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Individu et la societe dans l'oeuvre litteraire de Jacques Godbout Boksenbaum, Eve Gila 1970

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L ' I N D I V I D U ET L A S O G I E T E DANS L ' O E U V R E L I T T E R A I R E DE JACQUES GODBOUT by E v e G i l a Boksenbaum B . A . , U n i v e r s i t y o f B r i t i s h C o l u m b i a , 1968.. A T H E S I S SUBMITTED IN P A R T I A L F U L F I L M E N T OF T H E REQUIREMENTS FOR T H E DEGREE OF MASTER OF ARTS i n t h e D e p a r t m e n t o f F r e n c h We a c c e p t t h i s t h e s i s a s c o n f o r m i n g t o t h e r e q u i r e d s t a n d a r d T H E U N I V E R S I T Y OF B R I T I S H COLUMBIA S e p t e m b e r , 1970 In p r e s e n t i n g t h i s t h e s i s in p a r t i a l f u l f i l m e n t o f the r e q u i r e m e n t s f o r an advanced degree a t t he U n i v e r s i t y o f B r i t i s h C o l u m b i a , I a g r ee t h a t t he L i b r a r y s h a l l make i t f r e e l y a v a i l a b l e f o r r e f e r e n c e and s t u d y . I f u r t h e r ag ree t h a t p e r m i s s i o n f o r e x t e n s i v e c o p y i n g o f t h i s t h e s i s f o r s c h o l a r l y pu rpo se s may be g r a n t e d by the Head o f my Department o r by h i s r e p r e s e n t a t i v e s . I t i s u n d e r s t o o d t h a t c o p y i n g o r p u b l i c a t i o n o f t h i s t h e s i s f o r f i n a n c i a l g a i n s h a l l not be a l l o w e d w i t h o u t my w r i t t e n p e r m i s s i o n . Depa rtment The U n i v e r s i t y o f B r i t i s h Co l umb i a Vancouve r 8, Canada ABSTRACT Short but p r o d u c t i v e , Jacques Godbout's c a r e e r has been d i v e r s e : " " p r o f e s s o r o f l i t e r a t u r e , Godbout i s a l s o a f i l m w r i t e r and d i r e c t o r , j o u r n a l i s t , n o v e l i s t , p oet, and p a i n t e r . H i s l i t e r a r y p r o d u c t i o n c o n s i s t i n g o f p o e t r y and n o v e l s i s the o b j e c t o f the p r e s e n t s t u d y . T h i s t h e s i s does not aim a t d i s c u s s i n g a l l the a s p e c t s of Godbout's l i t e r a r y achievement, but r a t h e r a t examining the themes t h a t d e a l p r i m a r i l y w i t h the r e l a t i o n s between the i n d i -v i d u a l and h i s s o c i a l m i l i e u , t h e r e b y a s s e s s i n g Godbout's p o s i -t i v e s o c i a l c o n t r i b u t i o n t o t h i s predominant theme i n contempo-r a r y French-Canadian l i t e r a t u r e . E x p o s i n g v a r i o u s s o c i a l problems of t h i s c e n t u r y , Godbout seeks t o r e s o l v e the l a c k o f communication between the i n d i v i d u a l and the s o c i e t y i n which he l i v e s , p a r t i c u l a r l y i n the contemporary French-Canadian c o n t e x t . T h i s t h e s i s i s d i v i d e d i n two c h a p t e r s . The f i r s t c h a p t e r a n a l y s e s the r e l a t i o n s between the i n d i v i d u a l and the s o c i e t y i n which he l i v e s as i t i s p r e s e n t e d i n Godbout's p o e t r y ; the second c h a p t e r examines these r e l a t i o n s i n p a r t i -c u l a r i n t h e n o v e l s . I n each c h a p t e r , the s o c i a l problems and t h e r e a c t i o n o f the i n d i v i d u a l t o h i s s o c i a l m i l i e u are d i s -cussed. The n o v e l s are s t u d i e d c h r o n o l o g i c a l l y because they . expose, i n my o p i n i o n , a p r o g r e s s from pessimism t o optimism i n l i f e . i v I n the p o e t r y , s o c i e t y i s d e p i c t e d as b e i n g o p p r e s s i v e . E x t e r n a l p o l i t i c s o f a government r e s u l t i n g i n war f o r c e s o l -d i e r s t o r i s k t h e i r l i f e t o a s s u r e the s e c u r i t y o f t h e i r n a t i o n and t h e i r f a m i l i e s . I n t e r n a l p o l i t i c s i n the form of d i c t a t o r s h i p s c o n s t r a i n the c i t i z e n s o f a c o u n t r y t o obey the d e c i s i o n s of a d i c t a t o r whose p r i n c i p a l g o a l i s the a c c o m p l i s h -ment o f h i s own p e r s o n a l ambitions.. C h r i s t i a n i t y as p r a c t i c e d by r e l i g i o u s l e a d e r s i s h y p o c r i t i c a l . And i n c i v i l j u d i c i a r y i n s t i t u t i o n s , l a w y e r s m a n i p u l a t e judges and j u r i e s u n s c r u p u l o u s l y . F i n a l l y , by m i s t r e a t i n g t h e i r c h i l d r e n , p a r e n t s cause p s y c h o l o -g i c a l i n h i b i t i o n s and d e f o r m a t i o n of c h a r a c t e r . The i n d i v i d u a l exposed t o t h e s e s o c i a l c o n d i t i o n s becomes, as p r e s e n t e d i n Godbout's p o e t r y , c o n s c i o u s l y or u n c o n s c i o u s l y h y p o c r i t i c a l , a f r a i d and p r e j u d i c e d . Repressed e m o t i o n a l l y and s p i r i t u a l l y , he succumbs t o mental l e t h a r g y . He becomes p a s s i v e and d i s c o u r a g e d . G r a d u a l l y , he hardens and p r e s e n t s a facade o f i n d i f f e r e n c e towards o t h e r p e o p l e . He l o s e s h i s sens of i d e n t i t y . To s u r v i v e h a p p i l y , Godbout seems t o s u g g e s t , the i n d i v i d u a l must s t r i v e t o l i v e harmo-n i o u s l y w i t h h i s s o c i e t y e n f o r c i n g h i s own i n d i v i d u a l i t y . I n Godbout's t h r e e n o v e l s , a p r o g r e s s from pessimism t o optimism i s e x p r e s s e d towards l i f e : , the i n d i v i d u a l sub-j e c t e d t o s o c i a l t e n s i o n s , f i n a l l y l e a r n s t o r e c o n c i l e him-s e l f t o s o c i e t y and t o become s e l f - s u f f i c i e n t . The Aquarium p r e s e n t s a group of people s u b j e c t e d t o the r i g o r o u s p o l i t i c a l d o m i n a t i o n o f a government and a r i g i d l y s t r u c t u r e d s o c i e t y . V They s u f f e r the h a r d s h i p s o f a r e s t r i c t e d m a t e r i a l and geo-g r a p h i c environment and t h e d i s c o m f o r t s of an o p p r e s s i v e c l i m a t e . S p i r i t u a l decay g r a d u a l l y i n v a d e s t h e i r l i f e . The f l i g h t o f the n a r r a t o r and h i s m i s t r e s s from t h i s s o c i a l m i l i e u marks the f i r s t stage i n the development of the i n d i v i d u a l . I n the Couteau s u r l a t a b l e , an i n c o h e r e n t and tumul-tuous s o c i e t y r e f l e c t s the i n s t a b i l i t y o f the two p r i n c i p a l personnages who r e v o l t a g a i n s t t h e i r s o c i e t y , the second stage i n the p r o g r e s s o f the i n d i v i d u a l towards s e l f - p o s s e s s i o n and s e l f - a s s e r t i o n . A l a c k o f e q u i l i b r i u m between the s o c i a l c l a s s e s , a t e n s i o n between d i f f e r e n t n a t i o n a l i t i e s , a p o l i t i c a l antagonism a g a i n s t E n g l i s h and Americans, a c r i t i c i s m o f the army , the p o l i c e and the c h u r c h , p a r a l l e l the l a c k o f commu-n i c a t i o n between P a t r i c i a and t h e n a r r a t o r and t h e i r i r r e s p o n -s i b l e a t t i t u d e towards l i f e . F i n a l l y , i n S a l u t G a l a r n e a u , the f i n a l stage o f the e v o l u t i o n o f the i n d i v i d u a l i s a c h i e v e d by F r a n c o i s , the p r i n c i p a l c h a r a c t e r , who l e a r n s t o a d j u s t to s o c i e t y w i t h o u t b e i n g p a s s i v e l y m o d i f i e d by i t . The c r i t i c i s m o f the p o l i t i c s o f the Americans, of the F r e n c h - E n g l i s h c o n f l i c t i n Canada, of e d u c a t i o n , o f outmoded d i v o r c e l a w s , o f the economic gap between the s o c i a l c l a s s e s m i r r o r F r a n c o i s i n i t i a l i n s t a b i l i t y . By p e r s e v e r i n g t o a f f i r m h i m s e l f i n h i s s o c i e t y d e s p i t e s u c c e s i v e f a i l u r e s , F r a n c o i s succeeds i n making a way f o r h i m s e l f i n l i f e . T h e m a t i c a l l y , the literacy works o f Godbout p r e s e n t , on b a l a n c e , a p o s i t i v e and c o n s t r u c t i v e s o c i a l approach towards l i f e . TABLE DES MATIERES CHAPITRE PAGE ABSTRACT i i i INTRODUCTION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 NOTES 14 I. L'INDIVIDU ET LA SOCIETE DANS LA POESIE DE GODBOUT . 16 NOTES . . . . . 42 I I . L'INDIVIDU ET LA SOCIETE DANS LES ROMANS DE GODBOUT. 47 NOTES .. 94 CONCLUSION. 102 NOTES « « » • • « 0 « » o « « « « « e « * « « * « 107 BIBLIOGRAPHY 108 REMERCIEMENTS Mes s i n c e r e s remerciements a M. H. Knutson et a M i l e M. Primeau d ' a v o i r l u s i a t t e n t i v e m e n t l a p r e s e n t e t h e s e , et a M. G. Tougas de m'en a v o i r suggere l e s u j e t . INTRODUCTION Jacques Godbout est ne en 1933 & Montreal."'' II a f a i t ses etudes au College Jean de Brebeuf et a l a Faculte des Lettres de l'Universite de Montreal. De 1954 & 1957, i l a ete Professeur de l i t t e r a t u r e a University College a Adis Ababa. Cineaste a l ' O f f i c e national du Film depuis 1958, Godbout est l'auteur de huit films dont Rose et Landry, r e a l i s e en collaboration avec Jean Rouch, a obtenu en 1963 2 un "Lion d'or" a Venise. Journaliste l i t t e r a i r e , Godbout a contribue a l a revue Lettres Francaises. Journaliste p o l i -tique, i l a e c r i t pour P a r t i - P r i s a i n s i que pour Liberte dont i l a ete un des fondateurs et q u ' i l a dirigee en 1961. D'ailleurs, Godbout a ete un des principaux organisateurs des Rencontres des poetes et du Mouvement laique de langue fran-chise. De plus, i l peint et a e c r i t divers theatres radio-phoniques. Quant a son oeuvre l i t t e r a i r e , Godbout a publie quatre r e c u e i l s de poesie: Carton-pate (1956), Les Paves sees (1958), C'est l a chaude l o i des hommes ( i 9 6 0 ) , et La Grande Muraille  de Chine (1969). L*oeuvre romanesque de Godbout comporte t r o i s roraans: L'Aquarium (1962), Le couteau sur l a table (1965), et Salut Galarneau (1967). C'est cette production l i t t e r a i r e qui va etre l'objet de l a presente etude. II ne s'agit pas d'etudier tous l e s aspects de l'oeuvre l i t t e r a i r e de Godbout, mais plut&t d'exa-2 miner l e s themes qui t r a i t e n t principalement du rapport entre l ' i n d i v i d u et l a societe dans laquelle i l v i t , tout en degageant l a contribution sociale positive de Godbout a ce theme predominant dans l a l i t t e r a t u r e canadienne-franqaise contemporaine. Puisque cette etude portera sur l e fond plut&t que sur l a forme de 1'oeuvre de Jacques Godbout, i l conviendrait, avant d'aborder l e theme de l ' i n d i v i d u et l a societe, de caracteriser brievement cette oeuvre du point de vue pure-ment s t y l i s t i q u e dans l a perspective des tendances generales de cette epoque. Selon Michel Butor, "tout langage est d'abord dialogue, c'est-a-dire q u ' i l ne peut etre 1'expression d'un individu isole,"-^ l e langage d'un individu etant deter-mine par ses rapports avec son milieu. Dans 1'evolution de l a poesie canadienne-francaise contemporaine, l e point d e c i s i f reste dans 1'universality qu'exprime 1'oeuvre de Saint-Denys-Garneau. Tandis qu'auparavant on t r a i t a i t des themes patrio-tiques et regionalistes, Saint-Denys-Garneau a dirige 1'atten-ti o n vers l'homme. Clement Marchand, dans son a r t i c l e "Tendances de l a jeune poesie au Canada francais," constate que l e poete d'aujourd 1hui assume un r51e s o c i a l qui est, non seulement de se f a i r e l'interprete.des syntheses nouvelles, mais aussi de s'interesser aux problemes de l'ame et a 1'extension de l a conscience universelle.if I l y a un p a r a l l e l e entre 1'interrogation metaphysique de cette poesie et sa tentative de se l i b e r e r de ses entraves thematiques, s t y l i s t i q u e s , et structurales. Marchand explique 3 cette r e l a t i o n en disant que l e reclassement des valeurs de notre c i v i l i s a t i o n agitee par une tension constante a entralne l e bouleversement de l'esthetique conventionnelle perimee; 1'abandon des regies t r a d i t i o n n e l l e s est l i e au changement s o c i a l . Les procedes s t y l i s t i q u e s de l a poesie actuelle deviennent attaches a l a substance de son message. A l ' i n s t a r d'autres poetes canadiens-francais contem-porains, Godbout r e j e t t e l e s procedes poetiques traditionnels., • surtout l a prosodie classique, mais d'une fagon plus moderee 5 que c e l l e de Paul Chamberland, par exemple.-^ On ne trouve nulle part dans l a poesie de Godbout des strophes dans l e s -quelles l e nombre et l a longueur des vers, et l a disposition des rimes restent l e s memes dans un poeme. Les vers dans Carton-pate et Les Paves sees sont souvent tres courts par opposition a l a longueur classique comme l e decasyllabe ou l'alexandrin. Frequemment, Godbout n ' u t i l i s e aucune rime. "La L o i , " poeme t i r e de C'est l a chaude l o i des hommes, demontre ce bouleversement des procedes classiques: Vienne l e desordre ancien Le meilleur et 1'amour Qu'importe pour Dieu ou l e temple Ou l e s hommes Pourvu que ce ne soi t Pour l ' E g l i s e ou l'E t a t Ne pas dire classique Et ceux-la qui ri e n t de mes bonnes intentions N'ont point f i n i de r i r e 6 En general, l e vers l i b r e est employe. Quand Godbout se sert des rimes, i l ne soucie pas d'alterner l e s rimes masculines et feminines, riches, suffisantes ou pauvres. En k e f f e t , souvent l a rime t i e n t au f a i t que l e meme mot est repete dans un poeme. Parfois e l l e est basee sur un jeu de mots t e i que "en v i e " et "envie" dans l e poeme "Un dictateur dans sa maison."''7 D'ailleurs, i l n'y a guere de variations des rimes t r a d i t i o n n e l l e s comme l a rime plate, croisee, ou embrassee: Un moine d i t sa priere un r e v e i l prend de 1'arriere des hommes en noir p l i e s endormis un moine d i t sa p r i l r e o Dans l a strophe precedente, l a rime resuite en partie de l a rep e t i t i o n du meme mot—"priere." De plus, Godbout emploie librement 1'enjambement et l e rejet par contraste avec leur usage modere dans l a poesie conventionnelle. Dans l a strophe suivante, i l y a un enjambement entre l e troisieme et l e quatrieme vers: avec l e s ciseaux du reve j ' a i coupe les cheveux de l a lune etonnee q et l a lune a p r i s froid-^ Chez Godbout, l a strophe est souvent basee sur l a d i v i s i o n d'une phrase en groupes grammaticaux de mots. Chaque vers d'une strophe est compose d'un de ces groupes. Par exemple, chacun des vers suivants f a i t partie d'une strophe qui est essentiellement une phrase: Deux enfants penches sur un t r o t t o i r font des signes d'un morceau de craie vole a un mauvais professeurlO 5 Le metre reg u l i e r est evite. Le rythme depend done p r i n c i -palement des jeux de sonorite, de 1'enjambement et de 1 ' a l l i t e r a t i o n . La poesie de Godbout ressemble, par conse-quent, a l a prose. Dissemblable> aux poemes en prose, l e s poemes de Godbout gardent l a forme structurale de l a strophe. Cette technique poetique est dominante dans l a poesie canadienne-francaise contemporaine. Sauf dans C'est l a chaude l o i des hommes et dans La  Grande Muraille de Chine, on ne remarque guere de signes de ponctuation, et meme dans ces deux r e c u e i l s leur emploi est li m i t e l a plupart du temps aux dialogues, aux monologues, ou aux c i t a t i o n s . II y a parfois une omission de l a voyelle 'e' comme demontree dans l e vers "Y a des f o i s qu'ca devrait f i n i r . " 1 1 Cette omission a pour but d'imiter 1'articulation des mots dans l a vie quotidienne. Godbout s'interesse, en p a r t i c u l i e r , a 1'arrangement typographique des vers sur l a page: On ne doit jamais permettre aux choses de trop bien , ~ a l l e r 1 ^ La typographic est u t i l i s e e egalement a f i n d'appuyer sur une expression; dans l e cas suivant, par exemple, pour i n s i s t e r sur 1'intention de Ts'in que l a grande muraille de Chine 6 empeche a jamais l a guerre: La dernierei La dernie. . . La derni. . . La der. . . La * • -j? T JU • • o Les images dans l a poesie de Godbout sont quelquefois i n s o l i t e s , ce qui est en soi une mise en question de l a s i g n i -f i c a t i o n conventionnelle attachee aux mots et aux idees. Le choix des images dans l e poeme qui suit s a i s i t bien cet aspect de l a poesie de Godbout: Une pipe queue en l ' a i r comme un oiseau tete posee nonchalemment f a i s a i t r i s e t t e a un plafond , , incroyablement gene ^ L'idee d'une pipe faisant " r i s e t t e / a un plafond" est amusante et inattendue. Les images "pipe," "queue," "oiseau," "tete," et "plafond," sont banales en elles-memes mais, dans l e con-texte de ce poeme, e l l e s acquierent un sens nouveau. De plus, l e s jeux de mots presentes d'une facon nou-ve l l e ajoutent un ton d'ironie a l a cr i t i q u e de l a societe dans l a poesie de Godbout: Enfants d'Occident saluez bien bas 11Empereur Courbez l'e Chine Levez votre chapeau a Ts'in-Che-Houang-ti Ts'in, Tsin, Tsing l e seul l e meme!5 Dans ces vers t i r e s de La Grande Muraille de Chine, l e premier jeu de mots vient du nom echine que Godbout change 7 en " e " " C h i n e " p o u r i n d i q u e r l e c a r a c t e r e t r o p c o m p l a i s a n t d e s C h i n o i s q u i o b e i s s e n t , s a n s q u e s t i o n , a t o u s l e s comman-d e m e n t s de l e u r e m p e r e u r . L e d e u x i e m e j e u de m o t s r e s t e s u r l a r e p e t i t i o n du nom T s ' i n .de , d i f f e r e n t e s m a n i e r e s : " T s ' i n , T s i n , T s i n g . " L a r e p e t i t i o n e x c e s s i v e e t a n t un p r o c e d e de f a r c e , G o d b o u t se moque i c i de 1 ' e m p e r e u r . D ' a i l l e u r s , l a r e p e t i t i o n d u mot " T s ' i n " e v o q u e l e s o n d ' u n e c l o c h e t t e o u d ' u n e s o n n e t t e : c h a q u e p a r o l e de 1 » e m p e r e u r a une i m p o r t a n c e f r a p p a n t e . E n f i n , l e g r o u p e m e n t d e s d i f f e r e n t s g e n r e s de poemes d a n s L a G r a n d e M u r a i l l e de C h i n e e s t u n i q u e . Q u e l q u e s - u n s d e s poemes s o n t p r e s e n t e s comme d e s p r o v e r b e s , d e s c r e d o s , e t d e s m a x i m e s ; d ' a u t r e s , s o u s forme de m o n o l o g u e s e t de d i a l o g u e s ; d ' a u t r e s e n c o r e s o n t d e s d e s c r i p t i o n s e t d e s n a r r a t i o n s . L e f a i t que l e s d i f f e r e n t s g e n r e s ne s o n t p a s g r o u p e s e n s e m b l e m a i s se t r o u v e n t d a n s t o u t l e r e c u e i l a j o u t e a l ' i n t e r e t de L a G r a n d e M u r a i l l e de C h i n e . Comme l a p o e s i e , 1 ' o e u v r e r o m a n e s q u e de c e t t e epoque e s t 1 ' e x p r e s s i o n d ' u n e s o c i e t e en t r a n s f o r m a t i o n c o n s t a n t e . Dans s o n a r t i c l e s u r " L ' e v o l u t i o n d u roman c a n a d i e n , " H e n r i - S . T u c h m a i e r r e m a r q u e que " L e s romans s o n t d e v e n u s p r e t e x t e s a i n t e r r o g a t i o n . . . . L e theme d o m i n a n t de l a l i t t e r a t u r e e s t d e s o r m a i s l ' h o m m e en q u e t e d ' u n e r e p o n s e 16 au p r o b l e m e de 1 ' e x i s t e n c e . " L e b u t du roman c a n a d i e n -f r a n c a i s e s t de d e p a s s e r l a s i m p l e e t u d e d u p e r s o n n a g e . S e l o n G e r a r d B e s s e t t e , l e r o m a n c i e r t a c h e d ' i n t e r p r e t e r 8 d'une fagon c r i t i q u e et metaphysique l e s sentiments profonds 17 d'une communaute humaine, sa conscience sociale. ' Afin de s a i s i r 1'ensemble de l a societe, une construction polyphonique dans l e roman remplace une construction romanesque l i n e a i r e ; l'.ecrivain examine 1'evolution conjuguee de divers individus. I I situe a i n s i l e cadre de cette societe qui i n f l u e sur l a formation de l ' i n d i v i d u . En interpretant l e s relations humaines, on d e f i n i t l ' i n d i v i d u comme l e produit de sa societe. En d'autres mots, selon Michel Butor, l e roman doit representer l e milieu s o c i a l consciemment non point de l'exterieur comme une foule que 1'on consi-dere avec l e regard d'un individu i s o l e , mais de l ' i n t e r i e u r comme quelque chose a quoi l'on appartient, et dont les individus, s i originaux, s i eminents qu ' i l s soient, ne sauraient jamais se detacher completement.18 Quand Jacques Folch a demande a Jacques Godbout l a raison pour laquelle i l a e c r i t Salut Galarneau dans une langue q u ' i l ne parle pas, c e l u i - c i a repondu: Pour traduire l e s nuances de cette vie d ' i c i l e frangais classique ne s u f f i t pas. II faut prendre possession de l a culture indigene. Apres cette entreprise de de-canadianisation que nous avons connue, et qui est destinee a f a i r e de nous des hommes culti v e s , i l s'agit de s'accrocher a ce pays.^9 D'apres Jean-Charles Falardeau, l e roman canadien-frangais r e f l e t e des 1950 une societe incoherente, disloquee, et pleine de fagades. L'individu qui cherche son Identite conteste son milieu dramatiquement. Seul, sans rapport stable avec sa societe, i l eprouve l e desir de l a f u i r . La famille est quelquefois l i e e , quelquefois dechiree; en tous cas, ses l i e n s sont ambigus. La c i t a t i o n suivante s a i s i t 9 c l a i r e m e n t c e t e t a t s o c i a l : L a c r i s e d 1 a f f i r m a t i o n e t de l i b e r a t i o n d e s p e r s o n n a g e s se p o u r s u i t . E l l e v a a u s s i l o i n q u ' e l l e l e p e u t , p a r l e r e v e , p a r l e v e r b e , p a r l e s a c t e s . L e s p e r s o n n a g e s v i v e n t d e s e x i s t e n c e s q u i s o u v e n t ne v o n t n u l l e p a r t m a i s i l s o n t commence $. i d e n t i f i e r l e u r s s e r v i t u d e s . Dans c e r t a i n s c a s , l a r e c h e r c h e d ' a u t h e n t i c i t y e x i g e l a m i s e a u r a n c a r t d u l a n g a g e e t 1 ' a d o p t i o n d u j o u a l . R e c h e r c h e e t a f f r a n c h i s s e m e n t i n c i t e n t a r e p a r t i r en d e g a de t o u t e c o n v e n t i o n e t de t o u t e s t r u c t u r e . On a s s i s t e , s e m b l e - t - i l , a un r e n v e r s e m e n t d e s s i t u a t i o n s a n c i e n n e s . L e p e r e e x i s t e m a i n t e n a n t e t i l commence a s ' a f f i r m e r . L a m e r e , a c a r i a t r e , e s t r e d u i t e a un s t a t u t s u b a l t e r n e . L e j e u n e h e r o s r o m a n e s q u e r e c h e r c h e , a ime ou e p o u s e l a C a n a d i e n n e a n g l a i s e o u l a J u i v e . A u t r e c a r a c t e r i s t i q u e d o m i n a n t e : l ' u n i v e r s r o m a n e s q u e e s t de p l u s en p l u s un u n i v e r s de j e u n e s — d e j e u n e s c o n s c i e n t s d ' u n e a l i e n a t i o n a n c e s t r a l e e t q u i p r a t i q u e n t l e r e f u s g l o b a l du p a s s e p o l i t i q u e . 0 C e t t e d e a g r e g a t i o n s o c i a l e se m o n t r e e g a l e m e n t d a n s l e s t y l e l i t t e r a i r e r o m a n e s q u e c a n a d i e n - f r a n c a i s ; c h a q u e o e u v r e d e v i e n t , j u s q u ' a s c e r t a i n p o i n t , e x p e r i m e n t a l e . J e a n -L o u i s M a j o r a r e m a r q u e q u ' u n " a r t comme c e l u i du roman d e p u i s I 9 6 0 t e m o i g n e d ' u n e s o c i e t e en v o i e de d e s a l i e n a t i o n . " ' L e s c o n v e n t i o n s s t y l i s t i q u e s e t s t r u c t u r a l e s s o n t b o u l e v e r -s e e s . E n se r e n d a n t compte de s a p r o p r e c a p a c i t e e t de s a r e u s s i t e , l a s o c i e t e q u e b e c o i s e e s t p r e t e a c r e e r e t a a c c e p -t e r d e s o e u v r e s t a n t au n i v e a u a r t i s t i q u e q u ' a u n i v e a u i d e o l o g i q u e . C ' e s t p a r l e s t y l e que l e s r o m a n c i e r s c a n a d i e n s -f r a n c a i s c o n t e m p o r a i n s r e n o u v e l l e r o n t e t m o d i f i e r o n t l e s v i e u x t h e m e s . P a r l e mot s t y l e , M a j o r cornprend une e t endue " d e l a p h r a s e a l a c o m p o s i t i o n s p a t i o - t e m p o r e l l e de 1 ' e n s e m b l e , de l ' a g e n c e m e n t d e s p e r s p e c t i v e s au c h o i x d e s m o t s . " 2 2 C e r t a i n s p r o c e d e s q u ' i l m e n t i o n n e s o n t : l ' e c r i t u r e o r d o n n e e s e l o n l a p e r s p e c t i v e d e s e t a t s de c o n s c i e n c e p l u t S t que s e l o n l ' o r d r e 10 d e s e v e n e m e n t s e x t e r i e u r s ; l e cornpte a r e b o u r s d u t e m p s ; l e s p l o n g e e s d a n s l ' a n t e r i e u r ; l e f l u x e t r e f l u x m u s i c a u x ; l e v a s t e mouvement c y c l i q u e d e s s a i s o n s e t de l ' e s p a c e ; e t l a c o m p o s i t i o n t r y p t i q u e . Dans s o n a r t i c l e " L e roman a - t - i l e v o l u e d e p u i s 5 a n s , " R o g e r Duhamel s u g g e r e que c e s p r o c e d e s 25 i n d i q u e n t que l ' o n " c r e u s e d a v a n t a g e d a n s l e s u b c o n s c i e n t . " ^ E n f i n , H e n r i - S . T u c h m a i e r a j o u t e que l e s c o n f l i t s p s y c h o -l o g i q u e s e n t r a i n e n t l ' e m p l o i d e s t e c h n i q u e s d ' i n t r o s p e c -t i o n q u i p r o d u i t un m e l a n g e d ' i n e r t i e e t de d y n a m i s m e . ^ Ce q u i f r a p p e d ' e m b l e e , s u r l e p l a n d u s t y l e , d a n s l e s t r o i s romans de G o d b o u t e s t l e b o u l e v e r s e m e n t de l ' o r d r e l i n e a i r e e t c h r o n o l o g i q u e d e s r e c i t s . L e s p l o n g e e s d a n s l ' a n t e r i e u r , s c e n e s q u i o n t l i e u a v a n t l e commencement de l ' h i s t o i r e , s o n t r a p p e l e e s au c o u r s d u roman d a n s d e s moments i n a t t e n d u s , e t q u e l q u e f o i s s a n s s u i t e l o g i q u e . P a r e x e m p l e , d a n s S a l u t G a l a r n e a u , F r a n c o i s d e c r i t s a v i e a v e c l e s Gagnon en meme temps q u ' i l p r e p a r e d e s " h a m b u r g e r s . " P u i s i l a r r e t e s o n d i s c o u r s e t l e r e p r e n d b e a u c o u p p l u s t a r d . Dans L ' A q u a r i u m , l a m o r t d u p e r s o n n a g e m y s t e r i e u x que l e n a r r a t e u r a p p e l l e " I I " r e v i e n t cons tamment d a n s 1'oeuvre, c h a q u e f o i s a v e c p l u s ou m o i n s de d e t a i l s m a i s t o u j o u r s m o d i f i e . L e compte a r e b o u r s du temps e s t une a u t r e t e c h n i q u e q u i b o u l e v e r s e l ' o r d r e l i n e a i r e de l ' h i s t o i r e . L e c o u t e a u s u r l a t a b l e commence p a r l a f i n d u roman e n t r e -m e l a n t au c o u r s de l ' h i s t o i r e des i n c i d e n t s a c t u e l s ou a n t e r i e u r s e t se t e r m i n e en t r a i t a n t de n o u v e a u de l a f i n 11 l o g i q u e de l ' h i s t o i r e , m a i s d ' u n e m a n i S r e d i f f e r e n t e . L e r e t o u r du n a r r a t e u r a P a t r i c i a e s t a i n s i r a c o n t e au d e b u t e t a l a f i n de l ' h i s t o i r e m a i s a v e c d ' a u t r e s d e t a i l s q u i se s o n t p a s s e s d a n s 1 ' e n t r e - t e m p s . Ges s c e n e s de r a p p e l t e m o i g n e n t de l a t e c h n i q u e du " s t r e a m o f c o n s c i o u s n e s s " o