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L'esthetique artistique de J.-K. Huysmans Maingon, Charles 1972

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L'ESTHETIQUE ARTISTIQUE DE J.-K. HUYSMANS by CHARLES MAINGON B. Ed., Mtj'Gill U n i v e r s i t y , 1967 M. A., U n i v e r s i t y of B r i t i s h Columbia, 1969 A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILMENT OF THE REQUIREMENT FOR THE DEGREE OF DOCTOR OF PHILOSOPHY i n the Department .1' of FRENCH We accept t h i s t h e s i s as conforming to the r e q u i r e d s t a n d a r d THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA March, "1197;2 In p r e s e n t i n g t h i s t h e s i s i n p a r t i a l f u l f i l m e n t o f the r e q u i r e m e n t s f o r an advanced degree at the U n i v e r s i t y o f B r i t i s h C o l u m b i a , I a g r e e t h a t the L i b r a r y s h a l l make i t f r e e l y a v a i l a b l e f o r r e f e r e n c e and s t u d y . I f u r t h e r a g r e e t h a t p e r m i s s i o n f o r e x t e n s i v e c o p y i n g o f t h i s t h e s i s f o r s c h o l a r l y p u r p o s e s may be g r a n t e d by t h e Head o f my Department o r by h i s r e p r e s e n t a t i v e s . I t i s u n d e r s t o o d t h a t c o p y i n g o r p u b l i c a t i o n o f t h i s t h e s i s f o r f i n a n c i a l g a i n s h a l l not be a l l o w e d w i t h o u t my w r i t t e n p e r m i s s i o n . CHARLES MAINGON Department o f F R E N C H The U n i v e r s i t y o f B r i t i s h C o l umbia V a n c o u v e r 8, Canada Date March 14, 1972 Le but- de c e t t e these e s t d'une p a r t d ' e t a b l i r l ' e t e n - due et 1'importance' de l a c r i t i q u e a r t i s t i q u e de J.-K. Huys- mans-et, d'autre p a r t , de d e f i n i r l ' e s t h e t i q u e d'un e c r i v a i n qui j oua un grand r o l e au moment ou l a peinture- e t l ' a r t en g e n e r a l c o n n a i s s a l e n t de grands bouleversements. Les Goncourt,' Zola et Schopenhauer eurent,. en -ma t i e r e de c r i t i q u e d ' a r t , une c e r t a i n e i n f l u e n c e sur Huysmans. Mais c ' e s t s u r t o u t B a u d e l a i r e qui marqua l ' e s t h e t i q u e de 1'auteur d'A r e b o u r s . Tres t o t , Huysmans loua l e 3 e f f o r t s novateurs des Tmpressionnistes. Avide de modernisme, i l e s t quelque- f o i s i n j u s t e pour de grands p r e c u r s e u r s t e l a que Courbet, Manet e t M i l l e t . Cpndamnant l e s ' * o f f i c i e l s " ! q u i se canton- na'ient dans des s p e c i a l i t e s perimees, Huysmans encourage l e s tendances au modernisme dans l e s domaines a r t i s t i q u e s l e s p l u s v a r i e s — d e s s i n , i l l u s t r a t i o n s de l . i v r e s , a f f i c h e , s c u l - p t u r e et a r c h i t e c t u r e . . Ayant compris t r e s v i t e que l e Naturalisme menait a une impasse, Huysmans se f a i t l e heraut d'un mouvement plus conforme a ses gouts — l e Symbolisme. A rebours e s t un r o - man symboliste ou l ' e s t h e t i s m e t i e n t l e premier r o l e . Nous y retrouvons l a p l u p a r t des themes de l a l i t t e r a t u r e et' de l ' a r t a y m b o l i s t e s . S'oucieux d'aborder des domaines roma- nesques i n e x p l o r e s , Huysmans l a i s s e p e r c e v o i r son i n t e r e t pour l e satanisme et pour l e mys t i c isme. Le. c h c i x des oeuvres d ' a r t q u i decorent l a r e t r a i t e de des E s s e l n t e s est e x p l i c i t e . i i Au moment.ou l e s recherches q u a s i - s c i e n t i f i q u e s de Seurat a b o u t i s s e n t au P o i n t i l l i s m e , Huysrnans se r e t i r e de Is v i e a r t i s t i q u e conteripora i n e . H a ssl-ue auparavant deux genies un peu en marge de 1' Impress ionnisme •-=»pegas et Ce- zanne., Les p e i n t r e s . symbolistes Redon et Moreau son appre- c i e s par Huysrnans pour l e u r fantastique,, Parmi l e s p e i n t r e s a n c i e n s , i l e s t s u r t o u t s o l l i c i t e par l e s novateurs de ten- dance baroque t e l s que Rembrandt, E l Greco, l e s f r e r e s Le Nain, Goya et D e l a c r o i x o TJne breve e x c u r s i o n dans l e satanisme f a i t a p p r e c i e r a Huysrnans l e s p e i n t r e s de l ' E c o l e de F l o r e n c e . A l a merne epoque, i l decouvre La C r u c i f i x i o n de Gr(fnewald a Cass'el qui determine sa c o n v e r s i o n de 1' i n d i f f e r e n c e au c a t h ' o l i - cisme. Cette c o n v e r s i o n l u i f a i t j u ger severement l e s oeuvres profanes et e x a l t e r l e s p e i n t u r e s mystiques, e n y p a r t i c u l i e r c e l l e s de Fra A n g e l i c o . Mais c ' e s t s u r t o u t chez l e s P r i m i t i f s flamands et allemands que Huysrnans decouvre des oeuvres q u i c o n c i l i e n t l e mysticisme et un• n a t u r a l i s m e haut en c o u l e u r s . La phase baroque du Gothique, l e s t y l e flamboyant, f a s c i n e Huysrnans q u i en a deer i t dans ses oeuvres l a p e i n t u r e , l a s c u l p t u r e e t 1 f a r c h i t e c t u r e , . E x p r e s s i o n n i s t e par son s t y l e e t par ses images, Huys- rnans est un annoneieteur' de l ' a r t moderne. Cas e x c e p t i o n n e l dans l a l i t t e r a t u r e f r a n c h i s e , i l s ' e s t montre resolument a n t i - c l a s s i q u e et-a f a i t d e c o u v r i r a ses contemporains de grands a r t i s t e s de tendance baroque comme Grffnewald. I I a i i i p r e s s e n t i l e s v i o l e n c e s et l e s audaces du Fauvisme, de 1'Ex- press-ionnisme et du S u r r e a l i s m e . B i e n q u ' i l . n e f u t pas un t h e o r i c i e n de l ' a r t , aucun domaine de l ' e s t h e t i q u e ne l u i f u t etrangero TABLE DES MATIERES INTRODUCTION. L'Intlmlste