r u d i t ..comme  n o t r e conteur, d e c r i r a i t un age mythique,  typique des d e s c r i p t i o n s  c l a s s i q u e s , a u s s i e s t . i l i n e v i t a b l e q u ' i l subisse l ' i n f l u e n c e contemporaine puisque l a n o s t a l g i e de l'age dore est un theme courant pendant l a Renaissance. l ' a u t e u r met  Mais dans l e cas des paysans  que  en scene, l e passe souvent est 1'epoque de l e u r  jeunesse ou tout au p l u s , l a jeunesse de l e u r s a n c e t r e s .  L'auteur  f a i t p a r f o i s a l l u s i o n a uh passe' recent, t e l que l e regne de Frangois premier, mais i l a r r i v e a u s s i que l e passe devienne une periode l o i n t a i n e , vague et i d e a l i s e e et q u i s e r t a mieux f a i r e r e s s o r t i r l e s defauts du present. passe?  Comme Rousseau,  •a d i s p a r u .  Que r e g r e t t e du F a i l dans l e  i l pense surtout a " l ' e t a t de nature" q u i  En ce temps-la e t a i e n t inconnues "Noblesse, P a i s a n t e r i e ,  L i b e r t e , S e r v i t u d e , et a u t r e s de semblable f a r i n e , i n v a s i o n s de droict naturel."  Hante par l e s avantages que p r e s e n t a i t l e passe,  l ' a u t e u r cherche a. r e t r o u v e r l e s v e r t u s d a u t r e f o i s ; i l e s s a i e de 1  r e t r o u v e r dans l a v i e r u s t i q u e l'age dore perdu.  Seuls l e s  campagnards o f f r e n t une ressemblance aux peuples de l'age dore, q u i , eux aussi,menaient une v i e simple en o p p o s i t i o n avec l e s f r i v o l i t e s et l e s d i s s i p a t i o n s qui encombrent et corrompent l a v i e des c i t a d i n s a . ' 1'epoque de du F a i l .  Done l e r e g r e t du passe  a l l i e a d'autres themes, forme l a base des d i s c u s s i o n s s o c i a l e s et morales de l ' a u t e u r , car du F a i l a des idees f i x e s sur l e s defauts de l a s o c i e t e contemporaine remedes.  et auxquels i l suggere des  Mais i l semble a v o i r besoin d'un i i d e a l , d'un  f i x e auquel i l peut a v o i r recours pour ses l e c o n s :  exemple  l e passe  16 justement  l u i s e r t de point de comparaison pour ses raisonnements.  Chez Noel du F a i l l ' e l o g e du passe est un theme q u i se r a t t a c h e etroitement a l ' e l o g e des champs et de l e u r s p a i s i b l e s habitants.  Puisque  ces deux themes reviennent souvent  plume de notre conteur, et forment,  sous l a  pour a i n s i d i r e , l e l e i t m o t i v  de ses oeuvres, i l s e r a i t u t i l e de l e s c o n s i d e r e r ensemble. L'auteur c h o i s i t l e s r u s t i q u e s , "ce bas peuple" comme s u j e t d'observation parce que l e s h i s t o r i o g r a p h e s se sont t r o p occupes de p a r l e r des nobles et ont "este . . . i n g r a t s vers noz Rustiques".^ Pourtant, pour j u s t i f i e r son choix i l s'appuie  souvent  sur l e s  oeuvres des anciens et c i t e v o l o n t i e r s l e u r s idees en faveur de l a v i e champetre.  Lui-meme apprecie " l ' e t a t de nature" q u ' o f f r e  l a v i e r u s t i q u e et pour confirmer son gout personnel, i l p r o f i t e de ses connaissances  classiques et livresques:  i l procede a  enumerer bon nombre de grands personnages h i s t o r i q u e s q u i , dans l e u r s e c r i t s , f i r e n t l ' e l o g e du r u s t i q u e et de l a campagne: "Caton, ce prudent et grave Romain en ha e s c r i t et e s t a b l y l o i x , tellement q u i a f f i r m o i t un Laboureur e s t r e homme de b i e n . M. C i c e r o d i t que r i e n ne p e u l t e s t r e plus commode a lhomme l i b r e que a g r i c u l t u r e . . . " 5 L'auteur trouve une f o u l e de notables temoins q u i appuient son propre p r o j e t q u i est c e l u i d'etre l e chroniqueur des paysans de Bretagne.  Car, q u i sont l e s h e r i t i e r s de "laage dore" sinon l e s  r u s t i q u e s simples q u i , d'apres du F a i l , v a l e u r s de l a v i e ?  ont su maintenir l e s v r a i e s  C'est avec s i m p l i c i t e que l e conteur nous  o f f r e son temoignage, et pour l e f a i r e , 11 emprunte une image r u s t i q u e qui met l e l e c t e u r d'embleee dans 1'ambiance convenue:  17 du P a i l s'adresse a l u i e t l u i demande d'accepter son oeuvre. "...comme t u f e r o i s dune s i m p l e B e r g i e r e une p o t t e e de l a i c t caile..."^  Image s i m p l e e t propre a son eloge de l a s i m p l i c i t e  rustique. C'est p a r des e x c l a m a t i o n s de r e g r e t que l e premier d e v i s a n t des Propos R u s t i q u e s , Anselme,. ouvre l a d i s c u s s i o n du passe: .. "0 temps heureux!  6 s i e c l e s f o r t u n e s ! " (Propos,. I I , 609), temps  ou. l e s gens s a v a i e n t mener l a v i e q u i c o n v e n a i t a. l e u r c o n d i t i o n . Le passe e t a i t s u r t o u t l e temps de D i e u : "Lors D i e u e s t o i t ayme, r e v e r e , v i e i l l e s s e honnoree, jeunesse sage, pour l o b j e c t q u e l l e a v o i t de v e r t u , l o r s f l o r i s s a n t e , t e l l e m e n t que j e peux, avec tous vous a u t r e s , a p p e l e r c e s temps passes: temps de D i e u . " (Propos, I I , 609) B i e n qu'Anselme ne l e d i s e pas ouvertement,  l e s l e c t e u r s comme  l e s a u d i t e u r s , s e n t e n t que l e present n'est p l u s l e "temps de D i e u " ; c ' e s t un nouveau monde auquel i l  f a u t s'adapter.  Bien  entendu'les v i e i l l a r d s prennent r e f u g e dans l e u r s s o u v e n i r s e t une de l e u r s j o u i s s a n c e s c o n t i n u e a e t r e 1 ' e v o c a t i o n du passe, l e q u e l avec l e passage du temps, a p p a r a l t comme l ' a g e dore. P a r r e a c t i o n aux d i f f i c u l t e s que r e p r e s e n t e l e p r e s e n t , l e s d e v i s a n t s ont tendance a exagerer l e s t r a i t s d.'innocence  e t de d r o i t u r e de  l e u r s a n c e t r e s — r e a c t i o n t o u t e n a t u r e l l e e t t y p i q u e de tous ceux q u i l o u e n t l e passe.  Un des d e v i s a n t s des Propos p a r l e avec  a d m i r a t i o n du temps que l u i e t l e s compagnons, a q u i i l ont connu.  Les temps ont b i e n change, se l a m e n t e - t - i l .  s'adresse, Par une  f o r m u l e q u ' i l u t i l i s e souvent, l ' a u t e u r evoque l e temps des repas s i m p l e s q u i e t a i e n t neannbins des f e s t i n s :  18 »DU TEMPS DU GRAND ROY FRANGOIS, ON METTOIT ENCORE EN BEAUCOUP DE' LIEUX LE POT SUR LA TABLE, s u r l a q u e l l e y a v o i t seulement un grand p l a t garny de beuf, mouton, veau e t l a r d , e t l a grand 'brassee d'herbes c u i t e s et composees ensemble, dont se f a i s o i t un b r o u e t , v r a y r e s t a u r a n t e t e l i x i r de v i e . . . . En c e s t e meslange de v i v r e s a i n s i ' a r r a n g e e , chacun y p r e n o i t comme bon l u y s e m b l o i t e t s e l o n son a p e t i t ; t o u t y c o u r o i t a. l a bonne foy..."7 V o i c i l a s i m p l i c i t e que du F a i l a i m e r a i t v o i r . vie  »  C e t t e scene de  sans f a c o n o f f r e un c o n t r a s t e aux f o r m a l i t e s que l e s n o b l e s ,  s u r t o u t , montraient  a. t a b l e ; a p a r t ces ceremonies e t ce r a f f i n e m e n t ,  d i t 1'auteur, l e s p l a t s d a u j o u r d ' h u i ne sont f a i t s que pour l a 1  vue .et n ' o f f r e n t aucune v a l e u r a l i m e n t a i r e .  Plusieurs details  nous sont donnes e t une.scene.de l a v i e de tous l e s j o u r s s'anime a r e e - un© etrange c l a r t e grace aux dons de n a t u r a l i s m e de 1.'auteur qui et  s u i t e t d e p e i n t l e s g e s t e s des c o n v i v e s . on peut presque entendre  s'attabler:  l ' a p p e l q u i i n v i t e l e s c o n v i v e s a.  i l s " . . . a l l o i e n t l a v e r l e u r s mains au p u i s , a l a  p i e r r e duquel a i g u i s o i e n t l e u r s coutaux, de longues  Les a c t i o n s se s u i v e n t  pour a q u i mieux couper  e t l a r g e s l e s c h e s du gras jambon, ou grosse e t t r e m b l a n t e  p i e c e de boeuf s a l e , e t i c e l l e s t r a n c h e r s u r l e bon p a i n b i s faictis..."  (Contes, X X I I , 3 7 ) .  E t p u i s , on v e r s e dans de. hauts  v e r r e s de fougere l e beau c i d r e " . . . f a i s a n t s u r l e haut une i n f i n i t e d'escumeuses p o i n t e s d ' a i g u i l l e s , pour humecter e t r a f r e s c h i r l e foye e t r a m o l i r l e s d u r t e z du v e n t r e " (Contes, X X I I , 37).  A l ' e n c o n t r e des manieres et.de 1 ' e t i q u e t t e du present q u i  encouragent l e s j a l o u s i e s , l e s B i a l e n t e n d u s e t l e s h y p o c r i s i e s , auparavant,  19 " . . . l e s plus ages s'asseans au beau m i l i e u de l a t a b l e , apres a v o i r p r i e Dieu par l a bouche d'un p e t i t enfant; puis l a jeunesse, se pesle-meslant sans ordre, sans ceremonie, sans envie, sans, grands r e s p e c t s , j'a evacuez. et perdus par ce beau patron de l ' h u m i l i t e des anciens, triomphoit de b i e n mordre et g r i f f e r . . de bon a p e t i t , chacun d i s a n t l e mot, comme tout e s t compagnon a l a t a b l e e t au j e u . " (Contes, XXII,, 38).  ....  D u _ F a i l veut, et r e u s s i t , a r a p p e l e r une ambiance de camaraderie, de f r a n c h i s e et de b i e n - e t r e .  Par ces d e s c r i p t i o n s d'un passe  d e p o u r v u . d ' a r t i f i c e s , i l veut.montrer /  combien l e s faeons^elaborees  du present empoisonnent meme l a f o n c t i o n l a plus simple du j o u r . P a r f o i s l a facon d'estimer l e mode de v i e de l e u r s ancetres va jusqu'a l a n a i v e t e .  A u t r e f o i s , nous renseigne un v i e i l l a r d , i  "la  f o y des femmes vers l e s hommes e s t o i t i n v i o l a b l e " , et comme  une m e r v e i l l e u s e confiance r e g n a i t parmi l e s hommes tout l e monde couchait indifferemment, maries ou a marier, "en un grand  lict  f a i c t tout a propos, sans peur ou c r a i n t e de quelque demesure pensement ou e f f e t l o u r d . . . " (Propos, V I I , 624). les  Mais malheureusement  choses ont change: "...depuis que l e monde est devenu mauvais garcon, chascun ha eu son l i c t d i s t i n c t et a p a r t , et pour cause, a u s s i pour obvier a tous et chascuns l e s dangers q u i en eussent pu sourdre. Pource que, depuis que Moynes, Chantres, et E s c h o l i e r s (a r a i s o n quen de bon v i e u x temps chascun se c o n t e n t o i r de son p a l s ) commencerent a p e r e g r i n e r , j e t t e r l e f r o c aux choulx, v i c a r i e r , se emanciper hors l e u r t e r r i t o i r e , on f e i t par eommun advis l i c t s plus p e t i t s au p r o f i t daucuns maries... Vous voyez toutes bonnes facons de f a i r e se abastardir..." (Propos, VI, 624).  On ne peut s'empecher de penser que l ' a u t e u r se moque un peu de oes paysans q u i v o u l a i e n t c r o i r e a des ancetres a ce p o i n t  20 vertueux.  En e f f e t du F a i l est l o i n d'etre s e r i e u x car "Sur un  p o i n t , cependant, 1'auteur des Propos Rustiques t r a i t e l ' e l o g e du passe avec une i r o n i e v i s i b l e : chastete du vieux temps; i l  c'est quand i l  est question de l a  consent que l e s jeunes paysans d ' a l o r s >  8  a i e n t eu toutes l e s v e r t u s , sauf c e l l e - l a . "  Ses propos sur l a  chastete d ' a u t r e f o i s , l a d i s c u s s i o n se developpe en une  comparaison  des fagons de f a i r e l a cour dans l e passe et dans l e present.  Pour  Maitre Huguet,. " . . . l e v i e u x temps est l e temps des amours r a p i d e s , sans facon, a l l a n t d r o i t au but, ne s'embarrassant point de r e v e r i e s et de s e n t i m e n t a l i t e s . "  V o i c i comment Huguet d e c r i t ce procede  d'autrefois: " . . . l e f a l l a n t a i n s i f r i s q u e , tabourdant des pieds sur un c o f f r e , d i s o i t l e p e t i t mot a l a t r a v e r s e a Jeanne ou Margot, et soudain, regardant s i Ion l e v o y o i t p o i n t , lempongnait, et sans d i r e mot l a j e t t o i t sur un banc, et l e r e s t e , j e l e vous l a i s s e a songer." (Propos. VI, 625). C e t a i t une facon d i r e c t e et ouverte de proceder.  Mais a present,  l e s hommes ne savent plus comment s'y prendre; i l s se lancent dans des r i t u e l s compliques et r i d i c u l e s .  Jadis i l  suffisait  d'offrir  un bouquet de fleurs, ou peut-etre un ruban pour g a r n i r l e bonnet de l a bien-aimee, a present: "par longues et enormes p r o t e s t a t i o n s vous deseperez, vous mettez aux champs, p a r l e z s e u l z comme Lunatiques, envoyez rithmes, donnez aubades, a l l e z emmasquez, donnez de leaue benoiste a. l ' E g l i s e , f a i c t e s l a court, changez daccoustremens, f a i c t e s de b e l l e s s i g n a t u r e s chez l e s marchans, entretenez gens pour vous seconder en voz propos..." (Propos, VI, 625-6). et 1'auteur continue l e catalogue des complications amoUreuses. L'amant e s t a l a m e r c i d e sa maitresse; l ' a u t e u r se moque de ces  21 faeons de f a i r e et avec i r o n i e i l "Hee,  f a i t d i r e au jeune amant:  ma m a i s t r e s s e , voulez-vous, que pour V o s t r e amour conquerir,  je me rompe l e c o l ? "  (Propos, VI, 626).  Apres toutes ses p r i e r e s  et ses s a c r i f i c e s , 1'amant sera r e j e t e ; - l a femme t r o u v e r a moyen de se moquer de l u i et de l e mepriser.  Par c e t t e s a t i r e de l a  facon de f a i r e l a cour au seizieme s i e c l e , du F a i l prend p o s i t i o n dans l a q u e r e l l e des femmes,  ss  car en a s s o c i a n t son oeuvre aux  polemiques de son epoque, l ' a u t e u r a j o u t a i t a l ' i n t e r e t de son livre.  L ' e s s e n t i e l dans tout 1'argument de du F a i l c'est de  remarquer  q u ' i l essaye de convaincre son a u d i t o i r e de l ' e t a t  de  bonheur du paysan'qui a ete appele a "ceste bienheureuse v o c a t i o n de a g r i c u l t u r e "  (Propos, IV, 614).  C'est avec poesie que l ' a u t e u r  d e c r i t l a v i e p a s t o r a l e de Thehot du.Coing, " . . . a i n s i a p p e l l e du Coing pource que jamais ne s o r t i t hors sa maisonnette ou (pour ne mentir) l e s l i m i t e s ou bords de sa P a r r o i s s e . " (Propos, V I I , 629). Content de son s o r t ce r u s t i q u e mene une v i e p a i s i b l e .  La v i e l u i  a a p p r i s 1'indulgence meme pour l e s oiseaux q u i mangent tous ses p o i s , car i l comprend " . . . q u i l est n e c e s s a i r e q u i l z v i v e n t par l e moyen des hommes." (Propos, V I I , 630).  Ainsi i l  passe sa v i e au  s e i n de l a Nature, sans conf l i t , . c a p a b l e d'amuser l e s enfants, et d ' e n t r e t e n i r son entourage avec de v i e i l l e s h i s t o i r e s l e s o i r , a s s i s au c o i n du f e u .  A sa mort on e c r i t un p e t i t poeme en souvenir  de l a v i e du "bon Thenot non.moins saincte. que l o u a b l e " : "Suyve q u i voudra des Seigneurs, Les honneurs, Pompes et banquets de v i l l e . ss Nous avons c h o i s i de remettre c e t t e d i s c u s s i o n au c h a p i t r e trois.  22  Ne sont en moy t e l z l a b e u r s , Et a i l l e u r s Passe l e temps p l u s t r a n q u i l l e . Mes j o u r s se passent sans b r u i t Au d e d u i t De c e s t e v i e umbrageuse, Dont un d o u l x f r u i t e s t p r o d u i t Et r e d u i t A ma v i e s i heureuse. La mort me s e r a j o y e u s e , G-lorieuse... Mais a c i l qu'est de tous congneu Odieuse Et f a s c h e u s e , E s t a n t a l u y mesme incongneu." (Propos, V I I , 631). En poussant s i l o i n ses louanges de l a v i e r u s t i q u e , du P a i l veut a t t e n u e r l e s a t t r a i t s de l a v i l l e .  Une v i e calme a l a campagne  apprend a l'homme a b i e n m o u r i r ; t a n d i s que l a v i e mouvementee de l a c i t e avec ses a c t i v i t e s  souvent immorales, empeche l'homme de  penser a D i e u , e t par consequent, i l f i n i t p a r . a p p r e h e n d e r - l a mort.  I I f a u t n o t e r que Thenot du Going v i t dans 1 ' i g n o r a n c e de  l a v i e e t r a n g e r e a. s a p a r o i s s e . ville.  I I v i t l o i n du remue-menage de l a  S i on ne c o n n a i t pas a u t r e chose, on ne r i s q u e pas de  f a i r e du mal.  L ' i d e e q u ' i l f a u t se s a t i s i ' a i r e de son l o t , de son  " c o i n g " dans l a v i e , r e v i e n d r a souvent chez du P a i l .  L auteur !  n ' h e s i t e pas .a f a i r e l a morale, et souvent, i l f a i t p r e c h e r des sermons par ses d e v i s a n t s .  M a i s t r e Huguet encourage l e s jeunes  h- c o n t i n u e r dans l a p r o f e s s i o n de l e u r s peres e t de ne pas s ' a v e n t u r e r h o r s de l a campagne.  Le d e v o i r des e n f a n t s e s t de ne  pas d e c e v o i r l e s a t t e n t e s de l e u r s p e r e s , de r e s t e r a u v i l l a g e " v i v a n t simplement en l a f a c o n de n o s t r e e s t a t " .  Pour mener une  ss Un d.es c h a p i t r e s des Propos R u s t i q u e s e s t i n t i t u l e "Harengue r u s t i q u e " , q u i e s t une c o n f e s s i o n de f o i r u s t i q u e .  23  bonne v i e , " i l e s t de. b e s o i n g en premier p o i n c t aymer, r e v e r e r et c r a i n d r e D i e u , " i l ne f a u t pas presumer t r o p mais r e n d r e grace et e s t i m e r que D i e u " f a i c t t o u t pour l e - mieux, b i e n c o g n o i s s a n t ce q u i nous e s t necessaire.. E t , .a c e l l e f i n que c o g n o i s s i e z c e r t a i n s p o i n c t s de l a v o s t r e et mienne v a c a t i o n grandement a o b s e r v e r , gardez souverainement de mai p a r l e r de voz v o y s i n s ou en aucun cas f o u l l e r l e u r honneur..." (Propos, IV, 615). C e t t e "Harengue" p l e i n e d admonitions, forme une s o r t e de l i g n e 1  de c o n d u i t e pour l a v i e .  l a v i e • e s t simple du moment qu'on se  l a i s s e g u i d e r par D i e u et par l a v e r t u . repetees:  Par ses  "en bonne ou mauvaise f o r t u n e , i l  admonitions  f a u l t a v o i r un mesme  v i s a g e e t C o n s t a n c e accoustumee" (Propos, IV, 616), l ' a u t e u r donne un t o n m o r a l i s a n t a son oeuvre; ce n'est pas seulement l e langage d'un v i e i l l a r d :  on sent 1 ' a d m i r a t i o n de l ' a u t e u r pour ces bonnes  v e r t u s paysannes, c'e mode de v i e ' t e m p e r e d et r a i s o n n a b l e .  Pourquoi  quitter cette vie salutaire? Seule l a v i e champetre o f f r e un r e f u g e a. c e l u i q u i veut e t r e d e l i v r e de t o u t e s l e s v a n i t e s , p a s s i o n s , et t e n t a t i o n s q u ' o f f r e l a cite:  "l'homme e s t heureux quand, d e l i v r e de t o u t e s p a s s i o n s et  a f f a i r e s , content de ce q u ' i l a, sans r i e n d e s i r e r , se commande en p l e i n e et e n t i e r e l i b e r t e d* e s p r i t " (Contes. XXXV, 277-78)'.  II  f a u t a v o i r l a sagesse de p r e f e r e r l a t r a n q u i l l i t e des champs au mouvement de l a v i l l e .  Au fond, r i e n ne manquera a. l'homme s' i l  r e s t e chez l u i a l a campagne:  au c o n t r a i r e , i l  calomnie, e n v i e s et a m b i t i o n s de ce monde". l ' a u t o r i t e des anciens quand i l d e c l a r e :  s e r a l o i n de " l a  L'auteur se base sur  "Jamais homme,  r e v i n t m e i l l e u r a. sa maison pour a v o i r e s t e au l o i n . "  ...ne  (Contes, XXXV,  24 273).  Mais, l a campagne n ' e s t pas f a i t e uniquement pour l e s paysans.  Tous peuvent en p r o f i t e r .  En e f f e t i l n'y a pas de grande d i f f e r e n c e  e n t r e un paysan e t un gentilhomme champetre.  l i s ont tous l e s  deux l e meme amour pour l a n a t u r e e t l a t e r r e , tous deux menent ' une v i e s i m p l e e t r u s t i q u e . A l ' e n c o n t r e des extravagances de l a cour e t des v i l l e s , l a s i m p l i c i t y r e g n e r a chez l e gentilhomme campagnard.  En d e c r i v a n t  l e manoir du gentilhomme champetre, 1'auteur se p l a i t a r e l e v e r les  t r a i t s rustiques: "Dedans l a s a l e du l o g i s (ear en a v o i r deux c e l a t i e n t du g r a n d ) , l a corne de c e r f f e r r e e et a t t a c h e e au p l a n c h e r , ou. pendoient bonnets, chapeaux g r e s l i e r s , c o u p l e s e t l e s s e s pour l e s c h i e n s , e t l e gros c h a p e l e t de p a t e n o s t r e s pour l e commun. .Et s u r l e d r e s s o u e r ou b u f f e t a. deux e s t a g e s , l a S a i n c t e B i b l e de l a t r a d u c t i o n . commandee par l e r o y C h a r l e s l e Q u i n t , y a p l u s de deux cens ans; . . . D e r r i e r e l a g r a n d ' p o r t e , f o r c e longues e t grandes g a u l e s de g i b i e r , e t au bas de l a s a l e , s u r b o i s cousus e t e n t r a v e z dans l a m u r a i l l e , demie douzaine d'arcs avec l e u r s c a r q u o i s e t f l e s c h e s , deux bonnes e t grandes r o n d e l e s avec deux espees c o u r t e s e t l a r g e s , deux h a l e b a r d e s , deux piques de v i n g t deux p i e d s de l o n g , deux ou t r o i s c o t t e s ou chemises de m a i l l e dans l e p e t i t c o f f r e t p l e i n de son, deux f o r t e s a r b a l e s t e s de passe avec l e u r s bandages e t g a r r o t s . Dedans, e t en l a g r a n d ' f e n e s t r e , s u r l a cheminee, t r o i s harquebutes ... e t a u j o i g n a n t , l a perche pour l ' e s p e r v i e r , et p l u s bas, a. c o s t e , l e s t o n n e l l e s , e s c l o t o u e r e s , r e t s , f i l e t s , p a n t i e r e s e t a u t r e s engins de chasse.", (Contes, X X I I , 38-39).  Pour f i n i r l e p o r t r a i t d e t a i l l e e t r e a l i s t e de ce f o y e r c h a l e u r e u x , du F a i l mentionne meme l e s c h i e n s couches sous l e banc, e t un bon feu  dans l a cheminee.  idyllique.  Le t a b l e a u q u ' i l nous p r e s e n t e e s t presque  Son gentilhomme a des o c c u p a t i o n s j o u r n a l i e r e s q u i  l ' a i d e r o n t a. comprendre ses v o i s i n s campagnards:  Quand i l v a a.  25 l a ciiasse i l prend so i n de ne pas "rompre ou o f f e n c e r l e s bleds du laboureur, commune"  ••• contrevenans aux ordonnances et a l a j u s t i c e  (Contes, XXXV, 26;7.).11 s'occupera de son j a r d i n , et  i n v e n t e r a un systeme d.' i r r i g a t i o n , i l . encouragera l e t r a v a i l des a b e i l l e s , se fachera, tout comme un paysan, du mai que l u i f o n t l e s taupes et mulots, i l sera d i v e r t i par l a musique des oiseaux et par l e s contes r u s t i q u e s racontes  par ses o u v r i e r s .  p a r l e avec sympathie des moeurs simples et "Ces tableaux non  L'auteur-  et c o r d i a l e s des nobles  sont p a r f a i t s et donnent l a m e i l l e u r e  opinion,  seulement de 1 ' e s p r i t , mais de l a v a l e u r morale de l'auteur.""'"^ Comme on l e v o i t , du P a i l n'envisage pas une v i e o i s i v e pour  l e gentilhomme champetre, au c o n t r a i r e , i l veut une personne engagee.  A cote du p r e t r e , i l e s t l ' a r b i t r e n a t u r e l , l e p a c i f i c a t e u r ,  " i n s t r u i s a n t et c o n s e i l l a n t son l o u r d et g r o s s i e r v o i s i n a g e , l e retenant  en paix et sans proces ne t r o u b l e s " (Contes, XXIX, 120).  