i l l ' e c r i t u r e e s t o r d o n n e e s e l o n l a p e r s p e c t i v e d e s e t a t s de c o n s c i e n c e p l u t O t que s e l o n l ' o r d r e d e s e v e n e m e n t s e x t e r i e u r s . L e mouvement c y c l i q u e d e s s a i s o n s e t de l ' e s p a c e r e n f o r c e l a t e c h n i q u e du " s t r e a m o f c o n s c i o u s n e s s " en e v o -q u a n t l e l i e u e t l e temps d a n s l e s q u e l s l ' e v e n e m e n t se p a s s e . Dans L ' A q u a r i u m , l a p l u i e de l ' h i v e r r a p p e l l e l a b o u e , l e r u i s s e a u , e t l e m e u r t r e d ' I s r a e l comme l a c h a l e u r de l ' e t e f a i t p e n s e r aux m a r a i s , a l a m o r t de " 1 1 " e t a l ' i v r o g n e r i e de M o n s i g n o r e . Dans L.e c o u t e a u s u r l a t a b l e , l ' e t e e v o q u e 1 ' a m o u r de P a t r i c i a e t du n a r r a t e u r ; I ' a u t o m n e l e u r f a i t s e s o u v e n i r de l e u r v o y a g e a M o n t r e a l ; l ' h i v e r s u g g & r e l ' a r r i v e e de M a d e l e i n e ; e t l e p r i n t e m p s r a p p e l l e l e d e p a r t de P a t r i c i a . Dans S a l u t G a l a r n e a u , l e p r i n t e m p s s u g g e r e l a m o r t de M . G a l a r n e a u , t a n d i s que l ' e t e f a i t p e n s e r au s t a n d de h o t - d o g a M o n t r e a l . L a j u x t a p o s i t i o n d e s s c e n e s q u i se c o n t r a s t e n t s a n s t r a n s i t i o n a j o u t e au c h a o s de l a s t r u c t u r e p s y c h o l o g i q u e d e s romans de G o d b o u t . L ' i v r e s s e h a l l u c i n a n t e de M o n s i g n o r e d a n s l e p r e m i e r c h a p i t r e de L ' A q u a r i u m e s t s u i v i e d ' u n e d e s c r i p t i o n d ' u n g r o u p e de p e r s o n n e s t r & s c a l m e s d a n s l e d e u x i e m e c h a p i t r e . Un re sume de l a v i e du n a r r a t e u r aux 12 E t a t s - U n i s d a n s l e 8 l e c h a p i t r e du C o u t e a u s u r l a t a b l e e s t s u i v i e d ' u n e s c e n e de c o n v e r s a t i o n a c t u e l l e e n t r e P a t r i c i a e t l e n a r r a t e u r d a n s l e 8 2 e c h a p i t r e . L ' e s s a i de F r a n g o i s de s o l l i c i t e r un e m p l o i d a n s S a l u t G a l a r n e a u , s c e n e q u i se p a s s e a u m o i n s d e u x ans a u p a r a v a n t , e s t s u i v i e d ' u n e s e i n e a c t u e l l e m o n t r a n t l a f a g o n d o n t F r a n g o i s f a i t d e s " f r e n c h f r i e d . " D ' a i l l e u r s , d e s a r t i c l e s e t d e s a n n o n c e s de j o u r -n a u x p a r a i s s e n t au c o u r s d u r o m a n , ce q u i e n t r a v e q u e l q u e f o i s 1 ' e n c h a i n e m e n t l o g i q u e e t c h r o n o l o g i q u e de l ' h i s t o i r e e t a j o u t e a l a t e c h n i q u e d u " s t r e a m o f c o n s c i o u s n e s s . " Des c o n v e r s a t i o n s i m a g i n a i r e s , d e s m o n o l o g u e s , e t d e s l e t t r e s de F r a n g o i s a so i -meme a l a f i n de S a l u t G a l a r n e a u r o m p e n t a u s s i l a p r o g r e s s i o n l o g i q u e de 1 ' i n t r i g u e e t r e n f o r c e n t 1 ' a t m o s p h e r e p s y c h o l o g i q u e m e n t d i s l o q u e e d u r o m a n . Des d i g r e s s i o n s c r e e n t e g a l e m e n t une s o r t e d ' i n c o h e r e n c e . C e t t e a t m o s p h e r e e s t - soutenue p a r l a p o n c t u a t i o n : d e s p o i n t s de s u s p e n s i o n , d e s p a r e n t h e s e s , e t d e s e l l i p s e s . I I y a e g a l e -ment d e s e n u m e r a t i o n s de d e t a i l s comme l e s m e s s a g e s p u b - — l i c i t a i r e s a l a t e l e v i s i o n d a n s S a l u t G a l a r n e a u , e t l e s d e s c r i p t i o n s r e p r i s e s s a n s c e s s e du d e c o r , du p a y s a g e , d e s v i l l e s , e t de l a b e a u t e p h y s i q u e de P a t r i c i a d a n s L e c o u t e a u  s u r l a t a b l e . De p l u s , l e s t r o i s romans s o n t n a r r e s a l a p r e m i e r e p e r s o n n e de s o r t e que t o u t ce q u i se p a s s e e s t v u a t r a v e r s 1 'ame d u n a r r a t e u r . Q u e l q u e s a u t r e s t e c h n i q u e s q u i m o n t r e n t l a t e n t a t i v e de G o d b o u t de s ' a f f r a n c h i r du s t y l e r o m a n e s q u e c o n v e n t i o n n e l 13 e t de s a i s i r l a c u l t u r e de s o n m i l i e u s o n t l e m e l a n g e d ' a n g l a i s e t de f r a n c a i s d a n s l e r o m a n , e t l ' e m p l o i de 1 ' a r g o t v u l g a i r e . De p l u s , i l y a un numero au d e b u t de c h a q u e c h a p i t r e d a n s L e c o u t e a u s u r l a t a b l e au l i e u d ' u n t i t r e , p a r e x e m p l e , e t une d e s l e t t r e s d u t i t r e " A u R o i du H o t - d o g " a u d e b u t de c h a q u e c h a p i t r e d a n s S a l u t G a l a r n e a u . L e s t e n d a n c e s s o c i o l o g i q u e s de l a s o c i e t e c a n a d i e n n e -f r a n c a i s e c o n t e m p o r a i n e o n t done i n f l u e s u r l e s p r o c e d e s l i t t e r a i r e s de c e t t e e p o q u e e t , p a r c o n s e q u e n t , s u r c e u x de G o d b o u t . Dans s o n o e u v r e p o e t i q u e e t r o m a n e s q u e , G o d b o u t u t i l i s e l e s t e c h n i q u e s s t y l i s t i q u e s c o u r a n t e s p o u r e x p r i m e r s e s i d e e s d ' u n e f a c o n a r t i s t i q u e . T h e m a t i q u e m e n t , G o d b o u t r e f l e t e a u s s i l a t e n t a t i v e de l a l i t t e r a t u r e c a n a d i e n n e -f r a n c a i s e d ' i n t e r r o g e r s o n m i l i e u s o c i a l . M a i s , a l a d i f f e -r e n c e de l a r e v o l t e n e g a t i v e de l ' i n d i v i d u c o n t r e s a s o c i e t e p r e s e n t e e d a n s l a l i t t e r a t u r e c o n t e m p o r a i n e , G o d b o u t p r o p o s e une a t t i t u d e c o n s t r u c t i v e e t o p t i m i s t e d e v a n t l a v i e . C e t t e t h k s e e s t d i v i s e e en deux c h a p i t r e s . L e p r e m i e r c h a p i t r e a n a l y s e l e r a p p o r t e n t r e l ' i n d i v i d u e t l a s o c i e t e en g e n e r a l t e l q u ' i l e s t e x p o s e d a n s l a p o e s i e de G o d b o u t ; l e d e u x i e m e c h a p i t r e e x a m i n e ce r a p p o r t en p a r t i c u l i e r d a n s s e s r o m a n s . Dans c h a q u e c h a p i t r e , j ' a n a l y s e r a i l e s p r o b l e m e s s o c i a u x e t l a r e a c t i o n de l ' i n d i v i d u a s o n m i l i e u s o c i a l . L e s romans s e r o n t e t u d i e s s e l o n l ' o r d r e c h r o n o l o g i q u e p a r c e q u ' i l s e x p o s e n t a mon a v i s un p r o g r e s du p e s s i m i s m e a l ' o p t i m i s m e d a n s l a v i e . NOTES Guy Sylvestre, Brandon Conron, Carl F. Klinck, Canadian Writers (Toronto, 1966), p. 60., C'est a cet etude que je dois l a plupart des det a i l s biographiques qui suivent. Jacques Godbout, Le couteau sur l a table (Paris: Editions du Seuil, 1965). Voir l a reclame sur l a couverture du roman„ •^Michel Butor, "Individu et Groupe dans l e Roman," Cahiers de 1'Association Internationale des Etudes Franqaises,, XIV (Mars 1962), p.. 127. ^Clement Marchand, "Tendances de l a jeune poesie au Canada franqais," Memoires de l a Societe Royale du Canada, 2nd Ser.., LIV,. Sec 1 (June I960), 65-5 •^Sheila Josephine Dyer, "Two Generations of Modern French Canadian Poets: a Study i n Contrasts," Unpublished Master's thesis, The University of B r i t i s h Columbia, (Vancouver, 1969). Voir son etude du style de Paul Chamberland pp. 98-100. ^Jacques Godbout, C'est l a chaude l o i des hommes (Ottawa, I960),, p. 27.. 7 'Jacques Godbout, Carton-pate (Paris,. 1956), p. 21.. o Jacques Godbout, Les Paves sees (Montreal, 1958), p. 47. ^Paves, p. 69-1 Q I b i d . , p. 43. 1 1 I b i d . , p. Zf8-12 Jacques Godbout et John Robert Colombo,. La Grande  Muraille de Chine (Ottawa, 1969\ p.. 29.. 1 3Ibid.., p.. 68. 15 1 Z +Paves, p. 8 3 . ^ % u r a i l l e , p. 3« 16 Henri-S. Tuchmaier, "L'evolution du roman canadien," Revue de l'Universite Laval, XIV (November 1959), 245. 17 'Gerard Bessette, "French Canadian Society as Seen by Contemporary Novelists," Queen's Q, LXIX (Summer 1962), 180. -l o Butor, "Individu et Groupe," p. 127. "^Jacques Folch, "Nous parlions de Salut Galarneau," Liberte, IX (September-October 1967), 69-70. 20 Jean-Charles Falardeau, "Breves reflexions sur notre roman contemporain," Liberte, VII (November-December 1965), ^69-470.. *~ 21 Jean-Louis Major, "Le roman depuis I960," Liberte, VII (November-December 1965), 461 . 2 2Ibid.» p. 462. 23 ^Roger Duhamel, "Le roman a - t - i l evolue depuis 5 ans," Liberte, VII (November-December 1965), 465.. 2 i fTuchmaier, p. 243. CHAPITRE I L'INDIVIDU ET LA SOCIETE DANS LA POESIE DE GODBOUT La poesie de Jacques Godbout est une poesie engagee; e l l e est une exposition c r i t i q u e et subjective de divers aspects et attitudes de l a societe en tant qu'ensemble d'individus. E l l e vise a une reflex i o n sociale sur I'humanite en general. Godbout dedie Carton-pate, l e premier r e c u e i l publie de ses poemes^au lecteur: A t o i 1 Qui partage mon decor En suggerant par l e mot "partage" l e s r e l a t i o n s reciproques entre l e s individus qui coexistent dans ce "decor," ce milieu s o c i a l , i l affirme 1'influence du milieu sur l ' i n d i v i d u . Le f a i t que Godbout s'adresse amicalement au lecteur indique q u ' i l s ' i d e n t i i i e chaleureusement a tout i n d i v i d u aux prises avec ce qui l'environne. Le premier poeme de Carton-pate s a i s i t l e sentiment l e plus important de Godbout sur l a societe. Pour l u i , l a societe est un milieu r e s t r i c t i f qui faconne l e s attitudes des individus. E l l e est une sorte de moule; l a matiere pateuse, l e carton-pate, symbolise l e s individus: CARTON-PATE Jeux de decors Jeux de lumi&res Vie de fromage sans l e s trous Tu nous hantes comme une G r i l l e Prisonniers a c i e l ouvert Nous nous donnons l a main 17 P r i s o n n i e r s de c a r t o n s - p a t e ~ P r i s o n n i e r s de d e c o r s e t de l u m i & r e s L e s i m a g e s " G r i l l e " e t " P r i s o n n i e r s " f o n t p e n s e r a une c e l l u l e d a n s une p r i s o n d ' o u l ' i n d i v i d u ne p e u t s ' e c h a p p e r . Dans s a c o n d i t i o n h u m a i n e , i l e s t c o m p a r a b l e a une s o u r i s a t t r a p e e d a n s un m o r c e a u de f romage comme l e s u g g & r e l a p h r a s e " f r o m a g e s a n s l e s t r o u s . " L e s m o t s a p p o s i t i f s " J e u x de d e c o r s J e u x de l u m i e r e s " d o n n e n t une i n t e r p r e t a t i o n p a r e i l l e du m i l i e u s o c i a l — c e l l e d ' u n t h e a t r e g r o t e s q u e o u l e s a c t e u r s s o n t c o n t r a i n t s a j o u e r l e u r s r o l e s comme d e s m a r i o n n e t t e s . L e v e r s " N o u s n o u s d o n n o n s l a m a i n " f a i t s u p p o s e r que l e s e u l e s p o i r q u i r e s t e aux hommes d a n s l a v i e e s t de se c o n -s o l e r , de se r e d o n n e r du c o u r a g e . P o u r m i t i g e r l e s d i f f i c u l -t e s de l a v i e , l e s i n d i v i d u s d o i v e n t f r a t e r n i s e r . L ' i r o n i e p r i n c i p a l e q u i se degage de ce poeme e s t que l e s i n d i v i d u s , p a r c e q u ' i l s c o m p o s e n t l a s o c i e t e , s o n t e f f e c t i v e m e n t l e u r s p r o p r e s g e & l i e r s . E t u d i o n s de p r e s l e s d i f f e r e n t s p r 'ob lemes s o c i a u x que p r e s e n t e G o d b o u t d a n s s a p o e s i e . Un theme q u i a une i m p o r t a n c e s o c i a l e e t une p o r t e e i n d i v i d u e l l e s i g n i f i c a t i v e s e s t l a g u e r r e . Une n a t i o n se p r o t & g e en g e n e r a l q u a n d s o n e x i s t e n c e e t s a s e c u r i t e s o n t m e n a c e e s p a r d e s e n v a h i s s e u r s o u d e s e n n e m i s q u e l c o n q u e s ; l a g u e r r e t r o u v e s a j u s t i f i c a t i o n d a n s l a d e f e n s e d ' u n p a y s . Dans L a G r a n d e M u r a i l l e de C h i n e , ce p o i n t de vue e s t e x p r i m e comme une s e n t e n c e : " L ' h i s t o i r e m o n t r e que l e s g u e r r e s se d i v i s e en deux c a t e g o r i e s : l e s g u e r r e s j u s t e s e t l e s g u e r r e s i n j u s t e s " 3 18 L a p a i x i n t e r n a t i o n a l e e s t p r e s q u e i m p o s s i b l e a f a i r e o b s e r v e r e n d e p i t d e s t r e v e s e t d e s a c c o r d s p o l i t i q u e s e n t r e E t a t s . L e s n a t i o n s v i o l e n t l e s c o n d i t i o n s e t l e s o b l i g a t i o n s a c c e p t e e s o f f i c i e l l e m e n t . L e s t r a i t e s de p a i x ne s o n t que d e s c e r e m o n i e s . B i e n que b a n a l e , l 1 i m a g e d ' u n a r b r e p l a n t e s o l e n n e l l e m e n t m a i s b i e n t f i t n e g l i g e , m o n t r e c l a i r e m e n t c e t t e h y p o c r i s i e : Un j e u n e a r b r e se t i e n t d a n s l e s o l e i l e t l a f a t i g u e p a r c e que p l a n t e en g r a n d e c e r e m o n i e comme l i e n d ' a m i t i e e n t r e b e a u c o u p de p a y s m a i s d e p u i s c e t t e r e n c o n t r e i l n ' y a pa s s i l o n g t e m p s o n a v i t e o u b l i e l e s p r o m e s s e s de c o u l o i r a i n s i que d ' a r r o s e r , 1 ' a r b r e de l ' e s p o i r ^ A f i n de d e f e n d r e l e u r p a t r i e , l e s c h e f s d ' u n e n a t i o n p r e n n e n t d e s m e s u r e s m i l i t a i r e s de p r e c a u t i o n , d e f e n s i v e s s i n o n o f f e n s i v e s . Dans L a G r a n d e M u r a i l l e de C h i n e , T s ' i n , 1 ' e m p e r e u r de C h i n e , e x e c u t e ce d o u b l e b u t en f a i s a n t e d i f i e r l a g r a n d e m u r a i l l e de C h i n e p o u r " f e r m e r l e s f r o n t i e r e s aux b a r o a r e s . " ^ On p e u t c o n s i d e r e r une t e l l e p o l i t i q u e a i n s i : L a M u r a i l l e e s t un d o u b l e s e n s " J e c r o i s e s s e n t i e l de c o m p t e r a v e c l e t i r a n t d ' u n e p a r t l a p o u s s e e b a r -b a r e d ' a u t r e p a r t s u r t o u t e f r o n t i e r e q u i e s t un g u e t - a p e n s p o u r l e s i n v a s i o n s e t un t r e m p l i n <-p o u r l e s c o n q u e t e s ' 5 19 D u r a n t l e r & g n e de T s ' i n , l a g r a n d e m u r a i l l e b l o q u e l a r o u t e aux T a r t a r e s . M a i s p l u s t a r d , e l l e ne r e u s s i t aucunement a r e t e n i r l e s r e g i m e n t s d e s c h e f s renommes t e l s que G e n g h i s K h a n e t K u b a i K h a n . Une m u r a i l l e n ' e s t p a s i n f r a n c h i s s a b l e : 7 " I I y a d a n s l a M u r a i l l e une p o r t e p o u r t o u t . " ' A u j o u r d ' h u i , a une e p o q u e o u l e s a rmements e t l a s t r a t e g i e m i l i t a i r e s o n t m o d e r n i s e s , l a g r a n d e m u r a i l l e de C h i n e n ' a g u l r e d ' u t i l i t e . Un t o u r i s t e e x a m i n a n t l a g r a n d e m u r a i l l e r e m a r q u e a un v i e u x g u i d e c h i n o i s p e n d a n t une d i s c u s s i o n s u r l a v a l e u r a c t u e l l e de l a m u r a i l l e : S e n o r c r o y e z - v o u s v r a i m e n t que c e t t e m u r a i l l e r e t i e n d r a i t une armee de n o s p a y s ? Ou merne l e g e n i e a v e c deux s e c t i o n s de m i n e u r s ? E s t - c e q u ' i l s ne 1 ' a b a t t r a i e n t p a s o en q u e l q u e s d i x j o u r s c e t t e m u r a i l l e Q u e l s s o n t l e s e f f e t s de l a g u e r r e s u r l e s s o l d a t s ? L a g u e r r e d e c l a r e e , l e s s o l d a t s r i s q u e n t l e u r v i e , e t com-b a t t e n t p o u r a s s u r e r l a s e c u r i t e de l e u r p a t r i e e t de l e u r f a m i l l e b i e n q u ' i l s a i e n t c o n s c i e n c e que c e s g u e r r e s n ' a v a n -t a g e n t s o u v e n t que l e s c a p i t a l i s t e s ; l e p e r e de P i e r r o t , d a n s l e poeme " D e s e t e r n i t e s p e u v e n t , " m e u r t P o u r l a p a t r i e q E t 1 ' a r g e n t d e s a u t r e s ' P e n d a n t l e s d i f f i c u l t e s de l a g u e r r e , l a p e n s e e e n c o u r a g e a n t e d u s a l u t de l e u r s e n f a n t s e t d e s g e n e r a t i o n s f u t u r e s i n s p i r e l e s s o l d a t s . Dans l a c i t a t i o n s u i v a n t e , l a f e c o n d i t e de l a mer s y m b o l i s e l a p e r p e t u a t i o n de l a r a c e h u m a i n e : G e n e r a t i o n s d 1 hommes que l ' e t e r n i t e Des e n f a n t s Comrne une mer a s s u r e e E v e i l l a i t au c o u r a g e - ^ M a i s f requemrnent , l e m o b i l e q u i p r o v o q u e l e s s o l d a t s au combat e s t n e g a t i f . L a t e r r e u r d e s c o n s e q u e n c e s d ' u n e g u e r r e e n t r e l e s E t a t s - U n i s e t l a R u s s i e o u d ' u n e c a p i t u l a -t i o n a l ' e n n e m i l e s c o n t r a i n t a l a b a t a i l l e : M a i s d e c r i r e l a p e u r L a g r a n d e p e u r d a n s l a montagne e t d a n s l a p l a i n e C e l l e q u i f a i t que c h a q u e n u i t E l l e r e g a r d e p a r l a f e n e t r e V e r s l e s E t a t s - U n i s o u l a R u s s i e E t compte l e s e n f a n t s au b e r c e a u e t l e s f u s e e s S u r l e p l a n c h e r l l L a b r u t a l i t e d e s a u t r e s a rmees e t , en p a r t i c u l i e r , l e u r s m e t h o d e s de t o r t u r e e f f r a i e n t l e s s o l d a t s s a n s c e s s e comme d a n s " J a m a i s p l u s " : L a p e u r d e s a u t r e s l ' e n f e r d e s a u t r e s l e f o u r c r e m a t o i r e d e s a u t r e s E t t o u t a c o u p l e s t r o n t i u m d a n s l e s o s L e b o i s d e s b e r c e a u x E t t o u t a c o u p l e s m i l i t a i r e s q u i s o m m e i l l e n t R e p u s a p r e s une j o u r n e e b i e n r e m p l i e A p r o u v e r l e u r amour de l a l i b e r t e - ^ L a p h r a s e , " l e f o u r / c r e m a t o i r e d e s a u t r e s , " f a i t p e n s e r aux f a c o n s d * e x t e r m i n a t i o n u t i l i s e e s p a r H i t l e r p e n d a n t l a d e u x i e m e g u e r r e m o n d i a l e . L ' e p i t h e t e " r e p u s " donne 1 ' i m p r e s s i o n que l e s s o l d a t s s o n t d e v e n u s c a n n i b a l e s en t u a n t c o n t i n u e l l e m e n t . L ' i r o n i e d a n s l e v e r s " A p r o u v e r l e u r amour de l a l i b e r t e " p r o v i e n t de l a s u g g e s t i o n que " l a l i b e r t e " d e v i e n t synonyme de l a t u e r i e . L a c r a i n t e de 1 ' a n e a n t i s s e m e n t de l a r a c e humaine p a r une e x p l o s i o n n u c l e a i r e e n e r v e l e s s o l d a t s : " P e u t - e t r e e s t - c e l a d e r n i e r e 21 n u i t . " 1 - ^ L ' a p p e l au s e n s du g o u t d a n s l e v e r s " L ' a t o m e l ' h y d r o g e n e s u r n o s l e v r e s " " ^ e t l a p r o x i r n i t e de c e t a tome r e n d l a menace d ' u n e g u e r r e a t o m i q u e p l u s p r o c h e e t done p l u s r e e l l e . D ' a i l l e u r s , l a p e n s e e d e s m a l a d i e s a t r o c e s e t i n c u r a b l e s q u i r e s u l t e r o n t d ' u n e t e l l e g u e r r e t o u r m e n t e l e s s o l d a t s . L e p e s s i m i s m e d e s s o l d a t s se t r a d u i t p a r un p r e s a g e s i n i s t r e : M a i s n o s e n f a n t s ne v i e n d r o n t Ou v i e n d r o n t mall5 l i s p e r d e n t t o u t e s p o i r d ' u n a v e n i r r e u s s i e t h e u r e u x p o u r l e u r s e n f a n t s e t , p a r c o n s e q u e n t , p o u r l a s o c i e t e en g e n e r a l . I r o n i q u e r a e n t , l e s p r o d u i t s s c i e n t i f i q u e s d e s e x p e r i e n c e s b i o c h i m i q u e s q u ' o n u t i l i s e d a n s l e s g u e r r e s s e r v e n t a d e t r u i r e p l u t C t q u ' a a m e l i o r e r l e s c o n d i t i o n s du monde ; i l s t r i o m p h e n t de l ' h o m m e : Des mouches e l e v e e s en cage de v e r r e d e s e p i d e m i e s p r e p a r e e s comme se f o n t l e s d i c t i o n n a i r e s l o L a b i o c h i m i e d e v i e n t une s o r t e de c u l t e d o n t l e s m o u s t i q u e s 17 s o n t l e s p r e t r e s . L e s m o u s t i q u e s s i g n i f i e n t que c e t t e n o u v e l l e r e l i g i o n e s t p a r a s i t e de l ' h o m m e ; au l i e u de n o u r r i r l ' h o m m e s p i r i t u e l l e m e n t , e l l e se n o u r r i t de s o n e n e r g i e comme l e s m o u s t i q u e s s ' a l i m e n t e n t de s o n s a n g . A un n i v e a u p l u s i n d i v i d u e l e t p e r s o n n e l , l e s s o l d a t s 1 Q o n t p e u r de m o u r i r s e u l s , " s a n s t e m o i n s . " I l s o n t b e s o i n d ' u n r a p p o r t s p i r i t u e l a v e c d ' a u t r e s p e r s o n n e s : Qui s a u r a n o t r e t e n d r e s s e N o t r e f u r e u r d o u c e , Q Nos c o r p s c a l c i n e s ? ' Le s o i r , sur l e champ de b a t a i l l e , l e s soldats ne peuvent pas se detendre pour dormir: comment calmer l a peur? Quel est done ton prix Pour qu'elle l e paye d'insomnies 2 n Quand vient l e soir quand vient l a nuit II semble que l a peur explique l e s actions de l'homme et regie en meme temps l e cycle de sa vie; e l l e donne une impulsion a l a vie: Nous nous depechons d'aimer de vivre d'enfanter Nous voudrions qu'a leur naissance l i s aient dix annees Parce que l ' a i r bientSt brtllera La peur^l Comme l a guerre etrangere qui releve de l a politique exterieure, l a politique interieure d'un gouvernement i n f l u e sur l a vie des citoyens. On peut interpreter La Grande Muraille de Chine comme une sati r e d'une dictature. D'une part, Ts'in, 1'empereur de Chine, en for?ant l e s Chinois a construire l a grande muraille de Chine, u n i f i e l a nation et f o r t i f i e l e s frontieres. II mobilise et u t i l i s e l e s forces nationales efficacement. On peut dire que l a muraille e t a i t une affirmation de l a force nouvelle, de 1'unite, de l a cohesion nationale vers laquelle tendaient l e s Chinois depuis de longs s i e c l e s de guerres feodales, de lu t t e s entre sectes opposees et philosophies b r i l l a n t e s . La milice de Ts'in oblige chaque ouvrier a accomplir une tache. Ts'in e t a b l i t a i n s i l ' i n d u s t r i e du mur a mur et l e commerce des travaux forces I l impose a l a nation chinoise des structures sociales, politiques, administratives, et economiques; e d i f i e r l a 23 m u r a i l l e c'est s t r u c t u r e r l a Chine. La soci e t e c h i n o i s e devient moderne et bureaucratisee. On v o i t mSme n a l t r e une nouvelle c l a s s e s o c i a l e — l e s " a g r i s o l d a t s . " L ' e n t r e p r i s e de 1 ' e d i f i c a t i o n de l a m u r a i l l e est comparable a une r e v o l u t i o n technologique ou "tous l e s c h i n o i s se sentent comme l e s rouages d'une enorme ma Chine, c'e s t - a - d i r e chacun comme une p i e r r e dans l a M u r a i l l e . " 2 ^ Mais 1 ' u n i f i c a t i o n progressive de l a Chine est de courte duree. A l a mort de l'empereur, l a dynastie s'effondre parce que "coupes du monde, l e s citoyens de d e r r i l r e l a M u r a i l l e s'entre-dechir&rent avec plus d'ardeur que n'y auraient mis des hordes etrangeres." ^ La defense et 1 ' u n i f i c a t i o n de l a Chine motivent en p a r t i e l a c o n s t r u c t i o n de l a grande m u r a i l l e . Mais l e dessein p r i n c i p a l de T s ' i n est beaucoup plus personnel. Avant to u t , T s ' i n veut r e a l i s e r son concept de sa r a i s o n d'etre: " C e l u i qui n ' a t t e i n d r a pas l a Grande M u r a i l l e n'est pas un homme"26 En f a i s a n t e d i f i e r l a m u r a i l l e , T s ' i n r e u s s i t a r e a l i s e r son reve l e plus ambitieux. Done, l a grande m u r a i l l e symbolise son pouvoir; e l l e represente T s ' i n . E l l e s a t i s f a i t et m£me gonfle sa va n i t e : Quand T s ' i n l'Empereur c o n s t r u i t a son image une M u r a i l l e tout e n f i n parut p o s s i b l e p 7 —mSme l ' H i s t o i r e — 24 Egoistement, Ts'in estime a. l'exces son merite et ses hauts f a i t s : "Je suis 1'Unique", d i s a i t - i l souvent " J ' a i u n i f i e l a terre, j ' a i p a c i f i e , Empereur souverain l e s quatre coins de l'univers " 2 8 Afin de b a t i r l a grande muraille sans contestation des i n t e l l e c t u e l s et des revolutionnaires, Ts'in execute son credo d i c t a t o r i a l : "Le gouvernement, l e v r a i est c e l u i qui garde l e s hommes a l ' i n t e r i e u r de leurs devoirs" 2^ Sa politique n'est qu'un raisonnement i l l o g i q u e : S i vous aimez vraiment l e peuple rendez-le heureux et non pas l i b r e 3 0 Pour i n s p i r e r l e respect au public, Ts'in se ' tient a d i s -tance; "Ts'in gouvernait par l e secret/ni vu n i connu n i entendu. "^"L Les Chinois, c r a i n t i f s , obeissent aveuglement aux ordres de leur empereur. l i s manquent de confiance en eux-memes et ne defendent pas leurs droits; on ne cr i t i q u e pas ouvertement l e s actions de 1'empereur sans etre puni: Personne ne savait vraiment ce qui motivait l e Grand Conseil, ou qui e t a i t 1'Empereur au nom de qui l e Grand Conseil p a r l a i t . La maxime d'alors: "Essayer avec toute son in t e l l i g e n c e de comprendre l e s ordres, mais jusqu'a un certain point; i l n'est jamais bon de poser trop de questions". 32 Peu i n s t r u i t et tres humble, l e peuple chinois c r o i t que seul l e gouvernement peut decider l a politique et 1'avenir de l a nation parce que lui-meme n'a pas assez 25 d'intelligence et d'experience; i l n'existe que pour accom-p l i r l e s commandements du gouvernement. Le point de vue du peuple s'exprime naivement: II f a l l a i t prendre pour acquis que l e Grand Conseil e t a i t "absorbe par de gigantesquessoucis" et qu'en tant qu'ouvriers nous ne pouvions voir "plus l o i n que l e bout de notre nez" qui n 1 e t a i t pas c e l u i de l a Muraille. 33 Pensant que l'empereur est di v i n et saint, l e peuple l e res-pecte et l'honore aveuglement. Un ouvrier declare: "Je cro i s que l e Haut commandement existe de toute eternite et que l a decision de construire l a Muraille est aussi d'eternite."