n a t u r a l i s t e 1 Le vocabulaire de Huysrnans. Zola et Rubens. Melancolie et fantastique. Observation et pesaimisme. Le modernisme. Ribera et le baroque. Sujet et s t y l e . Baudelaire; les po- emes en prose. CHAPITRE I. Le C r i t i q u e d'art .22 Les Goncourt et la peinture. Les ' " o f f i c i e l a L e s In- dependents. Diaz. Influence de Baudelaire; les c o l o r i s t e s . Le sujet et la nature. Critique et temperament. La nafvete.. Influence de Zol8. Delacroix. Courbet — a n t i - s u r n a t u r a l i s t e L ' A t e l l e r . Manet — l e novateur; le genre espagnol; Le Bar des -b'oIles-Bergere. Degas. Corot et M i l l e t . Paysage et me- ! l a n c o l i e . Impressionnisme et theories. Sujet et recherches I plastiques. Piss8rro. Monet. Renoir. Moreau. Redon et le paysage fantastique. De nouveaux moyens d 1expression. Les albums pour enfants. Les arts "ralneurs". La sculpture. L'ar chitecture contemporalno• L'archltecture de f e r . j CHAPITRE I I . Le Heraut du Symbollsme . . . . . 69 Le Symbollsme et A.rebours. Des Esseintes et les heros | n a t u r a l i s t e s . Primaute de l ' A r t . Le Pessimisme. Vers lea j paradis a r t i f i c i e l s . La Maison d'un a r t i s t e . Le b i b e l o t . j L'objet rare. Le tapissier-decorateur. La theorie des cou- I l e u r s . L'orange. La nuance. Whistler; la monochromie. Pier-| r o t . Le cauchemar,. La femme-sphynx. La misogynie. L ' i r o n i e . j Les androgynes. La s t e r i l i t 6 . Les f l e u r s . Jan Luyken; le sadisme. Luyken; l a reverie hiatorique. Le mysticisme. Bresdin; la foret enchantee. Bresdin; themes r e l i g i e u x . Redon; la science. Le monstre. Les gravures de Goya. Les Japonais; l'erotisme. La Luxure. ^ea domaines inexplores. Rops; sa place dans l'oeuvre de Huysrnans. Rops et l e s juge- ments de Huysrnans. Rops et l a l l t t e r a t u r e . Le romancier Huysrnans et son 6poque. Degas avant 1'Im- press ionnisme. Degas et 1'Impressionnisme. L'e.trange exact. Le paradis a r t i f i c i e l de Degaa. L'Entree des Crolsea a Cons tantinople. Delacroix et l a peinture baroque. Delacroix et l e sadisme. Turner. Ingres. Cezanne peintre meridional. Cezanne et l e baroque. Lea frarea Le Nain et la peinture de moeurs. Le Realisme des freros Le Nain. Lea Pelerins d'Em- ma (l!s de Rembrandt. Zurbaran. E l Greco. Ribera; la peinture espagnole. Lea peinturea de Goya. Huysrnans et la peinture symbolists. Les f r e a q u e 3 de Puvia de Chavannea. Puvis de Chavannes e.t le Beau i d e a l . Moreau — l o c o l o r i s t e ; l a jo- a i l l e r i e ; l a l l t t e r a t u r e ; la femme f a t a l e . La d e c o l l a t i o n i du Precurseur. Moreau et le Symbolisme. Cheret. Cheret et Watteau. A l l e g o r i e et symbole. La renouveau r e l i g l e u x . Huysmans et les groupes. Les Preraphae*li tea et la couleur. : Les PreraphaElites precurseurs. Huysmans et l ' A r t nouveau. ' CHAPITRE I I I . La "ConversIon" de Huysmans et l ' a r t medle- ys I 152 L'Ecole de Florence — B o t t i c e l l i ; Madame de Chantelouve et 1'hermaphrodisme. La Vierge a 1'enfant. Venus et la Vierge. L P Courtisane; la volupte et l a mort. Bianc.hl et 1'androgyne. Donateurs et saints. Le P i n t u r i c h i o . La peinture en trompe- l ' o e i l . Savonarole et le culte des images. Les P r i m i t i f s allemands — A l b e r t DuVer. La C r u c i f i x i o n de Grffnewald a Cassel. Le naturalisms de Ort!newald7 La '"con- version , , f de Huysmans. Le premier Baroque. Une t e r a t o l o g i c . Les Tenta tions. Le c a r i c o t u r a l . Un anti-classique. L 1 Annon- c i a t i o n ; formes et couleurs flamboyantes. La V i s i t e de Saint Antolne a Saint Paul; le symbolisms. La Resurrection. Schon- gauer et l'antithdse. Hans Baldung; violence et srotisme. L'ecole de Cologne, Lochner. Les Ecoles de Pranconie et de . Souabe. Fra Angolico; l e symbolisme du Couronnement de la Vierge. Le Mysticisme p o s i t i v i s t e . Peinture et mysticisms. Charles Dulac; une erreur de Huysmans? Les P r i m i t i f s flamands —Huysmans et la nature. Joachim P a t i n i r ; les oeuvres autp-biographiques de Huysmans. Huys- mans aborde l e mysticisme. Saint-Severin; le Gothique flam- . boyant. Le revo de Jacques Maries; le paysage. Le r o l e du peintre auMoyen Age. L'expansion du Gothique et le culte de la Vierge. Les images flamboyantes. L'unite des a r t s . L ' i n - fluence de 1'Orient. Van der Weyden. Du Roman au Gothique. Le Gothique flamboyant. La sculpture flamboyante. Sluter et le theatre medieval. Quentin Metsys. La Mater Dolorosa. Sainte Lydvvinne. Le luxe medieval. Le Maltrs de Flemalle.. L'ihconscient. CONCLUSION. Le Regard d'nn voyant 925 Le precurseur de l ' a r t moderns. L'influence o r i e n t a l e . Les gravures et les peintures symbolistes. L'Expressionnisme — aux antipodes du Classicisme; les P r i m i t i f s . L !Impressionnisms et Huysmans. Les i n i t i a t s u r s . I n s t i n c t et c r e a t i v i t e . Incons- cient et angoisse. Naturalisme et mysticisme; mysticisme et eathetisme. Les sourcss ds Huysmans. Ls Nouveau et l e prsssnt. L ' i n s o l i t s ; le Surrealisms et 1'image. La d i f f u s i o n de l'oeuvre d ' a r t ; m u s e o l o g i e . C o n c e n t r a t i o n e t r e v e r i e ; l e a i n t e r p r e - t a t i o n s d e H u y a m a n s . A s y m e t r i e , h e t e r o g e n e i t y e n a r c h i t e c - t u r e ; u r b o n i s m e . L ' A r t e t l a n a t u r e ; u n e a p p r o c h e i n t u i t i v e . L e B a r o q u e e t l a f o i . L o d a n d y s m e . L e f o n t a s t i q u e . B I B L I O G R A P H I E !?58 INTRODUCTION L' INTIMISTE NATURALISTE Dans un f a s c i c u l e autobiographique paru en 1885, 1 Huys- mans se p l a i t a s o u l i g n e r que ses an c e t r e s du c5te p a t e r n e l f u r e n t tous des p e i n t r e s . Avec c e t t e independance et c e t es- p r i t c r i t i q u e qui c a r a c t e r i s e n t son jugement, I I remarque que l e genie ne guida pas l e u r s travaux. Pourquoi s u b s i s t u o - t - i l l a plume au plnceau? E s t - I l v r a i s e m b l a b l e que l a p e i n t u r e eQt ete plu s conforme a son temperament comme l e suggere H. Trud- g i a n ? P Mais, comme l e d i t Malraux, "un p e i n t r e n'est pas d'abord un homme qui aime l e s figures..et l e s paysages, c ' e s t . 