D ' a i l l e u r s , comme l e p r e t r e , l e noble d o i t donner 1'exemple et mener une v i e vertueuse;  se contentant  des biens que ses devanciers  l u i l a i s s e r e n t et en p r a t i q u a n t l e mepris des choses, i l ne cherchera  pas a, f a i r e a c c r o i t r e son e t a t .  Quand E u t r a p e l pense a sa r e t r a i t e , i l d e c l a r e que sa maison aux  champs sera une " v r a i e h a b i t a t i o n p h i l o s o p h a l e " ;  En e f f e t ,  du P a i l n'oublie pas l a place qu'auront l a l e c t u r e et l a p r i e r e dans l a v i e du gentilhomme champetre c a r i l l a veut teHJequ'un " p r i n c e philosophe"  q u i etudie et q u i i n s t r u i t tout en suivant l e s  r e g i e s de l a S'ainte E c r i t u r e :  (Contes, XXXV, 267). La seule  d i f f e r e n c e entre l e paysan et l e gentilhomme campagnard s e r a i t l e r o l e p a t e r n e l du noble envers ses pay'sans.  Son r o l e s e r a i t  celui  1/  26 d'un  homme " r e t i r e aux champs... gouvernant et r e i g l a n t ses s u j e t s en amiable et gracieuse p o l i c e , ressemble un s a i n c t ou p r i n c e philosophe: i l s a i t , i l es.tudie, i n s t r u i s a n t et c o n s e i l l a n t son l o u r d et g r o s s i e r v o i s i n a g e , l e retenant en paix et sans proces ne t r o u b l e s . . . " (Contes, XXIX, 120).  A i n s i l a v i e a l a campagne, permet de mener une existence p a i s i b l e ou i l . p e u t r e m p l i r ses d e v o i r s de maitre,  de c o n s e i l l e r et d ' a r b i t r e .  Mais l a campagne o f f r e a u s s i d'autres avantages au noble: des  etudes et de l a meditation.  ceux  Quand E u t r a p e l , gentilhomme  campagnard par.le de se r e t i r e r a l a campagne, i l est motive non seulement par son amour des champs, mais a u s s i par des idees humanistes.  De c e t t e facon 1'auteur montre l a c o m p a t i b i l i t y  1'humanisme et l a r u s t i c i t e .  entre  Dans L ' E n t r e t i e n des V i e i l l a r d s ,  Erasme f a i t d i r e a G l y c i o n , l e devisant  qui p a r l e au nom de l a  r a i s o n et de l a moderation, ses r a i s o n s pour s a r e t r a i t e aux champs: p l u t o t que de f a i r e un long voyage qui s e r a i t dangereux, G i y c i o n p r e f e r e se r e t i r e r aux champs pour se metamorphoser de c i t a d i n en campagnard. rafraichi, lies.' ""'" 1  Apres son sejour champetre i l r e v i e n t a l a v i l l e "renouvele" comme s ' i l r e v e n a i t d'un l o n g voyage aux  A i n s i , on voi± que du F a i l , a part ses propres idees sur  l a campagne, s u i t a u s s i une t r a d i t i o n humaniste qui r e c o n n a i s s a i t 1'essence s a l u t a i r e d'une v i e t r a n q u i l l e ' a . l a campagne ou. on a 1'occasion de mediter, de penser a. sa v i e , et d'ameliorer son e s p r i t et son ame.  Comme G l y c i o n , E u t r a p e l v o i t l e s avantages  d'une v i e moderee qui mene a l a s e r e n i t e .  I I f a u t s a v o i r se  r e t i r e r aux champs sans t o u t e f o i s renoncer a. ses l e s p o n s a b i l i t e s . Le seizieme s i e c l e nous o f f r e l e p a r f a i t exemple du gentilhomme  27 q u i apres a v o i r ete a c t i f dans un poste p u b l i c , se r e t i r a dans son manoir et partagea  ses heures e n t r e l a l e c t u r e et l a m e d i t a t i o n :  M i c h e l de Montaigne.  Pour mieux comprendre l a p r e d i l e c t i o n de l ' a u t e u r pour l a campagne, et son antagonisme pour l a v i l l e , i l  faut etudier l e s  i d e e s de du P a i l sur l ' o r i g i n e des t r o i s e t a t s et r e v o i r l e s s i t u a t i o n s economiques et s o c i a l e s au s e i z i e m e s i e c l e .  Dans l a  " P r e f a c e " aux Propos R u s t i q u e s , l ' a u t e u r f a i t l ' h i s t o r i q u e des o r i g i n e s des c l a s s e s ,  l e s peuples e l u r e n t d'abord l e p l u s f o r t  d'entre eux pour e t r e l e u r chef soumission  ( l e r o i ) e t , pour l u i montrer l e u r  i l s l u i donnerent "par commun a d v i s , chascun p a r t i e de  son b u t i n ou conquest, en. s i g n e de recongnoissance, se rendans a l u y t r i b u t a i r e s . "  par ce moyen  Ceux parmi eux q u i e t a i e n t l e s  p l u s v a i l l a n t s . en b a t a i l l e , l e s p l u s hard i s et l e s p l u s  ro'bustes  f u r e n t recompenses pour l e u r s u p e r i o r i t y et eurent d r o i t a  une  exemption, et c e u x - l a c r e e r e n t une n o u v e l l e c l a s s e s o c i a l e : noblesse,  la  " l e r e s t e ( q u i t i e n t en p o i n c t peremptoire que l a  maniere de f u y r e s t de p a r t i r de bonne heure) f u r e n t a p p e l l e s 12 P l e b e i e n s , PaSsans, V i l l a i n s , Rustiques,."  I I est important  de  n o t e r l a - p l a c e que l ' a u t e u r f a i t aux n o b l e s , Ce sont eux l e s p l u s dignes d'honneur. que  Lui-meme gentilhomme, i l est presque i n e v i t a b l e  t o u t e son etude " s o c i o l o g i q u e " s o i t c o l o r e e par ses  prejuges  concernant l a n o b l e s s e . Sa morgue n o b i l i a i r e se r e s s e n t dans t o u t e ss Du P a i l v o i t en c e c i l ' o r i g i n e des impSts.  28 sa c r i t i q u e s o c i a l e et dans son i n s i s t e n c e a'adherer a l a h i e r a r c h i e des  classes.  strictement  A u s s i est-ce a, cause de son  p r i s q u ' i l j a l o u s e toutes l e s autres  parti-  c l a s s e s surtout c e l l e s  qui  par l e u r ambition ou presomption v i e n d r a i e n t a c c r o i t r e l e s rangs des nobles.  Du F a i l veut proteger  l e s d r o i t s de l a c l a s s e  n o b i l i a i r e et son s o u c i de v o i r sa c l a s s e perdre ses p r i v i l e g e s l u i donne un ton peu democratique en ce qui concerne l e s c l a s s e s s o c i a l e s ; sa devise p o u r r a i t t r e s b i e n etre:.  "chacun a sa p l a c e " !  Monsieur P h i l i p o t nous o f f r e un e x c e l l e n t resume de 1 ' a t t i t u d e du  de  Fail: "Gentilhomme, du F a i l v e i l l e jalousement a. ce que l e s c l a s s e s s o c i a l e s n'empietent pas l e s unes sur l e s autres, a ce que l e s r o t u r i e r s n'ambitionnent pas de plus hauts e t a t s , comme d i t l e harangueur r u s t i q u e . C'est l a consequence de 1 ' e s p r i t de caste, s i developpe chez du F a i l . De p l u s , l e gentilhomme r u r a l a i n t e r et a. ce que l e s paysans ne sentent pas des v e l l e i t e s d'independance, a. ce q u ' i l s n'emigrent pas vers l e s v i l l e s , p r i v a n t l e s p r o p r i e t a i r e s nobles des bras n e c e s s a i r e s . Que l e s paysans r e s t e n t done des paysans! Q u ' i l s prennent conscience de l e u r b o n h e u r l . . . L ' a r t i s t e est d'accord avec l e gentilhomme champetre pour souhaiter que l e s r u s t i q u e s ne bougent pas et que r i e n ne vienne deranger l e s a t t i t u d e s t r a d i t i o n n e l l e s et l e s l i g n e s du paysage moral et s o c i a l . 3 M l  Les nouveaux developpements economiques ajoutent  a la  confusion  socials de c e t t e epoque et causent, en p a r t i e , l e mouvement des classes.  L avilissement 1  marque de l a v a l e u r des metaux  precieux  est un phenomene economique qui marque l e seizieme s i e c l e . a v i l i s s e m e n t du signe monetaire a entraine une  "Cet  hausse generale  p r i x et, par s u i t e , au m i l i e u des apparences d'une r i c h e s s e u n i v e r s e l l e , diminue singulierement personnes v i v a n t d'un  l a s i t u a t i o n . r e l a t i v e des  revenu fixe.""'"^  Quand E u t r a p e l  declare  des  29  qu'aujourd'hui  "il  e s t - p l u s d'escus q u ' i l n'y a v o i t , en v o s t r e  beau s i e c l e , de t e s t o n s " , Polygame demontre que c'est du faux progres: "Et entant que touche l a v a l e u r des choses, abondance d'argent et comparaison de l'une a. 1 ' a u t r e s a i s o n , tout b i e n debatu, se touvera q u ' i l n'y a r i e n dissemblable pour ce regard. Car du temps de Lupolde ce q u i c o u s t o i t cent s o l s vaut ce jour d i x l i v r e s , ce qui est a cause des p a l s nouvellememt trouvez, et des minieres d'or et d'argent que l e s Espagnols et Portugais en apportent, q u ' i l s l a i s s e n t finalement en ceste miniere p e r p e t u e l l e de Prance des bleds et ouvrages, de l a q u e l l e i l s ne s e p e u v e n t aucunement passer." (Contes, XXII, 44) Ce phenomene " e n t r a i n a par l a s u i t e 1'appauyrissement r e l a t i f l a p e t i t e noblesse r u r a l e .  de  C e l l e - e i dut s ' e f f o r c e r , en consequenc  de s u b s t i t u e r aux baux a cehs l e metayage ou l e fermage a temps.""'" Cependant i l ne va pas de meme dans l e s v i l l e s .  C'est dans  l e s v i l l e s qu'on sent l ' e s s o r qui marque l a Renaissance.  Avec  1'evolution, economique v i e n t l a frappante e v o l u t i o n s o c i a l e . C'est a. c e t t e periode de l ' h i s t o i r e que devient plus marquee 1'ascension  de l a b o u r g e o i s i e qui " c r o i t en importance  et que l e s c i r c o n s t a n c e s ont contribute a e n r i c h i r  numerique  considerablement  Du P a i l p a r l e avec beaucoup d'humeur de c e t t e c l a s s e q u i se donne des a i r s de noblesse, s ' h a b i l l e de v e l o u r s et de s a t i n et a a v o i r des t i t r e s .  On ne peut plus d i s t i n g u e r l e s nobles  r o t u r i e r s car c e u x - c i sont vetus avec tout autant de que l e s gens de l a cour.  L'auteur f a i t souvent  cherche des  recherche  d i s p u t e r ses  devisants la-dessus: "J'ay veu de mon temps, d i t Lupolde (mais ce r u s t r e i c y d'Eutrapel s'en mocquera), que marchans et autres gens r o t u r i e r s et du t i e r s e s t a t n'eussent ose p o r t e r en leursx; habillemens,  30 non pas un simple bord de soye, l a q u e l l e n ' e s t o i t employee que pour l e s equipages et accoustremens des gens de guerre, q u i , retournez en l e u r s maisons l e s donnoient aux e g l i s e s pour l e s decorer et e m b e l l i r . Quand une damoiselle de m i l l e . l i v r e s de rente a v o i t une robe par.ementee de v e l o u r s et l a queue* de tafe.tas, c ' e s t o i t pour l e s f e s t e s seulement, et a. toute sa v i e ; maintenant' i l n'y a personne, regardez de quel coste vous voudrez, q u i , en abusant des s a i n c t e s ordonnances de nos roys, ne s o i t tout couvert de soye, jusques aux palsans mesmes." (Pontes, IV, 6 6 ) En e f f e t a c e t t e epoque'les e d i t s somptuaires  ordonnaient une  r e p r e s s i o n severe, mais en v a i n , car "1 accroissement 1  du m o b i l i e r ,  de l a r i c h e s s e des vetements et, en g e n e r a l , du f a s t e e x t e r i e u r a ete t r e s marque a u s s i b i e n chez l a haute b o u r g e o i s i e .que dans l a 17  c l a s s e moyenne".  Ce changement e x t e r i e u r n ' e t a i t qu'une i n d i c a t i o n  d'une v e r i t a b l e c r i s e s o c i a l e . ' Pour du P a i l ' c e t t e dominance c r o i s s a n t e de l a c l a s s e bourgeoise de l a noblesse.  est une u s u r p a t i o n des  droits  D'apres l u i l e t i e r s e t a t d e v r a i t se r e s t r e i n d r e  et s i l e s membres de cet e t a t prenaient de fausses q u a l i t e s de noblesse, i l s d e v r a i e n t payer des amendes.  En A n g l e t e r r e c e t t e  u s u r p a t i o n est condide'ree s i grave, nous d i t - i l , executes!  que ces gens sont  Quant a. 1'usurpation de nom, t i t r e s et a r m o i r i e s de  noblesse, meme en Bretagne " l e s l o i x et ordonnances sont p l e i n e s de defences portees par .icelles.. A. d i r e vray, c'est un desordre q u i diffame i n f i n i e m e n t ceste grande province, ou vous ne s c a u r i e z a v o i r remarque un vray gentil-homme de race entre d i x qui en portent l e s acoustremens et occupent l e s t e r r e s nobles." (Contes. IV, 6 7 ) Ceux qui i m i t e n t l e s nobles se'. degradent e t degradent en meme temps l a noblesse.  Un r o t u r i e r , . nous d i t l ' a u t e u r , s e n t i r a  toujours l e r o t u r i e r .  31 No 81 du P a i l , seigneur de l a H e r i s s a y e , semble comprendre  que  ce mouvement s o c i a l est du. en grande p a r t i e aux c o n d i t i o n s economiques mais i l condamne ceux q u i cherchent a. s' e n r i c h i r et a s'avancer  sur l ' e c h e l l e s o c i a l e .  L'argent cause des d i f f o r m i t e s  s o c i a l e s et est a l a base de tous l e s malheurs et de toutes l e s i n i q u i t e s ; l a s o i f des choses m a t e r i e l l e s empeche l e s gens de se borner a l ' e t a t auquel i l s sont nes.  Revenons aux anciennes  lois!  exhorte l e sociologue du F a i l : "Que l e marchant se contienne en son mestier et se marte avec une femme de son e s t a t , a ce que l e t r a i n de marchandise a i t son cours et ne s o i t interrompu; que l e laboureur demeure en l a beaute et f a c i l i t e de ses champs, et l o r s s e r a tout l e monde content et s a t i s f a i t , chacun suivant et embrassant l a c o n d i t i o n et v o c a t i o n ou. Dieu nous a appelez." . (Contes, I, 26-27). Comme on l e v o i t , l a s e p a r a t i o n des c l a s s e s a ete ordonnee par Dieu et l e bourgeois a t o r t de v o u l o i r s ' a n o b l i r car i l renverse 1'ordre d i v i n .  Du F a i l n ' h e s i t e pas a mettre sur l e plan d i v i n  ses propres c o n v i c t i o n s sur' l a h i e r a r c h i e s o c i a l e .  D'ailleurs  l ' a m b i t i o n est un mai d o n t . i l faut se garder, et contre l e q u e l prechent l e s v i e i l l a r d s des Propos Rustiques.  S i l e conteur loue  tellement l e s anciens c'est par ceq qu'ils savaient s ' a s t r e i n d r e a l e u r l o t et ne cherchaient pas a changer l e u r s i t u a t i o n designee presque par l o i d i v i n e ,  sociale  l e parangon des paysans est  c e l u i q u i , sans ambitions s'est e l e v e a u sommet des gens de sa c l a s s e , sans en s o r t i r ,  et quand l ' a u t e u r f a i t sa l e c o n au s u j e t  des p e t i t e s ambitions des-paysans,  l e s l e c t e u r s des Propos sont 18  i n v i t e s a ne pas depasser ces ambitions.  Du. F a i l "n e x a l t e l e s 1  autres e t a t s que pour defendre l a noblesse contre l e u r invasion.""'"  Tout d'abord i l denonce l e s mariages e n t r e l e s f a m i l i e s nobles bourgeoises.  Le gentilhomme d e v r a i t epouser une d e m o i s e l l e  de  r a c e p l u t o t que de chercher a se m a r i e r avec une bourgeoise lui  et  qui  a p p o r t e r a i t une dot i m p o r t a n t e , c a r ces mariages causent des  " b i g a r r u r e s de c o n d i t i o n s et q u a l i t e z " . gentilhomme:  Autre p a r t , i l previent l e  "Mariez-vous a l a f i l l e d'un  marchant ou a u t r e du  t i e r s e s t a t , vos enfants auront 1 ' e s p r i t ordirmairement l a b o u t i q u e , f i n e s s e s et i n t e r e t s . "  (Contes, I,  tendu a  35)  Mais a l'epoque ou du F a i l e c r i v a i t ses contes, l a b o u r g e o i s i e avait' ' d e j a s u b i 1 ' i n f l u e n c e de l a Reforme et de l'Humanisme et i l ;  n ' e t a i t p l u s q u e s t i o n de r e c u l e r v e r s l e s c o n d i t i o n s r i g i d e s moyen age. "la  du  En p a r l a n t de c e t t e p e r i o d e , A b e l L e f r a n c d e c l a r e :  n o t i o n de l a c o n d i t i o n f i x e e par l a n a i s s a r i c e e s t en t r a i n  s ' e f f a c e r e t , notoirement,  l e s .:.anoblissements  s'en  de  trouvent  20  f a c i l i t e s d'autant." le  Puisque  c ' e s t l a c l a s s e bourgeoise  qui a  p l u s p r o f i t e de 1 ' a f f l u e n c e economique, e l l e e t a i t en e t a t de  se p r o c u r e r ce dont sa n a i s s a n c e 1 ' a v a i t e x c l u e . v e n a l i t e des charges,  Grace a l a  c e t t e c l a s s e i n t e r m e d i a i r e c o n q u i e r t sans  cesse des o f f i c e s dans l e domaine de l a j u d i c a t u r e , des f i n a n c e s . et  de 1 ' a d m i n i s t r a t i o n royale..  Toujours motive par ses  de c l a s s e , notre. auteur p o u r t a n t p r o t e s t e fortement  prejuges  contre  une  t e l l e c o r r u p t i o n des c o n d i t i o n s . • La j u s t i c e , d i t - i l , ne s a u r a i t e t r e b i e n a d m i n i s t r e e que par des n o b l e s ; un s u j e t du t i e r s e t a t mis dans un t e i poste s e r a i t comme une femme impudique de rendre un jugement de c h a s t e t e !  essayant  D ' a i l l e u r s i l i n s i s t e que l e s  gens de basse c o n d i t i o n ne d e v r a i e n t pas e t r e mis en charge des f o n c t i o n s p u b l i q u e s a cause de l e u r incompetence morale.  Par  33 exemple, en denoncant l ' a v i d i t e justice,  e t l a c o r r u p t i o n des gens de  i l e x p l i q u e que c e l a p r o v i e n t du f a i t q u ' i l s  sont  "tirez  du p o p u l a i r e " .  "A c e t .envahissement q u ' i l c o n s i d e r e comme n e f a s t e ,  du P a i l ne v o i t  qu'un remede, mais t r e s s i m p l e :  r e s e r v e r aux 21  n o b l e s d ' e x t r a c t i o n t o u t e s l e s f o n c t i o n s de j u d i c a t u r e . "  A  p a r t ces f o n c t i o n s de j u d i c a t u r e , 1'auteur veut a u s s i r e s e r v e r l e m e t i e r des armes aux gentilhommes de r a c e " p r i v a t i v e m e n t a tous autres".  F ' o u b l i o n s pas que dans l a P r e f a c e aux Propos R u s t i q u e s ,  l e s n o b l e s sont l e s descendants des g u e r r i e r s v a i l l a n t s  done c ' e s t  a eux de f a i r e l a guerre ou de j o u e r l e r o l e de defenseur  de l a  nation.  C'est a eux que r e v i e n n e n t l e s f o n c t i o n s de chef.  roturier  ne s ' e n t e n d r a i t pas a.l'honneur des armes:  comme un cousteau s a c r e , he d o i t e s t r e desgainee,  ". ...1'espee,  f o r s en cas  d'importance, ou pour l a defence de s a v i e e t honneur." X X I | 31).  Un  (Contes,  P a r c o n t r a s t e 1'auteur c i t e 1'exemple d'un jeune  pretendu gentilhomme q u i "se d e l e c t o i t e t p r e n o i t p l a i s i r a donner coups d'espee aux c h i e n s q u ' i l r e n c o n t r o i t p a r l e s r u e s " ; ces tendances b r u t a l e s n ' e t a i e n t que l e r e s u l t a t de l ' h e r e d i t e : "sa mere s ' e s t o i t a u t r e f o i s o u b l i e e avec un boucher, duquel i l r e t e n o i t encore l a cruaute e t fagons s a n g l a n t e s " (Contes, XXI, 30).' En e l e v a n t l e s membres de l a n o b l e s s e t e l l e m e n t au-dessus du t i e r s e t a t , du F a i l p r a t i q u e une v r a i e mystique de l a r a c e . P l u s que' c 'autre? roturier  c.l.chbse, du F a i l defend s u r t o u t qu'un  puisse s'anoblir.  I I r i d i c u l i s e l e nouveau-riche e t  c e l u i q u i se c r o i t gentilhomme "a cause dun pre que son pere v e n d i t " ; c ' e s t une personne q u i p o r t e r a i t en ses armes "une e s c u e l l e e de choux, b i l l e t t e e d'e l a r d . "  (Propos, X I , 650)  34 Quand l ' a u t e u r f a i t l e p o r t r a i t d'un de ces "bourgeois hommes", i l depeint un homme g r o s s i e r et v u l g a i r e . de l ' a v i d i t e du bourgeois  gentil-  I I est i r r i t e  a s ' a s s i m i l e r aux rangs des n o b l e s .  E n t r e a u t r e , l ' a u t e u r dedaigne l a presomption du r o t u r i e r :  le  b o u r g e o i s , au l i e u d ' e t r e designe p a r l ' a n c i e n n e a p p e l l a t i o n " s i r e " , veut e t r e appele "Monsieur", t i t r e r e s e r v e aux gens de naissance.  Depuis t r e n t e - c i n q ans, d i t Lupolde, ont d i s p a r u  "ces beaux e t honnestes mots M a i s t r e , pour l e r e g a r d des gens de J u s t i c e , e t de S i r e , en l ' e n d r o i t des marchans, se f a i s a n s t i t r e r et q u a l i f i e r du mot de Monsieur, sous l e nom de quelque c l o s e r i e q u ' i l s auront: "Monsieur du Fosse.,, de l a Vigne, de Gapendu, du Ohappeau v e r d , de l a T r u i e q u i f i l e , du Blandureau", e t a u t r e s de t e l l e f a r i n e . . . Ce mot de Monsieur a p p a r t i e n t privativement a l a seule noblesse ou juges royaux, e t a n u l s a u t r e s . " (Contes, XXXI, 159) Au cas ou. un r o t u r i e r seferait a p p e l e r "Monsieur", i l d e v r a i t payer une  c o n t r a v e n t i o n d'un ecu, d e c r e t e l ' a u t e u r .  Le t o n i r o n i q u e  ne masque guere 1 ' i n t e n t i o n s e r i e u s e de du F a i l . q u ' i l se f a i t de l ' o r i g i n e de l a noblese rigoureuses.  Mais l ' i d e e  j u s t i f i e ses mesures  Dans sa p r e f a c e aux Propos R u s t i q u e s , dans l a q u e l l e  i l f a i t une s o r t e de genese des t r o i s e t a t s , i l montre que l a noblesse  p r e e x i s t a i t au r o i dont " l e premier e t p l u s avantageux  titre...  ( e t a i t ) d ' e s t r e a p p e l l e gentil-homme" (Contes,  116).  XXVIII,  Pour mieux e x p l i q u e r l a s e p a r a t i o n des t r o i s e t a t s s e l o n  un p l a n d i v i n , l ' a u t e u r c i t e l a B i b l e e t donne 1'exemple des t r o i s f i l s de Noe: "Auquel c h a p i t r e , l e t i e r s f i l s de Noe, a p p e l l e . Cham ou Canaam, s i g n i f i a n t 'marchant t r a f i q u a n t ' , pour s ' e s t r e moque e t n ' a v o i r r e c o u v e r t l e s p a r t i e s honteuses de son pere,  35 f u t , d'un jugement venant'd'en haut, par i c e l u y maudit, et que l u y et s a p o s t e r i t e , q u i sont les r o t u r i e r s , seroient serviteurs perpetuels... Se t a i s e n t done t e l s . v i l l e n o t s - e n r i c h i s , et chacun se contente et s u i v e l a t r a c e et chemin de ses predecesseurs." (Contes, XXXI, 161) La leeon est c l a i r e l cent ans apres  Meme s ' i l est a n o b l i , l e r o t u r i e r  encore  gardera  " l a c i c a t r i c e de t e l l e q u a l i t e bastarde et i l l e g i t i m e , comme n'estant de ce beau et premier sang et race ou r a c i n e d i v i n e , l a q u e l l e se r e c o g n o i t en un vray gentil-homme, f u t - i l v e s t u de t o i l e , au c o n t r a i r e d'un r o t u r i e r , l e q u e l , accoustre f u s t en drap d'or, t i e n t et sent t o u s j o u r s l e s meurs et c o n d i t i o n s t r a f i q u a n t e s , sanglantes, en son advantage, • couardes, et qui incessamment regarde a gagner, p r o f i t e r et tromper." (Contes, XXXI, 161) Done s e u l un membre de 1 ' a r i s t o c r a t i e peut a g i r avec noblesse, un r o t u r i e r , a cause de sa basse naissance, aura t o u j o u r s 1 ' e s p r i t bas et des sentiments  avilissants.  Pourtant en fermant  l e s rangs de l a noblesse aux " v i l l e n o t s  e n r i c h i s " , du F a i l va contre l ' h i s t o i r e . "Les r o i s de France, ...ont toujours reconnu que l e .pr.o.bleme des c l a s s e s e t a i t avant tout un probleme s o c i a l . I l s ont c e r t e s admis l ' a p p u i preeieuxi qu'apportait a. l e u r tr6ne l e devouement d.'une noblesse de naissance. Mais i l s n'ont pas v o u l u que l a noblesse devienne une c l a s s e fermee: e l l e d o i t r e s t e r ouverte, comme toute v r a i e a r i s t o c r a t i e qui ne se conserve qu'en se r a j e u n i s s a n t . " ^ 2 Du F a i l pourtant ne met pas l a noblesse a l ' e c a r t de l a v i e de l ' e t a t . le  C'est justement  parce que l a j u s t i c e , 1'education et  raffinement sont des a t t r i b u t s des gentilshommes que du F a i l  l e u r o c t r o i e un r o l e s o c i a l t r e s important.  