-^ L 1 a t t i t u d e d i c t a t o r i a l e et l a cruaute de Ts'in se montrent l o r s q u ' i l commence a f a i r e e d i f i e r l a muraille. II envoie un grand nombre d'hommes en pleine sante a l a muraille. Afin de l e s encourager a t r a v a i l l e r , i l promet de leur fournir un l o g i s et une nourriture suffisants, et de redis-tribuer l e s terres. Superficiellement, sa promesse parait assez raisonnable de sorte que l e s habitants quittent volontiers leur maison et leur famille quand on leur assigne leurs taches et leur destination. Mais, les i n t e l l e c t u e l s s'opposant a sa volonte, Ts'in exerce son pouvoir excessive-ment, n'epargnant l a vie de personne. II c r o i t que sa propre ambition comme l a defense et 1'unification de l a Chine valent beaucoup plus que l a p a c i f i c a t i o n de certains groupes d ' i n t e l l e c t u e l s qui tentent de bouleverser ses plans. Con-siderons ses demarches barbares contre ses adversaires, des mesures qui rappellent l e s methodes sadiques des communistes pour supprimer l e s idees contestatoires et l i b e r a l e s des 26 i n t e l l e c t u e l s : D ' a b o r d i l s en e c a r t e l e r e n t q u e l q u e s - u n s p o u r 1'ex-e m p l e , en m a r q u e r e n t d ' a u t r e s au f e r en p l e i n f r o n t e t en e n v o y e r e n t d ' a u t r e s e n c o r e aux t r a v a u x f o r c e s en S i b e r i e de M u r a i l l e . ( L a c h r o n i q u e d i t : " i l b r u l a l e s l i v r e s e t q u a t r e c e n t s o i x a n t e l e t t r e s f u r e n t m i s . a m o r t " . D ' a u t r e s d i s e n t : c i n q c e n t [ s i c J " ) . P u i s p o u r d i v i s e r l e s i n t e l l e c t u e l s e n t r e e u x , r a f f i n e m e n t c h i n o i s , i l l e u r p e r m i t de d e c i d e r q u e l l i v r e c o n s e r v e r , q u e l l i v r e b r u l e r . . . E t p o u r l e s d i v i s e r p l u s e n c o r e i l d e c r e t a que l a c l a s s e a g r i c o l e e t a i t s u p e r i e u r e a l a c l a s s e i n t e l l e c t u e l l e . P e u t - e t r e L a G r a n d e M u r a i l l e de C h i n e e s t - e l l e une s a t i r e du s y s t e m e p o l i t i q u e c o m m u n i s t e . S a n s d o u t e G o d b o u t se m o q u e - t - i l d u r e g i m e c o m m u n i s t e de F i d e l C a s t r o d a n s l a p h r a s e s u i v a n t e : C ' e s t a i n s i q u ' o n p e u t l i r e en c a r a c t e r e r o m a i n s u r l a f a c a d e e n s o l e i l l e e de l a G r a n d e M u r a i l l e de C h i n e ce g r a f f i t o i n a t t e n d u : V I V E C A S T R O ! 3 6 L ' i r o n i e p r o v i e n t du f a i t que 1'image " f a c a d e " s u g g e r e que l e communisme n ' e s t q u ' u n e f a c a d e p o u r l e s a m b i t i o n s p e r s o n n e l l e s d e s d i c t a t e u r s e t d e s hommes p o l i t i q u e s . L ' e p i t h e t e , " e n s o -l e i l l e e " , a c c e n t u e c e s d e s i r s i m m o d e r e s d e s c h e f s c o m m u n i s t e s . G o d b o u t p a r o d i e l e nam renomme de L e n i n e a u s s i b i e n que s o n r o l e d a n s l a d o c t r i n e m a r x i s t e : A c c r o u p i d e r r i e r e 1'Unique, v e i l l a i t 1'Eminence j a u n e L i S s o u s t r u c t u r a l i s t e A n t i - c o n f u c e e n a l a mode du j o u r L i S s o u f u t l e W l a d i m i r H i t c h O u l i a n o v d i t L e n i n e de Ts'in-57 27 Comme l e s i n t e l l e c t u e l s , l e s o u v r i e r s s u b i s s e n t un s o r t e g a l e m e n t p e n i b l e . S ' i l s a r r S t e n t l e u r t r a v a i l p o u r se d e t e n d r e s u r l a m u r a i l l e , i l s s o n t u t i l i s e s "comme m o r t i e r / v i v a n t " ^ s e l o n l e commandement r i g o u r e u x de T s ' i n . Q u e l q u e s v e r s e v o q u e n t p r o f o n d e m e n t l ' a n g o i s s e e x t r e m e que r e s s e n t e n t l e s t r a v a i l l e u r s s o u m i s aux t r a v a u x d i f f i c i l e s s u r l a m u r a i l l e : Un mur q u i a v a i t c o u t e un m i l l i o n de v i e s h u m a i n e s e t d o n t c h a c u n e d e s p i e r r e s e t a i t t a c h e e d e s l a r m e s de s a n g d e s p r i s o n n i e r s d e s d e c l a s s e s e t q u i s a n s r e p r e n d r e s o u f f l e p l o n g e a i t d a n s une mer de m o n t a g n e s decha inees .39 L ' i m p a s s i b i l i t y d u mur i n a n i m e f a i t r e s s o r t i r l e t o u r m e n t d e s o u v r i e r s . L e s e f f e t s de l a c o n s t r u c t i o n de l a m u r a i l l e s u r l a s o c i e t e c h i n o i s e s o n t b i e n c o n t r a d i c t o i r e s . D ' u n e p a r t , l e s C h i n o i s se t r o u v e n t e n f i n u n i f i e s ; t o u s c o n t r i b u e n t a un b u t d e f i n i , a 1 ' e d i f i c a t i o n de l a g r a n d e m u r a i l l e , e t done a l a d e f e n s e de l a C h i n e . D ' a u t r e p a r t , l e s t r a v a u x e x c e s s i f s e t i n s u p p o r t a b l e s e p u i s e n t l ' e n e r g i e e t l a p a t i e n c e d e s h a b i t a n t s . B e a u c o u p d 'hommes , j e u n e s e t v i e u x , m e u r e n t a c a u s e du g r a n d f r o i d , du manque de v i v r e s , de v S t e m e n t s , e t de l o g i s s u f f i -s a n t s . L e s i n t e l l e c t u e l s e t l e s o u v r i e r s s o n t r e d u i t s a l ' e t a t p a s s i f e t v e g e t a l " d e g r a n d s e n f a n t s menes p a r d e s d e s p o t e s . " ^ D ' a i l l e u r s , l e s C h i n o i s se s e n t e n t m a i n t e n a n t c o u p e s du r e s t e d u monde , i s o l e m e n t q u i p r o d u i t un s e n t i m e n t d ' i n s e c u r i t y . E n f i n , p a r c e q u ' i l s n ' o n t p l u s d ' e n n e m i s a r e p o u s s e r , l e s C h i n o i s s ' e n t r e - d e v o r e n t . A l a m o r t de T s ' i n t o u t ce q u ' i l r e p r e s e n t e , e ' e s t - a - d i r e 1 ' u n i t e n a t i o n a l e , 28 s'ecroule rapidement.. Puisque l a grande muraille represente l a raison d'etre de Ts'in, ; a l a mort de 1'empereur, l a mu-r a i l l e perd symboliquement sa valeur.. Aujourd'hui, e l l e devient "un monument eleve a une cruelle tyrannie.."^"'" E l l e n'a plus guere d ' u t i l i t e m i l i t a i r e pratique. Comme 1'oppression m i l i t a i r e et politique, 1'oppression re l i g i e u s e modifie l a vie des individus., Plusieurs f o i s dans l a poesie de Godbout, i l y a une c r i t i q u e amere de l a theo-logie chretienne. Le concept du c i e l et de l'enfer est, pour Godbout,, chimerique, faux, et degoutant: Grace a un enfer f i c t i f on a construit e d i f i e b a t i avec des clous purs comme l a nuit un c i e l un v r a i ou je n'aimerai jamais v i v r e ^ 2 Godbout sent une haine physique, un depit sans bornes contre Dieu; i l desire l e combattre. II semble vouloir que Dieu eprouve lui-meme les d i f f i c u l t e s de l a condition humaine. Le morceau suivant est rempli d'amertume: Si vous l e vouliez bien Seigneur fermer ces grandes mains ces mains de Sacre-Coeur que vous tenez toujours ouvertes de nos quatre poings nous pourrions Seigneur comment vous dire sans vous choquer nous pourrions peut-5tre f r a p p e r 4 3 Godbout f a i t l a c r i t i q u e non seulement de l a theo-29 l o g i e m a i s e g a l e m e n t de l a p r a t i q u e e c c l e s i a s t i q u e d e s m o i n e s : l e s m o i n e s d i s s i m u l e n t l e u r c r o y a n c e en D i e u . E n r e a l i t e , i l s s o n t l a s s e s de l e u r p r i e r e s e t de l e u r s d e v o i r s comme f a i t p e n s e r l e v e r s " u n m o i n e q u i ne s a i t p l u s p r i e r . " ^ L ' i v r o -g n e r i e e t l e refcu!<?me.ni s e x u e l l ne s o n t n u l l e m e n t r a r e s d a n s l e s m o n a s t & r e s ; p a r e x e m p l e , un m o i n e c h a n t e " i n s e n s i b l e a u x t e s s o n s / d e b o u t e i l l e , p i e d s n u s d a n s 1 ' e x t a s e . L e b l a s p h e m e se m o n t r e d a n s l e c h a n t d e s c u r e s q u i p r i e n t " d e s Te deum a l a m e r . " ^ E t l e s e x h o r t a t i o n s d e s m o i n e s a v i v r e d i g n e m e n t ne s o n t que d e s mensonges comme l ' i n d i q u e l e s e rmon s u i v a n t : " A m e r i q u e , Rome v o u s a t t e n d ; v e n e z c h e r i e v o i c i l a c l e f d ' o r d e s v i l l e s e t d e s c h a s t e t e s , c e l l e de l a d i g n i t e a u s s i " 4 7 R e m a r q u o n s l e mot " c h e r i e " q u i ne c o n v i e n t p a s a ce d i s c o u r s en a p p a r e n c e r e l i g i e u x e t d ' u n e p o r t e e n a t i o n a l e . G o d b o u t se moque d e s m i s s i o n n a i r e s . Dans " J e me r a p p e l l e , " l e r i r e de l a hy&ne s e m b l e une d e r i s i o n de l ' e v a n g i l e d e s m i s s i o n n a i r e s : J e me r a p p e l l e que l a h y l n e . r i c a n a i t t a n d i s que l e s m i s s i o n n a i r e s e v a n g e l i s a i e n t du h a u t d p o l e u r s c o c o t i e r s ^ ° L ' i m a g e " d u h a u t de l e u r s / c o c o t i e r s " p r o v o q u e l a r e p u g n a n c e : o n a 1 ' i m p r e s s i o n que l ' e v a n g i l e d e s m i s s i o n n a i r e s e s t t r o p h a u t a i n e t s u p e r f i c i e l . L a h y e n e , s y m b o l e de l a n a t u r e s a u v a g e p a r o p p o s i t i o n au m i s s i o n n a i r e du monde c i v i l i s e , r i t 30 de c e t e v a n g i l e . S u r t o u t , Godbout c r i t i q u e l e s J e s u i t e s : Je sauve des ames d i t l e p r o v i n c i a l des J e s u i t e s a gueule de J e s u i t e Un o i s e a u l e s e c o u t a i t un bon v i e u x p e r r o q u e t se rnit a rire49 Dans ce poeme, l a n a t u r e r e p r e s e n t e e par un o i s e a u , sent i n s t i n c t i v e m e n t l a b i g o t e r i e des J e s u i t e s . Le terme "gueule" dans l e sens p o p u l a i r e d e p r e c i e l a g r a v i t e des f o n c t i o n s d'un m i s s i o n n a i r e . P a r c o n t r e , l e s e p i t h e t e s "bon" et " v i e u x " r e h a u s s e n t l a v a l e u r du p e r r o q u e t . L ' o p p r e s s i o n j u r i d i q u e se f a i t v o i r a u s s i . Les i n s t i -t u t i o n s c i v i l e s ne s o u t i e n n e n t pas l e s d r o i t s du peuple. L e s a c t i o n s des a v o c a t s sont p l e i n e s de r u s e s ; l e u r s p l a i d o y e r s sont des t r o m p e r i e s . S e l o n Godbout, I I y en a q u i ont l e coeur s u r l a main comme des a v o c a t s ^ . de causes gagnees d'avance- 7 E n f i n , l a f a m i l l e exerce une i n f l u e n c e s u r l ' i n d i v i d u . L e s p a r e n t s ne temoignent pas assez d'egards pour l e u r s en-f a n t s . L e u r s e x i g e n c e s manquent de j u s t i c e . L e s p a r e n t s s ' a t t e n d e n t a ce que l e u r s e n f a n t s l e s r e s p e c t e n t et l e u r o b e i s s e n t , mais i l s r e f u s e n t de l e u r a c c o r d e r un r e s p e c t m u t u e l . Dans " E n f a n t , " c e t t e p a r t i a l i t e e s t c l a i r e m e n t evoquee: E n f a n t • * • • r e s p e c t e ce que I'on d i t r e s p e c t e l e s on d i t e n f a n t on ne t e r e s p e c t e pas c ' e s t beaucoup mieux a i n s i 5 1 31 S o u v e n t , l e s p a r e n t s m a l t r a i t e n t l e u r s e n f a n t s d ' u n e m a n i e r e s a d i q u e . V ' o i c i une c r u a u t e ext r&me d ' u n p e r e t r o p a u t o r i t a i r e e t e x i g e a n t e n v e r s s e s f i l s : Un d i c t a t e u r d a n s s a m a i s o n E c r a s a s e s deux g a r g o n s On l e u r f i t d e s f u n e r a i l l e s On l e u r f i t d e s f e u x de p a i l l e On d o n n a un b a l l a n u i t Un b a l q u ' i l s n ' a u r a i e n t pa s e u en v i e Un b a l d o n t i l s n ' a u r a i e n t eu e n v i e Un b a l ou v i n r e n t t o u s l e u r s amis52 Dans un a u t r e poeme i n t i t u l e " D e s C h i e n s , " on se r e n d compte que 1' a t t i t u d e m e n t a l e d e s e n f a n t s p e u t § t r e d e f o r m e e e t d e p r a v e e p a r l e u r e d u c a t i o n e t l e u r m i l i e u en g e n e r a l : Des e n f a n t s de d i x a n s a p e i n e Ne j o u a i e n t a r i e n M a i s c r e u s a i e n t C r e u s a i e n t a u c o e u r du j o u r Des t r o u s q u ' i l s e n t r o u v a i e n t j s i c ! Aux p a s s a n t s 5 3 P o u r q u o i l e s e n f a n t s ne j o u e n t - i l s a r i e n e t q u e l l e e s t l a s i g n i f i c a t i o n d e s t r o u s q u ' i l s c r e u s e n t ? L a forme d ' u n t r o u e s t g e n e r a l e m e n t r o n d e , un c e r c l e , un z e r o q u i s y m b o l i s e un v i d e p s y c h i q u e e t e m o t i f , un manque de b o n h e u r s p i r i t u e l . L e s e n f a n t s ne s ' a m u s e n t g u e r e dans l e u r j e u n e s s e ; p o u r e u x , l a v i e e s t d e j a denuee de s e n s . L e f a i t q u ' i l s e n t r ' o u v r e n t d e s t r o u s aux p a s s a n t s e x p o s e l e u r s e m o t i o n s i r r i t e e s e t i n d i q u e l e u r b e s o i n de communiquer l e u r e t a t d ' ame d e p r i m e aux a u t r e s p e r s o n n e s . D ' a i l l e u r s , p e u t - e t r e l a h a i n e que l e s e n f a n t s e p r o u v e n t e n v e r s d ' a u t r e s p e r s o n n e s e s t - e l l e t e l l e m e n t p r o v o -q u e e q u ' i l s se s e n t e n t e m p o r t e s a f a i r e t o m b e r l e s p a s s a n t s d a n s l e s t r o u s ; ce s o n t d e s r e p r e s a i l l e s e n v e r s l a s o c i e t e . 32 B l e s s e s s p i r i t u e l l e m e n t , l e s e n f a n t s i m i t e n t 1 ' i n d i f -f e r e n c e d e s a d u l t e s . l i s a p p r e n n e n t , p a r e x e m p l e , q u ' i l l e u r f a u t m e n t i r p o u r se t i r e r d e s p r o b l e m e s p e r s o n n e l s . Dans " U n e t e r n e l e n f a n t , " l ' a d j e c t i f " e t e r n e l " s u g g e r e que l e s e n f a n t s se t r o u v e n t t o u j o u r s o b l i g e s de se r e s i g n e r aux c a p r i c e s de l e u r s p a r e n t s o u d e s a u t r e s a d u l t e s : Un e t e r n e l e n f a n t s ' e n d o r t ce s o i r p e s a n t e t h o n t e u x d ' a v o i r e t e p u n i p a r c e q u ' i l ne s a v a i t m e n t i r a q u i m e n t a i t m i e u x que lui54 De p l u s , , l e s e n f a n t s r n a n i f e s t e n t , comme l e s a d u l t e s , une c r u a u t e e n v e r s l e s a u t r e s ; p e n d a n t q u ' u n v i e i l l a r d e s s a i e s o n a p p a r e i l a c o u s t i q u e , un e n f a n t t a p e du t a m b o u r a f i n de l ' i r -r i t e r p a r c e q u ' i l Y a v a i t s i l o n g t e m p s R t -Que l e v i e i l l a r d e t a i t sourd- 5 - 5 I I s e m b l e que t o u t e s l e s c h o s e s d a n s l a v i e p e r d e n t l e u r v a l e u r , meme l e s d r o i t s h u m a i n s : L e s l i b e r t e s q u ' o n n o u s donne C h a r i t a b l e m e n t S o n t a c r e s comme o r a n g e s v e r t e s - 7 L ' a p p e l aux s e n s du g o u t e t de l a vue d a n s 1 ' i m a g e " a c r e s comme o r a n g e s v e r t e s " s a i s i t b i e n l ' a m e r t u m e e v o q u e e . Dans " L a r u e e s t p l e i n e , " i l s ' a g i t d ' e x t i r p e r l e s v i c e s h u m a i n s . . L ' e a u s i g n i f i e une p u r i f i c a t i o n . L a p l u i e r e p r e s e n t e l ' e a u a s o n e t a t p u r : e t l a p l u i e n e t t o i e n e t t o i e l e s g e n s c a c h e s p a r c e q u ' e l l e l e s t r a v e r s e e t q u ' e l l e n o u s l e s m o n t r e t e l s q u ' i l s sont57 Q u e l s s o n t l e s e f f e t s du m i l i e u s u r l ' i n d i v i d u ? L ' i n d i v i d u d e v i e n t , c o n s c i e m m e n t o u i n c o n s c i e m m e n t , h y p o c r i t e d a n s s e s r e l a t i o n s a v e c l a s o c i e t e . Quand l ' h o m m e p e r d s o n i n t e g r i t e , i l d e v i e n t l a c h e e t n ' a p p r e c i e p l u s l e s v a l e u r s a u t h e n t i q u e s . G o d b o u t se p l a i n t amerement que l e s i n d i v i d u s f u i e n t l a v e r i t e : a u j o u r d ' h u i t u ne v e u x meme p a s l a r e g a r d e r d a n s l e s y e u x ^ l a t r u i e de v e r i t e - 7 ^ I l s o n t d e s p r e j u g e s s u r t o u t a l ' e g a r d d e s m i n o r i t e s , d e s g e n s a u b a s de l a s o c i e t e . G o d b o u t , en s i g n a l a n t l a d e p r a -v a t i o n de c e r t a i n e s m o e u r s s o c i a l e s , l e s met en q u e s t i o n : I I ne v o y a i t que du n o i r A c c o t e a v o s p r e j u g e s A s s i s s u r l a g a l e r i e d e s b o n n e s m o e u r s I I ne b r o y a i t que d u n o i r Y e t a n t b i e n f o r c e P a r t o u t ce que v o u s l u i a v e z m o n t r e B o n n e s g e n s t-q B o n n e s m o e u r s - 5 ' I I s ' e n s u i t de c e s p r e c o n c e p t i o n s que l e s p e r s o n n e s l e s p l u s t o l e r a n t e s d ' a u t r e s i d e e s e t c o u t u m e s s o n t d e c o u r a g e e s . E n t a c h a n t de v i v r e a a i c a l e m e n t a v e c l a s o c i e t e , on a d o p t e s o u v e n t s e s p r i n c i p e s , ce q u i a p o u r r e s u l t a t une r e f o u l e m e n t p s y c h o -l o g i q u e . Dans l a c i t a t i o n p r e c e d e n t e , l ' i r o n i e de l a s i t u a -t i o n s ' a c c e n t u e p a r l ' e p i t h S t e " B o n n e s . " L ' i m a g e " g a l e r i e de b o n n e s m o e u r s " f a i t p e n s e r a d e s o e u v r e s d ' a r t — i c i , l e s m o e u r s t r o p p o l i e s e t s u p e r f i c i e l l e s de l a s o c i e t e . 3k Evidemment, de t e l l e s r e s t r i c t i o n s empechent une commu-n i c a t i o n s i g n i f i c a t i v e e n t r e l e s i n d i v i d u s . Godbout r a i l l e l ' i d e e qu'en nouant a m i t i e avec l e s n o i r s ou l e s e t r a n g e r s on a g i t c o n t r e un conformisme s o c i a l et meme c o n t r e l a v o l o n t e de D i e u . Le poeme s u i v a n t exprime l e s pensees d'un negre d e d a i -gne q u i se sent comme un h o r s - c a s t e : C'est en e n f e r que Vous r i r e z S i vous m'aimez On y enferme l e s e t r a n g e r s L e s e t r a n g e r s n o i r s Les pauvres e t r a n g e r s A t o u t e s l e s c i t e s / - 0 A t o u t e s l e s i d e e s Un f a n a t i s m e egalement l a i d e s t expose c o n t r e l e s J u i f s . L a comparaison e n t r e une femme j u i v e e t une p r o s t i t u e e e s t d e n i g r a n t e : S i une femme j u i v e Au b o r d d'un p u i t s Ou dans une rue e t r o i t e Ou dans une chambre fermee T ' o f f r a i t Sa c h a i r g r a s s e e t son s a l e cou .noir S i t u c o n t i n u a i s a r i r e a avancer C r o i s - t u que t u ne r e n c o n t r e r a i s pas L a mort Au bout du chemin L'antagonisme r a c i a l se t r a d u i t par une haine physique suggeree par l a d e s c r i p t i o n " s a l e cou n o i r . " De m§me, un mepris se montre dans l a s o c i e t e d'une f a c o n choquante envers l e s malades. Au l i e u de l e s a i d e r , on l e s e v i t e : 35 S i l e n c e un e p i l e p t i q u e d a n s l e s r u e s t a b o u c 1 e s t p e u t - § t r e l e d i a b l e q u i s ' e n v a q u i s ' e n v a v e r s s o n m a r a i s j a u n e comme 1 ' e n n u i & 2 N o t o n s l ' a n a l o g i e d i f f a m a n t e e n t r e un e p i l e p t i q u e e t l e d i a b l e . R e m a r q u o n s a u s s i 1 ' i m a g e " m a r a i s j a u n e " q u i i n s i s t e s u r ' l a c o n d i t i o n i n g u e r i s s a b l e de l ' e p i l e p s i e . De m £ m e , " 1 ' e n n u i , " une s o r t e de t o r p e u r m e n t a l e , c o r r e s p o n d a l a s t a g n a t i o n d u m a r a i s e t , p a r c o n s e q u e n t , a 1 ' e p i l e p s i e s L e s i n j u s t i c e s e t l e s a b u s o n t l i e . u ; d a n s l a s o c i e t e en p a r t i e p a r c e que l e s i n d i v i d u s c r a i g n e n t de l e s d e n o n c e r . . S i q u e l q u ' u n o s e r e p r o u v e r o u v e r t e m e n t l e s c o n d i t i o n s s o c i a l e s ou p o l i t i q u e s , on l e t i e n t p o u r f o u e t i l E s t a r r e t e P a r c e q u ' i l a d e r a n g e L a t r a n q u i l l i t e P u b l i q u e 6 3 Dans s o n poeme " M e s S e i g n e u r s , " G o d b o u t se p l a i n t que l e s p e r s o n n e s i n f l u e n t e s r e p r i m e n t l e s c r i t i q u e s s o c i a l e s e t p o l i t i q u e s . I l s demandent que l e s p o e t e s ne t r a i t e n t que d e s s u j e t s m o n d a i n s , c e q u i e x c i t e l e r e s s e n t i m e n t e t 1 ' i n d i g n a t i o n de c e u x - c i : Que n o u s d i s i o n s : Madame v o u s e t i e z f o r t j o l i e H i e r s o i r s u r l a s c e n e de l a c o m e d i e . S a n s e c l a t e r de r i r e s a n s p l e u r e r s a n s n o u s c a c h e r l e n e z de n o s d o i g t s de p i e d ? ° ^ " M a i s l e s p o e t e s , b i e n que h o n t e u x de s ' a b a i s s e r d e v a n t c e s p e r s o n n e s , c e d e n t a l e u r a u t o r i t e e t l e s a p a i s e n t a f i n d ' o b -t e n i r l e u r s p r o p r e s a v a n t a g e s f i n a n c i e r s e t h o n o r i f i q u e s . 36 P o r t a n t l a p a r o l e p o u r l e s a u t r e s p o e t e s , G o d b o u t c o n s t a t e : Nous a v o n s c o n v e n u de n o u s l a i s s e r a p p r i v o i s e r P o u r q u e , S e i g n e u r s , v o u s p u i s s i e z s a n s d a n g e r Nous d e c e r n e r h o n n e u r s en l e g i o n Que n o u s v i v i o n s r i c h e m e n t E t que v o u s m o u r i e z c o n s c i e n c e t r a n q u i l l e ' E n d e p i t de l a l a c h e t e d e s a u t r e s p o e t e s , G o d b o u t e s p e r e q u 1 Un j o u r l ' a u d a c e s e r a commune m e s u r e Comme a u j o u r d ' h u i l ' a r t de se c a c h e r Nous d i r o n s M o n t r e a l R i m o u s k i rr N e w - Y o r k P a r i s M o s c o u L e monde e n t i e r C e s t - a - d i r e , . on a u r a a s s e z de c o u r a g e p o u r c r i t i q u e r l a s o c i e t e n 1 i m p o r t e ou e t s a n s t e n i r compte de l a n a t i o n a l i t y ou de l a p o l i t i q u e de c e t t e s o c i e t e . Dans l 1 e x p r e s s i o n " l ' a r t , de se c a c h e r , " G o d b o u t c r i t i q u e n o n s e u l e m e n t l ' h y p o c r i s i e d e s i n d i v i d u s , m a i s a u s s i l a p e u r q u i p a r a i t m o t i v e r l e u r s a c t i o n s . P u i s q u ' i l r e i o u l e t o u j o u r s s e s s e n t i m e n t s , l ' i n d i v i d u succombe e n f i n a l a l a s s i t u d e m e n t a l e . F a t i g u e de s e s r a p p o r t s t e n d u s a v e c l a s o c i e t e , i l s ' a c q u i t t e de s e s f o n c t i o n s p a s s i v e -ment s a n s r i e n c o n t e s t e r . L e s e x i g e n c e s de l a v i e I ' e c r a s e n t . C e t e t a t d ' ame o p p r i m e se m o n t r e p h y s i q u e m e n t d a n s l a c i t a -t i o n s u i v a n t e . L a r e p e t i t i o n du mot " o u i " s o u l i g n e 1 ' i n e r t i e de l ' i n d i v i d u : L e s p i e d s ne b o u g e n t p a s p u i s q u e 1 ' o n a commande g a r d e a v o u s e t l a t e t e h a r a s s e e h e s i t a n t e b a l a n c e e d i t o u i o u i o u i o u i aux o r d r e s aux n e c e s s i t e s ' D e p r i m e , l ' i n d i v i d u ne t e n t e pa s de se r e j o u i r . G o d b o u t r e m a r q u e q u ' 37 a u j o u r d ' h u i n o u s ne p r e n o n s mSme p a s l a p e i n e ro de s i f f l e r une m a u v a i s e p i e c e A i n s i , l ' i n d i v i d u p e r d s a f o i d a n s l a v i e . , Ce d e c o u -r a g e m e n t e s t p e r c e p t i b l e d a n s 1' a t t i t u d e " d e s hommes j e u n e s e t r e s i g n e s . . " ^ L e s v e r s s u i v a n t s d e c r i v e n t un c a s p a r t i c u l i e r : C ' e s t un v i e u x de t r e n t e a n s q u i se r o n g e l e s o n g l e s e b r a n l e d e s g r i l l e s c ' e s t un v i e u x de t r e n t e a n s q u i ne c r o i t p l u s „ Q q u ' e n s e s c o n t e s p o u r e n f a n t s ' L e f a i t que c e t hoinme " s e r o n g e l e s o n g l e s " e t " e b r a n l e d e s g r i l l e s " l a i s s e e n t e n d r e q u ' i l e s t e n e r v e e t d e g u p a r l e s c i r -c o n s t a n c e s de s a v i e . P a r c e q u ' i l ne p e u t p l u s c r o i r e a l a r e a l i t e , i l ne s ' i n t e r e s s e q u ' a u x f a n t a i s i e s . . Un e t a t d ' ame p a r e i l e s t expose d a n s 1' a t t i t u d e d e s amants m a l h e u r e u x . . L a c o m p a r a i s o n b a n a l e e t d e p r e c i a t i v e a v e c l e s c h i e n s m o n t r e 1 ' a b a i s s e m e n t de l ' e t r e h u m a i n : E t l e s amoureux a r p e n t e n t l e s t r o t t o i r s comme d e s c h i e n s b a t t u s q u i ne p e u v e n t p l u s c r o i r e ' On r e s s e n t l ' a n g o i s s e s p i r i t u e l l e de l a femme c o m p l e t e m e n t d e p r i m e e p a r s a c o n d i t i o n h u m a i n e q u i c r i e , Mon c o e u r s u r une t a b l e l e c e r v e a u a i l l e u r s E s s a y e o h j ' a i e s s a y e de r i r e E t meme d ' a c h e t e r l a j o i e 7 2 3 8 I r o n i q u e m e n t , 1'a r g e n t p o u r l e q u e l on t r a v a i l l e p e n d a n t une g r a n d e p a r t i e de s a v i e n ' o b t i e n t p a s l e v r a i b o n h e u r . L ' e t r e h u m a i n e s t d e c h i r e e n t r e s e s d e s i r s e t l e s o b l i g a t i o n s de l a v i e comme l e f a i t s u p p o s e r l e v e r s "Mon c o e u r s u r une t a b l e l e c e r v e a u a i l l e u r s . " On p e u t c o m p a r e r l e m i l i e u s o c i a l a une " s a l l e de d i s s e c t i o n " de l a v i e ; l ' i n d i v i d u ne s a l t comment se c o m p o r t e r d a n s l a v i e , , a t t e n d u q u ' i l d o i t r e c o n c i l i e r s e s p r o p r e s n e c e s s i t e s e t l e s e x i g e n c e s de l a s o c i e t e . P o u r se d e t e n d r e de l a p r e s s i o n s o c i a l e , l ' i n d i v i d u a r e c o u r s s o u v e n t aux s t i m u l a n t s t e l s que l e s c i g a r e t t e s q u i l u i r e d o n n e n t d e s f o r c e s en l e c a l m a n t : J ' a i v u un p a q u e t de c i g a r e t t e s E t un homme q u i l e p r i t J ' a i v u un p a q u e t d ' a l l u m e t t e s E t l e f e u q u i l e p r i t E t l ' h o m m e a v e c s e s c i g a r e t t e s E t l ' h o m m e s a n s a l l u m e t t e s I n c a p a b l e i m p u i s s a n t N e r v e u x S a n s f e u E n l u i ? 