3 A. d'abord un homme qui aime l e s t a b l e a u x , " de meme Huysmans e s t e c r i v a i n c a r plus que l e s a r t s p l a s t l q u e s , c ' e s t l e mate- r i a u de l ' a r t l i t t e r a i r e — l e s m o t s — q u ' i l aime. I I l e s pulse e t ' l e s c h o i s i t dans toutes l e s c l a s s e s s o c i o l e s et dans tousi l e s m i l i e u x , y comprls l e s langues e t r a n g e r e s , q u i t t e a l e s e s t r o p i e r . Non content de d e c o u v r i r de v i e u x termes, i l en, fo r g e de nouveaux, souvent d'apres l e l a t i n , dont quelques uns sont passes dans l a langue u s u e l l e . I I c o n n a i s s a i t l e s ; f r o n t i e r e s de l a p e i n t u r e et de l a poe s i e et c o n s i d e r s i t l a | l i t t e r a t u r e comme l ' a r t l e p l u s ferme de tous et c e l a — 1 Le ?63e f a s c i c u l e des Hommes d'au jourd'hui f u t p u b l i e sous l e nom d'emprunt A. Meunler, J.-K. Huysmans(Vanler, 1885). ^ Helen Trudgian, L ' E s t h e t l q u e de J.-K. Huysmans(Louis Conard, 1934), p. 44. ^ Andre Malraux, Les Voix du S i l e n c e ( G a l l i m a r d , 1951), p. ?76. • pour reprendre une de ses expressions f a m l l l e r e s — - '"contral* rement a 1'opinion courante 0" Cstte independancs d'esprit et cette haine du l i e u commun seront les constantes de son caractere et de son oeuvre. II va se joindre 3 l'ecole natu- r a l i s t e alors que c e l l e - c i sera r i d i c u l l s e s par le publique et l a c r i t i q u e , mais des que le Naturalisms se sera impose, i l annoncera le Symbolisms et sa propre tendance ssra s p i r i - t u a l i s t s . Plus tard, lorsqus le C h r e t i e n i n d i f f e r e n t sera dsvenu un catholiqus pratiquant, i l n'aura qus sarcasmss pour le mouvemsnt mystique qui marquera les arts et les l e t t r e s 3 la f i n du XXe siecle» Tout mouvement ou tout a r t i s t e qui at- tei g n a i t une certains notoriete l u i devsnait immediatement suspect. Si cstte mefiance systematique Is rend injuste en- vers certains ecrivains et a r t i s t e s dont le renom e t a l t me- r i t e , du moins, Huysrnans ne f a i t jamais preuve ds complai- sance. D'un autre cdte, tout a r t i s t e qui va & l'encontre ds 1'approbation g6nerale a t t i r s sa aympathie m§ms s i 1'oeuvre de cet a r t i s t e n'est pas conforme a* ses gouts psrsonnels. Dsux i n s t i t u t i o n s , I'Ecole normals superieure st l'Ecole dss Beaux- Arts, qui aspire lent 3 regsnter respectivsmsnt l a l l t t e r a t u r e i et l ' a r t , vont Stre en but au mepris de Huysrnans. Deux mouve- i ments p a r a l l S l e s s'insurgealent contre l a preponderancs de ces ecolss: en l i t t e r a t u r s l e mouvement n a t u r a l i s t s , et sn '.\ peinture l s s Independents ou, comme l i s seront appsles plus , tard, les Imprssslonnistes. Huysmens va joindre l e premier et defendre l e sscond. 3 Le Drageoir § epices paru & compte d'auteur en 1874 est le premier ouvrage de Huysmans. L'editeur Hetzel f u t j h o r r i f i e par l e vocabulaire et par le s t y l e de ce l l v r e qui se compose de poemes en prose, ou plut8t de p e t i t s tableaux. L'Influence d'Aloysius Bertrand, createur avant Maurice de; Guerin et avant Baudelaire du poeme en prose, transparalt j i c i . Le sous-titre du Gaspard de la nuit, Fantalsies 3 l a maniere de Rembrandt et de C a l l o t , semble tracer le programme de Huysmans. Les. couleurs dominantes du Drageoir aux epices-1- sont le rouge et l ' o r . N ' a - t - i l pas compose a la facon d'un peintre un '"Camafeu rouge" ou II jongle avec les epithStes, "crsmoisl", "grenat", "pourpre"1? Ces tableaux evoquent les a r t i s t e s q u ' i l aime, le poete V i l l o n et les peintres anciens. Rembrandt rec'oit de Huysmans un double hommage qui ne se de- mentira pas. II salue le maltre d'Amsterdam en ces termes; • '"Rembrandt, je revols ses tetes superbes, ses chairs en- s o l e i l l e e s , ses sclntillements de bijoux sur l e velours noir, je revois ses jets d'or dans 1'ombre, ses eclosions de s o l e l l s sous les nolrs arceeux,'1^ puis II d e c r l t le cadavre d'un grand boeuf dont les "pendeloques d ' e n t r a i l l e s rouges'" et "les f l o r a i s o n s d 'lntestlns deployant leurs v i o l S t r e s c o r o l l e s " 3 semblent t r a n s c r l r e le tableau de Van R i j n . 1 Dans ce t i t r e l a preposition "a" fut remplacee par '"aux" des la seconde e d i t i o n en 1875. 2 J.-K. Huysmans, Le Drageoir aux epices, 0. C. I(Ores, 1928), p. 50. 3 Ibid., p. 36. 4 Un poeme en prose, "La Kermesse de Rubens," exprime :. 