Un noble ne d e v r a i t  pas se d i s s i p e r a l a cour, n i se depenser a. l a v i l l e :  sa v r a i e  36  p l a c e e s t a. l a campagne,, b i e n q u ' i l d o i v e e t r e au courant de qui  se passe a i l l e u r s .  ce  "Quant aux c o u r t s de p r i n c e s , " c o n s e i l l e  Polygame, " i l l e s f a u t , pour p a r l e r et apprendre de t o u t , a v o i r veu8s, et s a v o i r de q u e l b o i s on s'y c h a u f f e , mais s'en r e t i r e r p l u s t o s t qu'on peut"  (Contes, XXXV, 2 7 2 - 7 3 ) .  au  C e l u i q u i va a l a  cour, passe son temps a. a t t e n d r e l e "gland q u i tombe", c a r tous les  avancements dependent de l a f a v e u r du r o i et l a c o m p e t i t i o n  parmi l e s nobles y e s t v i o l e n t e .  C'est pour c e l a que l ' a u t e u r  c o n s e i l l e aux nobles de. ne pas l a n g u i r ou s ' a t t a r d e r a l a cour et dans l e s v i l l e s , c a r une v i e beaucoup p l u s u t i l e et les  responsable  a t t e n d a. l a campagne ou. i l s peuvent s e r v i r de modele a. l e u r  entourage.  I I n'est p l u s etonnant que l ' a u t e u r f a s s e l ' e l o g e du passe et de l a campagne.  S ' i l chante l a g l o i r e des campagnards c ' e s t  parce q u ' i l s ne r e p r e s e n t e n t pas de menace pour l a c l a s s e n o b i l i a i r e . les  campagnards savent au moins se l i m i t e r a. l e u r " c o i n g " , mais  pas tous malheureusement.  Par l e s e n t r e t i e n s des v i e i l l a r d s nous  apprenons que l e s jeunes sont a t t i r e s par l a v i l l e e t par l e s choses m a t e r i e l l e s .  Comme nous l'avons vu l e conteur d e p l o r e l e  m a t e r i a l i s m e de l a s o c i e t e et denonce l e s i n i q u i t e s que 1'argent.  cause  Pour du F a i l l a v i l l e , c h e f - l i e u du m a t e r i a l i s m e et de  l a bousculade  s o c i a l e , d e v i e n t l e symbole d'une a c t u a l i t e  desagreable.  A t r a v e r s ses oeuvres l ' a u t e u r a r r i v e a. j u x t a p o s e r l a campagne et l e p a s s e — s o n l i e u et son temps p r e f e r e s , a l a v i l l e et au  present.  37 Le conteur denonce l e s jeunes q u i , en r e j e t a n t l a v i e e t a b l i e par l e u r s peres, courent vers l e u r p e r t e .  La v i l l e bruyante est  l ' a n t i t h e s e de l a v i e p a i s i b l e et saine de l a campagne: "...depuis q u ' i l z ont commence de hanter tavernes, bordeaux (pestes de tout bon n a t u r e l ) et autres t e l s l i e u x desbauches, r e t i r a n s en tout l e s coeurs des jeunes de v e r t u , quont i l z f a i c t ? quest-ce? Sont. brigands, v o l e u r s , gardeurs de chemins'pour tous potages, et besongne t a i l l e e pour l e bourreau, ayans propose une f i n malheureuse au noble et vertueux commencement." (Propos, IV, 615) C'est l a une facon assez frappante de presenter l e s dangers de l a ville.  Au l i e u de chercher l e s . p e r i l s et l e s pieges d'une v i e  a i l l e u r s , l e s jeunes d e v r a i e n t continuer l a t r a d i t i o n paysanne, "Car demandez ou s o u h a i t t e z vous plus s a l u t a i r e ou plus l i b e r a l l e vie  que l a n o s t r e ? "  (Propos, IV, 616), raisonne maitre Huguet.  La campagne o f f r e une v i e saine l o i n des c o r r u p t i o n s et des maladies de l a v i l l e ; ville  par exemple a l ' e n c o n t r e des gens de l a  q u i cherchent toutes s o r t e s de remedes compliques  a leurs  maux, t e l s que " c l y s t e r e s , purgations, saignees et t e l l e s un paysan .trouve sa s o l u t i o n dans son j a r d i n :  badauderies,"  " . . . s i vous tombes  en quelque maladie... . l e remede est present en v o s t r e J a r d i n :  de  bonnes herbes, d e s q u e l l e s l a v e r t u vous demeure quasi h e r i t e l l e m e n t de pere en f i l z "  (Propos, IV, 618).  Dans l e u r e t a t n a t u r e l ,  ces  paysans bretons partagent " l a bonne c o n s t i t u t i o n des Sauvages" que  23 l o u e r a Rousseau. la ville,  Dans l e s comparaisons  entre l a campagne et  l e l e c t e u r s a i t d'avance que l a campagne aura toujours  l e dessus, c e t t e preference poussee est d r o l e en elle-meme: campagne est saine,. nous repete 1'auteur.  La  Prenons 1'exemple du bon  paysan a. qui maitre Huguet d e c r i t l e bonheur des champs:  vous  38  pouvez"vous l e v e z , d i t maitre Huguet, "sans p l a i n d r e lestomach, ou l a t e s t e , comme f e r o i t  je ne scay q u i , yvre de s o i r .  vos boeufs au joug, qui eux-mesmes se presentent,  Et l i a n s  a l l e z au champ,  chantans a pleine gorge, e.xercans l e s a i n estomach, sans c r a i n d r e e s v e i l l e r ou Monsieur ou ma Dame. m i l l e oyseaux, l e s uns charrue  Et l a avez l e passe-temps de  chantans sur l a haye, autres suyvans v o s t r e  (vous monstrans signe de f a m i l i a i r e p r i v a u t e ) pour se  p a i s t r e des vermets q u i yssent de l a t e r r e renversee." IV, 617).  I I est evident que  (Propos,  l ' a u t e u r d e c r i t avec amour c e t t e  communion entre l'homme et l a - n a t u r e dont j o u i t l e campagnard. I I a decideniien.tt tous l e s avantages: s u p e r i e u r a c e l u i de l a v i l l e : c e l l e s des  meme son mode de r e v e i l est  l e coq est plus sure horloge  que  villesI  La v i l l e .  c o n s t i t u e done un mode de v i e denature, et corrompt  l e .bon n a t u r e l de ceux qui y vont:  l e u r education  est v i t e  faite.  Prenons 1'exemple de T a i l l e b o u d i n , f i l s de Thenot du Going. T a i l l e b o u d i n a u t r e f o i s e t a i t incapable de f a i r e l a chose l a plus f a c i l e ; mais depuis premier ordre.  (  q u ' i l v i t h. P a r i s i l est devenu un gueux de  Membre d'une a s s o c i a t i o n de gueux dont l e c nombres  est"', incalculable,-.^ i l  a a p p r i s a mener une  v i e l u c r a t i v e aux  des a u t r e s ; i l s a i t c o n t r e f a i r e l ' i n f i r m e et l e malade grace  depens a  ses onguents, invente toutes s o r t e s de ruses pour " a t t r a p e r monnoye", connait toutes l e s escroqueries et commerces c l a n d e s t i n s — e n t r e a u t r e s ceux de r u f f i a n et d'entremetteur.  B r e f , ses f i n e s s e s  sont innombrables et i l est tellement endurci q u ' i l se montre f i e r de son "metier"  et ne veut  pas renoncer aux  "commodites et  gaings  39 de  (son]  e t a t " (Propos, V I I I , 632)..  T a i l l e b o u d i n e s t 1'exemple  qu'on c i t e aux jeunes campagnards pour l e s decourager de l a v i l l e . Au  p e r i l de l a c o r r u p t i o n des moeurs dans l e s v i l l e s ,  l e danger que r e p r e s e n t a i t l a grande p o p u l a t i o n  s'ajoutait  de d e c l a s s e s q u i  p r a t i q u a i e n t l e u r s m i l l e t o u r s aux depens des c i t o y e n s  inavertis.  Au l i e u de l a - "camaraderie" et de 1 ' h o s p i t a l i t e .qu'offrent les  champs, l a v i l l e e s t l e pays des c h i c a n e s .  E l l e n'est f a i t e  que  pour l e s gens de j u s t i c e , • m a r c h a n d s e t a r t i s a n s .  on v o i t un gentilhomme a l a v i l l e , on peut e t r e a s s u r e y est appellant  E t quand "qu'il  ou i n t i m e . . . "  "... demandeur ou defendeur, pour payer ou prendre terme de quelque d e t t e , ou emprunter argent a gros 'et enormes i n t e r e s t s ; ou se debaucher, p u i s donner un coup de b a s t o n ou espee, e n t r e - s e s murs, a quelques p e t i t , g l o r i e u x e t r u s t r e de v i l l e ' q u i l ' a u r a v o u l u braver: de l a t r a i n e e t mange en p r i s o n . " (Contes, XXXV, 272) A t r a v e r s c e t t e v i v a n t e d e s c r i p t i o n on peut s u i v r e l e s etap.es de l a d e f a i l l a n c e de ce pauvre gentilhomme qui', des son a r r i v e e , tombe dans l e piege de l a v i l l e e t f i n i t p a r e t r e "mange". I I f a u t y e t r e ne, ou e t r e avocat comme Lupolde, pour s u r v i v r e a c e t t e e f f r o y a b l e machine q u i e t o u f f e t o u t dans son e t r e i n t e . . L'auteur presente un monde 'ou, s e u l l e p l u s f o r t ne s ' e n l i s e r a pas, un.monde de p r e d a t e u r s q u i v i v e n t des d e p o u i l l e s des f a i b l e s . , des • ignorants pour s o i . habitants  e t des i n n o c e n t s .  C'est a q u i "aura" 1 ' a u t r e , e t chacun  Polygame a u s s i denonce avec vehemence ce monde ou. l e s s'entre-devorent:  "En vos v i l l e s , l a p l u s b e l l e t h e o l o g i e et s c i e n c e q u i s'y exerce g i s t a q u i p l u s finement s a i t desrober e t a t t r a p e r argent de son v o i s i n . . . " (Contes, XXXV, 273)  40 Sans p a r l e r des depenses q u ' i l f a u t f a i r e "tant en h a b i t s que f e s t i n s et jeus... autrement, vous estes en mespris du commun et contemptible"  (Pontes,  XXXV, 273).  Dans de p a r e i l l e s d e s c r i p t i o n s  dea l a v i l l e on sent tout de meme l a presence de l a campagne. La v i l l e pourtant  s e r t plus que de simple  comparaison a l a campagne.  C'est dans l e s v i l l e s que n a i s s e n t l e s n o u v e l l e s modes et c'est des v i l l e s que l e s i n f l u e n c e s nefastes se repandent jusqu'aux champs. Depuis q u ' i l a q u i t t e l a campagne et q u ' i l est devenu c i t a d i n , E u t r a p e l sent q u ' i l a perdu sa r u s t i q u e naxvete: "Je s u i s tout perdu ... tout change et a l t e r e ; . ma conscience Q e s t } t r o p o b l i g e e a. une fausse l i b e r t e qui ruyne et d e s t r u i t l a m e i l l e u r e part des hommes." (Contes, XXXV, 268) En enumerant l e s d i f f e r e n t e s choses auxquelles q u i t t a n t l a v i l l e , Eutrapel/du  i l renonce en  F a i l , montre par l ' i r o n i e l e peu  qui l e r e t i e n t : "Adieu done,...mon p e t i t chappeau emplume, ma cappe avec son grand capuchon, mon pourpoint embourre, mon marcher de t r a v e r s a. hanche deslouee, mon baise-main, ma b r a v e r i e , r i s d i s s i mulez, t r a h i s t r e s s a l u t s , j a l o u s i e s , envies lar'recins des biens, advantages et honneur d'autruy, q u e r e l l e s , 1'amour, et t e l l e s c o n s t i t u t i o n s et rentes hipothequaires dont l e s cours des grands et v i l l e s t r a f i q u e n t et f o n t mestier ordinaire." (Contes, XXXV, 268) E u t r a p e l n'est  pas s e u l a. a v o i r ete decu par l a v i l l e ,  s ' e t r e degoute de l a mesquinerie des c i t o y e n s . preface aux Propos Rustiques,  Comme dans s a  1'auteur c i t e , c e t t e f o i s - c i avec  plus de d e t a i l s , 1'exemple des anciens: s o l d a t s , p r i n c e s , autant  et a.  historiens, ecrivains,  de personnages qui p r e f e r a i e n t se  r e t i r e r au calme de l a campagne:  l a i s s e r l e s charges et o f f i c e s ,  sX  41 pour mieux v i v r e en repos d ' e s p r i t .  Comme eux E u t r a p e l q u i t t e l a  v i l l e pour a l l e r achever ses jours a. l a campagne; c'est l e choix des sages. Dans sa c r i t i q u e du present, l ' a u t e u r r e l e v e souvent des d e t a i l s pour en f a i r e l e but de ses attaques. nomme ne sont que des symptomes du desordre conteur  Mais l e s abus q u ' i l  social.  Quand l e  c h o i s i t de c r i t i q u e r l a maniere de s ' h a b i l l e r des gens, ou  l e u r facon d'epicer l e u r n o u r r i t u r e , i l donne seulement des exemples de 1 ' a r t i f i c i a l i t e a c t u e l l e . present,  Tout en juxtaposant  l e passe et l e  en louant l ' u n , en r i d i c u l i s a n t 1 ' a u t r e , i l r e u s s i t a.  f a i r e r e s s o r t i r l e s q u a l i t e s d'une epoque et l e s defauts de 1 ' a u t r e . A i n s i Maitre Huguet p a r l e avec dedain de l a n o u v e l l e manie de c u i s i n e r avec des epices etrangeres l e corps de l'homme.  et recherchees  q u i corrompent  Les bonnes gens d ' a u t r e f o i s se contentaient  des bons p l a t s n o u r r i s s a n t s , mais a, present  sans "Poyvre, Safran,  G-ingembre, C a n e l l e , Myrabolans a. l a C o r i n t h i a c e , Muscade, G i r o f f l e , et autres semblables r e s v e r i e s , t r a n s f e r e e s des V i l l e s en noz V i l l a g e s , . . . un banquet de ce s i e c l e e s t  JconsiderejJ  sans goust  et mai ordonne, au jugement trop l o u r d de l i g n a r e et s o t peuple." (Propos,  I I I , 611)  L'auteur r e g r e t t e surtout l e s 'complexifications* des m a n i e r e s — • que  ce s o i t en n o u r r i t u r e ou habillement.,  Estienne dans son Apologie  ou geste.  pour Herodote, i l v o i t dans ces d i v e r s  manierismes l a c o r r u p t i o n p r o g r e s s i v e des moeurs. n'agissent  Comme Henri  plus en homme, d e c l a r e - t - i l :  Les hommes  "nos hommes, a i n s i  de fumees, d i s c o u r s , baise-mains et reverences,  vivans  ne sont que demy-  hommes, l o n g u e t s , • g r e s l e s comme sang-sues, d i s s i m u l e z comme renards,  42  et a f f e t t e z  comme l ' e g u i l l e d'un p e l e t i e r "  (Contes, X X I I , 3 6 ) .  Le c o u r t i s a n n'est qu'un mignon "effemine, r e f r i s e , e n c t i i f f r e , godronne", e t son i n f l u e n c e n'est pas l i m i t e e  a son propre  cercle;  l e peuple a malheureusement v i t e f a i t d'adopter l e s moeurs e t l e s • manieres des c o u r t i s a n s .  T o u t e f o i s , quand i l c r i t i q u e l e s manierismes  du p r e s e n t , du F a i l p r e f e r e blamer l e s a u t r e s n a t i o n s , en p a r t i c u l i e r l ' l t a l i e , pour a v o i r corrompu l e bon n a t u r e l des F r a n g a i s .  La  langue-meme e s t t r o p i t a l i a n i s e e , se p l a i n t - i l , et l e s F r a n g a i s ont adopte l a fagon des I t a l i e n s de se venger de quelque s o r t e que ce s o i t , e t de h a i r p e r p e t u e l l e m e n t et approuvee (Contes, XXIX, 1 2 3 ) .  sans o c c a s i o n b i e n l e g i t i m e I I execre ces mauvaises  i n f l u e n c e s e t r a n g e r e s ; e n t r e a u t r e s , i l denonce l e s manierismes effemines  t e l s que l e baise-main  venu d'Espagne, e t q u i e s t c o n t r e  l a v i e i l l e g r a v i t e f r a n g a i s e (Contes, X V I I I , 2 3 9 ) . En i n s i s t a n t  tellement. s u r l e s m e r i t e s du passe e t sur l e s  d e c e p t i o n s du p r e s e n t , l ' a u t e u r r e v e l e ses i d e e s c o n s e r v a t r i c e s — mais malgre ses prejuges s o c i a u x , son i n t e r e t  est s i n c e r e . I I  semble a p p l i q u e r l a maniere. d i r e c t e e t f r a n c h e de ses paysans a son raisonnement s o c i a l . .  P e u t - e t r e ses s o l u t i o n s s o n t - e l l e s un  peu t r o p s i m p l e s , mais e l l e s sont b i e n i n t e n t i o n n e e s .  Plusleurs  de ses p l a i n t e s sont b i e n fondees puisqu'on r e t r o u v e l e s memes c r i t i q u e s ^ chez d'autres a u t e u r s du s i e c l e .  Ses louanges de l a  campagne e t l e r e g r e t du passe pourtant ne l'empechent pas d ' e t r e c o n s c i e n t de l ' a c t u a l i t e .  I I e s t v r a i q u ' i l c r i t i q u e l e present  pour ce q u ' i l apporte d ' a r t i f i c i e l  e t d'alambique dans l e s moeurs, -  mais s a c r i t i q u e ne s ' a r r e t e pas l a .  C'est avec s i n c e r i t e e t  c o n v i c t i o n q u ' i l d e c l a r e qu'on a b e s o i n d'une "bonne e t s a i n c t e  43 reformation  de tous es.tats" (Contes, I, 29),  Cependant tout  changement d o i t e t r e modere et . i l ne faut surtout l'ordre social.  Se servant  . .  pas bouleverser  de l a B i b l e comme exemple, i l denonce  toute ambition.. Lui,'qui, d'habitude e s t s o u r i a n t  et indulgent,  peut dechainer une s a t i r e f o r t e et mordante contre l e s nouveaux parvenus q u ' i l considere  un a u s s i grand f l e a u que des hommes de  l o i s corrompus et des p r e t r e s debauches.  Sa c r i t i q u e du systeme  j u d i c i a i r e et du c l e r g e , et l e s reformes q u ' i l suggere pour ces deux e t a t s forrnent l e contenu de notre deuxieme c h a p i t r e .  NOTES:  CHAPITRE I  No'el du P a i l , Propos R u s t i q u e s de M a i s t r e Leon L a d u l f i dans Conteurs f r a n g a i s du XVIe s i e c l e , ed. P i e r r e Jourda, B i b l i o t h e q u e de l a P l e i a d e , P a r i s , G a l l i m a r d , 1965, P r e f a c e , p. 601. J . - J . Rousseau, D i s c o u r s sur 1 ' O r i g i n e de 1 ' I n e g a l i t e , Oeuvres Completes, B i b l i o t h e q u e de l a ' P l e i a d e , P a r i s , G a l l i m a r d , p. 133. J  Propos R u s t i q u e s , P r e f a c e , p.  4  I b i d . , p.  603.  5  I j o l d . , p.  604.  I b i d . , p.  605  6  602.  No'el du P a i l , Contes et D i s c o u r s d ' E u t r a p. e l , ed. C. Hippeau ( P a r i s ; l i b r a i r i e des B i b l i o p h i l e s , 1875), X X I I , p. 35. Q  E. P h i l i p o t , La V i e et 1'Oeuvre l i t t e r a i r e de N o e l du F a i l , Gentilhomme b r e t o n ( P a r i s : E. Champion, 1914), pp. 141-142. 9  I b i d . , p.  143.  O l i v i e r M a r t i n , "Noel du F a i l et l e R o l e s o c i a l de l a Noblesse", S o c i e t e d ' H i s t o i r e et d ' A r c h e o l o g i e de Bretagne, Memoires, v o l . 8, 1927, p. 274. x u  D. Erasmus, The C o l l o q u i e s , t r a n s . C r a i g R. Thompson, (Chicago: The U n i v e r s i t y of Chicago P r e s s , 1965), p. 194. Du F a i l , " P r e f a c e " aux Propos R u s t i q u e s , p. P h i l i p o t , N o e l du F a i l , pp. 136-37. M a r t i n , "Du P a i l et l a ' Noblesse",  p.  261.  603.  45  1 5  A. L e f r a n c , l a V i e quotidienne au Temps de l a Renaissance ( P a r i s : Hachette, 1938T7p- 209. ' Ibid-»  1 6  P. 135.  I b i d . , p. 135.  1 7  ~j Q Ch. Dedeyan, "Noel du P a i l et l a S t r u c t u r e des Propos Rustiques," French Studies, v o l . 4, 1950. 1  Martin, "Du F a i l et l a Noblesse,"  9  p. 267.  20 L e f r a n c , La V i e quotidienne, p. 136. 2 1  Martin, "Du F a i l et l a Noblesse,"  p. 265.  I b i d . , p. 270. Rousseau, "Discours sur l ' O r i g i n e de 1 ' I n e g a l i t e , " p. 138. Par "sauvage", Rousseau entendait l'homme a l ' e t a t de nature, c'est a. d i r e pas p r i s dans l e piege de l a modernite et non corrompu et e x p l o i t e par l a s o c i e t e . 2 2  J  CHAPITRE I I LES BASES MORALES DE LA SOCIETE:  LA JUSTICE I  ET LA RELIGION  Les eontes e t l e s c o n v e r s a t i o n s d ' E u t r a p e l sont un moyen commode, permettant  a 1'auteur d'exposer ses i d e e s s u r l a r e l i g i o n ,  s u r l a morale e t s u r l a p o l i t i q u e .  En f a i s a n t une s a t i r e de d i v e r s  groupes s o c i a u x , du F a i l s u i t une t r a d i t i o n t r e s p o p u l a i r e au seizieme s i e c l e : satire, i l  c e l l e des revues s a t i r i c o - m o r a l e s . P a r s a  e s s a i e d ' a t t e i n d r e tous l e s groupes s o c i a u x e t t o u t e s  l e s f a i b l e s s e s humaines:  h y p o c r i s i e , presomption,  vanite,  i g n o r a n c e , m a t e r i a l i s m e . . . En e f f e t , a l a . b a s e de t o u t e s s e s c o n s i d e r a t i o n s s o c i a l e s se t r o u v e n t des p r i n c i p e s moraux.  Comme  nous 1'avons v u , Noel du F a i l s ' i n t e r e s s e avec f e r v e u r non seulement a. l a s i t u a t i o n a c t u e l l e de l a s o c i e t e , mais a u s s i a l a s t r u c t u r e meme de c e l l e - c i .  Les reformes q u ' i l suggere reposent  toujours  s u r ses p r i n c i p e s fondamentaux de l ' o r d r e des c l a s s e s e t de l a v e r t u de l ' i n d i v i d u .  Du F a i l e s t s u r t o u t i n d i g n e p a r l e progres  .du v i c e q u ' i l v o i t t o u t autour de l u i .  L'age dore des bonnes  moeurs, comme t o u t e a u t r e bonne chose e s t dans l e passe.  Ce q u i  est remarquahle chez l u i , c'est s a f o i presque n a i v e Jen:': l a bonne v o l o n t e des hommes e t s a c o n f i a n c e den:; 1'innocence p r i m i t i v e de 1 ' e t r e humain. Du F a i l attaque l e s v i c e s e t l e s exces chez tous l e s hommes et f a i t a p p e l a. l e u r r e s p o n s a b i l i t e morale pour l e s reformer...  Mais  l e s reformes q u i l u i t i e n n e n t l e p l u s a. coeur sont c e l l e s de l a m a g i s t r a t u r e e t c e l l e s de l ' E g l i s e .  Comme nous l e v e r r o n s , l ' a u t e u r  47 e x i g e p l u s i e u r s retranchements des abus i n t r o d u i t s dans ces deux domaines. On ne peut se douter. du b i e n f onde des g r i e f s de du F a i l c a r l e s h i s t o r i q u e s abondent comme preuves de l a p e r v e r s i t e des moeurs de ce s i e c l e .  Le s e i z i e m e s i e c l e s o u f f r e d'une c r i s e s o c i a l e dont  l e s echos peuvent e t r e r e l e v e s dans 1'oeuvre de n o t r e a u t e u r . L'antagonisme s o c i a l auquel du F a i l r e v i e n t e t sur l e compte duquel i l met t a n t des maux de 1'epoque, e s t une r e a l i t e .  La r i v a l i t e  des c l a s s e s cause des t e n s i o n s d e s a g r e a b l e s , l a m u l t i p l i c a t i o n des postes f a i t d e p r e c i e r l e r o l e des o f f i c i e r s p u b l i q u e s , l a vente des o f f i c e s cause des d i s a c c o r d s e t c r e e une atmosphere de s u s p i c i o n •dans l a q u e l l e juges e t a v o c a t s sont constamment accuses de corruption et d ' i n j u s t i c e . a f f a i r e s de l ' E g l i s e .  Ce meme devoiement se t r o u v e dans l e s  On accuse l e c l e r g e de manque de v o c a t i o n  et p a r t o u t regne l e d e d a i n pour l ' o r d r e ecclesiastique."'" Les a c c u s a t i o n s p o r t e e s c o n t r e l e c l e r g e a. c e t t e epoque ne sont que des l i e u x communs.  L a c r i s e economique, l e b e s o i n de c r e e r des  fonds m o n e t a i r e s , l e systeme de p r e t s , l a v e n a l i t e des charges, causent l a c r i s e s o c i a l e .  Meme l e s e c c l e s i a s t i q u e s sont a t t e i n t s  du m a t e r i a l i s m e q u i marque tous l e s a u t r e s e t a t s .  Pour N o e l du  F a i l q u i , a t o u t p r i x , veut e t a b l i r l a s t a b i l i t y s o c i a l e , l e s abus dans, l e s domaines de l a j u d i c a t u r e e t du c l e r g e — d e u x domaines de haute importance p u b l i q u e — d l q i v e n t ' ' e t r e remedies.  Dans l a s o c i e t e  p a t r i a r c a l e dont re'¥e l ' a u t e u r , l e s j u g e s , l e s a v o c a t s , e t l e s p r e t r e s en t a n t q u ' i n d i v i d u s q u i t i e n n e n t des p o s i t i o n s i m p o r t a n t e s et redoutees', ont tous un r 6 l e i m p o r t a n t a. j o u e r aupres du peuple. "Quand ..,.les R e p u b l i c q u e s sont b i e n malades, i l  f a u t , comme l e s  48 medecins, v e n i r aux causes et purgations u n i v e r s e l l e s " I, 19) nous d i t 1"auteur. seulement  (Contes,  Dans tout son oeuvre, i l expose non  l e s maux mais suggere des remedes.  En tant que magistrat, Noel du F a i l e t a i t b i e n place pour observer l e s procedes j u d i c i a i r e s ; ses c o n s t a t a t i o n s sont done d'autant plus i n t e r e s s a n t e s .  L'auteur denonce l e s m e f a i t s , l a  c o r r u p t i o n des juges, des avocats et l e s i n j u s t i c e s du systeme. Le plus grand f l e a u du s i e c l e est c e l u i de l a v e n a l i t e des charges. "La vente des f o n c t i o n s publiques e x i s t e plus ou moins partout, mais c'est en France que l a v e n a l i t e des o f f i c e s est un sys.teme et 2  a t t e i n t son apogee."  