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Veronica Franco : a profile of a Cortigiana Letterata of the late renaissance Niccoli, Gabriel Adriano 1973

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c VERONICA FRANCO: A PROFILE OF A CORTIGIANA LETTERATA OF THE LATE RENAISSANCE by GABRIEL ADRIANO NICCOLI B.A., University of B r i t i s h Columbia, 1970 A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILMENT OF THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF ARTS in the Department of Hispanic & I t a l i a n Studies We accept this thesis as conforming to the required standard THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA October, 1973 In p r e s e n t i n g t h i s t h e s i s i n p a r t i a l f u l f i l m e n t o f t h e r e q u i r e m e n t s f o r an advanced degree a t the U n i v e r s i t y o f B r i t i s h C olumbia, I agree t h a t the L i b r a r y s h a l l make i t f r e e l y a v a i l a b l e f o r r e f e r e n c e and s t u d y . I f u r t h e r agree t h a t p e r m i s s i o n f o r e x t e n s i v e c o p y i n g o f t h i s t h e s i s f o r s c h o l a r l y p urposes may be g r a n t e d by the Head o f my Department o r by h i s r e p r e s e n t a t i v e s . I t i s u n d e r s t o o d t h a t c o p y i n g o r p u b l i c a t i o n o f t h i s t h e s i s f o r f i n a n c i a l g a i n s h a l l n o t be a l l o w e d w i t h o u t my w r i t t e n p e r m i s s i o n . Department o f H i s p a n i c & I t a l i a n S t u d i e s The U n i v e r s i t y o f B r i t i s h Columbia Vancouver 8, Canada Date O c t o b e r 10. 1973 ABSTRACT One o f t h e most s i g n i f i c a n t t r e n d s i n c o n t e m p o r a r y l i t e r a r y c r i t i c i s m , b o t h i n I t a l y and a b r o a d , i s c o n s t i -t u t e d b y t h e e f f o r t t o r e v i e w t h e p r e v i o u s c r i t i c a l a p -p r o a c h t o t h e l i t e r a t u r e o f t h e I t a l i a n s i x t e e n t h c e n t u -r y , w h i c h i s g e n e r a l l y c o n s i d e r e d as one o f t h e r i c h e s t and most v a r i e d i n t h e e n t i r e l i t e r a r y h i s t o r y o f t h a t c o u n t r y . The r e s u l t s o f t h e w o r k s o f t h e new g e n e r a t i o n s o f s t u d e n t s o f t h e I t a l i a n C i n q u e c e n t o a r e a l r e a d y e v i d e n t : f o r m e r a t t i t u d e s a r e c o r r e c t e d , o r m o d i f i e d ; m a j o r a u t h o r s a r e s e e n i n g r e a t e r d e p t h ; w r i t e r s , l i t t l e known b e f o r e o r p r a c t i c a l l y f o r g o t t e n , a r e r e d i s c o v e r e d and r e - e v a l u a t e d . I n a s e n s e V e r o n i c a F r a n c o c a n be c o n s i d e r e d as one o f t h e p o e t s o f t h e C i n q u e c e n t o who b e g i n s o n l y now t o be s e e n i n a f u l l l i g h t . As we r e a d o l d e r c r i t i c a l w o r k s on t h i s V e n e t i a n w r i t e r we c a n s e e t h a t s h e i s f r e q u e n t l y t r e a t e d as a k i n d o f h i s t o r i c a l c u r i o s i t y , as a s y m b o l , o r a p e r s o n i f i c a t i o n , o f t h e a l l e g e d i m m o r a l i t y o f t h e t i m e and o f t h e s o c i e t y t o w h i c h s h e b e l o n g e d . The p u r p o s e o f t h e p r e s e n t w o r k i s t o o u t l i n e a n i n t e l -l e c t u a l p r o f i l e o f V e r o n i c a F r a n c o i n o r d e r t o d e f i n e t h e a c t u a l c h a r a c t e r o f h e r p o e t r y and h e r p r o s e and t o d e t e r -mine h e r c o n t r i b u t i o n t o t h e d e v e l o p m e n t o f C i n q u e c e n t o l y r i c a l p o e t r y and more s p e c i f i c a l l y t o what i s known as i i t h e c r i s i s o f t h e P e t r a r c h a n t r a d i t i o n . The i n v e s t i g a t i o n o f t h e c o n t r i b u t i o n s o f V e r o n i c a F r a n c o t o I t a l i a n l i t e r -a t u r e i s made more d i f f i c u l t b y t h e f a c t t h a t h e r r e p u t a -t i o n has b e e n f o r a l o n g t i m e o b s c u r e d b y h e r avowed p r o f e s s i o n as a c o u r t e s a n . T h i s f a c t may d e t e r m i n e a p r i o r i e i t h e r a n e g a t i v e a t t i t u d e , b a s e d on m o r a l i s t i c p r e c o n c e p t i o n s , o r an e x c e s s o f e n t h u s i a s m , w h i c h i s a g a i n o f n o n c r i t i c a l n a t u r e , as i t may d e r i v e f r o m t h e a d m i r a t i o n f o r a f r e e , unashamed and l i b e r t i n e c o n d u c t b o t h i n p r i v a t e and i n p u b l i c . I n o r d e r t o a v o i d t h e s e e x c e s s e s t h e p r e s e n t w o r k b e g i n s ; w i t h an a n a l y s i s o f t h e i n t e l l e c t u a l m i l i e u i n w h i c h V e r o n i c a F r a n c o l i v e d . P a r t i c u l a r a t t e n t i o n i s g i v e n t o t h e i l l u s t r a t i o n o f t h e c o n c e p t o f c o r t i g i a n a  l e t t e r a t a o r c o r t i g i a n a o n e s t a . T h i s a p p e a r s t o be q u i t e n e c e s s a r y o n c e we c o n s i d e r t h e f a c t t h a t i n h e r p o e t r y and e v e n i n some o f h e r l e t t e r s V e r o n i c a F r a n c o o p e n l y a d m i t s t h a t s h e i s p r o f e s s i o n a l l y a p r o s t i t u t e and e v e n d e c l a r e s t h a t s h e f r a n k l y e n j o y s t h e p l e a s u r e s o f t h e f l e s h . A r t i s t i c e n d e a v o u r s on t h e o t h e r hand c o n s t i -t u t e f o r V e r o n i c a a way t o redeem h e r s e l f and t o a c q u i r e a s p e c i a l k i n d o f n o b i l i t y . I n d e e d , t h e V e n e t i a n p o e t e s s may be c o n s i d e r e d ' h o n e s t ' b e c a u s e o f h e r s i n c e r e and p r o -f o u n d a p p r e c i a t i o n o f c u l t u r a l v a l u e s , b e c a u s e o f h e r d e t e r m i n a t i o n t o a c q u i r e and r e f i n e t h e t e c h n i q u e s o f e x p r e s s i o n i n d i s p e n s a b l e t o t h e p r o f e s s i o n a l w r i t e r , and f i n a l l y b e c a u s e o f h e r s i n c e r i t y , w h i c h c o n s t i t u t e s one o f t h e more r e l e v a n t q u a l i t i e s o f h e r l i t e r a r y p r o d u c t i o n The s e c o n d p a r t o f t h e p r e s e n t s t u d y i s d e v o t e d t o t h e c l o s e a n a l y s i s o f t h e p r o s e w o r k , and t h e t h i r d t o t h e e v a l u a t i o n o f V e r o n i c a ' s poems. R e c e n t c r i t i c s h a v e r e p e a t e d l y s t r e s s e d t h e f r a n k n e s s and c a n d o r w i t h w h i c h V e r o n i c a s p e a k s a b o u t h e r s e l f and a b o u t t h e c i r c u m s t a n c e s o f h e r l i f e . I n d e e d , t h e l i t e r a r y p r o d u c t i o n o f V e r o n i c a i s m a i n l y o f a u t o b i o g r a p h i c a l and we m i g h t e v e n s a y c o n -f e s s i o n a l n a t u r e . C o n t r a s t e d w i t h t h e a r t i f i c i a l i t y o f some o f t h e s i x t e e n t h c e n t u r y c o l l e c t i o n s o f l y r i c a l p o e t r y , w r i t t e n i n t h e manner p e c u l i a r t o t h e P e t r a r c h a n t r a d i t i o n , t h e poems o f V e r o n i c a , as w e l l as some o f h e r l e t t e r s , i m p r e s s t h e r e a d e r f i r s t o f a l l b e c a u s e o f t h e i r u t t e r s p o n t a n e i t y . T h i s i s one o f t h e more r e l e v a n t n o v e l t i e s o f V e r o n i c a ' s p o e t r y . F r a n c o ' s l a c k o f a f f e c t a t i o n and p r e t e n t i o u s n e s s , what we m i g h t c a l l h e r i n n e r c o h e r e n c e , p e r m i t s h e r i n h e r most f e l i c i t o u s moments t o a n t i c i p a t e some o f t h e c o n q u e s t s b r i l l i a n t l y e x e m p l i -f i e d i n t h e l y r i c a l p r o d u c t i o n o f T o r q u a t o T a s s o . F r a n c o a t t i t u d e t o w a r d s t h e P e t r a r c h a n t r a d i t i o n i s i n d e p e n d e n t and i n t e l l i g e n t : r a t h e r t h a n p a s s i v e l y r e p e a t i n g i v s i t u a t i o n s and f o r m s o f e x p r e s s i o n t y p i c a l o f t h a t t r a d i -t i o n , V e r o n i c a s t r i v e s t o a d a p t t h e P e t r a r c h a n l a n g u a g e t o t h e e x p r e s s i o n o f h e r p e r s o n a l w o r l d . I n d o i n g s o s h e emerges as one o f t h e most o r i g i n a l and s i g n i f i c a n t among t h e m i n o r p o e t s o f t h e I t a l i a n s i x t e e n t h c e n t u r y . The methods o f i n v e s t i g a t i o n f o l l o w e d i n t h e c o u r s e o f t h e p r e s e n t w o r k do n o t a d h e r e s t r i c t l y t o t h e d o c t r i n e s o f any s p e c i f i c s c h o o l o f c r i t i c i s m . The i n v e s t i g a t i o n f o l l o w s t h e l i n e s o f d e v e l o p m e n t u s u a l l y a d o p t e d b y contem-p o r a r y s c h o l a r s i n s t u d i e s o f m o n o g r a p h i c n a t u r e as t h e p r e s e n t o n e. P a r t i c u l a r a t t e n t i o n was p a i d , b o t h i n t h e p h a s e o f p r e l i m i n a r y r e s e a r c h and i n t h e a c t u a l w r i t i n g , t o t h e p r i m a r y s o u r c e s ; n a m e l y , t o t h e t e x t s o f V e r o n i c a F r a n c o . The t e x t i t s e l f , t h e r e f o r e , i s c o n s i d e r e d t h e most i m p o r t a n t document. A l s o g r e a t a t t e n t i o n has b e e n p a i d t o t h e b i b l i o g r a p h y : a l l t h e s t u d i e s on V e r o n i c a F r a n c o h a v e b e e n r e a d and c o n s i d e r e d , e x c e p t p e r h a p s f o r some m i n o r c o n t r i b u t i o n s d i f f i c u l t t o o b t a i n t h r o u g h t h e u s u a l s o u r c e s . I m p o r t a n t w o r k s on t h e l i t e r a r y c u r r e n t s o f t h e s i x t e e n t h c e n t u r y , o f i n t e r e s t f o r t h e c l a r i f i c a t i o n o f t h e p o s i t i o n o f V e r o n i c a F r a n c o , h a v e a l s o b e e n d u l y c o n s u l t e d . V TABLE OF CONTENTS Pa g e CHAPTER I 1 I n t r o d u c t i o n : C u l t u r e and S o c i e t y i n V e n i c e D u r i n g t h e S e c o n d H a l f o f t h e S i x t e e n t h C e n t u r y . CHAPTER I I 39 The P r o s e o f V e r o n i c a F r a n c o CHAPTER I I I 86 The P o e t r y o f V e r o n i c a F r a n c o CHAPTER I V 133 C o n c l u s i o n BIBLIOGRAPHY 141 ACKNOWLEDGMENT I s h o u l d l i k e t o e x p r e s s my g r a t i t u d e t o P r o f e s s o r D. A g u z z i - B a r b a g l i f o r h i s a d v i c e and g u i d a n c e d u r i n g a l l t h e p h a s e s o f r e s e a r c h and w r i t i n g o f t h i s t h e s i s . P r o -f e s s o r D. A g u z z i - B a r b a g l i i s now w o r k i n g on a s t u d y on t h e Letter© o f V e r o n i c a F r a n c o w h i c h w i l l be p u b l i s h e d s o o n . I was v e r y f o r t u n a t e t o o b t a i n h i s p e r m i s s i o n t o s e e some o f t h e p r e p a r a t o r y m a t e r i a l f o r h i s w o r k , and t o us e some o f t h e i d e a s c o n t a i n e d i n t h i s m a t e r i a l . I s h o u l d a l s o l i k e t o e x t e n d my g r a t i t u d e t o P r o f e s -s o r M. C h i a r e n z a who, a l t h o u g h n o t a member o f t h e com-m i t t e e , h e l p e d me c o n s i d e r a b l y w i t h some m a t t e r s o f s t y l e and o r d e r i n g o f i d e a s . I am g r a t e f u l t o P r o f e s s o r s H.V. L i v e r m o r e and S. C i c c o n e f o r r e a d i n g t h e f i n a l v e r s i o n o f t h i s w o r k . INTRODUCTION: CULTURE AND SOCIETY I N VENICE DURING THE SECOND HALF OF THE X V I CENTURY I t i s a w i d e l y known f a c t t h a t d u r i n g t h e X V I c e n t u r y i n t e l l e c t u a l and a r t i s t i c l i f e i n I t a l y a t t a i n e d some o f i t s h i g h e s t e x p r e s s i o n s . The C i n q u e c e n t o i s t h e age o f A r i o s t o , M a c h i a v e l l i , Bembo, C a s t i g l i o n e , T a s s o , B r u n o ; w r i t e r s who c o u l d b y t h e m s e l v e s e s t a b l i s h t h e g l o r y o f a n a t i o n a l l i t e r a t u r e . T h e i r a c h i e v e m e n t s w e r e p a r a l l e l e d i n t h e f i g u r a t i v e a r t s and a r c h i t e c t u r e b y t h e w o r k s o f M i c h e l a n g e l o , T i t i a n , T i n t o r e t t o , C e l l i n i , P a l l a d i o , S c a m o z z i , S e r l i o and a h o s t o f o t h e r s . L i t e r a t u r e , c r i t i -c i s m , h i s t o r i o g r a p h y , p h i l o s o p h y , p a i n t i n g , s c u l p t u r e , a r c h i t e c t u r e , m u s i c , drama, m a t h e m a t h i c s , a s t r o n o m y , m e d i c i n e , f l o u r i s h e d i n I t a l y d u r i n g t h e XVI c e n t u r y i n an u n p r e c e d e n t e d manner. E v e n m i n o r a r t s , l i k e a c t i n g and s t a g e c r a f t , w e r e d e v e l o p e d t o a p o i n t t h a t may a s t o n i s h t h e modern h i s t o r i a n . T h i s c e n t u r y h o w e v e r c a n a l s o be c o n s i d e r e d as an age o f p e r m i s s i v e n e s s and c o r r u p t i o n i n many c i r c l e s o f s o c i e t y . I n d e e d , C e s a r e o v o i c e s t h e g e n e r a i n t e r p r e t a t i o n o f o t h e r h i s t o r i a n s when he t e l l s us : ...che l a l i b e r t a d e i c o s t u m i n e l s e c o l o d e c i m o s e s t o f o s s e v e r a m e n t e e c c e s s i v a e" una d i q u e l l e n o t i z i e t r i t e e r i t r i t e , s u l e q u a l i o r a m a i non s e r v e i n d u g i a r s i . . . I t was a l s o d u r i n g t h e s i x t e e n t h c e n t u r y t h a t C a s t i -g l i o n e w r o t e I I C o r t e g i a n o and D e l i a C a s a h i s G a l a t e o , two t r e a t i s e s on human c o n d u c t w h i c h e v e n t o d a y a r e r e a d and a p p r e c i a t e d as w o r k s o f l i t e r a r y and p r a c t i c a l v a l u e . The age demanded t h e s e w r i t i n g s . B r u n o M a i e r , i n h i s i n t r o -d u c t i o n t o C a s t i g l i o n e ' s w o r k , t e l l s us t h a t one c o u l d n o t e x p l a i n t h e immense f o r t u n e I I C o r t e g i a n o e n j o y e d i n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y i f one d i d n o t a d m i t t h e f u l l c o r r e s p o n -d e n c e o f t h e b o o k t o a t h e n l i v i n g i d e a l and t o t h e 2 p r o f o u n d s p i r i t o f t h e l a t e R e n a i s s a n c e . The f i g u r e o f t h e c o u r t i e r , M a i e r c o n t i n u e s , was a r e a l i t y o f t h e c o u r t s , and i t was o n l y n a t u r a l t h a t someone s h o u l d want t o c e l e -b r a t e t h i s r e a l i t y and c o d i f y i t i n t h e o r y . One m i g h t add t h a t D e l i a C a s a h e l d a s i m i l a r p o s i t i o n w i t h h i s m a n u a l on e t i q u e t t e and good m a n n e r s . w h i l e Bembo p r e s e n t e d a s e t o f r u l e s on t h e I t a l i a n l a n g u a g e . The C i n q u e c e n t o r e q u i r e d a l l o f t h i s . The c i n q u e c e n -t i s t i w e r e v e r i t a b l e c h i l d r e n o f humanism and o f t h e 3 c u r r i c u l u m o f s t u d i a h u m a n i t a t i s . E u g e n i o G a r i n t e l l s us t h a t i n t h i s s o c i e t y e d u c a t i o n was h e l d i n u t m o s t i m p o r t a n c e . 4 I n a n o t h e r o f h i s s t u d i e s G a r i n d e s c r i b e s t h e s p i r i t o f t h e e n t i r e h u m a n i s t i c e d u c a t i o n as c h a r a c t e r i z e d b y t h e e x i g e n -c y o f a f o r m a t i o n o f t h e i n t e g r a l man, good c i t i z e n a n d , i f n e c e s s a r y , good s o l d i e r , b u t a l l t o g e t h e r , a man ( o r 3 woman) o f c u l t u r e , o f t a s t e , one who knows how t o e n j o y b e a u t y and l i f e ; a human b e i n g , i n o t h e r w o r d s , who knows how t o l i v e and who knows how t o u t i l i z e what t h e w o r l d c a n o f f e r . Arid i n D e l i a C a s a ' s work G a r i n f i n d s t h a t E l e g a n z a , g r a z i a , e l e g g i a d r i a e s t e -n u a v a n o c o s i i n una a t m o s f e r a d i a r i s t o -c r a t i c a r a f f i n a t e z z a 1 * o r i g i n a r j o i d e a l e u m a n i s t i c o d e l l ' u o m o i n t e g r a l e . As f o r C a s t i g l i o n e ' s C o r t e g i a n o G a r i n s e e s i t as a d o c u -ment o f s i x t e e n t h c e n t u r y l i f e : " o p e r a c h e 6 q u a s i un f i n i s s i m o c o m p e n d i o d e l l a v i s i o n e d e l l a v i t a r i n a s c i m e n -t a l e . " ^ ; B u t i f G a r i n h e r e u s e s t h e a d v e r b " q u a s i " p e r h a p s he does s o t o d e m o n s t r a t e , as does M a i e r , t h e p r e -s e n c e o f i d e a l i s m as w e l l as a u t o b i o g r a p h y i n C a s t i g l i o n e , two c r i t e r i a w h i c h n e c e s s a r i l y o v e r l o o k t h e o f t e n c o r r u p t e d l i f e o f t h e c o u r t i e r . M a i e r a d m i t s t h a t t h e f i g u r e o f t h e p e r f e c t c o u r t e s a n was a myth s i n c e e v e r y c e n t u r y and e v e r y age n e e d some m y t h . I t was a m o t i f d e a r t o t h e R e n a i s s a n c e , i t was s o m e t h i n g w h i c h t h e y h ad t o b e l i e v e i n , b u t i t was s t i l l and p r i m a r i l y a myth. I n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y , and p a r t i c u l a r l y i n t h e s e c o n d h a l f o f t h e c e n t u r y , V e n i c e was one o f t h e c e n t r e s o f t h e i n t e l l e c t u a l l i f e o f t h e R e n a i s s a n c e . V e n i c e , t h e queen o f t h e s e a s , s t i l l e n j o y e d t h e o p u l e n c e t h a t h e r f l e e t h a d b r o u g h t and was e v e n now b r i n g i n g home, i n s p i t e 4 o f t h e i n c r e a s i n g a t t a c k s b y t h e T u r k s . As a c o m m e r c i a l and m e r c a n t i l e c e n t r e and home o f v a r i o u s i n t e l l e c t u a l c i r c l e s , s i x t e e n t h c e n t u r y V e n i c e was one o f t h e g r e a t R e n a i s s a n c e c i t i e s . V i s i t o r s f r o m e v e r y c o u n t r y came t o a d m i r e t h e r i c h e s , t h e b e a u t y , and t h e c u l t u r e o f l a c i t t a g a l a n t e . E v e n more s t o p p e d t h e r e and s t a y e d t o a d m i r e and p e r h a p s w i n a g r a t e f u l g l a n c e f r o m t h e famous and v a i n V e n e t i a n l a d i e s . K i n g s , p r i n c e s , c a r d i n a l s , and d i g n i -t a r i e s o f e v e r y s o r t t r a v e l l e d t o V e n i c e t o v i s i t t h e p l a c e w h i c h r e m a i n e d f o r them a f t e r w a r d s a s w e e t memory o f a d m i r a t i o n . A c a d e m i e s w e r e f o u n d e d i n t h i s p e r i o d , and t h e most r e n o w n e d and most i l l u s t r i o u s m i n d s o f t h e t i m e f o u n d e d o r t o o k p a r t i n them. S p e a k i n g o f t h e A c c a d e m i a V e n e z i a n a , a l s o known as t h e A c c a d e m i a d e l l a Fama, f o u n d e d 7 i n 1557, O l i v e r L o g a n i n a r e c e n t s t u d y m e n t i o n s some w r i t e r s , a r t i s t s , m u s i c i a n s , and p h i l o s o p h e r s who w e r e members o f t h i s academy. L o g a n a l s o i n f o r m s us t h a t a g r e a t number o f n o b l e men and women b e l o n g e d t o s u c h c i r c l e s and t h a t " l e c t u r e s w e r e h e l d a t t h e Academy d a i l y , g a l l e g e d l y on ' e v e r y ' s u b j e c t . " S t i l l on t h e s u b j e c t o f a c a d e m i e s o r c e n a c o l i , o f t h e i r f u n c t i o n s i n t h e V e n e t i a n s o c i e t y o f t h e t i m e , and o f t h e i r d i d a c t i c u s e f u l n e s s , L o g a n r i g h t l y s t a t e s , r e f e r r i n g p a r t i c u l a r l y t o t h e A c c a d e m i a d e l l a Fama, t h a t " a l t h o u g h i t s a c h i e v e m e n t s w e r e l i m i t e d , i t s h i s t o r y p r o v i d e s an i n t e r e s t i n g t e s t i m o n y o f t h e r a n g e o f i n t e r e s t o f t h e V e n e t i a n i n t e l l e c t u a l 5 9 m i l i e u . " L o g a n t h e n t o u c h e s upon a p o i n t o f m a j o r impor-t a n c e f o r o u r p u r p o s e : E s p e c i a l l y i m p o r t a n t g r o u p s o f a l e s s f o r m a l n a t u r e w e r e t h o s e o f D o m e n i c o V e n i e r and P a o l o P a r u t a and t h a t o f A n d r e a M o r o s i n i . . . ( . . . ) The V e n i e r c i r c l e seems t o h a v e b e e n more a l i t e r -a r y and p o e t i c a l o n e. The P a r u t a and M o r o s i n i c i r c l e s w o u l d a p p e a r t o h a v e b e e n f a i r l y s t r o n g l y a r i s t o c r a t i c i n c h a r a c t e r , b u t t h i s was n o t s o e v i -d e n t l y t h e c a s e w i t h t h e A c c a d e m i a d e l l a Fama, t h e s e c o n d A c c a d e m i a V e n e z i a n a and t h e V e n i e r c i r c l e ; t h e l a t t e r two i n p a r t i c u l a r c o n t a i n e d a s u b s t a n t i a l number o f n o n - V e n e t i a n s . 1 0 And e v i d e n t l y i f e v e n T a s s o " s o t t o m i s e i l s u o poema a l i a c e n s u r a d i D o m e n i c o V e n i e r . . . " t h e n we c a n r e a l i z e t h e i n f l u e n c e t h a t t h e s e l i t e r a r y and a r t i s t i c c i r c l e s must h a v e had on t h e l i f e and c u l t u r e o f t h e t i m e . I f t h e g r e a t g e n i u s o f t h e Gerusalemme L i b e r a t a s u b m i t t e d h i s poem t o t h e V e n i e r c i r c l e , one c a n w e l l i m a g i n e t h e r e c i p r o c a l i n f l u e n c e s w h i c h s u c h l i t e r a r y f i g u r e s must h a v e c r e a t e d on e a c h o t h e r , as w e l l as on t h e i r l e s s t a l e n t e d l i t e r a r y c o l l e a g u e s . I n t h i s i n t e l l e c t u a l and a r t i s t i c e n v i r o n m e n t t h e woman o f t h e R e n a i s s a n c e h e l d a p l a c e c o m p a r a b l e t o t h a t o f t h e man. B u r c k h a r d t , i n h i s w o r k on t h e I t a l i a n R e n a i s s a n c e , w r i t e s ; To u n d e r s t a n d t h e h i g h e r f o r m s o f s o c i a l i n t e r c o u r s e d u r i n g t h e R e n a i s s a n c e , i t i s , f i n a l l y > e s s e n t i a l t o know t h a t women w e r e r e g a r d e d as e q u a l t o men.(...) The e d u -6 c a t i o n o f t h e women i n t h e u p p e r c l a s s e s was e s s e n t i a l l y t h e same as t h a t o f t h e men. The I t a l i a n o f t h e R e n a i s s a n c e d i d n o t h a v e t h e s l i g h t e s t m i s g i v i n g s a b o u t p u t t i n g s o n s and d a u g h t e r s a l i k e u n d e r t h e same c o u r s e o f l i t e r a r y and e v e n p h i l o l o g i c a l i n s t r u c t i o n . T h i s p h i l o s o p h y o f e d u c a t i o n h a d a l r e a d y b e e n f o r m e d w i t h t h e s t u d i a H u m a n i t a t i s and humanae l i t t e r a e i n t h e Q u a t t r o -c e n t o . G a r i n a g r e e s w i t h B u r c k h a r d t on t h i s b u t w a r n s t h a t o f t e n t h i s s y s t e m o f h u m a n i s t i c e d u c a t i o n was a v a i l a b l e o n l y t o an e l i t e , and c e r t a i n l y n o t t o t h e p o o r , n o r was 13 i t p r e s e n t i n t h e e l e m e n t a r y o r p o p u l a r s c h o o l s . F u r t h e r -more, G a r i n p o i n t s o u t t h a t b y t h e m i d d l e o f t h e s i x t e e n t h c e n t u r y : . . . t h e i d e a l o f h u m a n i s t i c e d u c a t i o n h a d b e e n t h e f o r m a t i o n o f t h e c o m p l e t e man t h r o u g h t h e e x p e r i e n c e o f c l a s s i c a l c u l t u r e . T h i s i d e a l d e g e n e r a t e d i n t o a p u r e l y l i t e r a r y t r a i n i n g , i n c o m p a t i b l e w i t h g e n u i n e e d u c a t i o n . 4 The p o s s i b l e d e g e n e r a t i o n o f p e d a g o g y n o t w i t h s t a n d i n g , t h e i m p o r t a n t f a c t r e m a i n s t h a t b o t h men and women o f an u p p e r s o c i a l s t r a t u m b y b i r t h and t h o s e who a c h i e v e d t h i s s t a t u s by o t h e r means e n j o y e d more o r l e s s t h e same c u r r i c u l u m o f e d u c a t i o n . T h i s i s u n d o u b t e d l y one o f t h e r e a s o n s why woman makes h e r e n t r a n c e i n t o I t a l i a n l i t e r a t u r e w i t h t h e l y r i c 15 p o e t r y o f t h e s i x t e e n t h c e n t u r y . B u t h i s e n t r a n c e i s a l s o p a r t o f t h e l a r g e r phenomenon o f t h e a l l - p e r v a s i v e 7 d e s i r e t o a p p e a r l i t e r a r y . Not o n l y men and women o f t h e n o b i l i t y o r o f t h e a r i s t o c r a c y who o b v i o u s l y had t h e o p p o r -t u n i t y f o r i n s t r u c t i o n , b u t a l l who p o s s e s s e d t h a t g r e a t d e s i r e f o r l e a r n i n g , w h i c h t h e s i x t e e n t h c e n t u r y had c r e a t e d , a s p i r e d t o t h e " h i g h e r f o r m s o f s o c i a l i n t e r -course'.' . I n V e n i c e , e v e n i f one a g r e e s w i t h W i l l i a m Bowsma '.s b e l i e f i n t h e q u a l i t a t i v e d i s c r e p a n c y b e t w e e n V e n e t i a n humanism and F l o r e n t i n e humanism , t h e o p p o r t u n i t y f o r a f r e e and l i b e r a l l e a r n i n g was n o n e t h e l e s s more r e a l i s t i c t h a n a n y w h e r e i n t h e I t a l i a n p e n i n s u l a , e x c e p t p e r h a p s i n F e r r a r a and M a n t u a . G a r i n p o i n t s t o A n t o n i o De F e r r a -r i i s , b e t t e r known as G a l a t e o , who i n 1504 i n h i s De e d u c a -t i o n e o b s e r v e s : N e l l a s o l a c i t t a d i V e n e z i a e l ' i m m a g i n e d e l l ' a n t i c a l i b e r t a d ' l t a l i a ; s p e n t o e d o vunque l o s p i r i t o d ' l t a l i a ; v i v e s o l a -mente i n q u e l l a c i t t a e f a c c i a m o v o t i c h e l u n g a m e n t e v i v a . . . E s s a f a v o r i s c e i n I t a l i a l a d i s c i p l i n a m i l i t a r e , e l a m a r i n a da g u e r r a e i c o m m e r c i m a r i t t i m i , c i t t a n e m i c a a i p i r a t i e a i p r e d o n i . . . E s s a e c u s t o d e d e l l e l e t t e r e g r e c h e e l a t i n e , d e g l i s t u d i l i b e r a l i , d i t u t t e l e a r t i e d i s c i p l i n e . D o v u n -que 1 ' I t a l i a e m o r t a ; s o l o a V e n e z i a v i v e e v i v r a , e d i l a , i o p r e v e d o , s o r g e r a l a l i b e r t a d ' l t a l i a . La i f i g l i d e i c i t t a d i n i e d e i n o b i l i . . . a t t e n d o n o a l i o s t u d i o d e l l e l e t t e r e e d e l l e s c i e n z e . Non f i o r i r o n o l e l e t t e r e ad A t e n e p i u d i q u e l l o che o g g i f i o r i s c a n o a V e n e z i a . 8 Women and e s p e c i a l l y V e n e t i a n women o f t h e u p p e r c l a s s e s , c o u l d e n j o y a n d , more o f t e n t h a n n o t , d i d e n j o y t h e same l i b e r a l e d u c a t i o n , l i t e r a r y and p h i l o l o g i c a l , as t h e men. I t i s t h e n n o t d i f f i c u l t t o s e e how i n t h i s s o -c i a l s i t u a t i o n t h e R e n a i s s a n c e woman s u c c e e d s i n a c q u i r i n g a l i b e r t y , a c o n s c i e n c e o f h e r s e l f , and an i n d i v i d u a l i t y w h i c h w e r e , i n a n o t t o o d i s t a n t p a s t , man's p r e r o g a t i v e s . D o u b t l e s s , w i t h t h e same method o f e d u c a t i o n , women w o u l d d e v e l o p an i n d i v i d u a l i t y and a c o n s c i o u s n e s s i n t h e same 18 way as t h e i r c o n t e m p o r a r y m a l e c o u n t e r p a r t s . I n d i v i d u a l i t y i s t h e most c h a r a c t e r i s t i c a s p e c t o f t h e l i t e r a r y woman i n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y . A b s o l u t e i n d i -v i d u a l i t y was, one w o u l d t h i n k , t h e r a i s o n de v i v r e f o r t h e s e l e t t e r a t e who, c o n s c i o u s o f t h e i r i n t e g r a l s e l f , s o u g h t t o l i v e t h e i r l i v e s a c c o r d i n g t o t h e i r w i l l s , f r e e t o t h e m s e l v e s and t h e w o r l d a r o u n d them'. The h i g h e s t p r a i s e t h a t c o u l d be g i v e n a t t h a t t i m e t o g r e a t I t a l i a n women was t h a t t h e y had t h e m i n d and c o u r a g e o f men.19 The s e n s e o f i n d i v i d u a l i t y i s p o s s i b l y t h e d i r e c t r e s u l t o f a t r a d i t i o n e s t a b l i s h e d i n i t i a l l y b y t h e t e a c h i n g s o f t h e g r e a t h u m a n i s t s o f t h e Q u a t t r o c e n t o s u c h as L u i g i M a r s i l i and C o l u c c i o S a l u t a t i t o whom G a r i n p o i n t s as t h e 9 20 f a t h e r s o f humanism. B u t i t i s i n P i e r P a o l o V e r g e r i o t h a t G a r i n f i n d s t h e c r e e d o r t h e c e n t r a l theme o f t h e 21 w h o l e h u m a n i s t i c e d u c a t i o n . I n t h i s h u m a n i s t i c v i s i o n o f man ( a n d f o r o u r p u r p o s e s , woman, t o o ) a t t h e c e n t r e o f t h e U n i v e r s e w i t h t h e v a l u e i t p l a c e s on t h e i n d i v i d u a l , human d i g n i t y , f r e e d o m and l e a r n i n g , l i e s one o f t h e most c h a r a c t e r i s t i c and most c o n s i s t e n t a s p e c t s o f t h e l a t e R e n a i s s a n c e , J. „ <s _ a. The s i x t e e n t h c e n t u r y w i t n e s s e s a l s o t h e p a r t i a l f a l l and t h e r e t u r n t o power o f t h e C h u r c h o f Rome. The C o u n t e r R e f o r m a t i o n i n I t a l y , and p a r t i c u l a r l y i n V e n i c e , was gener-a l l y c o n s i d e r e d a d v e r s e t o t h e i d e a l o f e x t r e m e i n d i v i d u -a l i s m w h i c h was an i n h e r e n t a s p e c t o f t h e R e n a i s s a n c e . B u t t h e v o i c e s o f t h e R e f o r m a t i o n and C o u n t e r R e f o r m a t i o n w e r e more c l a n g o r o u s a c r o s s t h e A l p s t h a n t h e y w e r e a t a n y t i m e i n I t a l y . And on t h e p e n i n s u l a t h e V e n e t i a n r e p u b l i c was l e a s t o f a l l a f f e c t e d b y Rome's d e s p e r a t e e f f o r t s t o r e s t o r e i t s C h u r c h t o t h e d i g n i t y and power o f o l d . Bouwsma i n h i s e x c e l l e n t s t u d y o f V e n i c e e m p h a s i z e s t h e 22 s p i r i t o f s e c u l a r i s m p r e s e n t i n t h a t c i t y . And t o f u r t h e r show t h e f r e e d o m and s e n s e o f i n d i v i d u a l i t y p r e s e n t among t h e V e n e t i a n s , Bouwsma n o t e s t h a t a l t h o u g h t h e y p o s s e s s e d t h i s s e c u l a r b i a s i n v i e w o f t h e V e n e t i a n d i s t a n t and i n d i f f e r e n t p o l i c y t o w a r d t h e C h u r c h , V e n e t i a n r e l i g i o u s l i f e d i d n o t s u f f e r . On t h e c o n t r a r y ^ t h e r e l i g i o u s man o r woman i n V e n i c e was more h o n e s t and s i n c e r e i n h i s o r h e r 10 b e l i e f b e c a u s e o f t h e f r e e and c o n s c i o u s i n v o l v e m e n t i n t h a t b e l i e f : I n s p i t e o f t h e c h a r g e s t h a t w o u l d e v e n t u a l l y b e l e v i e d a g a i n s t V e n e t -i a n s o c i e t y and t h e V e n e t i a n c h u r c h d u r i n g t h e C o u n t e r R e f o r m a t i o n , t h e r e i s l i t t l e e v i d e n c e t h a t t h e q u a l i t y o f m o r a l and r e l i g i o u s l i f e s u p p o r -t e d b y t h i s u n u s u a l l y autonomous c h u r c h was i n f e r i o r t o what p r e v a i l e d e l s e w h e r e i n I t a l y . I n d e e d _ _ t h e r e v e r s e may h a v e b e e n t r u e . Bouwsma g i v e s us a l u c i d i n s i g h t i n t o s i x t e e n t h c e n t u r y V e n i c e a nd i t s a l m o s t t o t a l i n d i f f e r e n c e t o t h e r e l i g i o u s p r e o c c u p a t i o n s o f Rome when he w r i t e s , q u o t i n g F r a n c e s c o S a n s o v i n o , t h a t t h e Jews " p r e f e r r e d V e n i c e t o a n y o t h e r p a r t o f I t a l y . . . b e c a u s e t h e r e t h e y w e r e s a f e f r o m t h e v i o l e n c e and t y r a n n y t o w h i c h t h e y w e r e e x p o s e d e l s e w h e r e , 2 4 and ecu I d o b t a i n j u s t i c e a g a i n s t a l l . " B o t h h i s t o r i a n s , L o g a n and Bouwsma, a g r e e on t h e t r e -mendous i m p o r t a n c e o f t h e V e n e t i a n s t a t e . P o l i t i c s w e r e a l w a y s i n d i r e c t l y t h e m a j o r i s s u e i n t h e R e p u b l i c . I t was f o r t h e good Of t h e s t a t e t h a t p e r s o n a l f r e e d o m and i n i t i a t i v e w e r e u r g e d -A l t h o u g h V e n i c e l a g g e d c o n s i d e r a b l y b e h i n d F l o r e n c e i n many d i m e n s i o n s o f R e n a i s s a n c e c u l t u r e , s h e had n e v e r t h e l e s s l o n g r e a l i z e d one m a j o r R e n a i s s a n c e i d e a l i n a b u n d a n c e : h e r s u b j e c t s e n j o y e d a h i g h d e g r e e o f p e r s o n a l l i b e r t y . I n a s o c i e t y 11 w h e r e an i n t e r n a l i z e d c o n f o r m i t y t o t h e f u n d a m e n t a l demands o f t h e s t a t e was s o d e p e n d a b l e , much c o u l d be t o l -e r a t e d : and V e n i c e managed t o c o n -t a i n a w i d e r a n g e o f i n d i v i d u a l d i f -f e r e n c e , e s p e c i a l l y i n m a t t e r s o f r e l i g i o u s o p i n i o n , w i t h i n a r e l a x e d h o m o g e n e i t y s e c u r e d b y e d u c a t i o n r a t h e r t h a n c o m p u l s i o n . B e c a u s e a g r e e m e n t on e s s e n t i a l s went s o d e e p , f r e e d o m and d i f f e r e n c e ( w h i c h t h e e n -e m i e s o f V e n i c e c a l l e d l i c e n s e ) , w e r e p o s s i b l e t o an u n u s u a l d e g r e e . I n t h e s e c i r c u m s t a n c e s i t i s n o t d i f f i c u l t t o s e e how t h e V e n e t i a n s c o u l d be r e l a t i v e l y immune t o t h e t r e m e n d o u s i m p o r t a n c e w h i c h t h o s e r e l i g i o u s movements w e r e t o e x e r -c i s e u p o n t h e w e s t e r n w o r l d . I t i s e a s y t o s e e how t h e V e n e t i a n s f a i l e d t o g r a s p " t h e s i g n i f i c a n c e o f c o n t e m p o -r a r y r e l i g i o u s movements, b o t h P r o t e s t a n t and C a t h o l i c " ^ i n v i e w o f t h e i r i s o l a t e d p o l i c i e s and t h e i r e n j o y m e n t o f t o l e r a n c e as w e l l as t h e i r r e m a r k a b l e p e r s o n a l l i b e r t y a t home. -And w h i l e many, e v e n i n I t a l y , d u r i n g and a f t e r t h e C o u n c i l o f T r e n t f e l t a p i o u s and s i n c e r e r e l i g i o u s f e r v o u r and z e a l w h i c h l e d t o t h e c r e a t i o n o f new r e l i g i o u s o r d e r s , t h e r e w e r e s t i l l many, e s p e c i a l l y i n V e n i c e , who l i t t l e r e a l i z e d t h e s h a p i n g o f r e l i g i o u s c u r r e n t s i n t h e i r own t i m e . A t t h e same t i m e m o r a l d e c a d e n c e was e x t r e m e l y r i f e 2 i n t h e m a j o r c i t i e s o f I t a l y , and e s p e c i a l l y s o i n V e n i c e . As a m a t t e r o f f a c t , m o r a l c o r r u p t i o n a l o n e i n 1511 had e x p a n d e d t o s u c h a d e g r e e t h a t when on t h e t w e n t y - s i x t h 12 o f M a r c h o f t h a t same y e a r V e n i c e was b r u t a l l y s t r i c k e n b y an e a r t h q u a k e many t h o u g h t and r e a l l y b e l i e v e d t h a t t h a t was t h e end o f t h e w o r l d , o r some s i g n a D e i . Of t h i s h o r r i b l e e v e n t i n t h e h i s t o r y o f V e n i c e , M o l m e n t i w r i t e s : L e m a t i n du 27 mars 1 5 1 1 , V e n i c e f u t b o u l e v e r s 6 e p a r un v i o l e n t t r e m b l e m e n t de t e r r e . On c r u t a un c h S t i m e n t du c i e l p r o v o q u e p a r l e s i n i q u i t ^ s des hommes, e t l e p a t r i a r q u e A n t o i n e C o n t a r i n i p r e c h a a l o r s c o n t r e l e s nombreux e t c r i m i n e l s e x c e s de s o n p e u p l e l ' i n v i t a n t a l a p e n i t e n c e e t p r e -s c r i v a n t un j e u n e de t r o i s j o u r s au p a i n e t a l ' e a u a v e c p r o c e s -s i o n s e t c h a n t des l i t a n i e s . 