1'admiration de Huysrnans pour l e grand p e i n t r e baroque. j T o u t e f o i s , c ' e s t l ' a s p e c t a n t i - c l a s s i q u e de Rubens q u i r e - l j t i e n d r a l ' a u t e u r du Dra g e o l r aux e p i c e s . Grand c o l o r i s t e , i p e i n t r e de l a v i e et du mouvement, Rubens s 1oppose a l a f r o i d e u r c l a s s i q u e que Huysrnans a v a i t en hai n e . L ' i n t i m i s t e , p e i n t r e des c h l o r o s e s , q ui se l a i s s e d e v i n e r dans Le Dra g e o i r aux e p i c e s , se detournera assez v i t e de 1'oeuvre du '"sanguin diploma te d'Anvers'* comme Rubens sera nomme dans C e r t a i n s . ̂  /' Dans un a r t i c l e p u b l i 6 en 1876 a B r u x e l l e s , "Emile Z o l a et 1'Assommolr, " Huysrnans compare Z o l a a Rubens. N ' o n t - i l s pas, tous deux, brosse de l a r g e s tableaux debordant de v i e et de mouvement? Dans sa premiere oeuvre, Huysrnans c i t e l e s grands c o l o r f s t e s ' T i t i e n , H a l s , Rubens, T e n i e r s qui l u l per- mettent a son tour d'evoquer des scenes b i g a r r e e s . A l a maniere de Monet, i l d e c r i t une scene sur l'eau ou s c i n - t i l l e n t l e s couleurs:; . . . une e s c a l e de bateaux vous arre*te, de ces gros bateaux a ventr e goudronne, rayes au f l a n c d'une e c l a t a n t e bande de rouge de Saturne e t sur- montes de cabines aux v o l e t s p e i n t u r l u r e s de v e r t p r a s i n . L'assemblage de ces c o u l e u r s , q u i s'appuient et s ' a i d e n t , j e t t e une note gaie s ur l'eau q u i l e s r e f l e t e et b r i s e des p a r c e l l e s de vagues c o l o r e e s , l o r s q ^ e l e r e f l u x des bateaux & vapeur a t t e l n t l a c6te.' i' De t e l s passages l a i s s e n t e n t r e v o i r un monde f a i t d ' i n s t a n t s heureux qui apparente l ' e c r i v e i n c o l o r i s t e aux Impression- 1 J.-K. Huysrnans, C e r t a i n s , 0. C. X(Cres, 1929), p. 189. 2 Le Dra g e o l r aux e p i c e s , p. 128. n l s t e s . ^ Pourtant, l e jeune auteur ajoute a* cea descriptions une note d'humour noir et de fantastique. II est curieux de vo i r dans l e meme r e c u e i l , une '"Kermease & Rubena" et une "Ballade chlorotique." Le maladlf fascine l'auteur qui y trouve une aource de beaute. Non aeulement "Tsien dea femmea communes et rougeaudea, s'a f f i n e n t lorsqu'une maladie s'abat sur e l l e s et se prolongs,"'*' mais lea paysages eux-m§mss, t e l a ceux de l a Bievre ou de la banlieue parisienns, prennent en perdant leur aante, un charms que Huyamana d e f i n i t . La .. Bievre et sea eaux maladives deviennent le symbole d'un monde agonisant, d'uns nature moribonde lentement ensevelie par la v i l l e . Cette petite, r i v i e r e qui rappelle & Huysrnans l ' h i s t o l r e du Paris medieval, est a l a v e l l l e d 'etre re- couverte sur tout son parcours. Huysrnans, qui ne s'inte- r e s s a i t que peu a la musique, d i t de l a Bievre qu'"'elle est . . . encadree d'aspects bizarrement t r i s t e s qui evoquent enmoi comme de l o i n t a i n s souvenirs ou comma les rythmes desoles de la musique de Schubert." D'autres poemes en prose nous emmenent '"Autour des f o r t i f i c a t i o n s " et au "Point du jour." Lea paysages prises par Huysrnans ne seront jamais ceux d'un Theodore Rousseau ou d'un Daubigny. Ce p a r i s i e n n'aime de la nature, non pas les si t e s grandiosea, mais c e i qui l u i rappelle sa v i l l e , ce qui porte l'estamps de l'Sge; 1 Le Drageoir aux epices, p. 110. 2 I ^ i c l . , p. 65. Comme I'autsur de le '"Ballade des pendua'" Huysmans aime decrire les etats de decomposition, les effe t s c o r r o s i f s du temps. A l'aube de son oeuvre t r o i s tendances apparaissent qui i r ont en se developpant. Tout d'abord, l'amour de l a cou- leur; cet e c r i v a i n se delects dans l ' o r f s v r e r i e des epi- thetes. Son temperament, toutefois l ' i n c l i n e vers -le maladif, vers ce qui touche au crspusculs. Son vocabulairs n'hssits pas £ enr&lsr l e mot cru, l e verbe argotique. II perce dans ses descriptions des etats chlorotlquss une t r i s t e s s e desa- busee, un humour qui fr81e le macabre et la cruaute. Fina- lement, Huysmans, que ce monde ne s a t i s f a i t pas et dont i l aime 5 souligner les aspects morbides, s'evade dans le r8vs. Rene v i e i l l i et desabuse, 11 f u i t dans ses r£ves vers un Moyen Age colore, a r t i s t i q u e , fervent ou la vie et l ' a r t ne f a i s a i e n t qu'un. C'est par les figures de Vierge du Cimabue et de l'Angelico, que Huysmans entrevoit l e visage d'une buveuse. En apportant Le Drageoir a epices a Zola l o r s de sa premiere v i s i t s , Huysmans l u i annonca l a naissance prochaine i de Marthe. Le premier roman n a t u r a l i s t s de Huysmans, Marthe^ h i s t o i r e d'une f i l l e , parut S Bruxelles, sn 1876. Zola ou- i v r i t sa maison a Huysmans st Is jsuns auteur y rencontra \ • i l'equipe de Medan. Le t i t r e de l a contribution de Huysmans : aux Soirees de Medan (1882), Sac au dos, suggere une evasion par le voyage, l e depaysement. Cette oeuvrs qui parut pour la premiers f o i s § Bruxslles en 1878 narre les souvenirs de regiment de l ' a u t e u r . Comme Rembrandt qu i m u l t i p l i a ses a u t o - p o r t r a i t s , Huysmans va composer des oeuvres en grande ' p a r t i e a utobiographiques. Sac au dos est b i e n l e signe d'un depart, d'une qu§te de l ' a u t e u r , momsntanement enrole dans j l ' e q u i p e e n a t u r a l i s t e . Le p r o t a g o n i s t e s o u f f r e d'une dys- ! pepsie — - c e t t e meme dyspepsie de Huysmans q u i , s e l o n c e r - ' t a i n s , s e r a l t l a cause de son c a r a c t e r e a t r a b i l a i r e . Comme: dans '"Le Voyage" de B a u d e l a i r e , l e heros ne re t r o u v e 15 ou i l passe que son'ennui. I I retourne f i n a l e m e n t & P a r i s , p l u s f a t i g u e et p l u s malade q u ' i l n'en e t a i t p a r t i . De l a v e r s i o n d e f i n i t i v e , l e l e c t e u r ne t i r e qu'une Impression de degoQt devant l e s miseres du corps humain, de l a v i e en uniforms et de l a v i e en g e n e r a l * Pourtant dans l a v e r s i o n a n t e r i e u r s , c e l l s 'ds B r u x s l l e s , Huysmans a v a i t e v i t e 1'scoeuremsnt t o t a l en p r e s s n t a n t quelques p h a r s s . A Rousn l s s psrsonnages s'sx- t a s i e n t devant l ' e g l i s e Saint-Ouen. Huysmans a - t - i l juge que son a d m i r a t i o n pour l e gothiqus flamboyant rompait avsc 1'atmosphere t s r n s s t p o p u l a i r e ds son premisr ouvrage natu- r a l i s t e , Marthe. I I es t t r o u b l a n t de v o i r que l e s a l l u s i o n s a* c e r t a i n s p e i n t r e s f u r e n t egalement supprimees. Le s e u l personnage f e m i n i n , l a soeur Angels, r s s s s m b l a i t a" uns esqu i s s e de Lawrence, 1 ce p o r t r a i t i s t e romantique a n g l a i s qui p r e f i g u r e D e l a c r o i x . Ls heros a s s o c i a l t dans un m£me regard un moine de Zurbaran emiettant entre ses d o i g t s une t§te de mort e t uns nymphs a l a robe t r o u s s e s ds Bouchsr. 