A cause de l a v e n a l i t e on ne peut plus se  f i e r aux f o n c t i o n n a i r e s publics.-:". importants peuvent  Le i a i t que des postes  e t r e achetes par n'importe  quelle  personne  r i c h e r e s u l t e en une d e t e r i o r a t i o n du systeme j u d i c i a i r e et de l a confiance publique. L'argent ouvre toutes l e s portes, nous d i t du F a i l . VI, 628).  (Propos,  C'est avec de l ' a r g e n t que l e s gens a r r i v e n t a changer  l e u r rang s o c i a l , r e p e t e - t - i l .  . D ' a i l l e u r s , l e s juges et l e s  magistrats sont c h o i s i s par faveur, par c o r r u p t i o n et par p^ements illicites, les  et. non pour l e u r sagesse.  L'auteur v o u d r a i t garder  postes importants pour l e s nobles q u i , par l e u r naissance,  sont dignes de t e l l e s a c t i v i t e s , et ne se l a i s s e n t pas comme l e s gens de basse naissance.  corrompre  Malheureusement, l a vente des  o f f i c e s est devenue un v e r i t a b l e commerce:  l e s o f f i c i e r s achetent  l e u r s e t a t s "en gros" et l e s r e d i s t r i b u e n t "en d e t a i l et par argent" (Contes, I, 18).  Tout ce manege r e m p l i t l e s c o f f r e s  mais en meme temps m u l t i p l i e n t l e nombre d ' o f f i c i e r s de  royaux  justice  49 jusqu'a ce que l a j u s t i c e devienne i m p o s s i b l e . est  Tout l e systeme  devenu une machine i n f e r n a l e , p r o t e s t e du F a i l , e t en deshumanisant  l e systeme, on encourage l e s t r a n s g r e s s i o n s . " V e n a l i t e des charges, v e n a l i t e des juges, v e n a l i t e des avocats e t p r o c u r e u r s :  t e l s sont  l e s v i c e s e s s e n t i e l s que du F a i l denonce avec une v i o l e n c e non 3  exempte de d e c l a m a t i o n " .  Ce commerce des o f f i c e s enleve t o u t e  conscience p r o f e s s i o n n e l l e .  I I y a l e s juges q u i prennent t a n t  d'argent des p a r t i e s qu'en moins de r i e n i l s deviennent outeonBSure  riches  et ceux a. q u i i l s ont a f f a i r e sont r e d u i t s a l a m i s e r e .  Ce n'est pas que l e s juges du temps de du F a i l s o i e n t p i r e s que ceux d ' a u t r e f o i s , mais i l s sont p l u s r u s e s e t h a b i l e s a. l a dissimulation:  " . . . l e s p a r t i e s ne p a r l e n t aux juges que p a r  c o u r r a t i e r s e t personnes  i n t e r p o s e e s , a f i n de f a i r e e v a n o u i r l e s  preuves de c o n c u s s i o n et p i l l e r i e s , . . . "  (Contes, I I I , 5 7 ) . P a r t o u t  on ne t r o u v e que des preuves de l a d e g e n e r a t i o n des moeurs. L ' a v i d i t e de l a n a t u r e humaine e s t constamment d e p l o r e e p a r l'auteur.  Les hommes g a r d e r a i e n t l e u r i n t e g r i t e ne s e r a i t - c e que  pour 1 ' i m p o r t a n c e  donnee aux choses m a t e r i e l l e s .  Malheureusement  l e s a v o c a t s et l e s juges sont f a i b l e s . e t f a c i l e m e n t corrompus p a r 1'argent  ou a u t r e mode de payement i l l i c i t e .  I I n'y a personne q u i c o n n a i s s e mieux qu'un avocat l e s maintes faeons p e r c e p t i v e s e t r u s e e s de g r a i s s e r l a p a t t e d'un juge: " C e s t u y - c i aime 1 ' a r g e n t , 1 ' a u t r e l e s g a r s e s , 1 ' a u t r e veut qu'on luy il  f a c e de grandes r e v e r e n c e s e t b a r e t a d e s ; un a u t r e ayme l e j e u , s e r o i t bon de perdre avec l u y ou b i e n se l a i s s e r tromper en  quelque eschange de c h e v a l ; " un a v o c a t , e t a n t de l a meme p r o f e s s i o n que l e juge a u r a i t de q u o i l u i f a i r e du chantage:  "cestuy e s t de  50 ma f a c o n , j e l u y p r e s t a y l ' a r g e n t pour a v o i r son o f f i c e , i l c e l a pour moy, c a r i l  s a i t b i e n ce que j e say."  fera  Ce raisonnement  montre b i e n a q u e l p o i n t l e s gens de robe sont p r i s dans un systeme hermetique  e t corrompu. . Meme s i l e juge pretend ne pas  prendre de 1'argent, i l accepte quand meme d'autres appats:  "une  haquenee de c i n q u a n t e escus, ou b i e n d i x aunes de s a t i n a Madamois e l l e ; " (Contes, I , 12-13).  Comme on l e v o i t , i l y a p l u s i e u r s  faeons d'acheter l a c o n s c i e n c e des j u r i s t e s probes I  I I n'est  pas etonnant que l e peuple.se m e f i a t des j u r i s t e s puisque l e u r a v a r i c e e t i n t e r e t p e r s o n n e l e t a i e n t renommes. (Contes, I , 1 1 ) . Comme l e s v a u t o u r s q u i v i v e n t de charognes, l e s o f f i c i e r s de j u s t i c e sont des p a r a s i t e s q u i v i v e n t des debats e t d i f f e r e n d s despauvres  hommes (Contes, I , 1 1 ) .  o f f i c i e r s de l a l o i , i l  Avec l a c o r r u p t i o n des  e s t i m p o s s i b l e de rendre j u s t i c e , l e s  juges e t l e s p r o c u r e u r s ne sont p l u s i m p a r t i a u x , p u i s q u ' i l s sont influences par l e gain.  L a p l u p a r t sont ou pour I ' a c c u s a t e u r ou  pour 1'accuse, pour 1'appelant  ou pour l ' i n t i m e (Contes. XX, 2 5 ) .  Dans presque chaque c h a p i t r e de ses Contes, 1'auteur donne des exemples d'hommes de l o i s corrompus.  Au c h a p i t r e i n t i t u l e  "De ceux q u i prennent en r e f u s a n t , " un p r o c u r e u r du r o i veut mettre Vento a mort pour a v o i r braconne dans l a chasse du r o i .  Pendant  que l e p r o c u r e u r " h a r e n g u a i t m a g i s t r a l e m e n t " en a t t e n d a n t de c o n c l u r e furieusement a. l a mort, Vento s u i t l e c o n s e i l qu'on l u i a v a i t donne en p r i s o n , " l e l i e u du monde ou se forment p l u s d ' a m i t i e z f i n e s e t c a u t u l e u s e s c o n s u l t a t i o n s , " a s a v o i r * de r e c o u r i r a. l ' a r g e n t e t en donner notamment au p r o c u r e u r (Contes, I I I , 53).  Vento met une b e l l e p o r t u g a i s e (une p i e c e d'or) dans  51 l a main gauche du p r o c u r e u r , c a r , nous d i t l ' a u t e u r avec i r o n i e , " c ' e s t e l l e q u i p o r t e l a c l e f des l a r c i n s et p i l l e r i e s de (Contes, I I I , 53).  justice,  B r e f , des que l e p r o c u r e u r sent l a b e l l e p i e c e  d'or dans sa main, i l r e n v e r s e son p l a i d o y e r et t o u t ce q u ' i l a v a i t d i t auparavant!  Soudain i l  s'eerie:  M e s s i e u r s , nous e t i o n s  en danger de commettre un s a c r i l e g e , Vento v i e n t de me d i r e en l ' a u r e i l l e q u ' i l est c l e r c , renvoyons-le a l a j u s t i c e e c c l e 4 siastique. A p a r t l a c o r r u p t i o n chez l e s j u r i s t e s , l ' a u t e u r denonce l'hermetisme  de l ' a p p a r e i l j u d i e i a i r e .  Le systeme j u d i c i a i r e e s t  p l e i n de t o u r n a n t s i n a t t e n d u s q u i s e r v e n t a baf oue.r.lcr l e s gens. Les l e g i s t e s sont l e s premiers a prendre avantage de  1'ignorance  du peuple; i l s e m b r o u i l l e n t l e s gens par l e u r pedantisme et. par des i n t e r p r e t a t i o n s t i r e e s par l e s cheveux.  L'auteur denonce l e s  hommes de l o i q u i "ont cache et o b s c u r c i l a v e r i t e des hautes et e n t i e r e s s c i e n c e s par. mots inconnus,. i n d e t e r m i n e z et confus;." (Contes, XXX,  136).  La l o i e s t s i r e m p l i e de s u b t i l i t e s , f i n e s s e s  et d i s t i n c t i o n s innovees par l e s l e g i s t e s , " q u ' i l n'y a v o i t homme q u i ne p l a i d a s t , q u i ne se m i s t de ce m e s t i e r ou q u i ne l e f i s t apprendre  a ses enfans..."  (Contes, I , 31).  Non seulement l e s  juges et l e s avocats se c o m p l a i s e n t - i l s a. e x p l o i t e r l e peuple mais t o u t l e u r comportement e s t pedant et pompeux.  Du F a i l se  moque de 1 ' a t t i t u d e des .gens de j u s t i c e q u i v e u l e n t en imposer a u t r e s par l e u r pedantisme.  aux  I I c i t e 1'exemple de 1'avocat q u i  f a i s a i t semblant d ' e t r e occupe et f a i t a t t e n d r e E u t r a p e l et ses amis dans 1'antichambre et quand f i n a l e m e n t i l l e s r e c o i t i l l e t o n d'un  grand q u i s'adresse a son i n f e r i e u r et a p p e l l e  prend  E u t r a p e l "mon bon amy"—sur quoi E u t r a p e l se fache, c a r c'est " p a r l e r en maistre". vous p l a i s t :  L'avocat s'excuse:  "pardonnez-moy  s'il  c'est un mot de p r a t i c q u e , dequoy nous usons v o l o n t i e r s .  Mais E u t r a p e l trouve p i r e c e t t e condescendance:  "ce l a r r o n  chiquaneur i c y use du mot NOUS, comme s i c ' e s t o i t un grand seigneur," dit-il,  (Contes, I, 6 ) . Impatiente par ce traitement, E u t r a p e l  d e v o i l e l e s faeons :rus.ees des avocats. a 1'accuser de c u p i d i t e .  I I ne perd pas de temps  I I denonce l ' a v o c a t comme un "vray  n o u r r i s s o n de mensonge, [Vu.i| suborne et destourne l a r e l i g i o n de sa p a r t i e " (Contes, I , 36).  Le procureur persecute l e s gens,  empoche l e u r argent a gauche et a d r o i t e , et ne f a i t r i e n pour f a v o r i s e r l e bon d r o i t et l ' e q u i t e de l a cause.  E u t r a p e l accuse  l e s avocats de prolonger l e s proces par i n t e r e t personnel et, au l i e u de p a c i f i e r l e s q u e r e l l e s , de pousser l e s hommes a 1'antagonisme et aux proces. Pousses par l e u r a v i d i t e l e s hommes se lancent dans des proces i n t e r m i n a b l e s .  D ' a i l l e u r s l e nombre des proces a augmente  au p o i n t ou, apres l a peste, l a famine,  et l a guerre l e proces  c o n s t i t u e l e quatrieme f l e a u du monde.  Les proces minent l a  societe.  "De la. e s t survenu l a d e s o l a t i o n aux bonnes maisons,  l a r u i n e des anciennes races et f a m i l i e s " q u i ont perdu tous l e u r s biens dans des proces.  Un gentilhomme tombe dans c e t t e  situation  se trouve o b l i g e de donner ses enfants en mariage a. des bourgeois r i c h e s , des "sangsues".  De ces a l l i a n c e s r e s u l t e une " i n f i n i e  confusion d'ordres, b i g a r r u r e de c o n d i t i o n s et q u a l i t e z " I, 26).  l ' a v o c a t Lupolde d e c l a r e :  une n e c e s s i t e " .  "il  (Contes,  faut des proces, c'est  "Je ne doute p o i n t . . . q u ' i l ne f a i l l e  plaider,  53 car,  comme d i t l e pro.verbe, q u i a t e r r e s i a g u e r r e " , repond  Polygame (Contes, I , 1 6 ) . car  Les proces s e r v e n t a e n r i c h i r l e s grands,  l e peuple, e t a n t a f f a i b l i p a r ces d i s p u t e s , l e s e i g n e u r  p r o f i t e pour s ' e n r i c h i r e t i n t r o d u i t t e l l e s g a b e l l e s , e t imp6ts, qui  e s t " l a d e s p o u i l l e du l a b e u r du peuple" l e s o f f i c i e r s de  j u s t i c e , e t finance;.-; s e n r i c h i s s e n t en meme temps que l e s e i g n e u r , 1  (Contes, I , 1 7 ) , e t l ' a u t e u r remarque justement que 1 ' a v i d i t e des e t r e s humains l e s poussent au mai. 1  Avec l a c o r r u p t i b i l i t e des hommes de l o i , l ' a u t e u r d e p l o r e l e u r manque de r e s p o n s a b i l i t e morale.  I I c i t e l ' h i s t o i r e du  gentilhomme. q u i a v a i t nouvellement f a i t b a t i r un g i b e t ^ e t , pour f a i r e p l a i s i r a. s a dame q u i n ' a v a i t jamais v u pendre un homme, f i t condamner un pauvre de b o i s .  paysan q u i l u i a v a i t derobe quelque peu  Comme c o n s o l a t i o n , au moment de s a mort, l e p r e t r e  r a p p e l l e au paysan que c ' e s t un honneur d ' e t r e pendu a " c e s t e b e l l e j u s t i c e t o u t e neufve..." (Contes, V I I , 9 8 ) . L'auteur d e p l o r e l e manque de p r o p o r t i o n e n t r e l e "crime" e t l e chatiment. I I f a u t garder l a peine de mort pour l e s "cas e x e c r a b l e s " , conseille-t-il,  sauver l a v i e e t t r o u v e r d'autres peines pour- l e s  i n f r a c t i o n s mineures de l a l o i . • A .cause de l a s t r u c t u r e s o c i a l e p r e d i s p o s e e en f a v e u r de l a n o b l e s s e , l e grand gagnera  toujours,  done l a j u s t i c e ne p o u r r a i t e t r e b i e n - a d m i n i s t r e e t a n t que l e s . parlements de France ne sont pas egalement composes a de n o b l e s et de r o t u r i e r s .  '  A p a r t 1 ' i n j u s t i c e c o n t r e l a q u e l l e i l p r o t e s t e violemment, l ' a u t e u r denonce l e s juges q u i condamnent l e s hommes p a r s i m p l e ' pre juge c o n t r e l a personne a cause de ses vetements,. ou son  54 apparence  physique, ou sa maniere de p a r l e r . . .  (Contes, I , 1 5 ) .  Notre m a g i s t r a l veut s u r t o u t que l a j u s t i c e se f a s s e equitablement et egalement a chacun sans- prejuges pour l a c l a s s e , l ' e t a t ou l a tenue deilaccuse.  La j u s t i c e ne d e v r a i t pas e t r e p r i s e a l a l e g e r e ,  comme ce c o n s e i l l e r qui d i t : Messieurs, j e s e r o i s b i e n d'avis que 1'accuse f u s t absous; mais, puis que l e bourreau est venu, i l vaut mieux q u ' i l s o i t pendu: au moins i l n'y r e t o u r n e r a pas. (Contes, V I I , 96). Du F a i l se f a i t une t r e s haute idee du r o l e des j u r i s t e s ; • il  i n s i s t e sur l a r e s p o n s a b i l i t e morale de tous ceux q u i , par  l e u r exemple, peuvent  influen'cer l e peuple.  Dans l a s o c i e t e  p a t r i a r c a l e dont reve 1'auteur, a l ' a v o c a t , comme a n'importe  quel  autre i n d i v i d u q u i t i e n t une p o s i t i o n importante et redoutee, i l incombe de se montrer du peuple.  probe, d'etre bon c o n s e i l l e r et c o n c i l i a t e u r  Son r o l e est d'  " i n v i t e r et semondre toutes personnes a douceur, paix et t r a n q u i l l i t e ; exhorter l e s pauvres p a r t i e s f a i r e juger l e u r s d i f f e r e n t s par l e u r s parens, v o i s i n s et amis; a d o u c i r l e s e s p r i t s revesches et opiniastres..." (Contes, I, 8) En ce qui concerne l a j u s t i c e , 1'auteur l i b e r a u x , humanitaires et compatissants. et demande que l e s juges apprennent l'humanite  et ceux de l a j u s t i c e :  exprime des sentiments  I I plaide pour  1'indulgence  a c o n c i l i e r l e s d r o i t s de ne pas tourmenter l e p r i s o n n i e r  et l u i a r r a c h e r une espece de v e r i t e a f o r c e de s u b t i l i t e s et d ' i n t e r r o g a t o i r e s ; tout en r e s t a n t dans l e s bornes de l a l e g a l i t e l e juge peut attenuer l a calamite d'un homme tourmente et en peine; b r e f , "se souvenir d ' e s t r e homme, c'est a d i r e , p i t o y a b l e , et f a i r e honestement p l a i s i r aux enserrez" (Contes, XXI, 25).  55  L'auteur ne se f a t i g u e pas de r e p e t e r que l a comprehension et l a connaissance humaine arrangent l e s a f f a i r e s mieux que l e s jugements en cour.  En aimant son prochain et en c u l t i v a n t de  bonnes r e l a t i o n s avec c e l u i - c i ,  on e v i t e l e s malentendus et on  e l i m i n e l e s proces. (Contes, YI, 8 3 ) .  L'auteur reve d'une s o c i e t e  p a t r i a r c a l e dans l a q u e l l e r e g n e r a i t un accord u n i v e r s e l et ou tous v i v r a i e n t s e l o n l e commandement:  Aime ton prochain comme  t'oi-meme. Nulfe part sa chimere p a t r i a r c a l e e s t - e l l e a u s s i evidente que dans ses propos sur l a j u s t i c e "a l ' a n c i e n n e " .  C'est pour  c e l a q u ' i l r e g r e t t e l e temps ou l e p r i n c e se promenait  parmi son  peuple, j u g e a i t lui-meme l e s q u e r e l l e s , et c r e a i t a i n s i des l i e n s e t r o i t s entre l u i et ses s u j e t s .  Puisque l e r o i ne peut plus  c o n t i n u e r c e t t e t r a d i t i o n , l e s juges d e v r a i e n t rendre j u s t i c e sur les lieux.  C'est par s o u c i d'humanitarisme que l ' a u t e u r suggere  c e t t e methode de dispenser l a j u s t i c e .  En se promenant par l e s  marches et autres e n d r o i t s p u b l i c s , au l i e u "de r e s i d e r et f a i r e bonne mine en l e u r s estudes", l e s juges apprendraient a. c o n n a i t r e l e s s i t u a t i o n s s o c i a l e s de pres.  Cette methode a u s s i est plus  d i r e c t e et i n f l u e n c e l e peuple plus fortement. m o r a l i s t e meme en c e t t e matiere.  L'auteur se montre  I I s a v a i t que l e peuple  accourait  5  aux executions comme aux pieces a. grand s p e c t a c l e , f a i r e une l e c o n morale.  autant en  Le p u b l i c v o i t 1 ' e x e c u t i o n et eh. apprend  plus que quand i l en entend p a r l e r .  Du P a i l p e i n t l e t a b l e a u  i d e a l du venerable magistrat qui rend j u s t i c e au beau m i l i e u de l a p l a c e , a s s i s "sur un b i l l o t de b o i s , son b i s s a c sur l ' e s p a u l e et l e baston entre ses jambes". parties, " i l  Apres a v o i r entendu l e s deux  donne sa sentence sur l e champ, l a q u e l l e e s t  56 i n v i o l a b l e m e n t tentte."  Nous sommes l o i n des s u b t i l i t e s et des  c o r r u p t i o n s de l a v i l l e et des p a l a i s de j u s t i c e .  Le juge ambulant  regoi-tt pour recompense, "un oignon ou deux chastaignes, du m i l l e t , et quelque autre p e t i t menage, que l e s p a r t i e s l u y donnent" (Contes,  IX, 117).'  Pour e v i t e r l a c o r r u p t i o n , i l est p r e f e r a b l e  que l e s juges exercent l a j u s t i c e dans l e s regions dont i l s ne ' sont pas o r i g i n a i r e s , c e . "qui est l e s e u l moyen d'empescher (  toutes b r i g u e s , 'faveurs e t . c o r r u p t i o n s , " q u i coutent plus aux p a r t i e s que l e proces  en question (Contes,  IX, 118).  Done l e  jugement sur l e s l i e u x f a i t p r o f i t e r non seulement l e juge mais les plaideurs aussi. s'effectue  Malheureusement ce rapprochement ne  pas.  Les s o l u t i o n s que propose.du F a i l sont simples nalves.  I I revendique  et p a r f o i s  un rapprochement entre l e r o i et son  Au l i e u de vendre des' postes  peuple.  j u d i c i a i r e s pour r e m p l i r ses c o f f r e s  et en meme temps c r e e r l a mefiance entre l e p r i n c e et ses s u j e t s , l e souverain d e v r a i t e t a b l i r un contact, plus d i r e c t entre l u i et sa n a t i o n .  Comme l e juge ambulant, l e monarque d e v r a i t c i r c u l e r  parmi l e peuple et apprendre a connaitre l e u r s g r i e f s .  Inutile  de d i r e que par c e t t e p r o p o s i t i o n de rapprochement entre l e r o i e t l a masse, 1'auteur ne devie pas de l'axiome-qui sa pensee p o l i t i q u e :  est a. l a base de  c e l u i de l a s o c i e t e p a t r i a r c a l e .  Dans ses recommendations pour 1 ' a m e l i o r a t i o n du systeme j u d i c i a i r e , du F a i l maintient que l a bonne volonte et l'humanite v a l e n t mieux qu'un peuple de j u r i s c o n s u l t e s . c o r d i a l e entre l e peuple,  Par une entente  tous l e s proces ser'ont e l i m i n e s .  Pour notre conteur/moraliste, i l ne s u f f i t pas de reformer  57  seulement  l a s o c i e t e , mais d ' a l l e r au fond du probleme q u i e s t  l a nature humaine. morale.  En somme i l cherche une p r i s e de conscience  Pour e t a b l i r l e systeme moral dont i l reve i l f a u d r a i t  des o f f i c i e r s consciencieux et vertueux.  l e s e r i e u x Polygame  i n s i s t e q u ' i l faut a l l e r "jusques au fond pour t r o u v e r 1'encloueure et l e mai, qui est l a r e l i g i o n et conscience des hommes, l a q u e l l e , n'estant r e i g l e e , demeurera une i n j u s t i c e p e r p e t u e l l e entre nous" (Contes, I, il  reclame  19), et c'est pour c e l a , qu'en p a r l a n t pour l ' a u t e u r , "une bonne et s a i n c t e r e f o r m a t i o n de tous e s t a t s . "  (Contes, I, 29).  En regardant.autour de l u i l ' a u t e u r p a t r i o t e constate avec peine que l a France est cravagiee par ses exces et par l e dereglement des o f f i c e s .  Les f o n c t i o n n a l r e s publicsj, l e s hommes de  l o i , ne sont pas l e s seules causes de 1 ' i n j u s t i c e n i l e s seules v i c t i m e s de ses attaques., Ce s a t i r i s t e s'en prend a u s s i a. un deuxieme groupe pour l e t e n i r responsable de l ' e t a t d e p l o r a b l e des a f f a i r e s s o c i a l e s . . "ILes a f f a i r e s sont venus en t e l estat q u ' i l ne nous r e s t e que l a seule ombre de j u s t i c e ; l a cause de t e l mai venant  premierement des p r e s t r e s et autres m i n i s t r e s  d ' e g l i s e . . . " (Contes, I,  11).  Puisque l ' E g l i s e et l e c l e r g e  jouaient un grand r o l e dans l a v i e du l 6  e  siecle, leur influence,  bonne ou mauvaise, e t a i t d'une grande portee; c'est pour c e l a que l ' a u t e u r l e s blame avec p e r s i s t e n c e .  .  58  Dauber s u r l e s gens d ' e g l i s e e s t une t r a d i t i o n venue des f a b l i a u x , de Boccace, des Cent N o u v e l l e s perpetue chez l e s c o n t e u r s .  Nouvelles  e t q u i se  Pour n o t r e conteur comme pour t a n t  d'auteurs depuis l e moyen age, l e c l e r g e e t a i t une source c o n s t a n t e de s a t i r e e t du P a i l ne manque pas de c r i t i q u e r l e s moines e t l e s p r e t r e s pour l e u r ignorance, Ce sont l e s a c c u s a t i o n s  gourmandise, e f f r o n t e r i e e t l u b r i c i t e .  g e n e r a l e s e t communes a. p l u s i e u r s a u t r e s  a u t e u r s de 1'epoque. A cause des a c c u s a t i o n s  c o n t r e l e c l e r g e q u i sont a u s s i  nombreuses que v a r i e e s , on trouve chez l e peuple un sentiment de d e d a i n pour 1'ordre c l e r i c a l , e t une a v i d i t e I d i i f a t i g a b l e d'entendre des anecdotes s u r l e s v i c e s du c l e r g e .  Pour r e v e i l l e r  ses p a r o i s s i e n s somnolents, un p r e d i c a t e u r n ' a v a i t qu'a entamer l e s u j e t de l a c o r r u p t i o n des hommes d ' E g l i s e i ^  "La r a i s o n de c e t t e  s i t u a t i o n semble b i e n e t r e 1 i n s u f f i s a n c e d'une bonne p a r t i e du 1  clerge.  B i e n des e c c l e s i a s t i q u e s donnent 1'exemple de 1 ' i n d i s c i p l i n e 7  et de l a b r u t a l i t e . "  Notre a u t e u r r a c o n t e l ' h i s t o i r e du p r e t r e  " f o r t mauvais e t dangereux garcon...faux tesmoin o r d i n a i r e , b r i g a n d et m e u r d r i e r , q u i f a i s o i t a u s s i peu de cas t u e r un homme que b o i r e un v e r r e de v i n sans eau", jusqu'au j o u r ou. par l a r u s e e t l e courage d'une femme, i l f u t p u n i pour s a l u b r i c i t e e t a i n s i d e l i v r a l e s v i l l a g e o i s e t l e s voyageurs de s a b r u t a l i t e XV, 194).  (Contes,  Malheureusement c'est l e manque de s u r v e i l l a n c e q u i  seme l e desordre parmi l e s c l e r c s , ^ a u s s i b i e n que 1 ' i n d i f f e r e n c e ; l a c o r r u p t i o n du c l e r g e e s t s i etendue e t acceptee que meme l e s eveques n'y f o n t r i e n .  (Contes, XV, 1 9 4 ) .  59  Au c h a p i t r e v i n g t des Contes, du P a i l d i s c u t e de l a c o n t i n e n c e des p r e t r e s :  c'est un mythe, d i t - i l ,  car i l est d i f f i c i l e  d ' a c c o m p l i r l e voeu de c o n t i n e n c e a moins qu'on ne s o i t  chatre.  En c i t a n t . 