2 8 C o n t a r i n i d e s p e r a t e l y t r i e d t o move h i s f l o c k t o b r e a d and w a t e r , t o hymns and l i t a n i e s , t o f a s t i n g . B u t f e w s o u l s w e r e moved b y h i s r e l i g i o u s z e a l and e l o q u e n c e . A n d , as M o l m e n t i h i m s e l f n o t i c e s , " V e n i s e v o y a i t t o u s l e s j o u r s on a u g m e n t e r s e s r i c h e s s e s e t s e s p l a i s i r s . " ^ 0 The V e n e t i a n g o v e r n m e n t h ad no r e a l o r p r a c t i c a l a u t h o r i t y t o s t o p o r e v e n c u r b t h e d e p l o r a b l e s t a t e o f c o r r u p t i o n . B u t , h e r e t o o , l e t us remember t h e p o l i c y o f t h e V e n e t i a n s t a t e : i t s d e s i r e f o r p e a c e and s t a b i l i t y a t home and w i t h i t , n e c e s -s a r i l y , t h e a l l o w a n c e o f p e r s o n a l l i b e r t i e s w i t h t h e 30 i n e v i t a b l e r e s u l t s o f c o r r u p t i o n . P e r h a p s i t i s t r u e t h a t r e l i g i o u s t o l e r a n c e and 13 i n d i v i d u a l f r e e d o m as w e l l as t h e " r e l a t i v e p o l i t i c a l r e t i c e n c e and t h e e c c l e s i a s t i c a l autonomy o f V e n i c e w e r e 31 a c c o m p a n i e d b y some c u l t u r a l p e c u l i a r i t i e s . " d B u t p e r -haps i t i s e q u a l l y t r u e t h a t t h e c o m p a r a t i v e s t a b i l i t y o f V e n e t i a n s o c i e t y p r o v i d e d an a d e q u a t e s o i l on w h i c h p r i e s t and p r o s t i t u t e c o u l d s i l e n t l y a c c e p t and j u s t i f y t h e i r s o -c i a l f u n c t i o n s . And i t p r o v i d e d a s o i l w h e r e b o t h o f t h e s e p r o f e s s i o n a l s c o u l d e n j o y t h e f r u i t s o f l i t e r a r y e x -p r e s s i o n i n t h e i r d i v e r s e f o r m s , i f t h e y s o wished'. C e r -t a i n l y t h i s i n d i v i d u a l i t y , t h i s f r e e d o m o f m i n d , e x e r c i s e d enormous i n f l u e n c e on t h e f r e e d o m o f a c t i o n s . I n V e n i c e " . . . l a l i b e r t y de l a v i e s u r t o u t 6 t a i t e x t r e m e " , and p e r h a p s t h e h i g h c o r r u p t i o n was due t o t h i s e x c e s s o f f r e e d o m . C e r t a i n l y t h e s t r a t e g i c p o s i t i o n o f V e n i c e i n t r a d e and commerce, w i t h t h e i n f l u x o f v i s i t o r s and f o r e i g n -e r s i t b r o u g h t , h e r p o l i t i c a l and e c c l e s i a s t i c a l a utonomy, h e r c u r r i c u l u m o f l i b e r a l s t u d i e s , a l l t h e s e c o e x i s t e d w i t h and p e r h a p s e v e n c o n t r i b u t e d t o c o r r u p t i o n a t home. I n d e e d i t i s t r u e t h a t "un t e l g o u t du p l a i s i r , une r e c h e r c h e s i r a f f i n ^ e de l ' 6 1 6 g a n c e n ' a l l a i t p o i n t s a n s une c o r r u p t i o n p r o f o n d e des m o e u r s . " 3 3 Thus V e n i c e w i t h h e r s p l e n d o u r i n c i v i c and i n t e l l e c t u a l l i f e became a l s o one o f t h e more o u t s t a n d i n g c e n t r e s o f c o r r u p t i o n . Of p a r t i c u l a r s i g n i f i c a n c e f o r t h i s s t u d y i s t h e c u l -t u r a l and s o c i a l phenomenon o f c o r t i g i a n i a i n s i x t e e n t h 14 c e n t u r y V e n i c e . To e n v i s i o n t h e f i n i s h and charm as w e l l as t h e eme r g e n c e o f woman i n a " c o r r u p t b u t e m i n e n t l y 34 r e f i n e d " V e n e t i a n s o c i e t y , t h e h i s t o r i a n M o l m e n t i i n s p e a k i n g o f t h e d u a l a p p e a r a n c e o f l a g r a n d e dame and l a c o u r t i s a n e a c t u a l l y s t r e s s e s a g a i n t h e i d e a o f t h e 3 1 l i b e r t y e n j o y e d b y t h e members o f a l l c l a s s e s o f s o c i e t y . The c o r t i g i a n a i n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y i n V e n i c e i s a l r e a d y i mmersed i n t h e i n t e l l e c t u a l l i f e and s o c i e t y . She i s n o t o n l y p a r t o f t h i s i n t e l l e c t u a l m i l i e u , s h e p l a y s a v e r y s i g n i f i c a n t r o l e i n i t . T h i s c o u r t e s a n , who had c o i n e d h e r name i n t h e l a t e f i f t e e n t h c e n t u r y , was no l o n g e r t h e v i l l a n o u s and i m p u r e p r o s t i t u t e o f f o r m e r t i m e s . I n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y t h a t t i t l e o f c o r t i g i a n a i n many i n s t a n c e s b r o u g h t h e r h o n o u r and fame. I t i s w e l l known how t h e m a s c u l i n e f o r m c o r t i g i a n o t o o k o n s t r o n g l i t e r a r y and c u l t u r a l c o n n o t a t i o n s i n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y . I n t h e w o r d s o f A n t o n i o Z e r n i t z : . . . s i m o l t i p l i c a n o i c e n t r i l e t t e r -a r i , c o m p a i o n o nuove a c c a d e m i e , s i o r -g a n i z z a n o i n Q g n i c o r t e c o n v e g n i d i l e t t e r a t i . C o r t e g i a n o e l e t t e r a t o , c o r t e g i a n o e p o e t a d i v e n t a n o s i n o n i m i , e B a l d a s s a r e C a s t i g l i o n e n o n s a a l t r i -m e n t i i n t i t o l a r e c h e I I C o r t e g i a n o un l i b r o i n c u i i n s e g n a d i q u a l i d o t i debba e s s e r e f o r n i t o un uomo d i c u l t u r a e d i buona s o c i e t a . ^ 6 And one s h o u l d n o t f o r g e t t h a t n o t o n l y men b u t a l s o t h e 15 l a d i e s o f t h e R e n a i s s a n c e c o u r t s w e re a t t h i s t i m e g r a c e d 37 w i t h c u l t u r e and g r a c e f u l m a n n e r s . F u r t h e r m o r e , i t w o u l d seem t h a t t h e c u l t u r a l f u n c t i o n o f woman was o f r e l e -v a n c e t o t h e c o u r t e s a n as w e l l as t o t h e l a d y o f t h e c o u r t . The f e m i n i n e c o u n t e r p a r t o f c o r t i g i a n o , o n c e t h a t t e r m had become s o c h a n g e d , must h a v e e n j o y e d some o f t h e p o s i t i v e c o n n o t a t i o n s . A r t u r o G r a f , i n h i s vo l u m e o f s i n g u l a r i m p o r t a n c e f o r s t u d e n t s o f t h e C i n q u e c e n t o o b s e r v e s t h a t : I I R i n a s c i m e n t o f i o r i t o c h i a m a dunque c o n nome o n o r i f i c o l a donna che l ' e t a p r e c e d e n t e c h i a -mava c o n nome d ' i n f a m i a . . . 3 8 A l s o on t h i s p o i n t M a i e r m i g h t be f o u n d i n d i r e c t l y h e l p -f u l when he d e c l a r e s t h a t : A c c a n t o a l i a f i g u r a - m i t o d e l c o r t i g i a n o i l C a s t i g l i o n e r i -t r a e l a f i g u r a , n o n meno p e r -f e t t a , d e l l a "donna d i p a l a z -z o " , d e l l a " g e n t i l d o n n a " ( g i a a l l o r a o p p o r t u n a m e n t e d i s t i n t a d a l l a " c o r t i g i a n a " ) , n e l l a q u a l e s i e s p r i m e i l s e n s o g e n -t i l e , d e l i c a t o e v e r e c o n d o d e l l a f e m m i n i l i t a . . . 3 9 B u t t h i s g e n t l e and d e l i c a t e s e n s e o f f e m i n i n i t y i s a l s o p r e s e n t i n o u r c o u r t e s a n s . I n t h e f i f t h c h a p t e r o f t h e t h i r d b o o k o f I I C o r t e g i a n o C a s t i g l i o n e s a y s t h a t t h e 40 g e n t i l d o n n a "che v i v e i n c o r t e " p a r m i c o n v e n i r s i s o p r a o g n i a l t r a c o s a una c e r t a a f f a b i l i t a p i a c e v o l e , p e r l a q u a l e s a p p i a g e n t i l m e n t e i n t e r t e n e r e o g n i s o r t e d'omo c o n r a g i o n a m e n t i g r a t i ed o n e s t i . . . (...) c o i c o s t u m i p l a c i d i e mode-s t i e c o n q u e l l a o n e s t a c h e sempre ha da componer t u t t e l e s u e a z i o n i una p r o n t a v i v a c i t a d 1 i n g e g n o , d'onde s i m o s t r i a l i e n a da o g n i g r o s s e r i a , ma c o n t a l m a n i e r a d i b o n t a , che s i f a c c i a e s t i m a r n o n men p u d i c a , p r u d e n t e ed umana, che p i a c e v o l e , a r g u t a e d i -s c r e t a . . . 4 1 T h i s i d e a l o f C a s t i g l i o n e ' s donna d i p a l a z z o i s n o t , h o w e v e r , e x c l u s i v e t o t h e g r a n d l a d y o f t h e C i n q u e c e n t o . C o u r t e s a n s , t o o , n o t o n l y w a n t e d , b u t had t o s h a r e t h i s i d e a l , and s u c c e e d e d i n a l w a y s b e i n g t r e a t e d as g r e a t l a d i e s d u r i n g t h e i r " f o r m a l " r a p p o r t s w i t h t h e i r i n t e l -l e c t u a l f r i e n d s . V e n i c e was i n d e e d a " p o k e r - f a c e d s o c i e t y " ^ , a s t a g e w h e r e t h e p e r v a s i v e d e s i r e f o r l e a r n i n g on w h i c h we t o u c h e d and w h i c h had c o n q u e r e d a l l i n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y , men and women a l i k e , was i n t h e c a s e o f t h e c o r t i g i a n a as much a d e s i r e as a n e c e s s i t y ; a n e c e s s i t y b e c a u s e , as G r a f e x p l a i n s ; C h i a m a t a a s o c i e t a i n raente d i f f v i v e r e i n mezzo ad c u i l a c o l t u r a e r a u s a , e che a v e v a l a una l a r g a -c o l -17 t u r a i n g r a n d i s s i m o p r e g i o , l a c o r -t i g i a n a d o v e v a e s s e r c o l t a , t a n t o p i u che l e donne o n e s t e e r a n o , i n c e r t e c l a s s i , s p e s s o c o l t i s s i m e . ^ T h i s a g a i n g i v e s us a b e t t e r u n d e r s t a n d i n g o f t h e w o r l d i n w h i c h t h e s e c o u r t e s a n s l i v e d . I t i s r e a l l y t h e i r a g e , t h e t i m e o f h i s t o r y i n w h i c h t h e y l i v e d , t h a t made them what t h e y w e r e ; t h a t i s , n o t s i m p l e : c a r n a 1 p r o s t i t u t e s , b u t e l e v a t e d women o f p l e a s u r e . One m u s t , h o w e v e r , show d i s -c r e t i o n h e r e i n d i f f e r e n t i a t i n g t h e two. W h i l e t h e c o u r t e s a n does p r a c t i s e t h e p r o f e s s i o n o f t h e p r o s t i t u t e , t h e e n v i r o n m e n t i n w h i c h s h e does s o i s a r e f i n e d and e x -c l u s i v e o n e , d i f f e r e n t f r o m t h a t o f h e r i n f e r i o r , t h e s i m p l e p r o s t i t u t e . The w o r l d o f t h e c o u r t e s a n s was one o f h i g h s o c i e t y and c u l t u r e . I t was a m i l i e u c o n s i s t i n g o f an e l e v a t e d s o c i a l , e c o n o m i c , and most o f a l l c u l t u r a l , e n s e m b l e . ^ T h i s b r i n g s us t o a , p o i n t w h i c h a l m o s t e v e r y s c h o l a r o r h i s t o r i a n o f t h e C i n q u e c e n t o and p a r t i c u l a r l y o f t h e phenomenon o f t h e c o r t i g i a n a t o u c h e s o n ; and t h a t i s , t h e p o s s i b l e i n t e r p r e t a t i o n o f t h e c o u r t e s a n s as t h e R e n a i s s a n c e e q u i v a l e n t o f t h e G r e e k h e t e r a e . I n f a c t , t h e c o u r t e s a n s i n t h e C i n q u e c e n t o w e r e much h o n o r e d and a d m i r e d i n ways c e r -t a i n l y r e m i n i s c e n t o f t h o s e i n w h i c h t h e h e t e r a e o f c l a s s i -c a l a n t i q u i t y w e r e b y t h e c u l t u r e d A t h e n i a n s . A l t h o u g h i n a n c i e n t G r e e c e "most h e t a i r a i w e r e s l a v e s o r 18 came f r o m t h e p o o r e s t class"^° t h e y d i d b e a r a c e r t a i n s i m i l a r i t y t o t h e c o u r t e s a n s o f t h e R e n a i s s a n c e i n t h a t : I f as c h i l d r e n t h e y showed s i g n s o f b e i n g p r e t t y o r , b e t t e r s t i l l , d e v e l o p i n g good f i g u r e s . . . some b e n e v o l e n t f e m a l e , o f t e n t h e i r own m o t h e r s , w o u l d be on hand t o u n d e r -t a k e t h e i r t r a i n i n g f o r t h e l u c r a -t i v e c a r e e r t h e y w o u l d s h o r t l y be i n a p o s i t i o n t o e x e r c i s e and e v e n -t u a l l y i n t r o d u c e them t o i t . T h i s i s a l s o t r u e o f many o f t h e R e n a i s s a n c e c o u r t e s a n s , a l t h o u g h Chambers p r e f e r s t o e x p l a i n t h e C i n q u e c e n t o ' s phenomenon f r o m a more s o c i o l o g i c a l and e c o n o m i c p o i n t o f v i e w : . . . i f t h e i r p a r e n t s c o u l d n o t m u s t e r a s u f f i c i e n t d o w r y , e i t h e r f r o m f a m i -l y o r c h a r i t a b l e f u n d s , t h e most l i v e -l y f u t u r e was as a nun o r p r o s t i t u t e . 4 A t a n y r a t e , t h e c o m p a r i s o n has a l w a y s b e e n a p o i n t o f i n t e r e s t , i f n o t h i n g more, f o r many s c h o l a r s . And M o l m e n t i , i n s p e a k i n g o f one o f t h e most p r o m i n e n t c o u r t e -s a n s , c a n n o t r e f r a i n f r o m c a l l i n g h e r " . . . l a n o u v e l l e A s p a s i e v ^ n i t i e n n e . " 4 8 The g r e a t e s t p o i n t o f c o n t a c t b e t w e e n t h e two i s , o f c o u r s e , t h a t t h e y b o t h p r a c t i s e d t h e same p r o f e s s i o n , t h a t o f p r o s t i t u t i o n , and b o t h p r a c -t i s e d i t among an i n t e l l e c t u a l e l i t e . However, j u d g i n g 19 f r o m F l a c e l i e r e ' s s t u d y , and h i s a c c o u n t s o f t h e r a p p o r t s b e t w e e n some young and b e a u t i f u l h e t e r a e and c e r t a i n G r e e k i n t e l l e c t u a l s , i t w o u l d seem t h a t o u r R e n a i s s a n c e c o r t i g i a -ne w e r e n o t o n l y f r e e r , i n mind as w e l l as i n s o c i a l and e c o n o m i c c o n d i t i o n s , b u t a l s o more c o n s c i o u s o f t h e p r o f e s -s i o n and t h e l i t e r a r y and a r t i s t i c m i l i e u i n w h i c h t h e y p a r t o o k . 4 9 Be t h a t as i t may, t h e s i x t e e n t h c e n t u r y V e n e t i a n c o r t i g i a n a ...non s i c o n t e n t a v a d e l l a s o l a c o l -t u r a l e t t e r a r i a ; e s s a d o v e v a a n c o r a n d a r e a d o r n a d i a l t r e ' v i r t u ' , come a l l o r a d i c e v a s i ; c a n t a r e , s e l a n a -t u r a l e a v e v a f a t t o dono d i b e l l a v o c e , s o n a r e uno o p i u s t r u m e n t i , d a n z a r e c o n g r a z i a , e u s a r e p o i sem-p r e s o a v i t a n e l p a r l a r e , e g a r b a -t e z z a n e i m o d i . . . ( . . . ) La c o r t i g i a -na n o n a v e v a obbUgo d ' e s s e r e l e t -t e r a t a e s c r i t r i c e ; ma d o v e v a a v e r e l o s p i r i t o p r o n t o e l a l i n g u a s c i o l t a ; d o v e v a s a p e r e c o i v e z z i , c o l b r i o , c o n l ' a r g u z i a , c o i modi a f f a b i l i e a c c o r t i , c o l v a r i o u s o d e l l e s u e v a r i e ' v i r t u ' , i n v a g h i r e i c o r t i -g i a n i , a m m a l i a r e i l e t t e r a t i , i m -b e r t o n i r e i p r e l a t i , i n t r a t t e n e r e un c r o c c h i o , p r e n d e r p a r t e a una d i s p u t a , d a r anima a una f e s t a . o w The c o r t e g i a n a s t u d i o u s l y d e v e l o p e d some o f t h e q u a l i t i e s a t t r i b u t e d b y C a s t i g l i o n e t o t h e donna d i p a l a z z o i n t h e t h i r d b o o k o f h i s d i a l o g u e . T h i s c o u r t e s a n w i s h e d t o be on a p a r w i t h t h e l a d y o f t h e c o u r t . She w i s h e d t o p o s s e s s t h e same c u l t u r e , t h e same s o c i a l r e f i n e m e n t s , t h e same 20 v i r t u . The V e n e t i a n c o u r t e s a n s h i p f l o u r i s h e d t o s u c h a d e g r e e i n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y t h a t t h e c o u r t e s a n s ' c l o t h e s , j e w e l s , h o u s e s , and o v e r a l l p o s s e s s i o n s o f t e n became o b j e c t s o f a d m i r a t i o n and e n v y . C e s a r e o t h i n k s t h a t t h i s i s p e r h a p s one r e a s o n why t h e c o u r t e s a n o f V e n i c e ...non a v e v a a l l o r a a l c u n m o t i v o d i d i s s i m u l a r e l a s u a p r o f e s s i o n e , a n z i s i s f o r z a v a d i d i v u l g a r l a . . . p e r c a v a r n e i l m a g g i o r p r o f i t t o . ^ l S u c h b e i n g t h e s i t u a t i o n , one c a n s u r e l y s e e why i n V e n i c e t h e p r o p a g a t i o n and t h e f e a s i b i l i t y o f t h a t p r o f e s s i o n . . . p o t e v a a p p a r i r e i n v i d i a b i l e f o r t u n a , e l e m a d r i p e n s a v a n o s e r i a m e n t e a q u e l c o l l o c a m e n t o p e r a s s i c u r a r e a l l e f i g l i o l - e un b r i l l a n t e a v v e n i r e . ^ ^ G r a f , i n h i s c o m p l e t e s t u d y o f t h e c o u r t e s a n s h i p o f t h e s i x t e e n t h c e n t u r y , goes on t o d e s c r i b e w i t h p a i n s t a k i n g a c c u r a c y a l l k i n d s o f d e t a i l s t h a t made up t h e l i v e s o f t h e c o u r t e s a n s , f r o m t h e g r e a t amounts o f money t h a t t h e most b e a u t i f u l and t a l e n t e d ones c o u l d make t o t h e f o l l o w -i n g w h i c h t h e s e g r a c i o u s d a u g h t e r s o f p l e a s u r e e n j o y e d when p r o m e n a d i n g i n S t . M a r k ' s s q u a r e w i t h a l l t h e i r l a v i s h -53 l y t a i l o r e d c l o t h e s and p r e c i o u s j e w e l s on d i s p l a y . B u t t h r o u g h o u t G r a f seems t o w a r n us t h a t 21 l e c o r t i g i a n e e r a n o a n z i t u t t o c o r t i -g i a n e , i l che v u o l d i r e che p o n e v a n o o g n i s t u d i o i n r e n d e r p r o f i c u o , q u a n t o p i u e r a p o s s i b i l e , i l l o r o t r i s t o me-s t i e r e . . . Le c o r t i g i a n e d e l C i n q u e c e n t o non d i f f e r i s c o n i n c i o da q u e l l e d i a l t r i t e m p i . 5 4 C e r t a i n l y , l i v i n g i n a l e v e l o f s o c i e t y i n w h i c h a l l w e r e h i g h l y c u l t u r e d and i n w h i c h c u l t u r e and l e a r n i n g w e r e r e g a r d e d most f a v o u r a b l y , e v e n t h e c o u r t e s a n s w e r e c a l l e d u p o n t o s a t i s f y t h e r e f i n e d t a s t e o f t h e a g e . T h i s does n o t e x c l u d e t h e f a c t t h a t some o f t h e s e c o u r t e s a n s had a g e n u i n e d e s i r e f o r l e a r n i n g and c u l t u r e , a f a c t v a l i d a t e d b y t h e i r f r e q u e n t v i s i t s t o t h e i n t e l l e c t u a l and a r t i s t i c c i r c l e s as w e l l as t h e i r c l o s e f r i e n d s h i p s w i t h l i t e r a r y m i n d s . N ot o n l y w e r e t h e y i n v i t e d t o t a k e p a r t i n s u c h r e u n i o n s b u t t h e y t h e m s e l v e s v e r y o f t e n o f f e r e d t h e i r n o t humble a b o d e s t o s e r v e as t h e c e n a c o l i t o t h e s e l i t e r a r y m e e t i n g s , f o l l o w e d , no d o u b t , b y m u s i c and d a n c i n g , and u l t i m a t e l y b y t h e p r o u d c o r t i g i a n a ' s c h o i c e o f h e r p a s -s i o n a t e and p o e t i c c o r t i g i a n o t o s p e n d t h e n i g h t w i t h h e r . T h e s e c o u r t e s a n s w e re a f t e r a l l v e r i t a b l e d a u g h t e r s o f t h e R e n a i s s a n c e and as s u c h , e n j o y e d t h e r e f i n e d and d e c a d e n t 55 a t m o s p h e r e o f t h e t i m e . R u t h K e l s o , i n h e r v o l u m i n o u s work on t h e woman o f t h e R e n a i s s a n c e , s t a t e s t h a t i t i s i n d e e d w i t h t h e R e n a i s -s a n c e t h a t one n o t i c e s t h e " f a i n t s t i r r i n g s o f a new c o n -56 c e p t i o n o f women as f u l l y human". F u r t h e r m o r e , M i s s K e l s o s a y s t h a t "... I t a l i a n women seem f r e e r , f o r l a r g e 22 numbers s t u d i e d and w r o t e b o o k s as a m a t t e r o f c o u r s e . . . n i 3 T h i s f r e e d o m and t h i s c o n s c i o u s n e s s o f one's own s e l f w e r e p e r h a p s t h e s t r o n g d r i v i n g f o r c e s b e h i n d woman's a p p e a r a n c e i n t h e l i t e r a t u r e o f t h e C i n q u e c e n t o . L y r i c p o e t r y became t h e m a j o r medium o f t h e i r e x p r e s s i o n : g r a n d l a d i e s , g e n t i l d o nne, and c o r t i g i a n e b e g a n a new c h a p t e r i n t h e h i s t o r y o f I t a l i a n l i t e r a t u r e . When one s p e a k s o f l y r i c p o e t r y i n e a r l y s i x t e e n t h c e n t u r y I t a l y , and e s p e c i a l l y i n V e n i c e and P a d o v a , one s p e a k s a l m o s t s y n o n y m o u s l y o f P i e t r o Bembo who, p a r t i c u l a r l y 58 i n t h e s e two c i t i e s , " . . . p o n t i f i c a v a i n d i s c u s s o . " Bembo i n a u g u r a t e d a s c h o o l w h i c h saw P e t r a r c h w o r s h i p p e d and d i s s e m i n a t e d i n t h e v e r n a c u l a r w h i c h t h e V e n e t i a n a l s o f o r m a l i z e d . B u t t h i s new P e t r a r c h was b u t a shadow o f t h e a u t h o r o f I I C a n z o n i e r e . Bembo was a f t e r a l l t h e p r o d u c t o f an age w h i c h d e s i r e d l e a r n i n g , s o m e t i m e s a t a n y c o s t . And i t i s t r u e t h a t " i l p e t r a r c h i s m o i n a u g u r a t o d a l Bembo f u a n c h e un f a t t o d e l c o s t u m e c i n q u e c e n t e s c o . " 1 7 Bembo e m p h a s i z e d a b o v e a l l t h e b e l l a f o r m a a n d , u n d e r s t a n d a b l y , . . . l a l i r i c a c i n q u e c e n t e s c a t r a e d a l P e t r a r c a t e m i , s i t u a z i o n i , movenze, l i n g u a g g i o , ma i l s u o s p i r i t o e l o n t a -no d a l p e t r a r c a . . . S i x t e e n t h c e n t u r y l y r i c p o e t r y i n I t a l y was a p h e -nomenon o f p u r e l y l i t e r a r y t a s t e . I t s e r v e d t h e e x i g e n c y 23 o f t h e s p i r i t o f t h e R e n a i s s a n c e , and Bembo was i t s codr-i f i e r . E s p e c i a l l y s t r o n g was Bembo's i n f l u e n c e on V e n e t i a n c u l t u r e b e c a u s e V e n i c e e n j o y e d h i m f o r many 62 y e a r s as t h e " a t t i v o s u s c i t a t o r e d i c u l t u r a " . Bembo a l s o r e s p o n d e d t o t h e i n d i v i d u a l i t y o f t h e R e n a i s s a n c e b y a r g u i n g t h a t t h e f r e e d o m o f c r e a t i v i t y , o r i m a g i n a t i o n , s h o u l d be u s e d . T h i s t h e n o f f e r e d c r e a t i v e s u b j e c t i v i t y t o t h e p o e t - o f t h e R e n a i s s a n c e . T h i s p o e t , h o w e v e r , was s t i l l t o be g u i d e d somewhat b y r e a s o n ; t h a t i s , c u l t u r e and s c i e n c e . B u t more o f t e n t h a n n o t t h i s new t h e o r y o f p o e t i c s was c o n f u s e d and d o m i n a t e d b y r h e t o r i c , w h i c h n o t Q 3 s u r p r i s i n g l y was t h e m a i n c r i t e r i o n o f h u m a n i s t i c s t u d y . A t t i l i o M o m i g l i a n o w r i t e s t h a t " l ' i d e a l e d e l Bembo, come q u e l l o d e l s u o tempo, e s m u s s a r e e a b b e l l i r e l a r e a l t a " . ^ 4 P e t r a r c h ' s r e a l i t y , h i s e t e r n a l s o n g o f l o v e t o L a u r a , was i m i t a t e d and c o n s t r u e d b y many who w i s h e d t o be l i k e t h e g r e a t m a s t e r o f l o v e . B u t t h e y c o u l d n e v e r be l i k e P e t r a r c h b e c a u s e , u n l i k e L a u r a ' s l o v e r , t h e y c o u l d n e v e r f e e l t h a t p o e t i c r e a l i t y . They c o u l d o n l y be and r e m a i n i m i t a t o r s b e c a u s e r h e t o r i c was t h e i r game. And s o we h a v e a p r o c e s s i o n o f ' p o e t s ' , men and women a l i k e , who as v e r i t a b l e c h i l d r e n o f t h a t c e n t u r y o f C a s t i g l i o n e and Bembo, s o u g h t as much o s t e n t a t i o n and f o r m i n l i f e as t h e y d i d i n t h e i r l i t e r a r y o u t p u t . And f o r de B l a s i : I I c i n q u e c e n t o e, i n l e t t e r a t u r a , uno 24 s p l e n d i d o c a r n e v a l e : c h i p i u h a , s c i a l a ... c i a s c u n o a b b a g l i a , s f o g g i a . . . E s p r i m e r e s e s t e s s i e i l men che c o n t a ... L ' i m p o r t a n t e e f a r e s p i c c o . 6 5 C o n t e n t f o r most o f t h e s e f o l l o w e r s o f Bembo was n e i t h e r h o n e s t n o r i d e a l . Form was what r e a l l y c o u n t e d . I t was r e g u l a r , s o m e t i m e s c o m p l e x , and s e v e r e . I n d e e d , t h e l y r i c p o e t r y o f t h e s i x t e e n t h c e n t u r y i s more a document o f t h e l i t e r a r y c u s t o m s o f t h e r e f i n e d c e n t r e s o f t h e t i m e and o f s e n t i m e n t a l a s p i r a t i o n s t h a n a n y r e a l p r o o f o f a r t . Bembo, i n t h e s e c o n d b o o k o f h i s P r o s e d e l l a v o l g a r l i n g u a , h a d w r i t t e n : Due p a r t i s o n o q u e l l e c h e f a n n o b e l l e o g n i s c r i t t u r a , l a g r a v i t a e l a p i a c e v o l e z z a ... s o t t o l a g r a v i t a r i p o n g o 1 ' o n e s t S , l a d i g n i t a , l a m a e s t a , l a m a g n i f i c e n z a , l a g r a n d e z z a e l o r o s o m i g l i a n t i ; s o t t o l a p i a c e v o l e z z a r i s t r i n g o l a g r a z i a , l a s o a v i t a , l a v a g h e z z a , l a d o l c e z z a , g l i s c h e r z i , i g i u o c h i . e s e a l t r o e d i q u e s t a m a n i e r a . . . " ' M o m i g l i a n o i s no d o u b t r i g h t i n s a y i n g t h a t we f i n d i n t h e s e l i n e s t h e c r u x o f t h e r h e t o r i c a l e d u c a t i o n o f t h e s i x t e e n t h c e n t u r y w r i t e r s , t h e d e f i n i t i o n o f t h e s t y l i s t i c and c o n -68 v e n t i o n a l c h a r a c t e r o f t h e c e n t u r y . Bembo a l s o g a v e g r e a t i m p o r t a n c e t o t h e w o r d . The w r i t e r s , t h e p o e t s , n o t o n l y s h o u l d b u t must u t i l i z e p a r o l e u s a t e ; b u t t h e y must a l s o , and t h a t i s w h e r e t h e i r a r t l i e s , u s e them w i t h a new f e e l i n g , a new s e n t i m e n t . I n d e e d , t h i s new s e n t i -25 ment i s t h a t w h i c h a n i m a t e s t h e u s e d w o r d , t h a t w h i c h g i v e s t h e u s e d w o r d a new d i m e n s i o n and a new t o n e . And h e r e a g a i n i s t o be f o u n d t h e s e n s e o f f r e e d o m and i n d i -v i d u a l i t y w h i c h was s o i m p o r t a n t t o t h e t a l e n t e d p o e t o f t h e t i m e . O n l y when i m i t a t i o n was n o t p l a g i a r i s m c o u l d t h e w o r k be s u c c e s s f u l . The p o e t o f t h e C i n q u e c e n t o who was i n f l u e n c e d b y Bembo's t h e o r i e s c o u l d a c t u a l l y c o n s t r u e h i s own l a n g u a g e w i t h , t h e s e u s e d w o r d s , and a t t h e same 69 t i m e r e m a i n a l o n g t r a d i t i o n a l l i n e s . Thus one c a n s e e how t h e s o l u t i o n o f f e r e d b y Bembo t o t h e q u e s t i o n o f t h e l a n -guage was i n harmony " c o n l ' i n d i r i z z o d e l s e c o l o i l q u a l e , i n 70 v i r t u d e l l ' u m a n e s i m o , t e n d e v a v e r s o u n ' a r t e d ' i m i t a z i o n e ." M a l a g o l i i s v e r y p e n e t r a t i n g i n h i s s t u d y o f s i x -t e e n t h c e n t u r y l y r i c p o e t r y : . . . i l p e t r a r c h i s m o e s o l o un m a g i s t e r o d i f o r m a l e t t e r a r i a ed e s o l o una summa d i m o t i v i , d ' i m m a g i n i e d i l i n g u a g g i o a v u l s i d a l l o r o s u b s t r a t o n a t u r a l e e t r a s f e r i t i a s o d d i s f a r e l e e s i g e n z e d i p e r f e z i o n e , d i a r m o n i a e d i c o n s i d e r a -z i o n e l e t t e r a r i a d e l l e c o s e che s o n o l e c a r a t t e r i s t i c h e p r o p r i e d e l l o s p i r i t o r i n a s c i m e n t a l e . . . l ' e s e r c i z i o l e t t e r a r i o come f i n e a s e s t e s s o d i v e n t a l a p r i m a p r o f e s s i o n e d e l l ' i n d i v i d u o . . . ^ 1 P e t r a r c h i s m t h e n , t h e " m a l a t t i a c r o n i c a d e l l a l e t t e r a t u r a 72 i t a l i a n a " , was i n many i n s t a n c e s d u r i n g t h e C i n q u e c e n t o , as p r o j e c t e d b y Bembo and p r a c t i s e d b y many, an e x e r c i s e i n r h e t o r i c . A l l i n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y , e s p e c i a l l y 26 i n V e n i c e , knew t h e i r C a n z o n i e r e , and many d u r i n g t h e i r l o n g w a l k s , a l w a y s c a r r i e d t h e i r p e t r a r c h i n o i n t h e i r h a n d s . B u t n o t a l l i m i t a t e d i n t h e same manner, n o r f o l l o w e d Bembo's t h e o r i e s , n o r i m i t a t e d a t a l l . B u t i t w o u l d be s a f e t o assume t h a t a l l who d e s i r e d t o e n t e r t h e r e a l m o f p o e t r y must h a v e b e e n i n f l u e n c e d , c o n s c i o u s l y o r u n c o n s c i o u s l y , b y Bembo's d o c t r i n e s . I f i t i s t r u e t h a t " l ' i n g e g n o f e m m i n i l e i m i t a a n c h e quando c r e a " , ^ t h e n woman must h a v e f o u n d Bembo's i n t e l -l e c t u a l w o r l d a p a r a d i s e o f c r e a t i v i t y , o r s h o u l d one s a y i m i t a t i o n ? I n t h i s f a v o u r a b l e s e t t i n g t h e c o r t i g i a n a became one o f t h e a u t h o r i t i e s and p r o m o t e r s o f t h e c u l t o f 74 P e t r a r c h . B u t t h e e f f o r t , t h e e x e r c i s e , was s t i l l one i n r h e t o r i c . And p e t r a r c h a n m o t i f s , w o r d s , and images w e r e t r a n s p l a n t e d f r o m a w o r l d o f p o e t i c r e a l i t y i n t o one o f o s t e n t a t i o u s and l i t e r a r y s a v o i r - f a i r e . A t t h e same t i m e t h e C i n q u e c e n t o was a l s o an age o f a n t i p e t r a r c h i s m , a t l e a s t f o r some: L ! a n t i p e t r a r c h i s m o , i n p a r t e e s e m p l i c e r e s i s t e n z a ed o p p o s i z i o n e a l l ' a n d a z z o comune; i n p a r t e e e s p r e s s i o n e d i c o n c e t t i e d ' i d e a l i n u o v i n e l l a v i t a e n e l l ' a r t e . 5 More o f t e n t h a n n o t a n t i p e t r a r c h i s m i n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y d i d n o t n e c e s s a r i l y mean t h e o p p o s i t e o f p e t r a r c h i s m . More o f t e n , i t i m p l i e d a d v e r s i o n t o some o f t h e d o c t r i n e s and 27 o r i n t e r p r e t a t i o n s o f t h e i m i t a t o r s . B u t a p o i n t o f s p e c i a i n t e r e s t i s o f f e r e d b y E t t o r e A l l o d o l i who b l u n t l y s t a t e s : Se s i d o v e s s e f a r e p o i una s t a t i s t i c a d i q u e s t i a n t i p e t r a r c h i s t i p e r i l s e s s o s i v e d r e b b e che s o n o t u t t i m a s c h i : l e donne f u r o n s empre p e t r a r c h i s t e s f e g a t a t e e f a u t r i c i , i n t e o r i a , d e l l ' a m o r e p u r o , c o m p r e s e l e c o r t i g i a n e . . . ^ N e v e r t h e l e s s , V e n i c e , more t h a n a n y o t h e r c e n t r e i n I t a l y , h a d a n e s t f o r Bembo and h i s p e t r a r c h i s m ; i t was h e r e t h a t one w o u l d f i n d t h e most b e m b i s t i , i n c l u d i n g D o m e n i c o V e n i e r 77 " d ' a l t o s a n g u e e d i non comune c u l t u r a " . And i n t h i s s o c i e t y , i n t h i s s e t t i n g : P a r t e c i p i d e l l a v i t a c u l t u r a l e , l e donne c o l t i v a r o n o l a p o e s i a come m a n i -f e s t a z i o n e t r a l e p i u a l t e d i g e n t i l e z z a , ed i n g e n e r e a c c e t t a r o n o l e norme d e l l a s a p i e n t e r e t o r i c a i n s e g n a t a d a l Bembo, s i c h e n e i l o r o c o m p o n i m e n t i , a n z i c h e l a f a c i l e e f f u s i o n e s e n t i m e n t a l e , che s e m bra t i p i c a d e l l a donna s c r i t t r i c e , s i o s s e r v a p i u s p e s s o e l e g a n z a d i d e t -t a t o e una f e r m a , q u a s i v i r i l e compos-t e z z a . ^ 8 I n t h i s s e t t i n g , t o o , t h e c o r t i g i a n a e x p r e s s e d h e r s e l f g e n e r a l l y i n t h e same l i t e r a r y t e r m s t h a t t h e age d i c t a t e d . F o r i n s t a n c e , t h e p o e t i c e x p r e s s i o n o f l o v e v o i c e d b y t h e c o u r t e s a n d i d n o t d i f f e r f r o m t h e e x p r e s s i o n o f t h e i n n o -c e n t and l o v i n g m a i d o r w i f e . I n g e n e r a l , t h e theme o f 28 l o v e i n l y r i c p o e t r y i n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y was no more t h a n a s i m u l a t i o n o f t h e t r u e s e n t i m e n t , and who c o u l d be more a d e p t a t w r i t i n g i n t h i s manner t h a n a c o u r t e s a n who c o u l d a l s o p e r h a p s u s e t h i s l i t e r a r y f o r m t o i m p r e s s h e r c o r t e g i a n i ? L y r i c p o e t r y was t h e i r c h o s e n medium; i t e n r i c h e d t h e i r e a r n i n g s and r a i s e d t h e i r s t a t u s i n s o c i e t y . T h e i r l y r i c p o e t r y c o m b i n e d , i n t h e more t a l e n t e d and b e a u t i f u l c o u r t e s a n s , w i t h t h e i r s k i l l s i n d a n c i n g , m u s i c , and f i n e a r t s , as w e l l as w i t h t h e i r s e e m i n g l y impromp-t u r e c i t a l s o f V i r g i l o r P e t r a r c h , e a r n e d them, a l o n g w i t h h i g h e r p e c u n i a r y p r o f i t s , t h e much s o u g h t a f t e r t i t l e o f c o r t i g i a n a o n e s t a o r o n o r a t a . V e r o n i c a F r a n c o , p o e t e s s and c o r t i g i a n a , b e l o n g e d t o t h i s s i x t e e n t h c e n t u r y V e n e t i a n e l i t e i n w h i c h i n d i v i d u a l -i s m and t h e c u l t o f p o e t r y , l e t t e r s , and f o r m o f t e n s u p e r -s e d e d c o n t e n t and m o r a l i t y t o t h e p o i n t t h a t s u c h p a r a d o x -es as a c o r t i g i a n a o n o r a t a c o u l d be c o n c e i v e d and s u c h a l a d y c o u l d e x p r e s s h e r s e l f i n t e r m s o f c a r n a l o r p l a t o n i c l o v e . 29 FOOTNOTES ^ . A . C e s a r e o , G a s p a r a Stampa Donna e P o e t e s s a ( N a p o l i , 1 9 2 0 ) , p . l . T h i s f a c t i s g e n e r a l l y a g r e e d u p o n b y R e n a i s -s a n c e s c h o l a r s h i p . 2 B a l d e s a r C a s t i g l i o n e , I I l i b r o d e l C o r t e g i a n o ( T o r i n o , 1 9 6 4 ) , p . 1 0 . 3 L ' e d u c a z i o n e i n E u r o p a ( 1 4 0 0 - 1 6 0 0 ) ( B a r i , 1 9 5 7 ) , p . 8 5 . ^ L ' e d u c a z i o n e u r o a n i s t i c a i n I t a l i a ( B a r i , 1 9 6 4 ) , p . l . 5 I b i d , p . 1 0 . 6 S t o r i a d e l l a F i l o s o f i a i t a l i a n a , ( T o r i n o , 1 9 6 6 ) ; p . 6 0 1 . 7 C u l t u r e and S o c i e t y i n V e n i c e - 1470-1790 ( L o n d o n , 1 9 7 2 ) , p . 7 1 . The b a s i c t e x t o n t h i s s u b j e c t i s j M i c h e l e M a y l e n d e r , S t o r i a d e l l e a c c a d e m i e d ' l t a l i a ( B o l o g n a , 1 9 2 6 -3 0 ) . 8 I b i d , p .72. 9 I b i d . - I b i d . Germans, S l a v s , G r e e k s , and e v e n Jews w e r e i n t e -g r a t e d and a c c e p t e d i n t h e s e s o c i a l and c u l t u r a l g r o u p s . •'•"'•Marco F o s c a r i n i , R a g i o n a m e n t o d e l l a l e t t e r a t u r a d e l l a  n o b i l t a v e n e z i a n a ( V e n e z i a , 1826), p . 29 . 12 J a c o b B u r c k h a r d t , The C i v i l i z a t i o n o f t h e R e n a i s s a n c e  i n I t a l y , t r a n s . S.G.C. M i d d l e m o r e , e d . I r e n e G o r d o n (New Y o r k , 1 9 6 1 ) , p p . 2 7 9 - 2 8 0 . 13 L ' E d u c a z i o n e i n E u r o p a , p . 8 5 . 14 I t a l i a n Humanism, P h i l o s o p h y and C i v i c L i f e i n t h e  R e n a i s s a n c e , t r a n s . P e t e r Munz ( O x f o r d , 1 9 6 5 ) , p . 7 5 . A l t h o u g h t h e t e x t s b y G a r i n d e a l m a i n l y w i t h f i f t e e n t h c e n t u r y e d u c a t i o n i t i s c l e a r f r o m t h i s c i t a t i o n t h a t b y t h e s i x t e e n t h c e n t u r y t h e a t t i t u d e t o w a r d e d u c a t i o n h a d d e f i n i -t e l y a l t e r e d . 30 1 5 G i u s e p p e T o f f a n i n , " P e t r a r c h i s t e d e l C i n q u e c e n t o " , i n R i n a s c i t a , I , i i i ( 1 9 3 8 ) , p.76. 1 6 V e n i c e and t h e D e f e n s e o f R e p u b l i c a n L i b e r t y ( B e r k e l e and L o s A n g e l e s , 1 9 6 8 ) , p . 8 4 , Bouwsma w r i t e s : " V e n i c e , i n s h o r t , was e x p o s e d t o humanism e a r l y , b u t s h e f a i l e d t o r e -s p o n d t o i t w i t h an e n t h u s i a s m c o m p a r a b l e t o what i t a r o u s e d i n F l o r e n c e . " And on p.86: " V e n i c e a t l a s t became a t r u e c e n t e r o f h u m a n i s t i c a c t i v i t y i n t h e l a t e r f i f t e e n t h c e n t u r y b u t t h i s was l e s s t h e r e s u l t o f any deep ( i f d e l a y e d ) a t -t r a c t i o n t o h u m a n i s t i c c u l t u r e t h a n o f t h e n e e d s o f t h e g r o w i n g p r i n t i n g i n d u s t r y . " 17 L ' e d u c a z i o n e u m a n i s t i c a i n I t a l i a , p . 1 6 9 . 18 C f r . B u r c k h a r d t , Op. c i t . , p . 2 8 0 . 1 9 I b i d , p . 2 8 1 . 2 < ^ L ' e d u c a z i o n e u m a n i s t i c a i n I t a l i a , p . 1 1 . 2 l I b i d , p . 7 5 , V e r g e r i o w r i t e s on s t u d i l i b e r a l i : " I o c h i a m o l i b e r a l i q u e g l i s t u d i che c o n v e n g o n o a uomo l i b e r o , p e r i q u a l i s i e s e r c i t a o s i c o l t i v a l a v i r t u e l a s a p i e n z a , e i l c o r p o e l ' a n i m o ad o g n i m i g l i o r b e n e s i e d u c a , e c o i q u a l i s i a m o s o l i t i p r o c u r a r c i g l o r i a ed o n o r e , p r e m i i p r o m e s s i , dopo q u e l l o d e l l a v i r t u , a l l ' u o m o s a p i e n t e . P o i -ch6 come l e a r t i i g n o b i l i hanno p e r f i n e i l g u a d a g n o e i l p i a c e r e , c o s i l a v i r t u e l a g l o r i a r i m a n g o n o l o s c o p o d e g l i s t u d i l i b e r a l i . " And G a r i n most a c u t e l y n o t e s : "E, q u e s t o , i l tema c e n t r a l e d i t u t t a l ' e d u c a z i o n e u m a n i s t i c a : g l i ' s t u d i a h u m a n i t a t i s ' a q u e s t o m i r a n o , a f a r e l'uomo p i e n o , i n t e g r o , p e r f e t t o . . . a f a r l o l i b e r o . " 2 2 0 p . c i t . , p.64. 2 ^ I b i d , p . 8 1 . I n c i d e n t a l l y , an i n t e r e s t i n g p a p a l r e -mark i s d o c u m e n t e d b y M a u r i c e Rowdon i n h i s s t u d y on t h e s o c i e t y o f V e n i c e i n t h e s i x t e e n t h c e n t u r y , The F a l l o f  V e n i c e ( L o n d o n , 1 9 7 0 ) , p.99, w h e r e he q u o t e s P o p e G r e g o r y X I I I ' s a n g r y s t a t e m e n t : " I am pope e v e r y w h e r e e x c e p t i n V e n i c e . . . " . J o h n a T e d e s c h i p r o v i d e s a v a s t and i n t e r -esti'ing b i b l i o g r a p h y i n The L i t e r a t u r e o f t h e I t a l i a n R e f o r -m a t i o n ( C h i c a g o , 1 9 7 1 ) . I n t h e i n t r o d u c t i o n t o t h i s c a t a -l o g u e , p . 5 , T e d e s c h i w r i t e s : "As a r e s u l t o f t h e i n c r e a s -i n g e f f i c i e n c y o f t h e I n q u i s i t i o n and t h e f a i l u r e o f a s i n g l e p r i n c e o r r e p u b l i c t o t a k e up t h e c a u s e a g a i n s t Rome, P r o t e s t a n t i s m i n I t a l y p r o p e r g r a d u a l l y was e x t i n g u i s h e d . " 31 The few exceptions to t h i s , Tedeschi p o i n t s out, were the Piedmontese v a l l e y s near the French border. 2 4 I b i d , p.117, Bouwsma l i k e s to emphasize the l i b e r a -ajity with which Venice t r e a t e d the Jews, e s p e c i a l l y at a time when the Fathers of the Holy See sought to take a l l kinds of extreme measures to assure the a u t h o r i t y of Rome. Bouwsma again quotes Sansovino who wrote about these Jews; " L i v i n g i n most s i n g u l a r peace, they enjoy t h i s country almost l i k e a true Promised Land." In 1569, on orders from Rome, the senate r e f u s e d to order the e x p u l s i o n of the Jews. Although Bouwsma's i n t e r p r e t a t i o n i s c o r r e c t i n showing Venice's e x p r e s s i o n of autonomy i n d i s r e g a r d i n g Rome's o r d e r s , i t i s probably not j u s t i f i a b l e i n p o r t r a y -in g Venice's s o c i a l treatment of Jews at l a r g e . Conceding that the Jews were perhaps b e t t e r o f f here than anywhere i n Europe, another s o c i a l h i s t o r i a n , D.S. Chambers i n h i s work, The Imp e r i a l Age of Venice 1380-1580 (London, 1970) i s not so ready to see any great Venetian l e n i e n c y toward Jews. However, even c o n s i d e r i n g the few laws that were d i r e c t e d a g a i n s t them, Jews were g e n e r a l l y happy and f r e e i n Venice. Chambers a l s o argues that the s t a t e r e a l l y needed Jewish money lenders and merchants, and perhaps t h i s i s the reason i t t o l e r a t e d them. I t i s noteworthy that Chambers admires the complete l a c k of c o n f l i c t be-tween c l a s s e s of Venetian s o c i e t y . 