1 S i r Thomas Lawrence ( B r i s t o l 1769- B r i s t o l 1830). 8 • i Huysmans a-t-11 vo.ulu composer un p e t i t t a b l e a u moral a la,' f a c o n de Hogarth? Le mysticisme d'une p a r t e t d'autre part: l a f r i v o l i t e ; v o i l s i q u i annonce l e heros b a u d e l a i r i e n e c e r - t e l e e n t r e l e c i e l et l ' e n f e r . Le nom d'un a u t r e p e i n t r e du X V I l i e s i S c l e a p p a r a l t dans une image ou Huysmans r i d l c u l l s e l e p a t h e t i q u e cher a D i d e r o t : '"le f a u t e u i l me tend l e s bras comme un pere de Greuze. 1* 1 Les reminescences a r t i s t i q u e s ! s e r o n t r a r e s dans l a seconde v e r s i o n de Sac au dos et dans l e s romans n a t u r a l i s t e s qui vont s u i v r e . ! Le premier roman que Huysmans e c r i v i t , Marthe, r e - f l e t a i t 1 ' i n f l u e n c e du s t y l e des Goncourt. Huysmans menagea 1'amour-propre du M a l t r e d ' A u t e u i l en l u i apprenant l a p a r u t i o n de son ouvrage avant c e l l e de La F i l l e E l l s a . B i e n q u ' i l a i t r a l l i e 1 ' e sthetique n a t u r a l i s t e , Huysmans ne peut s'empScher d ' l d e a l i s e r son h e r o i n e , l a comparant k l a pre- miere- femme de Rembrandt, "Avec ses longs cheveux n o i r s splendldement lumineux, ses l e v r e s en b r a i s e s , ses joues rondes, e l l e r e s s e m b l a i t a l n s i , moins l e costume s i f a s - tueusement p i t t o r e s q u e , a* S a s k i a , l a premiere femme.de Rembrandt, c e l l e dont Fer d i n a n d B o l nous a r e t r a c e 1'Image dans un m e r v e i l l e u x p o r t r a i t . " ^ Leo, l e personnage mascu- l i n l e p l u s important, r a p p e l l e etrangement Huysmans. Comme l u i , 11 n'a guere connu son pere et aime beaucoup sa mere. 1 J.-K. Huysmans, Sac au dos, 0. C. l ( C r e s , 1928), p. 192. 2 J.-K. Huysmans, Marthe. 0. C. I I ( O r e s , 19P8), p. 47.- 9 ! II formule les premieres remarques misogynes, en p a r t i c u - ' l i e r au sujet du mariage, qui se repeteront de roman en ! roman. Cet e c r i v a i n qui redlge de temps a* autre mais avec I f i e v r e "une page fourmillante de grotesques t e r r i b l e s , de succubea, de larves a la Goya,"-*- rSvait d'une "Temme i n - vraisemblable, pelnte par Rembrandt, son DieuJ une femme insolemment fastueuse dont les yeux b r a s i l l a s s e n t avec cette in d e f i n i s s a b l e expression, cette ardeur de vie presque me- lancolique du chef-d'oeuvre du Van Rhin 'la femme du salon carre au L o u v r e ] ' m S Cette admiration de Huysrnans pour l e Hollandais genial ne se dementira pas au cours de son oeuvre, malgre la conversion de l ' e c r i v a i n 0 L'appartement de Leo est orne d'une copie de Jordaens, " l e Roi de l a F3ve," qui offre des debauches de chairs a l a Rubens et d'une gravure de Hogarth representant la vie des courtisanes. Huysrnans eprouve le m§me p l a i s i r qu'Edmond de Goncourt 3 decrire l'int.erieur des domiciles. Le Uaturalisme se veut moderns. Peindre l e monde t e l q u ' i l est sans en r i e n cacher, t e l est le but que s'assignent l e s auteurs des Soirees de Medan* Voulant rompre avec les conventions de leur epoque, les Naturalistes peignent les milieux que l a l l t t e r a t u r e n'a pas frequente depuis longue date: quartiers sordidea, monde interlope et maisons closes. Zola e c r i r a Nana et Edmond de 1 Marthe, p. 50. 2 I b i d . , p. 50. 5 Le Roi b o i t . 10 Goncourt, La F i l l e E l i s o . Huysrnans, et c'e s t l a un t r a i t de son c a r a c t e r e et de son e s t h e t i q u e , i r a t o u j o u r s aux extremes precedent son mal t r e Zola dans l e n a t u r a l i s m e l e plus o u t r a n c i e r . Avec Les Soeurs Vatard(1879) et En menage (1881), Huysrnans observe systematiquement et minutieusement l e s m i l i e u x q u ' i l . c o n n a l t — l e s a t e l i e r s de brochage, l a rue de l a Gafte, l e Theatre Bobino. S e 3 . d e s c r i p t i o n s de l a Gare Montparnasse r a p p e l l e n t c e r t a i n e s t o i l e s de Monet. Ses per-, sonnages meme, l e p e i n t r e C y p r i e n T i b a i l l e qui a p p a r a i t dans ces deux romans et 1 ' e c r i v a i n Andre d'En menage, sont e p r i s de document et de vecu. Andre p r o j e t t e d ' a l l e r v o i r , pour son roman, " I ' e f f e t d'un a b a t t o i r au p e t i t j o u r . ' L'authen- t i c i t e des m i l i e u x ou se meuvent ses personnages r e s t e r a unj des s o u c i s de Huysrnans. i C y p r i e n T i b a i l l e 6 3 t un personnage hors du commun. j Ce p e i n t r e , ,fIhomme deprave f , . . . ] amoureux de toutes l e s nuances du v i c e , pourvu q u ' e l l e s f u s s e n t compliquees et j i sub t i l e s r...j f r e l e et nerveux a l ' e x c e s , hante par ces sourdes ardeurs qui montent des orgones lasses,'"^ p r e f i g u r e l e fameux des E s s e i n t e s d'A rebours(18 84). N'oublions pas < • • i ce que ces personnages d o i v e n t a l e u r auteur. L ' e s t h e t i q u e | * ' i de C y p r i e n nous renseigne sur c e l u i de Huysrnans n a t u r a l i s t s . T i b a i l l e " e t a i t a r r i v e a ne plus r e v e r qu'a des v o l u p t e s 1 J.