1 exemple d'un jeune moine q u i se marie e t forme bon 1  menage, i l en r e s s o r t que du P a i l e s t c o n t r e l e c e l i b a t des p r e t r e s c a r c'est un e t a t q u i n'est pas n a t u r e l .  D'ailleurs, d i t - i l , l e  mariage, pour l e s gens d ' e g l i s e e s t un e t a t l e g i t i m e e t ordonne de D i e u (Contes, XX, 2).  A i l l e u r s , l e conteur se moque des moines  queteurs "devorateurs e t mangeurs des pechez du peuple" q u i ont compris 1 ' e c r i t "Tu v i v r a s du l a b e u r de t e s mains", de t e l l e f a c o n q u ' i l s v i v e n t du l a b e u r des a u t r e s .  A l e u r passage au  v i l l a g e " i l n'y a a n d o u i l l e a. l a cheminee, ne jambon au c h a r n i e r , q u i ne- tremble a l a simple p r o n o n c i a t i o n e t v o i x d'un p e t i t e t harmonieux Ave Maria" (Contes, XX, 8 ) . A i n s i , e t r e moine comprend s a v o i r absoudre l e s gens pour l e u r s pech.es en meme temps que de v i d e r l e u r garde-manger! B i e n q u ' i l se moque des moines e t de l e u r a p p e t i t et ne dedaigne pas de r a c o n t e r des anecdotes s u r l e s p r e t r e s preoccupes du monde et de l e u r s p l a i s i r s p l u s que de l a mystique, ou, simplement,- de l a d i s c i p l i n e , du P a i l n ' i n s i s t e pas t e l l e m e n t s u r ces anecdotes, c a r i l ne pa.rdonne. pas 1' i r r e s p o n s a b i l i t e chez l e s p r e t r e s et se p l a i n t du f a i t que-les mauvais p r e t r e s ne sont que des sources d ' h i s t o i r e s d r o l e s .  I I c r i t i q u e l e s d e f a l l i a n c e s des  i n d i v i d u s mais dans l a s e u l e i n t e n t i o n d ' e f f e c t u e r une reforme s o c i a l e generale. importante.  La m i s s i o n du c l e r g e dans l a s o c i e t e e s t  I I incombe aux p r e t r e s d ' e t a b l i r I ' o r d r e dans l e u r  p a r o i s s e et de donner l e bon exemple.  60 Pour mener une v i e r e g l e e et p a i s i b l e , le-peuple n'a qu'a s u i v r e deux commandements: et  aimer Dieu, c r a i n d r e ses ordonnances  jugements, et aimer son prochain.  Avec c e t t e formule l e s gens  auront trouve l e bon fondement de toute s o c i e t e , mais c'est au p r e t r e de donner l e bon exemple, car l e peuple, comme l e s enfants, ne f a i t clerge.  qu'imiter 1' exemple de leurs s u p e r i e u r s : l e bon cure sera "comme l a lumiere  l e s nobles et l e  et la.llampe pour  e s c l a i r e r a toute sa p a r o i s s e " , p u i s q u ' i l est d i f f i c i l e  et i n j u s t e  de reprimander un homme pour i v r o g n e r i e , v o l ou v i o l e n c e , quand son cure qui p r o s c r i t ces actes, commet • lui-meme ces pectie's (Contes, I, 2 2 ) .  1'auteur exige un code moral personnel  haut de l a part du c l e r g e .  tres  En tant que d i r e c t e u r de conscience et  pere s p i r i t u e l de ses p a r o i s s i e n s , l e p r e t r e d e v r a i t e t r e present  toujours  pour que l e s gens p r o f i t e n t de sa s u r v e i l l a n c e benevole,  mais, nous informe 1'auteur, sur cinquante p a r o i s s e s , i l n'y en a pas une qui a i t son r e c t e u r r e s i d a n t (bien que c e l u i - c i a e n c a i s s e r l e u r s revenus) (Contes, I , 2 2 ) .  L'auteur  continue  trouve  i n a c c e p t a b l e que l e s d i r e c t e u r s de l a m o r a l i t e du peuple a i e n t eux-memes des moeurs r e l a c h e e s . connaissent  Dans l e s v i l l a g e s ou l e s gens se  "jusque dedans l a r a t t e " , i l est impossible  de cacher  les  l i b e r t i n a g e s du c l e r g e ; en s o u i l l a n t l e u r propre r e p u t a t i o n  les  p r e t r e s n o i r c i s s e n t l e nom de l ' E g l i s e , par consequent l e s  choses sacrees  soht moins reverees.  I n u t i l e de precher  de mener une bonne v i e s i l a l e c o n n'est bons exemples de'vertu  au peuple  pas i l l u s t r e e par de  et de s a i n t e t e de l a part du p r e d i c a t e u r .  Quand l e s p r e t r e s prechent "Paiez b i e n vos dismes", et t o u t e s f o i s i l s en r e t i e n n e n t l a t r o i s i e m e p a r t i e , due aux pauvres de l a  61 p a r o i s s e , q_ui est c e l u i q u i ne d i t :  "Je p u i s b i e n  desrober,  puisque n o t r e cure e s t l e premier q u i tombe en c e s t e f a u t e ? " , e t , "Quand i l c r i e a p l e i n e t e t e :  'Tu ne p a i l l a r d e r a s p o i n t ' ,  et que l e peuple s a i t et c o n g n o i s t  que,  s ' i l y a une b e l l e femme,  f i l l e ou chambriere en l a p a r o i s s e , q u ' i l f a u t e s s a i e r a l a desbaucher par quelques a r t s et a r t i f i c e s que ce s o i t , a v o s t r e a d v i s , chacun ne d i r a i l pas, tous l e s moines comme l'abbe: P u i s que nos s u p e r i e u r s s'en meslent, ce n'est p o i n t de peche. Et a i n s i des a u t r e s f a u t e s . . . " (Contes,  IX,  122).  B r e f , l e c l e r g e ne r e m p l i t pas ses f o n c t i o n s morales et sociales.  Du F a i l veut a t t i r e r 1 ' a t t e n t i o n aux problemes q u i  minent l e s fondements de l ' E g l i s e i l  propose done des s o l u t i o n s  basees sur un fond de g a l l i c a n i s m e et de  protestantisme.  Au c h a p i t r e IX des Contes, du F a i l suggere que l e r o i c o n f i s q u e t o u t e s l e s t e r r e s et t o u t l ' a r g e n t de l ' E g l i s e et paye lui-meme l e s p r e t r e s pour q u ' i l s p u i s s e n t mieux se vouer a l e u r s d e v o i r s sans l e s o u c i de f a i r e l a quete, ou d ' a c q u e r i r des t e r r e s et a u t r e s possessions.  Les gens d ' e g l i s e sont t r o p preoccupes par l e s  choses m a t e r i e l l e s , et s u r t o u t soucieux d ' a d m i n i s t t e r l e s b i e n s d'Eglise,,ce q u i l e s empeche de vaquer aux choses s p i r i t u e l l e s . L ' a u t e u r mentionne souvent l ' e t a t des f i n a n c e s de l ' E g l i s e e t l a :  t i e n t responsable  pour l a pauvrete q u i e x i s t e dans l e pays.  l e premier c h a p i t r e des Contes, i l  e x p l i q u e comment l ' a r g e n t  l ' E g l i s e d e v a i t e t r e partage. ' Charlemagne, r a c o n t e - t - i l , et mit l e s b i e n s et revenus des e c c l e s i a s t i q u e s et des en quatre p a r t i e s :  Dans de  distribua  paroisses  l a premiere pour l'eveque, l a seconde pour  l e s p r e t r e s et c l e r g e , l a t r o i s i e m e pour l e s pauvres de l a p a r o i s s e ,  62 l a quatrieme et d e r n i e r e pour l a c o n s t r u c t i o n et P r e p a r a t i o n temple.  du  Mais, d e p u i s que l e s eveques sont devenus r i c h e s par l e s  l i b e r a l i t e s des p r i n c e s , i l s ont renonce a l e u r p o r t i o n , done i l r e s t e t r o i s p a r t i e s dont l'une a p p a r t i e n t t o u j o u r s aux  pauvres.  Malheureusement, au l i e u de l e u r r e n d r e c e t t e p a r t , l e s e c c l e s i a s t i ques l e s e x p l o i t e n t . "regarder  En q u e l l e c o n s c i e n c e l e s c l e r c s p e u v e n t - i l s  l e c i e l , en commettant t e l l a r r e c i n , s e u l e cause de  nos  t r o u b l e s , malheurs et d e s o l a t i o n s " , demande l ' a u t e u r avec c o l e r e (Contes, I , 25).  Du F a i l r e v i e n t souvent sur l a q u e s t i o n de l a  pauvrete.  Depuis l e quinzieme s i e c l e l a pauvrete n'est p l u s 9  consideree  comme une v e r t u ,  1 ' i n j u s t i c e d'un une  et l e s gens v o i e n t t r o p b i e n  clerge riche.  Quand l e sage Polygame suggere  s o r t e de f e d e r a l i s m ^ e c c l e s i a s t i q u e dans l e q u e l l e s d i f f e r e n t e s  paroisses s'entre-aideront  et chaque p r o v i n c e  p a r t i c i p e r a aux  commodites et incommodites l'une de 1 ' a u t r e , Lupolde r e p l i q u e  que  c e l a s e r a i t d i f f i c i l e a e x e c u t e r c a r l e s gens d ' e g l i s e "sont p l u s i e u r s f o i s p l u s r i c h e s que l e r o y , sa n o b l e s s e et l e t i e r s e s t a t . . . s i l e royaume de France vaut douze escus, i l s en  ont  s e p t a l e u r p a r t " et i l s s'opposeront a. t e l l e s a l t e r a t i o n s et changements (Contes, IX, 119).  Le c l e r g e s e r a i t l e premier groupe  a. s'opposer a. un programme de c h a r i t e , nous d i t l ' a u t e u r .  Au  l i e u de f a i r e l e u r d e v o i r , l e s gens d ' e g l i s e sont occupes a. mendier, a vendre des i n d u l g e n c e s , p l u s i e u r s faeons i n g e n i e u s e s . pauvres d'un  et a p r o f i t e r du peuple de  Pour du F a i l l a d i s t r i b u t i o n  aux  t i e r s des revenus e c c l e s i a s t i q u e s semble e t r e l a  s o l u t i o n a l a pauvrete et au grand probleme s o c i a l du nombre de mendiants et de gens q u i se m u t i l e n t parce q u ' i l s ' p o u r r o n t mieux  63 gagner l e u r v i e dans c e t e t a t qu'autrement (Propos, V I I I , 633); . . . " s i l e t i e r s des b i e n s e c c l e s i a s t i q u e s e s t o i t rendu aux pauvres de chacune p a r o i s s e " , r e i t e r e du F a i l ,  "nous ne s e r i o n s en p e i n e  de ces mots; gueux, pauvres, b e l i s t r e s , coquins et maraus, mendicans v a l i d e s ; et jusques a ce que t e i abus ou l a r c i n s o i t c o r r i g e , i l ne f a u t a t t e n d r e , et moins e s p e r e r , aucune c e s s a t i o n de misere e t c a l a m i t e z . " (Contes, X V I I , 235). Rappelons-nous qu'a c e t t e epoque, en p l u s des v r a i s pauvres, des l e p r e u x , q u i e t a i e n t tous en d r o i t de mendier, i l y a v a i t a u s s i une f o u l e d'ordres queteurs q u i souvent mendiaient au detriment dans l e b e s o i n . . . ^ 1  de ceux q u i e t a i e n t  veritablement  et q u i a j o u t a i t a l a f o u l e de gens q u i  t r a i n a i e n t sur l e s routes. Selon du F a i l l a d e f a i l l a n c e des hommes d ' e g l i s e e s t un s e r i e u x probleme s o c i a l e t i l p r e d i t que s i l ' E g l i s e ne l a n c e pas une reforme i n t e r n e , e l l e s e r a a s s a i l l i e par des f o r c e s e x t e r i e u r e s . Le c l e r g e a u s s i s'est e l o i g n e des c o n d i t i o n s simples e t p r i m i t i v e s , se p l a i n t du F a i l .  Occupes a s'amuser de d i s p e n s e s ,  de p e r m i s s i o n s ,  obtenues D i e u s a i t comment, ces r e l i g i e u x r i s q u e n t de perdre l e u r premiere importance.  Les l a x c s et l e s s e c u l i e r s se s a i s i r o n t de  l e u r s biens e t , f a u t e de r e c t e u r r e s i d a n t , precheront e t a d m i n i s t r e r o n t l e s sacrements, c a r au moins eux, n o u r r i r o n t l e s pauvres du t i e r s du revenu e c c l e s i a s t i q u e , e t f e r o n t tous l e s d e v o i r s que l e u r s predecesseurs ont n e g l i g e s  Chretiens  (Contes, XXXV, 274-5).  Grace a des recherches a s s i d u e s , Monsieur P h i l i p o t a r e u s s i a prouver l e p r o t e s t a n t i s m e  de N o e l du F a i l .  C e t t e tendance a i d e  a e c l a i r e r a l a f o i s l a v i e e t 1'oeuvre de n o t r e conteur. s a i t qu'a p a r t i r de 1560, l a noblesse  dirige l e parti  "On  protestant  64  et l u i donne l a n o t e .  En c r i t i q u a n t violemment l e c l e r g e , e l l e  e x a l t e son propre r o l e dans I ' E t a t . r e v e l e chez Mb'81 du F a i l .  C e t t e double tendance se  Du F a i l attaque l e s gens d ' e g l i s e ,  mais s a d e n o n c i a t i o n ne touche qu'aux abus e t n ' a t t e i n t pas au dogme de l ' E g l i s e .  "Dans son ouvrage ou i l  c r i t i q u e t o u t , i l ne  d i t de 1'ignorance e t des moeurs e c c l e s i a s t i q u e s que ce qu'en pensaient  l e s hommes e c l a i r e s e t meme c e r t a i n s p r i n c e s de l ' E g l i s e : ' , 12 c'est 1' e s p r i t , e t non l a t h e o l o g i e de l a Reforme.-". Bien q u ' i l f a s s e des d e c l a r a t i o n s assez h a r d i e s c o n t r e l ' E g l i s e i l avec ses f a u t e s .  1'accepte  S i l e r o i donnait l ' o r d r e pour l a r e f o r m a t i o n  de l ' E g l i s e , " i l n'y a p a p i s t e , huguenot, a s s o c i e , ou l e s l i g u e z pour l a r e f o r m a t i o n , q u i n ' a i d a s t ou poussast a l a roue" a ce que t e l l e chose s ' e f f e c t u a s t , e t que l ' E g l i s e , q u i est t r o p r i c h e e t pompeuse, f u s t d e g r a i s s e e (Contes,  I , 120).  de m i s e r e s ,  e t remise en s a premiere beaute..."  I I est v r a i que l ' E g l i s e e s t l a cause de beaucoup  r a i s o n n e du F a i l , mais i l ne f a u t pas " o f f e n s e r l e s  d e c r e t s e t ordonnances d e l a s a i n c t e E g l i s e c a t h o l i q u e " , meme s i e l l e a quelques v i c e s , e l l e e s t t o u j o u r s l ' E g l i s e .  I I acheve  son raisonnement p a r c e t t e comparaison c i t e e a. ce propos p a r l'eveque de Rennes: mere!"  " S i ma mere e s t p u t a i n , encore e s t - c e ma  Aux yeux de du F a i l l ' E g l i s e est comme une femme v i o l e e  et a t t e i n t e de p l u s i e u r s maux, a q u i i l recommande qu'on rende s a chastely e t ses premiers h a b i t s n u p t i a u x ,  " a f i n . de s a t i s f a i r e ceux  q u i d i s e n t q u ' i l s r e v i e n d r o n t a l ' E g l i s e quand e l l e s e r a n e t t o y e e et repurgee, comme f o n t l e s c i t o y e n s en l e u r v i l l e quand l a p e s t e en e s t h o r s . "  (Contes,  en l ' E g l i s e ; ce q u ' i l d e p l o r e  IX, 123).  Du F a i l r e i t e r e s a f o i  c'est l e manque de v o c a t i o n chez l e  65 clerge.  I I s u i t l a t r a d i t i o n a n t i - c l e r i c a l e , mais f i d e l e a ses  i n t e n t i o n s morales, i l  i n s i s t e s u r t o u t s u r l e r o l e s o c i a l des  gens  d'Eglise. L ' a u t e u r r e c o n n a i t l e s d e f a u t s de l a s o c i e t e m a i s s e s r e f o r m e s s o n t en g r a n d e p a r t i e m o r a l e i l  cherche d'abord  c h a n g e r l e f o n d meme de l'homme p a r l a p r e d i c a t i o n de C'est pour c e l a q u ' i l i n s i s t e Le gentilhomme,  puisque a  l'Evangile.  t a n t s u r l e r o l e s o c i a l du  i n v e s t i d'une grands a u t o r i t e, t r a v a i l l e  clerge.  en ..-  c o l l a b o r a t i o n avec l e p r e t r e , presque son e g a l dans 1 ' a d m i n i s t r a t i o n des a f f a i r e s e t du b i e n - e t r e m o r a l du p e u p l e . a d o p t e l e t o n d'un la  Souvent  du  Pail  p r e c h e u r q u i e x h o r t e l e s p e c h e u r s a. r e v e n i r  premiere et seule v e r i t e q u i est Dieu.  V i v r e par l a parole  D i e u e s t l a s e u l e p i e r r e de t o u c h e de l a v i e ( C o n t e s , I , 36), la  s e u l e g a r a n t i e de b o n h e u r  e t de p a i x p a r m i l e s g e n s .  e x h o r t a t i o n s r e l i g i e u s e s a b o n d e r i t dans s o n o e u v r e . a. l a f i n du c h a p i t r e s u r l a j u s t i c e ,  il  a  De  de et  telles  P a r exemple  t i r e lui-meme ses  conclusions:  "les proces, differans et'querelles cesseront, e t non p l u s t o s t , quand l e p e u p l e s e r a i n s t r u i t en l a c r a i n t e de D i e u p a r s a d o c t r i n e e t bons e x e m p l e s de ceux q u i l a p r e s c h e n t e t a n n o n c e n t , ou l e d o i v e n t f a i r e ; a u t r e m e n t , n'y a v i l l a g e en F r a n c e l a . ou i l ne f a i l l e un p a r l e m e n t , e t , en l i e u d'un o f f i c i e r , v i n g t , p o u r f i n a l e m e n t e s t a b l i r l e . royaume de S a t a n , . f o n d e en mensonge, e t a n e a n t i r c e l u y de D i e u , q u i e s t l a mesme v e r i t e . " (Contes, I , Sa f o r m u l e p o u r l e b o n h e u r e t s u i v r e s e s command.ements.  37)  e s t e l e m e n t a i r e : - c r o i r e en D i e u  I I f a i t s o u v e n t des p l a i d o y e r s  pour  l ' h o n n e t e t e dans l a v i e e n v e r s s o i , e n v e r s a u t r u i e t e n v e r s D i e u ( C o n t e s , I I , 43). la simplicity  De n a t u r e p r o f o n d e m e n t  rustique, i l  e t a. l a d r o i t u r e c h e z l'homme.  a s p i r e a.  Dans s o n d e s i r  de  66  revenir aux moeurs simples du passe, i l y a aussi un besoin de renouvellement moral car i l rejette les reformes  superficielles  et recherche l a reforme fondamentale de l a nature hum'aine.  Par  ses conseils r e i t e r e s , du P a i l etablit son i d e a l pour l'humanite. Tout son elan de reforme sociale dans n'importe quel domaine j a i l l i t d'un fond profondement moral.  NOTES:  J. Huizinga, p. 1 7 2 .  1968),  CHAPITRE  The W a n i n g ,  of  II  the Middle  Ages  (Penguin  Books,  2 R o l a n d M o u s n i e r , H i s t o i r e G-enerale des C i v i l i s a t i o n s ; l e s X V I e e t X V I I e s i e c l e s ( P a r i s ; P r e s s e s U n i v e r s i t a i r e s de P r a n c e , 1 9 6 7 ) , p. 1 7 1 .  3 Philipot,  La v i e  e t 1 ' O e u v r e de d u P a i l ,  p.  471.  A c e t t e e p o q u e - l a l e s hommes d ' e g l i s e n e p o u v a i e n t e t r e j u g e s a un p r o c e s p u b l i c , "Du P a i l . s ' e l e v e c o n t r e l e s u b t e r f u g e frequemment employe par l e s a c c u s e s , q u i c o n s i s t a i t a evoquer l e m o i n d r e p r e t e x t e pour se f a i r e r e n v o y e r d e v a n t l e t r i b u n a l e c c l e s i a s t i q u e " , ( P h i l i p o t , p. 92) q u i ne f a i s a i t pas de c o n d a m n a t i o n s a u s s i severes.. B i e n q u ' i l n a p p r o u v e pas des jugements disproport i o n n e s a u c r i m e , d u P a i l c r o i t que l e s c l e r c s a u s s i b i e n que l e s l a l q u e s ne d e v r a i e n t pas e c h a p p e r au c h a t i m e n t q u ' i l s m e r i t e n t . 4  1  H u i z i n g a , op_. c i t . , p . 1 1 . "The c r u e l e x c i t e m e n t and c o a r s e compassion r a i s e d by an e x e c u t i o n formed an i m p o r t a n t i t e m i n t h e s p i r i t u a l f o o d o f t h e common p e o p l e . They were s p e c t a c u l a r plays with a moral."  6  Ibid.,  p.  Mousnier,  172-73. Histoire.  p.  54.  M o u s n i e r , H i s t o i r e , p. 5 6 . " L e pape se r e s e r v a i t en de n o m b r e u x e n d r o i t s d e nommer d e s e v e c h e s , d e s a b b a y e s d e s p r e bendes e t des d i g n i t e s . II nommait v o l o n t i e r s des Italiens ou d ' a u t r e s e t r a n g e r s p a r f o i s f o r t e s t i m a b l e s , p a r f o i s simoniaques, qui avaient tout simplement achete l e u r nomination par l a c u r i e p o n t i f i c a l e ou l a d e m i s s i o n du t i t u l a i r e en l e u r f a v e u r . Les uns et l e s a u t r e s ne r e s i d a n t pas, l e s eveches e t l e s abbayes r e s t a i e n t s a n s t e t e e t l e d e s o r d r e en r e s u l t a i t . " 9  1  0  Huizinga, Ibid.-,  p.  p_p_. c i t . , p . 153.  179-  68 XJ  - M a r t i n , "Du F a i l et l a Noblesse,"  p.  271.  12 Dans 1 ' I n t r o d u c t i o n aux c o n t e s , Claude Hippeau a p p l i q u e a du F a i l ce que d i t M. N i s a r d de 1 ' a t t i t u d e de R a b e l a i s envers l ' E g l i s e . dans son H i s t o i r e de l a L i t t e r a t u r e f r a n c a i s e , 4e e d i t i o n , t . I , p. 274.  CHAPITRE I I I DU PAIL ET LA QUERELLE DES PEMMES:  LA FEMME  ET LE MARIAGE DANS L'OEUVRE DE DU FAIL  Au moment meme ou. l e s e s p r i t s c u l t i v e s du seizieme s i e c l e e t a i e n t preoccupes par l a renaissance et par l a decouverte des n o u v e l l e s  des anciennes l i t t e r a t u r e s  sciences,  a u s s i a. un s u j e t vieux comme l e monde: s i e c l e s l e s hommes se d i s p u t a i e n t feminin—sa  i l s s'acharnaient  l a femme.  Depuis des  sur l a v a l e u r humaine du sexe  place dans l a s o c i e t e et son.role v i s - a - v i s de l'homme;  comme i l e s t r a r e que l e s hommes s o i e n t d'accord, l e s uns se p l a i s a i e n t a. denigrer controverse,  l a femme, l e s autres  a, l a g l o r i f i e r .  La  nee des arguments a n t i f e m i n i s t e s de Jean de Meung  dans l a seconde p a r t i e du Roman de l a Rose et l a r e p a r t i e  feministe  de C h r i s t i n e de Pisan f i t rage jusque dans l e seizieme s i e c l e et continue meme de nos j o u r s . i n t e r e t surtout  La q u e r e l l e , r e p r i s e avec f e r v e u r et  a un moment ou, a l a s u i t e des guerres d ' l t a l i e ,  l a s o c i e t e f r a n c a i s e du seizieme s i e c l e s u b i t des changements de moeurs.  A l ' i n s t a r de l e u r s soeurs i t a l i e n n e s " l i b e r e e s " , l e s  Francaises  cherchent a. prendre l e u r place dans l e s domaines  l i t t e r a i r e s , a r t i s t i q u e s , et p o l i t i q u e s .  En consequence des  i n f l u e n c e s etrangeres et d'une e v o l u t i o n n a t u r e l l e , des  1'attention  e c r i v a i n s , des a r t i s t e s , des personnes de l a cour f u t engagee  par l e probleme de 1 ' e l e g a n c e des manieres, l e raffinement langue, et l a beaute esthetique  du corps humain.  de l a  I I n'est pas  etonnant que l a femme a i t p r i s , dans c e t t e s o c i e t e moins rude, une importance c r o i s s a n t e , en tant qu'adoucisseuse des moeurs et source  70  d i n s p i r a t i o n a r t i s t i q u e pour l e s poetes,  p e i n t r e s e t e c r i v a i n s de  1  1'epoque. des  idees  Au s e i z i e m e  siecle,  traditionnelles  "Tout l e monde s e n t a i t ,  comme l e s a d e p t e s des c o n c e p t i o n s  i n t r o d u i t e s p a r l e mouvement i n t e l l e c t u e l  femme t e n d a i t a. j o u e r un r o l e  modifiees.  s o c i a l de p l u s en p l u s g r a n d ; s a  p l a c e n ' e t a i t p l u s seulement au f o y e r ; e l l e n ' a v a i t p l u s unique mission rapprocher l o i n d'etre  la  T o u t e f o i s ce r o l e  l a f o n c t i o n acceptee  c e t t e epoque.  pour  de v a q u e r aux s o i n s d u menage, mais v i s a i t  de l'homme.""'"  nouvelles  de l a R e n a i s s a n c e , que  l e s donnees d u prob.leme f e m i n i n e t a i e n t n o t a b l e n i e n t la  l e s partisans  culturel  a se  et social est :  e t "bien e t a b l i e de l a femme a  I I e x i s t e j u s t e m e n t des o p i n i o n s . s i . d i v e r g e n t e s s u r  p l a c e de la.femme dans l a . s o c i e t e  engage femmes e t hommes a a t t a q u e r  q u e l l a polemique q u i s'en s u i t  ou a .defendre  l e s d r o i t s du sexe  feminin. Pour l e s a n t i f e m i n i s t e s , l e p r i n c i p e - f o n d a m e n t a l de l e u r s arguments e t a i t prouver  c e l u i de . 1 ' i n f e r i o r i t e  l a femme i n f e r i e u r e  cherchaient  toutes  du sexe f e m i n i n .  e t s u b o r d o n n e e a. l'homme, , l e s m i s o g y n e s  s o r t e s de c o n f i r m a t i o n s  dans l a B i b l e , l ' h i s t o i r e  e t l e s d o c t r i n e s de l a r e l i g i o n c h r e t i e n n e . t a r e s morales et physiques subalterne la  En  e t on l a r e l e g u e  c a r e l l e a ete creee  apres  .On l u i a t t r i b u e des a une p o s i t i o n  Adam.  D e p u i s E v e , c a u s e de  Chute de l'homme e t o r i g i n e du peche m o r t e l ,  sont  a, l a s o u r c e  t o u t e s l e s femmes  des m a l h e u r s e t d e s maux q u i a f f l i g e n t . l'homme.  