3 A p p a r e m m e n t , l e f e u que l ' h o m m e manque " e n l u i " — l a fumee d e s c i g a r e t t e s — e s t l e s o u r c e de s o n e n e r g i e d y n a m i q u e p e r s o n n e l l e s a n s l a q u e l l e i l se s e n t " i m p u i s s a n t " d a n s l a s o c i e t e , t a n t i l e s t t e n d u e t s o u m i s a c e t t e h a b i t u d e . P e u t - e t r e a c a u s e de l e u r f a t i g u e p s y c h o l o g i q u e e t de l e u r p e u r d ' a g i r , l e s i n d i v i d u s d e v i e n n e n t - i l s n o n c h a l a n t s d a n s l e u r s r e l a t i o n s r e c i p r o q u e s . L e u r e g o i s m e e t l e u r i n d i f f e r e n c e p a r a i s s e n t d a n s l e u r r e i u s de s e c o u r i r un m a l a d e . I l s p r e f e r e n t l ' e v i t e r p l u t o t que de s ' e n g a g e r d a n s s a v i e 39 p e r s o n n e l l e . l i s f u i e n t , a i n s i , une r e s p o n s a b i l i t e s o c i a l e e t humaine : un c a r d i a q u e empetre dans s a m a l a d i e a l a mode se r o u l e e t se t o r d devant t o u t ce monde q u i f a i t s emblant „ , de ne pas c o m p r e n d r e ' ^ A i l l e u r s , G o d b o u t a p p e l l e l a s o c i e t e "des f o u l e s m u e t t e s , " image q u i suggere que l e s gens c a c h e n t l e u r s s e n t i -ments sous un masque de n o n c h a l a n c e o u de p a s s i v i t e . C e t t e fagade e s t une i n d i c a t i o n d u manque de c o m m u n i c a t i o n e n t r e l e s hommes. G o d b o u t se demande p o u r q u o i i l y a c e t i s o l e m e n t s p i r i t u e l . P o u r q u o i , p a r exemple , un homme r i c h e e t i n f l u e n t 7 5 " m e u r t - i l sans a m i " ? ' ^ I I semble que l e s i n d i v i d u s e r i g e n t des murs e n t r e eux-memes q u i l e s p r o t e g e n t . e t l e s s e p a r e n t a l a f o i s . D 1 a i l l e u r s , dans un monde ou l e s v a l e u r s s o c i a l e s changent constamment, l ' i n d i v i d u p e r d son sens d ' i d e n t i t e . Dans " P a r c e Que T o n N o r n , " 1 ' i n t e r l o c u t e u r c r i e : " Je n ' a i p l u s de nom, anonyme,. j e s u i s a n o n y m e . " f L ' i n d i v i d u d e v i e n t i n s t a b l e ; i l ne peut s ' i d e n t i f i e r a un m i l i e u s o c i a l : Nous venons de q u e l q u e p a r t m a i s 7 7 T o u t a 1 ' h e u r e nous s e r o n s d ' i c i ' ^ B i e n e n t e n d u , c e r t a i n e s p e r s o n n e s p r e f e r e n t l a s o l i t u d e s p i r i t u e l l e q u i a d o u c i t l ' a m e r t u m e s o c i a l e comme l e f a i t s u p p o s e r l a metaphore "mie de p a i n " dans l e poeme " S o l i t u d e " : l e p a i n n e u t r a l i s e 1 ' a c r e t e de l a s a u c e : S o l i t u d e mie de p a i n q u i t a c h e de b l a n c l a sauce amere des f o u l e s 7 8 4 0 M a i s l a p l u p a r t d e s hommes o n t s o i f d ' u n e communion s p i r i t u e l l e a v e c l a s o c i e t e . L a c r i t i q u e a c e r b e de G o d b o u t s e m b l e done a b o u t i r a ce b e l i d e a l de f r a t e r n i t e h u m a i n e : Un a t t r o u p e m e n t de g e n s q u i s ' i g n o r e n t de g e n s q u i ne se c o n n a i s s e n t p a s n q e t q u i v o u d r a i e n t b i e n se c o n n a i t r e ' ' I l s o n t b e s o i n d ' e n c o u r a g e m e n t , , d ' a m i t i e f r a t e r n e l l e : Nous a v o n s v u un peu d ' e s p o i r s o u r i r e a n ' i m p o r t e q u i e t n ' i m p o r t e q u i a s o u l e v e une c a s q u e t t e j a u n e o r s a l u a n t l e c h a p e a u g r i s n f l de l ' h o m m e q u i s ' e n d o r t L e s c o u l e u r s d a n s ce poeme e v o q u e n t n e t t e m e n t l a n e c e s s i t e d ' u n r a p p o r t h u m a i n r e c i p r o q u e : l e " j a u n e o r " r e p r e s e n t e l ' e s p o i r t a n d i s que l e " g r i s " s y m b o l i s e l a m e l a n c h o l i e e t l e m a l h e u r . Une p e n s e e a n a l o g u e e s t e x p r i m e e d a n s un a u t r e poeme, " D a n s l e s i l e n c e p a r f a i t , " ou d e s hommes s i f f l e n t une c h a n s o n n e t t e . L o r s q u ' i l p a r t e n t , i l ne r e s t e q u ' u n echo du d e r n i e r s i f f l e m e n t . E t l a c h a n s o n n e t t e , au f i g u r e , l ' e s p o i r . ., . a t t e n d q u ' o n l a r e p r e n n e d e m a i n m a t i n q_ p o u r r e c o m m e n c e r s a v i e A i n s i , l ' e s p o i r , l a f r a t e r n i t e e t 1'amour s o n t e s s e n t i e l s a l ' h o m m e p o u r q u ' i l p u i s s e s u r v i v r e h e u r e u s e m e n t p a r o p p o s i -t i o n a l a h a i n e e t a l ' h y p o c r i s i e , " l a h a i n e a n g e l i q u e , " q u i 1 ' e c r a s e n t : L ' a m i t i e s i c h £ r e 1'amour m § m e C e p e n d a n t que d ' a u t r e s i n v e n t e n t des p r i s o n s E t l e f e r de l a h a i n e a n g e l i q u e 8 2 C a r l a m o r t e s t a s s e z p r e s e t l e s d e s i r s de l ' h o m m e s o n t t r o p f r u s t r e s d a n s l a v i e : Un c u r e q u i se l a i s s e d i r e mon p e r e E t une femme q u i v o u l a i t e t ne s e r a Jamais mere S o n t l a r e u n i s E t ne s a v e n t que d i r e A ce g r a n d e n n u i Qui e s t de m o u r i r ^ L ' i n d i v i d u e s t m o d i f i e p a r s o n m i l i e u s o c i a l j u s q u ' a un c e r t a i n p o i n t . Q u e l q u e s a s p e c t s de s a v i e p e u v e n t e t r e c h a n g e s p a r s a v o l o n t e . D ' a u t r e s d e p a s s e n t s o n p o u v o i r . E v i d e m m e n t , c h a q u e m i l i e u e s t d i f f e r e n t . S e l o n G o d b o u t , Chaque m i l i e u a s e s p e c h e u r s de f a u s s e s p e r l e s c h a q u e i l e a s e s p o n t s s e s m a n i v e l l e s e t s e s e s p o i r s o. m i s en c o n s e r v e • B r e f , l ' a u t e u r s e m b l e c o n c l u r e que l ' i n d i v i d u d o i t v i v r e en h a r m o n i e a u t a n t que p o s s i b l e a v e c s a s o c i e t e t o u t en g a r d a n t s o n i n d i v i d u a l i t y : A c h a c u n v o t r e e t i q u e t t e a c h a c u n v o t r e t a b l e t t e ^ •I NOTES 1 Jacques Godbout, Carton-pate (Paris, 1956), p. 6. 2 Ibid., p. 7. -'Jacques Godbout et John Robert Colombo, La Grande  Muraille de Chine (Ottawa, 1969), p. 51. ^Jacques Godbout, Les Paves sees (Montreal, 1958), p. 33 . 5 ^Muraille, p. 15. 6 I b i d . , p. 83 . 7 I b i d . , p. 1+9. 8 I b i d . , pp. 39-40. Q 'Carton, p. 37 . 1 0Jacques Godbout, C'est l a chaude l o i des hommes (Ottawa, I960), p. 15. -^ I b i d . , p. 18. l o c . c i t . 1 5 I b i d . , p. 20. 1 ^ I b i d . , p. 16. 1 5 I b i d . , p. 15. l 6 I b i d . , p. 19. Ibid., p. 21. l 8 I b i d . , p. 19. 1 9 I b i d . , p . 15. 2 0 T j b i d . r p . 19. 2 1 I b i d . , p . 20. 2 2 M u r a i l l e , p . 60. 2 3 I b i d . , p . 26 2 Z f I b i d . , p . 9 . 2 5 I b i d . , p . 15. 2 6 I b i d . , p . 1. 2 ^ I b i d . , p.. 4 . 2 8 l o c . c i t . 2 9 I b i d . , p . 8k* 3 ° I _ b i d . , p . 9 0 . 3 1 I b i d . , p . 94. 3 2 I b i d . , p . 65. 55 - ^ l o c . c i t . 5/4. - ^ " l o c . c i t . . 3 5 I b i d . , p . 8 5 . 3 6 I b i d . , p . lOZf. 3 7 I b i d . , p . 12. 3 8 I b i d . , p . 87. 3 9 I b i d . , p . 52. ^ I b i d . , P. I 9 -^ P a v e s , p.. 60. ^ 2 I b i d „ , p.. 7 7 . ^ I b i d . , P- 50.. ^ I b i d . , p. 4 7 . ^ ^ C h a u d e l o i , p. 32. ^ l o c . c i t . ^ I b i d . , P. 34. ^ P a v e s , : P- 82. ^ I b i d . , P« 52.. 5 0 I b i d . , . P « 12. 5 1 I b i d . , P- 3 9 . 5 2 C a r t o n » P . 21. ^ C h a u d e l o i , p. 3 8 . ^ P a v e s , P- 2 0 . 55 • ^ C a r t o n , P . 29-5 6 C h a u d e l o i , p. 31. ^ P a v e s , p.. 21. 5 8 I b i d . , p.. 42. - ^ c a r t o n > P . 2 0 . 6 0 I b i d . , P- 27. 61 I b i d . , p., 1 5 . 62 P a v e s , p . 79-63 C a r t o n , p . 37. 64 Chaude l o i , p . 63 I b i d . 66 I b i d . 67 P a v e s 6 8 I b i d . . 6 9 I b i d . 70 I b i d . 71 I b i d . p . 37. p.. 35. p.. 80. p.. 87-P- 47. p . 17. p . 19. 72 Chaude l o i , . p 73 C a r t o n , p . 24 ^ ^ P a v e s , p . 1 5 . 75 ' • ' C a r t o n , p.. 14 76 Chaude l o i , p 77 l o c . c i t . 7 8 P a v e s , : p . 75. 7 9 I b i d . , p . 15. 8 0 I b i d . , p . 73. 81 I b i d . , . ID.. 30. Op Chaude l o i , p.. 8 3 C a r t o n , p. 22.. 8 ^ P a v e s , p. 9 0 . 8 5 r b i d . , p. 38.. C H A P I T R E I I L ' I N D I V I D U ET L A S O C I E T E DANS L E S ROMANS DE GODBOUT Comme d a n s l a p o e s i e de G o d b o u t , un d e s themes p r i n c i -paux d a n s s e s t r o i s romans e s t l a r e l a t i o n e n t r e l ' i n d i v i d u e t l a s o c i e t e d a n s l a q u e l l e i l v i t . Comme s a p o e s i e , 1 ' o e u v r e r o m a n e s q u e c r i t i q u e l a s o c i e t e d ' u n e m a n i I r e s u b j e c t i v e e t , p a r c o n s e q u e n t , e n g a g e e . M a i s , a l a d i f f e r e n c e de l a p o e s i e q u i d i s c u t e en g e n e r a l c e r t a i n s p r o b l e m e s s o c i a u x u n i v e r s e l s s a n s r a p p o r t , l a p l u p a r t d u t e m p s , a un m i l i e u d e f i n i , l e s r o m a h s e x a m i n e n t en p a r t i c u l i e r d i v e r s e s p o l e m i q u e s s o c i a l e s , s o u v e n t c o n t e m p o r a i n e s , d a n s un m i l i e u p l u s p r e c i s . D ' a i l l e u r s , l e s romans e x p o s e n t l a r e a c t i o n d e s i n d i v i d u s a l e u r m i l i e u s o c i a l en d e t a i l e t a v e c p l u s de p r o f o n d e u r que l a p o e s i e . l i s m o n t r e n t a u s s i l e d e v e l o p p e m e n t p s y c h o l o g i q u e d e s p e r -s o n n a g e s p r i n c i p a u x q u i s o n t m o d i f i e s p a r l e u r s o c i e t e . Dans l e s r o m a n s , l a c r i t i q u e s o c i a l e se f a i t , en g r a n d e p a r t i e , p a r l a b o u c h e d e s p e r s o n n a g e s e t , en p a r t i c u l i e r , g r a c e au n a r r a -t e u r q u i r a c o n t e l ' h i s t o i r e a l a p r e m i e r e p e r s o n n e , ce q u i r e n d c e t t e c r i t i q u e p l u s p e r s o n n e l l e que dans l a p o e s i e : on p e u t s ' i d e n t i f i e r p l u s f a c i l e m e n t a un p e r s o n n a g e e t s o n p o i n t de v u e q u ' a u n a r r a t e u r o m n i s c i e n t q u i p a r l e l e p l u s s o u v e n t d a n s l a p o e s i e de G o d b o u t . . Commencons p a r L ' A q u a r i u m , roman c o m p l e x e e t p a r f o i s o b s c u r o u l e s p r o c e d e s s t y l i s t i q u e s e t s t r u c t u r a u x du n o u v e a u 48 roman r e m p l a c e n t une i n t r i g u e s e r r e e c o n v e n t i o n n e l l e , ce q u i p r o d u i t une a t m o s p h e r e s t a t i q u e . Dans c e r o m a n , l e m i l i e u s o c i a l e s t d i v i s e en q u a t r e p a r t i e s : l ' a u t o r i t e , ; I 1 a d m i n i s t r a -t i o n , l e s p e n s i o n n a i r e s de l a C a s a O c c i d e n t a l e , , e t l e s a u t o c h -t o n e s . . L ' a u t o r i t e r e s t e t o u j o u r s i n c o n n u e ; c ' e s t un g o u v e r n e -ment q u e l c o n q u e , r e p r e s e n t s p a r l e m i n i s t r e de 1 ' i n t e r i e u r , q u i engage un g r o u p e de t r a v a i l l e u r s de d i f f e r e n t s p a y s p o u r e x e c u t e r c e r t a i n s t r a v a u x m a i s ne l e u r p e r m e t p a s de r e p a r -t i r l e g a l e m e n t . On p e u t c o n s t a t e r s o n a t t i t u d e a i n s i : L e s v i s a s de s o r t i e s o n t d e s c a u c h e m a r s . L a i s s e r e n t r e r l e s g e n s , t r e s b i e n , s i l ' o n a b e s o i n d ' e u x ; m a i s l e s l a i s s e r r e p a r t i r , c ' e s t a u t r e c h o s e . Une f o i s d a n s l a c a g e , a u t a n t l e s e x p l o i t e r . . M a n i f e s t e m e n t , : t e l s que l e s c o n s i d & r e l ' a u t o r i t e , , l e s t r a v a i l l e u r s ne s o n t que d e s p r i s o n n i e r s d e s l e u r e n t r e e d a n s c e t t e r e g i o n . A f i n d ' a t t i r e r l e s g e n s , c e t t e a u t o r i t e f a i t a p p e l h y p o c r i t e m e n t a l e u r bonne v o l o n t e : " A u s e r v i c e d ' u n e p n a t i o n , l e u r a v a i t - o n d i t . . " L ' a d m i n i s t r a t i o n , e l l e , . m a i n t i e n t l ' o r d r e , e t r e g i t l e t e r r i t o i r e en g e n e r a l , c e q u i n e c e s s i t e d i f f e r e n t s f o n c t i o n -n a i r e s : un c o m m i s s a i r e , d e s p o l i c i e r s , d e s g a r d e s , d e s s e c r e t a i r e s . L 1 a d m i n i s t r a t i o n ne s ' i n t e r e s s e g u e r e aux p r o b -l & m e s s o c i a u x . E l l e ne f o u r n i t n i l o g i s n i c h a u f f a g e s u f f i -s a n t s aux p e n s i o n n a i r e s e t l e s r e t r i b u e n t t r e s m e d i o c r e m e n t . . E n g e n e r a l , l e s f o n c t i o n n a i r e s l e s e v i t e n t a m o i n s de l e u r d o n n e r d e s o r d r e s , d ' i n s p e c t e r l e u r s p a p i e r s o f f i c i e l s , , ou de s u r v e i l l e r l e u r s a c t i o n s s u s p e c t e s . L o r s q u e l e s deux. p r § t r e s , M o n s i g n o r e e t P a u l i n e , e n t r e n t d a n s l e s b u r e a u x de 49 1 ' a d m i n i s t r a t i o n , un p o l i c i e r v e r i f i e l e u r c o n v o c a t i o n e t l e u r i n d i q u e f r o i d e m e n t e t b r u s q u e m e n t o u t r o u v e r l e b u r e a u en q u e s t i o n : " V o s noms? Que v o u l e z - v o u s ? V o s p a p i e r s ? P a r l a — d a n s l e h a l l — d e u x i e m e p o r t e . " - ' De meme, l e g a r g o n de b u r e a u a i n s i q u ' u n e s e c r e t a i r e a g i s s e n t e n v e r s eux a v e c i n d i f f e r e n c e : " U n e s e c r e t a i r e l e s r e g a r d e , se r e p l o n g e dans u n l i v r e de c o m p t e s . " ^ Quand " I I " , un p e n s i o n n a i r e innomme, m e u r t , l e c o m m i s s a i r e r i t s a d i q u e m e n t : " E n v o i l a un q u i ne r e c l a m e r a p a s un v i s a de s o r t i e ! n > I I ne p r e n d p a s l a p e i n e de f a i r e une e n q u e t e s u r l e s c i r c o n s t a n c e s e t r a n g e s de s a m o r t . A l a c o n s t a t a t i o n de M o n s i g n o r e q u ' i l e s t i m p o s s i b l e de r a m e n e r l e c a d a v r e p u i s q u ' i l n ' y en a p a s , s a s e u l e r e p o n s e e s t " B o n . " E t , a p r e s s ' S t r e i n f o r m e que c e t homme n ' a v a i t n i p a r e n t s n i a m i s e t n ' a j a m a i s r e g u de l e t t r e , l e c o m m i s s a i r e e c r i t " A c c i d e n t de c h a s s e . " A p r e s t o u t , c e t t e e x p l i c a t i o n e s t " f a c i l e , p o s s i b l e , v r a i s e r a b l a b l e e t c e l a c o n v i e n d r a a t o u t o l e m o n d e . " I r o n i q u e m e n t , l e s deux p r £ t r e s s i g n e n t c e t t e d e c l a r a t i o n s a n s a u c u n e p r o t e s t a t i o n . On p e u t a i n s i r e s u m e r 1 ' a t t i t u d e de 1 ' a d m i n i s t r a t i o n e n v e r s l e s p e n s i o n n a i r e s : " v o s v i e s o u v o s a m o u r s , n o u s e n n u i e n t , a l l e z v o u s f a i r e p e n d r e a i l l e u r s e t d e b r o u i l l e z - v o u s ! " 9 L ' a d m i n i s t r a t i o n t r a i t e l e s a u t o c h t o n e s d ' u n e f a c o n e g a l e m e n t d i c t a t o r i a l e e t r i g o u r e u s e , ce q u i p r o v o q u e l e u r h a i n e e t l e u r v i o l e n c e : " i l l e u r r e s t e a p r e n d r e en m a i n l e u r p r o p r e r e v o l u t i o n . " 1 0 L a d i f f i c u l t y p r i n c i p a l e de 1 ' a d m i n i s t r a -t i o n e s t done d ' e m p e c h e r l a r e v o l t e d e s a u t o c h t o n e s . A c e t t e 50 f i n , l a p o l i c e l e s t a l o n n e s a n s c e s s e a v e c d e s e s p i o n s e t d e s m o u c h a r d s . C e u x - c i l e s m e n a c e n t e t l e u r o f f r e n t d e s p o s t e s b i e n r e m u n e r e s p o u r l e s i n c i t e r a t r a h i r l e s a u t r e s a u t o c h t o n e s . L e s g a r d e s d o i v e n t empecher l e s p e n s i o n n a i r e s de s ' e c h a p p e r d u p a y s . M a i s l e s g a r d e s ne s o n t p a s i n c o r r u p t i b l e s — u n p e u d ' a r g e n t l e s p e r s u a d e de l a i s s e r f u i r l e s p e n s i o n n a i r e s . . L e n a r r a t e u r de l ' h i s t o i r e e t s a m a l t r e s s e , A n d r e e , p r o f i t e n t de l e u r a v i d i t e p o u r p a y e r e t a s s u r e r l e u r f u i t e . Q u e l q u e s -u n s d e s g a r d e s s o n t meme d ' a c c o r d a v e c l a r e v o l u t i o n d e s a u t o c h t o n e s e t n ' e n t r a v e n t p a s l e u r s p r o j e t s . Quant aux p e n s i o n n a i r e s , c e s o n t d e s p r e t r e s , d e s e t u d i a n t s , de j e u n e s a v o c a t s , e t q u e l q u e s s p e c i a l i s t e s q u ' o n r e c r u t e d a n s d i f f e r e n t s p a y s . T o u s o n t l e u r s e t i q u e t t e s : " q u i e s t C a n a d i e n , q u i e s t P o l o n a i s o u R u s s e ou B r i t a n n i q u e o u 11 C u r e ou de l a N o u v e l l e - Z e l a n d e . " l i s s o n t d e s " i m p o r t e s , d e s e x i l e s v o l o n t a i r e s , i n v o l o n t a i r e s , d e s f u y a r d s , d e s hommes e t d e s femmes en m a l d ' a v e n t u r e s s u r m e s u r e — d e u x m i s s i o n n a i r e s 12 un j e u n e un v i e u x . " P r e n o n s , p a r e x e m p l e , l e c a s du n a r r a -t e u r q u i a f u i l e C a n a d a " p a r c e que l e s r e v o l u t i o n s ne s ' y f a i s a i e n t p a s e t . . . . r e v e d ' y r e t o u r n e r p o u r l e s memes 13 r a i s o n s . . " ^ L e s m i s s i o n n a i r e s s ' a v e n t u r e n t d a n s c e t t e r e g i o n " p a r d e v o i r , p o u r n o u s p o u r s u i v r e d e s s a i n t s o f f i c e s , e t p u i s p a r b e s o i n de d i s t r a c t i o n e t p u i s p o u r l e s r e p a s q u ' i l s e n g o u f f r a i e n t a I ' o e i l . " " ^ L e s p e n s i o n n a i r e s s o n t o b l i g e s d ' h a b i t e r une m a i s o n communale d i v i s e e en a p p a r t e m e n t s , l a C a s a O c c i d e n t a l e . 51 P r i s o n n i e r s e t i s o l e s du r e s t e d u monde, i l s menent une e x i s t e n c e p a s s i v e e t m o n o t o n e . P o u r l a r e n d r e p l u s s u p p o r t a b l e , i l s b o i v e n t c o n s t a m m e n t . P a r c e q u ' i l s v i v e n t d a n s un m i l i e u b o r n e : e t d a n s l e m § m e i m m e u b l e s a n s d i v e r t i s s e m e n t s , d e s c o n f l i t s s ' e l ^ v e n t f requemment n o n s e u l e m e n t d a n s l e s f a m i l i e s m a i s a u s s i e n t r e t o u s l e s p e n s i o n n a i r e s de l a C a s a O c c i d e n t a l e . L e c o u t d u l o y e r e t d e s n e c e s s i t e s q u o t i d i e n n e s e x c e d e n t l e u r s a l a i r e , l e s p e n s i o n n a i r e s ne p e u v e n t j a m a i s r e u n i r a s s e z d ' a r g e n t p o u r p a y e r l e s v i s a s de s o r t i e e t l e s g a r d e s . A c a u s e de l a menace d e s a u t o c h t o n e s i n s u r g e s , l e m i n i s t r e de l ' i n t e r i e u r l e u r o r d o n n e d ' o r g a n i s e r une m i l i c e s o u s l a d i r e c -t i o n de M o n s i g n o r e . . P o u r f a i r e l ' e x e r c i c e , i l s s u i v e n t un e m p l o i d u temps d e f i n i : " A s i x h e u r e s du m a t i n g y m n a s t i q u e , p u i s messe c h a n t e e e t d i a l o g u e e p u i s p e t i t d e j e u n e r . " " ^ M a i s c e r t a i n s p e n s i o n n a i r e s e u x - m £ m e s c o m p l o t e n t a v e c l e s a u t o c h t o n e s p o u r r e n v e r s e r l e g o u v e r n e m e n t . . L a q u a t r i e m e c a t e g o r i e de c e t t e s o c i e t e e s t l e s a u t o c h t o n e s q u i se s o u l & v e n t c o n t r e l e g o u v e r n e m e n t d i c t a t o r i a l . A f i n d ' a c c u m u l e r d e s a rmes a f e u , ; i l s v o l e n t d e s f u s i l s e t d e s g r e n a d e s au p o s t e de p o l i c e . L e u r armee e s t composee de q u e l q u e s c e n t a i n e s de j e u n e s g e n s i n f l u e n c e s p a r un d e l e g u e d u c o m i t e c e n t r a l q u i l e u r p r o m e t d e s a rmes e t l a l i b e r t e . I I d e c l a r e q u ' i l s o n t " l e c h o i x e n t r e un s u i c i d e e x e m p l a i r e ou 16 une r e v o l u t i o n t o u t a u s s i e x e m p l a i r e . " L a n u i t , quand " l ' a i r humide a s s o u r d i t l e b r u i t d e s M a u s e r s , " 1 7 l e s j e u n e s hommes a p p r e n n e n t a t i r e r . L e s r e v o l u t i o n n a i r e s de l a p r o v i n c e 52 du n o r d se j o i g n e n t a c e u x de l ' o u e s t . L e s r e v o l u t i o n n a i r e s v i s e n t a " F o r c e r l e g o u v e r n e m e n t : s i on se d e b a r r a s s e du 18 m i n i s t r e i l e n t r a l n e t o u t e s o n e q u i p e . " V o i c i l e u r p l a n p o u r r e n v e r s e r l e m i n i s t e r e : d ' a b o r d i l y a u r a un c h a h u t o u une emeute d a n s 1 ' e n c e i n t e d u marc he d e s c h e v a u x . . Ce s o n t l e s h a b i t a n t s d u n o r d q u i s ' e n c h a r g e n t . Q u i t t e a m e t t r e l e f e u aux e c u r i e s ; s o u s l e s f e n e t r e s d u p a l a i s , i l s v o n t f a i r e c r o i r e a une a t t a q u e . A l o r s l e p a l a i s v a e n v o l e r l e s g a r d e s . I l s d e v r o n t e t e i n d r e l e f e u . Nous l e s a i d e r o n s s ' i l l e f a u t , : p o u r l e s o c c u p e r . Nous s a v o n s que l e m i n i s t e r e v a c h e r c h e r a s ' e n f u i r , q u ' i l v i e n d r a i c i , a l a C a s a . C ' e s t i c i que n o u s 1 ' a t t e n d r o n s . . ! 9 L o r s q u e d e s g o s s e s t u e n t deux o f f i c i e r s , l a g a r d e comme l e m i n i s t e r e de l ' i n t e r i e u r s ' i n q u i e t e n t . . On o r d o n n e aux am-b a s s a d e s e t aux p e n s i o n n a i r e s de p r e p a r e r une m i l i c e . . B i e n que l ' e n e r g i e de l e u r j e u n e s s e i n s p i r e aux r e v o -l u t i o n n a i r e s l e c o u r a g e de s ' i n s u r g e r , l e u r g r a n d e d i f f i c u l t y e s t de t r o u v e r d e s c h e f s c o m p e t e n t s a f i n d ' o r g a n i s e r c e t t e r e v o l t e . G a y e t a , un d e s r e v o l u t i o n n a i r e s , demande au n a r r a t e u r de l ' h i s t o i r e de commander un g r o u p e p a r c e que l e s hommes de l a p r o v i n c e ne c o n n a i s s e n t p a s a s s e z b i e n l a v i l l e e t que l e s a u t o c h t o n e s o n t p l u s de r e s p e c t p o u r un b l a n c . D ' a i l l e u r s , . l a p o l i c e l e s menace e t i l manque aux v i e i l l a r d s l e c o u r a g e n e c e s s a i r e . A i n s i on r e m a r q u e d a n s l a s o c i e t e p r e s e n t e e d a n s L ' A q u a r i u m q u a t r e g r o u p e s r i g i d e r a e n t s e p a r e s . L e s deux d e r n i e r s s o n t s u b j u g u e s e n t i e r e m e n t p a r l e p o u v o i r a u t o r i t a i r e e t a d m i -n i s t r a t i f d e s p r e m i e r s , c e q u i p r o v o q u e un a n t a g o n i s m e i m p o s s i b l e a r e s o u d r e . L e s r a p p o r t s e n t r e c e s deux g r o u p e s s o n t , 53 p a r c o n s e q u e n t , t e n d u s : 1 ' a d m i n i s t r a t i o n i m p o s e l e s d e c i s i o n s de l ' a u t o r i t e ; l a p l u p a r t d e s p e n s i o n n a i r e s l a s u b i s s e n t p a s s i v e m e n t , . t a n d i s q u ' u n e p a r t i e d e s a u t o c h t o n e s se r e v o l t e n t c o n t r e c e t t e d o m i n a t i o n . E n somme, c ' e s t une s o c i e t e s t a g n a n t e que c e r t a i n s a u t o c h t o n e s i n d e p e n d a n t s e s s a i e n t d ' a m e l i o r e r , m a i s d ' a u t r e s , l e p l u s g r a n d n o m b r e , y p o u r r i s s e n t . . Une v i e s t a t i q u e en r e s u l t e q u i a f f e c t e c h a q u e r e l a t i o n humaine . . L e m i l i e u m a t e r i e l du roman m e r i t e d ' e t r e d i s c u t e c a r i l i n f l u e m a t e r i e l l e m e n t e t p s y c h o l o g i q u e m e n t s u r l e m i l i e u s o c i a l . L e b a t i m e n t q u i j o u e l e r o l e l e p l u s i m p o r t a n t d a n s l a v i e d e s p e n s i o n n a i r e s e s t l a C a s a O c c i d e n t a l e . E l l e e s t l a i d e , s a l e , embuee, e t m a i c o n s t r u i t e . B i e n que t o u t e r e c e n t e , e l l e c r a q u e l l e d e j a . L e s murs e t l e s p l a f o n d s " s u i n t e n t a 20 g r o s s e s g o u t t e s d ' h u m i d i t e a c r e . " Dans l e s a l o n aux p l a f o n d s t r o p h a u t s , , e t aux m u r s que l a t a p i s s e r i e ne p e u t c a c h e r , d e s j o u r n a u x , s ' i l s a r r i v e n t , t r a i n e n t p a r t o u t comme f o n t l e d i m a n c h e m a t i n " d e t r i t u s e t p a p i e r s c r a s s e u x s u r l e s champs 21 de f o i r e . " Dans l a g r a n d e s a l l e se t r o u v e n t d e s m a l l e s p o u r r i e s , d e s b o u t e i l l e s v i d e s , e b r e c h e e s e t d e s p o t s c a s s e s . Un r u i s s e a u se f r a y e un c h e m i n d a n s l a c a v e e t r u i n e t o u t e s l e s m a l l e s . L a mousse y e s t d e n s e e t s ' a c c r o c h e aux murs . . Un p a l i e r c e n t r a l p e n c h e , mine p a r l ' e a u . I I y a a u s s i un t r o u d a n s l e t o i t . , De p l u s , l e s a p p a r t e m e n t s m a i c l o i s o n n e s l a i s s e n t e n t e n d r e l e s i n t e r m i n a b l e s p r o b l e m e s e t a f f a i r e s p e r s o n n e l l e s d e s p e n s i o n n a i r e s : " s i l e s L a u z o n f o n t 1 ' a m o u r en r i a n t , l e u r s r i r e s se r e p e r c u t e n t dans mon l i v i n g - r o o m , i l s 54 22 l e s a v e n t m a i s n ' e n s o n t p a s f r i g i d e s p o u r a u t a n t . " On e n t e n d l e s b r u i t s d e s c a s s e r o l e s , d ' u n e S i n g e r , e t d e s c h u t e s d ' e a u d a n s l e s t u y a u x . I I y a une a m b i a n c e de d e c a d e n c e e t de t r a n s i t o i r e d a n s c e t t e p e n s i o n . P a r c o n t r e , l e s b u r e a u x d e s f o n c t i o n n a i r e s o n t une s t a b i l i t y r i g i d e q u i p r o v o q u e l a m e f i a n c e , l a p e u r e t 1 ' i n s e -c u r i t y d e s p e n s i o n n a i r e s e t d e s a u t o c h t o n e s . Chaque f e n e t r e de l a b a n q u e e s t " d e f e n d u e p a r d 1 enorm.es g r i l l e s comme on en 2"* v o i t aux p r i s o n s , " e t meme l a b a r a q u e e s t composee de " d e u x e t a g e s s o l i d e s e t d e s v e r m e s , j j s i c ^ " 2 i f L e s i m a g e s d a n s c e s deux c i t a t i o n s r e f l e t e n t l a r i g u e u r e x t r e m e e t b r u t a l e de 1 ' a d m i n i s t r a t i o n . D ' a i l l e u r s , l e s f e n e t r e s de l a banque e t d e s p a l a i s s o n t g r i s e s e t d a n s l e h a l l de l a b a r a q u e i l f a i t s o m b r e . L a c o u l e u r g r i s e e t 1 ' a t m o s p h e r e sombre s u g g e r e l a f r o i d e u r e t l a c r u a u t e de 1 ' a d m i n i s t r a t i o n . S y m b o l i q u e m e n t , c e s b a t i m e n t s s o u l i g n e n t l e ' c o n f l i t e n t r e l e s deux g r o u p e s . L a p r o x i m i t e de l a C a s a O c c i d e n t a l e e t l e b a t i m e n t dans l e q u e l on t r o u v e l e s b u r e a u x de 1 ' a d m i n i s t r a t i o n a c c e n t u e ce c o n f l i t . Dans l e m a r c h e , on s e n t l e s o d e u r s de d e t r i t u s . L e s m a i s o n s ne se d i s t i n g u e n t g u e r e d e s b o u t i q u e s . Dans l e s b o r d e l s , l e s p u c e s s a u t e n t de p a r t o u t . . I I f a i t t o u j o u r s t r e s c h a u d p e n d a n t l ' e t e . L ' e a u p o t a b l e manque . De g r o s s e s mouches a u s s i b i e n que d e s p u c e s a b o n d e n t , se c o l l a n t au c o r p s d e s p e n s i o n n a i r e s . Au b o u t de l a p l a i n e s ' e t e n d e n t d e s k i l o m e t r e s de s a b l e g r i s . L a g r a n d e 55 c h a l e u r f a i t b o u i l l i r l ' a i r de s o r t e q u ' e n t r e l e s a b l e e t l e c i e l se f o r m e n t d e s m i r a g e s . L' immense m a r a i s q u i se t r o u v e au f o n d du s a b l e a i n s i que l a g l a i s e q u i pue f o n t p e n s e r a l a p o u r r i t u r e s p i r i t u e l l e d a n s ce m i l i e u s o c i a l . P e n d a n t l ' h i v e r , i l p l e u t s a n s c e s s e e t l ' h u m i d i t e e s t t r e s e l e v e e . A c a u s e d u b r o u i l l a r d , l e s b a t e a u x ne v i e n n e n t pa s a c e t t e epoque de l ' a n n e e e t l ' o n c o u p e l a d i s t r i b u t i o n de g a z . De m £ m e , : l e s r e s e r v e s de m a z o u t s ' e p u i s e n t v i t e . . L a f a t i g u e e t 1 ' e n n u i q u i r e s u l t e n t de ce c l i m a t a j o u t e n t a 1 ' i r r i t a t i o n p s y c h o l o g i q u e . Dans L ' A q u a r i u m , , 1 ' a t t e n t i o n e s t c o n c e n t r e e s u r l e s p e n s i o n n a i r e s de l a C a s a O c c i d e n t a l e . L a r e a c t i o n de c h a q u e p e n s i o n n a i r e a s o n m i l i e u n ' e s t p a s t o u t a f a i t u n i q u e en e l l e - m & m e p a r c e que c h a c u n d e s p e n s i o n n a i r e s e s t m o d i f i e p a r l e mSme m i l i e u de s o r t e que s a r e a c t i o n e s t , j u s q u ' a un c e r t a i n p o i n t , p a r e i l l e a c e l l e d e s a u t r e s . C ' e s t p o u r q u o i on p e u t d e c r i r e l e s p e n s i o n n