2 5 I b i d , p.93. 2 6 I b i d , p.118, Bouwsma a l s o w r i t e s : "Long h a b i t u a t e d to view the i n s t i t u t i o n a l church as a dimension of p o l i t i c s , Venice could e x p l a i n the r e l i g i o u s behavious of others o n l y i n terms of such motives as had guided her own p o l i c y . " And "...Venice p r e f e r r e d to regard the i s s u e s r a i s e d by P r o t e s t a n t i s m as e s s e n t i a l l y p o l i t i c a l and i n s t i t u t i o n a l , and Venetians p e r s i s t e d i n r e g a r d i n g the Reformation and i t s causes i n these terms. R e t a i n i n g her s u s p i c i o u s and e s s e n t i a l l y p o l i t i c a l view of the papacy, Venice was g e n e r a l -l y as o b l i v i o u s to the emergence of a s e r i o u s reform move-ment i n Rome as to r e l i g i o u s developments elsewhere i n Europe." 97 Giuseppe T a s s i n i , Veronica Franco, c e l e b r e poetessa  e c o r t i g i a n a d e l sec o l o X V I - con una i n t r o d u z i o n e s u i c o s t u -mi e i l l i b e r t i n a g g i o n e l l a Repubblica d i Venezia t r a t t a d a l l i b r o S t o r i e intime d i Venezia Repubblica d e l Cav. E n r i c o V o l p i , ed. G i a n n i G h i r a r d i n i (Venezia, 1969), Numerous laws and r e g u l a t i o n s were passed i n Venice a g a i n s t l i b e r -32 t i n a g e and m a l c o s t u m e . V o l p i p o i n t s o u t , f o r i n s t a n c e , t h a t t h e f i r s t s u c h l a w came o u t on J u l y 2 4 t h , 1232, and t h e l a s t one S e p t e m b e r 1 5 t h , 1796. B u t a p p a r e n t l y s u c h l a w s and r e s t r i c t i o n s s e r v e d l i t t l e o r no p u r p o s e a t a l l . 2 8 P . M o l m e n t i , La v i e p r i v ^ e a V e n i s e ( V e n i s e , 1 8 9 5 ) , p . 1 6 0 . 2 9 I b i d , p . 2 0 1 . Of) N J T a s s i n i , o p . c i t . On p.18 V o l p i w r i t e s ; "E n o t o che l e donne g a l a n t i v e n e z i a n e n e l s e c o l o X V I s i t i n g e v a n o i c a p e l l i p e r r e n d e r l i b i o n d i e c o s i l e s o p r a c c i g l i a , b e l -l e t t a n d o s i a n c h e l a f a c c i a . C i o a l l e m e r e t r i c i e r a p r o i b i t o d i f a r e , ma e s s e a l c o n t r a r i o l o f a c e v a n o d i p i u . " T a s s i n i t e l l s o f t h e s c a n d a l and c o r r u p t i o n w h i c h had a l s o a b u n d a n t l y i n v a d e d c o n v e n t s and o t h e r r e l i g i o u s i n s t i t u -t i o n s . Of t h e s e c e l e b r i o s c e n i t a he s a y s ; "... e r a n o dunque p a s s a t i n e l l ' a b i t u d i n e e p e r m e s s i q u e i d i v e r t i m e n t i . " 31 Bouwsma, o p . c i t . , p . 8 3 . 32 C h a r l e s D i e h l , Une r e p u b l i q u e p a t r i c i e n n e - V e n i s e ( P a r i s , 1 9 3 5 ) , p . 2 5 3 . 3 3 I b i d . 34 H o r a t i o F. B r o w n , V e n e t i a n S t u d i e s , e d . K e gan P a u l ( L o n d o n , 1 8 8 7 ) , p.230. 3 5 0 p . c i t . , p p . 1 7 3 - 4 , M o l m e n t i o b s e r v e s ; " M a i s en f a c e de l a g r a n d e dame, on v o i t s ' e l e v e r e t r e g n e r l a c o u r t i s a n e . C e l l e - c i , a l a v e r i t e , n ' e x e r c e a u c u n e i n f l u e n c e s u r l e s a f f a i r e s p u b l i q u e s , m a i s on l u i d e c e r n e des h o n n e u r s e x t r a -o r d i n a i r e s ; e l l e i n s p i r e l ' a r t , e l l e en e s t l a muse." I t w o u l d be q u i t e i n t e r e s t i n g t o f o l l o w t h e e v o l u t i o n o f t h e t e r m c o r t e g i a n o ( i n t h e V e n e t i a n d i a l e c t c o r t e s a n / c o r t e z a n ) " t o s e e t h e c h a n g e s o f i t s m e a n i n g , w i t h i n t h e c o n t e x t o f t h e t r a n s f o r m a t i o n s i n V e n e t i a n s o c i e t y f r o m t h e s e c o n d h a l f o f t h e X V I c e n t u r y t o t h e s e c o n d h a l f o f t h e X V I I I c e n t u r y . We may o b s e r v e i n f a c t t h a t t h e r e i s q u i t e a d i f f e r e n c e b e t w e e n t h e c o r t e g i a n o , as c o n c e i v e d b y C a s t i g l i o n e , and t h e c o r t e s a n as c o n c e i v e d b y G o l d o n i . W h i l e C a s t i g l i o n e ' s c o r t e g i a n o i s a b r o t h e r i n s p i r i t t o Bembo, and w i t h Bembo i s u n i t e d i n t h e n e o p l a t o n i c p r a y e r a t t h e end o f t h e C o u r t i e r , G o l d o n i ' s c o r t e s a n becomes a comedy 33 c h a r a c t e r . He a p p e a r s i n t h e f i r s t o f G o l d o n i ' s c o m e d i e s ; Momolo c o r t e s a n ( 1 7 3 8 ) . On t h e f i r s t e d i t i o n o f t h e comedy o n l y t h e p a r t o f t h e c o r t e s a n was e n t i r e l y w r i t t e n , t h e o t h e r p a r t s w e r e i m p r o v i s e d i n t h e s t y l e o f t h e comme'dia  d e l l ' a r t e . When ( 1 7 5 5 o r 1756) G o l d o n i w r o t e t h e comedy a g a i n and c o m p l e t e d t h e t e x t , g i v i n g i t t h e new t i t l e o f L'uomo d i mondo, he s t a t e d i n t h e p r e f a c e ( L ' a u t o r e a c h i l e g g e ) 1 " Q u e s t a c o m m e d i a . . . d i e d i a l p u b b l i c o m o l t o p r i m a , p a r t e s c r i t t a , p a r t e non s c r i t t a , i n t i t o l a t a Momolo c o r t e s a n Q u e s t o t i t o l o V e n e z i a n o , c h e p r o n u n c i a m o n o i c o r t e s a n , non  s u o n a l o s t e s s o che a l t r o v e i n t e n d e r e b b e s i , ne i n f o r z a d i a d d i e t t i v o , ne i n f o r z a d i s o s t a n t i v o ( i t a l i c s m i n e ) . I n t e n d e s i da n o i p e r C o r t e s a n un uomo d i mondo, f r a n c o i n o g n i o c c a s i o n e , c h e non s i l a s c i a g a b b a r e s i f a c i l m e n t e , che s a c o n o s c e r e i s u o i v a n t a g g i , o n o r a t o e c i v i l e , ma s o g g e t t o p e r o a l l e p a s s i o n i , e amante a n z i c h e no d e l d i v e r t i m e n t o . " C o u l d n o t t h i s be a s u i t a b l e d e s c r i p t i o n o f t h e e l e g a n t c o r t i g i a n a o f t h e V e n e t i a n C i n q u e c e n t o ? I t m i g h t a l s o be l e g i t i m a t e t o wonder w h e t h e r some t r a c e s o f t h e C i n q u e c e n t o c o n c e p t o f t h e c o r t i g i a n a ( t h e t y p e a t l e a s t e x e m p l i f i e d b y V e r o n i c a F r a n c o ) a r e e v i d e n t i n G o l d o n i Donna d i g a r b o ( C f r . t h e i n t r o d u c t i o n t o t h i s c o m e d y ) . We m i g h t a l s o c o n s i d e r I I c a v a l i e r e d i b u o n g u s t o ( 1 7 5 0 ) as a k i n d o f c o r t e s a n . A p r o p o s o f t h i s comedy G i u s e p p e O r t o l a n i w r i t e s : " L ' a u t o r e v o i l e o f f r i r e a l i a n o b i l t a v e n e z i a n a i l m o d e l l o d e l C a v a l i e r e i n una s p e c i e d i c o r t e s a n d e l l ' o r d i n e p a t r i z i o , i l q u a l e non s d e g n a d i f a r s o c i e t a c o n un m e r c a n t e , e ama l a buona t a v o l a , l a buona f i l o s o f i a , l e b e l l e l e t t e r e , l e b e l l e a r t i , l a c o m p a g n i a d e g l i a m i c i e p i u a n c o r a q u e l l a d e l l e d o n n e : , un g a u d e n t e . . . c h e s i s e n t e a s u o a g i o i n q u e l p e r i o d o d i l e n t a t r a s f o r m a z i o n e s o c i a l e p r e c e d e n t e a l i a R i v o l u z i o n e . " ( C f r . C a r l o G o l d o n i , T u t t e  l e o p e r e , e d . G . O r t o l a n i ( M i l a n o , 1959) I , p . 7 8 1 , 1 0 1 7 - 1 0 2 1 ; I I I , p . 1 1 8 6 ) . "Le R i m a t r i c i e l e L e t t e r a t e i t a l i a n e d e l C i n q u e c e n t o i n Programma d e l l ' I m p . Reg. G i n n a s i o S u p e r i o r e ( C a p o d i s t r i a ; 1 8 8 6 ) , p . 5 . 37 I b i d , p . 7 , Z e r n i t z c o n t i n u e s : "Se l e moderne p a r a g o -n a s s e r o i i l o r o s a p e r e a 1 1 ' e r u d i z i o n e s o l i d a e p r o f o n d a d e l l e donne d e l C i n q u e c e n t o , che t r a d u c e v a n o c o n l a massima f a c i l i t a l e p i u g r a n d i o p e r e c l a s s i c h e e commentavano i p i u d i f f i c i l i l a v o r i p o e t i c i d e l l ' a n t i c h i t a , a v r e b b e r o d i che v e r g o g n a r s i . " 3 8 A t t r a v e r s o i l C i n q u e c e n t o ( T o r i n o , 1 9 1 6 ) , p . 2 2 5 , 34 G r a f a l s o t h i n k s t h a t t h e name c o r t i g i a n a h a d a l r e a d y b e e n c o i n e d j u s t p r i o r t o t h e 1 5 0 0 ' s : "La s t o r i a d e l l e c o r t i -g i a n e i n d u b i t a m e n t e s i l e g a a l i a s t o r i a d e l l ' u m a n e s i m o ; ma dove e i n q u a l modo c o m i n c i n e l Q u a t t r o c e n t o a d e l i n e a r s i l a f i g u r a d e l l a n uova e t e r a , n o n c i e n o t o . " p. 227. En p a s s a n t , J o l a n d a de B l a s i , i n h e r w o r k L e s c r i t t r i c i  i t a l i a n e d a l l e o r i g i n i a l 1800 ( F i r e n z e " 1 9 3 0 ) , a l s o t h i n k s t h a t t h e c o r t i g i a n a , d e v e l o p e d as we s e e h e r i n t h e C i n q u e -c e n t o , must h a v e had h e r e m b r y o n i c moments i n t h e l a t e f i f t e e n t h c e n t u r y . On p . 7 9 , de B l a s i s t a t e s t h a t t h e " c o r t i g i a n i a , che f u n e l c i n q u e c e n t o l a r a g i o n p r i m a d e l g a r r u l o s c i a m a r e d i t a n t e p o e t e s s e e d i t a n t e d i s s e r t a t r i c i , s ' e r a g i a v e n u t a f o r m a n d o n e l q u a t t r o c e n t o , e l e d o t t e e p i a c e v o l i r i u n i o n i che s i p r e g i a v a n o , o r n a m e n t o i n d i s p e n s a -b i l e e p r e l i b a t o , d e l l ' i n g e g n o e d e l v i r t u o s i s m o f e m m i n i l e , a v e v a n g i a c h i e s t o a l i a donna d ' a p p a r e c c h i a r s i p e r tempo a q u e l l e g a r e d i s o c i e v o l e a m a b i l i t a e d i q u i n t e s s e n z i s m o d i s q u i s i t o r e . . " 39 C a s t i g l i o n e , o p . c i t . , p.24. 40 I b i d , p. 3 4 3 . I b i d . 42 C h a m b e rs, o p . c i t . , p . 136. 4S Op. c i t . , p . 2 2 9 . 44 L u i g i R u s s o , " V e r o n i c a F r a n c o e l a ' c o r r u t t e l a ' d e l '500" i n O s s e r v a t o r e P o l i t i c o - l e t t e r a r i o (Rome, J u l y 1 9 5 8 ) , pp. 38- 3 9 . The a u t h o r a s s e r t s t h a t : " M o l t o p r o b a -b i l m e n t e , p e r i n t e n d e r e b e n e i l fenomeno d e l l e c o r t i g i a n e d e l C i n q u e c e n t o , b i s o g n e r e b b e , c o n c o m p e t e n z a i n e c o n o m i a , s t u d i a r e q u e l l e a p p a r i z i o n i c e l e b r i s o t t o l ' a s p e t t o e c o n o -m i c o - s o c i a l e . " 45 R o b e r t F l a c e l i e r e , L o v e i n A n c i e n t G r e e c e , t r a n s . James C l e u g h ( L o n d o n , 1 9 6 2 ) , p . 128. 4 6 I b i d . Op. c i t . 35 4 8 0 p . c i t . 49 F l a c e l i e r e , o p. c i t . , p p . 1 1 5 - 1 8 3 , A . G r a f , i n o p . c i t . . p. 279, c o n c l u d e s t h a t t h e one n o t e w o r t h y d i f f e r e n c e b e t w e e n t h e h e t e r a e and o u r c o r t i g i a n e i s one o f r e l i g i o u s m o r a l s : "La e t e r a , d unque, non o f f e n d e v a l a m o r a l e r e l i g i o s a d e l tempo s u o ; p e r c o n t r o l a c o r t i g i a n a o f f e n d e n e l modo p i u g r a v e l a m o r a l e r e l i g i o s a d e l p r o p r i o . " ° G r a f , o p. c i t . , p p . 2 3 1 , 2 3 3 . On page 2 3 5 , G r a f , t o f u r t h e r d e m o n s t r a t e t h e i n c r e d i b l e t a s t e and d e s i r e f o r a: exh: Si non ma che q u e l l e s t e s s e ' v i r t u ' s ' a v e s s e r o a t r o v a r e i n q u a l c h e m i s u r a a n c h e n e g l i a g e n t i d i e s s e o l o r t i g i a n e , e p r o c u r a t o r i d'amore i n g e n e r e , o s s i a , p e r p a r l a r p i u c h i a r o , n e i mez-z a n i , p a r r a s t r a n o a p i u d'uno. E p u r e e r a c o s i . " 51 Op. c i t . , p . l , "non s o l o e l l a s t e s s a menava v a n t o d e l s u o m e s t i e r e ; ma l a s c i a v a che i l s u o nome a p p a r i s s e i n t a r i f f e s t a m p a t e c o l nome d e l l a m e z z a n a , i l p r o p r i o i n d i -r i z z o e i l p r e z z o d e i ' s u o i f a v o r i ' , ma non s ' a d o n t a v a d ' e s s e r c h i a m a t a c o r t i g i a n a ; ma f i n a n c o g l i a m i c i s u o i l a p r e d i c a v a n o t a l e . " 5 2 d e B l a s i , o p . c i t . , p . 97. 5 3 0 p . c i t . , p p . 2 3 9 - 2 5 3 . 54 I b i d , p . 2 54, G r a f a l s o t o u c h e s on t h e i n s u l t s and p r a i s e s w h i c h w e r e o f t e n d i r e c t e d a t t h e c o u r t e s a n s : "Se f r e q u e n t i e r a n o i b i a s i m i che t o c c a v a n o a l l e c o r t i g i a n e , non meno f r e q u e n t i e r a n o l e l o d i ; e q u a n t o q u e l l i e r a n c r u d i e v i o l e n t i , t a n t o e r a n q u e s t e a m o r e v o l i e s m a c c a t e . " 55 I b i d , p . 2 3 8 , " I l e t t e r a t i p o t e v a n o , e v e r o , a i u t a r l e i n p i u d i una o c c o r r e n z a , p o t e v a n o a n c h e a d o p e r a r s i a m e t t e r l e i n v i s t a ; ma a v e v a n o ad o g n i modo, un b e n g r a v e d i f e t t o , q u e l l o , c i o e , d ' e s s e r e a s s a i p i u r i c c h i d i fama che d i q u a t t r i n i . " D o c t r i n e f o r t h e L a d y o f t h e R e n a i s s a n c e ( U r b a n a , 1 9 5 6 ) , p .77. F o r i n f o r m a t i o n r e g a r d i n g t h e R e n a i s s a n c e 36 woman, an i n t e r e s t i n g s o u r c e i s S p e r o n e S p e r o n i ' s D i a l o g h i ( V e n i c e , 1596) i n w h i c h one f i n d s s u c h t r e a t i s e s as " D i a l o g o d e l l a d i g n i t a d e l l e Donne"', and " D i a l o g o d e l l e l o d i d e l l e Donne". F o r f u r t h e r r e f e r e n c e s c o n c e r n i n g t h i s s u b j e c t s e e M i s s K e l s o ' s e x t e n s i v e b i b l i o g r a p h y , p p . 3 2 6 - 4 6 2 . I t must be k e p t i n m i n d t h a t t h e l i t e r a t u r e a g a i n s t c o r t i g i a n e i s a l s o q u i t e v a s t d u r i n g t h e I t a l i a n s i x t e e n t h c e n t u r y , and S p e r o n i h i m s e l f c o n t r i b u t e s t o i t . P i e t r o A r e t i n o , t o o , d i r e c t s some c r u e l i n v e c t i v e s a g a i n s t t h e c o r t i g i a n e . I n f a c t t h e c e n t r a l c h a r a c t e r o f one o f h i s c o m e d i e s (Ta T a l a n t a ) i s a c o r t i g i a n a . M o r e o v e r A r e t i n o d e a l s d i F e c t l y w i t h t h e w o r l d o f p r o s t i t u t i o n and o f c o r t i g i a n e i n h i s R a g i o n a m e n t i d e l l e d onne. Of p a r t i c u l a r s i g n i f i c a n c e f o r o u r p u r p o s e i s t h e f o l l o w i n g p a s s a g e f r o m t h e R a g i o n a m e n t i  d e l l e d o n n e . Nanna, as s h e w a r n s P i p p a a b o u t t h e d a n g e r s o f t h e l i f e o f t h e c o r t i g i a n a , s a y s ; " P e r c h e non t i m a n c h e r e b b e a l t r o s e non che un t a l e t i f a c e s s e i l i b r i c o n t r a , e che p e r t u t t o s i b a n d i s s e d i q u e l l e c o s e l a d r e , che s a n n o d i r de l e d o n n e , e t i s t a r i a b e n e che f o s s e s t a m p a t a l a t u a v i t a , come non s o c h i s c i o p e r a t o ha s t a m -p a t o l a m i a , come s e m a n c a s s e r o p u t t a n e d i p e g g i o r s o r t e d i me." R a g i o n a m e n t i , e d . D . C a r r a r o l i ( L a n c i a n o , 1 9 1 4 ) , I I , p . 2 2 . I b i d , p . 2 6 7 . I t m i g h t be u s e f u l f o r t h e s a k e o f t h e s t u d y o f F r e n c h - I t a l i a n r e l a t i o n s t o i n q u i r e on t h e a n a l o g i e s b e t w e e n t h e g r e a t c o u r t e s a n s i n X V I I c e n t u r y F r a n c e ( l i k e M a r i o n D e l o r m e , who l a t e r became t h e h e r o i n e o f one o f V i c t o r Hugo's drama, and N i n o n de L a n c l o s ) and t h e V e n e t i a n c o r t i g i a n e o f t h e X V I c e n t u r y . We c a n s e e f o r i n s t a n c e t h a t N i n o n de L a n c l o s , l i k e V e r o n i c a F r a n c o , had many f r i e n d s n o t o n l y among t h e members o f t h e h i g h a r i s t o c -r a c y , b u t a l s o among w r i t e r s and a r t i s t s . M o l i e r e was a f r i e n d o f N i n o n and s o was S a i n t - E v r e m o n d . As i n t h e c a s e o f V e r o n i c a F r a n c o many o f t h e poems o f N i n o n de L a n c l o s w e r e a n s w e r s t o a d m i r e r s o r r e b u k e d s u i t o r s . F o r f u r t h e r i n f o r m a t i o n on N i n o n de L a n c l o s s e e t h e m o n u m e n t a l w o r k o f E m i l e Magne: N i n o n de L a n c l o s ( P a r i s , 1 9 4 8 ) . 58 F. F l a m i n i , " I I C i n q u e c e n t o " , i n S t o r i a L e t t e r a r i a  d ' l t a l i a ( M i l a n o ) , p .176. 59 E t t o r e B o n o r a , A s p e t t i d e l l a l e t t e r a t u r a d e l C i n q u e -c e n t o ( M i l a n o , 1 9 6 2 ) , p . 4 5 . L u i g i M a l a g o l i , La l i r i c a d e l 500 e G a s p a r a Stampa ( P i s a , 1966), p.15. 37 6 1 i b i d 62 B o n o r a , o p . c i t . , p . 4 9 . 63 G i o r g i o S a n t a n g e l o , I I Bembo c r i t i c o e i l p r i n c i p i o  d ' i m i t a z i o n e ( F i r e n z e , 1950/J^ p. 1 2 1 . 64 S t o r i a d e l l l e t t e r a t u r a i t a l i a n a ( M i l a n o , 1 9 6 3 ) , p. 236. O p . c i t . , p. 80. From t h i s s e a o f d a m n a t i o n de B l a s i does e x c l u d e t h e t r u e g e n i u s e s o f t h e t i m e . T a s s o , f o r i n s t a n c e , i s , o f c o u r s e , s a v e d . She goes on t o s a y t h a t t h e s i x t e e n t h c e n t u r y was " f a n t a s m a i n v e c e d i p e r s o n a , a p p a r i z i o n e i n v e c e d i c o s a , i l c e r v e l l o s e n z a i l c u o r e V . M o m i g l i a n o , o p . c i t . , p . 2 28. 67 P. Bembo, P r o s e d e l l a v o l g a r l i n g u a , e d . C a r l o D i o n i s o t t i ( T o r i n o , I 9 6 0 ; , p . 1 4 6 . 6 8 0 p . c i t . 6 9 S a n t a n g e l o , o p . c i t . , p . 8 2 . 70 M o m i g l i a n o , o p . c i t . , p . 2 3 7 . 7 1 0 p . c i t . , p p . 1 6 - 1 7 . 72 G r a f , o p . c i t . , p . 3 . 73 T o f f a n i n , o p . c i t . , p.74. 74 G r a f and T o f f a n i n a g r e e f u l l y on t h i s p o i n t . G r a f a l s o b e l i e v e s t h a t m u s i c was n o t u n i m p o r t a n t i n h e l p i n g t h e c a u s e o f P e t r a r c h i s m . I t i s i n t e r e s t i n g t o n o t e t h a t most c o u r t e s a n s w e r e f o n d o f m u s i c and some c o u l d p l a y d i f f e r e n t i n s t r u m e n t s t o p l e a s e and i m p r e s s t h e i r l i t e r a r y f r i e n d s . 7 5 G r a f , o p . c i t . , p . 4 5. 38 " L * a n t i p e t r a r c h i s m o n e l C i n q u e c e n t o " , i n A n n a l i d e l l a C a t t e d r a P e t r a r c h e s c a , V I I I ( 1 9 3 8 ) , p.78. Two most r e l e v a n t t r e a t i s e s on t h e l y r i c p o e t r y o f t h e s i x t e e n t h c e n t u r y a r e : L u i g i B a l d a c c i , I I p e t r a r c h i s m o i t a l i a n o n e l C i n q u e c e n t o ( M i l a n o , 1 9 5 7 ) , and F e r r u c c i o U l i v i , L 1 i m i t a z i o n e n e l l a p o e t i c a d e l R i n a s c i m e n t o ( M i l a n o , 1 9 5 9 ) . F l a m i n i , o p . c i t . , p . 1 8 0 . B o n o r a , o p . c i t . , p . 1 6 3 . 39 THE PROSE OF VERONICA FRANCO La donna che p i u d i t u t t e i n c a r n a i n s e medesima i c a r a t t e r i d e l p r o -p r i o tempo, e V e r o n i c a F r a n c o . ^ V e r o n i c a F r a n c o was b o r n i n 1546, t h e d a u g h t e r o f F r a n c e s c o F r a n c o and P a o l a F r a c a s s a . She had t h r e e b r o -t h e r s ; G i r o l a m o , O r a z i o , and S e r a f i n o , and an a u n t who was a nun and who l i v e d o u t s i d e o f V e n i c e . The F r a n c o f a m i l y was c i t t a d i n e s c a ; t h a t i s , o f m i d d l e c l a s s c o n d i -t i o n , b e t w e e n t h e n o b i l i t y and t h e p o p u l a c e , and had i t s 3 own c o a t o f arms as w e l l . A l t h o u g h t h e r e i s no known document o r i n f o r m a t i o n r e l a t i v e t o h e r c h i l d h o o d and a d o l e s c e n c e , one c a n e a s i l y assume t h a t h e r l i b e r a l e d u c a t i o n was n o t n e g l e c t e d . I t i s p o s s i b l e t h a t s h e m i g h t h a v e b e e n i n t e n t i o n a l l y e d u c a t e d t o become what s h e d i d become, a c o u r t e s a n , as G i u l i o D o l c i s u g g e s t s ; E q u a s i c e r t o che i g e n i t o r i l ' e d u c a r o n o c o n l ' i n t e n z i o n e d i f a m e una c o r t i g i a n a c o m p i t a . 4 40 W h a t e v e r t h e c a s e , b y h e r f i r s t w i l l , w r i t t e n when s h e was o n l y e i g h t e e n , one l e a r n s t h a t V e r o n i c a was a l r e a d y m a r r i e d t o a d o c t o r , a c e r t a i n P a o l o P a n i z z a , o f whom n o t h i n g i s known e x c e p t t h a t b y 1582 he was d e a d . T h i s f i r s t w i l l makes i t a l s o q u i t e o b v i o u s t h a t s h e was n o t l i v i n g w i t h h e r h u s b a n d a n y l o n g e r s i n c e i n i t s h e e x p r e s s e s a d e s i r e t h a t h e r m o t h e r r e t r i e v e h e r dowry f r o m h i m . How and why s h e m a r r i e d t h i s d o c t o r P a n i z z a i s n o t known, and i t c a n o n l y be a p o i n t o f c o n j e c t u r e . G r a f h i m s e l f f a l l s v i c t i m t o c o n j e c t u r e h e r e b y r e m i n d i n g us t h a t i.t was n o t a t a l l i n f r e q u e n t a t t h a t t i m e f o r men " d i c o n d i z i o n e a n c h e o n o r e -v o l e " t o m a r r y c o u r t e s a n s , and t h a t o f t e n t i m e s t h e y d i d s o 5 i n o r d e r t o s h a r e i n t h e i r w i v e s l a r g e e a r n i n g s . B u t one w o u l d t h i n k t h a t G r a f i s t a k i n g t o o much f o r g r a n t e d b y a s s u m i n g t h a t F r a n c o was a l r e a d y p r a c t i s i n g h e r " m e s t i e r s c i a g u r a t o " e v e n b e f o r e h e r m a r r i a g e . G i v e n t h e c i r c u m -s t a n c e s and t h e c u s t o m s o f h e r t i m e , on w h i c h we b r i e f l y t o u c h e d , one must a d m i t however t h a t i t i s a f a i r l y s a f e a s s u m p t i o n i n d e e d , b u t an a s s u m p t i o n n e v e r t h e l e s s . L e s s f l a m b o y a n t t h a n G r a f , t h e more c o n s e r v a t i v e T a s s i n i r e l i e s l e s s on c o n j e c t u r e s and more on f a c t u a l e v i d e n c e . He g i v e s t h e r e a d e r t h e d i s t i n c t i m p r e s s i o n t h a t s h e d i d n o t t a k e up h e r e v e n t u a l p r o f e s s i o n u n t i l a f t e r h e r m a r r i a g e . What-e v e r t h e c a s e , i t i s i m p o r t a n t t o n o t e t h a t V e r o n i c a ' s 41 f a m i l y r e l a t i o n s h i p s w e r e n e v e r m a r r e d , a f a c t w h i c h r e n d e r s G r a f ' s s a f e a s s u m p t i o n e v e n more s a f e . Why w o u l d a woman o f h e r p r o f e s s i o n n o t b r e a k r e l a t i o n s w i t h h e r f a m i l y ? Two a n s w e r s m i g h t s a t i s f y o u r modern r e a s o n i n g h e r e . F i r s t , i t m i g h t be e x p l a i n e d b y t h e a c c e p t e d image o f t h e p e r f e c t c o u r t e s a n , woman o f c u l t u r e and t a s t e . L u i g i R u s s o shows t r e m e n d o u s i n s i g h t i n h i s c o m p a r i s o n : P e r a t t u t i r e l o s c a n d a l o , s i p e n s i a l l e n o s t r e " s t e l l e " o d i v e c i n e m a t o g r a f i c h e , l e q u a l i c e r t a m e n t e n o n s o n o m o l t o p i u c a s t e e p i u s a n t e d e l l e c o r t i g i a n e o n e s t e d e l C i n q u e c e n t o , s e non a l t r o p e r i f r e -q u e n t i m a t r i m o n i i n c u i e s s e s i v o l t e g g i a -no come i n una s p e c i e d i s p o r t . O r b e n e , l e V e r o n i c h e F r a n c o e l e T u l l i e d ' A r a g o n a , c o r t i g i a n e m a n i f e s t e d e l C i n q u e c e n t o , v a n -no g i u d i c a t e s u q u e s t o p i a n o p i u s e r e n o d e l c o s t u m e s t o r i c o . ^ B e i n g t h u s a c c e p t e d b y t h e i r s o c i e t y , as we a c c e p t t h e m o v i e s t a r l e t s o f t o d a y , one c a n u n d e r s t a n d how a m o t h e r o r a w h o l e f a m i l y w o u l d l o o k f a v o u r a b l y upon t h e i r r e l a t i v e ' s p r o f e s s i o n . The s e c o n d a n s w e r , p e r h a p s o n l y s l i g h t l y l e s s i m p o r t a n t , i s one o f a p e c u n i a r y n a t u r e . V e r o n i c a ' s two w i l l s c l e a r l y show h e r a f f e c t i o n and c o n c e r n f o r h e r f a m i l y . A f t e r t h e w e l f a r e o f h e r c h i l d r e n , V e r o n i c a e n s u r e s t h e w e l l - b e i n g o f h e r m o t h e r , h e r f a t h e r , and h e r b r o t h e r s , and o t h e r r e l a t i v e s . And i f h e r m o t h e r , and one w o u l d s u p p o s e , f a t h e r , s h o u l d d i e : 4 2 . . . l i possa l a s s a r a c h i l e p i a c e r a , c i o e de m i e i f r a t e l l i Hier.mo, O r a t i o , e Seraphin, e c u s s i vada de herede i n herede, e caso che mia madre v e n i s s e a morte, e che a v a n t i morisse m i e i f r a -t e l l i t u t t i t r e , non havendo f i o l i , vadino a l o r o . . . ^ These documents g i v e us an i n s i g h t i n t o Veronica's a t t i t u d e , and her outlook on l i f e at that time. I t i s q u i t e c l e a r from these documents, a l r e a d y , that V e r o n i c a , though young, i s very i n d i v i d u a l i s t i c and r e a l i s t i c , and, one might add, very matter of f a c t about her s i t u a t i o n . She f e e l s no qualms about her p r o f e s s i o n ; on the c o n t r a r y she seems to be t a k i n g i t a l l i n her s t r i d e , at the same time showing great concern and g e n e r o s i t y f o r her f a m i l y and needy f r i e n d s . An i n t e r e s t i n g note on the consciousness of her i n d i v i d u a l i t y , on the knowledge of her i n t e g r a l b e i n g , a very human and proud being, i s found again i n her second w i l l when, only twenty-four and perhaps at the height of her p r o f e s s i o n , she can s i n c e r e l y and r e a l i s t i c a l l y d i c t a t e : . . . I I r e s t a n t e veramente v o g l i o v a d i i n l i f i o l i d i mio f r a t e l l o Hier.mo, et occorrendo che sua moglie facesse una f i o l a , i n questo caso t u t t o d i t t o r e s t a n t e v a d i a d e t t a puta, con questo che g l i s i i messo nome Veronica a l bates imo... 8 Obviously, our Veronica must f e e l that she i s a l a d y . She 43 was c e r t a i n l y made t o f e e l l i k e a l a d y , l i k e D e l l a C a s a ' s l a d i e s o f " b e l l e m a n i e r e e c o s t u m i " , b y h e r many l i t e r a r y f r i e n d s . V e r o n i c a knew s h e was a d m i r e d and r e s p e c t e d : s h e was a c o r t i g i a n a o n o r a t a , and as s u c h s h e c o u l d p r o u d l y r e q u e s t t h a t h e r l i t t l e n i e c e be named a f t e r h e r . W h e t h e r o r n o t V e r o n i c a ' s m o t h e r b r o u g h t up h e r d a u g h -t e r t o e x e r c i s e t h a t m a l m e s t i e r e , o r w h e t h e r V e r o n i c a ' s 9 m o t h e r h ad b e e n , i n h e r p r i m e , a c o r t i g i a n a h e r s e l f , one f a c t does r e m a i n , and t h a t i s t h e a p p e a r a n c e o f t h e m o t h e r ' s name as m e d i a t r e s s f o r h e r d a u g h t e r ' s f a v o u r s . T h i s i s do c u m e n t e d i n I I C a t a l o g o d i t u t t e l e p r i n c i p a l e t p i u h o n o r a t e C o r t i g i a n e d i V e n e t i a : V e r o n i c a F r a n c o , a S a n t a M a r i a F o r m o s a , p i e z a s o m a r e . . . s c u d i 2. V e r o n i c a was c e r t a i n l y one o f t h e most b e a u t i f u l and t a l e n t e d c o u r t e s a n s o f V e n i c e , and p r o o f o f t h i s i s o f f e r e d b y h e r many a d m i r e r s and f r i e n d s . G r a f t e l l s us t h a t V e r o -n i c a . . . p o t e v a c o m p e t e r e p e r b e l l e z z a , p e r g r a z i a , p e r i n g e g n o e p e r c o l t u r a c o n q u a n t e e r a n o c o r t i g i a n e p i u r e p u t a t e i n V e n e z i a , e, f o r s ' a n c h e , v i n c e r l e t u t t e . D e l i a b e l l e z z a d i l e i s i f a n n o l o d i p a s s i o n a t e e f i o r i t e . H 44 I n e x p r e s s i n g t h e s e n s e o f i n d i v i d u a l i t y and l e a r n i n g as w e l l as t h e c u l t f o r b e a u t y and i n t e l l e c t u a l i s m w h i c h t h e s e c o r t i g i a n e o n o r a t e p o s s e s s e d , B e n e d e t t o C r o c e i n t h e i n t r o d u c t i o n t o h i s e d i t i o n o f V e r o n i c a r s L e t t e r s o f f e r s as p r o o f o f t h e s e c o u r t e s a n s ' s o c i a l a c c o m p l i s h m e n t s t h e f a c t t h a t t h e most h o n o u r e d and famous ones a l l d e d i c a t e d t h e i r l i t e r a r y w o r k s t o i m p o r t a n t p e r s o n a g e s ; Una r i p r o v a d e l l a c o n s i d e r a z i o n e s o c i a l e e u f f i c i a l e o t t e n u t a n e l R i n a s c i m e n t o d a l l e " c o r t i g i a n e o n o r a t e " , e che q u e l l e d i e s s e che c o l t i v a r o n o p o e s i a e l e t t e r a -t u r a d e d i c a r o n o i l o r o l i b r i ad a l t i p e r s o n a g g i , a p r i n c i p i s o v r a n i e a p r e l a -t i - . . . ( . . . ) Manco l a d e d i c a a un p a p a , che f o r s e un A l e s s a n d r o s e s t o a v r e b b e s o r r i -d e ndo a c c e t t a t a . 1 2 And as t o V e r o n i c a ' s a r i s t o c r a t i c and r e f i n e d c i r c l e o f f r i e n d s , D o l c i c a n o n l y s a y : Quando s i p e n s a c h i f r e q u e n t a v a l a s u a c a s a s i comprende come l a s u a f i n e p e r s o n a l i t y emanasse un f a s c i n o non v o l g a r e , ma s i g n o r i l e . ^ 3 P r o o f o f V e r o n i c a ' s g r e a t f a s c i n a t i o n i s a l s o f o u n d i n t h e 14 i c o n o g r a p h y o f o u r p o e t e s s and c o u r t e s a n . A l t h o u g h much c o n f u s i o n r e i g n s on t h i s p o i n t , i t i s c l e a r t h a t V e r o n i c a had h e r e f f i g y made b y many p a i n t e r s , i n c l u d i n g h e r c l o s e 45 f r i e n d T i n t o r e t t o I n t h e f i r s t s o n e t t i , G i l b e r t o Madre n a t u r a l a d o t o d i b e l l e z z a s i n g o l a r e , d i g r a z i a , d ' i n g e g n o , e d i c u l t u r a n e l l e l e t t e r e e n e l l a m u s i c a ; e f u m o l t o a m m i r a t a , amata ed i n v i d i a t a . . . La s u a " m a g i o n e " d i v e n n e i l r i t r o v o g e n i a l e d e i p i u b e l l i i n g e g n i d e l t e m p o , . . . d e i q u a -l i . . . s e p p e c a t t i v a r s i l a s t i m a , l ' a m i c i z i a e l ' a f f e t t o . 1 6 V e r o n i c a ' s b e a u t y and c u l t u r e weore s o r e n o w n e d t h a t i n 1574, H e n r i I I I , en r o u t e f r o m P o l a n d t o F r a n c e t o be c r o w n e d k i n g , and d u r i n g h i s much c e l e b r a t e d s t o p i n V e n i c e , d i d n o t n e g l e c t t o h o n o u r V e r o n i c a w i t h a v i s i t . The y o u n g k i n g t o be was s o t h r i l l e d w i t h t h e c o u r t e s a n ' s l i t e r a r y , and o t h e r , m e r i t s t h a t he d e p a r t e d w i t h V e r o n i c a ' 17 p o r t r a i t , i n t o k e n o f h e r s w e e t memory. A n o t h e r p r o o f o f F r a n c o ' s r e n o w n i s f o u n d i n M o n t a i g n e ' s J o u r n a l de  Voyage en I t a l i e : L e l u n d i a s o u p e r , 7 de Novembre, l a s i g n o r a V e r o n i c a F r a n c a , j a n t i f a m e V e n i t i a n e , e n v o i a v e r s l u i p o u r l u i p r e s a n t e r un p e t i t l i v r e de L e t t r e s q u ' e l l e a c o m p o s t ; i l f i t d o n n e r deus e s c u s au d i e t home.^ 8 I t becomes c l e a r t h a t V e r o n i c a u t i l i z e d f u l l y b o t h h e r 15 r e p r i n t i n g o f F r a n c o ' s T e r z e r i m e e B e c c a r i s t a t e s t h a t : 46 b e a u t y and h e r c u l t u r e . One c a n o n l y i m a g i n e what a n e n c h a n t i n g p r e s e n c e s h e must h a v e p r o v i d e d a t t h o s e e v e n i n g g a t h e r i n g s w i t h h e r i n t e l l e c t u a l f r i e n d s . The many a d -m i r e r s and l o v e r s must h a v e f o u g h t n o t o n l y w i t h t h e i r e y e s b u t w i t h t h e i r w o r d s as w e l l i n o r d e r t o w i n an a p -p r o v i n g o r p r o m i s i n g g l a n c e f r o m t h e l a d y who, r a d i a n t w i t h b e a u t y and i n g e g n o , g r a c e f u l l y and w i t h " m i s u r a " t o y e d 19 w i t h them. F r a n c o ' s h o u s e o f t e n p r o v i d e d t h e s e t t i n g f o r 2 0 t h e s e c u s t o m a r y i n t e l l e c t u a l r e u n i o n s i n V e n i c e . A n o t h e r h o u s e w h e r e t h e s e m e e t i n g s w e r e h e l d , and w h e r e V e r o n i c a must h a v e b e e n one o f t h e most welcome g u e s t s , was t h a t o f Do m e n i c o V e n i e r who, b e s i d e s b e i n g a famous and a d m i r e d r i m a t o r e , was a l s o i n t e r e s t e d i n s e v e r a l f i e l d s o f know-l e d g e . H i s home was t h e s e t t i n g f o r t h e A c c a d e m i a V e n i e r a w h e r e met . . . u o m i n i d i v a r i a d o t t r i n a , i r a g i o n a m e n t i d e i q u a l i e r a n o d i meno p r o f i t t o a l V e n i e r che i r a g i o n a m e n t i d i q u e s t ' u l t i m o e r a n o a l o r o . . . 2 * M i c h e l e M a y l e n d e r , i n s p e a k i n g o f t h e V e n i e r Academy, q u o t e s t h e a b b o t S e r a s s i , who s p o k e o f t h e Academy i n t h e s e t e r m s : E q u i v i . . . d i s c o r r e n d o s i d i d i v e r s e 47 degne c o s e , o r a s i s c o p r i v a n o l e p i u s e g r e t e b e l l e z z e d e l l a P o e s i a , o r a s i r i l e v a v a n o i p i u o c c u l t i a r t i f i z j c he a b b i a l ' a r t e d e l d i r e ; a l c u n a v o l t a v i s i p a r l a v a d e l l a n a t u r a e p r o p r i e t a d e l l e l i n g u e . . . e t u t t o c o n t a n t a g r a z i a e l e g g i a -d r i a , e c o n t a n t a m a e s t a e g r a v i t a , che a n i u n o r i m a n e a che p o t e r n e p i u 9 9 o l t r a d e s i d e r a r e . * D o m e n i c o V e n i e r no d o u b t i n f l u e n c e d F r a n c o , p e r h a p s e v e n s t r o n g l y . G r a f t e l l s us t h a t L a V e r o n i c a a p p r o f i t t a v a d e l l a b e n e -v o l e n z a d e l V e n i e r o p e r f a r s i r i v e -d e r e da l u i , e a 1 1 ' o c c o r e n z a c o r r e g -g e r e , l e p r o s e e i v e r s i . (...)Ne d e l l a c o r r e z i o n e l a V e r o n i c a a v e v a da v e r g o g n a r s i . 2 3 She h ad no nee d t o f e e l ashamed b e c a u s e i t was a l m o s t a way o f l i f e i n t h e l i t e r a r y m i l i e u o f t h e t i m e . As M i g l i o r i n i o b s e r v e s : I I desiderio d i conformare la lingua a l l e regole grammatical! che s i stan-no sempre piiV rigorosamemte p r e s c r i -vendo fa s i che qualche s c r i t t o r e sot-toponga un proprio s c r i t t o a un com-petente... 2 4 B u t one s h o u l d n o t go t o t h e l e n g t h o f i n s i n u a t i n g t h a t V e r o n i c a ' s w o r k s a r e n o t r e a l l y h e r s b u t t h a t someone, o r 48 p e r h a p s s e v e r a l p e o p l e , w r o t e them f o r h e r , p o s s i b l y w i t h t h e a t t i t u d e t h a t one f a v o u r d e s e r v e s a n o t h e r . T o f f a n i n , i n f a c t , seems t o b e l i e v e s o f o r , i n s p e a k i n g o f T u l l i a d ' A r a g o n a ' s l i t e r a r y e n d e a v o u r s he w r i t e s : G i a : ma i l d i a l o g o non f u s c r i t t o da l e i ; f u s c r i t t o d a l V a r c h i , o da q u a l c u n a l t r o d e i s u o i a m m i r a t o r i , che s i c o m p i a c e v a n o d ' i n n a l z a r l a e d i c o l l o c a r l a s u d i un t r o n o d i s p i r i t u a l i t a e d i g e n t i l e z z a . (...) D i V e r o n i c a F r a n c o , c r e d e t e l o p u r e , non c i s a r e b b e da d i r e m o l t o d i d i v e r s o . 2 ^ V e r o n i c a ' s s p i r i t was t o o i n d e p e n d e n t , t o o f r e e , and h e r s e n s e o f i n d i v i d u a l i t y t o o s t r o n g f o r h e r t o a c c e p t s u c h c o n d i t i o n s . I f " b e i n g a woman i n V e n i c e was a p r o f e s s i o n " 2 ^ t h e n V e r o n i c a was a p r o f e s s i o n a l p a r e x c e l l e n c e . Her s i n c e -r i t y l i e s i n h e r f r e e d o m , i n h e r i n d i v i d u a l i t y , h e r c o n s c i o u s -n e s s o f b e i n g h e r s e l f , what s h e r e a l l y was, w i t h n o t h i n g t o h i d e . A l l t h e s e p r o v i d e h e r w i t h a human d i g n i t y w h i c h e a s i l y t r a n s c e n d s h e r human c o n d i t i o n . I n no way c o u l d F r a n c o e v e n be s u s p e c t e d o f s u b m i t t i n g t o s u c h p r a c t i s e s w h i c h w o u l d s o d r a s t i c a l l y o p p o s e h e r p e r s o n a l i t y and tem~> p e r a m e n t . I f V e r o n i c a F r a n c o had won t h e a f f e c t i o n and a d m i r a t i o n , and l o v e , o f many, s h e had n o n e t h e l e s s , a l o n g t h e way, a r o u s e d much i l l - f e e l i n g i n t h e h e a r t s o f c e r t a i n i n d i v i d u a l s . 