p l u s de c e t t e c o n c e p t i o n  traditionnelle,  "L'Eglise jeta aussi  l ' a n a t h e m e s u r l a femme en e l e v a n t l e c e l i b a t ce  A f i n de  q u i c o n t r i b u a fortement  a, f a i r e  r e p r o b a t i o n d u sexe m a s c u l i n . "  p  peser  a u - d e s s u s du m a r i a g e ,  s u r l e s femmes l a s e v e r e  F a u t - i l r a p p e l e r , a ce propos,  71 qu'un grand nombre des a n t i f e m i n i s t e s , dont l e plus connu, Rabelais,  e t a i e n t des c l e r c s ?  I a femme a cause d'Eve a h e r i t e  d'une nature f a i b l e , s u s c e p t i b l e a l a t e n t a t i o n .  De s a f a i b l e s s e  physique on a deduit une f a i b l e s s e morale et i n t e l l e c t u e l l e .  Le  r e s u l t a t e s t que non seulement on l a j u g e a i t incapable de pensees raisonnees  mais en p l u s , on l u i imputait une l i s t e de peches  v e n i e l s et capitaux:  vanite, hypocrisie, s u s c e p t i b i l i t y a l a  f l a t t e r i e , concupiscence...; une nature rusee,  inconstante,  c a p r i c i e u s e , b r e f , tout un r e p e r t o i r e q u i , en partant des f a b l i a u x , n o u r r i s s a i t depuis longtemps l a l i t t e r a t u r e g a u l o i s e en France. A l ' a n t i p o d e de l a t r a d i t i o n g a u l o i s e se trouve l a t r a d i t i o n c o u r t o i s e q u i e x a l t e l a femme.  Les f e m i n i s t e s reprennent l e s  arguments des a n t i f e m i n i s t e s et l e s u t i l i s e n t en faveur du beau sexe.  Tout.comme l e s s a t i r i s t e s de l a femme, l e s admirateurs de  l a femme s'appuient sur l a B i b l e et l ' h i s t o i r e pour prouver  sinon  l a s u p e r i o r i t y de l a femme,, du moins son e g a l i t e a. l'homme. La femme f u t creee d'une cote d'Adam ce q u i indique son e g a l i t e ; s i Dieu a v a i t v o u l u l a rendre i n f e r i e u r e , raisonnent i l 1'aurait  l e s feministes,  creee du pied d'Adaml  La femme a l a meme ame, l a meme i n t e l l i g e n c e que l'homme, s e u l l e u r physique e s t d i f f e r e n t , d e c l a r e n t l e s defenseurs de l a femme. aux  Tandis que l e s misogynes v o u l a i e n t que l a femme se borne  travaux menagers, l e s f e m i n i s t e s i n s i s t e n t q u ' e l l e d e v r a i t  a v o i r l a meme education  que l'homme et prouver a i n s i sa s u p e r i o r i t y  grace a l a v i v a c i t e de son e s p r i t .  Les adeptes de l a cause  feminine p r o t e s t e n t contre l e s idees ppreconcues q u i font des femmes des esclaves de l e u r s q u e n o u i l l e s .  Pourquoi l e s femmes ne  72  d e v r a i e n t - e l l e s pas e t r e a c t i v e s dans l a v i e p u b l i q u e  puisqu'a  t r a v e r s l ' h i s t o i r e e l l e s se sont montrees p o l i t i c i e n n e s et dignes de r e s p e c t ?  capables  Quant a l a r e l i g i o n c h r e t i e n n e , l e s  f e m i n i s t e s r a p p e l l e n t aux a n t a g o n i s t e s du sexe f e m i n i n que l e C h r i s t f u t denonce p a r des hommes mais f u t e n s e v e l i p a r des femmes. A u s s i dans l ' E g l i s e a-t-on un c u l t e s p e c i a l de l a V i e r g e M a r i e , mere de D i e u .  Les i n s u l t e s des a n t i - f e m i n i s t e s v i s e n t t o u t e s l e s  femmes y compris l a V i e r g e mais l e s femmes d e v r a i e n t e t r e honorees en t a n t que meres. Les arguments sont o b s t i n e s des deux c o t e s .  Les a n t i -  f e m i n i s t e s v e u l e n t subjuguer l a femme t a n d i s que l e s f e m i n i s t e s v e u l e n t 1'emanciper.  Cette divergence d ' a t t i t u d e s s'elabore  l o r s q u ' i l e s t q u e s t i o n de m a r i a g e — s i t u a t i o n a e v i t e r d'apres ces a n t i f e m i n i s t e s n o u r r i s des i d e e s p a r e i l l e s a c e l l e s que l ' o n t r o u v e dans l e s XV Obies de Mariage,  ou s i t u a t i o n a r e c h e r c h e r  d'apres l e s f e m i n i s t e s , d i s c i p l e s de l a d o c t r i n e n e o - p l a t o n i c i e n n e q u i v o y a i e n t dans 1'union d'un homme e t d'une femme un mouvement v e r s Dieu.  Nous a l l o n s d'un extreme a 1 ' a u t r e :  de l a g r o s s i e r e t e  t e r r e s t r e de l a t r a d i t i o n g a u l o i s e , a. l a s u b l i m a t i o n de l a d o c t r i n e n e o - p l a t o n i c i e n n e ; du d e s i r de subjuguer au d e s i r de se soumettre  a elle:  ( e t d ' h u m i l i e r ) l a femme,  d'un cote.on v o i t . 1'amour comme  un p i e g e , de 1'autre,. comme un b i e n supreme...  .Qu'il f u t  d i s c i p l e de l a t r a d i t i o n g a u l o i s e ou de l a t r a d i t i o n c o u r t o i s e , i l e s t c e r t a i n que "pas un e c r i v a i n ayant a g i ou p r o d u i t e n t r e 1540 et 1555 n'est r e s t e e t r a n g e r a l a q u e r e l l e des femmes." pensee de du P a i l se s i t u e - t - e l l e dans ce debat? un e t a t s u p e r i e u r a. c e l u i du mariage?  4  Ou. l a  Le c e l i b a t  est-il  L'homme s ' a b a i s s e - t - i l en  73 se l i a n t a une femme? ' Du F a i l la  t r a d i t i o n courtoise?  d'eclairer  ces  Les pages s u i v a n t e s  carriere l i t t e r a i r e .  envers  Dans s e s  t r a d i t i o n d u moyen age qui  epargnee  references il  a u r o n t comme b u t  l a femme v a r i e a t r a v e r s  oeuvres  de j e u n e s s e ,  avec un cote  en ce q u i c o n c e r n e  " l u n a t i q u e " ; aucune  s a n a t u r e de megere  et  critique  les.  appetits  s a d e n o n c i a t i o n de l a femme en t a n t que  de l ' h o m m e e s t  la  F i d e l e a. l a t r a d i t i o n ,  v o l t l a femme t e i q u ' u n a n i m a l s e x u e l a v e c des  d u moyen  i l suit  avant l u i , i l l u i a t t r i b u e un  a. s a l a n g u e b i e n pendue a b o n d e n t .  inassouvis;  sa  b a p t i s a i t l a femme d u nom de- " d i a b l e  Comme t a n t d ' a u t r e s  temperament de g i r o u e t t e , n'est  tourmenteuse  b a s e e s u r l e s XV J o i e s de M a r i a g e , m a n u e l a n t i m a r i t a l  age.  Mais avec l e s  annees  1'attitude  du c o n t e u r v a changer.  n a t u r e m o r a l i s a n t e et son gout pour l a p r e d i c a t i o n prermeht dessus;  surtout  son c a r a c t e r e  f a u s s e t e des p r e j u g e s d ' E u t r a p e l sont mariage.  II  paulinienne, s'il  conventionnels.  en g e n e r a l une d e f e n c e  est v r a i  qu'il  voudrait St.  se r e v e l e  Ses C o n t e s  et  i l reconnait  son e g a l i t e  le  Piscours  du sexe f e m i n i n et du d i s c i p l e de l a  doctrine  m a i s ce n ' e s t que p o u r des r a i s o n s p r a t i q u e s .  Paul,  Sa  r a i s o n n a b l e et p r a t i q u e r e c o m m i t  p r e c o n i s e l a s u b j u g a t i o n de l ' e p o u s e  femme e t  ou  questions.  L ' a t t i t u d e • d e du F a i l  coiffe".  s u i t - i l l a t r a d i t i o n gauloise  a l'homme.  comme  le  en meme temps l a l i b e r t e de  la  II  a son m a r i ,  Car  prend un i n t e r e t m o r a l au  la  74 mariage e t en f a i t l ' e l o g e .  En c e l a i l semble a v o i r rompu ses  l i e n s avec l a t r a d i t i o n g a u l o i s e .  Le conteur accepte e t recommande  l e mariage q u i d a p r e s l u i e s t 1'accomplissement de s a d e s t i n e e 1  chretienne. La femme ne t i e n t pas une p l a c e importante dans 1'oeuvre de du F a i l .  Quand l e s d e v i s a n t s f o n t a l l u s i o n a l a n a t u r e f e m i n i n e —  en g e n e r a l c ' e s t pour s'en moquer e t l a d e n i g r e r .  Souvent ce sont  de p e t i t e s phrases e x p l i c a t i v e s q u i r e n s e i g n e n t l e l e c t e u r s u r 1 ' a t t i t u d e de l ' a u t e u r .  P a r exemple, l a femme v o u l a i t montrer  q u ' e l l e e t a i t femme, " c ' e s t a. d i r e v i n d i c a t i v e " , malicieusement  ajoute-t-il  (Contes, I I , 49). A i l l e u r s dans l a v r a i e  tradition  a n t i f e m i n i s t e , i l p a r l e de l a j a l o u s i e e t du manque de r a i s o n chez l a femme e t ' c o n s e i l l e aux maris de ne pas l e u r f a i r e c o n f i a n c e : "ne monstrez jamais l e fond de vos chausses ou de l a bourse a. v o s t r e femme, devant l a q u e l l e a u s s i ne l o u e r e z l a beaute ou .vertueuses q u a l i t e z des a u t r e s . Car c e s t e s p r i t f a n t a s t i c e t remuant prent t o u t au rebours e t de t r a v e r s . . . " (Contes, XXX, 147) 1  A l a base de 1 ' e s p r i t g a u l o i s se t r o u v e l e b e s o i n de r i r e et de f a i r e r i r e — p l u s souvent avec i r o n i e — d e s f a i b l e s s e s d ' a u t r u i . L'humour male de l a t r a d i t i o n misogyne c o n s i d e r e l e s " d e f a u t s " de l a femme comme une source i n t a r i s s a b l e de s a t i r e .  S'adressant aux  femmes, l ' a u t e u r l e s accuse d ' e t r e i m p r e s s i o n a b l e s ; "Vous a u t r e s femmes (ne d e s p l a i s e a 1'imperf e c t i o n du sexe) avez t e l l e m e n t 1 ' e s p r i t pront et e s v e i l l e a. r e c e v o i r l e s premieres i m p r e s s i o n s que ce que vous vous fai.tes c r o i r e , faux ou v r a y , s o r t malaisement de vos caboches." • (Contes. XXXII, 176.) Ajoutons a. ce manque de jugement l e f a i t qu'on ne peut pas se f i e r a. l a femme c a r , e n t r e a u t r e , e l l e ne s a i t pas garder de s e c r e t s .  75 L'auteur r a c o n t e l ' h i s t o i r e d'un  senateur q u i , pour s a t i s f a i r e l a  c u r i o s i t e de sa femme questionneuse  ( a u t r e d e f a u t de l a femme),  l u i f a i t promettre de ne d i r e a personne l a c o n f i d e n c e q u ' i l a l l a i t l u i f a i r e , f i n i t par l u i s o u f f l e r l e s e c r e t a l ' o r e i l l e . I n u t i l e de d i r e que l a c o n f i d e n c e e s t non seulement r e v e l e e mais consid'erablement exageree  aussitot  (Contes, X X X I I I , 216).  V o i l a pour l a "demangeaison de p a r l e r " dont l a femme a t o u j o u r s ete accusee.  Ce b e s o i n de s a v o i r et de se meler de t o u t p r o v i e n t  d'un d e s i r inne chez l e s femmes de v o u l o i r c o n t r o l e r l e s hommes. Souvent l e s a n t i f e m i n i s t e s se s e n t e n t p r i s dans un v a s t e  complot  f e m i n i n ; comme l ' e x p r i m e R a b e l a i s : "Les femmes, au commencement du monde, ou peu a p r e s , ensemblement c o n s p i r e r e n t e s c o r c h e r l e s hommes tous v i f s , parce que sus e l l e s m a i s t r i s e r v o u l o i e n t en tous l i e u x . Et f e u t c e s t u y d e c r e t promis, conferme et j u r e e n t r e e l l e s par l e s a i n c t sang brequoy."5 L ' a n t i f e m i n i s t e , prevenu par l e s XV J o i e s de Mariage ne veut pas d e v e n i r " s u b j e t a l a q u e n o u i l l e " (Contes, XXX,  152), c a r a coup  s u r ce n'est qu'une r o u t e ouverte a se f a i r e "ecorcher v i f " dans l ' e n f e r du mariage.  Pour 1'auteur, l e s hommes q u i tombent dans l e  piege des femmes et se l a i s s e n t mener par e l l e s sont comme des anes brodes et accoutumes a a l l e r au m o u l i n .  Cette facon  d'envisager l'homme comme un a n i m a l s e r v i l e , reprend 1'image u t i l i s e e par 1'auteur des XV J o i e s , q u i l u i a u s s i , p r o t e s t e de v o i r l e s hommes se l a i s s e r " a b e s t i r et embrider".  "Je ne scay  que  c ' e s t s i n o n l a n a t u r e du j e u q u i l e v i e u l t " ^ r a i s o n n e - t - i l avec t r i s t e resignation.  Du P a i l aime a u s s i parf.ois se moquer de l a  femme et de son penchant pour c e r t a i n e s a c t i v i t e s .  I I raconte,  76 par  exemple, que dans un v i l l a g e menace d ' e t r e envahi par des  s o l d a t s , l e s h a b i t a n t s se h a t e n t d'emballer l e u r s a f f a i r e s et de p a r t i r , sauf quelques femmes q u i s ' a t t a r d e n t :  l'une d ' e l l e p r e v i e n t  que s i e l l e s t r a l n e n t , e l l e s r i s q u e n t d ' e t r e v i o l e e s et p e u t - e t r e d'en m o u r i r ; une a u t r e r e p l i a u e immediatement: veu beaucoup m o u r i r en v o s t r e temps?" —  "...en avez-vous  "Je ne dy pas pour c e l a , "  repond une t r o i s i e m e femme, "...mais p u i s qu'a. f a i r e  faire  j ' a i m e r o i s mieux m o u r i r de c e s t e mort la. qu'autrement." I , 689).  (Baliverneries,  L ' a p p e t i t s e x u e l de l a femme e t a i t un m o t i f f a c i l e a.  e x p l o i t e r pour l e s s a t i r i s t e s , et l a femme que du F a i l d e c r i t e s t en descendance d i r e c t e des c a r i c a t u r e s a n t i - f e m i n i s t e s du moyen age. En g e n e r a l du F a i l ne mentionne presque pas de jeunes f i l l e s dans son oeuvre; c e l l e s q u ' i l d e c r i t dans l e s Propos R u s t i q u e s sont des paysannes et des b e r g e r e s ; ces f i l l e s s a i n e s , b i e n p l a n t e e s , "ne sont pas f a i t e s du b o i s dont on f a i t l e s v i e i l l e s  filles  farouchement v e r t u e u s e s ; e l l e s sont d e s t i n e e s au mariage, et p a r f o i s l e u r p r e c i p i t a t i o n l e u r f a i t b r u l e r l e s etapes et devancer  7 les  f o r m a l i t e s d'usage."  v e r t u e u s e s a 1'extreme:  E l l e s ne sont s u r t o u t pas i?imides n i on n'a qu'a c o n s t a t e r l a f a c i l i t e avec  l a q u e l l e , (au c h a p i t r e V I ) l e bon l o u r d a u d a du succes aupres de Margot ou Jeanne c o n s e n t a n t e s . . . . Les paysans ne l a i s s e n t pas de p o i n t s d'honneur et a u t r e s manierismes i n t e r v e n i r avec l a n a t u r e . I l s ne sont pas comme l e s c i t a d i n s q u i ont adopte des f a c o n s alambiquees de f a i r e l a cour. conformement  P a r t i e l a l a v i e des champs, et  a ses vues sur l a v i e degeneree de l a v i l l e , du P a i l  en veut s u r t o u t aux c i t a d i n s ; i l denonce avec vehemence l ' h y p o c r i s i e des dames et des jeunes f i l l e s de l a v i l l e et l e s accuse d ' e t r e  I. 77 froidement  calculatrices.  Malgre tous ses e f f o r t s pour e n t r e r  dans l e s bonnes graces de l a b e l l e , 1'amant est r e j e t e .  Mais quand  "...nostre amoureux p r o d u i t un b a u d r i e r b i e n c l o u s t e et en bon equippage, l e s portes fermees l u y sont ouvertes grandes comme a passer une charretee de f o i n , qui est l e souverain remede, l a c l e f de l a besongne, l a peautre du n a v i r e , l e manche de l a charrue." (Propos, VI., 628) Montrer l a femme s i fortement l'homme, se jouant de l u i ,  interessee, cruelle  envers  se moquant de ses peines, est une  t r a d i t i o n n e l l e de l a depeindre;  facon  t e l l e - l a meneuse du jeu, l e bourreau  dans l e s r e l a t i o n s des deux sexes—comme on 1'avait deja. d e c r i t e dans l e s XV J o i e s de Mariage au moyen age.  Dans l a premiere  joie,  l a femme toujours avide de n o u v e l l e s robes a. l a mode,:,'finit par r u i n e r son mari.  Dans l a cinquieme j o i e , e l l e donne ses faveurs  a. un amant q u i l e s paye, l u i a u s s i , par de d i v e r s cadeaux.  C'est  avec rancune que du F a i l d e c r i t ce cote c a l c u l a t e u r de l a femme, et Anselme, un des d e v i s a n t s des Propos, interrompt l e conteur pour d i r e , et avec r a i s o n , "Vous en p a r l e z , a. ce que je voy, comme experiments, mon Compere,...et croy que vous avez passe par l e s piques. — Par ma foy (respond maistre Huguet) tant y ha que je l e sgay t r e s bien, que j en f e r o i s b i e n un l i v r e a u s s i gros comme un D o c t r i n a l . " 1  Sur quoi Lubin demande s ' i l  e x i s t e quand meme des femmes capables  d'aimer fidelement ou s i e l l e s sont toutes a v a r i c i e u s e s et envieuses. Huguet l u i repond qu'en e f f e t i l y.en a mais que c e l l e s - l a . sont r a r e s et que l u i a p l u t 6 t f a i t 1'experience VI, 628).  des tyransos  (Propos,  Le ton badin du conteur' cede p a r f o i s involontairement a.  certaines- notes d'aprete.  "C'est dans l e s Propos Rustiques  \  f a i t l e s plus f o r t e s avances a 1'antifeminisme."  8  qu'il  Du F a i l deteste  78 l a mode p e t r a r q u i s a n t e d ' i d o l a t r e r l a femme et en revanche, nous l a d e c r i t sous un j o u r d e f a v o r a b l e — p r e f e r a n t p e i n d r e l e s femmes " n a t u r e l l e s " , ce q u i veut d i r e en t r a i n de f a i r e des g e s t e s peu flatteurs. Au c h a p i t r e de " l a Grande b a t a i l l e de ceux de Flameaux et de ceux de V i n d e l l e s " (Propos, IX, 636), du P a i l met en scene l e s femmes des combattants v i l l a g e o i s .  Ayant entendu l e s b r u i t s de  l a b a t a i l l e , et t r o p heureuses de s e l o i g n e r des travaux.de l a 1  maison, ces d e r n i e r e s a c c o u r e n t pour o b s e r v e r l e u r s m a r i s .  Mais l e  malheur veut que l e s femmes des deux camps se rencontr.ent de f r o n t , et sous l e p r e t e x t e de v o u l o i r venger l e u r s m a r i s , commencent a se l a p i d e r l e s unes l e s a u t r e s .  Du P a i l r e l e v e malicieusement  chaque p e t i t d e t a i l d e f a v o r a b l e en donnant l i b r e cours a. son i m a g i n a t i o n : l e r e s u l t a t e s t d'un r e a l i s m e g r o t e s q u e .  Tandis que  l e s femmes se l i v r e n t au p l a i s i r de 1 ' i n v e c t i v e et des coups, l ' a u t e u r accentue l a note comique. de femmes.  B i e n t o t c ' e s t une v r a i e b a t a i l l e  Parmi l e s s p e c t a t e u r s i l y a v a i t "un bon G a u l t i e r q u i  j u g e o i t des coups, q u i l e u r d i s t  (en se moquant d e l l e s ) q u e l l e s  ne pourroyent j e t t e r p i e r r e s sans l e v e r l a c u i s s e , " s o u d a i n c o n s c i e n t e s de l e u r s g e s t e s , " e l l e s commencerent (par d e s p i t ) a beaux coups de poings s u r l e nes, t r a i n e r par l e s cheveux, s e n t r e t r a i n e r a e s c o r c h e c u l , e s g r a t i g n e r , mordre, d e s c o i f f e r et f a i r e m i l l e maux, (Propos, IX, 641).  COMME  VOUS ENTENDEZ QUE IES PEMMES PONT".  35  "Les d e r n i e r s mots i n d i q u e n t que non seulement  e l l e s n'ont aucun s o u c i des a t t i t u d e s p l a s t i q u e s , mais a u s s i que s Les m a j u s c u l e s sont l e s miennes.  79  du P a i l ne garde aucune i l l u s i o n s u r l a retenue f e m i n i n e " . F a i l prend ostensiblement  p l a i s i r a. d e c r i r e c e t t e scene  9  Du  grotesque,  c a r i l ne s ' a r r e t e pas l a , mais se p l a i t a. c o r s e r 1 ' a c t i o n ,  l a  b a t a i l l e d e v i e n t p l u s sauvage e t s a n g u i n a i r e : "Et ne ce combat y a v a i t des herbaudes dun coste e t dautre q u i f a i s o y e n t rage de f r a p p e r , une e n t r e a u t r e s q u i , avec son S o u l i e r c l o u e , f r a p p o i t a t o u r de b r a s ; une a u t r e avec l e p i e d , q u i ne t r o u v o i t r i e n q u e l l e ne meist p a r t e r r e ; une a u t r e q u i , a v e c u n e p i e r r e q u e l l e a v o i t mise en s a bourse, f r a p p o i t comme un quasseur d a c i e r . B r i e f , i l ny en a v o i t pas une q u i ne f e i s t l e D i a b l e darguer." (Propos, I X , 642) ;  C'est avec une e v i d e n t e j o i e que l ' a u t e u r donne une vue de premier p l a n de ces femmes et de l e u r s ingenieux. modes d'attaque; i l se r e g a l e de l e s montrer avec l a p e r t e de t o u t e l e u r f e m i n i t e . l a n u i t a r r i v e et l a b a t a i l l e se termine:  Enfin  e l l e s sont comme une  a s s o c i a t i o n d ' i n v a l i d e s e t de m u t i l e s , n'ayant " l a q s ne couvreehefs en t e s t e , l e v i s a g e t o u t e s g r a t i g n e , l e s o r e i l l e s presque  arrachees  et l e s cheveux D i e u s c a i t comment a c c o u s t r e s , l e s robbes rompues." (Propos, I X , 642).  Completement depourvues de t o u t e c o q u e t t e r i e  et de pudeur e t pas du t o u t s a t i s f a i t e s de s'en t e n i r l a , e l l e s f o n t r e t e n t i r l e s b o i s p a r l e t o r r e n t de l e u r s i n v e c t i v e s , et l e narrateur e n r e g i s t r e un c h a p e l e t de t r e n t e - h u i t q u a l i f i c a t i f s : " P u t a i n s , Vesses, P r e s t r e s s e s b o r d e l i e r e s , T r i p p i e r e s , L o r p i d o n s . v i e i l l e s Edentees...", e t a i n s i de s u i t e a l l a n t de mai en p i r e pour mettre l e comble a c e t t e v r a i e q u e r e l l e de femmes. Ayant f i n i de demasquer ces megeres q u ' i l s"amuse a. a p p e l e r "Deesses", l ' a u t e u r t o u t s o u r i a n t , e x p l i q u e que ce j o u r - l a on ne p o u v a i t se d e c i d e r a. q u e l camp donner l e p r i x c a r t o u t e s s ' e t a i e n t  80  surpassees pour donner des coups et pour f a i r e a l l e r l a langue. I e r i d i c u l e , 1'abaissement e t 1 ' h u m i l i a t i o n que s u b i s s e n t i c i l e s femmes sous l a plume i m p i t o y a b l e de 1'auteur sont une i n g e n i e u s e contre-attaque  (un peu e r u e l l e p e u t - e t r e ) u t i l i s e e p a r du. P a i l  dans 1 ' i n t e n t i o n de f o u r n i r l ' a n t i t h e s e p a r e x c e l l e n c e , a. l a femme i d o l a t r e e des p e t r a r q u i s a n t s .  En secouant a i n s i l e p i e d e s t a l de  1 ' i d e a l des n e o - p l a t o n i c i e n s , du E a i l r e j o i n t decidement l e camp des a n t i f e m i n i s t e s . Tandis que p l u s i e u r s a u t e u r s  du moyen age (comme c e l u i des  XV J o i e s ) donnaient l e r o l e de v i c t i m e au m a r i , du F a i l , de temps en temps, aime l u i . d o n n e r . l e dessus.  En d e c r i v a n t une scene de  menage e n t r e R o b i n Chevet e t s a femme Jeanne, i l donne a. c e l l e - c i l e r 6 l e t r a d i t i o n n e l de femme hargneuse.  P a r f o i s 1'auteur semble  a v o i r de l a sympathie pour l e s p l a i n t e s j u s t i f i a b l e s de l a bonne femme q u i reproche a son m a r i de t r o p b o i r e e t de l a n e g l i g e r ; mais i l nous apprend a u s s i que R o b i n b a t s a femme quand i l e s t i v r e , ce.que du F a i l ne semble pas l u i r e p r o c h e r ; Pasquier  ( i l f a i t plutot dire a  "Je v o u d r o i s b i e n . . . que l a femme de chez nous meust  t a n t c o n t e s t e , j e c r o y que M a r t i n b a s t o n t r o t t e r o i t . " ; e t l u b i n se montre p a r f a i t e m e n t . d ' a c c o r d )  (Propos, V, 621).  c ' e s t vraiment l'homme q u i a l e dessus: victoires:  verbales et sentimentales.  Dans c e t t e scene  i l emporte t o u t e s l e s Entre autre, i l trai.te sa  femme "de " d i a b l e c o i f f e " , q u i a "un q u a r t i e r de l a l u n e en l a teste".  Mais voyant son epouse p l e u r e r e t recommencer ses  r e c r i m i n a t i o n s , i l se vante de s a v o i r l a f a i r e t a i r e :  p l e i n de  c o n f i a n c e r u s e e , i l d e c l a r e q u ' i l f e r a i t b i e n son "appointement" (reconciliation):  "par ce moyen au matin estoyent  p l u s grands  81 amys que devant"  (Propos, V, 623)-  I n u t i l e de d i r e que du P a i l  f a i t pencher l a balance en f a v e u r de R o b i n : " . . . S i l a paysanne moyenne, i n c a p a b l e de garder ce q u ' e l l e a sur l e coeur, r a i s o n n a b l e , a c t i v e , s e n s i b l e , nous e s t presentee comme a c a r i a t r e et digne de provoquer des commentaires n a r q u o i s , nous sommes deja. quelque peu f i x e s s u r l e s tendances misogynes du conteur pour q u i l a s u p e r i o r i t y masculine e s t absolue et i n c o n t e s t a b l e . " 1 0 Du P a i l aime p r e s e n t e r l e type de l a megere hargneuse qu'on r e n c o n t r e souvent dans l a l i t t e r a t u r e •• a n t i f e m i n i s t e .  