-K. Kuysman3, En menage, 0. C. I V f C r e s , 19P8), p. 1 2 . 9 J.-K. Huysrnans, Les Soeurs Vatard, 0. C. I I I ( C r e s , 1928), p. 158. 11 . assaisonnees de mines perverse3 et d'accoutrements ba- roques.'" 1 Le baroque peut 3tre d e f i n i comme l a r e p r e s e n t a - t i o n de l a v i e dans son I n t e n s i t e , son exuberance e t son mouvement. Selon F o c i l l o n , tout mouvement a r t i s t i q u e , apres a v o i r connu son c l a s s i c i s m e passe par l e r a f f i n e m e n t et se termine par l e baroque. Les c o n v e r s a t i o n s des s o i r e e s de Medan re v e n a i e n t frequemment s u r l e f a i t que l e C l a s s i c i s m e a v e i t mis l e po i n t f i n a l a c e r t a i n s s u j e t s , o b l i g e a n t l e s contemporains a se tourner, s o i t vers l e s s u j e t s dssavoues, s o i t vers ce qui est absolument moderne. I I est c u r l e u x d'apprendre.que Zola au debut de sa c a r r i e r s se s e n t e i t a t t i r e vers l e decadent et l e m a l a d i f . Dans '"Entile Zola et 1 'Assommoir, '"• Huysmans compare l e ma l t r e de Medan a Rubens dont 11 a l a fougue et l a co u l e u r f o r c e n e e . L'auteur de <. Therese Raquln a, s e l o n Huysmans, 1'impetuoslte de Ri b e r a d i t 1'Espagnolet. I I admire, a i n s i que Huysmans, auss.i bien; R i b e r a que Watteau. Par c e t t e a d m i r a t i o n commune de deux p e i n t r e s de s t y l e s d i f f e r e n t s , Huysmans veut s o u l i g n e r que contrairement au C l a s s i c i s m e , l e Naturalisme ne co n n a l t pas un i d e a l e t r o i t , "nous nous servons de toutes l e s c o u l e u r s i de l a p a l e t t e n a t u r a l i s t s , du n o i r comme du bleu.'* Or, ces deux p e i n t r e s ne sont pas s i e l o i g n e s de l ' e s t h e t i q u e natu- r a l i s t e que l ' o n p o u r r a i t l e penser. R i b e r a , vante par Theophile O a u t i e r , n'est pas que n o i r . L'Espagnolet s s j o u r n a 1 Les Soeurs Va t a r d , p. 130. 2 J.-K. Huysmans, "Emlie Zola et 1'Assommoir," 0. C. II (Crea' 19P8), p. 161. 12 a Naples ou i l f u t i n f l u e n c e par l e nat u r a l i s m e du Cara- vage. Ce d e r n i e r c h o i s i s s a i t ses modules parmi l e s gens du peuple. R i b e r a en f i t autant, peignant des scenes sanglantes et vi'olentes. Son i r o n i e amere, a n t i c i p a n t s u r c e l l e de Goya dut p l a i r e a l ' a u t e u r de Marthe. Watteau n'est pas seulement l e p e i n t r e du b l e u e t de 1 ' i d e a l . C e l u i en qui l e s Goncourt v o y a i t l e grand poete du XVIIIe s i e c l e f u t i n f l u e n c e par Rubens. Ce p e i n t r e de l a f i n du regne de Lou i s XIV a emprun- te au maltre d'Anvers l e mouvement et l e c o l o r i s . Les a l l u s i o n s que Huysrnans f a i t a T e n i e r s , a Rubens et a Jordaens, p e i n t r e s dont l e temperament s'oppose au s i e n , r e v e l e n t une n o s t a l g i e de l'epoque l a plus g l o r i e u s e des F l a n d r e s . Dans l e f a s c i c u l e autobiographique q u ' i l s igna : I ' I du nom d'emprunt A. Meunier, Huysrnans s o u l i g n e son ascen- dance h o l l a n d a i s e et ce qui l u i en r e s t e , son gout pour i l ' i n t i m i s m e . Comme nous l'avons deja d i t , Huysrnans e s t un homme d'extremes. A l a s u i t e de G a u t i e r et des Romantiques i l execre l e C l a s s i c i s m e dont l ' a r t , s e l o n Goethe, r e s p i r e l'harmonie et l a sante. La seul e r e g i e que s'impose C y p r i e n T i b a i l l e est de ne pe i n d r e que ce q u ' i l peut f r e q u e n t e r et v o i r , "Ne f r e q u e n t a n t e t ne voyant gudre que des f i l l e s , i l ne t e n t a i t de peindre que des f i l l e s . ' * - ' - Le s u j e t de ses pe i n t u r e s va aux extremes, " i l n ' e s t i m a i t vraiment que l ' a r i t o c r a c i e et l a plebe du vice."'" Quant 6 l a forme, son oeuvre ^ Les Soeurs Vatard, p. 158. ? I b i d . , p. 158. ! 13 n'a r l e n d'academlque, '"brossee a grands coups, eclaboussee d ' h u i l e , sabr6e de coups de p a s t e l s , enlevee souvent d'abord comme une e a u - f o r t e [•••] i l a r r i v a i t avec des fonds d'aqua- r e l l e , b a l a f r e s de martelages f u r i e u x de c o u l e u r s , s ' i n v i - tant [...]' a une i n t e n s i t e de v i e f u r i e u s e , a un rendu d'im- p r e s s i o n i n o u r . , n l Nous pensons au brossage de Monet, aux tons p a s t e l l l s e s de Redon e t aux fonds d ' a q u a r e l l e d'un Turner ou d'un W h i s t l e r . L'oeuvre a l l i e l ' a s p e c t f a n t a s t i q u e , poetique que possede l e p a s t e l , l ' e a u - f o r t e ou l ' a q u a r e l l e a 1'impression, a 1 ' i n t e n s i t e de l a v i e . Evidemment c e t t e technique imaglnee s e l o n l e s goQts de Huysmans e t probable- ment avec l e s tendances modernes de l'epoque, c o n t r a s t e avec l a technique approuvee par l ' E c o l e des Beaux-Arts. Deux i l l u s t r e s contemporains de Huysmans, l e s p e i n t r e s Cabanel et Gerome sont t r a i t e s de p e r c l u s et l e u r enseignement de paco- t i l l e . Par l ' e n t r e m i s e de C y p r i e n T i b a i l l e , Huysmans s.'eleve c o n t r e l e s formes i r r e p r o c h a b l e s '"des tableaux d i t s de nu.'"