a i r e s comme un g r o u p e . L e s c i r c o n s t a n c e s m a t e r i e l l e s de ce m i l i e u t o u c h e n t c h a q u e p e n s i o n n a i r e . L e s deux c i t a t i o n s s u i v a n t e s r e n f o r c e n t c e t t e i d e e : n o u s n o u s e n t e n d o n s p o u r t o u t p a r t a g e r 2 ^ L a s o l i d a r i t y n o u s e s t v e n u e de m i l l e m a n i e r e s — n o u s a v o n s a p p r i s a n o u s c o n n a i t r e l e s u n s , l e s a u t r e s comme s i n o u s n o u s e t i o n s m u t u e l l e m e n t a c c o u c h e s — c ' e s t p a r l a s o l i d a r i t y que j e l e s e c o u t e v i v r e ^ o L a d e p r a v a t i o n m o r a l e , l a d e s i n t e g r a t i o n de 1 'amour f a m i l i a l , , l e s q u e r e l l e s e n t r e l e s p e n s i o n n a i r e s , l a s u s p i c i o n , e t l ' a l -c o o l s o n t d e s p r o b l e m e s q u i se r e v e l e n t e t s ' i n t e n s i f i e n t d a n s un m i l i e u r e s t r e i n t ou t o u t e i n s p i r a t i o n p o u r l a v i e e s t d i s s i p e e . L a v i e d e v i e n t i n u t i l e ; l e s r e l a t i o n s h u m a i n e s s o n t 56 d e n u e e s de sens . . L ' i n d i v i d u p e r d s a r a i s o n d ' e t r e — i l r e s s e m b l e a ce que l e n a r r a t e u r a p p e l l e un e s c a r g o t q u i r a m p e ; l e s p e n s i o n n a i r e s ne c r o i e n t k r i e n . On p e u t compa-r e r l a C a s a O c c i d e n t a l e a une s o r t e d ' a q u a r i u m ( d ' o u l e t i t r e du roman) ou d i f f e r e n t s p o i s s o n s s o n t r a s s e m b l e s . L e u r v i e d e p e n d de l e u r p r o v i s i o n d ' e a u f r a i c h e . . S i 1 ' o n ne r e -n o u v e l l e p a s l ' e a u , , l e s p o i s s o n s m e u r e n t ; comme c o n s t a t e " I I " : " L ' a q u a r i u m , mon a q u a r i u m , se v i d e e t t o u s ensemble , , n o u s 27 o u b l i o n s de r e n o u v e l e r l ' e a u . Nous r e m e t t o n s a d e m a i n . . " De meme, s ' i l n ' y a pa s d ' i n s p i r a t i o n a v i v r e , . l e s p e r s o n n e s m e u r e n t p s y c h o l o g i q u e m e n t e t meme p h y s i q u e m e n t . , E x a m i n o n s l a r e a c t i o n , g e n e r a l e d e s p e n s i o n n a i r e s a l e u r m i l i e u . Quand i l s a r r i v e n t a l a C a s a O c c i d e n t a l e l e s p e n s i o n n a i r e s t e n t e n t de s ' a m u s e r : A u t r e f o i s , , quand v e n a i e n t l e s p l u i e s c h a c u n se m e t t a i t a une o e u v r e q u i l u i e t a i t c h e r e : on c o l l e c t i o n n a i t l e s t i m b r e s ou e p i n g l a i t s u r d e s c a r t o n s g r i s d e s p a p i l l o n s v o l e s au s o l e i l . D ' a u t r e s p r e f e r a i e n t e c r i r e l e u r s me-m o i r e s , . . . o u l e u r s n o t e s e t c a r n e t s de v o y a g e , ou d e s t r a i t e s de d r o i t c r i m i n e l ; ou d e s b r e v i a i r e s de p o c h e a 1 ' u s a g e d e s a b b e s p a c i f i s t e s c a n t o n n e s aux a r m e e s . ^ o P l u s t a r d , 1 ' e n n u i s ' e m p a r e d e s p e n s i o n n a i r e s de l a C a s a O c c i -d e n t a l e . L e n a r r a t e u r r a c o n t e q u ' i l f r i s s o n n e comme s i l e p a l u d i s m e ou l a f i e v r e j a u n e l ' a a t t e i n t ; 1 ' e n n u i d e v i e n t p o u r l u i une m a l a d i e p h y s i q u e . L e s p e n s i o n n a i r e s q u i o n t q u i t t e l e u r p a t r i e p o u r r e c o m m e n c e r l e u r v i e d a n s un m i l i e u d i f f e r e n t , comme l e s P o l o n a i s q u i o n t f u i l e communisme, m a i n t e n a n t ne s o n g e n t q u ' a f u i r c e n o u v e a u p a y s d e v e n u e n f e r . . P r e s q u e t o u t l e monde commence a b o i r e p o u r se d i v e r t i r e t p o u r e c h a p p e r a 57 l a m o n o t o n i e de l a v i e : L ' a l c o o l a i d a n t , i l s ' e s t m i s a f a i r e p l u s c h a u d . I l s o n t q u i t t e l e u r c o q u i l l e ' p o u r t a t e r du monde.. E t m a i n -t e n a n t c e l a c r i e , p a r l e , : m a i s q u i e n t e n d , q u i e c o u t e ? E s t - c e d ' a i l l e u r s c e l a q u i i m p o r t e ? I l s vivent..^9 I v r e s e t e n f i n p l u s a n i m e s , i l s p a r l e n t p l u s p a s s i o n n e m e n t de l a d e f e n s e de l a p a t r i e en temps de g u e r r e , de l 1 e x i s t e n c e de D i e u , de l a m o r t d " ' ! ! " e t de l a p e r t e i n e x p l i c a b l e de s e s e c o n o m i e s . A m e s u r e q u ' i l p l e u t e t q u ' i l s n ' o n t r i e n d ' i m p o r -t a n t a f a i r e , l e s p e n s i o n n a i r e s b o i v e n t e t se q u e r e l l e n t de p l u s en p l u s . S ' i l s ne b o i v e n t p a s , i l s s ' a m u s e n t m a i s a v e c b e a u c o u p de l a s s i t u d e : i l s j o u e n t aux c a r t e s , d a n s e n t , e t v o n t a l a c h a s s e . . Q u e l q u e f o i s , i l s p a s s e n t l e u r temps a b a v a r d e r en d i s c u t a n t un s u j e t s e r i e u s e m e n t comme l e d e m o n t r e l e p a s s a g e s u i v a n t o u l e D a n s e u r re sume a v e c r e m o r d s l a s i t u a t i o n p s y -c h o l o g i q u e d a n g e r e u s e d e s p e n s i o n n a i r e s , l e u r d e p r a v a t i o n s p i r i t u e l l e e t e m o t i v e : Mon c h e r , j e c r o i s q u ' i l n o u s f a u t v i d e r l a q u e s t i o n s i n o u s ne v o u l o n s pa s m o u r i r s u r p i e d s , p u r r i r s u r p l a c e . C r o y e z - m o i , c ' e s t t r e s n o b l e de s o u f f r i r de s a m o r t en s i l e n c e n ' e s t - c e ^ a s , m a i s n o u s sommes t o u s en t r a i n de n o u s d e c o m p o s e r . 3 0 S a n s c e s s e , l e s p e n s i o n n a i r e s e x a m i n e n t l a p o s s i b i l i t y de f u i r c e t t e r e g i o n . M a i s i l ne r e s t e que p e u de s u j e t s a d e b a t t r e , l e s a u t r e s t e l s que l a c i g a r e t t e , l e s femmes, l e t r a v a i l , l a p o l i t i q u e , e t 1 ' a r g e n t a y a n t e t e d e j a t r a i t e s p u i s q u ' i l e s t d e s m o t s que n o u s a v o n s b a n n i s de t o u t e c o n v e r s a t i o n : d i g n i t e , j u s t i c e , l i b e r t e — c o m m e s ' i l s ' a g i s s a i t de f r u i t s e x o t i q u e s q u i n ' o n t p a s l e u r p l a c e d a n s un p l a t e a u de ce s a l o n . E n s u i t e p a r c e que n o u s a v o n s e p u i s e t o u t p o u v o i r de c o m m u n i c a t i o n . 3 1 58 L e s c o n v e r s a t i o n s d e v i e n n e n t r e m p l i e s de b l t i s e s ; p a r e x e m p l e , L a u z o n d i s c o u r t e t s ' i n q u i e t e du s exe d e s a n g e s . S o u v e n t , i l s ' s e d i s p u t e n t p o u r 1 ' a r g e n t : L ' a r g e n t a t o u j o u r s eu ce p o u v o i r de v i d e r d e s h a i n e s e t d ' a m o r c e r d ' a u t r e s q u e r e l l e s . ' Nous v i v o n s a c r e d i t . E t l e s e c h e a n c e s s o n t s i n o m b r e u s e s q u ' e l l e s n o u s p r e s s e n t j u s q u e d a n s n o s s o n g e s . 3 2 De p l u s , l e s p e n s i o n n a i r e s v o u l a n t f u i r l e p a y s , i l s o n t b e s o i n d 1 a r g e n t a f i n de p a y e r l e u r p a s s a g e s u r l e b a t e a u . Un i n c i d e n t q u i i l l u s t r e 1 ' a v i d i t e d e s p e n s i o n n a i r e s p o u r 1 ' a r g e n t se p a s s e l o r s q u ' a u c o u r s d ' u n e c h a s s e i l s p r e n n e n t l a r e s o l u t i o n de d o n n e r v i n g t d o l l a r s a m e r i c a i n s c h a c u n au c h a s s e u r q u i r e u s s i t a a b a t t r e une b e t e . Un P o l o -n a i s e t a n t l e s e u l g a g n a n t , l e s a u t r e s r e f u s e n t de l e r e c o m -p e n s e r , ce q u i p r o v o q u e une l u t t e p h y s i q u e a m e r e . A i l l e u r s d a n s l ' h i s t o i r e a p r e s l a m o r t d " I l " , l e s q u e r e l l e s commencent a p r o p o s de s e s e c o n o m i e s v o l e e s . E t v e r s l a f i n du r o m a n , t r o u v a n t s a chambre en d e s o r d r e , l e s p e n s i o n n a i r e s s ' a s s e m b l e n t a f i n de s ' i n t e r r o g e r e t de p r o n o n c e r un jugement s u r l e v o l e u r . E x a m i n o n s l e s a t t i t u d e s i n d i v i d u e l l e s d e s p e n s i o n n a i r e s d a n s ce m i l i e u s o c i a l . Comme l e s a u t r e s p e n s i o n n a i r e s , M o n s i g n o r e p a s s e s o n temps a b o i r e . C o m p l e t e m e n t i v r e , i l v i s i t e un b o r d e l . L a s c e n e e v o q u e e e s t d e g o u t a n t e : ' D e b o u t au m i l i e u de 1 ' u n i q u e p i e c e , i l e n l e v a s a c h e m i s e q u ' u n e f i l l e aux b r a s c e r c l e s de c u i v r e , aux y e u x c e r n e s de c r e r n e - a l u m i n u m , a c c r o c h a a un c l o u . L e s s o u s - v § t e -m e n t s . N u , i l g a r d a c h a u s s u r e s e t c h a u s s e t t e s aux p i e d s . I I a v a i t au v e n t r e l e s p l i s du m e n t o n , l e s f e s s e s l a r g e s . I l ne p a r l a i t p a s , i l b e n i s s a i t . 3 3 P e n d a n t l a r e c h e r c h e p o u r " I I " q u i a e t e e n g l o u t i p a r l e s 59 s a b l e s m o u v a n t s , M o n s i g n o r e c h a n t e D o n - d o n - d o n d a i n e r e v e n a n t d ' A t h e n e s Q u a r a n t e v i e r g e s s u r un b a c . . . ^ C ' e s t M o n s i g n o r e q u i , v e r s l a f i n de l ' h i s t o i r e , d e r o b e 1 ' a r g e n t d " I l " p o u r c o n s t r u i r e une c a t h e d r a l e ou e r i g e r une s t a t u e a u C h r i s t , e t c a c h e c e t a r g e n t d a n s une b o i t e de c h o c o l a t s q u ' i l i n s e r e " e n t r e deux tomes n e u f s de l a Somme de T h o m a s . " 3 3 A f i n d ' e m p e c h e r 1 ' i n t e r v e n t i o n du c o m m i s s a i r e d a n s l e s a c t i o n s d e s p e n s i o n n a i r e s , i l demande a P a u l i n e , s o n a d j o i n t , , de ne p a s m e n t i o n n e r au c o m m i s s a i r e ce v o l . P e n d a n t 1 ' i n t e r r o g a t o i r e d e s p e n s i o n n a i r e s s u r ce v o l , M o n s i g n o r e d a n s e . P a u l i n e n ' h e s i t e p a s a. a v o i r une r e l a t i o n d ' amour homo-s e x u e l l e a v e c l e D a n s e u r . I I ne c r i t i q u e p a s n o n p l u s l e s p e c h e s de M o n s i g n o r e e t ne r e s p e c t e p a s s e s d e v o i r s e c c l e -s i a s t i q u e s . A y a n t d e c o u v e r t l a b o i t e c a c h e e p a r M o n s i g n o r e , i l l ' o u v r e , " e n t i r e un b i l l e t de banque q u ' i l l a n c e p a r - d e s s u s s o n e p a u l e , r e f e r m e l a b o i t e , r e c i t e un A v e . " 3 6 L a v i o l e n c e de c e t t e s a t i r e a n t i - c l e r i c a l e a s u s c i t e l a c r i t i q u e de J e a n E t h i e r - B l a i s q u i d e n o n c e l e s " p r e j u g e s de J a c q u e s G o d b o u t ; s e s c r i s e s de n e r f s l o r s q u ' i l s ' a g i t de l a r e l i g i o n e t d e s p r e t r e s s o n t a m u s a n t e s e t g r o t e s q u e s . E l l e s s o n t a u s s i 37 e n f a n t i n e s . S t a n l e D a n s e u r , l ' a m a n t de P a u l i n e , se r e j o u i t de l e u r r e l a t i o n h o m o s e x u e l l e b i e n que l u i - m e m e s o i t c a t h o l i q u e . P e n d a n t 1 ' i n t e r r o g a t o i r e d e s p e n s i o n n a i r e s , . i l a g i t en p r e s i d e n t du t r i b u n a l t o u t en t e n a n t l a t e t e de P a u l i n e s u r s e s g e n o u x . 60 L a u z o n , un a u t r e p e n s i o n n a i r e , b o i t du m a t i n au s o i r 3 8 e t p a r l e g r o s s i e r e m e n t : " D o m i n u s p u b i s c u m , M o n s i g n o r e . , " ^ I v r o g n e , i l se moque de l ' E g l i s e ; L a u z o n d e b o u c h e une b o u t e i l l e de t r i p l e - s e c , s ' a s s i e d s u r s o n c u i e t , i m i t a n t l e s e r v a n t de messe l e s j o u r s de g r a n d e pompe, i l e n c e n s e p u i s b o i t , p u i s e n c e n s e a nouveau , , p u i s c r i e " A v e M a r i a , " p u i s b o i t encore . .39 M a i s , l ' i v r o g n e r i e p o u r l u i n ' e s t q u ' u n e d e f e n s e ; " i l s e n t que s ' i l ne l e f a i s a i t i l y a un q u a r t de l u i - m e m e q u i c r a q u e r a i t comme une s o i e r i e j a p o n a i s e . , , i f ^ H e l e n e , , sa femme, s e d u i t un j e u n e homme p e n d a n t un e n t e r r e m e n t : " s a f e m m e - l i e v r e s e r r r e l e b r a s d ' u n j e u n e m a l e de v i n g t - d e u x a n s q u i l a p e l o t e de s e s m u s c l e s f i e r s , en p l i a n t l e f r o n t m i n c e s o u s d e s c h e v e u x g r a s . I s r a e l a ime s o n f i l s i n c e s t u e u s e m e n t . A f i n de c o u c h e r a v e c l u i , e l l e c h a s s e s o n m a r i , V l a d i m i r , a l a cave , , en l e menagant de l e t u e r s o u s n ' i m p o r t e q u e l p r e t e x t e — p a r c e q u ' i l p l e u t ou que V l a d i m i r c r o i t que l a t e r r e e s t r o n d e . V l a d i m i r , . e n e r v e e t f a t i g u e de s a femme, l a t u e d a n s un mouvement d ' i m p a t i e n c e , c r o i t - o n , o u p e u t - e t r e l a p e u r du r i d i c u l e ( a c a u s e d u f i l s ) . Du bon t r a v a i l : aucune b l e s s u r e , a u c u n e e g r a t i g n u r e . . V l a d i m i r s ' e s t c o n t e n t e de d e t r u i r e l e s a m p o u l e s d ' i n s u l i n e — h i e r . . 42 A p r e s l e m e u r t r e , i l r e f u s e a I s r a e l d e s f u n e r a i l l e s p a r c e q u ' i l v e u t que s o n c o r p s se d e c o m p o s e . P o u r a v o i r bonne c o n -s c i e n c e , J e r r y comme l e s a u t r e s p e n s i o n n a i r e s c o n v a i n q u e n t V l a d i m i r de l ' e n t e r r e r . V l a d i m i r c h a n g e d ' a v i s , m a i s m a i n t e -n a n t i l demande q u ' o n e n t e r r e I s r a e l en b e a u t e , en une c e r e -m o n i e f o r m e l l e e t r e l i g i e u s e . . P e n d a n t l a c e r e m o n i e , i l s o u r i t p u i s q u ' i l ne v e u t pa s p l e u r e r . A p r e s l e s f u n e r a i l l e s a l e u r 61 r e t o u r a l a C a s a O c c i d e n t a l e , l e s p e n s i o n n a i r e s c h a n t o n n e n t . De s o r t e que 1 ' e n t e r r e m e n t d e v i e n t une c e l e b r a t i o n , une f e t e b i z a r r e d o n t l e s a s s i s t a n t s se r e j o u i s s e n t . M a y , l a femme de J e r r y , e n c e i n t e , c r i e e t se p l a i n t t o u j o u r s " q u ' e l l e n ' a c c o u c h e r a j a m a i s q u ' e l l e e n l a i d i t e t que m e r d e . " ^ 3 E l l e t i e n t a s o n m a r i " d e s p r o p o s i n c o h e r e n t s s u r l a s e x u a l i t e q u i se t e r m i n e n t t o u j o u r s p a r d e s r e p r o c h e s v u l g a i r e s ou r e l i g i e u x . " ^ S i e l l e ne l e g r o n d e p a s p o u r q u e l q u e s m i n u t e s , J e r r y s ' e f f r a i e d ' u n e c l a t s o u d a i n de c o l e r e : " J e r r y r e g a r d e s o n e p o u s e . I I c r a i n t q u ' e l l e ne se m e t t e a p l e u r e r . D e p u i s p l u s d ' u n e h e u r e q u ' e l l e ne l u i a r i e n r e p -r o c h e . I I s ' a t t e n d au p i r e . " ^ Comme l e s a u t r e s , J e r r y b o i t s a n s c e s s e . " I I " j u r e , m a u d i t l a v i e e t c r i t i q u e s e s c o m p a g n o n s : " L a c h e s , v o u s n ' e t e s que d e s b o i t e u x . " ^ " 6 S e l o n l u i , l e s p e n s i o n n a i r e s r a m p e n t au l i e u de s ' i n d i g n e r de l e u r m i l i e u e t de t e n t e r de l e c h a n g e r . P a r l e v e r b e " r a m p e r , " " I I " e n t e n d une a c c e p t a t i o n p a s s i v e de l a c o n d i t i o n h u m a i n e . I I a n a l y s e l e s a c t i o n s d e s p e n s i o n n a i r e s d ' u n e f a c o n p e j o r a t i v e : " L ' i m m e u b l e e s t un a q u a r i u m e t v o u s e t e s de p e t i t s p o i s s o n s q u i c o p u l e z s o u s mon n e z . , , Z f 7 I I p r e s a g e un a v e n i r i n s u p p o r t a b l e p o u r l e s p e n s i o n n a i r e s : " V o u s d e v i e n d r e z v e r m i n e a f o r c e de r a m p e r | l_,Q A s a m o r t , i l c r i e " J e v o u s e m m e r d e l " ^ 7 C ' e s t l u i q u i e n c o u -r a g e l e s a u t o c h t o n e s a l a r e v o l t e en l e u r d o n n a n t d e s m a n u e l s s u r l a r e v o l u t i o n . , L e n a r r a t e u r s e n t q u ' i l mene une v i e d e p o u r v u e de s e n s : 62 50 " J ' a i une v i e l e z a r d e e p l u s e n c o r e que c e s m u r s . " ^ I I se l a s s e d ' e c o u t e r l e s s o u c i s q u o t i d i e n s des p e n s i o n n a i r e s . Q u e l q u e f o i s , i l e p r o u v e l e d e s i r de se t u e r : " I I y a un moment o u j ' a i e n v i e de t o u t f i c h e r en l ' a i r e t a u s s i t O t j e 51 s a i s que j e ne p o u r r a i s p a s . n > Quand G a y e t a l u i demande d ' a i d e r l e s a u t o c h t o n e s dans l e u r r e v o l u t i o n , i l c o n s e n t m a i s n o n p a s s a n s b e a u c o u p de r e g r e t : " S o n t t e s c o p a i n s ; p a s 52 l e s m i e n s . J e s u i s s e u l i c i : v o u s e t e s en m a r c h e . " ^ T o u t e s s e s v a l e u r s s o n t b o u l e v e r s e e s : " A c e t t e h e u r e , j e ne s a i s p l u s a q u e l s a i n t m ' a c c r o c h e r , a q u e l p r i n c i p e v e n d r e mon 5 X e t r e . " - ^ L a s a l e t e e t l e d e s o r d r e d a n s s o n a p p a r t e m e n t r e f l e t e n t s o n e t a t d ' a m e . P o u r p a s s e r s o n t e m p s , i l fume e t b o i t . V e r s l a f i n du r o m a n , l e n a r r a t e u r v o l e , a s o n t o u r , 1 ' a r g e n t d " I l " a f i n de p a y e r l e s g a r d e s e t s o n p a s s a g e a i n s i que c e l u i d ' A n d r e e , s a m a i t r e s s e , d a n s l e b a t e a u . E x e c u t a n t s a p r o m e s s e a G a y e t a , e t f a c i l i t a n t s a f u i t e a v e c A n d r e e , i l e n f e r m e l a m i l i c e d a n s s a chambre s o u s l a menace d e s c o u p s de f u s i l . L e c o u r a g e q u i l u i m a n q u a i t a u p a r a v a n t e s t m a i n t e n a n t i n s p i r e p a r 1 ' a r r i v e e d ' A n d r e e ; a c a u s e d ' e l l e , i l v e u t c h a n g e r s a f a c o n de v i v r e . A n d r e e r e p r e s e n t e m a i n t e n a n t p o u r l u i s a r a i s o n d ' e t r e r e t r o u v e e . C ' e s t e l l e q u i n e t t o i e son a p p a r t e m e n t , s y m b o l i s a n t a i n s i s a r e n a i s s a n c e p s y c h o l o g i q u e . L e u r amour s e x u e l s u g g e r e un r e n o u v e l l e m e n t de s e s f o r c e s p h y s i q u e s . I I s ' e c h a p p e a v e c A n d r e e de c e t t e v i e i n s e n s e e . M a i s , en meme t e m p s , s a f u i t e m o n t r e une c e r t a i n e l a c h e t e c a r i l l a i s s e l a m i l i c e se d e f ' e n d r e t o u t e s e u l e c o n t r e l e s a u t o c h t o n e s i n s u r g e s 63 q u i v o n t a t t a q u e r l a C a s a O c c i d e n t a l e , e t u t i l i s e 1 * a r g e n t q u ' i l a v o l e a u l i e u de r e s t e r e t d 1 a i d e r l a r e v o l u t i o n e t , p a r c o n s e q u e n t , d ' a m e l i o r e r l e s c o n d i t i o n s de s o n m i l i e u s o c i a l . Dans L ' A q u a r i u m , l e s p e n s i o n n a i r e s s o n t m o d i f i e s p a r l e s c o n t r a i n t e s que l e u r m i l i e u s o c i a l l e u r i m p o s e . L a p a s s i -v i t e q u i e n v a h i t l a C a s a O c c i d e n t a l e a p o u r c a u s e 1 ' i n f l u e n c e d ' u n m i l i e u s o c i a l r e s t r e i n t a l ' e x c e s m a t e r i e l l e m e n t e t p s y c h o l o g i q u e m e n t . . D e p o u r v u s de t o u t e i n s p i r a t i o n e t , p a r c o n s e q u e n t , d ' u n e r a i s o n d ' e t r e , l e s p e n s i o n n a i r e s t o m b e n t en d e c a d e n c e m o r a l e . J e a n E t h i e r - B l a i s commente c e t t e d e c a d e n c e de 1'homme o c c i d e n t a l d a n s L ' A q u a r i u m : L 'homme moderne d e f a i t c e q u i l ' e n t o u r e e t j u s q u ' a u x n o t i o n s a b s t r a i t e s . . T o u t e s t f i n i . . . .. J e v e u x b i e n que L ' A q u a -r i u m s o i t un a n t i - r o m a n ; m a i s d a n s l e monde d e s i d e e s , . i l e s t p l u s que c e l a , i l e s t un t r a c t . J a c q u e s G o d b o u t a m i s s o n t a l e n t au s e r v i c e de l a j u s t i c e e t l e j u s t i c i e r c ' e s t l u i . On ne p e u t l i r e ce l i v r e s a n s se m e p r i s e r , p u i s q u e 1 ' o n e s t l ' u n de c e s hommes e t s a n s a d m i r e r , p u i s q u e c ' e s t 1 ' u n d ' e n t r e n o u s ( s e r n b l a b l e , f r e r e ) q u i d r e s s e ce r e q u i -s i t o i r e . 3 4 P o u r E t h i e r - B l a i s , l a s i g n i f i c a t i o n de L ' A q u a r i u m r e s t e d a n s 1 » a n a l y s e de l a d e c o m p o s i t i o n du mythe q u i s o u t i e n t l a s u p e -r i o r i t y de l ' h o m m e b l a n c . 3 3 A l ' e n c o n t r e de L ' A q u a r i u m , l e m i l i e u s o c i a l dans L e c o u t e a u s u r l a t a b l e e s t p l u s e t e n d u . T a n d i s que d a n s L ' A q u a r i u m un g r o u p e d e t e r m i n e de p e r s o n n e s de d i f f e r e n t e s n a t i o n a l i t e s c o e x i s t e n t s o u s une a u t o r i t e p o l i t i q u e r i g o u r e u s e d a n s un m i l i e u g e o g r a p h i q u e i n c o n n u m a i s l i m i t e , d a n s L e 64 c o u t e a u s u r l a t a b l e , l e s deux p e r s o n n a g e s p r i n c i p a u x v i v e n t b e a u c o u p p l u s i n d e p e n d a m m e n t e t l i b r e m e n t d a n s un m i l i e u s o c i a l m o i n s r e s t r e i n t , p o u r l a p l u p a r t du temps d a n s une s o c i e t e c a n a d i e n n e - f r a n c a i s e , e t v o y a g e n t d ' u n m i l i e u g e o g r a p h i q u e a un a u t r e . A u d e b u t du r o m a n , l e n a r r a t e u r e t P a t r i c i a , s a m a i t r e s s e , s e t r o u v e n t a u L a k e , un e n d r o i t s i t u e p r e s de W i n n i p e g . P l u s t a r d , i l s v o n t a M o n t r e a l p a r l e t r a i n . I l s h a b i t e n t un a p p a r t e m e n t d a n s c e t t e v i l l e p e n d a n t t o u t e une annee . . A p r & s l ' a n n e e s c o l a i r e , P a t r i c i a q u i t t e M o n t r e a l . L e n a r r a t e u r v o y a g e p a r t o u t d a n s l e s E t a t s - U n i s . V e r s l a f i n de l ' h i s t o i r e , t o u s l e s deux r e v i e n n e n t au L a k e e t e n s u i t e s ' i n s t a l l e n t d a n s l a m a i son. p a t e r n e l l e de P a t r i c i a . M a i s , a l a f i n de l ' h i s t o i r e , l e n a r r a t e u r v e u t p a r t i r e n c o r e une f o i s . L e s d e s c r i p t i o n s d e t a i l l e e s d e s e n d r o i t s que l e s deux p e r s o n n e s v i s i t e n t ou h a b i t e n t s o u l i g n e n t l ' e t e n d u e du c a d r e d a n s l e q u e l l ' h i s t o i r e se d e r o u l e . E t l e s a c t u a l i t e s q u i a p p a r a i s s e n t d a n s l e s j o u r n a u x a u c o u r s d u roman e l a r g i s s e n t l e s l i m i t e s du m i l i e u . A l a d i f f e r e n c e de l a s o c i e t e d a n s L ' A q u a r i u m q u i e s t c l a i r e m e n t s t r u c t u r e e en q u a t r e c a t e g o r i e s , c e l l e d a n s L e c o u t e a u s u r l a t a b l e s e m b l e un peu i n c o h e r e n t e . S u p e r f i -c i e l l e m e n t , o n y d i s t i n g u e d i v e r s e s e c h e l l e s e c o n o m i q u e s , c e q u i s u g g e r e une s t a b i l i t e s o c i a l e . P a r e x e m p l e , P a t r i c i a , e t u d i a n t e a 1 ' u n i v e r s i t e , e s t d ' u n e f a m i l l e r i c h e . Son p e r e , j u i f t c h e c o s l o v a q u e q u i a v a i t e t a b l i un r e s e a u de s t a t i o n s - s e r v i c e , s a m e r e , I r l a n d a i s e , h e r i t i e r e d ' u n commerce de t i s s u s , 1 ' a v a i e n t e l e v e e dans un l u x e s o l i d e f a i t de s e c u r i t e e t de b e a u t e . % 65 Son n o u v e l amant , E a t o n B . , e t u d i a n t a u s s i , e s t a n g l a i s e t s o n p e r e , t r e s r i c h e , h a b i t e Westmount a M o n t r e a l . M a d e l e i n e , . une d e s m a i t r e s s e s du n a r r a t e u r , a p p a r t i e n t au " p r o l e t a r i a t de 57 l u x e " - " comme l ' a p p e l l e G o d b o u t . L e n a r r a t e u r v i e n t d ' u n e m o d e s t e f a m i l l e c a n a d i e n n e - f r a n c a i s e e t l u i - m e m e e s t d ' a b o r d s o l d a t e t p u i s d e v i e n t , comme M a d e l e i n e , v e n d e u r c o m p t a b l e d a n s une g r a n d e p h a r m a c i e - d r u g s t o r e . L e m a r i de Mme J a n e P i c k e r s e s t a v i a t e u r a m e r i c a i n . I I y a a u s s i un p a s t e u r , un i n g e n i e u r , une c o i f f e u s e , un p a y s a n e t d e s f o n c t i o n n a i r e s comme c e u x de l a C a n a d i a n N a t i o n a l R a i l w a y . . De p l u s , on r e m a r q u e " q u e l q u e s a n a r c h i s t e s q u i j o u a i e n t l e s f r e r e s J a c q u e s , u n p o l o n a i s - j ' a i - c h o i s i - l a l i b e r t e m a i s q u i en e t a i t r o n g e de r e m o r d s , d e s l i t t e r a i r e s , , d e s r e v e u r s , d e s p e i n t r e s " 3 8 e t l e s a m i s d u n a r r a t e u r comme B o u v i e r e t G a u t h i e r q u i t r a v a i l l e n t p o u r un m a i g r e s a l a i r e . L e s p a u v r e s de l a s o c i e t e e t l e s n e g r e s se t r o u v e n t d a n s l e s g r a n d e s v i l l e s aux E t a t s - U n i s . I I y a une a p p a r e n c e d ' e q u i l i b r e e n t r e c e s c l a s s e s s o c i a l e s . . M a i s , , en f a i t , c e t t e s o c i e t e e s t d a n s un e t a t c o n s t a n t de t e n s i o n e t de c h a n g e m e n t . L e s d i f f e r e n t e s c l a s s e s s o c i a l e s s o n t b r o u i l l e e s en p a r t i e p a r c e que l e s j e u n e s p e r s o n n e s q u i l e s r e p r e s e n t e n t v i v e n t ensemble , b i e n q u ' e l l e s s ' i n q u i e t e n t p a r f o i s au s u j e t de l e u r s d i f f i c u l t e s s o c i a l e s , e c o n o m i q u e s , r e l i g i e u s e s o u de r a c e . L a c o e x i s t e n c e de c e s j e u n e s g e n s b o u l e v e r s e l e u r s d i s t i n c t i o n s s o c i a l e s . P a t r i c i a e t l e n a r r a t e u r h a b i t e n t e n s e m b l e a M o n t r e a l . P l u s t a r d , . M a d e l e i n e l e s r e j o i n t b i e n q u ' a u d e b u t e l l e h e s i t e a y v i v r e ; " C e t a i t 66 p o u r M a d e l e i n e , t r a n s g r e s s e r une f r o n t i e r e : h a b i t u e e aux fumees d e s r a f f i n e r i e s de p e t r o l e , aux o d e u r s p e s a n t e s d u 59 b o u t de l ' i l e , h e u r e u s e d a n s s o n cionde en b r e t e l l e s . . " - " N e a n m o i n s , e l l e s ' a c c o u t u m e b i e n t & t a ce n o u v e a u l u x e . . P a t r i c i a e t M a d e l e i n e e c h a n g e n t l e u r s v e t e m e n t s e t l e u r s b i j o u x . T o u s l e s t r o i s , M a d e l e i n e , . P a t r i c i a e t l e n a r r a t e u r s ' a s s o c i e n t aux mimes a m i s e t e n t r e p r e n n e n t d e s d i s c u s s i o n s p o l i t i q