49 C r u e l and r u d e s o n n e t s w e r e d i r e c t e d a g a i n s t h e r , e s p e c i a l -97 l y f r o m t h e p e n o f M a f f e o V e n i e r , ' and o t h e r s who e i t h e r f o r f a v o u r s r e f u s e d , o r t o p l e a s e one c h e r i s h e d c o u r t e s a n b y s l i g h t i n g a n o t h e r , a n o n y m o u s l y a t t a c k e d V e r o n i c a ' s 28 p o s i t i o n as a woman and as a p r o s t i t u t e . B u t t h e g r e a t -e s t t h r e a t t o h e r l i f e came i n 1580 when V e r o n i c a had t o 29 d e f e n d h e r s e l f b e f o r e t h e S a n t ' U f f i z i o : C o l S a n t o U f f i z i o c ' e r a p o c o da s c h e r -z a r e , e c h i c i s i l a s c i a v a c o g l i e r e i l d i t o non e r a m a i s i c u r o d i non a v e r c i a p a s s a r e c o n t u t t a l a p e r s o n a , c i o e a d i r e d i non f i n i r e n e l f o n d o d i una p r i g i o n e p e r p e t u a , o s o p r a un r o g o . (...)Non c o l s o l o t r i b u n a l e e c c l e s i a -s t i c o ebbe b r i g a l a V e r o n i c a - l ' e b b e a n c h e c o i t r i b u n a l i c i v i l i . ^ O E v e n t h o u g h h e r e n e m i e s demanded t h a t F r a n c o ' s many p a t r o n s n o t i n f l u e n c e h e r i m p e n d i n g c o n d e m n a t i o n , V e r o n i c a s u r -v i v e d t h e t r i a l , b u t n o t w i t h o u t c o n s i d e r a b l e s u f f e r i n g s and p r e o c c u p a t i o n s . E v e n t h o u g h B e n e d e t t o C r o c e does n o t r e a d i l y a c c e p t t h e i d e a t h a t V e r o n i c a F r a n c o d i d l e a v e h e r m a l m e s t i e r e and r e t u r n t o God, x B e c c a r i , on t h e o t h e r hand n o t e s t h a t : G i a f i n o d a l 1570 s i t r o v a un e m b r i o n e d e l l a c o n v e r s i o n e d e l l a F r a n c o e d e l l a s u a i d e a d i f o n -d a r e un r i c o v e r o . 3 2 50 T a s s i n i c o n t e m p l a t e s t h a t : F o r s e a n c h e l e a v r a s o r r i s o d i quando i n quando a l i a mente un p e n s i e r o d i r i a b i l i t a z i o n e , b e n n a t u r a l e a donna non v o l g a r e , e d o t a t a d i s p l e n d i d o i n g e g n o . 3 3 G r a f c o m p l e m e n t s T a s s i n i b y a d d i n g t h a t t h e S a n t 1 U f f i z i o t r i a l and i t s d a n g e r s , t h e i n s u l t s and s u f f e r i n g s , u n -d o u b t e d l y had a g r e a t e f f e c t on F r a n c o and p r o v i d e d an e v e n g r e a t e r s t i m u l u s t o t h e d e s i r e w h i c h was p e r h a p s a l w a y s a l i v e i n h e r h e a r t , a r e l i g i o u s s e n t i m e n t w h i c h seemed t o s a t i s f y h e r g e n t l e s o u l : Ma l a p r o v a p i u s i c u r a d e l l a c o n -v e r s i o n e . . . s t a n e l d i s e g n o che e l l a f o r m o , l ' a n n o 1580, a p p u n t o , d i f o n d a r e un r i c o v e i ' o p e r l e donne t r a v i a t e che v o l e s s e r o l a s c i a r e i l m a l c o s t u m e . 3 4 To t h i s end V e r o n i c a a p p a r e n t l y composed a m e m o r i a l e t o b e p r e s e n t e d t o t h e " s e r e n i s s i m o P r i n c i p e ed i l l u s t r i s s i m a S i g n o r i a " , and a s k i n g an a n n u a l sum o f f i v e h u n d r e d d u c a t s , h e r e x c u s e , i f i t was an e x c u s e , b e i n g t h a t s h e was t h e n i n a l o w s t a t e o f f i n a n c e s and b o r e t h e r e s p o n s i b i l i t y o f many o f h e r r e l a t i v e s . I n a n y c a s e , t h e r e i s no document o f any a n s w e r t o h e r p r o j e c t ; p e r h a p s i t was n e v e r p r e s -51 e n t e d . However, i n t h a t same y e a r , t h e Casa d e l S o c c o r s o 35 was i n d e e d f o u n d e d i n V e n i c e . T h i s h o u s e r e c e i v e d m a i n l y women b e n t on c o n v e r s i o n ; i t s e r v e d as s o m e t h i n g o f a mod-e r n r e h a b i l i t a t i o n c e n t r e w h e r e a f t e r some t i m e t h e s e t r o u b l e d p e r s o n s w o u l d be a s s i s t e d and t h e i r l i v e s c o u l d p r o v e f r u i t f u l t o s o c i e t y . W h e t h e r V e r o n i c a was d i r e c t l y r e s p o n s i b l e f o r t h i s , w h e t h e r s h e s i n c e r e l y meant h e r p r o p o s a l f o r t h e b e n e f i t o f o t h e r s l i k e h e r o r w h e t h e r s h e s i m p l y s o u g h t f i n a n c i a l s e c u r i t y f o r h e r s e l f c a n n o t be c o n f i r m e d b y any d o c u ments o r t e s t i m o n i e s . I t c a n o n l y r e m a i n a p o i n t o f c o n j e c t u r e , and p e r h a p s o n l y b e t t e r i l l u m i n a t e d i n an a n a l y s i s o f h e r w o r k . Her p r o p o s a l t o t h e S i g n o r i a , w h e t h e r o r n o t p r e s -e n t e d , and i f s o , w h e t h e r o r n o t a c c e p t e d , c o u l d o n l y h e l p t h o s e who w e r e l i k e h e r , b u t o f l e s s f o r t u n e . G r a f l i k e s t o t h i n k s o : R i c o n c i l i a t a c o n D i o ; d i m e n t i c a t a f o r s e d a g l i a n t i c h i a m i c i , ma b e n e d e t t a d a l l e s v e n t u r a t e c u i a v e v a a d d i t a t a l a v i a d e l -l a s a l u t e , e a p e r t o un a s i l o d i p e r d o n o e d i p a c e , l a p o v e r a V e r o n i c a m o r i i n e t a a n c o r f r e s c a . N e i N e c r o l o g i d e l Ma-g i s t r a t e a l i a S a n i t a s i l e g g e q u e s t o l a -c o n i c o r i c o r d o : " 1 5 9 1 , 22 l u g l i o . La S i g r a V e r o n i c a F r a n c o d ' a n n i 45 da f e b r e g i a g i o r n i 20. S. M o i s e . " E non s e ne s a a l t r o . 3 ^ C o n s i d e r a b l y more, h o w e v e r , c a n be known a b o u t o u r 52 p o e t e s s and c o u r t e s a n b y l o o k i n g a t t h e w o r k s t h a t s h e h a s l e f t u s , w o r k s , p r o s e and p o e t r y , w h i c h c o n s i s t e n t l y b e a r 3 7 t h e i m p r i n t o f a u t o b i o g r a p h y . V e r o n i c a F r a n c o d e d i c a t e d h e r L e t t e r e f a m i g l i a r i a  d i v e r s i t o t h e "most i l l u s t r i o u s and most r e v e r e n d c a r d i n a l " , M o n s i g n o r L u i g i d ' E s t e . The e d i t i o n b o r e no i n d i c a t i o n o f p l a c e o r y e a r , b u t t h e o p e n i n g d e d i c a t o t h e c a r d i n a l b e a r s t h e d a t e o f 1580. T h i s d a t e shows us t h a t t h e L e t t e r e w e r e p u b l i s h e d a t t h e p e a k o f V e r o n i c a ' s p o p u l a r i t y . By t h i s t i m e i t had become v e r y f a s h i o n a b l e f o r men o f l e t t e r s t o p u b l i s h t h e i r c o r r e s p o n d e n c e . C r o c e on t h i s p o i n t r e -m i n d s us o f what M o n t a i g n e h a d t o s a y i n h i s E s s a i s a b o u t t h i s I t a l i a n v o g u e : Ce s o n t g r a n d s i m p r i m e u r s ( d e l e t t r e s ) que l e s I t a l i e n s ; j ' en a y , ce c r o i s - j e , c e n t d i v e r s v o l u m e s : c e l l e s d ' A n n i b a l C a r o me s e m b l e n t l e s m e i l l e u r e s . y So i t i s t r u e t h a t C l a u d i o T o l o m e i , L u c a C o n t i l e , A n d r e a C a l m o , P a r a b o s c o , A n n i b a l C a r o as w e l l as many o t h e r s p u b -l i s h e d t h e i r l e t t e r s , b u t none o f t h e c o r t i g i a n e l e t t e r a t e d i d , e x c e p t V e r o n i c a F r a n c o , a l t h o u g h some l e t t e r s o f o t h e r c o u r t e s a n s c o u l d be f o u n d i n v a r i o u s c o l l e c t i o n s o f t h e t i m e . V e r o n i c a ' s o v e r t l i t e r a r y a m b i t i o n s a r e e x p r e s s e d , as one c a n e a s i l y u n d e r s t a n d , b y h e r d e s i r e and d e c i s i o n t o 53 p u b l i s h h e r c o r r e s p o n d e n c e i n 1580. D i d V e r o n i c a p u b l i s h a l l o f h e r c o r r e s p o n d e n c e up t o 1580? T h i s i s i n d e e d d o u b t f u l , e s p e c i a l l y c o n s i d e r i n g h e r own w o r d s i n L e t t e r a X L I , and some o t h e r l e t t e r s , i n w h i c h V e r o n i c a ' s l i t e r a r y i n t e n t i o n s a r e q u i t e e x p l i c i t . One n o t i c e s t h a t t h e l e t -t e r s do n o t d e m o n s t r a t e t h e i r d e s t i n a t i o n , n o r do t h e y show a d a t e . T h i s i s c e r t a i n l y n o t a common p r o c e d u r e . One w o u l d i n d e e d v e n t u r e t o s u s p e c t t h a t h e r c o l l e c t i o n o f L e t t e r e i s n o t a r r a n g e d i n any h i s t o r i c a l o r c h r o n o l o g i c a l o r d e r , b u t p e r h a p s a c c o r d i n g t o some p r i n c i p l e o f a r t i s t i c o r l i t e r a r y n a t u r e . What i s t h i s o r d e r ? I t i s an e x -t r e m e l y d i f f i c u l t q u e s t i o n t o a n s w e r and one w h i c h no d o u b t l e n d s i t s e l f t o v a r i o u s o p i n i o n s . One p o s s i b l e , a n d we m i g h t h o p e , t e n a b l e , r e s p o n s e c o u l d be i n t e r m s o f v e r i s i -m i l i t u d e . V e r o n i c a ' s L e t t e r e c o u l d be l o o k e d a t as a d o c u -ment o f a v a s t , w e l l a r r a n g e d v i e w o f t h e p r i v a t e w o r l d o f a d i g n i f i e d , i n t e l l e c t u a l l y s o u n d , s i n c e r e and warm i n d i -v i d u a l , who a t t h e same t i m e h appens t o be a c o r t i g i a n a . She i s f u l l y and c o n s t a n t l y a ware o f t h i s f a c t and seems w i l l i n g t o a c c e p t i t , o p e n l y and h o n e s t l y , w i t h o u t m a s k s , b u t w i t h a p e r s o n a l c o n s c i o u s n e s s and a d i g n i t y w h i c h 40 e a s i l y t r a n s c e n d t h a t f a c t . However much l i t e r a r y a r t i f i c e i s t o be f o u n d i n t h e c o l l e c t i o n , F r a n c o ' s l e t t e r s a l s o c o n s t i t u t e a s e r i e s o f 54 documents w h i c h f a c i l i t a t e o u r e n t r a n c e n o t o n l y i n t o V e r o n i c a ' s w o r l d , b u t a l s o i n t o t h e w o r l d and c u l t u r e o f h e r t i m e . T h i s i s p e r h a p s t h e m a j o r i n t e r e s t t h a t one w o u l d h a v e i n h e r l e t t e r s ; t h e y welcome us t o t h e c u l t u r a l V e n e t i a n w o r l d o f t h e s e c o n d h a l f o f t h e s i x t e e n t h c e n t u r y . B u t l e t us a p p r o a c h them i n o r d e r , as t h e y a p p e a r i n t h e t e x t , p e r h a p s c h r o n o l o g i c a l l y , o r b e t t e r , as V e r o n i c a a r r a n g e d them h e r s e l f . Her o f f i c i a l l e t t e r s p r e s e n t some p r e b a r o q u e a s p e c t s : D i r e m o s u b i t o che n e l l a d e d i c a a l c a r d i n a l e d ' E s t e s i n o t a g i a , i n mezzo a l l e s o l i t e p r o t e s t e d i u m i l -t a o e d i i n d e g n i t a , una s o v r a b -b o n d a n z a b a r o c c h e g g i a n t e d i imma-g i n i , che f a s e n t i r v i c i n o i l S e i -c e n t o . 4 2 B u t a l r e a d y i n t h i s d e d i c a we c a n s e e a g l i m p s e o f V e r o n i c a v a l u e s when, f o r i n s t a n c e , s h e w r i t e s t h a t God has r e s p e c t f o r " p r o n t e z z a d e l l ' a n i m o " . And a l s o i n t h i s d e d i c a o f h e r " l e t t e r e g i o v e n i l i " V e r o n i c a h i n t s a t a l a t e r , more s e r i o u s w o r k : F o r s e che a tempo d i m a g g i o r e o c c a -s i o n e e d i p i u p r o s p e r a f o r t u n a e d i p i u e s e r c i t a t o s t i l e , a r d i r o c o l l ' a i u t o d e l l a v o s t r a d i v i n a u m a n i t a t e n t a r i m p r e s a d i m a g g i o r e s p r e s -s i o n e d e l l ' a n i m o e d e l l ' o b l i g o m i o . . . 55 The f i r s t l e t t e r i s one o f immense g r a t i t u d e t o t h e " i n v i t t i s s i m o e c r i s t i a n i s s i m o " k i n g , H e n r i I I I . She makes r e f e r e n c e t o t h e f a c t t h a t he v i s i t e d h e r humble a b o d e , b u t one w o u l d n o t r e a l l y t h i n k i t was h u m b l e , and u pon l e a v i n g , t h e k i n g t o o k " s e c o i l mio r i t r a t t o " . I n t h i s l e t t e r V e r o n i c a i n c l u d e s two s o n n e t s w h i c h p r a i s e t h e k i n g ' s g l o r y ad i n f i n i t u m . I n t h e s o n n e t s s h e makes r e f e r e n c e t o t h e p o r t r a i t w h i c h s h e g a v e t o t h e k i n g : " l ' i m m a g i n mia d i s m a l t ' e d i c o l o r e " ( f i r s t s o n n e t ) , and " q u e s t o s c o l p i t o e c o l o r a t o a s p e t t o , i n c u i i l mio v i v o 44 e n a t u r a l s ' i n t e n d e " . I n t h e f i r s t l e t t e r V e r o n i c a a l s o t a l k s " n e l p r o p o s i t o d e l l i b r o , c h ' i o s o n o p e r d e d i c a r l e . . . " . C r o c e t h i n k s t h a t V e r o n i c a c e r t a i n l y meant h e r T e r z e r i m e : . . . d e d i c a , d a l l a q u a l e i l r e , pago d e l r i t r a t t o che a v e v a p o r t a t o c o n s e e d e i due s o n e t t i che s e g u i r o n o , dov6, p u r b e n i g n a m e n t e e c o r t e s e m e n t e , s c h e r m i r s i ; t a n t o c h e , l ' a n n o dopo d e l l a v i s i t a , ^ l a F r a n c o l e d e d i c o a l duca d i M a n t o v a . B u t i t i s w i t h a n o t h e r l e t t e r , R u s s o t e l l s u s , t h a t ". . . c o m i n c i a n o l e c o n s o n a n z e p i u p r e c i s e c o n l e T e r z e rime'.' V e r o n i c a a p p e a r s v e r y p h i l o s o p h i c a l i n h e r l e t t e r t o a f r i e n d whom t h e p r e v i o u s e v e n i n g s h e f o u n d v e r y d i s t u r b e d and d e p r e s s e d . She c o n f e s s e s t h a t s h e t o o has b e e n " a s s a i 56 t r a v a g l i a t a " and has f o u n d c o m f o r t i n t h i s f r i e n d . So now s h e r e i t e r a t e s what he o n c e t o l d h e r : Vano e s c i o c c o e c o l u i i l q u a l e s i c r e d e p o t e r t r a p a s s a r q u e s t a v i t a m o r t a l e s e n z a n o i e . . . 4 ' The w o r l d i s f i l l e d w i t h s o r r o w and s a d n e s s , V e r o n i c a w r i t e s , s o be a t l e a s t c o m f o r t e d b y t h e f a c t t h a t y o u w e r e b o r n m a l e , and n o t , l i k e me, f e m a l e . What i s V e r o n i c a s a y i n g ? What s h e i s e x p r e s s i n g i s , one w o u l d t h i n k , t h e m i s e r y o f h e r own c o n d i t i o n , t h a t o f t h e c o r t i g i a n a . B u t p e r h a p s now t h a t s h e i s b e y o n d t h a t c o n d i t i o n , i n r e t r o s p e c t a n i g h t m a r e o f d a m n a t i o n , s h e c a n p l a c i d l y c o n t e m p l a t e : . . . l a v e r a r i c c h e z z a c o n s i s t e n e l l a t r a n q u i l l i t a d e l l a mente e n e l c o n -t e n t a r s i , e i l c o n t e n t a r s i d e l l ' a n i m a n o s t r a non e a l t r o che i l p o s s e s s o d e l l a v i r t u . 4 8 W i t h a l e t t e r w r i t t e n t o one o f h e r f r i e n d s a n d , p o s s i b l y , l i t e r a r y a d v i s e r s , whom s h e c a l l s " r e v e r e n d a p e r s o n a " , V e r o n i c a s e n d s "una d i q u e l l e o p e r i n e " w h i c h s h e p r a y s t h i s p e r s o n t o l o o k o v e r . She i s a l s o s o r r y b e c a u s e o f h e r " v i v e r i n t r i c a t o n e g l i e r r o r i e m a c c h i a t o n e l f a n g o 49 mondano" and a s k s h i m t o p r a y f o r h e r . 57 V e r o n i c a ' s d e s i r e and i n t e r e s t f o r l e a r n i n g , t o g e t h e r w i t h h e r c a n d i d c o n f e s s i o n on t h e b i t t e r d e s t i n y o f c o u r t e -s a n s , f o r m t h e r e c u r r i n g theme and p e r h a p s t h e m a j o r f i l  c o n d u c t e u r o f h e r l i f e i n t h e L e t t e r e . She i s v e r y f l a t -t e r e d b y p e o p l e who p r a i s e h e r b e a u t y and i n t e l l i g e n c e , s o m e t i m e s u n a b l e t o h i d e h e r p r i d e a t h a v i n g r e c e i v e d l a u d -a t o r y poems i n h e r h o n o u r . She g i v e s us a t o u c h o f t h e b e l l e m a n i e r e o f D e l l a C a s a ' s e p o c h b y r e m i n d i n g h e r b e n i g n c o r r e s p o n d e n t o f t h e " . . . s o d i s f a z i o n e che p r e n d e o g n i c u o r v e r a m e n t e n o b i l e d e l f a r c o r t e s i a , massimamente a l l e donne.., I n r e t u r n s h e w i l l s e n d t h i s " c u o r n o b i l e " two s o n n e t s o f h e r own, w h i c h .. . s e non v a l e r a n n o p e r un s o l o d i t u t t i i v o s t r i v e r s i , v a l e r a n n o i n f a r m i c o n o s c e r e d e s i d e r o s a d ' i m p a - ^ r a r e , p o i c h e t a n t o i n c i o m ' a f f a t i c o . . . And t h e n ends b y s h o w i n g us t h a t e v e n h e r r e l a t i o n s h i p w i t h h e r a u n t who was a nun was n o t hampered b y h e r p r o f e s s i o n , f o r V e r o n i c a had p l a n n e d t o v i s i t h e r when a c e r t a i n u n e x -p e c t e d a c c i d e n t o c c u r r e d . I n a n o t h e r l e t t e r V e r o n i c a g i v e s us an i n s i g h t i n t o t h e p e r s o n a l w o r l d o f c o r t i g i a n e l i k e h e r when s h e f i r m l y s c o l d s a man f o r t h e i n j u r i e s and i n s u l t s s h e s u f f e r e d t h r o u g h h i m . I n o r d e r t o make h i m s t o p c a s t -i n g t h e s e i n f a m o u s s l a n d e r s a t h e r , V e r o n i c a g a l l a n t l y t r i e s 58 t o c o n v i n c e h i m ( a n d p e r h a p s h e r s e l f ) t h a t a l t h o u g h s h e ca n p i t y h i m , s h e c a n n o t f o r g i v e h i m . V e r o n i c a r e m i n d s h i m t h a t i t i s i n d e e d ...sogno d'uom che e d e s t o i l v o l e r dopo l u n g a r e p u l s a a c q u i s t a r m e r i t o n e l l a g r a z i a e n e l l ' a m o r e ^ g o n 1' i n -g i u r i e e c o n l e v i l l a n i e . Who was t h i s m a l i g n a n t t h o r n i n h e r s i d e ? C o u l d i t h a v e b e e n Maffeo V e n i e r , t h e V e n i e r , who u n l i k e h i s w i s e u n c l e D o m e n i c o who h e l p e d and t a u g h t and r e s p e c t e d V e r o n i c a , o n l y s o u g h t ways t o i n j u r e and r i d i c u l e h e r ? The a f f i n i t y b e t w e e n t h e T e r z e r i m e and t h e L e t t e r e , p o i n t e d o u t b y R u s s o , g i v e s p l a u s i b i l i t y t o t h e s u p p o s i t i o n t h a t t h i s man and t h e s l a n d e r e r i n t h e Rime m i g h t be t h e same. T h i s i s o n l y one e x a m p l e , o f c o u r s e , o f t h e c o m p a r i s o n b e t w e e n h e r two w o r k s . To s p e a k o f a n o t h e r i n s t a n c e one w o u l d r e a d i l y p e r c e i v e , no d o u b t , t h e s i m i l a r i t y b e t w e e n t h e r e v e r e n d p e r s o n i n t h e L e t t e r e , and t h e one i n t h e T e r z e r i m e . The n i n t h l e t t e r p r o v i d e s us a g a i n w i t h a c l o s e r l o o k a t t h e V e n e t i a n c u l t u r e o f t h a t t i m e , p a r t i c u l a r l y c o n c e r n -i n g t h e m e e t i n g s o r c e n a c o l i w h i c h V e r o n i c a u s e d t o a t t e n d . I n t h i s c a s e t h e ' p a r t y ' i s t o t a k e p l a c e a t h e r home, and s h e a s k s someone: .p e r a l q u a n t i g i o r n i a c c o m o d a r m i 59 d e l s u o s t r o m e n t o da p e n n a , e s e puo m a i f a r c h ' i o l ' a b b i a d omani d a l l e v e n t i o r e i n p o i , n e l q u a l tempo i o l a p r i e g o a d e g n a r s i a v e n i r a o n o r a r c o n l a s u a p r e s e n z a q u e s t a mia c a s a , i n o c c a s i o n e c h ' i o f a c c i o m u s i c a , e S o ' menar s e c o m e s s e r V i n c e n z o . u V e r o n i c a o c c a s i o n a l l y i n h e r c o r r e s p o n d e n c e a l s o l a m e n t s a r e t i c e n c e on t h e p a r t o f o t h e r s t o c o n t i n u e c o r r e s p o n d i n g w i t h h e r . ^ 4 One o f h e r c o r r e s p o n d e n t s n o t o n l y d i d n o t w r i t e b u t a l s o d i d n o t r e t u r n some w r i t i n g s w h i c h V e r o n i c a had s e n t h i m s o t h a t he c o u l d l o o k o v e r them. And V e r o n i c a v e r y l u c i d l y r a t i o n a l i z e s : D i m o l t e c o s e i n c o n t r a t e m i n e l l a v i t a p o s s o r a g i o n e v o l m e n t e d p l e r -mi d e l l a c o n t r a r i a s o r t e . . . The t h i r t e e n t h l e t t e r s t r o n g l y h o l d s o u r a t t e n t i o n . V e r o -n i c a i n v i t e s a f r i e n d t o d i n n e r : V e d e t e c he i l tempo t u t t o v o l t o a l i a p i o g g i a i n v i t a o g n i buona p e r s o n a a p r o v e d e r s i d i d o l c e t r a t t e n i m e n t o a l c o p e r t o e a l f u o c o a l m e n f i n o a s e r a . Se v i d e g n e r e t e d i v e n i r , p o t r e m o d e -s i n a r c a r i t e v o l m e n t e i n s i e m e , ' s i n e f u c o e t c a e r i m o n i i s more m a i o r u m ' d i q u e l l a g r a z i a che c i s a r S . E s e v o r -r e t e a g g i u n g e r v i un f i a s c h i n o d i q u e l -l a v o s t r a b u o n a m a l v a s i a , d i t a n t o m i c o n t e n t o e d i p i u non v i c o n d a n n o . Q u e s t a s e r a p o i e s s e q u i r o i l v o s t r o a me d o l c i s s i m o commandamento d' a n -d a r e a c a s a d e l l ' a m i c o , e comunque s i a t e p e r f a r e d a l c a n t o v o s t r o , d g l mio v i s a r o s e m p r e a m o r e v o l i s s i m a . 60 T h i s i s i n d e e d t h e c o r t i g i a n a l e t t e r a t a a t h e r b e s t : u r g i n g and t e a s i n g h e r f r i e n d s , o r s h o u l d one s a y c u s t o m e r s , t o h e r p u r p o s e , b u t d o i n g s o w i t h s u c h s u b s t a n t i a l w i t and s a v o i r - f a i r e as n o t t o a p p e a r v u l g a r o r b a s e , b u t on t h e c o n t r a r y , g e n t l e and r e f i n e d . A t t h e same t i m e V e r o n i c a c o n t i n u e s p r a i s i n g and p r o m o t i n g t h e c a u s e o f l e a r n i n g , w h i c h becomes a l m o s t an o b s e s s i o n w i t h h e r . W r i t i n g t o one o f h e r l o v e r s , who, i n f l a m e d w i t h p a s s i o n f o r h e r , s o u g h t e x i l e f r o m V e n i c e i n o r d e r t o e s c a p e t h e t o r t u r i n g d a r t s o f l o v e , V e r o n i c a s u g g e s t s t h a t he d e d i c a t e h i s l i f e t o l e t t e r s , i f he t r u l y d e s i r e s t h a t s h e r e p a y h i s l o v e : V o i s a p e t e b e n i s s i m o che t r a t u t t i c o l o r o che p r e t e n d o n o d i p o t e r i n -s i n u a r s i n e l mio amore a me s o n o e s t r e m a m e n t e c a r i q u e i che s ' a f f a -t i c a n n e l l ' e s s e r c i z i o d e l l e d i s c i p l i -ne e d e l l ' a r t i i n g e n u e , d e l l e q u a l i ( s e b e n donna d i p o c o s a p e r e , r i s p e t t o m a ssimamente a l i a m ia i n c l i n a z i o n e e a l mio d e s i d e r i o ) i o s o n o t a n t a vaga e c o n t a n t o mio d i l e t t o c o n v e r s o c o n c o l o r o che s a n n o , p e r a v e r o c c a s i o n e a n c o r a d ' i m p a r a r e , c h e , s e l a mia f o r -t u n a i l c o m p o r t a s s e , i o f a r e i t u t t a l a mia v i t a e s p e n d e r e i t u t t o i l m i o tempo d o l c e m e n t e n e l l ' a c a d e m i e d e g l i u o m i n i v i r t u o s i . 5 7 L e t t e r X V I I I i s p r o b a b l y a n o t h e r o f t h o s e a d d r e s s e d t o M a f f e o . V e r o n i c a , l i k e most o t h e r c o r t i g i a n e , i s a c c u s e d o f a v a r i c e i n h e r p r o f e s s i o n , b u t s h e knows t h a t a c c u s a -61 t i o n s d i r e c t e d a t her. d e r i v e o n l y f r o m a d v a n c e s s h e has r e f u s e d . B u t s h e i s a n h o n e s t and s i n c e r e p e r s o n and f e e l s o b l i g e d t o t e l l h i m s o : ...non ho v o l u t o m a n c a r e a q u e s t ' o f f i z i o d i l e a l t a , n e l l a q u a l e i o s o n o a s s u e f a t t a p e r n a t u r a e p e r c o s t u m e . ^ 8 Commenting o n t h i s e i g h t e e n t h l e t t e r i n w h i c h F r a n c o a l s o s t a t e s t h a t s h e i s n o t a v e n a l woman, G r a f p o i n t s o u t : . . . l a V e r o n i c a s a p e v a c o n c i l i a r e , n e l l e p a r o l e e n e g l i a t t i , l ' i n t e r e s -s e , c h ' e r a una t r i s t e n e c e s s i t a d e l -l a s u a c o n d i z i o n e , c o n l a b o n t a , c h ' e r a una g e n t i l e v i r t u d e l s u o a n i -m o . . . ( . . . ) e l l a d o v e v a e s s e r donna d i un p e n s a r r i s o l u t o , d i un s e n t i r v i v o , d i un p r o e e d e r e f r a n c o , e d i p a r o l e e d i m o d i , p e r q u a n t o l a p r o f e s s i o n e g l i e l c o n s e n t i v a , sem-p l i c i e s c h i e t t i ; una n a t u r a g i o -c o n d a , i m p u l s i v a , s p o n t a n e a m e n t e a f f e t t u o s a . 5 9 V e r o n i c a had many l o v e s and l o v e r s ; many had t h e i r l o v e f o r h e r s a t i s f i e d , o t h e r s w e r e r e f u s e d . B u t V e r o n i c a was no d o u b t f l a t t e r e d b y them a l l . To a g e n t l e m a n who, h a v i n g j u s t s e e n h e r , f a l l s v i o l e n t l y i n l o v e w i t h h e r , V e r o n i c a d e c l a r e s t h a t s h e i s w i l l i n g t o a s s u r e h i m i n e v e r y manner " . . . c i a s c u n s e g n o d i b e n e v o l e c o r r i s p o n d e n z a . ^ And mean-w h i l e s h e s e n d s h i m a c o p y o f a c o l l e c t i o n o f s o n n e t s . I n 62 a n o t h e r l e t t e r t o " s i g n o r T e n t o r e t t o " V e r o n i c a e x p r e s s e s h e r g r e a t a d m i r a t i o n f o r t h e p a i n t e r : V i p r o m e t t o c h e , quando ho v e d u t o i l m io r i t r a t t o , o p e r a d e l l a v o s t r a d i v i n a mano, i o s o n o s t a t a un p e z z o f o r s e s e e i f o s s e p i t t u r a o p u r f a n -t a s i m a i n n a n z i a me c o m p a r i t a p e r d i a b o l i c o i n g a n n o . 1 T h i s a s t o n i s h m e n t s u g g e s t s t h e a d m i r a t i o n t h a t V e r o n i c a h o l d s f o r a w o r k o f a r t t h a t f a s c i n a t e s h e r . V e r o n i c a i s c a p a b l e o f c o n v e y i n g t h e s e n s e o f awe b e f o r e a s u p e r i o r w o r k o f a r t , w h i c h comes n a t u r a l l y t o a p e r s o n who i s i n t e l l i g e n t , s e n s i t i v e , b u t a t t h e same t i m e somewhat n a i v e . T h i s s e n s e o f awe r o u s e d b y c.a..l w o r k o f T i n t o r e t t o i s p a r t i c u l r a l y a p p r o p r i a t e i f one remembers t h e p e c u l i a r l y d r a m a t i c and f o r c e f u l c o n n o t a t i o n s o f h i s p i c t o r i a l w o r l d . R u s s o makes an i n t e r e s t i n g l y d i f f e r e n t o b s e r v a t i o n a b o u t t h e p r e c e d i n g l e t t e r : La c u r i o s a d i s p o s i z i o n e d e l l a V e r o -n i c a e q u e s t a , che n e l l a l e t t e r a , d o ve c ' e , i n f o n d o , un i n v i t o a l l ' a m o r e , e un r i m p r o v e r o p e r l a v i t a vana che f a l ' a m a n t e , s i c o n c l u d e c o n l a f o r m u l a , "che N o s t r o S i g n o r e v ' a b b i a i n p r o -t e z i o n e " . N e l l a l e t t e r a X X I , a l T i n -t o r e t t o , che l e a v e v a mandato un r i -t r a t t o p r o f o n d a m e n t e l u s i n g h i e r o p e r l e i , n e l l o d a r e i l sommo a r t i s t a , V e r o -n i c a p r e n d e p a r t e i n un c e r t o modo a l l 1 o r m a i a v v i a t a q u e r e l l e des a n c i e n s e t 63 des m o d e r n e s , p r o c l a m a n d o l a s u p e r i o -r i t y d e i c o n t e m p o r a n e i s u g l i a n t i c h i , a l m e n o n e l l a p i t t u r a , e i n a l t r e a r t i f i g u r a t i v e . ^ 2 P i e t r o P a n c r a z i b e l i e v e s t h a t i n F r a n c o ' s l e t t e r s t h e r e i s l i t t l e l i t e r a t u r e , e q u e l l a p o c a e s p e s s o s c h e r z o s a ; e.. n e l l e l e t t e r e che r i f l e t t o n o p i u da v i c i n o l a c o n t r o v e r s a u m a n i t S d e l s u o a f f e t t o e d e l l a s u a p r o f e s s i o n e , l a l e t t e r a t u r a a n z i non p e s a p u n t o . B u t , l i t t l e l i t e r a t u r e o r n o t , L e t t e r a X X I I , one o f t h e most o f t e n c i t e d , r e m a i n s as p e r h a p s t h e most c a n d i d p o r -t r a y a l t h a t V e r o n i c a g i v e s us o f h e r s e l f . H e r e t h e d i g n i t y , t h e h o n e s t y , t h e human c o m p a s s i o n and t h e g e n e r o s i t y o f V e r o n i c a F r a n c o a p p e a r i n t h e i r b e s t l i g h t . H e r s t y l e becomes v e r y c o n c i s e and d i r e c t ; n o t h i n g o f t h e s u p e r f i c i a l and s t y l i s t i c p r e o c c u p a t i o n s o f o t h e r l e t t e r s . R u s s o 64 a s c r i b e s t o t h i s l e t t e r a " . . . t o n o p i u t t o s t o a p o c a l i t t i c o " . I n t h i s l e t t e r V e r o n i c a i s s p e a k i n g o f s o m e t h i n g s h e f e e l s w i t h g r e a t i n t e n s i t y . She i s d e e p l y i n v o l v e d , and t h e d i r e c t n e s s o f h e r e x p r e s s i o n shows i t . V e r o n i c a F r a n c o i s d e s p e r a t e l y t r y i n g t o c o n v i n c e a m o t h e r t o s a v e h e r d a u g h -t e r f r o m b e c o m i n g a c o r t i g i a n a . One c a n n o t h e l p f e e l i n g t h a t t h e l e t t e r i s a m i r r o r o f V e r o n i c a ' s own d e s t i n y , 64 a d e s t i n y t h a t s h e now b e a r s w i t h as much d i g n i t y as s h e c a n , a d e s t i n y , t h o u g h , t h a t , i n h e r l u c i d c o n s c i o u s n e s s , c a n become a b i t t e r n i g h t m a r e t o h e r n a t u r a l l y g e n t l e and f r e e s p i r i t : E , . s e b e n p r i m i e r a m e n t e s i t r a t t a l ' i n t e r e s s e d i v o s t r a f i g l i o l a , i o p a r l o d e l l a v o s t r a p e r s o n a , p e r c h 6 l a r o v i n a d i l e i non puo e s s e r s e -p a r a t a d a l l a v o s t r a , e perche" l e s e t e madre, e p e r c h 6 , s ' e l l a d i -v e n t a s s e f e m i n a d e l mondo, v o i d i -v e n t e r e s t e s u a m e s s a g g i e r a c o l mon-do, e s a r e s t e da p u n i r a c e r b a m e n t e . No more t h e a r t i f i c e o f " s t i l e e p i s t o l a r e " i n t h i s l e t t e r : . . . q u i l a s o l e n n i t a c o m p a s s a t a e a r t i f i c i o s a d e l l o s t i l e e p i s t o l a r e s i s c i o g l i e i n un t o n o f a m i l i a r e e a f f e t t u o s a m e n t e p r e o c c u p a t o , che a t r a t t i r i c o r d a a l c u n i p a s s i d i l e t t e r e d i p r e d i c a t o r i . . . ^ 6 S c r i v a n o i s w i l l i n g t o a g r e e w i t h t h i s , and n o t o n l y as w i t h r e g a r d s t o l e t t e r X X I I : E c h i a r o che una d i m e n s i o n e a u t e n -t i c a m e n t e o r a t o r i a e i l r i s u l t a t o p i u b r i l l a h t e c h e p o s s a r a g g i u n g e r e i n q u e s t a p r o s a l a F r a n c o . . . ^ V e r o n i c a i n t h e s a i d l e t t e r t r i e s e v e r y p o s s i b l e method t o 65 d i s c o u r a g e t h e p o o r g i r l ' s m o t h e r , and t h e n c a n o n l y c o n c l u d e : C r e d e t e a me: t r a t u t t e l e s c i a g u r e mondane q u e s t a e l ' e s t r e m a ; ma p o i , s e s ' a g g i u n g e r a n n o a i r i s p e t t i d e l mondo q u e i d e l l ' a n i m a , che p e r d i z i o n e e che c e r t e z z a d i d a n n a z i o n e e q u e s t a ? . . . R i v o l g e t e v i c o n l e s p e r a n z e a I d d i o . . . u o And we must b e l i e v e h e r , j u s t as s h e a s k s t h a t m o t h e r t o do. H e r e V e r o n i c a d o e s n o t a r g u e u n d e r t h e i n f l u e n c e o f e x t e r n a l and e s t a b l i s h e d c o d e s o f b e h a v i o u r , be t h e y r e l i g i o u s o r s o c i a l . She a r g u e s i n t h e name o f m o t h e r h o o d and human d i g n i t y , two q u a l i t i e s w h i c h , e v e n i n h e r b a s e c o n d i t i o n , s h e d i d n o t l a c k . I s s h e t h i n k i n g o f h e r own d e s t i n y , a d e s t i n y m a n o e u v r e d b y h e r own m o t h e r ? P e r h a p s ! I s s h e d e s p e r a t e l y t r y i n g t o g i v e some p o o r c h i l d t h e c h a n c e t h a t p o s s i b l y s h e h e r s e l f , as a c h i l d , had n e v e r b e e n g i v e n ? As we h a v e shown b e f o r e , e s p e c i a l l y w i t h r e g a r d t o t h e c o u r t e s a n s ' c a t a l o g o , t h e s e a r e q u e s t i o n s w h i c h as y e t c a n n o t b e a n s w e r e d w i t h any c e r t a i n t y . V e r o n i c a , speak-i n g f r o m a p o s i t i o n i n w h i c h s h e i s h o p e l e s s l y t r a p p e d and i n w h i c h s h e must p l a y o u t h e r r o l e , ( t h e r e i s no way o f k n o w i n g t h e y e a r t h e l e t t e r was w r i t t e n ) f o r c e f u l l y p r o -t e s t s i n t h e name o f i n n o c e n c e i n a p r o f o u n d l y C h r i s t i a n manner. I n h e r a n x i e t y t o s a v e a s o u l f o r t h e s a k e o f 66 human d i g n i t y , 3a d i g n i t y w h i c h s h e v i s c e r a l l y f e e l s i n h e r s e l f , V e r o n i c a l a s h e s o u t a t t h e a b s u r d and c r u e l a s -p e c t s o f h e r w o r l d . No more t h e s o u n d o f m u s i c , o r t h e s p l e n d o r o f r o y a l v i s i t o r s , h o w e v e r t h i n t h e i r V a l o i s b l o o d may h a v e b e e n . H e r e V e r o n i c a s p e a k s as t h e woman who has s u f f e r e d i n h e r f l e s h t h e i n s u l t o f s t r a n g e r s ( f a c e l e s s m a l e s ) p o s s e s s i n g f o r t h e s a k e o f p o s s e s s i o n , t h e m o t h e r who w a n t s t o s p a r e a c h i l d ( d o e s i t m a t t e r i f s h e i s n o t h e r own?) f r o m s u c h i n s u l t s and d a n g e r s , t h e C h r i s t i a n who i s q u i t e c a p a b l e o f l o v i n g o t h e r s as h e r s e l f . V e r o n i c a ' s s t y l e , f o l l o w i n g as i t does i n i t s m e r c i l e s s c l a r i t y t h e f o l d s o f a s u f f e r i n g and i n d i g n a n t s o u l , a c -q u i r e s s u d d e n l y t h e power o f t h a t o f G u i c c i a r . d i n i b e n t upon h i m s e l f i n h i s r e l e n t l e s s a n a l y s i s , o r we m i g h t e v e n s a y o f M a c h i a v e l l i ' s . I n s c e n e 9, a c t I I I o f La M a n d r a g o l a , L u c r e z i a p r o t e s t s : "Ma d i t u t t e l e s c o s e che s i s o n t e n t a t e , q u e s t a mi p a r e l a p i u s t r a n a , d i a v e r e a s o t t o m e t t e r e p e l c o r p o mio a q u e s t o v i t u p e r i o . . . " S c e n e 8 , a c t I V : " I o non v o g l i o ! . . . C o m e f a r o i o ? . . . Che mi f a t e v o i f a r e ? . . . O h me! mamma m i a ! . . . 67 S o t t o m e t t e r e e l c o r p o m i o a q u e s t o v i t u p e r i o . . . ! M a c h i a v e l l i , t h e a r t i s t , i s c a p a b l e o f u t t e r i n g c o g e n t l y t h e c r y o f a d e c e n t woman who r e f u s e s t o p r o s t i t u t e h e r s e l f . V e r o n i c a F r a n c o , t h e c o r t e g i a n a , t h e p r o f e s s i o n a l o f l o v e , i s c a p a -b l e o f r e n d e r i n g i n s u c h p r o f o u n d and u n i v e r s a l l y human, and t h e r e f o r e a r t i s t i c , t e r m s some o f t h e a s p e c t s o f h e r l i f e . S e c r e t a s p e c t s , o f c o u r s e . B u t i n t h e name o f human-i t y s h e c a n u n f o l d them. I s V e r o n i c a a v i r t u o u s woman? She h e r s e l f s a y s : " . . . d e s i d e r o d i p o s s e d e r q u e l v a l o r e e q u e l l a v i r t u , d i che s o n o p r i v a , s e b e n c o r t e s e m e n t e t a n t o 71 c e l e b r a t a da v o i . " She d e s p e r a t e l y w a n t s t o be v i r t u o u s , n o t t h r o u g h t h e s u b t e r f u g e o f a v e i l o f h y p o c r i s y , b u t b y o p e n l y c o n s i d e r i n g what s h e i s and a d o r n i n g t h i s c o n s i d e r -a t i o n b y t h e a c q u i s i t i o n and e n n o b l e m e n t o f o t h e r v i r t u o u s a s p e c t s , o f w h i c h t h e s e same L e t t e r e o f h e r s m i g h t be one. I n o t h e r l e t t e r s s h e a g a i n t h a n k s p e o p l e f o r f a v o u r s r e c e i v e d , 7 2 p o s s i b l y o t h e r c o r r e c t i o n s on h e r w r i t i n g s ; and w o n d e r s i f s h e s h o u l d w r i t e t o a n o t h e r p e r s o n , i f o n l y " p e r buona creanza...',' t h u s e c h o i n g i n us t h e v o i c e s o f t h e a g e , e s p e c i a l l y t h e v o i c e o f D e l l a C a s a . And t h r o u g h -o u t h e r l e t t e r s s h e c a l l s o u t t o t h e a u t h o r i t y o f v i r t u e , when a l l e l s e seems t o f a i l . S u c h i s a l s o t h e c a s e when s h e s e v e r e l y r e p r i m a n d s a p e r s o n f o r " . . . q u e l v i l i s s i m o 73 m a n c a m e n t o . . . c h ' a v e t e f a t t o i n c a s a m i a . " I n L e t t e r a 68 X X X I I s h e i s p r o m o t i n g h e r c o l l e c t i o n : o f poems i n memory o f C o u n t E s t o r M a r t i n e n g o : . . . V o s t r a S i g n o r i a s c r i v a a f a c c i a s c r i v e r e da q u e i s u o i a c a d e m i c i s e c o n d o l e p i a c e r a . . . V e r o n i c a , i t seems, i n h e r q u e s t t o become o r a t l e a s t a p p e a r v i r t u o u s , n e v e r makes t h e m i s t a k e o f s a y i n g t h a t s h e h a t e s someone. E v e n t h o u g h s h e may be g i v e n j u s t c a u s e t o h a t e , V e r o n i c a i n s i s t s t h a t i t i s more p i t y t h a n a n y t h i n g 75 e l s e t h a t s h e f e e l s . And as i n t h e p r e c e d i n g l e t t e r V e r o n i c a s u c c e e d s i n c o m i n g d i r e c t l y t o h e r p o i n t , i n a f o l l o w i n g l e t t e r s h e f e e l s o b l i g e d t o e x p r e s s h e r o p i n i o n on " l e t t e r e f a m i l i a r i " , p e r h a p s an o p i n i o n on h e r own w o r k : . . . D o v e n d o s i a t t e n d e r n e l l e l e t t e r e f a m i l i a r i a l v e r o a f f e t t o c o n che s i s c r i v e p i u . c h e a l l e m o l t e p a r o l e . . . 