^ Pour l ' a u t e u r des Soeurs Vatard, '"Les anciens a v a i e n t r e u s s i c e l a mieux qu'on ne l e r e u s s i r a i t j e m a i s J " 1 3 Ce genre est r e v o l u et i l f a u t du nouveau. Huysmans, dans son engouement pour l ' e s t h e t i q u e n a t u r a l i s t e , a v a i t supprime dans .la v e r s i o n d e f i n i t i v e de Sac au dos toute a l l u s i o n a d m i r a t i v e a l ' a r t du passe. C y p r i e n exprime l a m§me i n t r e n s i g e a n c e : ' " l i s m'enqui- 1 Les Soeurs Vatard, p. 160. ? Jfold., p. 16P. 3 I b i d . , p. 162. 14 qulnent a l a f i n , tous ces gens qui viennent vous v a n t e r l ' a b s i d e de Notre-Dame et l e jube de S a l n t - E t i e n n e - d u - I MontJ ah ga, b i e n , et l a gare du Nord et l e nouvel Hippo- | drome, l i s n ' e x l s t e n t done pas!'"'1' Le p e i n t r e f u s t i g e ceux ! qui i m i t e n t l ' a r t c l a s s i q u e : '"dire que des g e n e r a t i o n s en- \ t i e r e s d ' a r t i s t e s vont a c h e t e r des r e d u c t i o n s de l a Venus j de M e d i c i s , une begueule qui a une t e t e d ' e p i n g l e sur un P I t o r s e de l u t t e u s e de f o i r e l Mais i l e s t egalement severe ! pour l e s Romantiques: '"si tous, tant que nous s o n n i e s , nous : n ' e t i o n s p 8 s gangrenes par l e romantisme [ • . . J nous v e r r i o n s , a coup sur, b i e n d ' s u t r e s beautes modernes qui nous J echappent!'^ L ' i n f l u e n c e de B a u d e l a i r e sur l ' e s t h e t i q u e j n a t u r a l i s t e se f a i t j o u r dans Mes Haines de Z o l a . Conne l ' s u t e u r des F l e u r s du Mai, Huysrnans se tourne vers l e s paysages p a r i s i e n s . T i b a i l l e e s t honni des ' " a t e l i e r s hon- netes'" pour a v o i r '"declare que l a t r i s t e s s e des g i r o f l e e s sechant dans un pot l u i p a r a i s s a i t p l u s i n t e r e s s a n t e que l e r i r e e n s o l e l l l e des roses ouvertes en p l e i n e terre.'"^ Huys- rnans formule i c i un p r i n c i p e de l ' e s t h e t i q u e moderne a u s s i b i e n en art. qu'en l l t t e r a t u r e , a s a v o i r que l a beaute n ' e s t pas r e s t r e i n t e a c e r t a i n s s u j e t s . T o u t e f o i s , i l ne va pas jusqu'a a f f i r m e r l a primaute du s t y l e . F l a u b e r t mettra Huys- "^ En menage, p. 1PQ. 2 l b id.. •,. p. 1P9. 3 I b i d . , p. 130. 15 mans en garde, f a i s a n t a l l u s i o n aux g i r o f l e e s de C y p r i e n : Une e s t h e t i q u e se r e v e l e dans c e t t e pensee, page 152: '"que l a t r i s t e s s e deo g i r o f l e e s sechant dans un pot, l u i p a r o i s s a i t p l u s i n t e r e s s a n t e que le s o u r i r e e n s o l e i l l e des r o s e s , " e t c . Pourquoi? Ni l e s g i r o f l e e s , n i l e s roses, ne sont i n t e r e s s a n t e s par elles-memes, I I n''-y a d ' i n t e - r e s s a n t que l a maniere de l e s peindre (»...] Je 3 U i s ' d e p i t e de v o i r un homme a u s s i o r i g i n a l que vous a b l - mer son oeuvre par de p a r e i l s e n f a n t i l l o g e s . Soyez done p l u s f i e r , nora de Dieu! et ne croyez pas aux r e c e t t e s . Ceci e x p l i q u e pourquoi l e p e i n t r e R a f f a e * l l i ^ d o n t l e s pay- sages b a n l i e u s a r d s f u r e n t vantes par Huysmans n'est pas c l a s s e aujourd'hul parml l e s grands I m p r e s s i o n n l s t e s . Remar- quons que l e s c o u l e u r s qui f o n t e x u l t e r C y p r i e n ne sont p l u s l e s rouges flamboyants du D r a g e o i r aux e p i c e s , mais c e l l e s 1 l e j a u n e - c l t r o n et l'orange fume. Le rouge e s t l a c o u l e u r dominante des oeuvres de Rubens — ce maitre de l a v i e . Huys|- mans commence a r e c h e r c h e r l e s harmonies p l u s sourdes, les; t e l n t e s p a s t e l l i s e e s q u i conviennent a.un gout p l u s e x l - j ' i • geant.. , j • • • • i - i • i L'admlration de Huysmans pour B a u d e l a i r e s'exprime j des 1876. Dans un a r t i c l e sur l e p a y s a g i s t e Diaz , Huysmans i c i t e l e poete: "SI Diaz a p a r f o i s aime l'automne, II n'a J jamais su en degager c e t t e t r i s t e s s e profonde qui f i t e c r l r e • • j a C h a r l e s B a u d e l a i r e en t e t e du C o n f i t e o r de l ' a r t l s t e : i 1 Gustave F l a u b e r t , l e t t r e a J.-K. Huysmans(fevrier-mars 1879), 0. C. V I I I ( L o u i s Conard, 1926), p. ??5. 9 J e a n - F r a n c o i s R a f f a g l l i ( P a r i s 1850-Paris 1924). 3 N a r c i s s e V. Diaz(1807-1976). 16 •Les f i n s des journees d'automne sont p e n e t r a n t e s , ahJ penetrantes jusqu'a l a d o u l e u r i " ^ En 1879, dans sa p r e f a c e aux Rimes de j o l e du poete beige Theodore Harmon, HuysmBns f a i t l ' e l o g e de B a u d e l a i r e : l e s e u l ma 1tre,moderne qui f u t [ . . .J l e s e u l qui a i t sonne une note vraiment n o u v e l l e , q ui a i t , par ces temps de po e s i e s i m p a s s i b l e s e t p l e u r a r d e s , cree une oeuvre v i v a n t e e t v r a i e , qui a i t ose, a son epoque, b r i s e r l e s moules prones d'Hugo, par l e s e u l qui se s o i t resolument engage dans l e s s e n t i e r s j u s q u ' a l o r s i n e x p l o r e s du r e a l i s m e . J ' a i nomrne l e poete de genie qui, de meme que notre grand F l a u b e r t , ouvre sur.une e p i t h e t e , des ; h o r i z o n s sans f i n [.. ,]le p e i n t r e qui nous a i n i t i e ; j aux charmes melancoliques des saisons p l u v i e u s e s et des j o i e s en ruin:e, j ' a i nomme l e p r o d i g i e u x a r t i s t e qui a gerbe l e s F l e u r s du Mai, Charles B a u d e l a i r e i Dans une l e t t r e a Emile Zola ou i l loue La Faute de l'abbe ' ; Mouret, '"le superbe et grand poeme de l a prose, Huysrnans r e v e l e son p r o j e t de composer des poemes en prose sur une e c h e l l e plus modeste — c e sont l e s Croquls p a r i s l e n s ( 1 8 8 0 ) . C e r t a i n s de ces c r o q u i s reprennent des s u j e t s deja t r a i t e s dans Le Dr a g e o l r aux e p i c e s . Les t i t r e s r e v e l e n t 1 ' i n t e n t i o n de Huysrnans de composer d e . p e t i t s tableaux: '"Image d'Epinal,'* '"Eau-forte. n' C a r i c a t u r i s t e au r i r e amer, Huysrnans a p p r e c i e dans l a revue des F o l i e s - B e r g e r e , 1 ' i n c a r n a t i o n que donnent des acrobates a n g l a i s de l a f o r c e lugubre, de l a b o u f f o n n e r i e s i n i s t r e , '"speciales au pays du s p l e e n e t deja exprimees et condensees par ces m e r v e i l l e u x et p u i s s a n t s a r t i s t e s : Hogarth J.