u e s e t p s y c h o l o g i q u e s a v e c d e s E u r o p e e n s en e x i l . P a t r i c i a c o u c h e a v e c l e n a r r a t e u r e t a v e c E a t o n , e t se m a r i e p l u s t a r d a v e c un A n g l a i s q u ' e l l e n ' a i m e p a s e t q u ' e l l e q u i t t e i m m e d i a t e m e n t , l ' a y a n t e p o u s e s i m p l e m e n t p o u r r e n o u e r s e s l i e n s a n g l o - s a x o n s . L e n a r r a t e u r , de m £ m e , c o u c h e a v e c P a t -r i c i a , M a d e l e i n e , l a s o e u r de M a d e l e i n e , e t d e s femmes comme J a n e P i c k e r s . L ' a m o u r du n a r r a t e u r p o u r P a t r i c i a d u r e p e n d a n t p r e s q u e t o u t l e r o m a n ; l e f a i t que P a t r i c i a e s t a n g l a i s e e t en p a r t i e j u i v e , e t que l e n a r r a t e u r e s t c a n a d i e n - f r a n g a i s e t c a t h o l i q u e n ' e n t r a v e p a s l e u r s b o n n e s r e l a t i o n s . , E t l e s A n g l a i s a^u L a k e a c c e p t e n t l e n a r r a t e u r a m i c a l e m e n t . E n f i n , . l e n a r r a t e u r , p e n d a n t s e s v o y a g e s aux E t a t s - U n i s , , noue une ami t i e a v e c P e d r o , un M e x i c a i n . , P l u s p r o f o n d e m e n t , c e r t a i n s a n t a g o n i s m e s e t p r o b l e m e s s o c i a u x , s a n s t o u j o u r s e t r e e x p r i m e s o u v e r t e m e n t , m o d i f i e n t de f a c o n d e c i s i v e l e s r e l a t i o n s h u m a i n e s ; i l s t r o u b l e n t 1 ' h a r m o n i e e t l ' e q u i l i b r e de l a s t r u c t u r e s o c i a l e . . P a r f o i s , p a r c e q u ' i l s s o n t e x a m i n e s p a r l e n a r r a t e u r , . i l s a t t e i g n e n t un t o n i n t e n s e e t p e r s o n n e l . C e t t e c r i t i q u e s o c i a l e r e p r e s e n t e 67 l a r e v o l t e d u n a r r a t e u r c o n t r e s o n m i l i e u s o c i a l . A u C a n a d a , o u l ' o n t r o u v e un m e l a n g e de d i v e r s e s n a -t i o n a l i t e s , l e s r a p p o r t s s o c i a u x s o n t f a i b l e s e t t e n u s . Une i n q u i e t u d e de se r e n d r e v u l n e r a b l e empeche une v r a i e commu-n i c a t i o n e n t r e l e s p e r s o n n e s d ' o r i g i n e n a t i o n a l e d i f f e r e n t e de s o r t e q u ' u n e t e n s i o n se d e v e l o p p e e n t r e l e s p e u p l e s q u i com-p o s e n t l a n a t i o n - A u L a k e , P a t r i c i a e t l e n a r r a t e u r se h e u r t e n t a une t e l l e s i t u a t i o n l o r s q u ' i l s se t r o u v e n t f a c e a f a c e a v e c un g r o u p e de g e n s d ' o r i g i n e e t r a n g e r e : p e r s o n n e d ' e n t r e eux ne s a l t comment p r e n d r e 1 ' i n i t i a t i v e p o u r m e t t r e t o u t l e monde a s o n a i s e : (Nous n ' a v o n s j a m a i s v r a i m e n t p a r l e , v i d e une q u e s t i o n , , amorce une d i s c u s s i o n meme p o l i t i q u e , j e c r o i s . Comment a u r i o n s - n o u s p u , n o u s q u i v e n i o n s de n u l l e p a r t ? D i s p e r -s e s en un p a y s o u 1 ' e s p a c e e s t s i v a s t e , 1 ' h o r i z o n s i l i b r e , n o u s n ' a v i o n s eu de r e p o s que l e j o u r o u n o u s n o u s e t i o n s r e t r o u v e s a u t o u r de l a t a b l e d ' u n r e s t a u r a n t c h i n o i s . . .. ., ., n o u s e t i o n s l e C a n a d a e n t i e r a u t o u r d ' u n r e c t a n g l e r e c o u v e r t de l i n o l e u m j a u n e , . d a n s une o d e u r de f r i t u r e e t de s a u c e a l a c e r i s e . M u e t s . M o n o s y l l a b i q u e s . . ) 6 0 D a n s l ' a r m e e , d e s q u e r e l l e s e c l a t e n t e n t r e l e s A n g l a i s e t l e s F r a n g a i s ; l a h a i n e r e s s e n t i e p a r c e s deux n a t i o n a l i t e s ne p e u t p a s e t r e r e f o u l e e i n d e f i n i m e n t . De s o r t e que l e s s o l d a t s se c o m b a t t e n t : P o r t a n t l e meme u n i f o r m e , o b e i s s a n t aux memes o r d r e s , d e s s o l d a t s v e r t k a k i s ' e n t r e m e l a i e n t a l o r s e t l e s C a n a d i e n s f r a n g a i s v e n g e a i e n t , a c o u p s de b o t t i n e , l a d e p o r t a t i o n d e s A c a d i e n s , l a p e r t e de l a L o u i s i a n e , l e s s a c r i f i c e s de D i e p p e , p e n d a n t que l e s A n g l a i s c h e r c h a i e n t a d e f e n d r e l e u r s d r o i t s s u r 1 ' A m e r i q u e e t l a p e t i t e c o l o n i e de Quebec .6 1 Ce c o n f l i t d a t e 'du temps de l a c o n q u e t e a n g l a i s e . . L e p o i n t de v u e d e s F r a n g a i s s ' e x p r i m e a i n s i : 68 Mais notre regiment a v a i t ete decime en 1760 et depuis deux ans nous n'avions r e p r i s l e s armes (bien entendu vers 1837 des p a t r i o t e s que l e s Anglais avaient pendus et puis L o u i s H i e l la-bas dans l e s p l a i n e s mais). Les armes avaient r o u i l l e sous l e b a n c - l i t . 6 2 Clairement l e s v i e i l l e s animosites n'ont pas ete oubliees.. Dans l a c i t a t i o n precedente 1'amertume est exprimee non seule-ment contre l e s c o n t r a i n t e s m i l i t a i r e s imposees par l e s A n g l a i s aux Frangais, mais a u s s i contre l a p a s s i v i t e p o l i t i q u e de ceux-ci.. Au cours du roman i l y a une c r i t i q u e i m p l i c i t e sinon e x p l i c i t e des A n g l a i s . Le narrateur se moque de l e u r s habitudes: "Les A n g l a i s avaient l a beuverie gauche et stu p i d e . . " ^ I I sent une c o l e r e p o l i t i q u e et s o c i a l e envers l e s Canadiens a n g l a i s : " l e s peuples vaincus ont toujours p r i s l e u r s revanche...ou a l o r s c'est q u ' i l s avaient ete a s s i m i l e s . " ^ I I d e s i r e une vengeance. I I y a a u s s i un r e f u s i m p l i c i t e de l a r e i n e : The same Queen mon c u i , nous on l a i s s e ca a Match, nous n'est des r e b e l l e s nous n'est seuls contre l e Pentagone, et l a Chambre des Lords et l e bon gout, et l a Republique et Westminster et Ottawa!65 La p o l i t i q u e de guerre de Winston C h u r c h i l l pendant l a deuxieme guerre mondiale est egalement attaquee avec amertume: C h u r c h i l l , l e front p l i s s e , l ' o e i l debonnaire, l e s d o i g t s en V, nous p a r l a i t a n g l a i s (give us the t o o l s w e ' l l do the work), ce qui s u f f i t d ' a i l l e u r s a f a i r e f u i r vers l e s b o i s de braves gars de vingt ans qui ne v o u l a i e n t pas se battre,. eux..°° A Quebec, l e harcelement des forces armees de l a R.C.M.P. par l e Front de L i b e r a t i o n quebecois souligne l e c o n f l i t a n g l a i s -f r a n g a i s . L'ordre c i v i l est bouleverse par ce reseau t e r r o -r i s t e . . On soupgonne que c e t t e o r g a n i s a t i o n est sous une i n -69 f l u e n c e m a r x i s t e . Ce q u i a i d e a a t t i s e r ce c o n f l i t e n t r e l e s deux p e u p l e s e s t l a p o l e m i q u e a u s u j e t de l a l a n g u e ; on p a r l e t o u r a t o u r f r a n g a i s e t a n g l a i s — m e m e L e c o u t e a u s u r l a t a b l e e s t e c r i t t a n t & t en a n g l a i s , t a n t o t en f r a n g a i s p o u r s a i s i r c e t t e d u a l i t e . L a h a i n e que r e s s e n t e n t l e s C a n a d i e n s - f r a n c a i s e n v e r s l e s C a n a d i e n s - a n g l a i s p r o v i e n t , en p a r t i e , de l e u r s e n t i m e n t d ' i n s e c u r i t y a l ' e g a r d de l e u r p o s i t i o n s o c i a l e , e c o n o m i q u e e t p o l i t i q u e . L e n a r r a t e u r e t s e s a m i s se m o n t r e n t e n e r v e s d a n s l a v i e q u o t i d i e n n e : " T o u s e n s e m b l e a a b o y e r comme d e s a u t r u c h e s m a i g r e s , v i v a n t en b a n d e , b a t t a n t l ' a i r de n o s t e r r i b l e s m o i g n o n s , I ' o e i l v i f , m i - i n q u i e t s , m i - d e p i t e s . A u l i e u d ' a g i r a v e c f i e r t e , l e s C a n a d i e n s - f r a n g a i s c h e r c h e n t " a v e c e n t e t e m e n t l e s s i g n e s de 1 1 a s s e r v i s s e m e n t I ' i n d i c e r e c e n t de 1 1 a b r u t i s s e m e n t g e n e r a l , j u s q u e d a n s l e s s t a t i s t i q u e s , l e s a l m a n a c h s , l e s h o r o s c o p e s . " S i un a n t a g o n i s m e e s t e x p r i m e c o n t r e l e s A n g l a i s , i l y a egalement une c r i t i q u e a c e r b e d e s A m e r i c a i n s . , L e u r r o l e d a n s l a d e u x i e m e g u e r r e m o n d i a l e e s t r e m i s en q u e s t i o n . . L e n a r r a t e u r a v o u e que l e s m o r t s j a p o n a i s l u i " s o n t r e s t e s s u r l e c o e u r d e p u i s ce j o u r - l a . . " 6 9 I I se demande s i l e s A m e r i -c a i n s a v a i e n t l e d r o i t de l a n c e r l a bombe a t o m i q u e c o n t r e l e s J a p o n a i s . Dans l e s g r a n d e s v i l l e s , l a p a u v r e t e de b e a u c o u p d ' A m e r i c a i n s , l a q u e l l e l e g o u v e r n e m e n t n ' e s s a i e p a s de m i t i g e r , e s t e x t r § m e : a New Y o r k d e s hommes d e s femmes de t r e n t e a n s , de s o i x a n t e , s a n s c h a u s s u r e s s a n s v i e s a n s o r g u e i l s a n s n e r f s 70 s a n s d i g n i t e a f f a l e s comme des p a q u e t s de l e s s i v e c o n t r e d e s p o r t e s condamnees o u se t r a i n a n t s u r l e v e n t r e en p l e i n t r o t t o i r p o u r a q u a r t e r . , 7 0 L a m i s e r e h u m i l i e c e s g e n s . On l e s e v i t e comme l e s u g g e r e 1 ' e x p r e s s i o n " p o r t e s c o n d a m n e e s . " L e s p a u v r e s a g i s s e n t en a n i m a u x c r a i n t i f s de s o r t e q u ' i l s se r o u l e n t p a r t e r r e d e s q u ' u n p o l i c i e r l e v e l a m a i n . S u r t o u t , l e n a r r a t e u r r e p r o c h e aux A m e r i c a i n s l e u r m a l t r a i t e m e n t p h y s i q u e d e s N e g r e s . V o i c i une s c e n e p e n i b l e a v i s u a l i s e r : " ' D e s p o l i c i e r s a c h e v a l f o n t g r i m a c e r de d o u l e u r un n o i r en l u i t o u c h a n t l e do s a v e c d e s b a t o n s a a i g u i l l o n e l e c t r i q u e , l e s q u e l s s e r v e n t n o r m a l e m e n t a 71 a i g u i l l o n n e r l e b e t a i l . . ' " ' I l s v i o l e n t l e s d r o i t s d e s N e g r e s q u i s o n t a r r e t e s au c o u r s d ' u n e m a n i f e s t a t i o n p a c i f i q u e c o n t r e l a s e g r e g a t i o n r a c i a l e . M a i s , en meme t e m p s , l e s t r o u b l e s que c a u s e n t l e s N e g r e s q u i f o n t f l a m b e r l e s champs de m a i s s o n t e g a l e m e n t e x p o s e s d a n s l e r o m a n . L e n a r r a t e u r ne r e s p e c t e aucunement l ' a r m e e . I I l a 72 d e p r e c i e en 1 ' a p p e l a n t une " a rmee de c o n s " ou l ' o n e s t m a i p a y e . I I g a r d e p o u r l ' a r m e e " u n e a v e r s i o n a g g r a v e e p o u r l a t r i g o n o m e t r i e e t 1 ' e s p r i t c o l o n i a l . " ^ Se moquant du c o l o n e l que l ' o n f a i s a i t v e n i r de L o n d r e s p o u r q u ' i l e n s e i g n e aux s o l d a t s a. m a r c h e r en r a n g s e t p o u r q u ' i l l e u r f a s s e r e c i t e r l e s l e c o n s de d r o i t m i l i t a i r e , i l l ' a p p e l l e " c h a m e a u " e t l e d e n i g r e a i n s i : " L e c o l o n e l a t t e i g n a i t l ' o r g a s m e en n o u s f a i s a n t c o u r i r s u r p l a c e . " ^ De m § m e , i l m e p r i s e l a n e g l i g e n c e e t l ' u n i f o r m e demode de l a p o l i c e . A u L a k e , un p o l i c i e r t r a v e r s e p a r f o i s l a s a l l e de d a n s e 71-legerement r i d i c u l e dans sa culotte d'equitation surannee et portant ce chapeau des mounties en habit rouge, pour s'assurer que l e bar ne vendait aucun alcoo l ; chaque fois,, l e s b o u t e i l l e s g l i s s a i e n t sous les tables puis revenaient a l a surface des q u ' i l avait passe l a porte a nouveau.75 Consciemment ou inconsciemment, l e p o l i c i e r rejette l a possi-b i l i t y q u ' i l y et de 1'alcool dans l a s a l l e . En tout cas, i l ne cherche pas l e s bo u t e i l l e s avec soin. Quelquefois dans Le couteau sur l a table on sent une h o s t i l i t e contre l e s riches. La c i t a t i o n suivante s a i s i t 1'antagonisme du narrateur qui temoigne de l a credulite de sa jeunesse quand i l ne se rendait pas compte du grand ecart economique entre l e s differentes classes sociales: Pour nous l e s riches avaient raison: l a i s s a i e n t - i l s dormir une Cadillac noire (neuf places et strapontins) devant l e s portes doubles d'un garage aussi vaste qu'un pavilion de banlieue? I l s meritaient ce luxe. Comment aurions-nous su quel egoisme...).76 Le f a i t que l e s riches achetent hypocritement leur bonne conscience en distribuant de 1'argent aux pauvres i r r i t e l e narrateur. Cyniquement, i l f a i t toujours a l l u s i o n a l'argent inepuisable de P a t r i c i a . La mauvaise paie des soldats et des s a l a r i e s i n t e n s i f i e son h o s t i l i t y . Selon l u i , l e s ouvriers sont exploites; car ce peuple affame de security paie fidelement l e s p e t i t s coupons verts . . . qui ont servi surtout a l ' a s s e r v i r , puisque l'argent est immediatement r e i n v e s t i dans 1'exploitation i n d u s t r i e l l e , et nous v o i l a au rouet.77 Les paysans souffrent aussi a cause de l a devaluation de l'argent. Le narrateur se f a i t l'echo des sentiments des paysans en remarquant, "nos gros sous durs p o l i s , nos sous durcis de paysans, adores en cachette l e s soirs de lune blanche, 72 n o s s o u s r o n d s ne p e u v e n t p l u s r i e n a c h e t e r . " Comme d a n s L 1 A q u a r i u m , i l y a p e u de r a p p o r t e n t r e l ' E g l i s e e t l a s o c i e t e . L ' E g l i s e c a t h o l i q u e s e m b l e t r o p s u p e r f i c i e l l e . L e s f r e r e s s o n t d e c r i t s en t e r m e s d e g o u t a n t s . L e n a r r a t e u r r a c o n t e que p e n d a n t s a j e u n e s s e , l e d i m a n c h e , l e s 79 f r e r e s b r o s s a i e n t " a v e c d e s g e s t e s de p u t a i n " ' 7 s a v e s t e que 8o s a mere " p r e p a r a i t r e l i g i e u s e m e n t t o u s l e s s a m e d i s s o i r s . . " L e c o n t r a s t e e n t r e 1 * a t t i t u d e d e s f r e r e s e t c e l l e de s a mere e s t f r a p p a n t . Dans l e r o m a n , l e n a r r a t e u r b l a s p h e m e J e s u s C h r i s t en s ' e c r i a n t " i l m ' e m m e r d a i t , . a v e c s e s m i l l e n e u f c e n t t r e n t e - t r o i s a n s de p l u s que m o i , i l m 1 e m m e r d a i t l e b e b e -Q-l v i e i l l a r d - s a g e - J e s u s ; g a n ' a p a s c e s s e d e p u i s , j e c r o i s . " I l a v o u e q u ' i l a c e s s e d ' e t r e c r o y a n t q u a n d , l e s o i r d e s r o i s , on a v i o l e un de s e s c a m a r a d e s q u i e t a i t page d a n s l ' e g l i s e . L e J e u d i s a i n t d e v i e n t l e temps p r o p i c e p o u r f a i r e 1 ' a m o u r . L ' e g l i s e s e r t de r e n d e z - v o u s aux j e u n e s f i l l e s e t a l e u r s a m a n t s . I r o n i q u e m e n t , e l l e e s t l e s y m b o l e de l e u r amour . A u l i e u de d e c o u r a g e r l e s l i a i s o n s , l a f o i c h r e t i e n n e s o u l a g e l a m a u v a i s e c o n s c i e n c e d e s amoureux : I I a r r i v a i t a u s s i que d e s c o u p l e s r e p u s , p o u r a p a i s e r l e u r c o n s c i e n c e , au moment o u l e s l u m i e r e s d e s r u e s d ' u n s e u l c o u p s ' a l l u m a i e n t , se g l i s s a s s e n t d a n s l a s e p t i e m e e g l i s e p r e v u e , s ' a v a n g a s s e n t j u s q u ' a l a s a i n t e t a b l e , s ' a g e r n o u i l l a s s e n t d e v a n t l a l ampe du s a n c t - u a i r e , e l l e l u i s o u f f l a n t a 1 ' o r e i l l e que c ' e t a i t l a l e s d i m e n s i o n s r e v e e s d ' u n o r g a n e g e n i t a l ^ c u l t i v e r , l u i , r o u l a n t d e s y e u x , a m o i n d r i t o u t a c o u p . ^ 2 L e p e r e G e n e s t , un p r o f e s s e u r j e s u i t e de m o r a l e , se m o n t r e meme r a v i de 1 ' a m o u r p h y s i q u e . I l r a c o n t e une h i s t o i r e " o u d a n s une t r i b u l a d e c e n c e c o n s i s t a i t a se c o u v r i r l e s e p a u l e s , 73 m a i s a se p r o m e n e r n u . " ^ L e n a r r a t e u r se s o u v i e n t que l e p e r e G e n e s t " e n t r e m b l a i t d ' a i s e . . " 8 i f D ' a i l l e u r s , i l y a p e u d ' a m i t i e e n t r e l e s p r e t r e s e t l e s p a u v r e s . E t l e s p r e s b y t e -r i e n s v o n t a l ' e g l i s e p l u s p o u r s ' a s s e m b l e r s o c i a b l e m e n t que p o u r p r i e r . Un p a s t e u r " s e p l a i n t q u ' o n v i e n t de m o i n s en m o i n s c h a n t e r en c h o e u r l e s l o u a n g e s du c r e a t e u r e t q u ' a 1 ' o f f i c e du m e r c r e d i s o i r c ' e s t a p e i n e s ' i l p e u t f a i r e un 8 ^ q u a t u o r c o n v e n a b l e . " ^ Dans ce m i l i e u s o c i a l c o n t e m p o r a i n , : l a f r e q u e n c e d e s t r a g e d i e s e t d e s m o r t s s e m b l e i n f l u e r s u r l e r e c l a s s e m e n t d e s v a l e u r s s o c i a l e s . L e p u b l i c a v e r t i d e s a c c i d e n t s e t d e s f a t a l i t e s p a r l e s a c t u a l i t e s d e v i e n t c o n s c i e n t d e s p r o b l e m e s de s o n m i l i e u e t de c e u x du monde en g e n e r a l . P a r e x e m p l e , o n a p p r e n d q u ' a N o r w a l k s o i x a n t e - t r o i s p e r s o n n e s m e u r e n t d a n s " l ' i n c e n d i e q u i a r a v a g e une m a i s o n de r e t r a i t e p o u r v i e i l l a r d s or e t i n f i r m e s . " Comment l e s deux p e r s o n n a g e s p r i n c i p a u x a g i s s e n t - i l s d a n s c e t t e s o c i e t e ? B i e n que l e n a r r a t e u r condamne l e s a b u s s o c i a u x , l u i - m e m e se m o n t r e e g o i s t e d a n s s a v i e p r i v e e . I I f u i t l a r e s p o n s a b i l i t e de g a g n e r s a v i e h o n n e t e m e n t . P o u r f a i r e a s s e z d ' a r g e n t a f i n de s a t i s f a i r e aux c a p r i c e s de P a t -r i c i a au L a k e , i l e c r i t d e s r e p o r t a g e s i n d i s c r e t s s u r l a v i e p e r s o n n e l l e d e s s o l d a t s au camp, ce q u i f o r c e l e s s o l d a t s a l u i v e r s e r de 1 ' a r g e n t ^ t a n t & t p o u r l e p r i e r d ' e c r i r e c e s c a n c a n s ^ t a n t o t p o u r l ' e n e m p e c h e r : " j e p r i s 1 ' h a b i t u d e de me f a i r e p a y e r p a r l e s u n s p o u r ne p a s e c r i r e c e r t a i n s a r t i c l e s , 7k p a r l e s a u t r e s p o u r p a r l e r d ' e u x , ce q u i r a p p o r t a i t t r o i s f o i s Co p l u s que l e s t e x t e s e u x - m e m e s . " ' Quand i l q u i t t e l ' a r m e e e t v a a M o n t r e a l , P a t r i c i a l u i demande ce q u ' i l compte y f a i r e . I I l u i r e p o n d q u ' i l n ' a " c e r t e s p a s 1 » i n t e n t i o n d ' a l l e r d a n s un b u r e a u de n e u f a. c i n q h e u r e s , p o u r r e n t r e r a l a m a i s o n , l e oo j o u r n a l a l a m a i n , comme un c h i e n a v e c s o n o s dans l a g u e u l e . , " I I r e f u s e de se s o u m e t t r e a ce q u ' i l c o n s i d e r e 1 ' e x p l o i t a t i o n o u v r i e r e . I I se p r o p o s e de v i v r e aux d e p e n s d u p e r e de P a t -r i c i a q u i e n v o i e a s a f i l l e un c h e q u e t o u s l e s m o i s . H e u -r e u s e m e n t , ce c h e q u e p a i e l e l o y e r de 1 ' a p p a r t e m e n t . P e n d a n t d e s m o i s a M o n t r e a l , l e n a r r a t e u r ne t r a v a i l l e a u c u n e m e n t . I I se j u s t i f i e n e g a t i v e m e n t en d i s a n t que s o n h e s i t a t i o n a c h e r c h e r un e m p l o i ne p r o v i e n t p a s d ' u n e c r a i n t e de t r a v a i l l e r . I I s o u t i e n t c e t t e d e c l a r a t i o n en d e c r i v a n t s a p a r t i c i p a t i o n a un p r o j e t d e s t i n e a a i d e r l e s I n d i e n s : quand i l y e u t d i s e t t e d ' e a u d a n s l e v i l l a g e , j e d e s s i n a i l e p l a n d ' u n s y s t e m e d ' i r r i g a t i o n d ' a p r e s ce que j ' a v a i s d e j a v u au c i n e m a e t j ' a i d a i l e s I n d i e n s a c o n s t r u i r e l e s c anaux , , l e s d i g u e s , l e s e c l u s e s . o 9 I l se p r e o c c u p e de ce q u ' i l a p p e l l e " u n e t a c h e c o l l e c t i v e , d e s f o u l e s , d e s d e v o i r s , a v e c d e s e n v o l e e s e l e c t o r a l e s . " 9 ^ C ' e s t s e u l e m e n t a p r e s p l u s i e u r s m o i s q u ' i l s o l l i c i t e un e m p l o i e t o b t i e n t c e l u i de v e n d e u r - c o m p t a b l e d a n s une g r a n d e p h a r m a c i e - d r u g s t o r e.. A p r e s l a m o r t de M a d e l e i n e , l a s s e de s o n t r a v a i l q u i ne l u i r a p p o r t e q u ' u n m a i g r e s a l a i r e , l e n a r r a t e u r d e c i d e d ' a c c u m u l e r a s s e z de n a r c o t i q u e s p o u r se j o i n d r e a une bande de t r a f i q u a n t s . I l e s p e r e " n e p l u s r i e n f a i r e , ne p l u s t r a v a i l l e r , 75 ne p l u s c h e r c h e r a p l a i r e , ne p l u s g r i m p e r a q u a t r e p a t t e s . R i c h e e t t r a n q u i l l e . " 9 1 I I r e a l i s e s o n p r o j e t , e t s ' e c h a p p e aux E t a t s - U n i s . M a i s c e t t e t e n t a t i o n de p u i s s a n c e ne d u r e que q u e l q u e s j o u r s . I I s ' i n q u i e t e d ' e t r e r a t t r a p e p a r l a p o l i c e . D o n e , i l e s s a i e de se f o n d r e d a n s c h a q u e m i l i e u dans l e q u e l i l v i t , de se f a i r e a c c e p t e r p a r t o u t . I I c h a n g e s a n s c e s s e de nom p o u r b r o u i l l e r l e s p i s t e s . A l a f i n du r o m a n , on a p p r e n d d a n s l a F r e e C i t i z e n G a z e t t e l a n o u v e l l e que V i n c e n t O ' N e i l , " v e i l l e u r de n u i t a u c e n t r e de r e c r u t e m e n t de 1 ' a r m e e " 7 a e t e t u e p a r l e F r o n t de L i b e r a t i o n q u e b e c o i s . L e f a i t que l e n a r r a t e u r menace P a t r i c i a de 1 ' a s s a s s i n e r s i e l l e a v e r t i t l a p o l i c e i n d i q u e q u ' i l e s t r e s p o n s a b l e d i r e c t e r n e n t ou i n d i r e c t e -ment du m e u r t r e . Ce f a i s a n t , l e n a r r a t e u r rompt a v e c l a s o c i -e t e ; i l a g i t c o n t r e l ' o r d r e e t a b l i t p a r l a s o c i e t e . Un r e v o l t e d e v e n u v o l e u r , i l e s t m a i n t e n a n t a s s a s s i n . L a r e v o l t e du n a r r a t e u r r e s u l t e en p a r t i e de s o n i n s t a b i l i t y . I I e s t t o u j o u r s " a un t o u r n a n t " 9 3 de s a v i e . I l se h e u r t e c o n t r e un mur " a u b o u t du t r a j e t " 9 ^ d e r r i e r e l e q u e l i l n ' y a que l e v i d e . I I a p e u r de v i v r e s e u l en f a c e de l a v i e e t de se s e n t i r i n u t i l e . Ce s e n t i m e n t s ' e x p r i m e de d i f f e r e n t e s m a n i e r e s : " E t g a , au c r e u x de l ' e s t o m a c , q u ' e s t -ce que c ' e s t ? L a p e u r , l a g r a n d e c h i e n n e de p e u r , 1 ' e n o r m e c h i a s s e , l e t r o u d e v a n t s o i : e t r e i n u t i l e , j e s u i s i n u t i l e , 05 t u e s i n u t i l e . " y - ^ L a m o r t l ' e f f r a i e c o n s t a m m e n t : j ' a i p e u r , l a , a u c r e u x d u v e n t r e , de c r e v e r s a n s a v o i r f a i t un s e u l g e s t e q u i s o i t h u m a i n , s a n s l a i s s e r d e r r i e r e m o i a u t r e c h o s e que m o i q u i r e f r o i d i s . moi q u i p o u r r i s , m o i humus d a n s l e r o c , e t l a g l a i s e „ 9 o 76 P e n d a n t s a f u i t e de l a p o l i c e , i l se r e n d compte q u ' i l c r a i n t s a p r o p r e d i s s i m u l a t i o n , q u ' i l n ' e s t q u ' u n " p e t i t i m p o s t e u r 97 a l a r e c h e r c h e de s o n t r a v e s t i , de s a p r o c h a i n e p e r r u q u e . " I I a t o u j o u r s b e s o i n de v o y a g e r a f i n d ' e c h a p p e r a l u i - m e m e : " j e p e r q o i s t o u t a c o u p (comme 1 ' o r e i l l e un c r i r a u q u e ) l a qs n e c e s s i t e de ce d e p a r t . " 7 V e r s l a f i n d u r o m a n , i l compare l a p e u r a une s o r c i e r e q u i s ' e m p a r e de l u i e t l e ' r e n d i m p u i s s a n t , i n c a p a b l e de se m a i t r i s e r . I I d e c r i t s o n e t a t d 'ame a i n s i : " J e m ' a r r S t e , p r e n a n t ma t e t e e n t r e mes m a i n s j e l a l a i s s e t o u t a c o u p t o m b e r e t r o u l e r j u s q u ' a u b a s de l a p e n t e . " 9 9 On a 1 ' i m p r e s s i o n q u ' i l d e s i r e s a p r o p r e a n n i h i l a t i o n s p i r i t u e l l e p o u r e c h a p p e r aux d i f f i c u l t e s de l a v i e quand i l r e m a r q u e " j e v o u d r a i s S t r e e c r a s e comme c e s v o i t u r e s que l ' o n t r a n s f o r m e en b l o c s de f e r r a i l l e , en masse c o m p a c t e d a n s un p i l o n a u t o m a -t i q u e ; j e v o u d r a i s r a m p e r . " " ^ ^ E n p a r t i e , l e n a r r a t e u r c h e r c h e un s e n t i m e n t de s e c u r i t e d a n s 1 ' a m o u r . S ' i l g a r d e une h a i n e c o n t r e l a s o c i e t e en g e n e r a l , s o n amour p o u r P a t r i c i a m i t i g e un p e u s o n amer tume . Son amour p o u r e l l e e s t p h y s i q u e e t p s y c h o l o g i q u e . L e s d e s -c r i p t i o n s de l a b e a u t e p h y s i q u e de P a t r i c i a e t de s e s a c t i o n s r e m p l i s s e n t l e r o m a n . L e n a r r a t e u r s e n t un d e s i r i n a s s o u v i p o u r s a b e a u t e : "M ' es t p r e c i e u s e l a c o u r b e e r o d e e de s o n e p a u l e , m ' e s t c h e r e l a c o u r b e s e c h e de s a h a n c h e a u s s i . " -^1 V o i c i une e s q u i s s e de s o n c o r p s : ( l e c o r p s l e g e r e m e n t p e n c h e en a v a n t , b i e n a s s i s e s u r s e s t a l o n s , l e s c u i s s e s a p e i n e e n t r o u v e r t e s , s e s s e i n s comme d e s f r u i t s m u r s — n i p o i r e s , n i o r a n g e s , , n i p a m p l e m o u s s e s , d e s f r u i t s — l e d e s s o u s du p i e d d i a p h a n e : une p e a u comme un d e s s u s de t a m b o u r , t e n d u e ; ) l ° 2 77 Son desir sexuel pour P a t r i c i a est inlassable: "Je me crevais l a peau pour e l l e j'astiquais j ' a t t e n d a i s . " 1 0 3 Ses actions ne cessent pas de fasciner l e narrateur; i l l a suit des yeux "dans une caresse avouee. " 1 0 i + Sa beaute est pourtant quelque peu fausse: " P a t r i c i a est un peu ce clinquant, cet univers de 105 parvenus, ce chrome qui parle anglais.. Ce f a c t i c e . " Psychologiquement, l e narrateur a besoin de P a t r i c i a pour communiquer avec son milieu s o c i a l ; e l l e symbolise son l i e n avec l a societe. II explique ce rapport en disant: " P a t r i c i a c'est mon c8te f a i b l e , ma mare, l e raoyen terme par lequel 3'entre en contact charnel avec l e s cent quatre-vingt-dix m i l l i o n s d'individus qui m'entourent." Bien que Pat-r i c i a a i t un temperament entierement different du sien, e l l e devient pour l u i une necessity qui pourrait l e rendre capable de trouver son i d e n t i t e : (encore aujourd'hui je n'arrive pas a m'expliquer ce besoin que j'avais d'une femme qui me fut a ce point etrangere. . . . comme s i pour l e prix d'un t e i mannequin j ' a l l a i s pouvoir m'acheter une identite.)107 Avec P a t r i c i a i l peut oublier son i n u t i l i t y , l e f a i t " q u ' i l n'y a pas, quelque part, pour nous, quelque chose d'important a f a i r e , de serieux, de valable." 