7 A n d , c o n t i n u e s C r o c e , on F r a n c o ' s L e t t e r e : . . . i n g e n e r a l e s o n o l i m p i d e e s e m p l i c i . S e n z a d u b b i o c ' e r a i n l e i a n c h e l ' a m o r p r o p r i o l e t t e r a -r i o , sicch«§, dopo a v e r d a t o p r o v a d i s6 c o n un v o l u m e d i v e r s i , v o i -l e d a r n e uno d i e p i s t o l e , come u s a v a n o i l e t t e r a t i i t a l i a n i d i q u e l t e m p o . 7 7 69 And a g a i n , a f t e r g i v i n g us a p i c t u r e o f h e r f a m i l y l i f e and h e r g r e a t p r e o c c u p a t i o n s f o r h e r two c h i l d r e n ' s " f e b b r e c o n v a i u o l e e c o n a l t r i a c c i d e n t i . . . " V e r o n i c a t a k e s up t h e M a r t i n e n g o c a u s e . She a s k s a n o t h e r g e n t l e s p i r i t t o w r i t e 78 s o t h a t s h e c a n f i n i s h and h a v e t h e c o l l e c t i o n p u b l i s h e d . The n e x t l e t t e r was a l m o s t c e r t a i n l y w r i t t e n t o D o m e n i c o V e n i e r . She p r o m i s e s t h a t as s o o n as s h e i s f i n i s h e d w i t h t h e w o r k a t h a n d , " . . . v e r r d a l i a c e n s u r a e a l g i u d i z i o d i 79 l e i . . . " W i t h t h e f o l l o w i n g l e t t e r , p e r h a p s a l s o d e s -t i n e d t o h e r f r i e n d and p a t r o n D o m e n i c o V e n i e r , V e r o n i c a a l s o i n c l u d e s more w r i t t e n w o r k , t h i s t i m e a v o l u m e o f l e t t e r s , t o be c o r r e c t e d : T h e s e w o r d s seem t o i m p l y t h a t V e r o n i c a had c o l l e c t e d and c h o s e n many o f h e r l e t t e r s , and had p e r h a p s e v e n a r r a n g e d them, p o s s i b l y i n a c h r o n o l o g i c a l o r d e r . However, s h e s e n d s them on t o t h i s e r u d i t e f r i e n d . C o u l d i t b e t h a t V e r o n i c a ' s L e t t e r e w e r e e v e n t u a l l y n o t o n l y c o r r e c t e d and amended, b u t a l s o r e - a r r a n g e d b y D o m e n i c o V e n i e r ? S u c h an a s s u m p t i o n , h o w e v e r , s h o u l d n o t t e n d t o m i n i m i z e V e r o n i c a ' s l e a r n i n g , e s p e c i a l l y when one c o u p l e s V e r o n i c a ' s g r e a t h u n g e r f o r . . . l e mando vol u m e d i m m e g l i o ch'h da l e g g e r e i l p r e s e n t e i e l e t t e r e r a c c o l t e i l o p o t u t o . . . 70 c u l t u r e w i t h V e n i e r ' s i n t e l l e c t u a l s t a t u s . G r a f c a n w e l l u n d e r s t a n d F r a n c o ' s l i t e r a r y t a l e n t : Se c e r t e b uone q u a l i t a m o r a l i s o n o n e l l a V e r o n i c a p i u che p r o b a b i l i , c e r t i s s i m e s o n o c e r t e q u a l i t a i n t e l l e t t u a l i , b u one e non v o l g a r i . T u t t i g l i s c r i t t i s u o i c i m o s t r a n o i n l e i uno s p i r i t o v i v o ed a c -c o r t o , un g i u d i z i o a s s e n n a t o , una f a n t a s i a c o l o r i t a , un g u s t o s p e s s o d e l i c a t e 8 1 V e r o n i c a ' s c u l t f o r e t i q u e t t e , f o r "buona c r e a n z a " , f o r good manners i s e v e r p r e s e n t i n h e r l e t t e r s . I n an age wh e r e C a s t i g l i o n e ' s e v o c a t i o n o f a n e l e g a n t l y a r i s t o c r a t i c w o r l d and D e l i a C a s a ' s m a n u a l o n e t i q u e t t e w e r e on e v e r y -b o d y ' s m i n d , o u r V e r o n i c a , d e s p e r a t e l y n e e d i n g a h o u s e t o r e n t , does n o t h e s i t a t e t o r e m i n d a g e n t l e m a n t h a t : ...quando V o s t r a S i g n o r i a a v e s s e p r o m e s s a l a c a s a ad a l c u n uomo, l a p r o m e s s a n o n p r e g i u d i c a a l l e r a g i o n i d e l l a d o n n a , ma i l p r o -m e t t i t o r e p u o , m e n t r e che s i t r a t -t a da uomo a d o n n a , m a n c a r e a l l ' uomo p e r c o m p i a c e r e a l i a d o n n a . V e r o n i c a ' s c l o s e f r i e n d s h i p w i t h D o menico V e n i e r i s p e r h a p s b e t t e r e x e m p l i f i e d b y L e t t e r a X L I V , o b v i o u s l y w r i t t e n t o t h e l a t t e r , i n w h i c h s h e , h a v i n g i n j u r e d h e r k n e e , a s k s h i m f o r 71 83 "...una d i q u e l l e s u e s e d i e da s t r o p p i a t o . . . " w h i l e i n a n o t h e r , s h e c a l l s h i m . . . i l p i u b e l l o e i l p i u r i s -p l e n d e n t e lume c h e t r a m o l t e s c i e n z e o g g i d i s i v e g g a n e l l a p r o f e s s i o n e d e l l e l e t t e r e g e n -t i l i . . . 8 4 To a n o t h e r V e n i e r , M a r c o , s h e a p o l o g i z e s f o r h a v i n g t h o u g h t t h a t he was r e s p o n s i b l e f o r t h e c r u e l and s l a n d e r o u s v e r s e s a g a i n s t h e r . T h e r e f o r e , s h e s t o p s h e r u n d e r t a k i n g s o f " . . . d u e l l o e d e l c a r t e l l o " w h i c h s h e had b e g u n a g a i n s t h i m , 8 5 and h u n t s t h e t r u e o f f e n d e r . I t i s d i f f i c u l t t o t h i n k o f what b o o k V e r o n i c a may t a l k a b o u t t o a p e r s o n t o whom s h e s e n d s t h e " s e c o n d o 8 6 q u i n t e r n o . . . " t o be r e v i s e d . The l a s t l e t t e r i n t h e c o l -l e c t i o n , p r o b a b l y a r r a n g e d t o be l a s t , e p i t o m i z e s t h a t c u l t f o r l e a r n i n g and t h a t d e s i r e f o r " v i r t u . " w h i c h w e r e 87 a l w a y s s o r e p r e s e n t a t i v e o f V e r o n i c a ' s s p i r i t and a g e . The m e n t i o n o f t h e " . . . e c c e l s o E n r i g o " l e n d s t o i t a n e v e n more f i t t i n g e n d i n g , f o r i t u n i f i e s t h e c o l l e c t i o n b y r e m i n d i n g t h e r e a d e r o f t h a t l e t t e r and s o n n e t t o t h e k i n g , a l e t t e r w h i c h s t o o d a t t h e h e a d o f t h e l i s t , s e p a r a t e d 88 f r o m t h e o t h e r s , h o n o r i s c a u s a . V e r o n i c a F r a n c o ' s L e t t e r e , i f n o t t h e b e s t e x p r e s s i o n o f h e r l i t e r a r y t a l e n t , a r e no d o u b t an e x p r e s s i o n o f h e r 72 s o u l . C o l l e c t e d i n 1580, t h e s e l e t t e r s g i v e a m a t u r e image o f a woman who, w e a r y and p o s s i b l y o n t h e v e r g e o f l e a v i n g h e r p r o f e s s i o n , s e e k s t o be j u d g e d f o r what s h e was, i n h e r c o n d i t i o n as a c o r t i g i a n a , b u t a l s o as a s e n s i t i v e human b e i n g . Most o f a l l , p e r h a p s , V e r o n i c a a s k s t o be j u d g e d i n a n a e s t h e t i c w o r l d . H e r " . . . o s t i n a t a a s p i r a z i o n e a l i a ' v i r t u ' . . . " 8 9 a s k s us n o t t o be t o o s e v e r e i n h e r j u d g e m e n t . V e r o n i c a knows h e r v u l n e r a b i l i t y as a c o r t i g i a n a , b u t s h e a d h e r e s t o c u l t u r e , a l m o s t w i t h an o b s e s s i o n , t o e l e v a t e h e r s e l f , and n o t o n l y i d e a l l y , f r o m t h e b a s e l o t f a t e has p a r t i t i o n e d h e r . H e r s t r o n g a l l e -g i a n c e t o c u l t u r e a l l o w s h e r t o t r a n s c e n d t h e m i r e w h i c h s t a i n s h e r d a i l y l i f e . B e a u t y i s ab o v e e v e r y t h i n g , a b o v e good and e v i l , and V e r o n i c a t r a n s c e n d s h e r v i l e d o m a i n t h r o u g h c u l t u r e i n t o t h e r e a l m o f b e a u t y w h i c h i s , v e r y o f t e n , f o r h e r , " v i r t u " . V e r y c o n s c i o u s o f h e r n e g a t i v e l i f e , V e r o n i c a F r a n c o , i n t h e s e " l e t t e r e g i o v e n i l i " , i d e a l -i z i n g c u l t u r e , c o r t e s i a , and human d i g n i t y , n o t o n l y shows t h e l i t e r a r y e x e r c i s e , l o s f o g o , and 1'amour p r o p r e w h i c h w e re c u s t o m a r y among men o f l e t t e r s , b u t a l s o a n - e a s i l y , - a t -t a i n a b l e i d e a l w h i c h c o u l d s e r v e as t h e o n l y r e l i e f f r o m h e r d e p l o r a b l e s t a t e . 73 FOOTNOTES E.L. C a t t e l a n i , " V e n e z i a e l e s u e l e t t e r a t e n e i s e c o l i XV e X V I " , i n R i v i s t a E u r o p e a , N.S. XV, i i i (187;9), p . 4 9 1 . o The i n f o r m a t i o n , b u t n o t t h e d a t e o f h e r b i r t h , i s g i v e n ^ b y F r a n c o h e r s e l f i n h e r f i r s t w i l l , d a t e d A u g u s t 1 0 t h , 1564 i n w h i c h . . . " c o n s i d e r a n d o . . . l i p e r i c o l i de q . s t a n.a. f r a g i l e v i t a , r e t r o v a n d o m i maxime g r a v e d a , ma s a n a de mente e i n t e l l e t t o , e t a n c h e d e l c o r p o . . . " V e r o n i c a goes on t o s a y t h a t s h e i s n o t pregnant b y h e r h u s b a n d , b u t b y a c e r t a i n m.Jacomo d e ' B a b a l l i . T h i s f i r s t w i l l i s p u b l i s h e d b y T a s s i n i , i n o p . c i t . , p . 1 0 7. T a s s i n i t h u s r i g h t l y r e f u t e s o t h e r s u g g e s t i o n s t h a t o u r p o e t e s s was b o r n i n 1553 o r 1554. I f t h i s w e r e t r u e , a r g u e s T a s s i n i , t h e n i t w o u l d h a v e b e e n i m p o s s i b l e f o r h e r t o b e p r e g n a n t a t t h e t i m e o f t h i s t e s t a m e n t . F u r t h e r m o r e , T a s s i n i t e l l s us t h a t a t h e r d e a t h , h e r age i s d o c u m e n t e d , a f a c t w h i c h v a l i d a t e s h e r b i r t h d a t e as 1546. G i n e v r a C a n o n i c i - F a e c h i n i , i n P r o s p e t t o B i o g r a f i c o d e l l e donne i l l u s t r i i t a l i a n e ( V e n e z i a , 1 8 2 4 ) , p . 1 1 3 . , i s n o t o n l y e r r o n e o u s i n e s t a b -l i s h i n g F r a n c o ' s b i r t h d a t e b u t a l s o t h e d a t e o f h e r d e a t h . She has o u r V e r o n i c a b o r n i n 1554, and dead i n 1599. Cano-n i c i - F a c c h i n i ' s b o o k i s o f t e n c l e a r l y a p o l o g e t i c i n n a t u r e i n t h a t i n i t t h e a u t h o r a l s o e n t e r s "una r i s p o s t a a L a d y Morgan r i s g u a r d a n t e a l c u n e a c c u s e da l e i d a t e a l l e donne i t a l i a n e n e l l a s u a o p e r a L ' I t a l i e " . F o r i n s t a n c e , V e r o -n i c a i s n o t c a l l e d a c o u r t e s a n b u t , i n s t e a d , a " . . . b e l l a , e l o q u e n t e e b r i l l a n t i s s i m a d o n n a . . . " who was a d m i r e d and c o u r t e d b y many " . . . u o m i n i d ' a l t i s s i m o r a n g o , e n e l l ' e t a s u a g i o v a n i l e f a t t a a v e a l a p r o p r i a c a s a r i c e t t o d e l l ' a m o r e , d e l p i a c e r e e d e l l a c u l t u r a d e l l o s p i r i t o . R i m a s t a v e d o v a i n e t a f r e s c a t u t t a s i d i e d e a l r i t i r o ed a l l e l e t t e r e ; e f u p e r l e i c h e , m e d i a n t e l ' a j u t o d i a l c u n i d o v i z i o s i , i n s t i t u i t o v e n n e i n V e n e z i a i l l u o g o p i o d e l S o c c o r s o a r i c o v e r o d i t a n t e v i t t i m e d e l l a s e d u z i o n e e d e l d i s o r d i n e . . V A l t h o u g h b o t h T a s s i n i and G r a f a g r e e on t h e f a m i l y d e g r e e , t h e y c r e a t e some c o n f u s i o n as t o t h e number o f s t a r s i n t h e f a m i l y c o a t - o f - a r m s . ^ " V e r o n i c a F r a n c o " , A u t o r i V a r i ("I M i n o r i " ) , I I ( M i l a n o , 1 9 6 1 ) , p . 1 4 0 1 . A t h e o r y s h a r e d b y o t h e r s , i n -c l u d i n g G r a f and R u s s o . 7 4 . G r a f , o p . c i t . , p. 295. 6 R u s s o , o p . c i t . , p .39. A.G. F r u g o n i , " I c a p i t o l i d e l l a c o r t i g i l f n a v e r o n i c a F r a n c o " , B e l f a g o r , I I I ( 1 9 4 8 ) , p . 1 4 7 , a g r e e s w i t h R u s s o : " D i f a m i g l i a - d i r e m o - b o r g h e s e , ebbe una e d u c a z i o n e p e r un donna d ' a l l o r a a s s a i c u r a t a . La m a d r e , c o r t i g i a n a a n c h ' e s s a , c o l t i v o i t a l e n t i d e l l a f i g l i o l a b e l l a e i n t e l l i g e n t e , a v v i a n d o l a a q u e l l a c a r r i e r a b r i l l a n t e e n on i n f a m e , q u a l e s a r e b b e o g g i da n o i q u e l l a d ' a t t r i c e , c i o d e t t o n a t u r a l m e n t e s e n z a a l c u n p r e c i s o p a r a g o n e . V e r o n i c a non s e p p e d i l a t i n o , ma i m p a r o bene l ' a r t e d e l v e r s o e l a m u s i c a e i l c a n t o . " 7 F r o m h e r f i r s t w i l l , as a l r e a d y n o t e d , i n T a s s i n i , o p . c i t . , p . 1 0 9 . I n h e r s e c o n d w i l l , d a t e d November 1, 1570, and a l s o p u b l i s h e d b y T a s s i n i , we a r e t o l d o f a s e c o n d s o n whom s h e had w i t h m e s s e r lA n d r e a T r o n , and whose name i s E n e a . The f i r s t - b o r n was c a l l e d A c h i l l e . We a l s o l e a r n i n t h e s e c o n d w i l l t h a t h e r m o t h e r i s d e a d . 8 T a s s i n i , p. 112. 9 G r a f , p. 296. T h i s i s a v e r y d o u b t f u l p o i n t . S ee t h e f o l l o w i n g f o o t n o t e . " ^ T a s s i n i , p .76. T h i s c a t a l o g u e , anonymous, was pu b -l i s h e d , T a s s i n i i t e l l s u s , i n V e n i c e i n t h e s i x t e e n t h c e n -t u r y , b u t " . . . i n 8. s e n z a i n d i c a z i o n e d i l u o g o , anno e s t a m p a t o r e . . . " . T a s s i n i c o n t i n u e s : " O l t r e che i n p a r r o c c h i a d i S. M a r i a F o r m o s a , V e r o n i c a a b i t o n e l c o r s o d e l l a s u a v i t a i n v a r i e a l t r e p a r r o c c h i e , t r o v a n d o s i c h e n e l 1564 e r a d o m i c i l i a t a a S. M a r z i a l e , n e l 1570 a S. Toma, n e l 1574 a S. G i o v a n n i G r i s o s t o m o , n e l 1580 a S. G i o v a n n i Nuovo, n e l 1582 a S. S a m u e l e , e f i n a l m e n t e n e l 1 5 9 1 , e p o c a d e l l a s u a m o r t e , a S. M o i s e " . The c a t a l o g u e ,cbne w o u l d t h i n k , had t o be p r e p a r e d b e f o r e 1570 s i n c e b y t h i s d a t e ( h e r s e c o n d w i l l ) h e r m o t h e r had d i e d . G r a f ( p . 3 0 5 ) q u e s -t i o n s t h e a u t h e n t i c i t y o f t h e f e e a t t r i b u t e d t o V e r o n i c a b u t a c c e p t s t h e f a c t t h a t i t was i n d e e d o u r V e r o n i c a F r a n c o . F u r t h e r m o r e , he s t r o n g l y r e f u t e s t h e t h e o r y f o r w a r d e d b y a n o t h e r s c h o l a r ; " U l t i m a m e n t e i l s i g n o r A. B o r z e l l i i n un a r t i c o l e t t o i n t i t o l a t o P e r V e r o n i c a F r a n c o , e i n s e r i t o n e l l a P o l e m i c a d i N a p o l i , anno I , numero 4, s o s t e n n e che l a V e r o n i c a F r a n c o d e l C a t a l o g o non pud e s s e r e q u e l l a s t e s s a d e l l e t e r z e r i m e e d e l l e l e t t e r e ; ma i n s o s t e n e r c i o p r e s e '75 a l c u n i s o l e n n i s s i m i g r a n c h i . " F r u g o n i , o p . c i t . , p . 4 5 , c a n n o t seem t o c o n c e i v e , and j u s t i f i a b l y s o , how a c o r t i -g i a n a o n o r a t a o f V e r o n i c a F r a n c o ' s s t a t u s c o u l d p o s s i b l y be r e p r e s e n t e d by o n l y " s c u d i 2": "...e n o t i z i a d a v v e r o i m b a r a z z a n t e s e c o n f r o n t i a m o t a l e o n o r a r i o c o i 25 s c u d i g u a d a g n a t i da L i v i a A z a l i n a , c u i e d e d i c a t o i l c a t a l o g o . Ma puo e s s e r e e r r o r e o m a l i g n i t a , e c i e f a c i l e c r e d e r l o s o l o p e n s a n d o che p r o p r i o a l i a c a s a d i V e r o n i c a s i r e c 6 i l r e E n r i c o I I I d i F r a n c i a d i p a s s a g g i o p e r V e n e z i a . " R u s s o ( o p . c i t . , p.43) i n d i r e c t l y a g r e e s w i t h F r u g o n i ' s s u g g e s t i o n b y r e f e r r i n g t o M a n l i o D a z z i ' s w o r k , " I I l i b r o c h i u s o d i M a f f e o V e n i e r " , i n : I I f i o r e d e l l a l i r i c a  v e n e z i a n a , ( V e n e z i a : N e r i - P o z z a " 1 9 5 6 ) , p . 9 . D a z z i r e m i n d s us t h a t V e r o n i c a i s remembered by M a f f e o V e n i e r f o r , t o s p e a k o f o n l y one q u a l i t y , h e r h i g h p r i c e s : " V e r o n i c a l a F r a n c a d a l P r o e m i o / c h e c o l s o r a s o n a r , che e t a n t o a f -f a b i l e , / s v o d a l a b o r s a s p e s o a q u a l c h e Boemio...," and w i t h t h e most o b s c e n e v e r s e s M a f f e o goes on t o s a y how V e r o n i c a w o u l d a s k f i v e o r s i x s c u d i o n l y t o k i s s , and f i f t y t o r e n d e r h e r b e s t f a v o u r s . A p o i n t o f s i g n i f i c a n t i n t e r e s t i s r a i s e d b y E t t o r e B o n o r a , C r i t i c a e L e t t e r a t u r a n e l C i n q u e c e n t o ( T o r i n o , 1 9 6 4 ) . B o n o r a p o i n t s o u t t h a t i n t h e same c a t a l o g u e a p p e a r s t h e name o f V e r o n i c a ' s m o t h -e r : " P a u l a F r a n c a , a S a n t a M a r i a F o r m o s a , p i e z a l e i medema, s c u d i 2." Why t h e n a r e F r a n c o ' s m a j o r c r i t i c s s o u n c e r t a i n as t o h e r m o t h e r ' s p r o f e s s i o n ? One c a n n o t u n d e r s t a n d t h e i r s i l e n c e a b o u t P a u l a ' s a p p e a r a n c e i n t h e c a t a l o g u e . T a s s i n i p u b l i s h e d t h e c a t a l o g u e h i m s e l f , b u t n o t a word on t h i s m a t t e r ! Can i t be t h a t he d i d n o t e v e n n o t i c e ? Or c o u l d i t be t h a t he o b v i o u s l y t h o u g h t P a u l a was someone e l s e ? Y e t P a u l a F r a n c a i s t h e r e , on t h e l i s t , w i t h t h e same amount o f money, and l i v i n g i n t h e same " p l a c e o f b u s i n e s s " as t h a t o f V e r o n i c a . The o n l y d i f f e r e n c e i s , F r a n c a ( w i t h a f i n a l 'a') as o p p o s e d t o F r a n c o ( i n V e r o -n i c a ' s c a s e ) . And t h i s c o u l d be e x p l a i n e d as a c o n s e q u e n c e o f t h e V e n e t i a n c u s t o m t o h a v e t h e f a m i l y name a g r e e w i t h t h e f i r s t name. I t s h o u l d be n o t e d t h a t V e r o n i c a F r a n c o h e r s e l f s o m e t i m e s w r o t e h e r l a s t name - FRANCA. B u t a n o t h e r q u e s t i o n t h e n comes t o m i n d : Why does P a u l a , s u p p o s i n g s h e i s V e r o n i c a ' s m o t h e r , u s e h e r h u s b a n d ' s l a s t name w h i l e V e r o n i c a u s e s h e r own? A f t e r a l l , V e r o n i c a had m a r r i e d P a n i z z a , and e v e n i f n o t w i t h h i m a n y l o n g e r ( a s we know s h e was n o t as o f 1564) c o u l d s h e n o t s t i l l u s e h i s name? F r u g o n i , i n o p v e i t . , as we h a v e n o t i c e d , a l s o t h i n k s F r a n c o ' s m o t h e r was a c o u r t e s a n , and s o does C r o c e , i n o p . c i t . T h e r e i s a modern e d i t i o n o f I I C a t a l o g o e t c . , n a m e l y : I I C a t a l o g o d e l l e p r i n c i p a l i e o n o r a t e c o r t i g i a n e d i V e n e z i a n e l C i n q u e c e n t o , e d . F. D i t t i c o ( V e n e z i a , 1 9 5 6 ) T h i s v o l u m e has an i m p o r t a n t b i b l i o g r a p h y and a r e l e v a n t s t u d y e n t i t l e d : I I l i b e r t i n a g g i o s o t t o l a D o m i n a n t e . G r a f , p.296 i 2 V e r o n i c a F r a n c o , L e t t e r e , ( N a p o l i , 1 9 4 9 ) , p . X I , C r o c e m e n t i o n s a f e w famous c o u r t e s a n s and t h e a l t i p e r s o n a g g i t o whom t h e w o r k s w e r e d e d i c a t e d . Our V e r o n i c a , o f c o u r s e , i s i n c l u d e d . 1 3 0 p . c i t . 14 C f r . C r o c e , o p . c i t . , A p p e n d i x . 15 T i n t o r e t t o ' s p o r t r a i t o f V e r o n i c a i s , u n f o r t u n a t e l y , l o s t . C r o c e , i n o p . c i t . , a l o n g w i t h h i s e r u d i t e f r i e n d A n g e l o T u r s i , g i v e s a v e r y c o n v i n c i n g a c c o u n t o f t h e i c o n -o g r a p h i c a l s i t u a t i o n , and f i n a l l y p r e s e n t s t h e p o r t r a i t p r e p a r e d f o r V e r o n i c a ' s T e r z e r i m e , b u t l a t e r t e l l s us t h a t t h i s p o r t r a i t was p r e p a r e d i n 1576 " . . . i n c i s o i n rame e c o n t o r n a t o d a l l a s c r i t t a : V e r o n i c a F r a n c a a n n . X X I I I .  MDLXXVI, che r e c a v a n e l l ' a l t o l ' i m p r e s a d i una f i a c c o l a a r d e n t e c o l m o t t o A g i t a t a c r e s c i t e, n e l l a p a r t e i n f e r i o r e , uno stemma c o n q u a t t r o s t e l l e i n una f a s c i a e t r e p i c c o l i m o n t i " . ( p . 7 9 ) . C r o c e a c c u s e s B a r t o l o m e o Gamba f o r h a v i n g m i s l e d many s c h o l a r s a f t e r h i m ( i n c l u d i n g G r a f and T a s s i n i ) b y p u b l i s h i n g i n 1826 a p o r t r a i t e r r o n e o u s l y p r e s e n t e d as t h a t o f V e r o n i c a F r a n c o . I n d e e d , G r a f j u d g e d i t t o be " i l p i u s i n c e r o f o r s e . . . " ( G r a f , o p . c i t . , p . 2 9 6 ) . C r o c e a l s o c l a r i f i e s t h a t i f i n 1576 ( t h e t i m e o f t h e p o r t r a i t ) V e r o -n i c a i s s a i d t o be t w e n t y - t h r e e y e a r s o f a g e , t h a t i s n o t t o be t a k e n l i t e r a l l y . V e r o n i c a , o f c o u r s e , was a t t h i s t i m e t h i r t y , and n o t t w e n t y - t h r e e . T h i s m i g h t e x p l a i n , C r o c e s u g g e s t s , t h e r e a s o n why t h i s f r o n t i s p i e c e was e v e n t u -a l l y s u p p r e s s e d ; t h a t i s , b e c a u s e o f t h e i n s u l t s , a d v e r s e comments, and m o c k e r i e s w h i c h h e r f a l s e age p l u s h e r v e r b a l b o a s t s must h a v e p r o d u c e d f r o m V e r o n i c a ' s e n e m i e s . And t o s t r e n g t h e n t h i s p o s s i b i l i t y C r o c e e m p h a s i z e s t h e two s o n n e t s w h i c h w e r e c r u e l l y w r i t t e n a g a i n s t V e r o n i c a a p r o p o s o f t h e 1576 p o r t r a i t . On p. 8 7 , C r o c e w r i t e s : " I I r i t r a t t o d e l 1576 n o n ha n i e n t e d e l l a c o r t i g i a n a , che t r a s p a r e , o p a r che t r a s p a i a , d a l l ' a l t r o d e l Gamba, ma p r e s e n t a una g e n t i l e e s e r i a g i o v a n e d o n n a , s e n z a g h i r i b i z z o s e p e t t i n a t u r e d e l l a moda d ' a l l o r a , s e n z a d o p p i c i u f f i e c h i o m e s v o l a z z a n t i ne s o v r a p p o s t a c o r o n a , s e n z a v e s t e l u s s u o s a e g r a n c o l l e t t o r i c a m a t o e r i a l z a t o , c o l p e t t o non s c o p e r t o t r o p p o i n g i u . " 77 I n c i d e n t a l l y , on t h e i c o n o g r a p h y s e e a l s o E m a n u e l e A n t o n i o C i c o g n a , I n s c r i z i o n i V e n e z i a n e , V ( V e n e z i a , 1 8 4 2 ) , p p . 4 2 1 -422. An i n t e r e s t i n g s t a t e m e n t i s f o r w a r d e d by A d o l f o V e n t u r i , S t o r i a d e l l ' a r t e i t a l i a n a , I X , i v ( M i l a n o , 1 9 2 9 ) , p . 4 2 1 : "1574 - R i t r a t t o d i V e r o n i c a F r a n c o , e s e g u i t o p r o b a b i l m e n t e s u b i t o dopo l a p a r t e n z a d i E n r i c o I I I d i F r a n c i a , che conobbe l a c o r t i g i a n a d u r a n t e l a s u a p e r m a n e n z a v e n e z i a n a : 1 ' o p e r a f u i n v i a t a a l Re, a P a r i g i , e non e o g g i r i n t r a c c i a t a . " V e n t u r i i s r e f e r r i n g t o T i n t o r e t t o , b u t does n o t s a y how he a c q u i r e d t h e i n f o r m a t i o n ; t h a t i s , i t i s known t h a t t h e k i n g t o o k a p o r t r a i t w i t h h i m on l e a v i n g V e r o n i c a ' s h o u s e , b u t o n l y r e c e i v e d a l e t t e r and two s o n n e t s f r o m h e r f o l l o w i n g h i s d e p a r t u r e . 16 ( L a n c i a n o , 1 9 1 2 ) , p . 5 . 17 T h i s i s a p o i n t e m p h a s i z e d b y a l l who w r o t e on V e r o -n i c a F r a n c o , o r e v e n on t h e g e n e r a l phenomenon o f c o u r t e -s a n s h i p i n t h e C i n q u e c e n t o , as i t , o f c o u r s e , d e m o n s t r a t e s t h e enormous p o p u l a r i t y and r e n o w n w h i c h t h e s e c o u r t e s a n s p o s s e s s e d . I t must h a v e b e e n an e s p e c i a l l y m e m o rable o c c a s i o n f o r and a g r e a t t r i b u t e t o F r a n c o . l 8 M i : c h e l de M o n t a i g n e , J o u r n a l de Voyage en I t a l i e ( P a r i s , 1 9 4 6 ) , p. 173. I t i s i n t e r e s t i n g t o n o t e t h e f o l l o w i n g r e f e r e n c e t o t h i s e v e n t i n " V e r o n i q u e F r a n c o , H e n r i I I I e t M o n t a i g n e " , B u l l e t i n du B i b l i o p h i l e e t du B i b l i o -t h e c a i r e ( P a r i s , 1 8 8 6 ) , p . 4 4 5 : " E l l e d e v a i t e t r e i n s t r u i t e e x a c t e m e n t de l ' a r r i v e e des e t r a n g e r s de d i s t i n c t i o n , e t c o n n a i t r e au m o i n s de r e p u t a t i o n M o n t a i g n e d o n t l e g r a n d o u v r a g e a v a i t d e j a eu deux e d i t i o n s . M a i s M o n t a i g n e , s o u f -f r a n t de l a g r a v e l l e , ne s e s o u c i a pas de f a i r e 1' ' E s s a i ' a u q u e l on s e m b l a i t l e c o n v i e r , e t s e c o n t e n t a de d o n n e r deux e c u s au m e s s a g e r de l a ' g e n t i l f e m m e ' " . T h i s comment i s v e r y p e n e t r a t i n g , e s p e c i a l l y t h a t " . . . a u q u e l on s e m b l a i t l e c o n v i e r . . . " , i n t h a t V e r o n i c a ' s p u r p o s e seems t o be demon-s t r a t e d . I t i s i n d e e d no g r e a t r i s k t o assume t h a t V e r o n i c a s e n t M o n t a i g n e h e r L e t t e r s p r o b a b l y h o p i n g t h a t t h e famous F r e n c h e s s a y i s t w o u l d w r i t e a c h a p t e r on h e r as w e l l . 1 9 S c i p i o n e B a r g a g l i , I t r a t t e n i m e n t i d i S c i p i o n  B a r g a g l i ( V e n e z i a , 1 5 8 7 ) . F o r B a r g a g l i , i t s e e ms, t h e t r a t t e n i m e n t i a r e more o r l e s s s o c i a l games w h e r e t h e most c i v i l i z e d ( a n d t h i s r e m i n d s one o f D e l l a C a s a ' s a i m ) show o f f , i n good manner as w e l l as i n good w o r d s ; t h e c o u r t i e r must o u t d o h i s r i v a l s i n o r d e r t o w i n t h e l a d y ' s f a v o u r s ; " E t q u a n t o p i u i n e s s e m a g g i o r d i c h i a r a l a b e l l e z a , l a 78 g r a t i a e l a v i r t u d i s i f a t t a d o n n a ; p i u s i c o n f e s s a v e r o d e b i t o r e , e f e d e l s o g g e t t o d i q u e l l a ..." ( p . 51) . And t h e l a d i e s and c o u r t e s a n s , t o o , w e r e c a l l e d upon n o t o n l y t o a p p r e c i a t e s i l e n t l y , as p e r h a p s a B e a t r i c e w o u l d do, t h e i r l o v e r s ' v e r b a l l y e l o n g a t e d s i g h s b u t t o e x p r e s s t h e m s e l v e s l i b e r a l l y and w i t h good t a s t e . M a r c o F o s c a r i n i , i n o p . c i t . , p.46, e x p r e s s e s h i s u n d a u n t e d b e l i e f t h a t many women " . . . f i o r i s s e r o n e l l a f a c o l t a p o e t i c a e n e g l i s t u d i l i b e r a l i , ma p e r s o l o f i n e d i r i e s c i r g e n t i l i , p r e g i a t e n e l c o n v e r s a r e , s e n z a c u r a r s i d i a c q u i s t a r n e p e r p e t u a f a m a . " One, h o w e v e r , w o u l d n o t . t h i n k t h a t F r a n c o c o u l d f a l l i n t h i s c a t e g o r y . On t h e c o n t r a r y , h e r s t r o n g s p i r i t o f i n d i v i d u a l i s m and h e r p r o f e s s i o n seem t o p u s h h e r b e y o n d t h a t e n d . prj F r u g o n i , o p . c i t . , p p . 4 4 - 4 5 , " . . . l a l a g r a z i a d e l l a S i g n o r a s u g g e r i s c e t r a i s u o i a m m i r a t o r i c o n v e r s a z i o n i b r l o s e , che v anno f a c i l i d a l l e q u e s t i o n i l i n g u i s t i c h e a l i a c a s i s t i c a a m o r o s a . O p p u r e V e r o n i c a l e g g e p o e s i e o i n v i t a a l g i o c o o a l r a c c o n t o , o c a n t a o t o c c a q u a l c h e s t r u m e n t o . P o i l a b r i g a t a s i s c i o g l i e e l a b e l l a V e r o -n i c a r i m a n e c o l s u o p r e f e r i t o o c o n c h i q u e l l a v o l t a ha r i c h i e s t o m a g g i o r i i n t i m i t a . " • • " F o s c a r i n i , op. c i t . , p. 40. The a u t h o r a l s o w r i t e s : "So bene che i l M u z i o n e l l a s u a A r t e p o e t i c a n omina p e r m a e s t r i d e l b u o n p a r l a r e i l Bembo, i l G a b r i e l e , ed i l V e n i e r o . . . " . F o s c a r i n i a l s o i n f o r m s us t h a t f o u r V e n i e r s , n a m e l y L u i g i , D o m e n i c o , M a f f e o , and L o r e n z o w e r e m a i n l y r e s p o n s i b l e f o r p e r f e c t i n g t h e V e n e t i a n d i a l e c t , and t h a t p a r t i c u l a r l y D o m e n i c o and M a f f e o w e r e e x c e l l e n t t r a n s l a t o r s o f L a t i n . We know F r a n c o was v e r y c l o s e t o t h e V e n i e r f a m i l y , h e n c e we c a n s e e how s h e w o u l d p r o f i t f r o m t h e i r v a s t and v a r i e d k n o w l e d g e . F o r more a c c u r a t e i n f o r m a t i o n on t h e V e n i e r s , s e e Bodo L.O. R i c h t e r , " P e t r a r c h i s m and A n t i - P e t r a r c h i s m among t h e V e n i e r s " , Forum I t a l i c u m , v o l . I l l , n o. 1, 1969. 22 O p . c i t . , p.446. Amongst a l l t h e l i t e r a r y f o r e i g n -e r s i n V e n i c e who f r e q u e n t e d t h i s Academy, t h e f o l l o w i n g men o f l e t t e r s w e r e a l s o r e g u l a r members o r f r e q u e n t v i s i -t o r s : F e d e r i g o B a d o a r o , G i r o l a m o M o l i n o , J a c o p o Z a n e , G i o r g i o G r a d e n i g o , C e l i o Magno, B e r n a r d o T a s s o , D i o n i g i A t a n a g i , S p e r o n S p e r o n i , G i r o l a m o R u s c e l l i , G i r o l a m o M u z i o , A n t o n G i a c o m o C o r s o , G i o B a t t . A m a l t e o , G i r o l a m o P a r a b o s c o . No d o u b t , o u r V e r o n i c a was v e r y o f t e n amongst s u c h t a l e n t e d f i g u r e s . 23 O p . c i t . , p . 3 2 6 , B r u n o M i g l i o r i n i , S t o r i a d e l l a l i n g u a i t a l i a n a ( F i r e n z e , 1 9 6 0 ) , p .378, R i c h t e r , i n o p . c i t . , r e m i n d s us t h a t B e r n a r d o T a s s o , a c k n o w l e d g i n g D o m e n i c o V e n i e r ' s g r e a t n e s s and a t t h e same t i m e m i s f o r t u n e , o n c e w r o t e i n a s o n n e t : "VENIERO g i a c i , a t u a f o r t e v e n t u r a / A s s a i u t i l e a l t r u i , p o c o a t e s t e s s o ; / A h i f a t o i n i q u o . e r i o . . . " . I n c i d e n t a l l y , V e n i e r was c o n f i n e d a l m o s t a l w a y s t o b e d as he s u f f e r e d f r o m g o u t . ^ O p . c i t . , p. 8 3 . 2 6 R o w d o n , o p . c i t . , p.92 27 C f r . D a z z i , o p . c i t . T h e r e e x i s t s an a p r o c r y p h a l w i l l ( 1 5 7 3 ) o f L o d o v i c o R a m b e r t i w h i c h i s n o t v e r y p l e a s a n t i n r e g a r d s t o F r a n c o . I t c a n n o t h a v e b e e n r e a l l y R a m b e r t i who w r o t e t h i s , s i n c e i n a n ^ e a r l i e r w i l l ( 1 5 7 0 ) he had shown h i s t r u e a f f e c t i o n f o r V e r o n i c a . B o t h T a s s i n i , i n o p . c i t . , p p . 1 1 9 - 1 2 3 , and C i c o g n a , i n o p . c i t . , v o l . V I , p p . 8 8 4 - 8 8 5 , p u b l i s h t h e s e c o n d w i l l , a l t h o u g h C i c o g n a h a s o n l y p a r t s o f i t . T a s s i n i a l s o p u b l i s h e s R a m b e r t i ' s f i r s t w i l l , t h a t o f 1570 ( p p . 1 1 5 - 1 1 6 ) . I n t h i s s e c o n d and f a l s e w i l l , V e r o n i c a i s c r u e l l y j r i d i -c u l e d , t o p u t i t m i l d l y . R a m b e r t i , r e a l l y t h e i m p o s t o r , i s " . . . c o n q u a l c h e p e r i c o l o d e l c o r p o s i p e r l ' e t t a m i a , come p e r l i m o l t i d i s s o r d i n i che f a s s o c o n l a mia d i l e t t . m a Mad.na V e r o n i c a F r a n c o . . . ( . . . ) E l m i o b u o n l e t t o de piuma . . . e l l a s s o a Mad.na V e r o n i c a p e r c h e a q u e l tempo l a ghe ne p o r a v e h a v e r g r a n b i s o g n o , c o n p a t t o che l a n o i p o s s a ne v e n d e r , ne i m p e g n a r , ne d a r a Z u d a i . . . " . C e s a r e o , i n o p . c i t . , p.9: " I n un tempo che c o s i l i b e r o e r a i l c o s t u m e , c o s i s b o c c a t o i l l i n g u a g g i o , e c o s i f u r i b o n d a l ' i n v i d i a d e ' g o d i m e n t i , s i puo c r e d e r b e n e che l a m o r d a c i a d'un q u a l u n q u e f i g u r o a c u i f o s s e s t a t o r i c u s a t o un f a v o r e o q u a l c h e z e c c h i n o , non r i s p a r m i a s s e ne" u o m i n i , ne" g e n t i l -donne ne" f a n c i u l l e . . . " . C f r . T a s s i n i , o p . c i t . , and G r a f , o p . c i t . The a c c u s a t i o n s a g a i n s t h e r , p u b l i c a m e r e t r i c e , i n c l u d e a l l s o r t s o f i l l e g a l and s a c r i l e g i o u s d o i n g s , f r o m d i a b o l i c a l i n v o c a t i o n s t o p r o h i b i t e d games and h a p p e n i n g s a t h e r home. She was a l s o a c c u s e d o f s a y i n g t h a t s h e was now m a r r i e d , now w i d o w e d , h i d i n g t h u s h e r t r u e p r o f e s s i o n , s o 80 t h a t s h e c o u l d wear j e w e l s w h i c h w e r e b y l a w p r o h i b i t e d t o women o f h e r c o n d i t i o n . I t i s i n t e r e s t i n g t o n o t e t h a t h e r a c c u s e r s w e r e h e r s o n ' s p r e c e p t o r and two o t h e r p e r s o n s , a p p a r e n t l y F r a n c o ' s s e r v a n t s . T h i s g i v e s an i n d i c a t i o n o f t h e s t y l e o f l i f e V e r o n i c a e n j o y e d . 3 0 G r a f , o p . c i t . , p . 3 3 9 . B e f o r e t h e S a n t ' U f f i z i o , F r a n c o a l s o c o n f e s s e d o f h a v i n g s i x i l l e g i t i m a t e c h i l d r e n . 3 1 0 p . c i t . , p . X I I I . 32 B e c c a r i , o p . c i t . , p.7. T h i s i s e v i d e n t i n t h e p o e t e s s ' s s e c o n d w i l l ( T a s s i n i , p.113) w h e r e s h e s a y s : " . . . i n q u e s t o c a s o v o g l i o che i l m io r e s i d u o s i i d a t o a due d o n z e l l e da b o n p e r i l s u o m a r i t a r , che s e s i r i t r o -v e r a due m e r e t r i c e , c he v o l e s s e r o l a s s a r l a c a t i v a v i t a e m a r i t a r s i , o m o n a c h a r s i , i n q u e s t o c a s o s i i a b r a z a d o d e t t e due m e r e t r i c e , e t rion l e d o n z e l l e . " . B u t V e r o n i c a ' s g e n t l e s p i r i t i s a l s o a l r e a d y e v i d e n t i n h e r f i r s t w i l l o f 1564 ( T a s s i n i , p . 1 0 9 ) : " . . . e t s i a m a r i d a d e t a n t e f i e d o n z e l l e p e r l ' a n i m a mia a v e n t i c i n q u e d u c a t i p e r u n a . . . " . 33 O p . c i t . , p . 9 3 . G r a f , o p . c i t . , p . 3 4 3 . G r a f and T a s s i n i , as w e l l as o t h e r s a f t e r them, f o l l o w i n g C i c o g n a ' s c o n j e c t u r e ( o p . c i t . , v o l . V I , p . 8 8 4 ) c i t e , as a m a j o r document o f F r a n c o ' s c o n -v e r s i o n , a poem w h i c h e v i d e n t l y b e l o n g e d t o V e r o n i c a Gambara. The s o n n e t b e g i n s : " I t e , p e n s i e r f a l l a c i , e vana speme...". C r o c e , i n ; o p . c i t . , p.XXX, and B o n o r a , i n o p . c i t . , p . 1 7 2 , r i g h t l y r e m i n d us o f t h i s m i s t a k e . R i c c a r d o S c r i v a n o , h o w e v e r , i n C u l t u r a e L e t t e r a t u r a n e l C i n q u e c e n t o (Roma, 1 9 6 6 ) , p . 2 2 0 , a c t u a l l y c i t e s t h e s o n n e t i n q u e s t i o n as V e r o n i c a ' s " . . . m u t a t a s o s t a n z a umana...". He does e n t e r C r o c e ' s e d i t i o n o f t h e L e t t e r s i n h i s b i b l i o g r a p h y ; t h u s , one w o u l d s u p p o s e , he c e r t a i n l y d i d n o t a g r e e w i t h C r o c e ' s i n t e r p r e t a t i o n . The same m i s t a k e i s r e p e a t e d i n L i r i c i  d e l C i n q u e c e n t o , e d . D a n i e l e P o n c h i r o l i ( T o r i n o , 1 9 5 8 ) , pp. 5 0 2 - 5 0 3 . However, e v e n on t h i s p o i n t t h e r e s t i l l r e m a i n s some d o u b t . F o r i n s t a n c e F r a n c e s c o F l o r a , S t o r i a  d e l l a l e t t e r a t u r a i t a l i a n a , I I I ( V e r o n a , 1 9 5 6 ) , p p . 4 9 - 5 0 , i s n o t a b o u t t o g i v e i n t o C r o c e ' s c o r r e c t i o n b y s u g g e s t i n g t h a t t h e s o n n e t was e r r o n e o u s l y a t t r i b u t e d t o Gambara. One has t h e i m p r e s s i o n t h a t F l o r a i s u n a b l e t o c o n c e d e h i s m i s t a k e i n t h e e a r l i e r e d i t i o n o f h i s w o r k . However, 81 D o l c i , i n o p . c i t . , p. 1404, a l s o e n t e r s t h e s o n n e t i n q u e s t i o n as one o f F r a n c o ' s e x a m p l e s o f r e c o n c i l i a t i o n w i t h God. He does n o t how e v e r e x p r e s s any p r o s o r c o n s as t o t h e a u t h e n t i c i t y o f t h e s o n n e t . Of c o u r s e , b o t h B e c c a r i , o p . c i t . , and A b d e l k a d e r S a l z a , i n h i s e d i t i o n o f t h e RIME ( B a r i , 1913), e n t e r t h e s o n n e t i n t h e i r e d i -t i o n s o f F r a n c o ' s Rime and s o n n e t s . 3 5 C f r . C i c o g n a , o p . c i t . , V, p p . 4 0 9 - 4 1 7 ; T a s s i n i , and G r a f . I n h e r M e m o r i a l e , p u b l i s h e d b y C i c o g n a , o p . c i t . , p p . 