La femme  de M i s t o u d i n , par exemple e s t capable de l e b a t t r e , t a n d i s que l e t r o u b l e e s t seme e n t r e eux par Margot, " l a p l u s mauvaise langue vrayement q u i f u s t a. un t r a i c t d'arc, et q u e l l e s e r o i t , b i e n courroucee (Propos, X,  s i e l l e ne t e n o i t t o u s j o u r s quelcun en ses  caquets"  645).  De t o u t e s l e s a c c u s a t i o n s p o r t e e s c o n t r e l a femme, l e s p i r e s sont c e l l e s de concupiscence  et d' i n f i d e l i t e .  En a t t r i b u a n t h. l a  femme une n a t u r e i n c o n s t a n t e l e s a n t i f e m i n i s t e s c o n s t r u i s a i e n t l e u r cas c o n t r e l e mariage.  P a r t a n t du prejuge que l e s femmes sont  i n s t i n c t i v e m e n t i n f i d e l e s , l e s misogynes condamnaient du meme coup et l e s femmes et l e mariage.  Le theme du cocuage e t a i t  d ' a i l l e u r s l e s u j e t de p r e d i l e c t i o n des f a r c e s et des P o u r t a n t quand i l t o u t a, f a i t de t o n .  contes.  e s t q u e s t i o n de mariage n o t r e conteur change  Puisque l a v i e c o n j u g a l e e s t un  aspect  important de l a s o c i e t e , du P a i l reprend ses i n t e n t i o n s s e r i e u s e s . En i n c o r p o r a n t l e theme du mariage a son oeuvre, n o t r e e c r i v a i n exprime son o p i n i o n sur un s u j e t important pour l a q u e r e l l e des femmes, mais c e t t e f o i s - c i i l  se range du cote des f e m i n i s t e s .  Du P a i l ne s u i t pas aveuglement une t r a d i t i o n p l u s f o r t e  que  82  lui.  Conteur/satiriste, i l  s a i t t o u t simplement e x p l o i t e r l e s  f a i b l e s s e s de l a f e m m e — s u j e t r i c h e en r i r e g a u l o i s .  Conteur/  m o r a l i s t e , i l n ' i n s i s t e pas i n u t i l e m e n t s u r l e s prejuges  traditionnels.  Malgre ses quelques boutades c o n t r e l a femme, l ' a u t e u r ne montre pas de p a r t i - p r i s s e r i e u x envers l a femme.  La voie q u ' i l  choisit  e s t done c e l l e du m i l i e u , comme on s'y a t t e n d r a i t d'un homme q u i p r i s e l e bon sens. Au premier c h a p i t r e des B a l i v e r n e r i e s d ' E u t r a p e l . l ' a u t e u r r a c o n t e l ' h i s t o i r e d'une v i l l a g e o i s e q u i trompe son epoux avec l e cure.  Quand son mari l a c o n f r o n t e , e t malgre 1'evidence s i  m a n i f e s t e , c e t t e d e r n i e r e r e n t r e a p e r f e c t i o n dans l e r o l e de l a femme outragee:  e l l e p r o t e s t e violemment; ou t r o u v e r a i t - e l l e l e  temps, e l l e q u i e s t s i occupee a ses t r a v a u x menagers, e t c .  *Jlle  joue l a comedie s i b i e n que l e mari f i n i t par se s e n t i r dans l e  t o r t — e t Lupolde q u i ecoute l e conte, f a i t l a reflexion:': que " t o u s j o u r s . . . l e s batuz p a i e n t l'amende, ceux q u i nous d o i v e n t nous demandent" ( B a l i v e r n e r i e s , I , 677).  B i e n q u ' i l l e mentionne de temps a a u t r e ,  du F a i l ne s ' a t t a r d e pas s u r l e theme du cocuage et ne l ' e x p l o i t e pas comme d'autres conteurs de son temps.  Ayant entendu l ' h i s t o i r e  du paysan trompe, E u t r a p e l l u i donne quelques exemples d'autres cocus et c o n c l u t :  "vous t r o u v e r e z t o u s j o u r s p l u s de coquz...que  d'autres gens" ( B a l i v e r n e r i e s , I , 6 7 9 ) , parce que "nous taschons aux choses deffendus..." d i t l ' a u t e u r , e t a i n s i i l  proclame une  v e r i t e humaine q u i s ' a p p l i q u e aux femmes a u s s i b i e n qu'aux hommes. I I e s t important de n o t e r i c i que du F a i l d e v i e de l a t r a d i t i o n antifeministe:  t a n d i s que l e s a n t i f e m i n i s t e s denoncaient  l a nature  animale de l a femme et l u i i m p u t a i e n t une c u r i o s i t e demesuree,  83  n o t r e e c r i v a i n ne f a i t pas de l a femme un monstre de s e x u a l i t e :  " i l  impute a. l a n a t u r e humaine en g e n e r a l ce que t o u t e l a t r a d i t i o n a n t i f e m i n i s t e a a t t r i b u e a l a femme s e u l e . " ^  Pour R a b e l a i s , p a r  .exemple, l e s femmes• ne s'acharnent jamais t a n t que pour l e s choses q u i l e u r sont "prohibees  e t defendues", e t c ' e s t pour c e l a que 12  " t o u t homme marie e s t en d a n g i e r d ' e s t r e coqu".  D',apres  R o n d i b i l i s , l a femme, p a r d e f i n i t i o n , e s t un sexe " t a n t ' f r a g i l e , t a n t v a r i a b l e , t a n t muable, t a n t i n c o n s t a n t e t i m p e r f e c t , que Nature semble... s ' e s t r e esgaree de ce bon sens p a r l e q u e l e l l e '«>';•' 13 a v o i t ere© e t forme t o u t e s choses, quand e l l e a b a s t y l a femme." Du P a i l se montre p l u s clement envers l e sexe f a i b l e .  Lupolde,  " v o u l a n t sauver l'honneur des femmes", l a n c e un d i s c o u r s dans l e q u e l il  t e n t e de j u s t i f i e r l a femme a d u l t e r e . ,Son procede e s t presque  scientifique:  " ' i l r e f u s e d'accuser a •la:legeret l a femme d'une f a u t e  q u i r e s t e une t a r e permanent e a. son "nom e t q u i , en p l u s , donne une mauvaise r e p u t a t i o n a. t o u t l e sexe f e m i n i n .  I I faut  considerer  t o u t e s l e s c i r c o n s t a n c e s avant d ' i n c r i m i n e r l a femme.. I I e s t v r a i que l a femme e s t c u r i e u s e de n a t u r e , mais e l l e n ' e s t pas f a i t e non p l u s pour une extreme s e r v i t u d e ; c'est un e t r e s o c i a b l e q u i "avec  l'homme e s t nay l i b r e e t a f f r a n c h y de mesme p u i s s a n c e " ( B a l i v e r n e r i e s , I , 680).  .'Le mal n'est pas dans l a femme mais dans l e r o l e , qu'on  l u i impose, q u i e s t c o n t r e n a t u r e , remarque 1'auteur.  Puisque l a  femme e s t t r a i t e e comme une c a p t i v e , e l l e essaye, p a r r e a c t i o n , de s'emanciper comme un cours de quelque eau a u q u e l on a b a r r e l e chemin e t q u i deborde '"'.; -.. !•',i.r:.r -'r,t . " . . . l a i s s a n t son premier c a n a l ( q u i l u y e s t . comme espoux) vague e t p a r t i e en d i v e r s l i e u x , .court ga e t l a , en f i n tumbant en un f l e u v e  84 e s t r a n g i e r , un a d u l t e r e q u i doubdain l u i o s t e r a s a n a i v e purete e t d o u l c e u r acoustumee." ( B a l i v e r n e r i e s , I , 680) Par c e t t e a n a l o g i e , l u p o l d e essaye de demontrer l e s r a i s o n s " n a t u r e l l e s " dans l a f a c o n d ' a g i r d'une femme.  Etre adultere  n'est pas une c a r a c t e r i s t i q u e de l a n a t u r e f e m i n i n e , au c o n t r a i r e , c ' e s t l e r e s u l t a t de p l u s i e u r s c o n d i t i o n s adverses. deux c o n s e i l s aux m a r i s :  il  Lupolde donne  f a u t d'onner a. l a femme t e l l e et s i  grande l i b e r t e que jamais e l l e n'en a b u s e r a i t , ou "du commencement p a r une e g a l l e m e d i o c r i t e compasser s i justement son p l y , q u ' e l l e s o i t asseuree de son o f f i c e , l o r s e l l e ne t a s c h e r a u s u r p e r p o i n t s advantageux, se v o i a n t b r i d e e par l e s bords q u i l u y sont c o n s t i t u e z . " ( B a l i v e r n e r i e s , I , 681) Done s i l a femme commet une f a u t e , c'est ou parce q u ' e l l e e s t p r i s o n n i e r e , ou parce que l e m a r i , en n e g l i g e a n t s a femme, l u i donne o c c a s i o n de chercher a i l l e u r s quand e l l e se v o i t frustree de ce q u i par d r o i t e s t s i e n .  Les f e m i n i s t e s se montraient  indulgents  envers l a femme a d u l t e r e et l a d i s c u l p a i e n t en r a i s o n n a n t q u ' e l l e a v a i t sans doute un m a r i peu "aimable".  Du F a i l se montre  comprehensif a l a s i t u a t i o n de l a femme, mais c e l a ne veut pas d i r e q u ' i l accepte 1 ' a d u l t e r e ; au c o n t r a i r e , i l  condamne t o u t a c t e  d ' i n f i d e l i t e e t i l n'absoud n i l'homme i n f i d e l e n i l a femme adultere:  " . . . l e commandement de D i e u e s t g e n e r a l , " d e c l a r e - t - i l , .  "Tu ne seras p o i n c t ' a d u l t e r e . " . (Contes, X I I , 166) e t c e l a aux hommes a i n s i qu'aux femmes. feminisme de s a j e u n e s s e .  s'applique  Nous sommes l o i n de l ' a n t i -  P a r ces 'pensees l i b e r a l e s s u r l a c o n d i t i o n  de l a femme, du F a i l se range avec l e s e s p r i t s e c l a i r e s de son s i e c l e q u i r e c o n n a i s s a i e n t l ' e g a l i t e e n t r e l e s sexes e t q u i  .  •  85  r e v e n d i q u a i e n t l e s d r o i t s de l a femme. l i b e r a l i t e de du P a i l ?  Mais jusqu'ou. v a l a  '  . C'est dans l e s Contes et D i s c o u r s d ' E u t r a p e l que l ' a u t e u r t r a i t e p r i n c i p a l e m e n t d u probleme du mariage. qui  Dans deux c h a p i t r e s  o f f r e n t une r e m i n i s c e n c e du dilemme de Panurge v i s - a - v i s du  mariage, E u t r a p e l e t ses deux- compagnons expriment  leur opinion sur  l e pour ou l e c o n t r e du mariage.  C'est Polygame q u i l e premier  suggere a E u t r a p e l de se m a r i e r :  "Que vous a y - j e f a i t ? " repond  E u t r a p e l q u i se sent t r a h i , "de q u e l l e mort me h a l s s e z - v o u s ? " ; il  se sent perdu dans ce "haut e t t e r r i b l e mot e t grand ocean de  mariage, a l a s i m p l e ombre duquel t o u t e s l e s p l u s assurees e t m a i s t r e s s e s i n t e l l i g e n c e s humaines tremblent e t b o n d i s s e n t . . . " (Contes, XXIX, 125).  V o i c i l a r e a c t i o n qu'on a t t e n d r a i t d'un  c e l i b a t a i r e e n d u r c i e t d'un l e c t e u r des XV J o i e s q u i p r e y i e n n e n t l e s hommes c o n t r e l e s pieges de l a v i e c o n j u g a l e .  Cette  soudaine  n o u v e l l e decontenance n o t r e h e r o s ; i l t r e s s a i l l e , v a d'un p i e d s u r 1'autre, a l l o n g e s a barbe,  joue avec s a cape e t son f o u r r e a u ,  et dans c e t e t a t d ' a g i t a t i o n i l declare:. " P u i s que l ' a v e z e n t r e p r i n s , e t q u ' i l vous p l a i s t , . . . f a i t e s du p i s que pourrez sans aucunement e n t r e r s u l e s marches de ma "6 d i v i n e l i b e r t e ' , l a q u e l l e expressement j e r e s e r v e , ou, seulement y a v o i r songe, j e r e s t e r o i s perdu et n ' a u r o i s membre s u r moy q u i ne se d e c o u s i s t pour e n t r e r au tombeau." (Contes. XXIX, 126) A un moment donne, E u t r a p e l a f f o l e a. l ' i d e e du mariage, d e c l a r e son d e s i r d ' a l l e r v i v r e dans un monastere ou i l s e r a i t "asseure de v i v r e sans r i e n f a i r e " ; mais du P a i l " r e c o n n a i t comme Erasme e t l e s reformes, l a s u p e r i o r i t y de l ' e t a t d u mariage s u r  86 l ' e t a t de chastete".  15  A l'encontre  du moyen age qui p r i s a i t l e  c e l i b a t , du P a i l , humaniste, r e j e t t e c e t t e idee de l a r e n o n c i a t i o n c h a r n e l l e et d e c l a r e l e mariage une s o l u t i o n n a t u r e l l e aux besoins des  etres humains, et 1'apogee d'une v i e vertueuse, b i e n q u ' i l  l a femme et l e mariage en p a r t i e , pour appuyer l a c r i t i q u e monastique.  loue  anti-  A l ' a i d e de Polygame, E u t r a p e l est convaincu de c h o i s i r  l e mariage, "chose tant recommandable et precieuse". et qui nullement implique  un abaissement pour l'homme.  En e f f e t pour e v i t e r l e s u j e t , E u t r a p e l se lance dans p l u s i e u r s d i g r e s s i o n s , mais Polygame l e ramene toujours mariage par "au conte serez-vous marie?", q u ' i l repete refrain.  comme un  "Vos ans ont passe l e m i d i " , p r e v i e n t - i l ; en se mariant,  E u t r a p e l se trouvera une compagne pour ses vieux envisager  au'sujet du  jours.  I I faut  l e mariage sinon avec enthousiasme du moins avec  r a t i o n a l i t e ; l e mariage s e r t des f i n s commodes et u t i l i t a i r e s : il  g a r a n t i t l a progeniture  concupiscence, c a r " i l  et s e r t de remede p a l l i a t i f a, l a  est dur accomplir  l e voeu de continence,  pour e s t r e un don r a r e et a. bien peu communique" (Pontes, XX, l ) . E n f i n E u t r a p e l accepte de se marier a. c o n d i t i o n que l a femme s o i t " b e l l e , bonne et r i c h e " .  A c e l a Polygame repond que "c'est assez  pour t r o i s mariages, car tant de p e r f e c t i o n s amassees en un s u j e t ...ne il  se trouvent"  (Pontes, XXIX, 129).  A l ' a v i s de Polygame,  ne f a u t pas trop d e l i b e r e r avant de se marier:  tout aveugle, et sans autre notable  "...il  y faut,  f o r m a l i t e ou c o n s i d e r a t i o n ,  conclure vistement, et donner a l a debandade, l a t e s t e comme en un b a t a i l l o n de gens de p i e d . "  baissee,  (Pontes, XXIX, 128).  P e c i r a p p e l l e l e c o n s e i l donne a. <Panurge:  etant donne que le.  87 mariage e s t une a f f a i r e de chance, " i l se y convient inettre a. 16 1'adventure, l e s o e i l z bandez..."  T o u t e f o i s , essayant  de remettre  sa d e c i s i o n , E u t r a p e l s'engage dans une polemique sur l e s merites de l a beaute.  D'apres l e s r e g i e s des anciens,  "aux beaux corps  b e l l e s ames", et E u t r a p e l v o u d r a i t bien- une b e l l e femme, mais i l est  d e f a i t par l e s arguments de Polygame q u i d e c l a r e :  l a bonne", et se basant sur Socrate raisonne:  "Prenons  "Ce q u i e s t bon e s t  d e s i r a b l e , ce q u i e s t aime e s t beau, de maniere que une bonne femme est plus a s o u h a i t e r . " (Contes, XXIX, 129). D'un autre cote, l u p o l d e demontre qu'une b e l l e femme a u r a i t tant d admirateurs 1  que  son mari n ' a u r a i t aucune paix.  Sur ce, E u t r a p e l se r e s i g n e :  "Eh b i e n , j e voy q u ' i l me l a f a u t l a i d e . "  Pour v a i n c r e l e r e s t e  des h e s i t a t i o n s d ' E u t r a p e l , Polygame f a i t un elogieux d i s c o u r s sur l e s merites du. mariage..  I I r a p p e l l e que l e mariage e s t un  sacrement, un mystere s a c r o - s a i n t i n s t i t u e par Dieu: continue-t-il,  "mariez-vous",  "pour a v o i r part en ce r i c h e b u t i n ; e t , a i a n t  gouste au bien.et f r u i t que vous en t i r e r e z , serez tout courrouce d ' a v o i r tant f a i t l e l o n g et tarde d'entrer en ceste (Contes,  confrairie"  XXX, 141). Apres c e t t e defense du mariage, E u t r a p e l  s'exclame:  " . . . j e b r u s l e , et s u i s amoureux, sans s a v o i r de q u i .  Je p a r t i c i p e a. ce tant fructueux mariez, de par Dieu!"  et magnifique s e c r e t , et me  (Contes. XXX, 142).  • Encore une f o i s du P a i l se montre impatient  devant l e melange  a. l a mode, de petrarquisme et de neo-platonisme q u i p l a c a i t l a femme sur un p i e d e s t a l .  E u t r a p e l decide q u ' i l veut se marier par  amour, mais i l r e f u s e de s u i v r e l a coutume des femmes de "se f a i r e chercher";  l u i , r e f u s e d'etre un p a n t i n de 1'amour et de l a femme;  88 " l ' i d e e que du F a i l se f a i t du mariage e s t avant t o u t c o n s e r v a t r i c e 17 et t r a d i t i o n n e l l e " ,  e t l a p l a c e q u ' i l f a i t aux femmes r e f l e t e  "bien ses vues c o n s e r v a t r i c e s .  D'accord avec P h i d i a s q u i g r a v a  l a t o r t u e comme symbole de Venus pour i n d i q u e r que l a femme ne d o i t pas passer l e s e u i l de'sa maison e t ne r i e n entreprendre  en  dehors de son f o y e r , du F a i l a j o u t e q u ' e l l e d e v r a i t f u i r l a mauvaise compagnie e t ne pas se l a i s s e r i n f l u e n c e r p a r des megeres; e l l e d o i t rechercher  l a compagnie des gens vertueux.  l e s remarques de  Lupolde s u r l a c o m p l i c i t y des femmes sont un r a p p e l d i r e c t des XV J o i e s ou. 1'auteur montre que non seulement l a femme se l a i s s e e n t r a i n e r par d ' a u t r e s , mais a u s s i l e s p r e n d - e l l e comme c o m p l i c e s quand e l l e trompe son m a r i . L'auteur cherche s u r t o u t l a s o l i d a r i t y dans l e mariage. Pour l'harmonie de l a v i e c o n j u g a l e ,  i l ne f a u t pas "que l a poule  chante a u s s i haut que l e coq" (Contes, XXXII, 181),  e t pour c e l a  l a femme d o i t g r a v e r dans s a t e t e l e commandement de D i e u q u i e s t " d ' o b e i r e t e s t r e s u b j e t t e a son mary en t o u t ce q u i l u y s e r a commande".  Mais a l ' e n c o n t r e des a n t i f e m i n i s t e s q u i v o u l a i e n t  subjuguer l a femme a. l a v o l o n t e du mari a. cause de son i n f e r i o r i t y f e m i n i n e , du F a i l i n s i s t e s u r l a s u b j u g a t i o n uniquement pour 1'accord c o n j u g a l sans appuyer s u r l a s i t u a t i o n s u b a l t e r n e de . l'epouse. Le s e r i e u x Polygame, p o r t e - p a r o l e de 1'auteur, reprimande ceux q u i f o n t du mariage l e b u t de l e u r s s a i l l j a s ou g r o s s i e r e t e s . . I I n'y a pas.de r a i s o n que l a v i e a, deux s o i t m i s e r a b l e femme e s t o b e i s s a n t e  e t s i l e m a r i aime s a femme; i l  tous deux s o i e n t "vertueux,  si l a  f a u t que  b i e n v i v a n s , a l ' e s q u i e r r e de  89 l'Evangile."  Comme pour Erasme, l e mariage que du F a i l  e s t fonde s u r l a v e r t u .  sanctionne  Dans un beau d i s c o u r s q u i r a p p e l l e des  passages l y r i q u e s de l a B i b l e , Polygame d e f i n i t 1'union  chretienne  de l'homme e t de l a femme: " . . . r i e n n'est sous l e c i e l q u i t a n t rende l a personne aymee que l a v e r t u . I a i'emme de b i e n a t o u j o u r s l a f a c e s u r son mary pour entendre de q u e l p i e d i l veut q u ' e l l e marche, l u y o b e i r a ses commandemens, e t ne f a i r e chose dont on l a p u i s s e r e p r e n d r e e t se f a s c h e r . Put d i t , de longue main, que l a femme de b i e n e s t l a d e r n i e r e q u i l e b a i s e e t caresse quand i l l a i s s e l a maison, et l a premiere a l e r e c u e i l l i r et c h e r i r l o r s qu'il revient." (Contes, XXX, 151) I ' a t t i t u d e du conteur  envers l e mariage e s t basee s u r des  p r i n c i p e s de morale evangelique.  A p a r t l'honneur e t l e respect;  que l e s epoux se d o i v e n t , 1'auteur r e c h e r c h e a u s s i 1'amour.  Quand  11 e s t q u e s t i o n de c h o i s i r une femme, Polygame d i t a E u t r a p e l : " i l vous f a u t m a r i e r a. c e l l e . que vous p r e f e r e z aimer"  (Contes,  XXXV, 282), c a r l e s a l l i a n c e s d'amour f o n t de t r e s bons e t heureux mariages, (Contes, X I , 157) t a n d i s que l e s arrangements bases s u r l e s c o n s i d e r a t i o n s m o n e t a i r e s , sont " p e p i n i e r e s e t source des p l u s malheureux e t t r i s t e s mariages." (Contes, V I I , 1 0 8 ) . Par amour, du F a i l veut d i r e p l u t o t c o m p a t i b i l i t y e t a m i t i e ; e t E u t r a p e l lui-meme: cherche une a l l i a n c e , r e s u l t a n t e de son a m i t i e — s e u l moyen de b i e n fonder son mariage (Contes, XXX, 1 4 3 ) .  "D'avoir  femme,...que p a r l a v e r t u r e s u l t a n t e de- mon a m i t i e one ne l ' a y entendu;" (Contes, XXX, 1 4 3 ) . Mais c e l a ne veut pas d i r e q u ' i l c o n s e i l l e un mariage d'amour q u i s e r a i t mal a s s o r t ! aux c o n d i t i o n s s o c i a l e s des deux p a r t i s . regarder  En c h o i s i s s a n t une femme on n'a qu'a,  ses p a r e n t s , non seulement pour des r a i s o n s genealogiques  90 et s o c i a l e s mais a u s s i comme exemple c a r c ' e s t d'eux que l a f u t u r e epouse aura a p p r i s a.mener une v i e v e r t u e u s e . Du F a i l semble f a v o r i s e r une femme i n s t r u i t e , mais i l n'y i n s i s t e pas a u t a n t que R a b e l a i s dans son Abbaye de Theleme. E u t r a p e l s o u h a i t e r a i t r e n c o n t r e r une jeune femme " b i e n i n s t r u i t e sous l ' a i l e de s a mere, de ma c o n d i t i o n et e s t a t , douce,  paisible,  et q u i n'entreprenne r i e n hors l e s a f f a i r e s domestiques, en t o u t e o b e i s s a n c e . . . " (Contes, XXXV, 269).  1 ' i n s t r u c t i o n de l a femme ne  s e r a i t done pas l i t t e r a i r e mais domestique  e t du F a i l ne semble  pas v o u l o i r que l a femme s o i t e d u c a t r i c e :  b r e f , i n s t r u i t e en  a r t s menagers e t en bon sens seulement. il  Dans l e s Propos R u s t i q u e s .  se moque carrement des p r e c e p t e s de bonne femme que 1'epouse  de G-obemouche i n c u l q u e a son f i l s :  e l l e l u i apprend un t a s de  contes de bonne femme t e l l e s que • "...pour g u e r i r des v e r m e s f a u l t toucher a l a robbe dun Cocu... pour l a f i e v r e prendre neuf p e t i t e s p i e r r e s et l e s envelopper en un mouchouer, p u i s l e premier q u i l e s t r o u v e r a prendra l a f i e v r e ; f a u l t e s t r e h u i c t j o u r s e n t i e r s , apres l e s nopces f a i c t e s , sans t o u c h e r a s a femme, encores avec p r o t e s t a t i o n ; q u i v e u l t e s t r e marie en l a n , prenne l e premier p a p i l l o n q u i l v e r r a ; q u i v e u l t g a i g n e r l e pre R a o u l de Renes ou l e pourceau de B l e r o n , ne f a u l t se r e p e n t i r dedens l a n d a v o i r este marie; q u i garde l e s s o u l i e r s en quoy on ha espouse, c e l a s e r t moult a a v o i r bon mesnage; a u t a n t en e s t des t r e i z e d e n i e r s , d e s q u e l z sont achetees l e s femmes." (Propos, X I I I , 6 5 6 - 5 7 ) I I n'est done pas etonnant que Gobemouche a i t v o u l u e l o i g n e r son f i l s d'une p a r e i l l e i n f l u e n c e .  La c i t a t i o n precedente n'est qu'un  exemple e n t r e - p l u s i e u r s a u t r e s ou. du F a i l s a i s i t 1 ' o c c a s i o n de m a n i f e s t e r sa d i s a p p r o b a t i o n envers l a s u p e r s t i t i o n e t l e s i d e e s bornees dont on b our r e l e s jeunes tetes..  91 De t o u t e s l e s v e r t u s dans une femme, du F a i l i n s i s t e s u r t o u t sur 1'obeissance,  car i l  "Vaudroit. beaucoup mieux a t e i mary...  h a b i t e r avec des c o u l e v r e s e t serpens qu'avec une femme  desobeissante  et q u i f a i t au rebours du commandement a e l l e p r e s c r i t e t s t a t u e " . (Contes, XXX, 150).  Comme Erasme dans l e Coniugium  (1523),  du F a i l s o u l i g n e 1'importance d ' a v o i r une femme c soumis'e'.': a son :  m a r i , c a r en se p l i a n t a l a v o i x de son epoux e l l e montre de l a sagesse e t garde l'harmonie c o n j u g a l e .  