0 II remarque a P a t r i c i a que dans ses draps i l s'oublie "a force d'amour et de sommeil." En e f f e t , i l survit en s ' i d e n t i f i a n t completement a P a t r i c i a : Je suis bien dans ta peau. Dans l a mienne je me sentais mal a l ' a i s e , de plus en plus mal a l ' a i s e . Comme s i j ' e t a i s chez moi sans y e t r e . l D ' a i l l e u r s } ; ayant partage beaucoup de souvenirs ensemble, i l 78 y a e n t r e eux une s o r t e de c o m p l i c i t y , un c e r t a i n f o n d s de s o u v e n i r s q u i l e r a s s u r e . P a t r i c i a l ' a i d e " a v i v r e deux f o i s . " 1 1 1 L e n a r r a t e u r c o n s i d & r e que t o u s l e s deux v i v e n t r e p l i e s s u r eux-memes.. Quand P a t r i c i a p r e n d un a u t r e a m a n t , l e n a r r a t e u r a c c e p t e l a s i t u a t i o n , m a i s l o r s q u ' e l l e commence a s ' e l o i g n e r de 1 ' a p p a r t e m e n t , i l r e g r e t t e s o n a b s e n c e : Ce p r i n t e m p s - l a j e n ' a u r a i s p a s h e s i t e d e u x s e c o n d e s e n t r e l a r e v o l u t i o n r e v e e ( c a u c h e m a r de s a l o n ) e t l e l i t de P a t r i c i a . C a r d e p u i s q u e l q u e s s e m a i n e s c ' e s t a p e i n e s i e l l e e t a i t v e n u e p r e n d r e s o n c o u r r i e r ; p o u r t a n t t o u t e d a n s l a m a i s o n m a l g r e M a d e l e i n e me r a p p e l a i t s o n c o r p s . ^ 2 Au d e p a r t de P a t r i c i a , , i l est , c o m p l & t e m e n t b o u l e v e r s e . II s a i t que " c a v a S t r e l o n g e t p e n i b l e " y d ' o u b l i e r P a t r i c i a . . B i e n s u r , c ' e s t M a d e l e i n e q u i r e m p l a c e P a t r i c i a au d e b u t . E n t r a v a i l l a n t e n s e m b l e d a n s l a p h a r m a c i e , i l s j o u i s s e n t d ' u n e " a m i t i e t e n d r e , une c o m p l i c i t y de s a l a r i e s . " ^ " ^ P o u r l u i , M a d e l e i n e e s t ce " p a y s c o n q u i s " q u ' i l r e t r o u v e 115 " l e n t e m e n t , c a l m e m e n t . . " ' N e a n m o i n s , : i l ne l ' a i m e p a s a u t a n t . L e f a i t que M a d e l e i n e e s t e n c e i n t e n ' a u g m e n t e p a s s o n amour p o u r e l l e ; i l r e s t e a t t i r e a P a t r i c i a . Quand M a d e l e i n e m e u r t o u se donne l a m o r t , s a c o n s c i e n c e l e t r o u b l e ; p e n d a n t q u ' i l m a r c h e dans l e s r u e s l e s o u r i r e de P a t r i c i a e t l e s y e u x de M a d e l e i n e se b r o u i l l e n t d e v a n t s e s y e u x e t i l e n t e n d l e s c r i s de s o n f i l s p e u t - £ t r e . M a i s i l s ' h a b i t u e b i e n t o t a s a m o r t : " M a d e l e i n e d i s p a r u e , j e r e v i n s a u q u o t i d i e n . " H 6 P e u a p e u , s o n amour p o u r P a t r i c i a p e r d s o n e m p r i s e s u r 79 l e n a r r a t e u r ; i l c e s s e p e t i t a p e t i t d ' a i m e r P a t r i c i a de s o r t e que s a r u p t u r e a v e c l a s o c i e t e e s t m a i n t e n a n t p r e s q u e c o m p l e t e . L o r s q u e P a t r i c i a l u i demande p o u r q u o i i l e s t r e v e n u d e s E t a t s -U n i s l a c h e r c h e r , s e s r e p o n s e s a m b i g u e s r e f l e t e n t ce r e f r o i -d i s s e m e n t : — J e ne s a i s p a s e n c o r e . P o u r t o i . P o u r l a s e c u r i t e de 1'argent p e u t - e t r e , p o u r t a s a n t e . i-7 R e p r e n d r e c o n t a c t a v e c l a v i e p e u t - e t r e . a v e c t o n c o r p s , p a r c e l u i - c i r e c o u d r e h i e r e t d e m a i n . . On s e n t que l e v r a i m o b i l e de s o n r e t o u r a P a t r i c i a e s t q u ' i l e s s a i e de se l i b e r e r de l a h a n t i s e de 1 ' i n s t a b i l i t y e t de l a p e u r q u i l ' e c r a s e n t ; i l e s p e r e t r o u v e r un e q u i l i b r e a f f e c t i f e t s p i r i t u e l a v e c l ' a i d e de P a t r i c i a p a r c e q u ' i l ne l u i e s t p l u s p o s s i b l e de " c o n t i n u e r de v i v r e a v e c s e u l e m e n t d e s s o u v e n i r s , d e s g e s t e s a m o r c e s , d e s b r i b e s d ' i n q u i e t u d e . " H * 7 " M a i s l e manque de v r a i amour e t de v r a i e c o m m u n i c a t i o n e n t r e eux empeche l a s t a b i l i s a t i o n p s y c h i q u e du n a r r a t e u r . I I d e c l a r e a P a t r i c i a , " m a i s t o u t qa ( g r a n d g e s t e q u i l a c o u v r e d e s p i e d s a l a Crete) d ' a i l l e u r s n ' a j s m a i s e t e a m o i t o u t a 120 f a i t . " I I commence a s ' e n n u y e r a v e c P a t r i c i a e t v a r e p a r t i r . A l a f i n d u roman s o n amour p o u r P a t r i c i a e s t d i s s i p e c.om-121 p l e t e m e n t : " L a h a i n e e s t v e n u e , comme une s a i s o n . " P o u r e c h a p p e r a l a p o l i c e , i l t u e r a P a t r i c i a s a n s s c r u p u l e : " L e 122 c o u t e a u r e s t e r a s u r l a t a b l e . " S a r e v o l t e c o n t r e l a s o c i e t e e s t m a i n t e n a n t a b s o l u e . P a r c e que l e s v a l e u r s a u t h e n t i q u e s e t d e s r a p p o r t s s i g n i f i c a t i f s e n t r e l e s i n d i v i -d u s n ' e x i s t e n t g u e r e , i l s u f f i t p o u r l e n a r r a t e u r de v i v r e 80 a r b i t r a i r e r a e n t , " C h o i s i r , a p o i n g s f e r m e s " : n I n i m i / n l , m a i , n i , m o . " ' 1 ' 2 3 S a r e v o l t e c o n t r e s o n m i l i e u s o c i a l a p o u r r e s u l -t a t l a d e c e p t i o n e t 1 • e n d u r c i s s e m e n t p r o g r e s s i f s . L e s memes m o b i l e s n ' e x p l i q u e n t pa s l e s a c t i o n s de P a t r i c i a q u ' o n ne v o i t p o u r l a p l u p a r t du temps q u ' a t r a v e r s l e s y e u x du n a r r a t e u r . M a i s P a t r i c i a n ' e s t pa s d a n s l a meme s i t u a t i o n que l e n a r r a t e u r . Son p e r e p o u r v o i t a t o u s s e s b e s o i n s f i n a n c i e r s s i b i e n que P a t r i c i a ne d o i t p a s t r a v a i l l e r e t s ' a s s o c i e r aux p e r s o n n e s q u ' e l l e n ' a i m e pa s e t a v e c q u i e l l e ne p e u t pa s c o m m u n i q u e r . D o n e , l ' a n i m o s i t e e t l a r e v o l t e de P a t r i c i a ne s o n t pa s e v e i l l e e s , du m o i n s n o n pas de l a meme f a c o n e t a v e c l a meme i n t e n s i t e . S e m b l a b l e a u n a r r a t e u r , P a t r i c i a a ime l ' a i s e que s o n a r g e n t l u i p r o c u r e , m a i s d i s s e m -b l a b l e a l u i , e l l e n ' a p p r o u v e pa s s o n o p i n i o n que l e s r i c h e s s o n t o b l i g e s de p a r t a g e r l e u r a r g e n t a v e c l e s p a u v r e s . M a i s d ' a u t r e p a r t , l e n a r r a t e u r l u i - m e m e ne f a i t d o n de s o n a r g e n t a p e r s o n n e — l ' a r g e n t q u ' i l a v o l e . D ' a i l l e u r s , 1 ' h e r i t a g e de P a t r i c i a e s t t o u t a f a i t d i f f e r e n t de c e l u i du n a r r a t e u r : e l l e n ' e s t p a s s e n s i b l e au c o n f l i t e n t r e l e s C a n a d i e n s a n g l a i s e t l e s C a n a d i e n s f r a n g a i s que l e n a r r a t e u r r e s s e n t p r o f o n d e -m e n t . P o u r t a n t e l l e se r e n d c o m p t e , e t a v e c un s e n s de l ' h u m o u r , du c o n f l i t e n t r e l e J u i f e t l e C a n a d i e n f r a n g a i s : P a r f o i s P a t r i c i a r e l i t a v o i x h a u t e d e s b r i b e s de l ' a n c i e n t e s t a m e n t . . . s i c — L e s J u i f s e t l e s C a n a d i e n s f r a n g a i s , au f o n d , se r e s s e m b l e n t . . . 1 2 4 E n f i n , l e s i n t e r e t s de P a t r i c i a e t d u n a r r a t e u r , 1 'amour m i s a p a r t , s o n t d i f f e r e n t s . . E t u d i a n t e a 1 ' u n i v e r s i t e , P a t r i c i a 81 s e p r e o c c u p e de s e s c o u r s e t de l a v i e s c o l a i r e . E l l e ne m o n t r e g u & r e d ' a t t e n t i o n aux a c t u a l i t e s e t aux p r o b l e m e s s o c i a u x , t a n d i s que l e n a r r a t e u r s ' y a b s o r b e , en p a r t i c u l i e r a l a f i n de l ' h i s t o i r e . S u p e r f i c i e l l e m e n t p l u s a s s u r e e dans s a v i e p r i v e e e t , p a r c o n s e q u e n t m o i n s i n f l u e n c e s p a r l a s o c i e t e en g e n e r a l que l e n a r r a t e u r , P a t r i c i a a g i t d ' u n e m a n i e r e d i f f e r e n t e . S a r e v o l t e e s t p l u t o t une r e c h e r c h e i n d e p e n d a n t e de son b o n h e u r . C ' e s t une t e n t a t i v e de s ' a f f i r m e r d a n s s a v i e amoureuse e t s c o l a i r e . P a t r i c i a e n t r e p r e n d une r e l a t i o n d ' a m o u r a v e c l e n a r r a t e u r e t p l u s t a r d a v e c E a t o n . L e n a r r a t e u r s e m b l e l u i p l a i r e . D o n e , e l l e p a s s e c h a q u e f i n de s e m a i n e a v e c l u i j u s q u ' a ce q u ' i l se d e c i d e a p a r t i r p o u r M o n t r e a l . I I 1 ' i n v i t e a 1 ' a c c o m p a g n e r , e t e l l e y c o n s e n t . A M o n t r e a l , e l l e a une v i e h e u r e u s e p e n d a n t q u e l q u e s m o i s a v e c l u i . M a i s , b i e n t & t se l a s s a n t de l u i , e l l e l e q u i t t e e t t r o u v e un a u t r e amant.. A p r e s q u e l q u e s t e m p s , E a t o n l a f a t i g u e a u s s i , e t e l l e r o m p t l e u r r e l a t i o n . E l l e commence a s ' e l o i g n e r de 1 ' a p p a r t e m e n t . A l a f i n de 1 ' a n n e e s c o l a i r e , e l l e p a r t en d i s a n t au n a r r a t e u r : " I b e l i e v e I s t i l l l o v e y o u o r maybe I d o n ' t ; g o o d - b y j e ne 125 s a i s p l u s : au r e v o i r ! " ^ On l a r e t r o u v e a v e c l e n a r r a t e u r v e r s l a f i n du r o m a n . E l l e s e m b l e n i h e u r e u s e n i m a l h e u r e u s e de l e v o i r b i e n q u ' e l l e d e t e s t e s o n a t t i t u d e a p r o p o s d e s d r o g u e s . On s e n t q u ' e l l e a t t e i n t un e t a t p s y c h o l o g i q u e d ' i n d i f f e r e n c e . L ' e c h e c de P a t r i c i a d a n s 1 ' a m o u r r e s u l t e en p a r t i e du f a i t q u ' e l l e ne t a c h e pa s de c u l t i v e r une r e l a t i o n r e c i p r o q u e 82 a un n i v e a u p s y c h o l o g i q u e p r o f o n d . E l l e rnontre p e u d ' e g a r d s p o u r l e n a r r a t e u r . L o r s q u e l e n a r r a t e u r l u i e x p r i m e s e s i n q u i e t u d e s e t s e s e n n u i s e l l e se f a c h e . Une n u i t , e l l e s ' e e r i e i m p a t i e r a m e n t , " M a n a t t h i s t i m e o f t h e n i g h t one 1 PA s h o u l d e i t h e r d r i n k o r make l o v e 2 " E l l e ne v e u t p a s com-p r e n d r e l e s i d e e s de s o n amant e t c o n s t a t e : " j e m ' e n f o u s , de v o t r e p e a u e t r i q u e e , de v o s s u d d e n a c c e s s e s de m o r a l i s m e , de v o t r e p l a i n t e e t e r n e l l e , de v o s g e m i s s e m e n t s , e t p u i s s u r t o u t 127 y e s s u r t o u t de t o u t e s v o s i d e e s . " ' L ' a m o u r s e r t p r i n c i p a l e m e n t a s a t i s f a i r e l e s d e s i r s s e x u e l s de P a t r i c i a . A u L a k e , a v e c l e n a r r a t e u r , " E l l e p r e n d u n m a l i n p l a i s i r a se p r o m e n e r n u e , en r i a n t d a n s l a c h a m b r e . " L e n a r r a t e u r commente que P a t r i c i a e s t " u n p u i t s de p l a i s i r s : 129 e l l e g e m i t d ' a i s e d e s que j e l a p e n e t r e . " P o u r P a t r i c i a , 1 ' a m o u r e s t une s o r t e de d i v e r t i s s e -ment aux d e p e n s de s o n amant . A u L a k e , e l l e p a s s e s o n temps a v e c l e n a r r a t e u r a d a n s e r , a n a g e r , a a l l e r a l a c h a s s e , a se p r o m e n e r a c h e v a l e t en v o i t u r e , e t a m a r c h e r p a r t o u t . L 1 a s p e c t a v e n t u r e u x de 1 *amour a t t i r e s o n i n t e r e t . A u s s i t S t que l e n a r r a t e u r 1 ' i n v i t e a l e s u i v r e a M o n t r e a l , e l l e mord " d a n s ce p r o j e t comme d a n s d e s t o a s t s b e u r r e s . " ^ - ^ On d i r a i t que P a t r i c i a ne j o u i t p a s de 1 ' a m o u r a m o i n s q u ' i l ne s o i t c o u t e u x e t f a t u e u x . E l l e i n s i s t e p o u r que l e n a r r a t e u r l o u e une chambre dans un m o t e l t r e s l u x u e u x . Quand e l l e d e v i e n t l a m a i t r e s s e d ' E a t o n , e l l e se v a n t e de l a r i c h e s s e de s o n p e r e , e t f a i t p a r a d e du m a n t e a u de l o u t r e q u ' E a t o n l u i a 83 d o r m e . D ' a i l l e u r s , I 1 a m o u r r e p r e s e n t e l e p r e s t i g e p o u r P a t r i c i a . E l l e l o u e l a p o s i t i o n i m p o r t a n t e d 1 E a t o n q u i e s t d i r e c t e u r d ' u n j o u r n a l a l ' u n i v e r s i t e e t p r e s i d e n t d ' u n g r o u p e a n t i n u c l e a i r e . E l l e e s t i m p r e s s i o n n e e p a r l e f a i t q u ' E a t o n e c r i t d e s poemes e t commence a e c r i r e un r o m a n . E n f i n , p o u r P a t r i c i a , 1 ' a m o u r e s t u t i l e . L e n a r r a t e u r r e m a r q u e q u ' e l l e l ' a p e r s u a d e d ' h a b i t e r c h e z e l l e a f i n de 1 ' a v o i r a s a d i s p o -s i t i o n " t a n t p o u r c o m p l e t e r s e s d e v o i r s de f r a n c a i s , que p o u r 131 l a n u i t s a t i s f a i r e s a s e n s u a l i t e t o u j o u r s en e v e i l . " ^ L ' a t t i t u d e s u p e r f i c i e l l e de P a t r i c i a ne p r o v i e n t p a s d u f a i t q u ' e l l e ne r e f l e c h i t pa s s e r i e u s e m e n t s u r l a v i e . E l l e s ' i n t e r e s s e a s e s e t u d e s : P a t r i c i a se m i t a l a r e c h e r c h e d ' u n e p e n s e e p h i l o s o p h i q u e c o h e r e n t e , . e p u i s a n t j o u r a p r e s j o u r l e s r e s u m e s q u ' e l l e a c h e t a i t a. d e s e l e v e s p l u s a g e s e t l e s c o n d e n s e s q u ' e l l e t r o u v a i t en l i b r a i r i e . . 132 E l l e t i e n t au n a r r a t e u r " d i s c o u r s a p r e s d i s c o u r s s u r 1 ' a r t de 135 v i v r e a v e c s o i - m S m e . " ^ E l l e d i s c u t e s u r t o u t : d e s t r a u m a -t i s m e s m o d e r n e s , d e s r e v o l u t i o n s en A m e r i q u e l a t i n e , d e s e n f a n t s q u i c r e v e n t de f a i m d a n s l a C h i n e s u r p e u p l e e . E l l e p a r l e de p l u s en p l u s p o l i t i q u e . M a i s P a t r i c i a e s t f a t i g u e e de l a v i e . E l l e a n a l y s e s o n a t t i t u d e a i n s i : " I h a t e t o o m u c h . I l o v e t o o much . T h a t i s t h e t r o u b l e : t o o much.. I ' m s i c k o f i t a l l ! " 1 ^ E l l e e s t degue d u manque d ' e n e r g i e d ' E a t o n l e q u e l n ' a j a m a i s c o n -t i n u e s o n roman e t n ' a p a s p u b l i e s e s poemes . E l l e se s e n t " b o r e d w i t h h i m . " 1 3 ^ E l l e S ! i r r i t e a u s s i d e l a t i t u d e n e g a t i v e du n a r r a t e u r q u i se p l a i n t t o u j o u r s de s a v i e m a i s 8k ne f a i t r i e n de c o n s t r u c t i f pour ameliorer sa s i t u a t i o n eco-nomique. Trouvant l e s seances de psychanalyse du narrateur et de ses amis assommants, e l l e declare que desormais e l l e se A preoccupera d'elle-meme. Devenue nonchalante, P a t r i c i a r e -136 marque "I l i v e — i t ' s s u f f i c i e n t . " y Pour presenter un visage impassible devant l a s o c i e t e , e l l e dissimule ses emo-t i o n s ; e l l e ne semble plus a f f e c t e e par r i e n . Parce que r i e n d ' o r d i n a i r e ne 1'excite, P a t r i c i a s'amuse bizarrement. Souvent, e l l e joue aux tremblements de t e r r e , c r i a n t "A110! a l i o ! I c i San Franci s c o , l e s premiers e d i f i c e s s'ecroulent, v i n g t - m i l l e personnes meurent, l a 1^7 poi t r i n e ecrasee par l e s briques et l e s p i e r r e s amoncelees!" Au jour de Noel, e l l e pose comme un arbre de Noel: e l l e se plante "au m i l i e u du salon l e s bras tendus vers l e t a p i s l e s mains legerement relevees l e s pieds j o i n t s adoptant assez 1 3P fidelement 1 ' a l l u r e l a forme d'un sapin decore." ^ E l l e i n s i s t e que l e narrateur enroule l e s f i l s des lumieres autour d ' e l l e et l e s allume., En depit de l a facade que P a t r i c i a presente a l a s o c i e t e , e l l e n'est pas completement confiante en elle-meme, ce qui est peut-etre l e mobile de son a t t i t u d e . Lorsque l e narrateur retourne apres son voyage aux E t a t s - U n i s , e l l e l u i demande sans cesse pourquoi i l est revenu l a chercher et q u e l l e e t a i t sa v r a i e r e l a t i o n avec Madeleine. La necessite q u ' e l l e eprouve d'etre rassuree de son amour l a tourmente. S i l e s pensionnaires dans L'Aquarium, (sauf peut-etre 85 Andree et l e narrateur a l a f i n du roman) restent passifs, l e s personnages principaux dans Le couteau sur l a table se rebellent contre certains aspects de leur v i e . Tous les deux, P a t r i c i a et l e narrateur tachent de trouver une sorte de bonheur dans oo leur vie, : chacun d'une facon personnelle et egoiste. I l s blament tout ce qui entrave l a s a t i s f a c t i o n de leurs desirs et tentent de s'en af f r a n c h i r . Mais leur contestation n'abou-t i t pas a 1 'amelioration constructive que l'on trouvera dans Salut Galarneau; c'est plut&t une tentative de survivre meme s i e l l e est nuisible aux autres personnes. S i l a societe dans laquelle i l s vivent est instable,, i l s r e f l e t e n t cette i n s t a b i l i t y . Le couteau reste sur l a table: l a revolte continue. Pour Jean E t h i e r - B l a i s , l a s i g n i f i c a t i o n symbolique du Couteau sur l a table reste dans l e drame du desespoir eternel et de 1'incomprehension de l a cohabitation franco-anglaise au Canada. Le f a i t que P a t r i c i a , 1'enjeu, est un peu juive symbolise a l a f o i s " l e recul devant l a force et les a f f i n i t e s avec l a culture et sa survie."^-' 9 Discutant l e role de l a femme juive dans l e roman canadien-franc}ais contemporain, l e meme cr i t i q u e remarque: Rares sont de nos jours l e s heros des romans candiens-francais qui sont amoureux de femraes de leur sang; i l leur faut une Canadienne-anglaise ou une Juive. C'est que l'etrangere l e s a t t i r e ; i l s l a dominent et se donnent 1 ' i l l u s i o n de vaincre, de ne pas etre seuls. Et l e s J u i f s sans l e savoir ont toujours exerce sur les Canadiens-frangais une attirance profonde. I l s leur servent en quelque sorte d'exemple et d'image de l a permanence; eux aussi ont survecu pour defendre certaines valeurs imme-moriables de 1 'esprit. 1 4 0 86 B e a u c o u p p l u s p e r s o n n e l que l e m i l i e u s o c i a l s o i t d a n s L ' A q u a r i u m s o i t d a n s L e c o u t e a u s u r l a t a b l e , c e l u i o u v i t F r a n g o i s , l e p e r s o n n a g e p r i n c i p a l de S a l u t G a l a r n e a u se com-p o s e en g r a n d e p a r t i e de s a f a m i l l e e t de c e l l e de s a femme, L o u i s e . P a r c o n s e q u e n t , m a l g r e que l ' h i s t o i r e se p a s s e p r i n -c i p a l e m e n t d a n s d e u x v i l l e s , . L e v i s e t M o n t r e a l , I ' e t e n d u e de l a s o c i e t e n ' e s t pa s g r a n d e . . N e a n m o i n s , on e * £ r e v o i t q u e l q u e -f o i s d e s a s p e c t s p l u s l a r g e s de l a s o c i e t e i m m e d i a t e e t du monde en g e n e r a l , s u r t o u t a t r a v e r s l e s y e u x de F r a n c o i s , p a r c e que c ' e s t l u i q u i r a c o n t e l ' h i s t o i r e du roman e t e x p r i m e s e s p e n s e e s . De s o r t e que l a c r i t i q u e s o c i a l e e s t c e l l e de F r a n g o i s . Commengons p a r l a r e a c t i o n de F r a n g o i s aux e v e n e m e n t s m o n d i a u x . P o l i t i q u e m e n t , F r a n g o i s d e c r i t a v e c amertume une s c e n e d a n s un f i l m o u l e s s o l d a t s au Congo t i r e n t s u r d e s p a s s a n t s s a n s d e f e n s e . A San F r a n c i s c o , , d e s N e g r e s m e u r e n t d a n s l e s b a t a i l l e s de r u e . E t , d a n s L i f e on v o i t d e s e n f a n t s b r u l e s au V i e t - n a m . . L e c o n f l i t p o l i t i q u e e t e c o n o m i q u e e n t r e l e s A n g l a i s e t l e s F r a n g a i s au C a n a d a e s t t r a i t e a v e c r a n c o e u r ; F r a n g o i s s ' i n d i g n e de l a s i t u a t i o n e c o n o m i q u e d u C a n a d a f r a n -g a i s : " n o u s d e v o n s , n o u s , C a n a d i e n s f r a n g a i s , r e c o n q u e r i r n o t r e p a y s p a r l ' e c o n o m i e ; c ' e s t Rene L e v e s q u e q u i 1'a d i t . . " 1 Z f l Dans l a s o c i e t e c a n a d i e n n e - f r a n g a i s e , l e c o n f l i t e n t r e l e s r i c h e s e t l e s p a u v r e s que l ' o n a d e j a v u dans L e c o u t e a u s u r l a t a b l e s ' e l e v e de n o u v e a u a L e v i s o u G a g n o n e s t 87 l e p r o p r i e t a i r e u n i q u e . L e m o n o p o l e de Gagnon f a i t p e n s e r a c e l u i du G e n e r a l M o t o r s o u du G e n e r a l E l e c t r i c . A u l i e u de m i t i g e r ce c o n f l i t e n t r e l e s deux c l a s s e s e c o n o m i q u e s , . l ' E g l i s e l ' e n t r e t i e n t e t meme l ' a c c e n t u e : l e s p e r s o n n e s q u i d i r i g e n t l e s campagnes de c h a r i t e de l ' E g l i s e o b t i e n n e n t t r e i z e p o u r c e n t de c o m m i s s i o n , somme ev idemment e x c e s s i v e . . B i e n q u ' u n de c e s o r g a n i s a t e u r s s o i t s o n f r e r e , F r a n g o i s n ' h e s i t e pa s a l e b l a m e r . . F r a n g o i s l a n c e d e s r e p r o c h e s aux r i c h e s q u i o n t " l e v e n t r e d o d u p l e i n de f o n d u e , p e n d a n t q u ' i l s s o n t d e s m i l l i o n s de p a r e i l s a n o u s a u t r e s q u i c r e v e n t de f a i m . " U 2 F r a n g o i s m e p r i s e l ' e g o i s m e de l a s o c i e t e a u t o u r de l u i . I l s ' e l e v e c o n t r e 1 ' a t t i t u d e p o l i t i q u e de J a c q u e s , s o n f r e r e , q u i e c r i t p o u r l a t e l e v i s i o n s a n s d i s c e r n e m e n t a f i n de g a g n e r de 1 ' a r g e n t , e t ne se s o u c i e pa s de 1 » o b l i g a t i o n m o r a l e q u ' i l a d ' a m e l i o r e r l a s o c i e t e : L e s e l e c t i o n s a p p r o c h e n t , t u f a i s 1 ' i d i o t , t u e c r i s d e s d i s c o u r s a deux c e n t s p i a s t r e s l a s h o t . P e u i m p o r t e l e p a r t i , t u l e c h e s d e s m i n i s t r e s , t u f a i s d e s g r i m a c e s aux A n g l a i s , c h a r i t e b i e n o r d o n n e e commence p a r so i -mSme . 143 D ' a i l l e u r s , l ' E g l i s e e s t c o r r o m p u e ; l a bonne du c u r e c o u c h e a v e c n ' i m p o r t e q u i ; " e l l e se pa r fume a l ' e n c e n s e t s o n p a t r o n c o n n a i t l e v i n . " 1 4 4 F r a n g o i s d e t e s t e l e s c u r e s : c h a q u e f o i s q u ' i l f a i t g r i l l e r d e s s a u c i s s e s , i l s ' i m a g i n e que c ' e s t d e s c u r e s q u i b r u l e n t . L e s l o i s s u r l e d i v o r c e s o n t i n j u s t e s e t p e r i m e e s ; F r a n g o i s ne r e u s s i t p a s a o b t e n i r un d i v o r c e de s a femme. I l s e p l a i n t amerement : 88 J ' a i p o u r t a n t un b o n a v o c a t , q u i p a s s e s e s m o i s d a n s l e t r a i n " e n t r e O t t a w a e t M o n t r e a l p o u r d e b o b i n e r l ' e c h e v e a u d e s s e p a r a t i o n s , d e s a d u l t e r s , d e s p e n s i o n s a l i m e n t a i r e s , , d e s c o r n p l o t s a v e c p h o t s . J ' e n a v a i s t e l l e r a e n t p a r -d e s s u s l a t e t e , l ' a n n e e d e r n i e r e , que j ' a i meme e c r i t a L a P r e s s e j ' a i e n v o y e une l e t t r e au d i r e c t e u r de L a P r e s s e , p o u r l a t r i b u n e d e s l e c t e u r s , d a n s l a q u e l l e j e d i s a i s comme c ' e s t r i d i c u l e , t o u s c e s p a p i e r s au p a r l e m e n t , t o u t ce temps p o u r o b t e n i r un d i v o r c e , que j e v o u l a i s me r e m a r i e r , m a l g r e une m a u v a i s e e x p e r i e n c e k L e v i s , e t j ' a i s i g n e mon nom. C a n ' a r i e n d o n n e . 