4 1 4 - 4 1 5 , F r a n c o w r i t e s : " M o l t e donne s o n o , l e q u a l i o p e r p o v e r t a o p e r s e n s o o p e r a l t r a c a u s a , t e n e n d o v i t a d i s o n e s t a , componte a l c u n e v o l t e d a l S p i r i t o d i s u a D i v i n a M a e s t a , e p e n s a n d o a l m i s e r o f i n e , a l q u a l p e r t a l v i a s o g l i o n o i l p i u p e r v e n i r e , r e s p e t t o c o s i a l c o r p o , come a l l ' a n i m a l o r o s i r i t r a r e b b e r o f a c i l m e n t e d a l m a l f a r e , s e a v e s s e r o l u o c o o n e s t o , d o v e p o t e s s e r o r i p a r a r s i e c o n s u i f i g l i o l i s o s t e n t a r s i . . . " . L a t e r F r a n c o c o n t i n u e s ; " . . . l e p r o p i e madre r i d u t t e i n b i s o g n o v e n d eno s e c r e t a m e n t e l a v e r g i n i t a de l e p r o p r i e i n n o c e n t i f i g l i o l e , i n c a m i n a n d o l e p e r l a medesima v i a d e l p e c c a t o , che e s s e hanno t e n u t o c o n p e r d i t a d i t a n t e a n i m e , s c a n d a l o d e l mondo, a g r a n d e o f f e s a d e l l a M a e s t a de D i o . . . " . •^Op. c i t . , p. 344. 37 On F r a n c o ' s w o r k s , f o r t u n e , as w e l l as b i b l i o g r a p h y , s e e D o l c i , o p . c i t . , p .1412; C i c o g n a , o p . c i t . , v o l . 5, p p . 2 4 5 , 4 2 2 - 4 2 5 , 6 55, v o l . 6 , p.884 ( t h i s l a s t one c o n c e r n i n g t h a t d o u b t f u l and d i s c u s s e d s o n n e t ) ; S c r i v a n o , o p . c i t . , p p . 2 2 3 - 2 2 8 ; B e c c a r i , o p . c i t . , p p . 1 1 - 1 3 . J O C f r . C r o c e ' s p r e f a c e , o p . c i t . , p . X X V I I I . A l l s u b -s e q u e n t q u o t a t i o n s f r o m F r a n c o ' s L e t t e r s w i l l d e r i v e f r o m t h i s e d i t i o n . I t i s i n t e r e s t i n g t o n o t e t h a t L u i g i d ' E s t e was t h e b r o t h e r o f t h e Duke A l f o n s o I I , and he was a n e u r o t i c , a t r o u b l e m a k e r , a d i s s o l u t e and p o s s i b l y w o r s e . A c t u a l l y V e r o n i c a F r a n c o m i g h t h a v e c a l c u l a t e d a l l t h i s , b e i n g t h e i n t e l l i g e n t and r e s o u r c e f u l woman s h e was. As C r o c e s a y s a p r o p o s o f A l e x a n d e r V I and a p o s s i b l e t r i b u t e o f T u l l i a d ' A r a g o n a , L u i g i d ' E s t e was t h e l a s t p e r s o n t o be s h o c k e d , w h i l e o t h e r s m i g h t have b e e n , b y t h e f a c t t h a t a c o r t e g i a n a , h o w e v e r o n o r a t a , was d e d i c a t i n g t o h i m h e r c o l l e c t i o n o f l e t t e r s . One must remember a l s o t h a t i n t h e 1580's t h e p o s i t i o n o f F e r r a r a t o w a r d s Rome and t h e 82 I n q u i s i t i o n was q u i t e d i f f e r e n t f r o m what i t was i n V e n i c e H o wever, V e r o n i c a miight h a v e c h o s e n L u i g i d ' E s t e , s i n c e he was i l l u s t r i s s i m o i n d e e d , a c c o r d i n g t o h i s b i r t h r i g h t s w h i l e r e v e r e n d i s s imo he was not,, a c c o r d i n g t o h i s a c t i o n s . 39 C r o c e , p. X X I V . 40 T h e r e e x i s t s , no d o u b t a p a r a d o x i n V e r o n i c a ' s l i f e . She seems w i l l i n g t o a c c e p t h e r c o n d i t i o n ; p e r h a p s s h e h a s no c h o i c e b u t t o a c c e p t i t . The mere f a c t t h a t s h e i s a c o r t i g i a n a o n e s t a o r o n o r a t a i m p l i e s t h a t p a r a -dox . 4 1 D o l c i , o p . c i t . , p. 1404. 42 R u s s o , o p . c i t . , p . 4 7 . D o l c i , o p . c i t . , and S c r i v a n o o p . c i t . , w o u l d a l s o v e r y s t r o n g l y s u b s c r i b e t o t h i s . 43 C r o c e , o p . c i t . , p. 4. I n t h e d e d i c a t o r y l e t t e r , b y h e r a l l u s i o n t o t h e " . . . i m p r e s a d i m a g g i o r e s p r e s s i o -^ n e . . . " , V e r o n i c a m i g h t p o s s i b l y be i n d i c a t i n g h e r d e s i r e t o b e g i n w r i t i n g an e p i c poem, a poem o f w h i c h n o t h i n g i s known, e x c e p t f o r a word b y M u z i o M a n f r e d i . I n 1 5 9 1 , M a n f r e d i , i g n o r a n t o f V e r o n i c a ' s d e a t h o f t h a t same y e a r , i n e x p r e s s i n g g r a t i t u d e f o r F r a n c o ' s o p i n i o n o f h i s S e m i r a m i s , m e n t i o n s V e r o n i c a ' s u n d e r t a k i n g and w i s h e s h e r s u c c e s s , u r g i n g h e r t o c o m p l e t i o n . 4 4 L e t t . I , p.8. 4 5 I b i d , p . 70. 4 6 0 p . c i t . , p.48. 4 7 L e t t . I V , p . 1 1 . 4 8 L e t t . I V , p.14. 49 L e t t . V, p . 1 5 . =>() L e t t . V I , p.16. 83 L e t t . V I , p.16. L e t t . V I I I , p . 19. L e t t . I X , p.20. L e t t . X I , X I I , p p . 2 0 - 2 2 . L e t t . X I , p.20. L e t t . X I I I , p p . 2 2 - 2 3 . L e t t . X V I I , p . 2 8 . L e t t . X V I I I , p. 30. D e s p i t e t h e p r a i s e s o f many, d u r i n g t h e X V I c e n t u r y t h e c o r t i g i a n e i n g e n e r a l and t h e r e f o r e e v e n t h e c o r t i g i a n e l e t t e r a t e o r o n o r a t e , w e r e f r e q u e n t l y a t t a c k e d . 1 As we m e n t i o n e d b e f o r e ; A r e t i n o s a t i r i z e s t h e c o r t e g i a n e j and t h e same S p e r o n e S p e r o n i does n o t h e s i t a t e t o e x p o s e them. T h i s i s e a s i l y d o c u -mented b y S p e r o n i ' s O r a z i o n e c o n t r a l e c o r t i g i a n e , i n : Sperone S p e r o n i , O p e r e ( V e n e z i a } 1740) I I I , p p . 1 9 1 - 2 4 4 . A v a r i c e i s one o f t h e more f r e q u e n t c h a r g e s a g a i n s t t h e c o r t i g i a n e . One m i g h t remember a l s o t h e f e r o c i o u s , b u t s t i l l q u i t e w i t t y , c o u p l e t s w r i t t e n b y S p e r o n i a g a i n s t G a s p a r a Stampa and h e r s i s t e r C a s s a n d r a : " C h i e p i u . d i v i n a / C a s s a n d r a o G a s p a r i n a ? / C h i e p i u l a n d r a / G a s p a -r i n a o C a s s a n d r a ? " . j : 7 G r a f , o p . c i t . , p. 348. 6 Q L e t t . X I X , p . 3 2 . 6 1 L e t t . X X I , p . 3 5 . 62 O p . c i t . , p.50. 63 " L e t t e r e d i c o r t i g i a n a o n e s t a " , N e l g i a r d i n o d i C a n d i d o ( F i r e n z e , 1 9 5 0 ) , p p . 1 1 0 - 1 1 1 . O p . c i t . , p.50. 84 65 L e t t . X X I I , p . 3 8 . R u s s o , o p . c i t . , p.50. O p . c i t . , p . 218. 68 L e t t . X X I I , p p . 3 8 - 3 9 . 69 N. M a c h i a v e l l i , T u t t e l e o p e r e ( M i l a n o , 1 9 5 0 ) , I I p . 5 8 5 . 70 I b i d , p . 596. 7 1 L e t t . XXXV, p. 5 3 . 7 2 L e t t . XXV, X X V I I . 73 L e t t . XXX, p p . 4 8 - 4 9 . 7 4 L e t t . X X X I I , p . 5 1 . 75 L e t t . X X X V I , p.54. L e t t . X X X V I I I , p . 5 6 . 7 7 0 p . c i t . , p p . X X I I I - X X I V . 70 L e t t . X X X I X , p p . 5 6 - 5 7 . 79 L e t t . X L , p.58. Of) L e t t . X L I , p.59. 81 O p . c i t . , p . 348. Q Q L e t t . X L I I I , p . 6 1 . L e t t . X L I V , p . 6 2 . 8 4 L e t t . X L V I I I , p.66. 85 85 L e t t . X L V I I , pp. 64-65. 86 L e t t . X L I X , p.67. The w o r k c o u l d be t h e one men-t i o n e d by M u z i o M a n f r e d i ( C f r . f o o t n o t e 4 3 ) . 87 L e t t . L, p.68. 88 C r o c e , o p . c i t . , p . 6 9. 89 S c r i v a n o , o p . c i t . , p . 2 18. 86 THE POETRY OF VERONICA FRANCO V e r o n i c a F r a n c o d e d i c a t e d h e r T e r z e r i m e t o t h e " s e r e n i s s i m o p r e n c i p e s i g n o r e p a d r o n m i o c o l e n d i s s i m o i l s i g n o r Duca d i Ma n t o v a e d i M o n f e r r a t o . n l The e d i -t i o n , " . . . e l e g a n t e , i n f o r m a t o d i q u a r t o e c o n b e i c a r a t -2 t e r i c o r s i v i . . . " p r e s e n t s no i n d i c a t i o n o f t i m e . B u t a t t h e end o f t h e d e d i c a t o r y l e t t e r V e r o n i c a w r i t e s : 3 D i V e n e z i a , a' 15 d i novembre MDLXXV. F r a n c o ' s T e r z e r i m e a r e composed o f t w e n t y - f i v e c a p i t o l i , o r c h a p t e r s , o f w h i c h s e v e n a r e d i r e c t e d t o 4 t h e p o e t e s s b y an unknown a u t h o r o r a u t h o r s . I t i s i n t e r -e s t i n g t o n o t e t h e a r r a n g e m e n t o f t h e s e s e v e n c a p i t o l i i n t h e e n s e m b l e o f t h e w o r k . They a r e t h e f i r s t , t h e f o u r t h , t h e s i x t h , t h e s e v e n t h , t h e n i n t h , t h e e l e v e n t h , and t h e f o u r t e e n t h . They a l l i n v a r i a b l y f o r m a l a u d a t o r y c h o i r t h a t e x a l t s t h e b e a u t y o f o u r p o e t e s s . T hey a l l l o n g f o r h e r l o v e , a l o v e w h i c h i s o f t e n n o t h i n g b u t a d e s i r e f o r h e r f a v o u r s . T h e r e i s no d o u b t t h a t V e r o n i c a a r r a n g e d , o r had 87 someone e l s e a r r a n g e f o r h e r , h e r T e r z e r i m e i n a c a l c u -l a t e d manner, as w i t h h e r L e t t e r e , t o s a t i s f y h e r l i t e r a r y a m b i t i o n s and a b i d e b y t h e l i t e r a r y c a n o n s o f h e r t i m e . What was t h i s a r r a n g e m e n t ? I f we l o o k a t t h e poems b y t h e o t h e r a u t h o r s i n h e r v o l u m e we n o t i c e t h a t t h e y a l l j u s t i f y t h e i r n u m e r i c a l as w e l l as t h e i r t h e m a t i c p o s i t i o n . V e r o n i c a ' s c a n z o n i e r e b e g i n s w i t h a work b y an a u t h o r whose l o v e f o r h e r i s n o t r e t u r n e d . I t i s a l m o s t as i f V e r o n i c a w i s h e d t o be i n t r o d u c e d t o h e r r e a d e r s . The f i r s t c a p i t o l o s e r v e s n o t o n l y as an i n t r o d u c t i o n b u t i t f o r m s an i n t e g r a l p a r t o f h e r h i s t o r y . I t d e s c r i b e s t h e s e t t i n g , t h e s i t u a t i o n , and i t p r e p a r e s t h e r e a d e r f o r t h e g r a n d e n t r a n c e o f t h e p r o t a g o n i s t . B u t when t h e s e n s u o u s h e r o -i n e a p p e a r s , t h e r e a d e r a l r e a d y knows what t o e x p e c t . I n f a c t , t h e r e a d e r i s a l r e a d y made c o n s c i o u s t h a t t h e h e r o i n e , n o t f i c t i t i o u s b u t r e a l i n e v e r y r e s p e c t i s ...donna d i v e r a ed u n i c a b e l t a d e , e d i c o s t u m i a d o r n a e d i v i r t u d e , c o n s e n i l s e n n o i n g i o v e n i l e t a d e ! And h e r b e a u t y c a n o n l y be m a t c h e d b y h e r i n t e l l i g e n c e : E c o s i '1 v a n t o a v e t e t r a l e b e l l e d i d o t t a , e t r a l e d o t t e d i b e l l e z z a , e d'ambo s u p e r a t e e q u e s t e e q u e l l e . . . 88 A l s o i n t h e i n t r o d u c t o r y c a p i t o l o one f i n d s t h e theme o f t h e c a n z o n i e r e : t h e w o r l d o f a c o r t i g i a n a l e t t e r a t a . I n t h i s r e a l i s t i c s i t u a t i o n o f a c o r t i g i a n a , o u r p o e t e s s must s e e w r i t t e n , i n t h e f o l l o w i n g v e r s e s , t h e t r u t h o f h e r d e s t i n y : A F ebo e degno che s i s o d i s f a c c i a d a l v o s t r o i n g e g n o ; ma da l a b e l t a t e a V e n e r e non meno s i c o m p i a c c i a : l e t a n t e da l e i g r a z i e a v o i d o n a t e s p e n d e r d e v e t e i n b u o n u s o , s i come d i q u e l l e , che v i d i e d e A p o l l o , f a t e : c o n q u e s t e e t e r n e r e t e i l v o s t r o nome, non men che c o n g l i i n c h i o s t r i ; e l e n t o e i n f e r m o f a r e t e i l tempo, e l e s u e f o r z e dome. Thus t h e c u r t a i n i s o p e n e d . Our p o e t e s s , i n a n s w e r t o t h i s a d m i r e r , as we s h a l l s e e l a t e r , makes h e r a p p e a r a n c e i n m e d i a s r e s . The r e l e v a n c y and t h e c o n t i n u i t y b e t w e e n t h e poems o f t h e unknown a u t h o r o r a u t h o r s , and t h o s e o f V e r o n i c a , a r e m a i n t a i n e d as t h e c o l l e c t i o n p r o g r e s s e s . The f o u r t h c a p i t o l o , anonymous, i s i n r e s p o n s e t o V e r o n i c a ' s t h i r d . E q u a l l y , t h e s i x t h i s a l s o i n r e s p o n s e t o V e r o n i c a ' s f i f t h . .Then t h e p r o c e s s i s a g a i n r e v e r s e d w i t h c a p i t o l i V I I , I X , and X I , t o w h i c h V e r o n i c a a n s w e r s w i t h V I I I , X, and X I I r e s p e c t i v e l y . F i n a l l y , t h e method i s o n c e more r e v e r s e d w i t h c a p i t o l o X I V b y an unknown a u t h o r s e r v i n g as 89 an a n s w e r t o V e r o n i c a ' s X I I I . T h i s p o e t i c c o r r e s p o n d e n c e , s e v e n poems b y a d m i r e r s and s e v e n b y V e r o n i c a , t a k e s up w e l l o v e r h a l f o f V e r o n i c a ' s c o l l e c t i o n . T h i s i s an i m p o r -t a n t a s p e c t b e c a u s e i t seems t h a t V e r o n i c a d e s i r e d t o h a v e h e r s i t u a t i o n , as a c o r t i g i a n a as w e l l as a p o e t e s s , w e l l e s t a b l i s h e d b e f o r e s h e c o u l d p r o c e e d s a f e l y on h e r own ( c a p i t o l i XV t o X X V ) . And what c o u l d e s t a b l i s h t h i s r e a l s i t u a t i o n , and one t h a t s h e was p r o u d o f i n h e r i n d i v i d u -a l i t y , more e f f e c t i v e l y t h a n a p r e s e n t a t i o n o f p o e t i c p r a i s e s b y h e r a d m i r e r s ? Y e s , a d m i r e r s , i n t h e p l u r a l . I t w o u l d seem i n d e e d l o g i c a l t h a t o u r V e r o n i c a w o u l d r e s o r t t o p r e s e n t i n g p o e t i c " l o v e l e t t e r s " o f more t h a n one o f h e r l o v e r s i f s h e was t o make h e r p o i n t w e l l . Was h e r o l d f r i e n d and c o u n s e l o r D o m e n i c o V e n i e r i n v o l v e d i n t h e p o e t i c scheme, a f t e r h a v i n g c o r r e c t e d h e r p o e t r y ? I n an a r t i c l e on D o m e n i c o V e n i e r , E d o a r d o Taddeo i n f o r m s us t h a t : I I V e n i e r non r a c c o l s e m a i i n v o l u m e l e s u e r i m e . C i o c o m p o r t a non s o l o l ' a s s e n z a d i un s o n e t t o i n t r o d u t t i v o -r i c a p i t o l a t i v o r i v o l t o a i l e t t o r i , m o d u l o l a r g a m e n t e d i f f u s o , s u l l ' e s e m p i o d e l " V o i c h ' a s c o l t a t e " e d e l b e m b i a -no " P i a n s i e c a n t a i " : , f r a i r i m a t o r i c i n q u e c e n t e s c h i ; ma a n c h e l ' a b b a n d o n o d e l l ' i d e a s t e s s a d i ' c a n z o n i e r e ' , c i o e d i un l i b r o c a l c o l a t o n e l l e s u e p a r t i e o r d i n a t o i n v i s t a d i un v i c e n d a esem-p l a r e o comunque c o e r e n t e , i d e a che e r a s t a t a r i m e s s a i n o n o r e d a l Bembo _ e che t r o v a v a a n c o r a n u m e r o s i a d e p t i . 90 T h i s g i v e s us a s p e c i f i c i n d i c a t i o n o f t h e l i t e r a r y c u s t o m o f t h a t t i m e . No d o u b t , o u r V e r o n i c a , w i t h h e r g r e a t l i t e r -a r y a m b i t i o n s , was one o f t h e " a d e p t i " . And e v e n t h o u g h V e n i e r n e v e r c o l l e c t e d h i s poems i n a v o l u m e , he c e r t a i n l y d i d n o t r e f r a i n f r o m e v e r g i v i n g a d v i c e t o t h e f r i e n d s who had n e e d o f h i s r e m a r k a b l e l i t e r a r y t a l e n t s . One must o n l y remember t h e p r e v i o u s l y c i t e d p r a i s e b y B e r n a r d o T a s s o , as w e l l as p r a i s e b y p e o p l e s u c h as P a r a b o s c o , V a r c h i , M a n u z i o , A r e t i n o , C a r o and M o l i n o t o u n d e r s t a n d t h e h o n o u r 9 and e s t e e m w i t h w h i c h D o m e n i c o V e n i e r was r e g a r d e d . V e r o -n i c a was u n d o u b t e d l y a w a r e o f D o m e n i c o ' s i n t e l l e c t u a l p r o w e s s f o r s h e , as we h a v e n o t e d b e f o r e , was one o f t h e r e g u l a r members o f h i s academy, a f a c t w h i c h added c o n -s i d e r a b l y t o h e r l i t e r a r y s t a t u r e . As we c a n c o n j e c t u r e f r o m some o f h e r l e t t e r s , as w e l l as f r o m one o r two o f h e r c a p i t o l i , V e r o n i c a no d o u b t h a d c a p t u r e d t h e a t t e n t i o n and s y m p a t h y o f D o m e n i c o V e n i e r who i m p a r t e d t o h e r a c o n s i d e r -a b l e d e g r e e o f t i m e and k n o w l e d g e . W i t h t h i s r e l a t i o n s h i p e x i s t i n g we c o u l d p e r h a p s e v e n c o n c e i v e o f how V e r o n i c a ' s c a p i t o l i , how h e r l i t e r a r y u n d e r t a k i n g s , c o u l d h a v e p o s s i -b l y b e e n f o r h e r l i t t l e more t h a n homework t o be h a n d e d i n t o h e r t e a c h e r . 1 ^ D a n i e l e P o n c h i r o l i i n s p e a k i n g o f t h e r i m a t r i c i o f t h e s i x t e e n t h c e n t u r y b e l i e v e s t h a t : 91 n e s s u n a . . . e c o m p l e t a m e n t e c o m p r e n s i b i l e s e n z a 1 " ' a n t e f a t t o " b e m b i a n o , e a l c u n e d i e s s e s e n z a l a p r e s e n z a d i una s p e c i e d i ' p a r t n e r ' o c o l l o c u t o r e . C o s i V i t t o -r i a C o l o n n a s i s p i e g a m e g l i o s e raessa d i f r o n t e a l i a p o e s i a d i M i c h e l a n g e l o e d i G a l e a z z o d i T a r s i a ; T u l l i a d ' A r a g o n a e l a B a t t i f e r r i s e messe a c o n f r o n t o c o n B e n e d e t t o V a r c h i ; V e r o n i c a F r a n c o s e non c i s i d i m e n t i c a d i D o m e n i c o V e n i e r o . 1 1 However much V e n i e r m i g h t h a v e h e l p e d , and he u n -d o u b t e d l y d i d t o some d e g r e e , o u r p o e t e s s s t i l l r e m a i n s an o r i g i n a l and r e f r e s h i n g p e r s o n a l i t y i n a s e t t i n g p r e -d o m i n a n t l y p e t r a r c h i s t a - b e m b i a n o . One s h o u l d n o t e a t t h i s p o i n t t h a t D o m e n i c o V e n i e r ' s c e n a c o l i c o n s i s t e d m a i n l y o f p e t r a r c h i s t s and b e m b i s t i . E v e n s o V e r o n i c a ' s o r i g i n a l i t y i s n o t d i m i n i s h e d f o r i n h e r i s p r e s e n t t h e c o e x i s t e n c e o f two e l e m e n t s , m a s t e r y o f t h e p o e t i c t e c h n i q u e s and s e n t i m e n t . What do t h e y i m p l y ? S i m p l y t h e e n e r g y o f V e r o n i c a ' s p a s s i o n a t e i n d i v i d u a l i t y w i t h i n t h e n e c e s s i t y o f an a r t i f i c i a l f r a m e . I n b r o a d e r t e r m s , t h e y i m p l y t h e c o e x i s t e n c e o f an a r t i s t i c e x p r e s s i o n and a t t h e same t i m e a l i t e r a r y one. I n V e r o n i c a , h e r a u t o b i o g r a p h y d i c -t a t e s t h e s p o n t a n e i t y , t h e a l t e r n a t i v e b e i n g c o n v e n t i o n a l themes a l r e a d y i n P e t r a r c h . Her a u t o b i o g r a p h y i s t h e s e t t i n g o f h e r own e x p e r i e n c e . C r i t i c i s m has i n v a r i a b l y e m p h a s i z e d t h i s s p o n t a n e i t y i n V e r o n i c a F r a n c o , a s p o n t a -n e i t y w h i c h seems t o f l o w n a t u r a l l y f r o m a n e n e r g e t i c 92 i n d i v i d u a l i t y w h i c h , n o t o n l y h e r p r o f e s s i o n , b u t h e r age as w e l l p r o v i d e d h e r w i t h . A l o n g w i t h t h i s p a s s i o n a t e v i v a c i t y , c r i t i c i s m has r i g h t l y s e e n a c e r t a i n l a c k o f l i t e r a r y p o l i s h i n o u r p o e t e s s . She i s p e r h a p s t h e one f e m a l e f i g u r e who does n o t f u l l y r e s p o n d t o p e t r a r c h i s m . On t h e o t h e r h a n d , t h e r e i s a d e f i n i t e a t t e m p t on h e r p a r t t o a p p e a r t o r e s p o n d t o t h a t l i t e r a r y t r a d i t i o n . Was t h i s a t t e m p t c o m p l e t e l y h e r s ? Or was h e r t e a c h e r , i m m e r s e d as he was i n p e t r a r c h i s m , o f h e l p i n t h i s a t t e m p t ? L u i g i B a l d a c c i i n s i s t s on t h e o r i g i n a l i t y o f V e r o n i c a F r a n c o who, a c c o r d i n g t o h i m : . . . d a l p e t r a r c h i s m o s o l o d i s p i r i t o , ma m e t r i c a che p r e f e r ! f u l o n t a n i s s i m a non n e l l a s t e s s a f o r m a Of c o u r s e , B a l d a c c i i s c o r r e c t i n a s e n s e f o r , n o t o n l y V e r o n i c a b u t p e r h a p s a l l t h e s o - c a l l e d p e t r a r c h i s t s 3 i n -c l u d i n g Bembo, w e r e n o t a l w a y s f a i t h f u l t o t h e p e t r a r c h a n s p i r i t as we h a v e e x p l a i n e d i n t h e i n t r o d u c t i o n . I t was t h r o u g h t h e i m i t a t i o n o f P e t r a r c h ' s l a n g u a g e t h a t t h e y a c h i e v e d t h e i r a r t , and i t i s p e r h a p s h e r e , i n h e r a b i l i t y t o a b s o r b t h a t l a n g u a g e and r e c a s t i t i n a p e r s o n a l manner, t h a t V e r o n i c a ' s o r i g i n a l i t y b e s t comes t o t h e f o r e . F e r r u c c i o U l i v i f i n d s i t n e c e s s a r y t o d i s t i n g u i s h 93 between: 1'imi t a z i o n e i n t e s a come l e z i o n e dedotta da a u t o r i p r e c e d e n t i (che s o l o c o l Bembo assurge a l grado d i vera e p r o p r i a dot-t r i n a ) , e 1'imi t a z i o n e come concetto teo r e t i c o a t t i n t o da Pla t o n e e A r i s t o t e l e . I t i s h i g h l y improbable however t h a t Veronica adhered to e i t h e r one of these p r e c e p t s . I t seems very c l e a r from r e a d i n g her poetry that our poetess had o n l y one d o c t r i n e to f o l l o w , and that was her i n d i v i d u a l i t y , as a woman of l e t t e r s and as a courtesan. T h i s i s the reason why her Terze rime, as her L e t t e r e , bear the heavy im p r i n t of autobiography; e s p e c i a l l y the former: . . . l e q u a l i , se non t r a v a g l i a t e ed e l e -g a n t i , sono c e r t o spontanee e v i v a c i ed e f f i c a c i . I t i s Veronica's t a s t e f o r d i r e c t t r u t h and honesty i n her verses t h a t convinces B a l d a c c i of our poetess' d i s t a n c e from Venier's h e l p : Comunque s i a , che i n e s s i s i debba r i -conoscere l a presenza i n qualche modo determinante d e l Venier e da e s c l u d e r e quando s i r a f f r o n t i i l gelo l e t t e r a r i o d e l primo c o l v i g o r e e l a v e r i t a d e l l a Franco.15 9 4 And one w o u l d h a v e t o a g r e e w i t h t h i s s t a t e m e n t , f o r V e n i e r u n d o u b t e d l y h e l p e d F r a n c o , b u t he was n o t a d e t e r m i n i n g f a c t o r i n h e r r i m e . One c a n n o t h e l p f o r m i n g t h e i m p r e s s i o n t h a t V e n i e r w o u l d a g r e e , o u t o f f r i e n d s h i p , t o c o r r e c t V e r o n i c a ' s v e r s e s o n l y as r e g a r d s o u t s t a n d i n g e r r o r s . L i k e a k i n d and u n d e r s t a n d i n g t e a c h e r he w o u l d a l w a y s know how f a r he c o u l d go w i t h h i s p u p i l . He w o u l d r e a l i z e t h a t V e r o n i c a ' s f o r t e was n o t i n h e r f o r m b u t i n h e r s e n t i m e n t , b u t he w o u l d p e r h a p s do enough t o b r i n g t h e m a s t e r y o f t h e f o r m up t o t h e a c c e p t a b l e l e v e l o f h i s t i m e . I n V e n i e r ' s own p o e t i c w o r k s : I I t e s t o p e t r a r c h e s c o , s e non e p e r D o m e n i c o V e n i e r o g g e t t o d i un c u l t o e d i u n ' i m i t a z i o n e ' a s s o l u t a ' , e c o s t a n t e m e n t e a s s u n t o come p a r a d i g m a d i l i n g u a g g i o e d ' a l t r a p a r t e s o t t o -p o s t o ad un s o t t i l e l a v o r i o d i a p p r o -p r i a z i o n e ed e l a b o r a z i o n e , che s i pu6 r i v o l g e r e a g l i a r g o m e n t i , ma che m i r a s o p r a t t u t t o a c e r t i m o d u l i f o r m a l i . " One c a n p e r h a p s s e e a g l i m p s e o f t h i s p r e o c c u p a t i o n w i t h f o r m i n V e r o n i c a ' s w o r k . The u n a b r i d g e d s o n g o f h e r s p o n -t a n e o u s s e n s u a l i t y , w h i c h i s i n h e r e n t i n h e r i n d i v i d u a l i t y , i s p r e c a r i o u s l y p l a c e d i n t h a t n e e d f o r f o r m a l l i t e r a r y a p p e a r a n c e w h i c h was s t i l l d o m i n a n t i n p e r p e t u a t i n g Bembo's d o c t r i n e s . T h i s i s a c t u a l l y t h e m a i n i s s u e , and i t may be 95 h e r e t h a t F r a n c o ' s o r i g i n a l i t y a g a i n s h i n e s ; o u r p o e t e s s i s o n l y h e r s e l f i n h e r s p o n t a n e o u s and s e n s u a l i n d i v i d u -a l i t y . We n o t e d b e f o r e t h a t t h e r e was no shame a t t h a t t i m e i n h a v i n g o ne's l i t e r a r y o u t p u t l o o k e d o v e r b y a known l i t e r a r y a u t h o r i t y . We h a v e a l s o n o t e d t h a t V e r o n i c a ' s c h a r a c t e r and p e r s o n a l i t y p r o v i d e d h e r w i t h a n e t h i c a l s t a n d a r d w h i c h , e v e n t a k i n g i n t o a c c o u n t h e r p r o f e s s i o n , w o u l d n o t a l l o w h e r t o a c c e p t a n y i r r e g u l a r p r o c e d u r e s t h a t w o u l d s u b s t a n t i a l l y a l t e r h e r w o r k . We a r e a l m o s t c e r t a i n t h a t V e r o n i c a s e n t h e r p o e t r y t o V e n i e r t o be c o r r e c t e d . ^ What c o u l d a man o f l e t t e r s o f V e n i e r ' s s t a t u s d o ? He had t o w o r k w i t h what he had i n f r o n t o f h i m . He had t o be f o r e v e r d i s c r e e t s o as t o a s c e r t a i n t h a t V e r o n i c a ' s p o e t r y r e m a i n e d , n o t o n l y e s -s e n t i a l l y , b u t a l m o s t t o t a l l y , h e r s . He c o u l d o b v i o u s l y n o t a l t e r V e r o n i c a ' s s e n t i m e n t s o r s i t u a t i o n s . A l l he c o u l d do was p e r h a p s a d v a n c e i m p r o v e m e n t s f r o m a l i n -g u i s t i c p o i n t o f v i e w , o r f r o m t h e p o i n t o f v i e w o f s t y l e . B u t much as he c o u l d c h a n g e V e r o n i c a ' s p o e t r y i n i t s f o r m a l a s p e c t , V e n i e r c o u l d o n l y go s o f a r , p e r h a p s n o t f a r e n o u g h . B a l d a c c i makes an e x t r e m e l y i n t e r e s t i n g p o i n t w h i c h m i g h t i n d i r e c t l y complement t h i s t h e o r y : B i s o g n a d i r e che i l S a l z a v i d e b e n e e l a 96 p r e c a r i e t a d e l l ' a s p e t t o formale d i questa poesia e d ' a l t r a p a r t e l a f o r z a d e l sen-timento q u a s i i n un'ostentazione d i a n t i -p etrarchismo: s i c c h e per l a Franco r e -s u l t e r a decisamente i n v e r t i t a una formu-l a d i troppo f a c i l e e i n d i s c r i m i n a t a ap-p l i c a z i o n e per l a l i r i c a d e l Cinquecento, che pone a r i s c o n t r o l a compiutezza f o r -male e l ' i n a n i t a d i un giuoco p r i v o d i r e a l e p a r t e c i p a z i o n e . 1 8 Veronica's powerful f e e l i n g s t e l l us t h a t very o f t e n i n her poetry the poetess' p a r t i c i p a t i o n i s r e a l , and not super-imposed. I f she f a i l e d to a t t a i n t h i s "compiutezza formale",' perhaps i t i s not a l l her f a u l t . S c r i v a n o t e l l s us t h a t : La poesia d e l l a Franco ha chiaramente come fondamento una doppia dimensione d i sfogo e d i e s e r c i z i o . . . ^ She gave vent t o her sentiments and f e e l i n g s with a f o r c e unequalled by her female contemporaries. Her e x e r c i s e i n r h e t o r i c was not as f o r c e f u l or c o n v i n c i n g . Her f r i e n d and teacher, Venier, pleased with the poetess' powers of ex-p r e s s i o n and f e e l i n g , must have given her good marks. His a r t i f i c i a l manner must have y i e l d e d to the r e a l i t y and spon-t a n e i t y of Veronica's p a s s i o n a t e s i g h s and sorrows, even though h i s duty and t a s t e i m p e l l e d him to make some formal c o r r e c t i o n s . A l l t h i s , no doubt, f a l l s under the category of c o n j e c t u r e s . But one s i n c e r e l y wonders whether Venier 97 h e l p e d o r n o t , and a s s u m i n g he d i d , w h e t h e r V e r o n i c a ' s p o e t r y w o u l d have s t i l l r e m a i n e d p o e t r y had he n o t . The t r u t h o f t h e m a t t e r i s t h a t , a m b i t i o u s as s h e m i g h t h a v e , b e e n , h e r fame as a p o e t e s s was q u i t e w e l l e s t a b l i s h e d : V e n i v a r i c h i e s t a d i c o m p o n i m e n t i da a m m i r a t o r i ; s u o i s o n e t t i c o m p a r i v a n o i n r a c c o l t e d i v e r s e ; i l s u o g i u d i z i o e r a a c c o l t o c o n g r a t a d e v o z i o n e . 2 ^ W i t h s u c h a r e p u t a t i o n i t becomes e v e n more c l e a r why V e r o -n i c a w o u l d be p r e o c c u p i e d w i t h h e r l i t e r a r y s t a t u s and w o u l d t h u s c o n c u r w i t h h e r n o b l e and e s t e e m e d p a t r o n and f r i e n d , D o m e n i c o V e n i e r . We h a v e a l r e a d y m e n t i o n e d t h e f a c t t h a t F r a n c o ' s T e r z e  r i m e a r e e s s e n t i a l l y a u t o b i o g r a p h i c a l , and t o t h i s p u r p o s e R u s s o c o n t e m p l a t e s : V e r o n i c a F r a n c o e una c o r t i g i a n a d i c h i a r a t a , ed e s s a s t e s s a n e l l a s u a p o e s i a non c e r c a nemmeno d i d i s s i m u l a r e t a l e s u o s t a t o . . . 2 1 I n a n s w e r t o M a r c o V e n i e r ' s p r a i s e s f o r h e r b e a u t y and i n t e l l i g e n c e and t o h i s l o n g i n g f o r h e r c h a r m s , V e r o -n i c a w i t t i l y w r i t e s t h a t o n l y a f t e r he d e m o n s t r a t e s v i r t u -ous q u a l i t i e s w i l l s h e c o n c e d e h e r amorous g i f t s : 9 8 . . . e , s'a F e b o s i g r a t a m i t e n e t e p e r l o compor, ne 1 ' o p e r e amorose g r a t a a V e n e r e p i u mi t r o v e r e t e . C e r t e p r o p r i e t a t i i n me n a s c o s e v i s c o v r i r o d ' i n f i n i t a d o l c e z z a , che p r o s a o v e r s o a l t r u i m a i non e s p o s e , c o n q u e s t o , che mi d i a t e l a c e r t e z z a d e l v o s t r o amor c o n a l t r o che c o n l o d i , c h ' e s s e r da t a i d e l u s a i o s o n a a v e z z a . . . S t r a n g e l y e n o u g h , G r a f f a i l s t o s e e what V e r o n i c a w a n t s o f 23 m e s s e r M a r c o . By a f f i n i t y w i t h h e r L e t t e r e , i t seems p r o b a b l e t h a t t h e p o e t e s s s e e k s v i r t u o u s q u a l i t i e s i n h e r 24 a d m i r e r s : "De l e v i r t u t i i l mio c o r s ' i n n a m o r a " . G i v e n h e r g r e a t d e s i r e f o r c u l t u r e V e r o n i c a c o u l d l i k e l y i m p l y t h a t t h e a d m i r e r p r o d u c e some t a n g i b l e p r o o f o f h i s c u l t u r e . A l r e a d y i n c a p i t o l o I I w h i c h i s , o f c o u r s e , h e r own o p e n i n g poem, V e r o n i c a d e c l a r e s h e r p r o f e s s i o n o f c o r t i g i a n a : C o s i d o l c e e g u s t e v o l e d i v e n t o , quando mi t r o v o c o n p e r s o n a i n l e t t o , da c u i amata e g r a d i t a mi s e n t o , che q u e l mio p i a e e r v i n c e o g n i d i l e t t o e '1 mio c a n t a r e '1 m i o s c r i v e r i n c a r t e s ' o b l i a da c h i mi p r o v a i n q u e l l a g u i s a , c h ' a ' s u o i s e g u a c i V e n e r e c o m p a r t e . 2 " T h i s d e c l a r a t i o n p r o m p t s F r u g o n i t o n o t e : 99 Q u e s t a p o s p o s i z i o n e d e l l a d e c o r o s a fama d i s c r i t t r i c e a l l e t e s t e d e l l a c a r n e non e l a t r i v i a l e o s t e n t a z i o n e d e l l a femmina da c o n i o , ma e l a s o d d i s f a t t a c o n s a p e -v o l e z z a , m a l i z i o s a e s p r e g i u d i c a t a , d e l l a p r o p r i a n a t u r a s e m p l i c e e s e n s i b i l e . 2 ^ I n t h e t h i r d c a p i t o l o , f a r f r o m h e r l o v e d one and f r o m h e r d e a r V e n i c e , V e r o n i c a s i g h s , l o n g i n g t o r e t u r n : Q u e s t a l a t u a f e d e l F r a n c a t i s c r i v e , d o l c e , g e n t i l , s u o v a l o r o s o amante-l a q u a l , l u n g e da t e , m i s e r a v i v e . The f o l l o w i n g t e r z i n e must h a v e p l e a s e d V e n i e r f o r i n them t h e a l l u s i o n s t o P e t r a r c h i s m a r e e v i d e n t . T h e s e t e r z i n e r e v e a l a c l o s e d e p e n d e n c e upon t h e t y p e o f i m a g e r y and v e r b a l e x p r e s s i o n s more t y p i c a l o f t h e P e t r a r c h a n t r a d i -t i o n : ...e P r o g n e e F i l o m e n a i l t r i s t o c a n t o a c c o m p a g n a r o n de l e mie p a r o l e , f a c e n d o m i t e n o r d i e n o t t e i n t a n t o . Le f r e s c h e r o s e , i g i g l i e l e v i o l e a r s e ha '1 v e n t o de' c a l d i m i e i s o s p i r i , e i m p a l l i d i r p i e t o s o ho v i s t o i l s o l e . . . One q u e s t i o n must o f n e c e s s i t y be r a i s e d a g a i n . Was Dome-n i c o V e n i e r i n v o l v e d i n t h e s e v e r s e s o r was V e r o n i c a t o t a l l y r e s p o n s i b l e f o r them, e s p e c i a l l y i f t h e s e , i n p a r t i c u l a r , w e r e d i r e c t e d t o V e n i e r ? T h i s t o n e does n o t l a s t f o r any 100 c o n s i d e r a b l e l e n g t h , f o r e v e n t h o u g h V e r o n i c a c a n c o n t i n u e t o s e e " . . . d e l mio d u o l f i n l e p i e t r e l a g r i m a r e " 3 ^ s h e r e a d i l y r e t u r n s t o h e r r e a l s i t u a t i o n a n d , w e l l a ware o f t h i s , s h e c a n p r o m i s e h e r l o v e r t h e j o y s o f s e x u a l p l e a s -u r e i n w h i c h s h e i s s o a d e p t . One w o u l d t h i n k t h a t i n most c a s e s V e r o n i c a i s s i n -c e r e . Her l o v e and d e s i r e f o r " v i r t u " , as we h a v e s e e n f r o m h e r l e t t e r s , s u r e l y p o i n t t o t h i s s i n c e r i t y . " V i r t u " i s i n d e e d t h e theme i n h e r c a p i t o l o t o t h e l o v e d one who i s " . . . p i e n d i v i r t u i n f i n i t a ed i m m o r t a l e . . . " . The w ord " v i r t u " i s i n f a c t u s e d no l e s s t h a n f i v e t i m e s i n t h i s r e l a t i v e l y s h o r t c a p i t o l o . As G r a f p o i n t s o u t , c a p i -t o l o V I I r e m i n d s us o f t h e p r e s t i g i o u s s t a t u s w h i c h t h e 32 c o r t i g i a n a , s u c h as F r a n c o , h e l d a t t h a t t i m e . V e r o -n i c a i s w o r s h i p p e d w i t h h y p e r b o l e s and s u p e r l a t i v e s : Se v i n t a da c o s t e i V e n e r e e i n p r o v a e s e M i n e r v a i n s c i e n z a e i n v i r t u t e a c o s t e i m o l t o i n f e r i o r s i t r o v a . . . P e r l ' u n i v e r s o l ' a l i s t e n d i , e v o l a d i c e r c h i o i n c e r c h i o , Amor, e s i v e d r a i che q u e s t a i l p r e g i o a t u t t e l ' a l t r e i n v o l a . . . B u t s h e c a n e a s i l y h a n d l e s u c h e x t r a v a g a n t p r a i s e s . Her g r e a t b e a u t y must h a v e t a u g h t h e r a t an e a r l y age how t o 101 m a n o e u v r e s u c h f l a t t e r i n g r e m a r k s . No d o u b t s h e f e l l v i c -t i m t o them a t one t i m e , b u t now as an a c c o m p l i s h e d c o u r t e -s a n , s h e c a n a c c e p t them i n a d i f f e r e n t p e r s p e c t i v e . She c a n u t i l i z e them t o s u p p l e m e n t h e r l i t e r a r y a m b i t i o n s , as s h e i s i n d e e d d o i n g b y p u r p o s e l y i n c l u d i n g them i n h e r c a n z o n i e r e . Her a n s w e r t r i e s t o p l a c a t e h e r l o v e r : he c a n o n l y hope i n t h e f u t u r e s i n c e s h e i s p r e s e n t l y i n " l o v e w i t h an u n w o r t h y man whose l o v e c a n o n l y make h e r s u f f e r . B u t c a n o u r V e r o n i c a r e a l l y f a l l i n l o v e ? The manner i n w h i c h s h e c a n r a t i o n a l i z e t h e s e l o v e s o f h e r s c e r t a i n l y p o i n t s t o a n e g a t i v e a n s w e r . T h e r e i s a l w a y s t h a t c e r t a i n r e a l i s m o f h e r s i t u a t i o n , a r e a l i s m t h a t p r o c e e d s : ...a v o l t e t e m p e r a t o da l i r i c h e e f f u s i o n i d i m a l i n c o n i a o d i g i o i a q u a s i i n f a n t i l i , a c r e a r e l ' i n t e r e s s e p e r q u e s t a p o e s i a , c h e , p u r r i m a n e n d o e s t r a n e a a l i a p i u t i -p i c a t r a d i z i o n e p e t r a r c h i s t i c a , t u t t a v i a c o n s e r v a d i e s s a l a d i g n i t a f o r m a l e . 3 4 S p e a k i n g o f t h e d u a l a s p e c t o f l o v e , p l a t o n i c and c a r n a l , s o p r o m i n e n t i n t h e C i n q u e c e n t o , L u i g i T o n e l l i c o n c l u d e s t h a t : N a t u r a l m e n t e , g l i u o m i n i r e t t i s a p e v a n o f a r d i f f e r e n z a t r a una V i t t o r i a C o l o n n a e una T u l l i a . . . 35 102 B u t , T o n e l l i c o n t i n u e s , when t h e s e men had t o d e m o n s t r a t e t h e i r b a s e p a s s i o n s f o r T u l l i a d ' A r a g o n a , f o r i n s t a n c e , t h e y w o u l d d i s s i m u l a t e them t h r o u g h s u b t e r f u g e , u n d e r p l a t o n i c m a sks: E, n a t u r a l m e n t e , l ' e t e r a f a c e v a d i t u t t o p e r r e n d e r e p o s s i b i l i t a l i c o o n e s t a m e n t i e d i s s i m u l a z i o n i . 3 (^ B u t w i t h V e r o n i c a one c a n n o t h e l p h a v i n g t h e i m p r e s s i o n t h a t s h e i s s i n c e r e i n h e r p o e t r y . 3 ^ E v e n t h o u g h s h e i s f l a t -t e r e d b y h e r numerous a d m i r e r s , V e r o n i c a c a n w i t t i l y k e e p them a t b a y , w i t h f l a t t e r y , w i t h p r o m i s e s , w i t h c o r t e s i a . To a man whose l o v e f o r h e r s h e c a n n o t a t t h e moment r e t u r n , o u r p o e t e s s c a n s o e l e g a n t l y w r i t e : Ben s a r e b b e c o m p i t a l a mia g i o i a , s ' i o p o t e s s i c a n g i a r n e l v o s t r o amore q u e l c h ' i n a l t r u i c o n d i l e t t o m ' a n n o i a . che v ' a c q u e t i a t e meco e b e n d o v e r e : f o r s e ch'a tempo d i m i g l i o r v e n t u r a ve ne f a r o b u o n e f f e t t o v e d e r e . 