V o i c i l e s c o n s e i l s que  du F a i l donne aux femmes: "Dames, voulez-vous e s t r e aimees, c h e r i e s e t caressees de vos m a r i s , en f a i r e comme des choux de vos j a r d i n s , l e s manier comme i l vous p l a i r a , e t l e s r e t i r e r des v i c e s e t i m p e r f e c t i o n s q u ' i l s p o u r r o i e n t a v o i r e t que p l u s vous c r a i g n e z : de grace, c r o i e z moy, f a i t e s l e u r bonne chere, bon v i s a g e e t r i a n t , ne l e u r deniez choses r a i s o n n a b l e s ; de l a q u e l l e r a i s o n vous n'entreprendrez cognoissance ou d'en j u g e r ny e n t r e r en d i s p u t e s et c o n t e s t a t i o n s avec eux. Souciez vous seulement . de vos q u e n o u i l l e s e t menu menages, s i n o n que par eux vous f u s s i e z a p p e l l e e s a d'autres charger: car, s i l e c o n t r a i r e se f a i t e t que l a poule chante a u s s i haut que l e coq, ce s e r a un desordre p e r p e t u e l , v i e malheureuse e t ou D i e u nullement habitera." (Contes. XXXII, 1 8 1 ) . -Comme Erasme, du F a i l appuie s u r l e f a i t que l e c a r a c t e r e e t l e comportement des c o n j o i n t s dependent l ' u n de 1'autre.  A i n s i que  l ' e x p r i m e E u l a l i e dans l e Coniugium, l a femme e s t l e m i r o i r du mari.  L o i n d ' e x p l i q u e r l a p e r v e r s i t e de l a femme p a r une s o r t e de  t a r e i n h e r e n t e , du F a i l blame l a n e g l i g e n c e e t l a s t u p i d i t e des. m a r i s ; en p l u s i l r e c o n n a i t a l a femme un sens inne de l'honneur (Baliverneries, I , 679). d i t Lupolde,  1 9  Malgre l e s c o n t e n t i o n s de l a t r a d i t i o n ,  i l y a beaucoup de femmes q u i sont f i e r e s de l e u r  v e r t u e t de l e u r f i d e l i t e e t q u i "oncques n ' a v o i e n t rompu l e l i e n  • 92  et a l l i a n c e de mariage, l'honneur d e s q u e l l e s  neantmoins a u r o i t  e s t e p a r l a t r o p grande e t f u r i e u s e c u r i o s i t e de l e u r s m a r i z blesse et villainement s o u i l l e . "  ( B a l i v e r n e r i e s , I , 679).  A  l ' i n s t a r de t a n t de f e m i n i s t e s , du F a i l i n v i t e l e s hommes a f a i r e confiance  a. l a femme.  Ces femmes de n a t u r e chaste s e r a i e n t  o f f e n s e e s a. l ' i d e e d ' e t r e soupconnees d ' i n f i d e l i t e et d ' e t r e s u r v e i l l e e s p a r une v i e i l l e femme q u i " l u y en eomptera de b i e n cornues", au l i e u de r e s p e c t e r l a c h a s t e t e  de l a jeune femme.  On ne d e v r a i t pas demander a. une femme d ' e t r e l a s e r v a n t e de c e l u i q u i d e v r a i t e t r e son compagnon, c a r i l y a des l i m i t e s a sa patience.  Polygame r e n f o r c e l ' i d e e de l u p o l d e s u r l a v e r t u des  femmes: 11  " i l y a p l u s i e u r s bonnes, sages e t v e r t u e u s e s femmes, p r i n c i p a l e m e n t c e l l e s q u i ont une bonte n a t u r e l l e , l e s biens nourries et endoctrinees t a n t p a r l a l e c t u r e des bons et s a i n t s l i v r e s que p a r exemple e t f r e q u e n t a t i o n des honnestes femmes, q u i n ' a u r o i e n t jamais eU f e r a p i e e t mauvais b r u i t , e t f u i t e l l e s compagnies corrumpues e t desbauchees." (Contes, XXXII, 181)  Tandis .que l e s a d v e r s a i r e s  du sexe f e m i n i n v o y a i e n t  Eve comme  symbole du mai i n c a r n e dans t o u t e s l e s femmes,' du F a i l prononce des  i d e e s t r e s e c l a i r e e s s u r ce prejuge e t marque un but i m p o r t a n t  pour l e camp des f e m i n i s t e s . Malgre ses quelques remarques p e j o r a t i v e s envers l e s femmes q u i p a r f o i s sernblent donner un r o l e .ambivalent a n o t r e c o n t e u r , "de  tous l e s e c r i v a i n s q u a l i f i e s " g a u l o i s " e t p l u s ou moins  d i s c i p l e s de R a b e l a i s , du F a i l e s t a, coup s u r l e p l u s r e s p e c t u e u x 20  de l a d i g n i t e de l a femme." autres  Tandis que R a b e l a i s ,  comme p l u s i e u r s  e c r i v a i n s a n t i f e m i n i s t e s f a i s a i t de l a femme un e t r e  93 v i c t i m e de ses sens, q u i "comme forcenee  court  l'aguillette,"  du P a i l m a i n t i e n t que l a femme a un sens de l a v e r t u , et ses remarques sont pour l a p l u p a r t depourvues de cynisme e t d o b s c e n i t e s . 1  B i e n s u r 1'auteur se montre i m p a t i e n t envers l a n o u v e l l e mode de f a i r e l a cour et d ' i d o l a t r e r l a femme, mais en t a n t qu'homme r a i s o n n a b l e , i l ne s u i t n i l a t r a d i t i o n a n t i f e m i n i s t e n i l e s exagerations  de l a mode c o u r t o i s e .  cherche une f a c o n ouverte  Comme c'est son h a b i t u d e , i l  e t d i r e c t e de t r a i t e r l a femme t a n t  avant qu'apres l e mariage. Quand l e s u j e t du mariage e s t aborde, c,'est s u r une note s e r i e u s e , presque r e l i g i e u s e , e t l e s p e c t r e du cocuage e s t a peine evoque.  l e f a i t q u ' i l blame l'homme e t l a femme pour l e  mal dans un mariage e s t une i n d i c a t i o n de son i m p a r t i a l i t y e t de sa j u s t e s s e .  Ses i d e e s s u r l a c o n d i t i o n de l a femme e t l a  r e s p o n s a b i l i t e du m a r i sont p r o g r e s s i v e s .  B i e n que ses o p i n i o n s  sur l a femme s o i e n t c o n s e r v a t r i c e s , e t que son c o n s e i l a E u t r a p e l s o i t de c h o i s i r une femme q u i " a i t l e s o u c i seulement f a i r e des enfans e t ce que l u y commanderez" (Contes, XXXV, 282), i l f a i t f i de l a c o n c e p t i o n  s a t i r i q u e e t meprisante du moyen age a 1'egard  de l a femme e t du mariage.  Au c o n t r a i r e du P a i l f a i t de l a femme  l a p a r t e n a i r e e t l e s o u t i e n de l'homme dans 1'accomplissement de sa d e s t i n e e c h r e t i e n n e . son humanisme.  Ses i d e e s s u r l e mariage f o n t honneur a  Won seulement i l p l a c e l e mariage au dessus du  c e l i b a t r e l i g i e u x mais a u s s i i l d e c l a r e le, jmariage une n e c e s s i t y s o c i a l e e t l e complement d'une v i e v e r t u e u s e t o u t en e t a n t l e 21 moyen d ' a c c o m p l i r l e s p r e c e p t e s de l ' E v a n g i l e .  NOTES:  CHAPITRE I I I  A. L e f r a n c , l a v i e q u o t i d i e n n e au temps de l a R e n a i s s a n c e ( P a r i s : H a c h e t t e , 193877 P- 82. P. V a l e t t e , L a t r a d i t i o n a n t i f e m i n i s t e dans l a l i t t e r a t u r e f r a n p a i s e du moyen age e t sa c o n t i n u a t i o n dans I e s contes du s e i z i e m e s i e c l e , U n i v e r s i t y o f I l l i n o i s , PhD., 1966, ( U n i v e r s i t y M i c r o f i l m s , I n c . , Ann A r b o r , M i c h i g a n ) , p. 13. F r a n c o i s De B i l l o n , a u t e u r du P o r t inexpugnable de IHonneur du sexe f e m i n i n , c i t e dans The F o r e r u n n e r s o f Feminism . i n French l i t e r a t u r e o f t h e R e n a i s s a n c e . P a r t I : from C h r i s t i n e de P i s an t o Marie de G-ournay, de L. McDowell R i c h a r d s o n . The JohnsHopkins S t u d i e s i n Romance L i t . and Lang., v o l . X I I , Les P r e s s e s U n i v e r s i t a i r e s de-France, P a r i s , 1929, p. 92: "But a f t e r a l l , where d i d a l l laws s u b j e c t i n g women t o the c o n t r o l o f men and p r e v e n t i n g them from r e c e i v i n g proper e d u c a t i o n o r i g i n a t e ? De B i l l o n p l a c e s t h e e n t i r e blame upon those men who have d e c l a r e d : l ) t h a t a g i r l i s t o remain a t home and be t r a i n e d o n l y i n the' use o f needle and t h r e a d ; 2) t h a t as.soon as she reaches the.age o f m a t u r i t y she i s t o be s u b j e c t e d t o t h e r u l e of a j e a l o u s husband, or d e l i v e r e d t o the c o n t r o l o f nuns i n a convent where she l i v e s as i f i n p r i s o n ; 3) t h a t a l l forms o f p u b l i c o f f i c e a r e p r o h i b i t e d t o h e r ; and 4) t h a t she may not even go t o l a w f o r any r e a s o n whatsoever."  (Paris:  A. l e f r a n c , Grands E c r i v a i n s f r a n c a i s de l a R e n a i s s a n c e , Champion, 1914), p. 289.  F. R a b e l a i s , " T i e r s l i v r e " , Oeuvres Completes P l e i a d e , 1955), X V I I I , p. 393. XV J o i e s de Mariage, ed. Jean Rychner, ( P a r i s : 1963), p. 115.  (Paris:  Minard,  Ch. Dedeyan, "No§l du F a i l e t l e s Femmes, d'apres l e s Propos R u s t i q u e s " , Annales de Bretagne, t . I I , no. 1944, pp. 206217. E. P h i l i p o t , L a V i e et 1'Oeuvre l i t t e r a i r e de Nogl du F a i l , Gentilhomme b r e t o n , ( P a r i s : E. Champion, 1914), p. 449. Dedeyan, "Du F a i l e t l e s Femmes", p. 214.  95 1 0  I b i d . , p. 213. V a l e t t e , L a t r a d i t i o n a n t i f e m i n i s t e , p. 174.  1 2  Rabelais,  "T. L." X X X I I , p. 444.  1 5  I b i d . , XXXII, p. 445.  L u l a McDowell R i c h a r d s o n , The F o r e r u n n e r s o f Feminism, p. 108-109: "Among t h e c o n t e u r s o f the s i x t e e n t h , c e n t u r y t h e r e are t o be found from time ..to .time .hints, o f what, might be c a l l e d f r e e l o v e . S i n c e the, c o n t e u r s r e p r e s e n t . f o r the most p a r t t h e e s p r i t gaulols., such i d e a s ..cannot. be .taken . too . s e r i o u s l y , but they a r e none t h e l e s s i n t e r e s t i n g . . . . Whereas l a P a r f a i c t e Amye and I I C o r t i g i a n o . . . c o u n s e l l e d only a l o v e t h a t was P l a t o n i c , i . e . , s p i r i t u a l , and i n t o which no p h y s i c a l ..element was p e r m i t t e d t o e n t e r , here, on t h e c o n t r a r y , t h e d i s c o n t e n t e d and.unhappy w i f e i s g i v e n f r e e r e i n i n p h y s i c a l l o v e , and t h i s l i c e n s e i s regarded as j u s t i f i a b l e i f t h e husband's person, a b i l i t i e s , c h a r a c t e r be n o t t o the t a s t e o f h i s w i f e . " 15 V a l e t t e , L a t r a d i t i o n a n t i f e m i n i s t e , p. 174. 16 R a b e l a i s ,  "T. L.", p. 361.  17 P h i l i p o t , L a V i e e t 1'Oeuvre de du F a i l , p. 455. 18  The  D. Erasmus, The C o l l o q u i e s , t r a n s l . by C r a i g R. Thompson, U n i v e r s i t y o f Chicago P r e s s , Chicago, 1965. V a l e t t e , L a t r a d i t i o n - a n t i f e m i n i s t e , p. 176. 20  P h i l i p o t , L a V i e e t 1'Oeuvre de du F a i l , p. 449. V o i c i l e c o n s e i l que Polygame donne.a. E u t r a p e l : "Le p r i n c i p a l e t s o u v e r a i n p o i n t s e r a de r e g l e r v o s t r e c o n s c i e n c e , v i e e t menage, vertueusement, a. l a mesure de l ' E v a n g i l e : q u i vous r e n d r a i n d u b i t a b l e m e n t aime e t r e s p e c t e de t o u s . " (Contes, XXXV, 283).  CONCLUSION Malgre l e manque de s u i t e dans l e s r e c i t s de Noel du  Fail  et malgre l a c o n s t r u c t i o n hachee des recits-memes, on a r r i v e a e x t r a i r e une i m p r e s s i o n d'ensemble grace a c e r t a i n e s i d e e s s o c i a l e s a u x q u e l l e s 1'auteur t i e n t e s s e n t i e l l e m e n t et q u i , a f o r c e d ' e t r e r e p e t e e s , donnent une u n i t e a. ses t r o i s r e c u e i l s . La pensee du conteur n'a pas change d'une f a c o n marquee e n t r e date de l a premiere  p u b l i c a t i o n des Propos r u s t i q u e s et  date de p u b l i c a t i o n des Contes et d i s c o u r s d ' E u t r a p e l .  1547,  1585, L'auteur  r e v i e n t sur les.memes themes dont l e s p r i n c i p a u x sont ceux du r e g r e t du passe et du bonheur des champs. c e t t e n o s t a l g i e d'un  Nous avons vu  que  temps passe a sa source dans l a c o n c e p t i o n  s o c i a l e de du F a i l q u i f a v o r i s a i t une s o c i e t e basee sur une h i e r a r c h i e q u i e s t c e l l e du systeme p y r a m i d a l a l a base duquel se t r o u v a i t l e t i e r s e t a t , et au sommet l e r o i . Autrement. d i t , ce systeme f e o d a l que 1'auteur r e g r e t t a i t , l e p l a c e nettement dans l e moyen age. Dans ses c o n s i d e r a t i o n s s o c i a l e s et dans l a p a r t importante f a i t a l a noblesse, i l  qu'il  e s t e v i d e n t que l e s e i g n e u r de l a H e r i s s a y e  est i n f l u e n c e par sa propre s i t u a t i o n s o c i a l e . A p a r t l e f a i t de r e p r e s e n t e r l a s t a b i l i t e s o c i a l e , l e passe r e p r e s e n t e a u s s i l a s t a b i l i t e des moeurs. p e r t e de l a s i m p l i c i t y d a u t r e f o i s . 1  L'auteur d e p l o r e l a  Ce passe q u i p a r f o i s e s t un  passe r e l a t i v e m e n t proche, s i t u e au "temps du bon roy F r a n g o i s , " r e c u l e p a r f o i s v e r s un passe beaucoup p l u s d i s t a n t et vague. L'important  e s t de r e t e n i r l e passe comme symbole d'une epoque  m e i l l e u r e mais a jamais perdue.  A l'epoque ou. i l v i t , du F a i l  retrouve une c e r t a l n e s t a b i l i t e . e t s i m p l i c i t e chez l e s paysans. l e conteur q u i s a t i r i s e l e s gens de tous l e s m i l i e u x , considere pourtant l e s campagnards d'un o e i l a t t e n d r i . le  l a campagne devient  symbole de son i d e a l l c a r c'est l a que l ' a u t e u r espere  un systeme p a t r i a r c a l a l l i e a l a s i m p l i c i t e des moeurs.  trouver Cette  p r e d i l e c t i o n pour un systeme s o c i a l tombe en desuetude et pour un mode de v i e suranne l e p.ousse a. se r e f u g i e r dans l e passe et l e mene a envisager l e present avec pessimisme.  l e present  represente 1'eloignement d'une epoque p r i m i t i v e conforme a son i d e a l , et i l f i n i t par juxtaposer l e passe et l e present, l a campagne et l a v i l l e au detriment de c e t t e d e r n i e r e . la ville dans l a v i l l e  evoque pour l ' a u t e u r tout ce q u ' i l dedaigne.  C'est  que l e s gens menent une v i e mouvementee, diametralement  opposee a. l a v i e p a i s i b l e des champs.  C'est dans l e s c i t e s que  se trouve a u s s i ce materialisme q u i marque l e present, q u i bouleverse les  c l a s s e s s o c i a l e s , et corrompt l e s v a l e u r s humaines.  Ainsi  du P a i l attaque violemment l a c o r r u p t i o n des procureurs et des juges, l a negligence et l a mondanite des hommes d ' e g l i s e et l ' a t t i t u d e toujours i n t e r e s s e e des mede.cins.  S i l ' a u t e u r denonce  l a s o i f d ' a c q u i s i t i o n et l e r o l e n u i s i b l e de 1'argent, on peut deviner que c'est parce que c e l a cree un mouvement  desagreable  dans l a s o c i e t e et secoue' l a s t a b i l i t e tant p r i s e e par du P a i l . C'est a i n s i q u ' i l met sur l e compte du materialisme l a p r a t i q u e des v e n a l i t e s des charges, l e nombre grandissant des bourgeois devenus nobles, e t c . — I I e s t remarquable qu'a une epoque ou. tant d'autres e c r i v a i n s cel'ebraient 1'essbr  des v i l l e s avec tout ce  que c e l a i m p l i q u a i t de progres s o c i a l , notre gentilhomme champetre  98  va c o n t r e l e courant  en p r e c o n i s a n t un r e t o u r a une v i e morns  mouvementee, moins s o p h i s t i q u e e .  A un moment ou on a c c u e i l l e l e s  i n f l u e n c e s etrangeres, s u r t o u t c e l l e s venant d ' l t a l i e ,  du F a i l  denonce ces i m p o r t a t i o n s comme des c o r r u p t i o n s des bonnes v i e i l l e s moeurs f r a n c a i s e s . En somme, n o t r e auteur ne s u i t pas l a mode; comme l e d i t P h i l i p o t , du F a i l  "conserva  l e c u l t e de R a b e l a i s et de l a t r a d i t i o n  r a b e l a i s i e n n e jusque dans un temps ou. ses c o l l e g u e s de l a m a g i s t r a t u r e , p l u s au courant du mouvement l i t t e r a i r e , r o n s a r d i s a i e n t , p e t r a r q u i s a i e n t , c e l e b r a i e n t l a puce de Mademoiselle des Roches, ou t o u r n a i e n t l e v e r s l a t i n . " ' ' 1  Dedaigneux des r a f f i n e m e n t s de  l a Renaissance, i l condamne l ' h y p o c r i s i e mondaine:  e n t r e autres,..  i l attaque l e manierisme des e o u r t i s a n s e t l e s f a d a i s e s de l a n o u v e l l e facon de f a i r e l a cour. n ' e s t pas entierement  unilaterale.  t r a i t e m e n t de l a femme.  P o u r t a n t l a pensee de du F a i l C e c i e s t i l l u s t r e dans son  En t a n t que conteur d i v e r t i s s a n t , i l  s u i t l e s l i g n e s de l a t r a d i t i o n g a u l o i s e en f a i s a n t de l a femme un e t r e i n f e r i e u r , s u j e t de boutades; rnais en t a n t que m o r a l i s t e et penseur e c l a i r e , i l f a i t de l a femme l ' e g a l e de l'homme e t , ce q u i e s t neuf pour un conteur de son temps, i l p a r l e du sens inne de 1'honneur chez l a femme.  A 1'encontre des conteurs q u i  i n s i s t a i e n t s u r l e s h i s t o i r e s de coc.uage, du F a i l blame l'homme a i n s i que l a femme pour l e s d i s a c c o r d s dans l e mariage.  Par s a  coni'iance dans l a femme, e t par ses demandes en f a v e u r de sa l i b e r t e , 1'auteur se range avec l e s f e m i n i s t e s .  99 Dans ses recommendations s o c i a l e s , du P a i l s'avere m o r a l i s t e . Sa r e c h e r c h e d'une v i e p l u s s i m p l e n a i t ' d ' u n b e s o i n s i n c e r e • d'epurement.  I I veut s e ' d e b a r r a s s e r de t o u t e a r t i f i c i a l i t e  des moeurs, que ce s o i t en g e s t e , p a r o l e , ou en h a b i l l e m e n t . I I demande l ' h o n n e t e t e et l a f r a n c h i s e e t p r e f e r e aux h y p o c r i s i e s de l a v i l l e e t de l a cour, l e s faeons d i r e c t e s e t s i m p l e s des campagnards.  S ' i l p r e f e r e l e s champs aux v i l l e s , c ' e s t parce  que, p r i s dans l e piege des c i t e s , l'homme r e s t e sans defense, t a n d i s que l a campagne l u i l a i s s e encore l a l i b e r t e d ' e t r e homme d'hdnneur. l ' a u t e u r a s s o c i e l a n a t u r e avec l a v e r i t e e t c r o i t avec une s i m p l i c i t e n a i v e a. l a bonte " n a t u r e l l e " de l'homme.  I I est v r a i  q u ' i l p e i n t l a s o c i e t e avec.ses sympathies et ses h a i n e s — m a i s son penchant pour l a v i e r u s t i q u e e s t s i n c e r e e t c e t amour des champs forme l e cadre de son oeuvre l i t t e r a i r e car  i l f i n i t son oeuvre comme i l l ' a commencee:  champs.  s i n o n de s a pensee, p a r l ' e l o g e des  Son v i f i n t e r e t pour l e s campagnards se r e f l e t e dans son  s t y l e , c a r sa phrase n'est jamais a u s s i p l e i n e de v e r v e e t de c o u l e u r que l o r s q u ' i l f a i t l e p o r t r a i t d'un R o b i n Chevet, d'un Thenot du Going, ou quand i l p r e s e n t e des t a b l e a u x champetres: Petes, " f i l e r i e s " , querelles locales.  Done i l f a i t p l u s que  s u i v r e l a mode p a s t o r a l e — - i l ne f a i t pas des champs un t a b l e a u i d y l l i q u e , mais un exemple du n a t u r a l i s m e q u ' i l cherche en t o u t . 1 ' i n t e n t i o n d i d a c t i q u e n'est jamais l o i n dans 1'oeuvre de du P a i l :  i l veut i n s t r u i r e t o u t en amusant; i l prend son r o l e  au s e r i e u x e t veut e n l e v e r l e s masques e t d i s s i p e r l e s mensonges.  100  M a g i s t r a t devoue, i l  c r o i t a l a r e s p o n s a b i l i t e morale des i n d i v i d u s ,  mais conforme a l a s o c i e t e p a t r i a r c a l e dont i l r e v e , i l  encourage  s u r t o u t l a r e s p o n s a b i l i t e de' ceux q u i p a r l e u r s i t u a t i o n s o c i a l e peuvent i n f l u e n c e r l e u r entourage: hommes de l o i ,  a i n s i i l donne aux n o b l e s , aux  e t aux hommes d ' e g l i s e , l e r o l e de rnodeles de  v e r t u e t de moderateurs de moeurs. M o r a l i s t e , ses c o n s e i l s abondent.  Dans un p e t i t poeme p l a c e  a. l a f i n des Contes e t d i s c o u r s d'Eutrapel., 1'auteur donne sa formule pour l e bonheur e t l'harmonie s o c i a l e : "Nostre D i e u en f o y e t d ' e s p r i t On d o i t s e r v e r p a r Jesus C h r i s t : En l u y s e u l t o n a p p u i se fonde, Le r e s t e n ' e s t r i e n que du monde. De t o n l a b e u r gagne t a v i e , V i v a n t chez "ctoy sans j a l o u s i e , Femme p r e n q u i 1'obeissance Apporte p l u s t o s t que chevanee. I I f a u t r e n d r e de mesme g r a c e Le p a r e i l que veux qu'onte f a c e , L ' e s p r i t t o u s j o u r s tendu aux c i e u x : PAR CE MOIEN v i v r a s h e u r e u x . " 2  Ces quelques v e r s resument non seulement ses croyances mais a u s s i tous l e s c o n s e i l s q u ' i l donne a t r a v e r s ses oeuvres.  En  r e i t e r a n t s a F o i en D i e u , du F a i l c o n f i r m e son r o l e de m o r a l i s a t e u r . Ses demandes de reformes s o c i a l e s e t ses c o n s e i l s r e n o u v e l e s f o n t de l u i l e commentateur siecle.  s i n c e r e de l a s o c i e t e du s e i z i e m e  NOTES A LA CONCLUSION  E. P h i l i p o t , La v i e e t 1'oeuvre l i t t e r a i r e de N p j l du P a i l , gentilhomme breton, ( P a r i s : L i b r . ancienne Honore Champion, 1 9 1 4 ) , p. 5 1 7 . 2  NofeM du P a i l , Pontes et d i s c o u r s d ' E u t r a p e l . ed. CI. Hippeau, v. 2 , ( P a r i s : l i b r a i r i e des B i b l i o p h i l e s , 1 8 7 5 ) , p. 2 8 5 .  BIBLIOGRAPHIE  SOURCES PREMIERES NoSl du P a i l . Propos Rustiques s u i v i s des B a l i v e r n e r i e s . Avec une i n t r o d u c t i o n , un g l o s s a i r e et une b i b l i o g r a p h i e s par L.-R. L e f e v r e . P a r i s , 1928. . "Propos Rustiques"- et' " B a l i v e r n e r i e s ' 'dans l e s Conteurs F r a n c a i s du XVIe S i e c l e . Ed. P i e r r e Jourda. P a r i s , G a l l i m a r d , E d i t i o n s de l a P l e i a d e , 1965. ;  . "Propos Rustiques" and " B a l i v e r n e r i e s " , dans Three Sixteenth-Century Conteurs. Ed. A. J . K r a i l s h e i m e r . New York, Oxford U n i v e r s i t y Press, 1966. (Clarendon..French Series). . Contes et P i s c o u r s d ' E u t r a p e l . P a r i s , l i b r a i r i e d e s ' B i b l i o p h i l e s , 1875.  Ed. C.  Erasmus, D. The C o l l o q u i e s . Trans. C r a i g R. Thompson. The U n i v e r s i t y of Chicago Press, 1965. Les Quinze J o i e s de Mariage. Minard, 1963.  Publ. Jean Rychner.  R a b e l a i s , F. T i e r s L i v r e dans Oeuvres Completes. 1955.  Paris,  Hippeau. Chicago, Librairie  Paris, Pleiade,  OEUVRES CITEES Coulet, H e n r i . Le Roman .jusqu' a l a R e v o l u t i o n : H i s t o i r e du Roman en France, tome I. P a r i s , L i b r a i r i e Armand C o l i n , 1967. ( C o l l e c t i o n TJ.) Pedeyan, C. "Noel du P a i l et l e s Femmes, d'apres l e s Propos Rustiques." Annales de Bretagne, Tome L I , no. 1944, Huizinga, J . The Waning of the Middle Ages. Poubleday & Company, Inc., 1954.  New  York,  LeFranc, A b e l . Grands E c r i v a i n s Frangais de l a Renaissance. P a r i s , H. Champion,, 1914. _. La V i e Quotidienne au Temps de l a Renaissance. P a r i s , Hachette, 1938.  103 Martin, O l i v i e r . "N08I du F a i l et l e R o l e s o c i a l de l a N o b l e s s e . " S o c i e t e d ' H i s t o i r e et d ' A r c h e o l o g i e de Bretagne, .Memoires, v o l . I , 1927. Mousnier, Roland. H i s t o i r e Generale des C i v i l i s a t i o n s : l e s XVIe et XVIIe s i e c l e s . P a r i s , P r e s s e s U n i v e r s i t a i r e s de F r a n c e , 1967. P h i l i p o t , E. La V i e et 1'Oeuvre l i t t e r a i r e de N08I du F a i l , Gentilhomme B r e t o n . 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