1 4 5 I I y a a u s s i une c r i t i q u e de l a n e r v o s i t y e t de 1' i m p a t i e n c e d e s F r a n g a i s v e n u s de F r a n c e : " C ' e s t d e s d r O l e s de g e n s , i l s s o n t t o u j o u r s p r e s s e s , f a u t que c a s a u t e , i l s s o n t f a c i l e s a 14 (-> i n s u l t e r : i l s u f f i t de l e s r e g a r d e r — d u monde n e r v e u x . " ' F r a n g o i s se moque d e s A m e r i c a i n s q u i v i e n n e n t a Quebec p o u r p r a t i q u e r l e f r a n g a i s q u ' i l s o n t a p p r i s a 1 ' e c o l e ; " C ' e s t t o u j o u r s b o n de v e r i f i e r s i 1 ' i n s t r u c t i o n que l ' o n a r e g u e p e u t e t r e u t i l i s a b l e . " " ' " ^ A l ' h & p i t a l j u i f a M o n t r e a l , t o u t l e monde p a r l e a n g l a i s au l i e u de p a r l e r f r a n g a i s , i n t e n -s i f i a n t a i n s i l e p r o b l e m e du b i l i n g u i s m e au C a n a d a f r a n g a i s . E n f i n , 1 ' e n s e i g n e m e n t a 1 ' e c o l e n ' e s t pa s p r a t i q u e : a q u o i b o n s e r t l e l a t i n , ou l e g r e c ? Deja . l e monde de Salut G a l a r n e a u r a p p e l l e 1 ' i n s t a b i l i -t y e t l e c h a o s g e n e r a l de l a s o c i e t e c o n t e m p o r a i n e du C o u t e a u  s u r l a t a b l e . Dans S a l u t G a l a r n e a u , l a f a m i l l e e s t e g a l e m e n t d e c h i r e e , ce q u i a d e s e f f e t s p l u s i m m e d i a t s s u r l ' i n d i v i d u . J u s q u ' i c i , d a n s l e s deux p r e m i e r s r o m a n s , l a f a m i l l e j o u a i t un r o l e s e c o n d a i r e d a n s l a f o r m a t i o n de l ' i n d i v i d u . Dans S a l u t G a l a r n e a u , l a f a m i l l e s e m b l e j o u e r un r S l e p l u s i m p o r t a n t . E l l e i n f l u e s u r 1' a t t i t u d e d e s t r o i s f i l s , en p a r t i c u l i e r s u r 89 c e l l e de F r a n g o i s . A cause du c o n f l i t e n t r e l e s p a r e n t s , l a f a m i H e G a l a r n e a u n'est pas l i e e : l a mere v i t l a n u i t , l e pere, l e j o u r . I l s se p a r l e n t rarement. N i l ' u n n i 1'autre ne s ' i n t e r e s s e beaucoup a l e u r s t r o i s f i l s : A r t h u r , Jacques et F r a n g o i s . L a mere ne se r e v e i l l e que l e s o i r v e r s h u i t heures pour p r e p a r e r l e d i n e r et pour m e t t r e ses e n f a n t s au l i t . . E l l e passe son temps a l i r e des photos-romans i t a l i e n s ou des bandes d e s s i -nees en a n g l a i s et a manger des chocolats.. E l l e ne s'occupe n u l l e m e n t de 1 ' i n s t r u c t i o n de ses f i l s . I r o niquement, e l l e l e u r demande t o u j o u r s : '"Mes pauvres e n f a n t s q u ' e s t - c e que vous a l l e z d e v e n i r ? ' " l ^ 8 F r a n g o i s se p l a i n t du f a i t que s a mere ne p o u v a i t j a m a i s l u i p a r l e r . Apres l a mort de son m a r i , e l l e p a r t pour r e j o i n d r e s a soeur aux E t a t s - U n i s sans penser a ses f i l s . Le p&re p a r t a. l a peche dans son bateau chaque m a t i n v e r s sept heures. I I amene ses f i l s a bord un dimanche s u r deux ou t r o i s . I I ne t r a v a i l l e j a m a i s , b o i t t o u j o u r s , et joue aux c a r t e s pour gagner de 1'argent. Le grand-pere, A l d e r i c , et son f i l s ne se p a r l e n t pas a cause de l a p o l i t i q u e et a u s s i parce que M. G a l a r n e a u ne t r a v a i l l e pas. A l d e r i c p o u r v o i t aux vetements et a 1 ' i n s t r u c t i o n des t r o i s f i l s . De p l u s , i l l e u r donne c o n s e i l quand i l s en ont b e s o i n . Dans S a l u t G a l a r n e a u , 1 ' a t t e n t i o n e s t p o r t e e s u r 1 ' e v o l u t i o n du c a r a c t e r e de F r a n g o i s , l e personnage p r i n c i p a l ; l e s t e n t a t i v e s s u c c e s s i v e s de F r a n g o i s pour t r o u v e r une 90 s t a b i l i t e d a n s s a v i e s o n t e x a m i n e e s en d e t a i l , Chaque r e v o l t e de F r a n g o i s c o n t r e s o n m i l i e u s o c i a l e s t s u i v i e p a r une r e u s s i t e p a s s a g e r e de s t a b i l i s a t i o n . . S a p r e m i e r e r u p t u r e a v e c l a s o c i e t e c o n v e n t i o n n e l l e e s t p r o v o q u e e p a r l a s e p a r a -t i o n d e s t r o i s g a r g o n s . J a c q u e s v o y a g e en F r a n c e ; A r t h u r v a a u s e m i n a i r e de S a i n t e - T h e r e s e , F r a n g o i s e t u d i e a M o n t r e a l . J u s q u ' i c i l e s t r o i s g a r g o n s ne se q u i t t a i e n t j a m a i s . L ' a m i t i e q u ' i l s e p r o u v a i e n t 1 ' u n p o u r 1 * a u t r e l e u r s u f f i s a i t ; i l s ne s ' e t a i e n t p a s f a i t d ' a u t r e s a m i s . De s o r t e que m a i n t e n a n t F r a n g o i s se t r o u v e t o u t s e u l , ne p o u v a n t communiquer a v e c p e r s o n n e . L ' e n n u i s ' e m p a r e de s o n ame; " c ' e t a i t 1 ' e n n u i q u i v e n a i t , s ' a l l o n g e a i t , p r e n a i t t o u t e l a p l a c e comme un g a z r e c h a u f f e d a n s une c o r n u e en l a b o r a t o i r e . " l ^ 9 B i e n q u ' i l t a c h e de s ' a p p l i q u e r a s e s e t u d e s , i l s ' e n f a t i g u e ; e l l e s l u i s e m b l e n t i n u t i l e s e t d e n u e e s de s e n s , "comme d e s s t a t u e s d a n s 1^0 une c h a p e l l e . " - / S e l o n F r a n g o i s , 1 ' i n s t r u c t i o n f i n i t p a r e n n u y e r p a r c e que " q u a n d o n e s t i n s t r u i t , . on v e u t c o m p r e n d r e , on r e v e , on f a i t d e s p l a n s , o n l i t , on e s t m a l h e u r e u x , on e s t 151 i n q u i e t . " ^ E n d e p i t de 1 ' e n c o u r a g m e n t de J a c q u e s a p e r s e -v e r e r dans s e s e t u d e s a f i n q u ' i l p u i s s e a l l e r a 1 ' u n i v e r s i t y e t p l u s t a r d t r o u v e r un e m p l o i c o n v e n a b l e , , F r a n g o i s q u i t t e l e c o l l e g e a p r e s l a m o r t de s o n p e r e . I I s e n t l a n e c e s s i t y de 152 " b o u g e r , de t o u c h e r d e s c h o s e s , de p a r l e r a v e c l e s g e n s . " y P e n d a n t p l u s d ' u n e a n n e e , i l t r a v a i l l e a v e c A l d e r i c a u b a r a 1 ' h o t e l C a n a d a comme " a s s i s t a n t - b a r m a n , " s a d e u x i e m e t e n t a t i v e de s t a b i l i t y . M a i s de n o u v e a u , m e c o n t e n t de s a v i e , 91 i l d e c i d e de p a r t i r s e l o n l e c o n s e i l de B e a u p r e , un ami de s o n p e r e . A l d e r i c c o n s e n t a 1' a i d e r a e t a b l i r un commerce . E n p a r t a n t , F r a n g o i s s ' a f f r a n c h i t de s a f a m i l l e . S a f a m i l l e d e c h i r e e e t ne s e r v a n t p l u s de s o u r c e de s t a b i l i t e , F r a n c o i s e s t p r e t a s ' a v e n t u r e r dans l e monde . I I v o y a g e a L e v i s o u i l d e v i e n t commis a Gagnon E l e c t r i c a l A p p l i a n c e s e t s ' e p r e n d de L o u i s e G a g n o n , p e t i t e - n i e c e de L o u i s - J o s e p h G a g n o n , p r o p r i e -t a i r e . E l l e d e v i e n t s a m a i t r e s s e . P o u r s a u v e r l ' h o n n e u r e t l a r e p u t a t i o n de L o u i s e e t de l a f a m i l l e G a g n o n , on f a i t sem-b l a n t que L o u i s e e s t e n c e i n t e e t on demande que F r a n g o i s l ' e p o u s e . B i e n t & t , l e s G a g n o n a r r a n g e n t l e m a r i a g e , l ' a p p a r t e -m e n t , e t a c n e t e n t un r e s t a u r a n t p o u r F r a n g o i s . L a f a m i l l e Gagnon r e m p l a c e a i n s i l a f a m i l l e G a l a r n e a u comme s o u r c e de s t a b i l i t e e t de s u c c e s d a n s l a j e u n e s s e de F r a n g o i s ; e l l e e x e r c e une i n f l u e n c e f o r m a t i v e s u r F r a n g o i s . A u d e b u t , F r a n g o i s e s t a s s e z h e u r e u x : J ' e t a i s aux o i s e a u x , j ' a v a i s t r o u v e ma v o c a t i o n , ma p r o -f e s s i o n , mon a v e n i r , q u i a u r a i t pu d u r e r une e t e r n i t e , j e v e u x d i r e un g r a n d b o u t d ' e t e r n i t e : h o p ! un h o t d o g , h i p ! l e b o n h e u r , h o u p ! une p a t a t e , v i v e l e m a r i a g e a v e c une S u e d o i s e q u i m ' a t t e n d a l a m a i s o n j l 5 3 L a t r o i s i e m e t e n t a t i v e de s t a b i l i t e de F r a n g o i s s e m b l e r e u s s i r . M a i s , de n o u v e a u , F r a n g o i s se r e b e l l e . L ' a t t i t u d e de L o u i s e l u i d e v i e n t i n s u p p o r t a b l e . I I d e c o u v r e q u ' e l l e n ' e s t p a s e n c e i n t e d u t o u t . H u m i l i e p a r l a t r o m p e r i e d e s G a g n o n , e t o p p r i m e e t d e c o u r a g e p a r l e u r d o m i n a t i o n , F r a n g o i s q u i t t e L e v i s e t s a femme: M a i s ce que j e n ' a i j a m a i s a i m e , c ' e s t q u ' o n r i e dans mon d o s , comme on f a i t a v e c l e s E s q u i m a u x . Une femme e n c e i n t e 92 c a s ' e p o u s e , j e c o n n a i s s a i s mon d e v o i r , m a i s une femme e n g r o s s e e q u i n ' a v a i t p a s p l u s de bebe a u v e n t r e que m o i de R o l l s R o y c e au g a r a g e , c a m ' a coupe l e s l i e n s du m a r i a g e a r a s de l a s a i n t e t a b l e .154 I I r e t o u r n e a S a i n t e - A n n e . L a q u a t r i e m e t e n t a t i v e de s t a b i l i t e de F r a n g o i s e s t d ' a c h e t e r un s t a n d de h o t - d o g a M o n t r e a l . D ' a i l l e u r s , i l f a i t l a c o n n a i s s a n c e de M a r i s e q u i d e v i e n t s a m a i t r e s s e e t h a b i t e a s s e z h e u r e u s e m e n t a v e c l u i p e n d a n t deux a n s . I I commence a e c r i r e un roman a v e c 1 ' e n c o u r a g m e n t de M a r i s e e t de J a c q u e s . . M a i s une a u t r e p e r i p e t i e empSche l a r e u s s i t e de F r a n g o i s : M a r i s e e s t a t t i r e p a r J a c q u e s e t q u i t t e F r a n g o i s q u i en e s t c o m p l e t e m e n t d e c h i r e : "Quand j ' a i q u i t t e J a c q u e s e t M a r i s e , j e ne s a v a i s v r a i m e n t o u a l l e r , q u o i b o i r e . J ' a i f a i t l e s b a r s comme on f a i t l e s g r a n d s m a g a s i n s a l a r e c h e r c h e d ' u n e a u b a i n e . " ^ A f i n d ' o u b l i e r M a r i s e , . F r a n g o i s v e u t f a i r e q u e l q u e c h o s e de c o n s t r u c t i f : l a n c e r une c h a i n e de s t a n d s de h o t - d o g a v e c l ' a i d e f i n a n c i e r e d ' A r t h u r . . M a i s A r t h u r l u i e x p l i q u e q u ' i l n ' a u r a g u e r e de b e n e f i c e s a p r e s a v o i r paye s e s c o n c e s s i o n n a i r e s . D e g o u t e d u monde e t de l a v i e , i l f a i t e r i g e r un mur a u t o u r de l a m a i s o n e t compte y m o u r i r . M a i s a p r e s q u e l q u e t e m p s , s o n o p t i m i s m e p r e n d l e d e s s u s e t l e c o n v a i n c de c o n t i n u e r a v i v r e . P o u r se p r o t e g e r c o n t r e l a s o c i e t e , i l v a r e c o u r i r a un mur de p a p i e r : A u f o n d , ce q u i s e r a i t h o n n S t e , ce s e r a i t de r e m p l a c e r l e mur de c i m e n t p a r un mur de p a p i e r , de m o t s , de c a h i e r s : l e s p a s s a n t s p o u r r a i e n t l i r e o u d e c h i r e r , e t s ' i l s ~ d e -c h i r a i e n t mes p a g e s n o u s s e r i o n s e n f i n f a c e a. f a c e ; e c r i r e , c ' e s t ma f a g o n d ' S t r e s i l e n c i e u x.156 F r a n g o i s v a " v e c r i r e , " mot q u ' i l f o r g e p o u r d i r e : " v i v r e en 93 ecrivant": L'avantage, quand tu vecris, c'est que c'est t o i l e pat-ron, tu te mets en chomage quand ga te p l a i t , tu te reembaucb.es, tu elimines l e s pensees t r i s t e s ou tu t'y complais, tu te l a i s s e mourir de faim ou tu te payes de mots, mais c'est voulu .137 A i n s i , Salut Galarneau, l e troisieme et dernier roman de Godbout, exprime une philosophie positive et optimiste sur l a vie a travers l e personnage p r i n c i p a l de l ' h i s t o i r e ; meme apres plusieurs tentatives de vivre qui ne menent a rie n , Frangois Galarneau, degu, s'efforce de repousser l a passivite et l e malheur qui s'emparent de son ame et etouffent tout i n s t i n c t naturel de vivre. II ne f u i t pas une situation d i f f i c i l e comme l e font Andree et son amant dans L'Aquarium,. ni ne se revolte negativement contre son milieu comme l e font P a t r i c i a et l e narrateur dans Le couteau sur l a table. Au contraire, i l reste dans son milieu et entreprend de nouveau une fagon positive de vivre; i l s'adapte a son milieu. Au l i e u d'etre manie par l a vie, i l l a manie. Frangois f a i t son propre salut. Selon Rejean Robidoux, A ce point de vue, l e personnage cree par Jacques Godbout surmonte l'echec que connaissent l e s heros de Rejean Ducharme. Au reste son drame se joue plus concrltement et plus strictement a 1'echelle nationale de Quebec. Assumer a fond 1 'existence faussee d'une c i v i l i s a t i o n de hot dogs, de chips et de ketsup, affronter l a souffranee, l a frustr a t i o n , l e degout, et transcender tout par l'acte de conscience: t e i est l e sujet du l i v r e qu'elabore Frangois Galarneau.l>o NOTES Jacques Godbout, L'Aquarium (Paris, 1962), p. 44 • 2 I b i d . , P- 18.. 3 I b i d . , P- 41. ^Ibid. > P- 43. 5 I b i d . > P. 44. 6Loc. c i t . 7 Loc. c i t . 8Loc. cit.. 9 I b i d . , P- 69. Ibid. , p. 81. i : L I b i d . , p. 24. 1 2 L o c . c i t . 1 3 I b i d . > P- 60. 1 Z f I b i d . , P- 26. 1 3 I b i d . , p. 54. l 6 L o c . c i t . Loc. c i t . l 8 I b i d . , P. 80 1 9 I b i d . , P. 138 95 20 Ibid., p. 21. 21 Loc. c i t . 2 2 I b i d . , p. 26. 2 3 I b i d . , p. 18. 2 Z f I b i d . , P . 41. 2 % b i d . , p. 27. 2 6 I b i d . , p. 26 27 Ibid.. pp. 66-67. 2 8 I b i d . , p. 87. 2 9 I b i d . , p. 56. 3°Ibid., p. 49. 3 1 I b i d . , p. 106. 52 ^ H o, Ibid., p.. 15. 3 Z f I b i d . , p. 3 6 . 3 5 I b i d . , pp. 127-128. 3 6 I b i d . , p. 142. 37 Jean E t h i e r - B l a i s , "Romans et Theatre," Univ Tor 0 XXXII (July 1963), 508. 38 Aquarium, p. 70. 3 9 I b i d . , p. 132. 4°Ibid., p. 84. 96 p.- 45 . ^ I b i d . , p., 74-^ 2 I _ b i d . , p. 62. ^ I b i d . , p.. 68. ^ ^ o c . c i t . ^ 5 I b i d . , p. 132. ^ 6 I _ b i d . , p. 32. ^ L o c . c i t . ^ 8 I b i d . , p. 33 . ^ I b i d . , p. 21 . 5°lbid., p. 22. ^ I b i d . , p. 51. 5 2 I b i d . , p. 101. 5 3 I b i d . . , p. 82. 5 Z f E t h i e r - B l a i s , : XXXII (1963), 509. 55 ^-\Loc. c i t . 56 Jacques Godbout, Le couteau sur l a ta b l e ( P a r i s , 1965), 5 7 I b i d . . , p. 103. 5 8 I b i d . , p. 105. 5 9 I b i d . , p. 104. 6 0 I b i d . ' , p., 54. 6 l I b i d . , pp. 31-32. 6 2 I b i d . 6 3 r o i d . 6 z f I b i d . 6 5 I b i d . 66 67 Ibid.. Ibid. 68 Ibid.. 69 Ibid. 70 Ibid. 71 Ibid. 72 Ibid. 73 Ibid. 74 Ibid. 7 3 I b i d . 7 6 I b i d . 77 Ibid. 78 Ibid. 79 Ibid. 80 L o c . c i t . 81 Ibid. 82 Ibid. p. 109. p. 3 2 . p. 108. p.- 44. P. 73 . p. 108. p. n o . p.. 94-p. 151. P. 25. p. 14. p. 60. p., 20. p. 25-p. 122. p. 62. p. 115. p. 96. P.- 97. p. 124. 8 3 I b i d . , p. 18. 8 Z fLoc. c i t . 8 5 r b i d . , p.. 123. 8 6 I b i d . , p. 82. 8 7 I b i d . , p. 45. 8 8 I b i d . , p. 8 8 . 8 9 I b i d . , p.. 63. 9 0 I b i d . , p.. 88., 9 1 I b i d . , p.. 149. 9 2 I b i d . , pp. 155-152. 9 3 I b i d . , p. 35-94 T ^ o c . c i t . 9 3 I b i d . , p. 5 7 . 9 6 I b i d . , p. 50. 9 7 I b i d . , p. 152. 9 8 I b i d . , p. 65. " i b i d . , pp. 141-142. 100-,., / r, I b i d . , p.. 63. 101 ± u x I b i d . , p. 79-102T. . , . _ _ I b i d . , p. 117. 103 Ibid., p. 31 . 1 0 ^ I b i d . , . p.. 18. 1 Q ^ I b i d . . , p.. 27. 1 0 6 I b i d . . , p. 28. 1 0 7 I b i d . , p. 36. 1 Q 8 I b i d . , p. 4 2 . 1 Q 9 L o c . c i t . . 1 1 Q I b i d . , p. 120. 1 1 1 I b i d . , p. 22. 1 1 2 I b i d . , p. 120.. 1 1 3 I b i d . , p. 131.. 1 1 Z f I b i d . , p. 104. 1 1 5 I b i d . , p. 105. l l 6 I b i d . , p. 146. 1 1 7 I b i d . , p. 21. l l 8 I b i d . , p. 48 . 1 1 9 L o c . c i t . - ^ I b i d . , p. 154. 1 2 1 I b i d . , p. 157-1 2 2 I b i d . , P. 158. 1 2 3 I b i d . , p. 157. 1 2 £ f I b i d . , p.' 92. 100 1 2 5 I b i d . , P« 132. 126 T, • j I o l d . , p. 50. 1 2 7 I b i d . , P« 70. 1 2 S I b i d . , P- 18. 1 2 9 I b i d . , P- 57. 1 3°Ibid., P- 61. 1 3 1 I b i d . , P- 60. 1 3 2 I b i d . , P- 88. 1 3 3 I b i d . , p. 95. 1 3 W . , P- 74. 1 3 3 I b i d . , P- 111. 1 3 6 I b i d . , P* 118. 1 3 7 I b i d . , p. 85. 1 3 8 I b i d . , P- 95. 1 3 9 J e a n E t h i e r - B l XXXV ( A p r i l 1966), 514. 1 Z f 0 J e a n E t h i e r - B l a i s , "Romans et Theatre," Univ Tor Q, XXXIV ( J u l y 1965), 480. 1 £ f l J a c q u e s Godbout, Salut Galarneau ( P a r i s , 1967), p. U 2 I b i d . , pp. 85-86. 1 4 3 I b i d . , p. 86. ^ ^ I b i d . , p. 42. 101 U 5 I b i d . , P- 80. ^ 6 I b i d . , p . 118. W I b i d . , p . 13. l i f 8 r o i d . , P- 89. ^ r o i d . , P « 14. " ^ ^ L o c . c i t . 1 5 1 I b i d . , P» 25. 152 Ibid., P « 22. 1 5 3 I b i d . , P- 98. 1 ^ I b i d . , p . 99-1 5 5 I b i d . , P- 116. ^ i b i d . , P . 136. ^ i b i d . , P « 154. R e j e a n R o b i d o u x , "Romans e t N o u v e l l e s , " U n i v T o r XXXVII ( J u l y 1968), 575. CONCLUSION Thematiquement, 1'oeuvre l i t t e r a i r e de Jacques God-bout e s t une oeuvre s o c i a l e ; e l l e expose l e d e s a r r o i de n o t r e s i e c l e et t e n t e de r e s o u d r e l e probleme du manque de communication e n t r e l ' i n d i v i d u et son m i l i e u s o c i a l . I I s ' a g i t , en p a r t i c u l i e r , de l a s o c i e t e c a n a d i e n n e - f r a n c a i s e contemporaine, c a r l e cadre du Couteau su r l a t a b l e et de S a l u t G a l a r n e a u se s i t u e dans un c o n t e x t e h i s t o r i q u e a c t u e l . L a p o e s i e de Godbout t r a i t e du r a p p o r t g e n e r a l e n t r e l ' i n d i v i d u et l a s o c i e t e dans l a q u e l l e i l v i t . L a s o c i e t e q u ' e l l e d e p e i n t e s t t o u t a f a i t o p p r e s s i v e ; c ' e s t un m i l i e u r e s t r i c t i f q u i fagonne 1 ' a t t i t u d e des i n d i v i d u s et empeche t o u t e l i b r e a f f i r m a t i o n de I ' e t r e humain. L ' o p p r e s s i o n se t r o u v e sous d i f f e r e n t e s formes dans l a v i e s o c i a l e : dans l a p o l i t i q u e e x t e r i e u r e e t i n t e r i e u r e d'un gouvernement; dans l e s i n s t i t u t i o n s r e l i g i e u s e s et c i v i l e s ; et dans l a f a m i l l e . L a p o l i t i q u e e x t e r i e u r e d'un gouvernement, quand e l l e a b o u t i t a l a g u e r r e f o r c e l e s s o l d a t s a r i s q u e r l e u r v i e pour a s s u r e r 1 ' e x i s t e n c e et l a s e c u r i t e de l e u r n a t i o n et de l e u r f a m i l l e . L a p o l i t i q u e i n t e r i e u r e sous forme d'une d i c t a t u r e i n f l u e s u r l a v i e des i n d i v i d u s en l e s c o n t r a i g n a n t a se soumettre aux d e c i s i o n s du d i c t a t e u r q u i veut r e a l i s e r ses p r o p r e s a m b i t i o n s p e r s o n n e l l e s . B i e n q u ' e l l e v i s e a m i t i g e r l e s d i f f i c u l t e s des i n d i v i d u s en donnant a c e u x - c i un soulage.ment s p i r i t u e l , 103 l a t h e o l o g i e c h r e t i e n n e t e l l e q u ' e l l e e s t p r a t i q u e e p a r l e s m o i n e s e t l e s m i s s i o n n a i r e s e s t d e p r i m a n t e e t p l e i n e d ' h y p o c r i -s i e . Dans l e s i n s t i t u t i o n s c i v i l e s , on c o n s t a t e 1 ' o p p r e s s i o n j u r i d i q u e : l e s a v o c a t s , au l i e u de s o u t e n i r l e s d r o i t s d u p e u p l e , l e s e n t r a v e n t : l e u r s p l a i d o y e r s s o n t en r e a l i t e d e s t r o m p e r i e s . MSme l a f a m i l l e e x e r c e une i n f l e n c e n e g a t i v e s u r l ' i n d i v i d u . , E n m a l t r a i t a n t l e s e n f a n t s , l e s p a r e n t s d e f o r m e n t l e u r c a r a c t e r e e t empechent l e u r b o n h e u r . . L ' i n d i v i d u e x p o s e a c e s c o n d i t i o n s s o c i a l e s d e v i e n t c o n s c i e m m e n t ou i n c o n s c i e m m e n t h y p o c r i t e , l a c h e , e t p r e j u g e . I I c r a i n t de condamner o u v e r t e m e n t l e s i n j u s t i c e s s o c i a l e s . E n r e f o u l a n t s e s s e n t i m e n t s e t s e s o p i n i o n s , i l succombe a. l a l a s s i t u d e m e n t a l e . I I d e v i e n t p a s s i f , d e c o u r a g e e t d e p r i m e . P o u r s ' e v a d e r de l a p r e s s i o n s o c i a l e , i l a r e c o u r s aux s t i m u l a n P e u a p e u , i l d e v i e n t n o n c h a l a n t e t e g o i s t e d a n s s e s r e l a t i o n s h u m a i n e s . I I p e r d a u s s i s o n s e n s d ' i d e n t i t e . G o d b o u t s u g g e r e q u e , p o u r s u r v i v r e , l e s i n d i v i d u s o n t b e s o i n d ' e s p o i r , de f r a t e r n i t e , e t d ' a m o u r ; l ' i n d i v i d u d o i t v i v r e en h a r m o n i e a u t a n t que p o s s i b l e a v e c s a s o c i e t e t o u t en g a r d a n t s o n i n d i v i -d u a l i t y . L e s romans de G o d b o u t e x a m i n e n t e g a l e m e n t l e r a p p o r t e n t r e l ' i n d i v i d u e t l a s o c i e t e d a n s l a q u e l l e i l v i t , m a i s b e a u c o u p p l u s en d e t a i l . Dans un monde t u m u l t u e u x e t s o u v e n t i n c o h e r e n t , ou l e s v a l e u r s s o c i a l e s t r a d i t i o n n e l l e s s o n t b o u l e v e r s e e s e t ou l ' i n d i v i d u r e s t e s e u l f a c e a l u i - m e m e , comment a g i r , comment s ' a f f i r m e r a v e c a u t h e n t i c i t y p o u r se 10k p r o c u r e r , s e l o n G o d b o u t , l ' " e n v i e de v i v r e , " " u n e s o r t e d ' a n t i -m a s o c h i s m e , " " a n t i - t r i s t e s s e . 1 , 1 L e s t r o i s romans de G o d b o u t e x p o s e n t un p r o g r e s du p e s s i m i s m e a l ' o p t i m i s m e d a n s l a v i e , . un d e v e l o p p e m e n t que J a c q u e s F o l c h a b i e n resume a i n s i : Ce q u i e t a i t a b a n d o n , n o n c h a l a n c e , f u i t e c o n s e n t i e m a i s un p e u h o n t e u s e d a n s L ' A q u a r i u m ; ce q u i e t a i t r e v o l t e , g o u t de h e u r t e r , de d e t r u i r e , . de n i e r , dans L e c o u t e a u s u r  l a t a b l e ; t o u t c e l a e s t d e v e n u a v e c un s e n s de 1 ' h u m o u r q u i n ' e s t meme pa s g r i n c a n t , l a l i b r e a f f i r m a t i o n d ' u n e f a c o n d ' e t r e e t de v i v r e , de p a r l e r e t d 1 a i m e r . 2 I I y a d a n s l ' i n d i v i d u une p r i s e de p o s s e s s i o n de s o i - m e m e . L ' A q u a r i u m met en r e l i e f n e t t e m e n t l a meme o p p r e s s i o n de l ' i n d i v i d u que 1 ' o n t r o u v e e x p o s e e dans l a p o e s i e . L e s p e n s i o n n a i r e s s o n t s o u n d s a l a d o m i n a t i o n p o l i t i q u e r i g o u r e u s e d ' u n g o u v e r n e m e n t , a une s o c i e t e r i g i d e m e n t s t r u c t u r e e d o n t l e s r e l a t i o n s hurnaines s o n t t e n d u e s . I l s s u b i s s e n t l ' i n c o n f o ' r t e x t r e m e de l e u r e n t o u r a g e m a t e r i e l , l e c l i m a t e x c e s s i v e m e n t c h a u d ou p l u v i e u x , e t l e m i l i e u g e o g r a p h i q u e b o r n e . L a d e p r a -v a t i o n m o r a l e , l a d i s i n t e g r a t i o n de 1 ' a m o u r f a m i l i a l , l e s q u e r e l l e s e n t r e l e s p e n s i o n n a i r e s , l a s u s p i c i o n e t 1 ' a l c o o l s o n t d e s p r o b l e m e s q u i s ' e l e v e n t e t s ' i n t e n s i f i e n t d a n s ce m i l i e u s o c i a l o p p r i m e . L a m o n o t o n i e e t l a p a s s i v i t e p r e v a l e n t . L a f u i t e du n a r r a t e u r e t d ' A n d r e e marque l a p r e m i e r e e t a p e d a n s l e p r o g r e s de l ' i n d i v i d u v e r s une p r i s e de p o s s e s s i o n de l ' i n d i v i d u . Dans L e c o u t e a u s u r l a t a b l e , l a d e u x i e m e e t a p e a l i e u : l a r e v o l t e c o n t r e l a s o c i e t e . L e m i l i e u s o c i a l i n c o h e r e n t d a n s l e q u e l v i v e n t l e s deux p e r s o n n a g e s p r i n c i p a u x r e f l e t e l e u r i n s t a b i l i t y . De meme q u ' i l y a un manque d ' e q u i l i b r e 105 e n t r e l e s c l a s s e s s o c i a l e s , une t e n s i o n e n t r e l e s d i f f e r e n t e s n a t i o n a l i t e s , un a n t a g o n i s m e c o n t r e l a p o l i t i q u e d e s A n g l a i s e t d e s A m e r i c a i n s , une c r i t i q u e de l ' a r m e e , de l a p o l i c e e t de l ' e g l i s e . I I y a a u s s i un manque de c o m m u n i c a t i o n e n t r e l e s deux p e r s o n n a g e s p r i n c i p a u x , e t e n t r e c e u x - c i e t l e u r s o c i e t e . P a t r i c i a e t l e n a r r a t e u r a g i s s e n t en e g o i s t e s : i l s t e n t e n t de s ' a f f i r m e r d a n s l e u r s o c i e t e s a n s e g a r d p o u r p e r s o n n e . L e n a r r a t e u r v o l e e t t u e . P a t r i c i a ne t a c h e pa s d ' a p p r o f o n d i r s a r e l a t i o n d ' a m o u r a v e c l e n a r r a t e u r . E n f i n , d a n s S a l u t G a l a r n e a u , l a t r o i s i e m e e t a p e de 1 ' e v o l u t i o n du p e r s o n n a g e se r e a l i s e a v e c F r a n g o i s q u i d e c i d e de m a n i e r s o n m i l i e u s o c i a l a u l i e u d ' e t r e m o d i f i e p a s s i v e m e n t p a r l u i . L a c r i t i q u e de l a p o l i t i q u e d e s A m e r i c a i n s , du c o n f l i t f r a n c o - a n g l a i s au C a n a d a , de 1 * e n s e i g n e m e n t , d e s l o i s s u r l e d i v o r c e , e t de l ' e c a r t e c o n o m i q u e e n t r e l e s c l a s s e s s o c i a l e s r e f l e t e l e d e c h i r e m e n t de l a f a m i l l e , e t 1 ' i n s t a b i l i t y de F r a n g o i s . E n t e n a n t a s ' a f f i r m e r d a n s l a s o c i e t e en d e p i t d e s e c h e c s s u c c e s s i f s , F r a n g o i s a p p r e n d a se f r a y e r une v o i e d a n s l a v i e e t a s ' a c c e p t e r . L ' o e u v r e l i t t e r a i r e de G o d b o u t a j o u t e done un a s p e c t p o s i t i f a un d e s themes p r i n c i p a u x d a n s l a l i t t e r a t u r e c a n a -d i e n n e - f r a n g a i s e c o n t e m p o r a i n e : l e r a p p o r t e n t r e l ' i n d i v i d u e t l a s o c i e t e d a n s l a q u e l l e i l v i t . On p e u t o b j e c t e r ev idemment que c e t t e s o c i a l i s a t i o n m o r a l e de l a l i t t e r a t u r e ne s ' a c c o r d e psi t o u t a f a i t au b u t de l a l i t t e r a t u r e . Comme l e d i t Y v e s P r e f o n t a i n e " F a i r e de l a P o e s i e une c h a i r e , p o u r l a r e d e m p t i o n du ' b o n p e u p l e ' , q u ' e s t - c e done s i n o n l a ramener a c e t t e ' n o t i o n v u l g a i r e de l ' u t i l e ' ? " 3 M a i s , d ' a u t r e p a r t , comme j ' a i es saye de l e demontrer dans 1 ' I n t r o d u c t i o n , Godbout f a i t p reuve d ' u n g r a n d sens a r t i s t i q u e t a n t s u r l e p l a n des images e t des themes p o e t i q u e s q u ' a 1 ' e g a r d de l a s t r u c t u r e romanesque. A i n s i se m e l e n t 1' u t i l e et 1 ' a r t i s t i q u e . NOTES J a c q u e s F o l c h , " N o u s p a r l i o n s de S a l u t G a l a r n e a u , " L i b e r t e , IX ( S e p t e m b e r - O c t o b e r 1967), 68. 2 I b i d . , p . 70. 3 Y v e s P r e f o n t a i n e , " L a p o e s i e e t l ' h o m m e : q u e l q u e s a s -p e c t s , " L a p o e s i e e t n o u s ( M o n t r e a l , 1958), p . 84. B I B L I O G R A P H I E A . SOURCES PRIMAIRES G o d b o u t , J a c q u e s . . C a r t o n - p a t e . P a r i s , 1956. . L e s P a v e s s e e s . M o n t r e a l , 1958. . C ' e s t l a c h a u d e l o i d e s hommes. M o n t r e a l , I960. . L ' A q u a r i u m . P a r i s , 1962. . L e c o u t e a u s u r l a t a b l e . P a r i s , 1965* . . S a l u t G a l a r n e a u . P a r i s , 1967. G o d b o u t , J a c q u e s e t J o h n R o b e r t C o l o m b o . L a G r a n d e M u r a i l l e de  C h i n e . M o n t r e a l , 1969. B . B I B L I O G R A P H I E S P E C I A L E B e l l e a u , A n d r e . " J a c q u e s G o d b o u t ou l e l i b r e e x e r c i c e , " L i b e r t e , V I I ( N o v e m b e r - D e c e m b e r 1965), 474-475. B e s s e t t e , G e r a r d . " F r e n c h C a n a d i a n S o c i e t y a s S e e n by C o n t e m -p o r a r y N o v e l i s t s , " Q u e e n ' s Q, L X I X (Summer 1962), 177-197. B o s q u e t , A l a i n . , L a p o e s i e C a n a d i e n n e . M o n t r e a l , 1962. B u t o r , M i c h e l . " I n d i v i d u e t G r o u p e d a n s l e R o m a n , " C a h i e r s de  I ' A s s o c i a t i o n I n t e r n a t i o n a l e d e s E t u d e s F r a n q a i s e s , X I V ( M a r s 1962), 123-130. 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" L 1 e v o l u t i o n du roman c a n a d i e n , " Revue de  1 « U n i v e r s i t e L a v a l , X IV (November , 1959),235-247• V a n S c h e n d e l , M i c h e l , G i l l e s R e n a u l t , J a c q u e s B r a u l t , W i l f r i d L e m o i n e , Y v e s P r e f o n t a i n e . L a P o e s i e e t N o u s . M o n t r e a l , 1958. W a r w i c k , J a c k . T h e L o n g J o u r n e y : L i t e r a r y Themes o f F r e n c h  C a n a d a . T o r o n t o , 1968. W y c z y n s k i , P a u l . P o e s i e e t S y m b o l e : P e r s p e c t i v e s du S y m b o l i s m e . M o n t r e a l , 1965. 

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