3 8 T h e r e i s no d o u b t t h a t V e r o n i c a c o u l d p a s s f r o m one l o v e t o a n o t h e r w i t h much e a s e . H e r s i n c e r i t y seems t o ' emanate n o t f r o m t r u e l o v e b u t f r o m an a f f e c t i o n w h i c h i s i m p l i c i t i n h e r n a t u r e . She i s an a f f e c t i o n a t e s o u l who 103 h a p p e n s t o be a c o r t i g i a n a . We a r e r e m i n d e d t h a t i n h e r p o e t r y : . . . V e r o n i c a F r a n c o non e s c e d a l l a s u a v e r a v i t a . . . ( . . . ) L e s u e p a r o l e non s ' i m p e g n a n o p e r l a v i t a , ma p e r un a t t i m o , come i n un v o l o l e e f f i m e r e f a r f a l i e . . . p u r e e s i n c e r a i n q u e l l ' a t t i m o , come c o m p o r t a l a memoria p u r a m e n t e s e n s i t i v a d i una donna che non puo d a r e a i s u o i a t t i i l p e s o d i un p a s -s a t o che l e g a i l f u t u r e 3 9 I n a c a p i t o l o d i r e c t e d t o one o f h e r s a d d e n e d l o v e r s , V e r o n i c a , ". . . i n v a g h i t a d'un uomo a l e i c a r o s u t u t t i . . . " 4 ^ , t e l l s h i m t h a t t h e r e a s o n f o r h e r a b s e n c e f r o m h e r b e l o v e d V e n i c e i s t h e f o l l o w i n g : So che l a l o n t a n a n z a i l s u o f u r o r e m i t i g a ; e quando t u , d e l v i v e r s a z i o , p u r v o g l i amando u s c i r d i v i t a f u o r e , t e , c o n q u e s t ' o c c h i , e me i n s i e m e non s t r a z i o . 1 To a r e b u k e d l o v e r who i s aware t h a t s h e i s i n V e r o n a w i t h a n o t h e r man and who p a s s i o n a t e l y l o n g s f o r h e r r e t u r n : I n v e r o una t u s e i , V e r o n a b e l l a , p o i che l a mia V e r o n i c a g e n t i l e c o n l ' u n i c a b e l l e z z a s u a t ' a b b e l l a . . . 4 2 V e r o n i c a s u g g e s t s t h a t he w r i t e t h e p r a i s e s o f V e n i c e , " . . . d ' A d r i a i l f e l i c e almo r i c e t t o . . . " , and w i t h c i v i l t a 104 s c o l d s h i m , f o r S e n z a d i s c o r r e r p o e t i c a m e n t e , s e n z a u s a r l ' i p e r b o l i c a f i g u r a , c h ' e p u r t r o p p o b u g i a r d a a p e r t a m e n t e , s i p o t e v a i m p i e g a r l a v o s t r a c u r a i n l o d a n d o V i n e g i a , s i n g o l a r e m e r a v i g l i a e s t u p o r de l a n a t u r a . 3 V e r o n i c a ' s s p o n t a n e i t y c a n a l s o be s e e n i n h e r v i o l e n t moods. F o r a moment, i n a s i n g u l a r e p i s o d e i n t h e t h i r -t e e n t h c a p i t o l o , h e r s p o n t a n e o u s r e s p o n s e t o a l o v e r ' s i n j u r i e s e n d a n g e r s h e r c o n s i s t e n t c o r t e s i a : Non p i u p a r o l e : a i f a t t i , i n campo, a l ' a r m i , c h ' i o v o g l i o , r i s o l u t a d i m o r i r e . da s i g r a v e m o l e s t i a l i b e r a r m i . And w i t h a move t h a t w o u l d no d o u b t e a r n h e r a m e d a l o f h o n o u r f r o m t o d a y ' s a d v o c a t e s o f women's l i b e r a t i o n , V e r o -n i c a c h a l l e n g e s t h e m a l e f a c t o r t o a d u e l . B u t a c o r t i g i a n a i s a c o r t i g i a n a , and V e r o n i c a i s q u i t e w i l l i n g t o end t h i s i n s u l t b y a d i f f e r e n t b a t t l e , one o f a v o l u p t u o u s n a t u r e : F o r s e n e l l e t t o a n c o r t i s e g u i r e i , e q u i v i , t e c o g u e r r e g g i a n d o s t e s a , i n a l c u n modo non t i c e d e r e i : p e r s o v e r c h i a r l a t u a s i i n d e g n a o f f e s a t i v e r r e i s o p r a , e n e l c o n t r a s t o a r d i t a , s c a l d a n d o t i a n c o r t u ne l a d i f e s a , t e c o m o r r e i d ' e g u a l c o l p o f e r i t a . 4 ^ 105 How c a n h e r l o v e r r e f u s e s u c h a s w e e t c h a l l e n g e ? He w i l l do b a t t l e w i t h h e r , b u t he i s s o o v e r j o y e d t h a t he i s n o t s u r e o f h e r r e a l i n t e n t i o n s : A s p e t t e r o c h e v o i me n 1 a c c e r t i a t e . 4 ^ W i t h c a p i t o l o XV, as we h a v e n o t e d , V e r o n i c a f e e l s t h a t h e r c a n z o n i e r e has had s u f f i c i e n t p r e a m b l e f o r h e r t o p r o c e e d s o l e l y on h e r own t a l e n t s . She h e r s e l f and h e r a d m i r e r s h a v e d e m o n s t r a t e d h e r g r e a t b e a u t y and l e a r n i n g . Her i n c l i n a t i o n f o r " v i r t u " , as w e l l a s , p a r a d o x i c a l l y , h e r p r o f e s s i o n , h a v e become v e r y e v i d e n t . Her i n d i v i d u -a l i t y , f r e e s p i r i t , and s p o n t a n e i t y h a v e a p p e a r e d e q u a l l y c l e a r . And now, h e r c r e d e n t i a l s w e l l e s t a b l i s h e d , s h e c a n v e n t u r e t h e r e s t o f t h e way on h e r own i n o r d e r t o a c h i e v e t h a t l i t e r a r y s t a t u s w h i c h w o u l d t r a n s c e n d h e r c o n d i t i o n . V e r o n i c a ' s l o v e s a r e many b u t some seem t o r e q u i r e p a r t i c u l a r a t t e n t i o n . E v e n t h o u g h n o t c o n s t a n t i n h e r p a s s i o n ; , V e r o n i c a n e v e r t h e l e s s a p p e a r s a t t i m e s e n g u l f e d i n i t s f l a m e s : ...che 1'amore, c h ' i o p o r t o ad uom g e n t i l e a m a r a v i g l i a mi c o n f o n d e l a v i t a e t o g l i e i l c o r e . . . 106 And p e r h a p s i t i s t h e P e t r a r c h a n "...e p i e t r a m o r t a i n v i v a 48 p i e t r a s e g g i o . . . " t h a t f o r c e s G r a f t o comment: La d e s c r i z i o n e d i q u e s t e pene amorose e f a t t a c o n m o l t a v i v e z z a , e, s a l v o l e e s a g e r a z i o n i d i r i g o r e , non s e n z a a c c e n t o d i v e r i t a . 4 9 From s u c h p a s s i o n a t e moments V e r o n i c a c a n p a s s t o v e r y l u c i d p r e o c c u p a t i o n s c o n c e r n i n g h e r i n j u r e d c o n d i t i o n and i n d e f e n s e o f womanhood as a w h o l e w h e r e s h e a p p e a r s as 50 a "...donna e s p e r t a e a r d i m e n t o s a e v a r i a m e n t e c o l t a . " I n t u r n i n j u r i n g h e r m a l e f a c t o r by r e c o g n i z i n g h i s "mal u s o " V e r o n i c a goes on t o c e l e b r a t e t h e b e a u t y o f t h e f e m i n i n e l o v e : D a t a e d a l c i e l l a f e m i n i l b e l l e z z a , p e r c h ' e l l a s i a f e l i c i t a t e i n t e r r a d i q u a l u n q u e uom c o n o s c e g e n t i l e z z a . 1 And t h e n s h e p r e p a r e s t o f i g h t h i m , p e r h a p s on b e h a l f o f a l l women, i n any manner he may d e s i r e : La s p a d a , che 'n man v o s t r a r a d e e f o r a , de l a l i n g u a v o l g a r v e n e z i a n a , s'a v o i p i a c e d ' u s a r , p i a c e a me a n c o r a : e, s e v o l e t e e n t r a r ne l a t o s c a n a , s c e g l i e t e v o i l a s e r i a o l a b u r l e s c a , che l ' u n a e l ' a l t r a e*a me f a c i l e e p i a n a . 107 No d o u b t t h e p r e c e d i n g was d i r e c t e d a t M a f f e o V e n i e r , who, as we h a v e a l r e a d y s e e n , was r e s p o n s i b l e f o r many c r u e l 53 v e r s e s a g a i n s t o u r p o e t e s s . S p e a k i n g o f V e r o n i c a ' s f a l s e p a s s i o n s , F r u g o n i r e m i n d s us t h a t : A n c h e a una a m a t r i c e s e r e n a e f a c i l e come l e i p o t e v a s empre c a p i t a r e c h e un amore non s i c o n c l u d e s s e p e r c o s i d i r a l p u n t o g i u s t o . 5 4 I n f a c t , h a v i n g s u r p r i s e d h e r l o v e r p r a i s i n g a n o t h e r woman, V e r o n i c a , e v e n as an a c c o m p l i s h e d c o u r t e s a n , c a n n o t r e f r a i n f r o m g i v i n g v e n t t o j e a l o u s y . I t i s h e r s p o n t a n e o u s and sensuous n a t u r e , h e r r e a l s i t u a t i o n , w h i c h , a l t h o u g h e x -p r e s s e d i n a f o r m s t r u n g t o g e t h e r w i t h some o f t h e more f r e q u e n t commonplaces i n t h e P e t r a r c h a n p h r a s e o l o g y , e p i t o -m i z e s h e r p o e t r y : D i g e l o s i a non ho '1 p e n s i e r m a i scemo; t a l ch'avampando i n f r e d d o v e r n o a l g h i a c c i o , n e l mezzo de l e fiamme a g g e l o e t r e m o . . . 5 5 C a p i t o l o X I X r e m a i n s one o f F r a n c o ' s most m e m o r a b l e . Her u n d e c l a r e d l o v e f o r a r e l i g i o u s p e r s o n , now, a f t e r many y e a r s , t u r n s i n t o mere a f f e c t i o n . B u t s h e c a n n o t h e l p w o n d e r i n g how i t w o u l d h a v e b e e n : 108 F o r s e s a r e i s t a t a l i e t a e f e l i c e , n e l p o t e r v i g o d e r a mio t a l e n t o , e f o r s e i n ci6 s a r e i s t a t a i n f e l i c e . 5 6 And s h e p l a c i d l y r e m i n i s c e s t h a t o n c e , p e r h a p s i n c h u r c h d u r i n g one o f h i s s e r m o n s , he e n j o y e d l o o k i n g a t h e r : .. . e , n e l c o n t a r i l b e n d e l c i e l s o v r a n o , v ' a f f i s a s t e a g u a r d a r m i , e mi s t e n d e s t e , o r l a r g h e o r g i u n t e , l ' u n a e l ' a l t r a mano...^ 7 G r a f r e a d i l y moves t o s e e i n t h i s a n o t h e r s i g n o f V e r o n i c a ' s much d i s c u s s e d , b u t n o t p r o v e n , c o n v e r s i o n . One w o u l d t h i n k t h a t G r a f drew t h e p a r a l l e l o f C h r i s t and M a r y M a g d a l e n e : E g l i , che e s a l i t o t a n t ' a l t o , l e p o r g a l a mano, a j u t i a s a l i r e a n c h e l e i . Re-s p i r a e s o s p i r a i n t u t t o i l c a p i t o l o u n ' anima b i s o g n o s a d i g u i d a e d i c o n f o r t o . . . 8 Out o f t h i s l o s t l o v e V e r o n i c a now s e e k s a r e l a t i o n s h i p b a s e d on " c o r t e s i a " and "buona c i v i l t a " , a n o t h e r o f h e r c o n s i s t e n t a t t e m p t s a t c h e r i s h i n g " v i r t u " . B u t , a g a i n , s h e f a l l s v i c t i m t o t h e momentary f i r e s o f p a s s i o n and j e a l o u s y 5 9 when s h e l e a r n s o f h e r l o v e r ' s n o c t u r n a l a b s e n c e s . Her l o v e , " . . . c h e e s s a n o n s e n t i v a d i c e r t o p e t r a r -an c h e v o l m e n t e . . . " f o r c e s h e r t o l e a v e V e n i c e i n s e a r c h o f 109 p e a c e o f m i n d . B u t " . . . a u g e l l i , v e n t o ^ b o s c h i , s a s s i , p i e t r a , p i a n t a . . . " a l l l a m e n t w i t h h e r . H e r l o v e i s n o t d i m i n i s h e d i n t h e s o l i t u d e ; on t h e c o n t r a r y , i t i s augmen-t e d . I f s h e s e e s two l i t t l e b i r d s s i n g t o g e t h e r " . . . i n l i e t a d i l e t t a n z a " , i f . . . l a due r o n d i n e t t e u n i r s i a n c h ' e l l e v e g g o i n un ramo v e r d e . . . t h e n h e r u n r e t u r n e d l o v e t o r t u r e s h e r e v e n more, and s h e l o n g s t o r e t u r n t o V e n i c e , " . . . p a t r i a mia c e l e b r e e m a g n a " . 6 2 R e g a r d l e s s o f what most c r i t i c s t h i n k , as b e s t e x e m p l i f i e d b y F l o r a who t h i n k s t h a t V e r o n i c a ' s l o v e does n o t h a v e t h e f o r c e t o make h e r s u f f e r , one w o u l d h a v e t o b e l i e v e t h a t V e r o n i c a d i d s u f f e r i n some i n s t a n c e s . We h a v e n o t e d : w h a t a f i n e s e n s i t i v i t y s h e p o s s e s s e d . Her p r o f e s s i o n as a c o u r t e s a n s h o u l d n o t be c o n s i d e r e d as a d e t e r r e n t t o t h i s s e n s i t i v i t y f o r as f a r as we know, s h e c o u l d h a v e n e v e r become a c o r t i g i a n a o f h e r own a c c o r d , b u t c o u l d h a v e w e l l b e e n t h r o w n i n t o t h a t b a s e l o t when i t was i m p o s s i b l e f o r h e r t o do much a b o u t i t . N e v e r t h e l e s s , s h e i s a c o r t i g i a n a , and w h e t h e r s h e l i k e s i t o r n o t , s h e i s w i l l i n g t o a c c e p t i t . And s h e must a c c e p t t h e r i s k s i n h e r -e n t i n h e r p r o f e s s i o n . B e i n g s l i g h t e d b y "un uom da n u l l a " V e r o n i c a a s k s a d v i c e on how t o a v e n g e h e r h o n o u r ( " l e f o r m e 110 d e l d u e l l o e de l ' o n o r e " ) f o r t h i s s c o u n d r e l who d a r e d i n j u r e h e r c e r t a i n l y d e s e r v e s t o " c a n c e l l a r s i d e l l i b r o de ' v i v e n t i . . . "^.3 And a g a i n s h e d e s i r e s t o s y m b o l i z e woman-hood when s h e s c o l d s someone f o r m a l t r e a t i n g a woman. She does i t w i t h a d e l i c a c y t h a t i s a d i r e c t r e s u l t o f t h e buone m a n i e r e o f h e r t i m e : Ne i n f o r z a c o r p o r a l s t a l a v i r t u t e , ma n e l v i g o r de l ' a l m a e de 1 ' i n g e g n o , da c u i t u t t e l e c o s e s o n s a p u t e : e c e r t a s o n che i n c i o l o c o men degno non ban l e donne, ma d ' e s s e r m a g g i o r i ^ d e g l i u o m i n i d a t o hanno p i u d'un s e g n o . One c a n n o t h e l p g e t t i n g t h e i m p r e s s i o n f r o m t h e s e v e r s e s t h a t V e r o n i c a was t a l k i n g a b o u t h e r s e l f ; a b o u t h e r g r e a t p r i d e i n h e r l i t e r a r y s t a t u r e . Her d i s t i n c t i o n b e t w e e n b o d y and s o u l i s c l e a r , and t h e l a t t e r ' s u n d i s p u t e d a u t h o r i -t y seems t o i m p l y V e r o n i c a ' s b e l i e f i n h e r s e l f as v i r t u o u s . H e r " a l m a " and " i n g e g n o " t r a n s c e n d h e r " f o r z a c o r p o r a l " , " c o r p o r a l " h e r e n o t e v e n p o s s e s s i n g enough f o r c e t o be a s u b s t a n t i v e . The l a s t c a p i t o l o (XXV) i n V e r o n i c a ' s c o l l e c t i o n i s e a s i l y c o n s i d e r e d t o be h e r b e s t . B o n o r a v e r y a c u t e l y n o t e s t h a t t h i s poem, a r r a n g e d t o end t h e p o e t e s s 1 h i s t o r y ; . . . p u r m e t t e n d o i n l u c e a m b i z i o n i d i d e c o r o l e t t e r a r i o , c o n f e r m a l ' i d e a d e l l a I l l f o n d a m e n t a l e s c h i e t t e z z a e d i q u e l l a t e n d e n z a a l c o n c r e t o . . . d e l l a r i m a t r i c e . Dove i n f a t t i l ' i d i l l i c o a v r e b b e p o t u t o f a c i l m e n t e t i n g e r s i d i n o t e c o n v e n z i o -n a l i , s e c o n d o l a moda c o r r e n t e , s i o s -s e r v a i n v e c e una s c h i e t t a vena r e a l i -s t i c a , e l a d e s c r i z i o n e d e l l a campagna... s i i s p i r a a n c h ' e s s a a l i a s e r e n a s e n -s u a l i t a che t r a s p a r e d a l l e c o n f e s s i o n i d e l l a s u a v i t a a m o r o s a . 6 ^ And e v e n i n t h i s d e s c r i p t i o n o f n a t u r e , V e r o n i c a ' s s p o n t a -n e i t y i s most e v i d e n t : D a i f r e s c h i r i v i e da l e f o n t i l i e t e , q u a s i s c h e r z a n d o , l ' a c q u e i n v a r i o c o r s o d e c l i n a n v e r s o '1 p i a n s o a v i e q u e t e . . . From t h e p o e t e s s ' s e n s i t i v e and s e n s u o u s c o n t e m p l a t i o n o f n a t u r e , as d e m o n s t r a t e d b y h e r l a s t c a p i t o l o , D o l c i c a n u n d e r s t a n d how V e r o n i c a . . . s i a s t a t a non s o l t a n t o donna d i l i b e r i c o s t u m i , ma d i s q u i s i t a s e n -s i b i l i t a a r t i s t i c a . . . V e r o n i c a ' s s e n s u o u s s e n s i t i v i t y and t a s t e g i v e l i f e t o t h e s p o n t a n e o u s d e s c r i p t i o n o f t h i s w o n d e r f u l n a t u r a l s e t t i n g , w h i c h i s t h e v i l l a o f Fumane w h e r e s h e i s t h e g u e s t o f c o u n t M a r c a n t o n i o d e l l a T o r r e . The s o n g s o f t h e b i r d s become f o r V e r o n i c a a l m o s t s e n s u o u s r e m i n d e r s o f p a s s i o n a t e 112 moments: ...da l e f o n t a n e ad a s c o l t a r v e n i a q u e s t o e q u e l r u s c e l l e t t o , e mormorando q u a s i c o n l o r p i a n g e v a i n c o m p a g n i a . Ben p o s c i a a q u e l t e n o r d o l c e c a n t a n d o g i v a n g l i a u g e l l i p e r l i v e r d i r a m i , d e l l o r o amor l e p a s s i o n m o s t r a n d o . Oh che l i e t e q u e r e l e , oh che r i c h i a m i f o r m a v a n c o n t r o i l c i e l , s i come s u o l e c h i , b e n c h e r i d a m a t o , a l t r u i f o r t e a m i ! Con v o c e p i u che d'umane p a r o l e p a r che s a p p i a n p a r l a r q u e l l i a u g e l l e t t i , s i c h ' a d u d i r l i a n c o r f e r m a n o i l s o l e . T a l o r n a r r a n o p o i g l i a l t i d i l e t t i , c he s p e s s o d a g l i a m a t i a b b r a c c i a m e n t i ^ p r e n d o n , de l e l o r vaghe a l f i a n c o s t r e t t i . S u c h i s o u r V e r o n i c a a t h e r b e s t i n h e r T e r z e r i m e , e x -p r e s s i n g h e r c u l t f o r b e a u t y , a b e a u t y t h a t i s e x p r e s s e d t h r o u g h a s e n s u a l v e i n . Her s p o n t a n e o u s s e n s u a l i t y p e r -v a d e s h e r l y r i c . S e n s u a l woman i n l i f e , s h e r e m a i n s s o i n a r t . H e r c u l t f o r s e n s u a l b e a u t y i s m a t c h e d o n l y b y h e r c u l t f o r i n t e l l e c t u a l i s m . T h i s t w o f o l d theme becomes t h e f i l c o n d u c t e u r o f h e r T e r z e r i m e . B u t h e r s e n s u a l i t y and h e r i n t e l l e c t u a l i t y a r e , on a l a r g e r s c a l e , p r o d u c t s o f a g r e a t e r a s p e c t , h e r r e a l i s m , a r e a l i s m w h i c h , B a l - • d a c c i b e l i e v e s , i s " . . . n e i s e n t i m e n t i o n e l l a v i s i o n e , i l 69 d a t o f o n d a m e n t a l e d e l l a s u a p o e s i a " . A n y e f f o r t t o c o n -s i d e r V e r o n i c a F r a n c o as a m a j o r e x p o n e n t o f t h e p o e t i c a l l i t e r a t u r e o f t h e I t a l i a n s i x t e e n t h c e n t u r y w o u l d be v a i n i n d e e d . On t h e o t h e r hand t o o much e m p h a s i s p e r h a p s has 113 b e e n p l a c e d on t h e p a r t i c u l a r c i r c u m s t a n c e s o f h e r l i f e , on t h e p l a c e s h e o c c u p i e d i n t h e s o c i e t y o f h e r t i m e , and n o t enough has b e e n s a i d a b o u t t h e p a r t i c u l a r n a t u r e o f h e r p o e t r y i n r e l a t i o n t o t h e c h a n g e s i n t a s t e w h i c h o c c u r r e d d u r i n g t h e p e r i o d o f h e r a c t i v i t y as a w r i t e r . E v e n a r a p i d e x a m i n a t i o n c o n d u c t e d a l o n g t h e s e l i n e s i s bound t o r e v e a l t h a t t h e poems o f V e r o n i c a F r a n c o a r e n o t o n l y a k i n d o f h i s t o r i c a l c u r i o s i t y , as p r o d u c t s o f a c o r t i g i a n a  l e t t e r a t a , b u t t h e y a r e r e l e v a n t a l s o f o r t h e i r i n t r i n s i c a e s t h e t i c v a l u e and as one o f t h e d o c u m e n t a t i o n s o f t h e movement o f l y r i c a l f o r m s and e x p r e s s i o n s , t o w a r d s t h e n o v e l t i e s e p i t o m i z e d i n T a s s o ' s l y r i c a l p r o d u c t i o n . L e t us s t u d y f o r i n s t a n c e t h e two f o l l o w i n g t e r c e t s o f C a p i t o l o XV: S o v r a l e piume a l mio p o s a r e r u b e l l e Non r i t r o v a n d o q u i e t e n e l m a r t i r e , D'amor, d i l u i d o l e a m i , e de l e s t e l l e : S t a n d o m i s e n z a l u i v o l e a m o r i r e : S p e s s o l e v a i e r i c o r s i a g l i i n c h i o s t r i , Ne c o n f u s a s a p e a c h e p o i mi d i r e . ^ * - * The l i t e r a r y a n t e c e d e n t s o f t h e s i t u a t i o n h e r e d e s c r i b e d , t h e s l e e p l e s s n e s s o f t h e t o r m e n t e d l o v e r , a r e e a s i l y t r a c e a b l e i n P e t r a r c h ' s C a n z o n i e r e . A r e f e r e n c e t o s o n n e t CCXXXIV i s s u f f i c i e n t t o i l l u s t r a t e t h i s p o i n t : 114 0 l e t t i c c i o l , che r e q u i e e r i e c o n f o r t o i n t a n t i a f f a n n i , d i che d o g l i o s e u r n e t i b a g na Amor co n q u e l l e m ani eburnew, s o l o v e r me c r u d e l i a s i g r a n t o r t o . We may o b s e r v e t h a t t r a c e s o f P e t r a r c h a n l a n g u a g e r e m a i n i n t h e t e x t u r e o f V e r o n i c a ' s e x p r e s s i o n . Her "piume r u b e l l e " make us t h i n k i m m e d i a t e l y o f P e t r a r c h ' s " o z i o s e p i u m e " ; t h e a n t i t h e s i s " q u i e t e n e l m a r t i r e " i s a n o t h e r commonplace o f t h e P e t r a r c h a n t r a d i t i o n . Y e t i t i s a l s o i m m e d i a t e l y e v i d e n t t h a t t h e P e t r a r c h a n l a n g u a g e i s e x t r e m e l y s i m p l i f i e d . V e r o n i c a a v o i d s t h e l o f t y c l a s s i c a l e l e g a n c e o f i m a g e s l i k e "mani e b u r n e " , " d o g l i o s e u r n e " , t h e p e r s o n i f i c a t i o n o f l o v e as t h e c l a s s i c a l god p e r f o r m i n g a modern and m e l a n c h o l y r i t e . E q u a l l y s i m p l i f i e d i s t h e i n n e r s t r u c t u r e o f t h e v e r s i f i c a t i o n . P e t r a r c h , i n t h e q u a t r a i n h e r e d i s c u s s e d and f r e q u e n t l y e l s e w h e r e makes ample u s e o f t h e enjambement. A l t h o u g h F r a n c o i s p e r f e c t l y f a m i l i a r w i t h t h a t p o e t i c a l d e v i c e , i n t h e two t e r c e t s now s t u d i e d s h e s h u n s t h e f l o w i n g o f t h e s e n s e o f one l i n e i n t o t h e f o l l o w i n g . I n d o i n g s o s h e shows an a c u t e i n t e l l i g e n c e o f t h e t r a d i t i o n a l n a t u r e o f t h e c a p i t o l o , a p o e t i c a l f o r m l o n g e s t a b l i s h e d i n I t a l i a n l i t e r a t u r e as n a r r a t i v e i n c h a r a c t e r and r a t h e r p o p u l a r i n t o n e . The c l o s e n e s s o f t h e rhythm, w h i c h i s o b -t a i n e d b y p r e s e r v i n g a s t r o n g rhyme e f f e c t , u n d e r s c o r e s t h e s e two t r a d i t i o n a l c h a r a c t e r i s t i c s o f t h e c a p i t o l o . And y e t a n o t h e r s u b t l e a r t i s t i c e f f e c t i s a t t a i n e d . E n -115 c l o s e d as t h e y a r e w i t h i n a m u s i c a l m o s t m a t h e m a t i c a l i n i t s p r e c i s i o n , t h e l i n e s a c q u i r e a k i n d o f e p i g r a p h i c r e s o n a n c e t h a t t h e y w o u l d n o t h a v e o t h e r w i s e . I t m i g h t be o b s e r v e d t h a t i n t h e f i r s t two l i n e s o f t h e f i r s t t e r c e t b y o v e r s i m p l i f y i n g h e r l a n g u a g e V e r o n i c a becomes d i s -c u r s i v e ; t h a t i s t o s a y , s h e r u n s t h e r i s k o f l o s i n g p o e t i c a l c o n d e n s a t i o n . The same o b j e c t i o n may be r a i s e d s o f a r as t h e f i r s t two l i n e s o f t h e f o l l o w i n g t e r c e t a r e c o n c e r n e d : S t a n d o m i s e n z a l u i v o l e a m o r i r e : S p e s s o l e v a i e r d c o r s i a g l i i n c h i o s t r i . We m i g h t e v e n add a t t h i s p o i n t t h a t t h e r e i s n o t h i n g t e r r i b l y r a r e a b o u t t h e f i r s t o f t h e s e l i n e s and t h a t t h e " r i c o r s i a g l i i n c h i o s t r i " i s n o t a h i g h l y p o l i s h e d p o e t i c a l l o c u t i o n . One m i g h t a n s w e r t h e s e o b s e r v a t i o n s b y r e p e a t i n g a g a i n t h a t t h e l a n g u a g e o f t h e i n i t i a l l i n e s o f t h e t e r c e t i s i n k e e p i n g w i t h t h e r a t h e r demure n a t u r e o f t h e c a p i t o l o . And we may o b s e r v e t h a t t h e l i n e s c o n s t i t u t e t h e c o n n e c t i v e t i s s u e w h i c h l e a d s t o t h e two c o n c l u s i v e v e r s e s o f e a c h t e r c e t : and t h e s e u n d i s p u t a b l y a r e s m a l l p o e t i c a l gems. D'amor, d i l u i d o l e a m i , e de l e s t e l l e . H e r e t h e p o e t e s s s y n t h e s i z e s h e r d i s t r e s s i n an e l e g i a c 116 u t t e r a n c e , w h i c h c a n w e l l be c o n s i d e r e d as a p r e l u d e , how-e v e r f a r , t o t h e s e n t i m e n t a l c o m p l e x i t y o f some o f t h e famous l a m e n t s o f T a s s o ' h e r o i n e s : L ' i n n a m o r a t a donna i v a c o ' l c i e l o Le s u e fiamme s f o g a n d o ad una ad u n a ; E s e c r e t a r i i d e l s u o amore a n t i c o Fea i m u t i c a m p i e q u e l s i l e n z i o a m i c o . I n d e e d T a s s o i s T a s s o ! And h e r e we s e e h i m a t one o f t h e h i g h e s t p o i n t s o f h i s p o e t i c a l p o w er. To t r y t o s h o r t e n t h e d i s t a n c e b e t w e e n h i m and V e r o n i c a F r a n c o w o u l d be a b s u r d . N e v e r t h e l e s s ^ V e r o n i c a has e v e r y r i g h t t o be p r o u d o f h e r m a g n i f i c e n t l i n e , ' d i l u i d o l e a m i ' . H e r e t h e p o e t -e s s c r e a t e s a t y p e o f p o e t i c a l a m b i g u i t y , w h i c h i s a l r e a d y T a s s i a n i n i t s c h a r a c t e r . T owards whom i s V e r o n i c a ' s l a - -ment a i m e d ? I s s h e c r y i n g b e c a u s e o f h e r l o v e r , o r b e c a u s e o f l o v e i t s e l f ? I s h e r t o r t u r e s e e n as i m p u t a b l e t o an i n d i v i d u a l , o r t o t h e f a t a l f o r c e o f an i n e s c a p a b l e p a s s i o n ? The r e a d e r h a s no way t o d e c i d e w i t h c e r t a i n t y . The s y n t a c -t i c a l s t r u c t u r e (D'amor, d i l u i . . . ) does n o t p e r m i t h i m t o d e c i d e i n one s e n s e o r t h e o t h e r , w h i l e t h e p o e t a l s o r e -m a i n s u n c e r t a i n ( a n d h e r e i t w o u l d n o t be o u t o f o r d e r t o remember T a s s o ' s c e l e b r a t e d " n o n - s o - c h e " ) . The s e n s a t i o n t h a t t h e s e n t i m e n t o f t h e p o e t e s s b e g i n s t o t r a n s c e n d h e r s p e c i f i c c a s e , t h e i m m e d i a t e c i r c u m s t a n c e s , i s h e i g h t e n e d 117 b y t h e l a s t p a r t o f t h e l i n e : D o l e a m i e de l e s t e l l e . S u c h a r e a d i n g may be f r a g m e n t a r y , b u t i t i s n o t u n -j u s t i f i e d b y t h e s y n t a c t i c a l s e q u e n c e . W i t h o u t o v e r e m p h a -s i z i n g , we c a n s e e t h e s o r r o w o f t h e p o e t a c q u i r e a c o s m i c d i m e n s i o n . T h i s i s a g a i n a c h i e v e d t h r o u g h i n t e n t i o n a l a m b i g u i t y . The e x p r e s s i o n ' l e s t e l l e ' may be t a k e n t o s i g n i f y t h e c e l e s t i a l b o d i e s , s h i n i n g f r o m f a r away i n t h e d a r k n e s s o f n i g h t . T h e i r b r i g h t n e s s , t h e i r d i s t a n c e and s t i l l n e s s c o n t r a s t w i t h t h e r e s t l e s s n e s s , t h e u n c e r t a i n t y , t h e s o r r o w o f V e r o n i c a . A t t h e same t i m e t h e l o c u t i o n ' l e s t e l l e ' may b e t a k e n as a w e l l known m e t a p h o r i c a l a l l u s i o n t o d e s t i n y . I n t h i s manner t h e image e x p a n d s f u r t h e r , as t h e a s s o c i a t i o n s t a r s - d e s t i n y e v o k e s t h e m y s t e r i e s o f a s t r o l -o g y , t h e a n g u i s h o f man d e s i r o u s t o know h i s own f u t u r e and a t t h e same t i m e condemned t o h i s own u n f o r e s e e a b l e f a t e . On a d i f f e r e n t k e y t h e l a s t l i n e o f t h e s e c o n d t e r c e t i s e q u a l l y r e p l e t e w i t h p o e t i c a l e f f e c t i v e n e s s : Ne c o n f u s a s a p e a che p o i mi d i r e . T h i s i s a s o f t l i n e . The t o n a l s t r e n g t h o f c e n t e d m o n o s y l l a b l e p r o g r e s s i v e l y d i s s o l v e s t h e i n i t i a l a c -i n t h e m i l d e r 118 t o n e s o f f l o w i n g s y l l a b l e s , t i l l t h e murmur o f t h e f i n a l and e m b a r r a s s e d l y p l e o n a s t i c "mi d i r e " . W i t h r e m a r k a b l e s k i l l V e r o n i c a r e d u c e s t h e e x p r e s s i v e f o r c e o f a l l t h e t e r m s i n c l u d e d i n t h e l i n e , e x c e p t f o r t h e i n i t i a l and a l m o s t b r u -t a l "Ne", r e t a i n i n g them a l m o s t e x c l u s i v e l y f o r t h e i r s o u n d , i n o r d e r t o i s o l a t e t h e k e y w o r d o f t h e l i n e : " c o n f u s a " . The e n t i r e v e r s e t a k e s i t s l i g h t , i t s s t r e n g t h and i t s s e n t i m e n t a l a p p e a l f r o m t h a t " c o n f u s a " . The a d j e c t i v e i s f a r f r o m e l e g a n t and r a r e : i t b e l o n g s t o p o p u l a r s p e e c h . B u t b e c a u s e o f i t s p l a c e m e n t , b e c a u s e o f t h e manner i t i s c o u n t e r b a l a n c e d m u s i c a l l y b y t h e o t h e r c o n s t i t u e n t s o f t h e l i n e i t i s a l m o s t r e n e w e d , i t a c q u i r e s a new e x p r e s s i v e f o r c e . S h o r t l y a f t e r t h e t i m e s o f V e r o n i c a , T a s s o w i l l s h i n e f o r h i s a b i l i t y t o c h a r g e f a m i l i a r t e r m s w i t h i n t e n s e p o e t i c a l , m a g n e t i s m . And t h i s e s p e c i a l l y i n t h e A m i n t a and i n h i s l y r i c s . The s e n s i t i v e r e a d e r c a n n o t h e l p b e i n g t o u c h e d b y t h e image o f V e r o n i c a F r a n c o c o n t r a d i c t o r y and s e n t i m e n t a l , r e s t l e s s and p a s s i o n a t e , and f i n a l l y " c o n f u s a " , u n a b l e t o s a y what s h e s o much w i s h e s t o s a y . T h e r e i s a p e c u l i a r t e n d e r n e s s t o t h i s image o f s u b m i s s i v e and s h y f e m i n i n i t y , a p p e a l i n g e v e n t o o u r t i m e o f l i b e r a t e d f e -m a l e s . The s e n t i m e n t a l s t r a i n , w h i c h c o n t r i b u t e s s o s t r o n g l y t o t h e p o e t i c a l m a g i c o f T a s s o ' s h e r o i n e s , c a n be f o u n d w i t h 119 c o n s i d e r a b l e a b u n d a n c e i n t h e Rime o f V e r o n i c a F r a n c o . Our d e s i r e t o u n d e r s c o r e i t d e r i v e s f r o m t h e f a c t t h a t V e r o n i c a , e v e n when t h e i n i t i a l i m p u l s e comes t o h e r f r o m P e t r a r c h , does n o t d e v e l o p i t i n t h e manner p e c u l i a r t o t h e a u t h o r o f t h e C a n z o n i e r e , b u t r a t h e r a c c o r d i n g t o t h e modes w h i c h become p r e v a l e n t among some o f h e r c o n t e m p o r a r i e s ( G i o v a n n i d e l l a Casa f o r i n s t a n c e , o r A n g e l o d i C o s t a n z o ) . A n o t h e r e x e m p l i f i c a t i o n o f t h i s f a c t may be p r o v i d e d b y C a p i t o l o  X X I . The s u b j e c t o f t h e poem i s a g a i n t h e m i s e r y and t h e m e l a n c h o l y o f l o v e . V e r o n i c a s a y s ; E, s e r i d i r p o t e s s i l e p a r o l e , Che v o l g e n d o m i i n d i e t r o a l c a r o s u o l o D i s s i , q u a l c h i l a s c i a r c i o ch'ama s u o l e , V e d r e i g l i a u g e l l i a n c o r c o n l e n t o v o l o S e g u i r m i ed a s c o l t a r e i l m i o l a m e n t o , A l t e r n a n d o i n p i a v o c e i l mio g r a n d u o l o ; V e d r e i q u a l g i a f e r m a r s i a u d i r m i i l v e n t o , E q u e t a r l e p r o c e l l e , e i b o s c h i , e i s a s s i M o v e r s i a l a p i e t a d e l mio t o r m e n t o . ^ 3 The f i r s t o f t h e s e t h r e e t e r c e t s i s r a t h e r p a l e : i t i s d i g n i f i e d v e r s i f i c a t i o n , d e v o i d h o w e v e r o f p a r t i c u l a r a e s t h e t i c a l i n t e r e s t . The two f o l l o w i n g t e r c e t s t h o u g h a r e l i t t l e m a s t e r p i e c e s o f p o e t i c a l v i v a c i t y . We c a n o b s e r v e a g a i n t h a t t h e s e a r c h f o r c o n s o l a t i o n o f some i n n e r p a s s i o n among t h e i n h a b i t a n t s o f t h e a n i m a l w o r l d , o r t h e 120 q u e s t f o r s y m p a t h y i n t h e s o l i t u d e o f t h e w o r l d o f n a t u r e , i s a theme w i d e l y d e v e l o p e d i n P e t r a r c h ' s C a n z o n i e r e . D e s p i t e t h i s t h e v o i c e o f V e r o n i c a F r a n c o i s a b l e t o i n t r o -d u c e h i g h l y p e r s o n a l n o t e s . The image o f t h e b i r d s c o n -t r o l l i n g t h e i r n a t u r a l l y r a p i d f l i g h t t o f o l l o w t h e b e a u -t i f u l s a d l a d y i n h e r l a m e n t t h r o u g h t h e f o r e s t i s u t t e r l y c h a r m i n g . The c o n t r a p u n t a l s o n g o f t h e i n h a b i t a n t s o f t h e a i r i s a d e l i c a t e and h i g h l y o r i g i n a l i n v e n t i o n . The l i n e u s e d t o e x p r e s s i t a g a i n r e v e a l s t h e s k i l l and t h e l i t e r -a r y i n t e l l i g e n c e o f V e r o n i c a F r a n c o : A l t e r n a n d o i n p i a v o c e i l mio g r a n d u o l o . The k e y word ( t h e p a r o l a - m i t o , as M a r i o F u b i n i w o u l d s a y ) i s n o t g r a n d u o l o b u t a g a i n an a d j e c t i v e : p i a . A l r e a d y i n t h e t r a d i t i o n o f S t i l n o v i s t i c p o e t r y we f i n d t h e v e r b 74 p i a r e t o i n d i c a t e t h e c h i r p i n g o r s i n g i n g o f b i r d s . O b v i o u s l y i t i s an o n o m a t o p e i c v e r b . V e r o n i c a F r a n c o exhumes t h e v e r b , b u t w i t h a l i n g u i s t i c d a r i n g o f n o t a b l e r e l e v a n c e , r e c a s t s , and a m b i g u o u s l y s o , i t s e x p r e s s i v e power w i t h t h e a d j e c t i v e " p i a " . Thus t h e i d e a o f t h e b i r d s i n g i n g and t h e r e l i g i o u s and humane f e e l i n g , c o n c e i v e d b y t h e a d j e c t i v e p i a i n i t s more c u r r e n t m e a n i n g , a r e u n i t e d . P o s s i b l y t h i s l a s t d e d u c t i o n may a p p e a r t o o s u b t l e , and 1 2 1 e v e n f a r f e t c h e d , t o some who a r e n o t f a m i l i a r w i t h V e r o n i c a F r a n c o ' s l i n g u i s t i c d e x t e r i t y . I t i s u n d e n i a b l e h o w e v e r t h a t t h e s e c o n d t e r c e t i s a s p l e n d i d e x a m p l e o f t h a t c o m b i -n a t i o n of s e n t i m e n t a l i t y , m u s i c a l i t y , m e l o d r a m a t i c move-ment, w h i c h T a s s o a g a i n b r i l l i a n t l y e p i t o m i z e s i n p i e c e s as famous as t h e s o n g o f A m i n t a a t t h e b e g i n n i n g o f t h e s e c o n d s c e n e o f t h e f i r s t a c t o f h i s t r a g i c o m e d y : Ho v i s t o a l p i a n t o m i o R i s p o n d e r p e r p i e t a t e i s a s s i e 1'onde e s o s p i r a r l e f r o n d e Ho v i s t o a l p i a n t o mio.^5 V e r o n i c a c o n c l u d e s h e r r e p r e s e n t a t i o n o f t h e p a r t i c i p a t i o n o f t h e e l e m e n t s o f n a t u r e and t h e o b j e c t s o f t h e i n a n i m a t e w o r l d t o h e r s o r r o w w i t h t h e l i n e : ...e i b o s c h i e i s a s s i m o v e r s i a l i a pietS d e l m i o t o r m e n t o . F i r s t o f a l l h e r e we c a n s e e how e f f e c t i v e l y V e r o n i c a c a n u s e t h e t e c h n i q u e o f t h e enjambement. The r e a d e r i s f o r a moment s u s p e n d e d b y t h e image o f t h e s t o n e , i t s h a r d n e s s , i t s i n d i f f e r e n c e , and t h e n he i s s w e p t i n t o t h e u n r e -s t r a i n e d s e n t i m e n t a l i t y and f a n t a s y o f t h e c o n c l u s i v e and u n r e a l i s t i c i m a g e . 122 The t e n d e n c y t o r e n d e r , o r t r a n s f o r m , s e n t i m e n t i n t o m u s i c s o b a s i c i n t h e p o e t r y o f T a s s o i s t e s t i f i e d a g a i n and a g a i n i n V e r o n i c a F r a n c o ' s Rime. I n C a p i t o l o X X I I we c a n f i n d t h i s i n t r i g u i n g t e r c e t : E, p o i c h e ' 1 m i o d o l o r t i g i o v a t a n t o , I o mi v i v r 6 , t r a q u e s t e s e l v e o m b r o s e , S o l de l a t u a memoria e d e l mio p i a n t o . The f i r s t l i n e i s n o t p a r t i c u l a r l y b e a u t i f u l . As a m a t t e r o f f a c t i t c o n t a i n s an e l e m e n t o f p e t t i n e s s and p e t u l a n c e t h a t makes i t s o u n d r a t h e r p r o s a i c . The f o l l o w i n g two l i n e s h o w e v e r , p l a c e a g a i n V e r o n i c a i n t h e p o e t i c a l a t m o s p h e r e o f t h e b e s t p r e c u r s o r s o f T a s s o . The s e n t i m e n t a l c o n t r a s t o f t h e l a s t l i n e ( t u a m e m o r i a / m i o p i a n t o ) has a d e f i n i t e T a s s i a n f l a v o r . I n a s m a l l , r e d u c e d manner, i t a n t i c i p a t e s t h e p o e t i c a l a t m o s p h e r e i n w h i c h E r m i n i a l i v e s , a f t e r h e r u n f o r t u n a t e f l i g h t f r o m J e r u s a l e m , i n t h e p u r s u i t o f t h e u n a t t a i n a b l e T a n c r e d i , and h e r m u s i c a l and m e l a n c h o l y r e f u g e among t h e s h e p h e r d s . To c o n c l u d e we may s a y t h a t s i x t e e n t h c e n t u r y l y r i c a l p o e t r y i n I t a l y u n d e r g o e s d u r i n g t h e t i m e o f V e r o n i c a F r a n c o l i f e a s u b t l e , b u t v e r y deep t r a n s f o r m a t i o n . The P e t r a r c h a n t r a d i t i o n i s n e v e r e n t i r e l y r e p u d i a t e d . B u t , b y t h e same t o k e n as t h e g r e a t , c o m m e n t a r i e s t o t h e C a n z o n i e r e ( t h e w o r k s 123 o f V e l l u t e l l o and G e s u a l d o ) c o d i f y P e t r a r c h ' s m a s t e r p i e c e as a c l a s s i c , d i s t a n t i n t i m e and s p i r i t , t h e p o e t s t e n d more and more t o e x p r e s s t h e i r p e r s o n a l w o r l d i n a manner p r o g r e s s i v e l y removed f r o m t h e P e t r a r c h a n m o d e l s . Towards t h e b e g i n n i n g o f t h e c e n t u r y , o w i n g t o t h e i n f l u e n c e o f Bembo, l y r i c a l p r o d u c t i o n was p a t t e r n e d on t h e s t r u c t u r e o f t h e C a n z o n i e r e , As t h e c e n t u r y a d v a n c e s p o e t s more d i s t i n c t l y r e l y on t h e i r p e r s o n a l e x p e r i e n c e as t h e m a i n s o u r c e o f i n s p i r a t i o n . I n d e e d , t h e P e t r a r c h a n m o d e l s r e t a i n t h e i r r e l e v a n c e : b u t as u n p a r a l l e l e d e x a m p l e s o f p o e t i c a l t e c h n i q u e , as i n e x h a u s t a b l e s t o r e h o u s e s o f i m a g es t o be d e v e l o p e d a c c o r d i n g t o p e r s o n a l i m p u l s e s . I n t h i s s e n s e , r e g a r d l e s s o f t h e i r i n t r i n s i c p o e t i c a l v a l u e , t h e Rime o f V e r o n i c a F r a n c o a r e e x e m p l a r y and more s o p e r h a p s t h a n t h e C a n z o n i e r e o f G a s p a r a S tampa. V e r o n i c a ' s c o l -l e c t i o n o f poems c a n i n d e e d be c o n s i d e r e d a C a n z o n i e r e , c a r e f u l l y a r r a n g e d i n i t s c omponents as P e t r a r c h ' s was. B u t i t i s a C a n z o n i e r e e x c l u s i v e l y i n s p i r e d b y t h e a c t u a l e x p e r i e n c e o f t h e a u t h o r . The a n a l y s i s o f t h e c o n t e n t o f F r a n c o ' s C a n z o n i e r e r e v e a l s i n d e t a i l t h e i n f l u e n c e o f P e t r a r c h , b u t a t t h e same t i m e i t shows t h e e f f o r t t o o v e r -come and a d a p t t h a t i m p u l s e t o t h e demands o f a h i g h l y p e r s o n a l i z e d p o e t i c a l e x p r e s s i o n . On t h e b a s i s o f t h i s V e r o n i c a F r a n c o j u s t l y d e s e r v e s t o be c o n s i d e r e d as one o f t h e more s i g n i f i c a n t among m i n o r p o e t s o f t h e s i x t e e n t h c e n t u r y . V e r o n i c a , t h e e l e g a n t c o r t i g i a n a , t h e r a t h e r q u e s t i o n a b l e o r n a m e n t o f t h e l a t e s i x t e e n t h c e n t u r y V e n i c e , d i e d l o n g a g o . V e r o n i c a t h e p o e t e s s i s s t i l l a l i v e : h e r c o n t r i b u t i o n may n o t be o f p r i m a r y i m p o r t a n c e , b u t i n t h e h i s t o r y o f a g r e a t l i t e r a t u r e v e r y s e l d o m m a j o r f i g u r e s c a n be f u l l y u n d e r s t o o d w i t h o u t t a k i n g i n t o c o n s i d e r a t i o n t h e ambience f r o m w h i c h t h e y a r i s e , t h e t e n d e n c i e s and t h e i m p u l s e s t h e y a r e c a p a b l e t o c r y s t a l l i z e i n t h e f o r m s o f t h e i r s u p e r i o r a r t . 125 FOOTNOTES "^Abde l k a d e r S a l z a , o p . c i t . , p. 380. 2 I b i d . 3 As we n o t e d b e f o r e C r o c e i n h i s " n o t a i c o n o g r a f i c a " ( o p . c i t . , p.84) i n s i s t e d on 1576 as t h e y e a r o f p u b l i c a t i o n He d i d s o , o f c o u r s e , t o complement h i s t h e o r y , o r h i s d i s c o v e r y , o f V e r o n i c a ' s a u t h e n t i c p o r t r a i t . C r o c e s t a t e d t h a t i t i s n o t u n u s u a l f o r a u t h o r s t o w r i t e l e t t e r s o f d e d i c a t i o n l o n g b e f o r e t h e i r w o r k i s p u b l i s h e d . T h i s i s i n d e e d p o s s i b l e , b u t h o w e v e r c o n v i n c i n g C r o c e a p p e a r s , t h e r e i s one s e n t e n c e i n V e r o n i c a ' s l e t t e r w h i c h w o u l d seem t o a t l e a s t s l i g h t l y o f f s e t C r o c e ' s t h e o r y . V e r o n i c a w r i t e s t o t h e d u k e : "E p e r p i u d i s t i n t a s i g n i f i c a z i o n d e l l a mia d e v o z i o n e l e p o r g o q u e s t o mio v o l u m e p e r man d'un m i o a n c o r f a n c i u l l o f i g l i u o l o , q u i v i p e r a d e m p i e r q u e s t ' o f f i c i o da me m a n d a t e . . " ( S a l z a , p . 3 8 1 ) . I f t h e p u b l i c a t i o n o c c u r r e d i n 1576 why d i d V e r o n i c a n o t c h a n g e t h e d a t e o f h e r l e t t e r ? I t w o u l d seem t o h a v e b e e n a s i m p l e o p e r a t i o n . F o r f u r t h e r i n f o r m a t i o n on t h i s p o i n t s e e D a z z i , o p . c i t . , p . 1 2 . 4 E x c e p t f o r t h e f i r s t c a p i t o l o , w h i c h i s d i r e c t e d t o V e r o n i c a b y M a r c o V e n i e r , t h e o t h e r s i x r e m a i n anonymous. T h e r e r e i g n s much c o n f u s i o n on t h i s p o i n t . W h e ther o r n o t M a r c o V e n i e r was t h e a u t h o r . o f t h e o t h e r s i x i s a moot q u e s t i o n . S a l z a , i n o p . c i t . , has g a t h e r e d a l l o f F r a n c o ' s p o e t r y ; t h a t i s , n o t o n l y t h e f a i t h f u l a d a p t a t i o n o f V e r o -n i c a ' s r i m e as t h e y w e r e f i r s t p u b l i s h e d , b u t a l s o t h e p o e t e s s ' many s o n n e t s w h i c h had a p p e a r e d i n d i v e r s e c o l -l e c t i o n s . S a l z a a l s o i n f o r m s us t h a t a l l o f F r a n c o ' s s o n n e t s a r e d i r e c t l y t r a c e a b l e , e x c e p t f o r " I t e p e n s i e r f a l l a c i , e vana speme." ( p . 3 8 2 ) . See a l s o F r u g o n i , op. c i t . , p p . 4 5 - 4 6 . ^ S a l z a , o p . c i t . , p. 234, A l l s u b s e q u e n t e x c e r p t s f r o m F r a n c o ' s c a p i t o l i w i l l be t a k e n f r o m t h i s e d i t i o n . 6 I b i d , p . 2 3 5 . 7 I b i d . 126 g " I I m a n i e r i s m o l e t t e r a r i o e D o m e n i c o V e n i e r " , S t u d i  S e c e n t e s c h i , X (1969), p . 37 . 9 B o d o L.O. R i c h t e r , o p . c i t . , p p . 2 7 - 2 9 . "^de B i a s i , o p . c i t . , p .98. ^ L i r i c i d e l C i n q u e c e n t o ( T o r i n o , 1 9 5 8 ) , p.32. S e e a l s o F r a n c e s c o F l o r a , S t o r i a d e l l a l e t t e r a t u r a i t a l i a n a , I I I ( V e r o n a , 1 9 5 6 ) , p p . 5 0 - 5 1 , and S c r i v a n o , o p . c i t . , p.224. 12 L i r i c i d e l C i n q u e c e n t o ( F i r e n z e , 1 9 5 7 ) , p . X X V I I . V e r o n i c a w r o t e i n t h i r d r h y m e s ; t h a t i s ^ t h e f i r s t l i n e rhymes w i t h t h e t h i r d , w h i l e t h e s e c o n d d i c t a t e s t h e rhyme w i t h w h i c h t h e f o l l o w i n g . t e r z i n a b e g i n s . B o n o r a , o p . c i t . , p .174, n o t e s t h a t V e r o n i c a ' s v e r s e s a r e " . . . n e l m e t r o d e i c a p i t o l i e d e l l e s a t i r e , c o n l ' a n d a m e n t o d i l e t t e r e i n v e r s i . . . y and a l s o i n F r a n c o ' s r i m e : " . . . I I f o n d o r e a l i -s t i c o f a p e n s a r e p i u che a l l e r i m a t r i c i d i s c u o l a p e t r a r -c h e s c a , a c e r t e f i g u r e d i donne i n n a m o r a t e d e l l e commedie c i n q u e c e n t e s c h e . " 13 O p . c i t . , p . 5. 14 C r o c e , o p . c i t . , p . X V I I I . 15 L i r i c i d e l C i n q u e c e n t o , p . 1 6 5 . B a l d a c c i c a l l s F r a n c o ' s rime"! " L e t t e r e p o e t i c h e " , p. 167. 16 T a d d e o , o p . c i t . , p.43. F o r t h e o n l y c o l l e c t i o n o f D o m e n i c o V e n i e r ' s v e r s e s , s e e Rime d i D o m e n i c o V e n i e r  s e n a t o r e v i n i z i a n o , r a c c o l t e da 11'ab. P i e r a n t o n i o S e r a s s i ( B e r g a m o ) ; C f r . T a d d e o , o p . c i t . , p.34. 17 S c r i v a n o , o p . c i t . , p . 2 2 7 , w o u l d n o t be s o c e r t a i n . 18 O p . c i t . , p . 1 6 6 . C o m p a r i n g V e r o n i c a t o G a s p a r a S t a m p a , S a l z a , i n o p . c i t . , pp.366-367, w r i t e s o f t h e f o r m e r : " P i i i t r a s c u r a t a e s c i a t t a n e l l a f o r m a , d i f f u s a e d o n n e s c a -mente l o q u a c e , s t e n t a t a a v o l t e e s p e s s o c o n t o r t a . . . E l l a c i s i m o s t r a n e l l e s u e p o e s i e , q u a s i c o n o s t e n t a z i o n e , l a femmina da c o n i o che f u n e l l a v i t a . . . e s s a p r e n d e un p o s t o t r a i n o s t r i e l e g i a c i d e l C i n q u e c e n t o , n on u l t i m a p e r v i v a c i t a s c a p i g l i a t a e p e r f o r z a d i s e n t i m e n t o . " 127 19 O p . c i t . , p.206. 20 F r u g o n i , o p . c i t . , p.47 O p . c i t . , p . 3 9 , F u r t h e r m o r e ( p . 4 0 ) R u s s o o b s e r v e s t h a t o u r p o e t e s s " . . . s i s e r v e d e i s u o i c a p i t o l i s o l t a n t o p e r un l u s t r o , s i d i r e b b e q u a s i g i o r n a l i s t i c o , o p e r uno s n o b d i s o c i e t a . " C a p i t o l o II, p.238. 23 O p . c i t . , p . 3 1 1 : "Se i l p o v e r o m e s s e r M a r c o r i u s c i a c a p i r e che d i a m i n e d i n e g o z i o f o s s e i l f a t t o che t a n t o premeva a l i a V e r o n i c a f u b r a v o d a v v e r o ; a m e ^ d i c o s c h i e t t o , non r i e s c e d i c a p i r l o , e temo che i m i e i l e t t o r i non l o c a p i r a n n o m e g l i o d i me." 94 ^ C a p i t o l o II, p.240. F r u g o n i , o p . c i t . , p.48, w r i t e s on t h i s p o i n t : " . . . l e p i a c e v a che i s u o i a m a n t i , a l m e n o q u e l l i meno o c c a s i o n a l i , a v e s s e r o , p i u che o r o i n b o r s a , una p e r s o n a l i t y , l a q u a l e a l l o r a s i m i s u r a v a a s s a i d a l l a c o l t u r a . . . " . L u i g i M a l a g o l i , o p . c i t . , p . 6 1 , b e l i e v e s t h a t t h i s a n s w e r o f V e r o n i c a r e p r e s e n t s i n b r o a d t e r m s h e r s i n g u l a r p e r s o n a l i t y : " V e r o n i c a e d i v e r s a d a i c o n s u e t i r i m a t o r i p e r i l s u o d i s t a c c o n e l l a c o n s i d e r a z i o n e d e l l ' a m o r e e p e r i l s u o d i s c o r r e r e f a t t o d i b u o n s e n s o , d i s p r e g i u d i c a t e z z a e d i s c h e r z o i n un t o n o c o n v e r s e v o l e e J p i a n o . . . " . ^ " C a p i t o l o II, p . 2 4 1 . 2 7 0 p . c i t . , p.48. 28 C a p i t o l o I I I , p . 2 4 3 ; B a l d a c c i , o p . c i t . , p . 1 7 1 , o b s e r v e s t h a t " . . . p e r i l m o t i v o e p e r i l t o n o , s i p o t r e b b e r i c o r d a r e i l c a p i t o l o d e l l ' A r i o s t o ' M e r i t a m e n t e o r a p u n i r mi v e g g i o ' " . F r u g o n i , o p . c i t . , p . 4 9 , n o t e s t h a t t h i s c a p i t o l o was w r i t t e n t o D o m e n i c o V e n i e r s i n c e t h e n e x t c a p i t o l o , t h e f o u r t h , w h i c h i s i n a n s w e r t o t h e one i n q u e s t i o n , seems t o d e n o t e D o m e n i c o ' s s t y l e : "Domenico V e n i e r , c h e , f r a l a c e r c h i a d e l l a c o n o s c e n z a d e l l a F r a n c o , p e r q u e l che n o i s a p p i a m o , e i l g e n t i l u o m o c u i m e g l i o s i a d a t t a i l c a p i t o l o . " 9Q ^ C a p i t o l o I I I , pp. 2 4 3-244. F. P e t r a r c a , Rime ( T o r i n o , 128 1 9 5 3 ) : CCCX,3: "E g a r r i r P r o g n e e p i a n g e r F i l o m e n a " ; I I I , 1-2; " . . . a l s o l s i s c o l o r a r o / p e r l a p i e t a d e l s u o f a t t o r e i r a i " ; X V I I , 2: "...un v e n t o a n g o s c i o s o d i s o s p i r i " . 3 0 I b i d , p .244. 3 1 C a p i t o l o V, p.249. 3 2 0 p . c i t . , p p . 2 9 7 - 2 9 8 . 3 3 C a p i t o l o V I I , p . 2 5 2 . 34 P o n c h i r o l i , o p . c i t . , p . 4 7 9 . 3 ^ L ' a m o r e n e l l a p o e s i a e n e l p e n s i e r o d e l R i n a s c i - -mento ( F i r e n z e , 1 9 3 3 ) , p . 9 3 . 3 6 I b i d . 37 C f r . F l o r a , o p . c i t . , p p . 4 7 - 4 8 . 3 8 C a p i t o l o V I I I , p . 2 6 0 . on d F l o r a , o p . c i t . , p p . 4 7 - 4 8 . F r u g o n i , o p . c i t . , p . 5 0 , f i n d s V e r o n i c a " . . . s i n c e r a , c a p a c e d i a f f e t t o , ma non d i p a s s i o n e . " 40 S a l z a , o p . c i t . , p .264. 4 1 C a p i t o l o X, p . 2 6 6 . 49 C a p i t o l o X I , p.267. 43 C a p i t o l o X I I , p . 2 7 1 . I n t h i s c a p i t o l o , l i n e t w e n t y -s e v e n , V e r o n i c a c a l l s V e n i c e h e r b i r t h p l a c e . I n an i n t e r -e s t i n g t e r z i n a i n t h i s c a p i t o l o , I I . 4 0 - 4 2 , F r a n c o ) a f t e r many h y p e r b o l i c r e f e r e n c e s t o V e n i c e , w r i t e s ; " . . . i n q u e s t a i l Re d e l c i e l o s i c o m p i a c q u e / d i f o n d a r i l s i c u r o , e t e r n o n i d o / d e l a s u a f e , c h ' a l t r o v e o p p r e s s a g i a c q u e . . . " . One w o n d e r s i f t h e r e a r e any g e n u i n e p o l i t i c a l o r r e l i g i o u s p r e o c c u p a t i o n s i n v o l v e d , o r i f V e r o n i c a i s , on t h i s o c c a s i o n , m e r e l y s i m u l a t i n g h e r s e n t i m e n t s . 4 4 C a p i t o l o X I I I , p.274. 129 45 I b i d , p . 276. 4 6 C a p i t o l o X I V , p . 2 8 1 . 47 C a p i t o l o XV, p. 283. T h i s poem was p r o b a b l y meant f o r D o m e n i c o V e n i e r ^ f o r i n a t e r z i n a , 11. 9 7 - 9 9 , p. 2 8 5 , F r a n c o w r i t e s : " I n q u e l v o s t r o s i c e l e b r e c o n c o r s o d ' u o m i n i d o t t i e d i g i u d i c i o e l e t t o / . . . " . A l s o s e e D a z z i , o p . c i t . , p.44. 4 8 I b i d , p. 286. 4 9 G r a f , o p . c i t . , p . 3 1 5 . 5 0 „ R u s s o , op. c i t . , p. 44. 5 1 C a p i t o l o X V I , p . 2 9 1 . I b i d , p . 292. 53 D a z z i , o p . c i t . , i s an i n d i s p e n s a b l e r e a d i n g i n o r d e r t o f u l l y c omprehend V e r o n i c a ' s r e a c t i o n t o M a f f e o ' s c r u e l -t i e s . D a z z i a l s o e x p l a i n s t h e p o s s i b i l i t y o f how V e r o n i c a c o u l d h a v e b e e n c o n f u s e d a t f i r s t as t o t h e a u t h o r s h i p o f t h e s e i n j u r i o u s poems. The c o n f u s i o n was o f c o u r s e b e t w e e n M a f f e o and M a r c o V e n i e r . D a z z i a l s o i n d i r e c t l y t o u c h e s on t h e a f f i n i t y b e t w e e n F r a n c o ' s L e t t e r e and h e r T e r z e r i m e . F o r t h e c a p i t o l o i n q u e s t i o n s e e p p . 4 6 - 4 7 . 54 O p . c i t . , p. 5 1 . •=15 C a p i t o l o X V I I , p.297. The f o l l o w i n g c a p i t o l o , X V I I I , u n d o u b t e d l y w r i t t e n t o D o m e n i c o V e n i e r h a s , f o r o u r p u r -p o s e s , no more t h a n i n c i d e n t a l i m p o r t a n c e i n t h a t i t shows t h e a f f i n i t y b e t w e e n F r a n c o ' s p r o s e and p o e t r y . See G r a f , o p . c i t . , p . 326. S a l z a , o p . c i t . , p . 3 8 2 , makes a l i s t o f t h e p r i n c i p a l l i n k s b e t w e e n F r a n c o ' s L e t t e r e and h e r T e r z e r i m e . F. P e t r a r c a , o p . c i t . , XXXV, 8: " c o m ' i o d e n t r o a v v a m p i " ; CL, 5-6: "Che p r o , s e c o n q u e l l i o c c h i e l l a ne f a c e / d i s t a t e un g h i a c c i o , un f o c o quando i n v e r n a ? " ; C L X X X I I I , 9: " . . . i ' t r e m o e vo c o l c o r g e l a t o " ; CLXXXV, 8: " F o c o che m'arde a l a p i u a l g e n t e bruma". 130 5 6 C a p i t o l o X I X , p . 3 0 2 . I b i d , p . 3 0 3 . 58 O p . c i t . , p . 3 1 8 , G r a f c o n t i n u e s : " l a V e r o n i c a non d o v e v a e s s e r e p i u o r m a i t r o p p o g i o v i n e , e s ' a c c o s t a v a p a s s o p a s s o a l r a v v e d i m e n t o . " 59 C a p i t o l o XX, p.308. The l o v e r i n t h i s poem i s most l i k e l y t h e same as i n C a p i t o l o X V I I . 60„ C r o c e , o p . c i t . , p.XV. 61 C a p i t o l o X X I , p.316. 6 9 C a p i t o l o X X I I , p p . 3 1 9 - 3 2 5 . 6 3 C a p i t o l o X X I I I , p p . 3 2 6 - 3 2 7 . 64 C a p i t o l o X X I V , pp. 333-334. 65 B o n o r a , A s p e t t i d e l l a l e t t e r a t u r a d e l C i n q u e c e n t o , p . 1 77; S c r i v a n o , o p . c i t . , p . 2 1 6 , s a y s on t h i s p o i n t : "Non s i puo s t a b i l i r e c o n s i c u r e z z a una p r o g r e s s i o n e c r o n o l o g i c a d e i c a p i t o l i d e l l a F r a n c o : ma c e r t o e che n e l l a d i s p o s i -z i o n e c h e d i e d e ad e s s i n e l l o s t a m p a r l i m o s t r a v a d i com-p r e n d e r e l a m a g g i o r f i n i t e z z a l e t t e r a r i a d e g l i u l t i m i ( c o s c i e n z a che e a s s a i d i f f i c i l e a t t r i b u i r l e p i e n a m e n t e , p e r c u i e p i u l e g i t t i m o p e n s a r e ad una n a t u r a l e d i s t r i b u -z i o n e c r o n o l o g i c a d i e s s i ) . S c r i v a n o seems t o f o r g e t a b o u t t h e V e n i e r f a m i l y , D o m e n i c o i n p a r t i c u l a r , and t h e i r r e l a t i o n s h i p w i t h V e r o n i c a . C a p i t o l o XXV, p.34 0 . See F r u g o n i , o p . c i t . , pp.56-58 6 7 0 p . c i t . , p .1407. 6 8 C a p i t o l o XXV, pp, 343-344. L i r i c i d e l C i n q u e c e n t o , p . 1 9 0 . The c r i t i c s a g r e e t h a t F r a n c o ' s l i t e r a r y t a l e n t s a r e much s u p e r i o r i n h e r p o e t r y t h a n i n h e r p r o s e . By h e r p o e t r y , c r i t i c s i n s i s t 131 o n l y on h e r T e r z e r i m e . On t h e few o f h e r s o n n e t s t h a t we h a v e , ( a l s o c o l l e c t e d b y S a l z a , o p . c i t . , p p . 3 5 3 - 3 6 1 ) , D o l c i , o p . c i t . , p. 1406, s a y s t h a t t h e y a r e w r i t t e n " . . . s u l comune m o d e l l o e non hanno v i t a d i v e r a a l t a b e l l e z z a . Sono t e s t i m o n i a n z e d i momenti d e l l a v i t a , d i r e l a z i o n i a m i c h e v o l i , d i s t a t i d 'animo, non t r a s f o r m a t i i n a r t e o r i -g i n a l e . I n v e c e n e l l e T e r z e r i m e t r o v i a m o momenti d ' a r t e v e r a . " S c r i v a n o , o p . c i t . , p .216, c a l l s F r a n c o ' s p o e t r y " s o s t a n z i a l m e n t e a p e t r a r c h i s t i c a . " And on p.228 ( f t n t . 3 3 ) he o f f e r s a l i s t o f many "modi p e t r a r c h e s c h i " t o be f o u n d i n t h e p o e t e s s ' s p o e t r y . B a l d a c c i does t h i s as w e l l . The s o n n e t s t h a t S a l z a c o l l e c t s , w h i c h had a p p e a r e d i n many and v a r i e d c o l l e c t i o n s o f V e r o n i c a ' s own t i m e and a f t e r -w a r d s , a r e s i x t e e n . The f i r s t two a r e d i r e c t e d t o K i n g H e n r i I I I o f F r a n c e , a n d , as we h a v e s e e n , t h e y w e re i n c l u d e d i n t h e l e t t e r t o t h a t k i n g . The t h i r d s o n n e t i s i n h o n o u r o f t h e d o c t o r a t e o f G i u s e p p e S p i n e l l i . F o l l o w i n g t h e s e , S a l z a p r e s e n t s t h e n i n e s o n n e t s w h i c h V e r o n i c a had i n s e r t e d i n t h e c o l l e c t i o n o f poems w h i c h s h e p r e p a r e d i n 1575 i n memory o f E s t o r M a r t i n e n g o ( p . 3 8 3 ) . Some o f t h e " E c c e l -l e n t i s s i m i A u t t o r i " who o f f e r e d t h e i r v e r s e s f o r t h i s c a u s e w e r e a " c l a r i s s . s i g . D.V. ( u n d o u b t e d l y D o m e n i c o V e n i e r ) , M a r c o V e n i e r , O r s a t t o G i u s t i n i a n , B a r t o l o m e o Z a c c o , C e l i o Magno, O r a z i o T o s c a n e l l a . Two o t h e r s o n n e t s , one t o B a r t o l o m e o Z a c c o , i n memory o f h i s d a u g h t e r D a r i a , and t h e o t h e r t o M u z i o M a n f r e d i i n p r a i s e o f h i s S e m i r a m i s , l e a v e t h e s t a g e t o p e r h a p s t h e r e m a i n i n g two s o n n e t s , t h e o n l y ones t h a t c o u l d p o s s i b l y h a v e s h e d some more l i g h t on F r a n c o ' s b i o g r a p h y ( p . 3 6 0 ) . The f i r s t o f t h e s e r e m a i n i n g two i s d i r e c t e d t o Z a c c o a g a i n . I n i t V e r o n i c a w r i t e s : " D ' a l z a r m i a l c i e l da q u e s t o s t a t o i n d e g n o , i n c h ' i o mi t r o v o . . . " . Some p e o p l e h a v e s e e n i n t h e s e l i n e s a n o t h e r s i g n o f h e r a l l e g e d c o n v e r s i o n . I n r e a l i t y , V e r o n i c a i s o n l y e x p r e s s i n g g r a t i t u d e f o r Z a c c o ' s p r a i s e s . The o t h e r s o n n e t w h i c h S a l z a l a b e l s " E l e v a z i o n e e c o n v e r s i o n e " ( I t e , p e n s i e r f a l l a c i e v ana speme") i s , as we h a v e s e e n , n o t e v e n t r a c e a b l e t o o u r p o e t e s s and t h e r e f o r e c a n n o t be c o n s i d e r e d a v a l i d s o u r c e . I n h e r p o e t r y , t h e n , F r a n c o does n o t show an y r e l i g i o u s s e n t i m e n t s , a p a r t f r o m , o f c o u r s e , some m i n o r a l l u s i o n s s u c h as t h e ones i n C a p i t o l o X I I ( C f r . F o o t n o t e 43) and a l s o i n C a p i t o l o X I X ( C f r . F o o t -n o t e 58) i n w h i c h , a t t h e m o s t , i t i s i m p l i e d t h a t s h e a t t e n d s c h u r c h . 7 Q C a p i t o l o XV, pp. 2 8 3 - 2 8 4 . 7 1 P e t r a r c a , o p . c i t . , CCXXXIV, 5-8, p.337 132 T o r q u a t o T a s s o , Gerusalemme L i b e r a t a : V I , c i i i , 5-8, p . 1 6 0 . 7 3 C a p i t o l o X X I , p.316. C f r . G u i d o C a v a l c a n t i , " I n un b o s c h e t t o t r o v a ' p a s t u - r e l l a " , 13-14: " . . . S a c c i quando l ' a u g e l p i a / a l l o r d i s i a . . ! 1 , i n P o e t i d e l D u S c e n t o . I I , e d . G. C o n t i n i ( N a p o l i , 1 9 6 0 ) , p . 5 5 5 . T a s s o , A m i n t a , I , i i , 2 4 7 - 2 5 0 , p . 6 2 3 . C a p i t o l o XX, p . 3 2 2 . 133 CONCLUSION The c r i t i c a l l i t e r a t u r e on V e r o n i c a F r a n c o as a w h o l e c o n s t i t u t e s a r a t h e r s m a l l b o d y , compared t o t h e number o f s t u d i e s d e v o t e d t o o t h e r m i n o r w r i t e r s o f t h e I t a l i a n s i x t e e n t h c e n t u r y , l i k e D e l i a C a s a , G i r a l d i , S p e r o n e S p e r o n i , T a n s i l l o , o r e v e n G a s p a r a S tampa. I n a c t u a l i t y i t may be l e g i t i m a t e t o s a y t h a t V e r o n i c a F r a n c o as an a r t i s t i s a d i s c o v e r y o f c o n t e m p o r a r y c r i t i c i s m . A s i d e f r o m t h e p a s s i n g and f r e q u e n t l y i n c o r r e c t r e f e r e n c e s t o t h e V e n e t i a n c o r t i g i a n a , s c a t t e r e d t h r o u g h t h e c r i t i c a l l i t e r a t u r e o f t h e X V I I I c e n t u r y , F r a n c o b e g i n s t o be t a k e n i n t o s e r i o u s c o n s i d e r a t i o n o n l y t o w a r d s t h e end o f t h e X I X c e n t u r y w i t h t h e r i s e o f t h e h i s t o r i c a l and p o s i t i v i s t i c s c h o o l . G i v e n t h e i r p a r t i c u l a r o r i e n t a t i o n , t h e w r i t e r s o f t h i s s c h o o l i n s i s t e d most o f a l l on t h e h i s t o r i c a l a s p e c t s o f V e r o n i c a ' s l i f e . They i n v e s t i g a t e d t h e e n v i r o n -ment t o w h i c h V e r o n i c a b e l o n g e d , t h e s o c i a l and c u l t u r a l b a c k g r o u n d o f h e r w o r k ; t h e y d i s c o v e r e d and i l l u s t r a t e d t h e d o c u m e n t s o f h i s t o r i c a l i m p o r t a n c e f o r t h e r e c o n s t r u c t i o n o f h e r l i f e . I n s h o r t t h e c o n t r i b u t i o n o f t h e p o s i t i v i s t i c s c h o o l i s r e l e v a n t a b o v e a l l f o r t h e u n d e r s t a n d i n g o f V e r o -134 n i c a F r a n c o as a s i n g u l a r h i s t o r i c a l f i g u r e : t h e c o r t i -g i a n a l e t t e r a t a who g a i n e d t h e a d m i r a t i o n o f t h e e l e g a n t i n t e l l e c t u a l s i n t h e V e n i c e o f h e r t i m e as w e l l as a b r o a d . However e x c e p t i o n a l f r o m a s o c i o l o g i c a l p o i n t o f v i e w , t h i s image was s t i l l t h a t o f a p r o s t i t u t e , an e x t r e m e l y r e f i n e d p r o s t i t u t e , p o s s i b l y a p r o s t i t u t e who c o u l d be r e g a r d e d w i t h f o r g i v i n g e y e s b e c a u s e o f h e r g r a c e , h e r charm, h e r i n t e l l i g e n c e . B u t t h e a t t i t u d e o f t h e p o s i t i v i s t i c c r i t i c s was i n e s s e n c e a p a t r o n i z i n g one. We may s e e i n t h e i r a p p r o a c h some r e l i c s o f t h e m o r a l i s t i c t e n d e n c i e s s o r e l e -v a n t among t h e R o m a n t i c c r i t i c s o f t h e e a r l i e r g e n e r a t i o n s . I t i s a w e l l known f a c t t h a t t h e s e p o s i t i o n s a r e no l o n g e r a c c e p t a b l e f r o m t h e s t a n d p o i n t o f c o n t e m p o r a r y a e s t h e t i c s . H e r e t h e n e w e s t c r i t i c s o f t h e s o c i a l i s t s c h o o l m i g h t h a v e some o b j e c t i o n s . To t h i s we c a n a n s w e r t h a t t h e s t u d y o f V e r o n i c a F r a n c o f r o m a s o c i o l o g i c a l p o i n t o f v i e w c o u l d c e r t a i n l y b e c o n t i n u e d . B u t t h i s s h o u l d n o t be d i -r e c t e d t o e s t a b l i s h V e r o n i c a F r a n c o as a s y m b o l , o r p e r s o n i -f i c a t i o n , o f t h e e l e g a n t d e c a d e n c e i n V e n i c e d u r i n g t h e age o f t h e C o u n t e r - R e f o r m a t i o n . N or s h o u l d V e r o n i c a F r a n c o be s e e n as a r a t h e r a m b i g u o u s h e r o i n e , f i t f o r a p o p u l a r n o v e l i n t h e t a s t e o f t h e l a t e R o m a n t i c s , as s h e a p p e a r s a t t i m e s e v e n i n t h e r e c e n t m o n o g r a p h i c s t u d y b y R i t a C a s a g r a n d e . S u c h themes h a v e b e e n e x p l o r e d i n t h e i r b r o a d e r a s p e c t s b y 135 c r i t i c s l i k e P.O. K r i s t e l l e r , E. G a r i n , F. C habod, R. S c r i v a n o , C. G r e y s o n , A. C h a s t e l and r e c e n t l y i n Canada b y S t i l m a n D r a k e , P a m e l a S t e w a r t and A n t o n i o D ' A n d r e a . From a s o c i o l o g i c a l v i e w p o i n t V e r o n i c a F r a n c o m i g h t p r o v i d e i n t e r e s t i n g m a t e r i a l f o r t h e s t u d y o f t h e h i s t o r i c a l a n t e -c e d e n t s o f t h e g r e a t c o u r t e s a n s o f t h e F r e n c h s i e c l e d ' o r . F o r i n s t a n c e , o n c e we p a y due c o n s i d e r a t i o n t o t h e d i f f e r -e n c e s i n t h e i r s o c i a l and h i s t o r i c a l b a c k g r o u n d s , we c a n s e e s t r i k i n g a n a l o g i e s b e t w e e n t h e l i f e and t h e a c t i v i t y o f p e r s o n a l i t i e s s u c h as V e r o n i c a F r a n c o and N i n o n de L a n c l o s . L i k e V e r o n i c a , N i n o n f u l l y a c c e p t e d h e r c o n d i t i o n as a c o u r t e s a n . L i k e t h e c h a r m i n g V e n e t i a n , N i n o n f o u n d a r e f -uge i n t h e w o r l d o f c u l t u r e and r e f i n e d b e h a v i o u r . . As a p o e t e s s N i n o n i s c e r t a i n l y i n f e r i o r t o V e r o n r c a F r a n c o and h e r c o n t r i b u t i o n s t o F r e n c h l i t e r a t u r e a r e m i n o r i n d e e d . H e r p o e t i c a l c o m p o s i t i o n s , n e v e r t h e l e s s , t h o s e c h a r m i n g n o t e s i n p o e t i c a l f o r m s h e u s e d t o s e n d t o h e r s u i t o r s t o d i s c o u r a g e them, t o f l a t t e r them, o r s i m p l y t o g e t r i d o f them h a v e some o f t h e c o n n o t a t i o n s o f V e r o n i c a ' s c a p i t o l i , w h i l e t h e y n e v e r r e a c h t h e l y r i c a l i n t e n s i t y one c a n f i n d i n t h e l a t t e r . J u s t as V e r o n i c a F r a n c o f o u n d a c o n g e n i a l a t m o s p h e r e i n t h e c i r c l e o f D o m e n i c o V e n i e r , o r o f t h e p a i n t e r T i n t o r e t t o , N i n o n de L a n c l o s m i n g l e d w i t h v a r i o u s i n t e l l e c t u a l s , and h e r h o u s e was a f a v o u r i t e m e e t i n g p l a c e 136 o f some o f t h e members o f t h e g r o u p o f l i b e r t i n s who, l i k e C y r a n o de B e r g e r a c , w e r e c l o s e l y c o n n e c t e d w i t h t h e p h i l o s -o p h e r P i e r r e G a s s e n d i . And t h e i m p o r t a n c e o f t h e c o n t r i b u -t i o n s o f t h e l i b e r t i n s t o t h e d e v e l o p m e n t o f F r e n c h l i t e r a -t u r e d u r i n g t h e X V I I c e n t u r y i s a w e l l known f a c t . M o r e -o v e r N i n o n was a f r i e n d o f t h e g r e a t M o l i e r e (whose l i b e r -t i n e t e n d e n c i e s a r e w e l l i l l u s t r a t e d b y h i s Pom J u a n ) , and d u r i n g t h e l a s t p a r t o f h e r v e r y l o n g l i f e s h e c u l t i v a t e d a h i g h l y s i g n i f i c a n t r e l a t i o n s h i p w i t h S a i n t - E v r e m o n d and s h e a p p a r e n t l y met a l s o t h e y o u n g V o l t a i r e . E v e n t h e c u l t u r a l b a c k g r o u n d o f some o f M o l i e r e ' s c o m e d i e s m i g h t be e n l a r g e d ( a n d we p r e s e n t t h i s i d e a o n l y as a p o s s i b i l i t y ) t h r o u g h t h e s t u d y o f t h e p o s s i b l e i m p a c t o f V e r o n i c a F r a n c o , T u l l i a d ' A r a g o n a , G a s p a r a Stampa on F r e n c h s e v e n t e e n t h c e n t u r y i n t e l l e c t u a l c i r c l e s . More s p e c i f i c a l l y , t h i s c o u l d be done p o s s i b l y i n r e l a t i o n t o L e s p r e c i e u s e s  r i d i c u l e s . The c o n c e s s i o n t o t h e new p r e - b a r o q u e f o r m s o f e x p r e s s i o n , w h i c h one c a n f i n d i n a p a r t i c u l a r l y s t u d i e d and " p r e c i o u s " manner i n t h e p r o s e o f V e r o n i c a F r a n c o , a r e a l r e a d y m a n i f e s t a t i o n s o f t h a t f o r m o f " p r e c i o s i t y " l a m p o o n e d b y M o l i e r e i n h i s comedy. S t i l l a l o n g t h o s e l i n e s one m i g h t remember t h a t t h e c i r c l e o f t h e H 5 t e l de R a m b o u i l l e t was s t r o n g l y i n f l u e n c e d b y I t a l i a n e l e m e n t s . However v a l i d t h e o utcome o f t h i s k i n d o f i n v e s t i g a t i o n , i t i s a moot q u e s t i o n h e r e . I n o r d e r t o c o n c l u d e o u r o u t -137 l i n e o f t h e i n t e l l e c t u a l p r o f i l e o f V e r o n i c a F r a n c o , i t may be more r e l e v a n t a t t h i s p o i n t t o i n d i c a t e t h e f a c t t h a t A r t u r o G r a f , d e s p i t e t h e e l e m e n t s o f p o s i t i v i s t i c n a t u r e s t i l l p r e s e n t i n h i s w o r k , was t h e f i r s t s c h o l a r who went b e y o n d t h e p o s i t i o n s o f t h e p o s i t i v i s t i c s c h o o l and p a v e d t h e way t o t h e c o n t e m p o r a r y i n t e r p r e t a t i o n o f t h e w o r k o f V e r o n i c a F r a n c o . E v e n f r o m a m o r a l i s t i c v i e w p o i n t t h e d e f -i n i t i o n c o r t i g i a n a o n e s t a , w h i c h u s u a l l y a c c o m p a n i e s t h e name o f V e r o n i c a , may be c o n s i d e r e d i n e s s e n c e a c o n t r a -d i c t o r y q u a l i f i c a t i o n . T h i s a t t i t u d e b e g i n s t o be v i s i b l e i n t h e p a g e s d e d i c a t e d b y B e n e d e t t o C r o c e t o V e r o n i c a F r a n c o . C r i t i c s o f t h e p o s t - C r o c i a n p e r i o d h a v e l a r g e l y d e v e l o p e d t h e i n t u i t i o n s o f t h e N e a p o l i t a n p h i l o s o p h e r . The a i m o f c o n t e m p o r a r y s t u d e n t s i s t o f i n d t h e p r o p e r b a l a n c e b e t w e e n what i s i m p l i e d b y t h e t e r m c o r t i g i a n a and t h e t e r m o n e s t a w i t h i n t h e c o n t e x t o f C i n q u e c e n t o c u l t u r e . We a r e now s t r i v i n g t o s e e how t h e c o r t i g i a n a c o n t r i b u t e s t o t h e o r i g i -n a l i t y o f t h e p o e t e s s o r t h e l e t t e r w r i t e r . And t h i s i s a k i n d o f o r i g i n a l i t y i n some a s p e c t s d i f f i c u l t , o r i m p o s s i -b l e , t o a c h i e v e by someone who d i d n o t h a v e t h e a c t u a l " p r o f e s s i o n a l " e x p e r i e n c e s o f V e r o n i c a F r a n c o . F i n a l l y , t h e c o n c l u s i v e g o a l o f c o n t e m p o r a r y c r i t i c s i s t o d e t e r m i n e V e r o n i c a ' s c o n t r i b u t i o n t o t h e d e v e l o p m e n t o f p o e t i c a l f o r m s d u r i n g t h e l a t e R e n a i s s a n c e . As we h a v e t r i e d t o i l l u s t r a t e d u r i n g t h e c o u r s e o f t h e 138 p r e s e n t w o r k , V e r o n i c a F r a n c o i s e x t r e m e l y s e n s i t i v e t o t h e c u l t u r a l i m p u l s e s o f t h e i n t e l l e c t u a l c i r c l e s c l o s e t o h e r . A l t h o u g h i t i s r a t h e r d i f f i c u l t t o d e f i n e w i t h p r e c i s i o n t h e l i m i t s , o r t h e e x t e n t , o f h e r c u l t u r a l p r e p a r a t i o n , i t i s l e g i t i m a t e t o s a y t h a t s h e a c q u i r e d g r e a t f a m i l i a r i t y w i t h t h e P e t r a r c h a n and B e m b i a n t r a d i t i o n s o p o p u l a r a t h e r t i m e . V e r o n i c a n e v e r t r i e d , t h o u g h , t o p a t t e r n h e r p e r s o n a l e x p e r i -e n c e s a c c o r d i n g t o t h e m o d e l s p r o v i d e d b y t h e C a n z o n i e r e , o r i n a b r o a d e r s e n s e t o assume a t t i t u d e s s o much i n c o n t r a s t w i t h t h e r e a l i t y o f h e r d a i l y " p r o f e s s i o n a l " l i f e as t o e x p o s e h e r s e l f t o t h e r i s k o f b e i n g r i d i c u l e d , as i t ha p p e n s t o h e r c o l l e a g u e T u l l i a d ' A r a g o n a . L i k e t h e more o r i g i n a l among t h e C i n q u e c e n t o P e t r a r c h a n s , V e r o n i c a F r a n c o was i n t e r -e s t e d a b o v e a l l i n t h e s t u d y o f t h e i n n e r s t r u c t u r e o f P e t r a r c h ' s p o e t i c a l l a n g u a g e , i n t h e t e c h n i c a l e l a b o r a t i o n o f t h e i m a g e r y . To h e r t h e C a n z o n i e r e was i n d e e d t h e s u b j e c t o f i m i t a t i o n , b u t t h i s i n t h e s e n s e t h a t t h e s t u d y o f t h a t w o r k c o u l d r e f i n e t h e s k i l l o f an i n d i v i d u a l i n o r d e r t o e x p r e s s h i s o r h e r own p e r s o n a l w o r l d and s e n t i m e n t . Q u i t e c o r r e c t l y , t h e r e f o r e , c o n t e m p o r a r y c r i t i c s empha-s i z e t h e e l e m e n t o f s i n c e r i t y i n V e r o n i c a ' s p o e t r y and i n some o f h e r l e t t e r s . I n a r t s i n c e r i t y c a n be a m e a n i n g l e s s t e r m , s i n c e e v e r y p o e t i s a r t i s t i c a l l y s i n c e r e when he a d e -q u a t e l y t r e a t s e v e n t h e most f a n t a s t i c o f a l l t h e m e s , as 139 d i d A r i o s t o . B u t s i n c e r i t y may a l s o be c o n s i d e r e d as t h e c a p a c i t y t o t r a n s f o r m i n a r t i s t i c t e r m s f a c t s o f a b i o g r a -p h i c a l o r p e r s o n a l n a t u r e and make them c o n v i n c i n g and a c c e p t a b l e a t t h e a e s t h e t i c l e v e l . D a n t e p r o v i d e s some supreme e x a m p l e s o f t h i s c a p a c i t y . The p r o s e and t h e p o e t r y o f V e r o n i c a F r a n c o a r e m o s t l y o f a b i o g r a p h i c a l n a t u r e . The V e n e t i a n p o e t e s s i s c a p a b l e o f s p e a k i n g o f t h e s o r r o w s and j o y s s h e e x p e r i e n c e s i n t h e e x e r c i s e o f h e r p r o f e s s i o n , and i n d o i n g s o s h e redeems h e r s e l f - f r o m a m o r a l p o i n t o f v i e w . Her c o n f e s s i o n s i m p r e s s t h e r e a d e r f o r t h e i r u t t e r c a n d o r , f o r t h e e l e g a n t c o n t r o l o v e r d e t a i l s w h i c h may a c q u i r e an o f f e n s i v e l y o b s c e n e c o n n o t a t i o n , and f o r t h e f l u i d i t y and t h e v i v a c i t y o f t h e f o r m o f e x p r e s s i o n . J u s t as V e r o n i c a i s quite' c l e a r i n s t a t i n g t h a t t h e n a t u r e o f h e r l o v e i s f a r f r o m P e t r a r c h a n , s h e i s a l s o a b l e t o show h e r s i n c e r i t y i n t h e p o w e r f u l p r o s e o f L e t t e r a X X I I , w h e r e s h e e x p o s e s u n r e l e n t -l e s s l y and p a s s i o n a t e l y t h e h o r r o r s o f p r o s t i t u t i o n , and v i o l e n t l y condemns a c y n i c a l and a m o r a l m o t h e r . We h a v e t r i e d t o s t r e s s i n t h e p r e c e d i n g p a g e s a n o t h e r new e l e m e n t i n t h e p o e t r y o f V e r o n i c a F r a n c o : n a m e l y , s e n t i -m e n t a l i t y . T h i s f e e l i n g t e n d s t o be t r a n s f o r m e d i n t o h i g h l y m u s i c a l t e r m s . A p p l y i n g h e r m u s i c a l t a l e n t t o t h e p o e t i c e x p r e s s i o n , V e r o n i c a , i n some f e l i c i t o u s moments, a t t a i n s some v e r y s i g n i f i c a n t m u s i c a l e f f e c t s t h r o u g h a n o v e l and s k i l f u l a r r a n g e m e n t o f t h e w o r d s , t h r o u g h t h e m a s t e r y o f 140 m e t r i c a l t e c h n i q u e s . To c o n c l u d e we may s t a t e a g a i n t h a t i t w o u l d be i n d e e d i n c o r r e c t t o e x t e n d o u t o f t h e p r o p e r l i m i t s t h e r e l e v a n c e o f V e r o n i c a F r a n c o i n t h e d e v e l o p m e n t o f I t a l i a n l i t e r a t u r e i n t h e l a t e R e n a i s s a n c e . V e r o n i c a must be c o n s i d e r e d as a m i n o r p o e t . B u t i s t h e p o e t r y o f M i c h a n g e l o B u o n a r r o t i , t h e r e v e r e d a r t i s t , s u p e r i o r t o t h e p o e t r y o f V e r o n i c a F r a n c o , t h e c o r t i g i a n a ? W i t h much g r e a t e r s p o n t a n e i t y t h a n G a s p a r a S t a m p a , i f n o t w i t h e q u a l p o e t i c i n t e n s i t y , V e r o n i c a F r a n c o c o n t r i b u t e d t o t h e e v o l u t i o n o f l y r i c a l p o e t r y i n t h e I t a l i a n C i n q u e c e n t o , e s p e c i a l l y t o t h e phenomenon known i n c r i t i c a l t e r m s as t h e c r i s i s o f t h e P e t r a r c h a n t r a d i t i o n . Thus i n some o f t h e i r most f e l i c i t o u s p a s s a g e s , t h e poems o f V e r o -n i c a F r a n c o a n t i c i p a t e t h e m e s , s e n t i m e n t a l a t t i t u d e s , and t e c h n i c a l i n n o v a t i o n s w h i c h w e r e bound t o a p p e a r a g a i n and b r o u g h t t o t h e i r u l t i m a t e a r t i s t i c p e r f e c t i o n i n t h e l y r i c a l p r o d u c t i o n o f T o r q u a t o T a s s o . 141 SOURCES CONSULTED PRIMARY SOURCES F r a n c o , V e r o n i c a . L e t t e r e , e d . B. 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