-K. Huysrnans, '"Diaz,"1 La Republique des l e t t r e s ( P a r i s , 26 novembr.e 1876), p. P05. J.-K. Huysrnans, En marge, etudes et p r e f a c e s r e u n i e s et annotees par L. Descaves(Chez M a r c e l l e Lesage, 1927), p. 44. J.-K. Huysrnans, L e t t r e s a Emile Zola p u b l i e e s et annotees; par P. Lambert (Geneve, 1953), vp. 35. ] 17 et Rowlandson, ^ i l l r a y e t Cruikshank. "^ B a u d e l a i r e a v a i t vante l ' a r t c a r i c a t u r a l de Hogarth et de Cruikshank'' dans ses C u r l o s i t e s . e s t h e t i q u e s . Huysmans f a i t preuve d'une p i t i e d i s c r e t e qui l'apparente a Daumier pour l e s p e t i t s m e t i e r s p a r i s i e n s : ""La B l a n c h l s s e u s e , " "Le Marchand de m a r r o n 3 , " et "Le Marchand de p e t i t n o i r . " I I e v i t e r a pourtant de f a i r e de c e t t e p i t i e un but a r t l s t i q u e , ce q u ' i l r eprochera p l u s t a r d a M i l l e t . Comme P i s s a r r o dont i l admire l e 3 c o u l e u r s et l a r u i s s e l a n t e lumiere de ses tableaux, Huysmans p e i n t l a m e l a n c o l i q u e beaute des humbles paysages dans '"La Rue de l a Chine:1"' C'est a peine s i l a maisonnette a un etage perce sous sa c a n n e t i l l e de vigne v i e r g e dans un > f o ' u i l l l s de v a l e r i a n e s , de roses tremieres avec de grands s o l e i l s dont l e s t e t e s d'or se d e p o u i l l e n t et montrent de n o i r e s c e l v i t i e s , p a r e i l l e s aux ronds \ des c i b l e s . 3 Cette m e l a n c o l i e des f l e u r s qui se f a n e n t et du j o u r qui se i termine, i l l a r e t r o u v a i t deja chez Watteau comme i l l ' e x - . prime dans "Le G e i h d r e : " 0 melancolique i n v e n t e u r des s o l e i l s n o i r s qui b r u l e n t sans flammes et des l e v r e s tout a l a ! f o i s i r r i t a n t e s et f r o i d e s , p e i n t r e des c y d a l l s e s ; I desarmees qui r e f l e t e n t l e u r t r a f n e de moire rose , ; dans l e b l e u des l a c s , Watteau.' J ' a l songe S ton , i G i l l e s . 4 \ 1 I .i • [ I i Dans l e s Croquis p a r i s l e n s ou 1 ' i n f l u e n c e de B a u d e l a i r e perc'e J.-K. Huysmans, Croquis p a r i s i e n s , 0. C. VIII (Cres, 1929),' p. 24. W i l l i a m Hogarth, (Londres 1697- Londres 1764); George Crulkshank, (Londres 1792- Londres 1878). Croquis p a r i s i e n s , p. 100. I b i d . , p. 71. 18 tant par l e s paysages p a r i s l e n s que per l a me l e n o o l i e qui s'en degage, Huysmans echappe au Naturallsme e t p r e s s e n t une v o i e p l u s p e r s o n n e l l e . Dans sa pr e f a c e aux Rimes de j o i e de Theodore Hannon, Huysmans reprend un terme cree par B a u d e l a i r e , l a "modernl- te"' q u ' i l trouye s i imperieuse chez Degas, chez Manet et chez Hops. Ces deux d e r n i e r s e t a i e n t dej3 admires de Baude-; l o i r e . Un c r o q u i s , l e s '"Similitudes,'* r a p p e l l e par son t i t r e e t par l e s e q u i v a l e n c e s que l ' a u t e u r f a i t e n tre l e s c o u l e u r s et l e s parfums, l e s '"Correspondences" de B a u d e l a i r e . Comme 1 l e s I m p r e s s i o n n i s t e s , Huysmans d e r i v e des t r o i s c o u l e u r s \ i fondamentales, l e rouge, l e jaune et l e b l e u , toutes l e s autres t e i n t e s . Comme B a u d e l a i r e , Huysmans salue en Eugene j D e l a c r o i x l e grand maltre moderne. Les femmes p e i n t e s par j D e l a c r o i x , a u x q u e l l e s Hugo f a i s a i t ce reproche: "Toutes i i sont p e u t - e t r e 1'idea 1, d'Eugene D e l a c r o i x , pas une n'e s t 1'Ideal de 1 ' e s p r i t humaln,'"1 sont pour Huysmans "des femmes ' • i e x t r a - t e r r e s t r e s , l a i s s a n t c o u l e r de l e u r s jupes fastueuses; des parfums innommes, des s o u f f l e s d'alanguissement et de f u r e u r qui s e r r e n t l e s tempes, deroutent et c u l b u t e n t l a r a i s o n mieux que l a vapeur des chanvres."^ Hugo e n t r e v o y e l t une d u a l i t e p o s s i b l e du beau, " I I ' ["Delacroix] a 1'expression ^ Rene Huyghe, Dialogue avec l e V i s i b l e ( G a l l l m a r d , 1955), p. 394. 19 mais i l n'a pas 1' i d e a l . '"̂  Or, Huysmans par son tempera- ment nordique recherche s u r t o u t 1'expression. I I n'a cure de l 1 i d e a l comme l e montre c e t t e phrase d'un autre c r o q u i s " L ' E t i a g e : " " l e s s c u l p t u r e s antiques du Louvre, ou l e meme torse e t e r n e l l e m e n t repete f a i t l a j o l e a p p r i s e des gens qui l e contemple, en b a i l l a n t , l e s j o u r s de p l u i e . " La chute des ange3 r e b e l l e s d e c r l t e par Huysmans dans "Si m i - 3 l i t u d e s " a u r a l t e t e , s e l o n Trudglan, composee de memoire 4 d'apres un t a b l e a u p e i n t par Breughel d'Enfer. C'est un t a b l e a u que "L'Ouverture de Tannhaeuser" f a i t evoquer a Huysmans: , Dans un paysage comne l a nature n'en s a u r a i t c r e e r , dans un paysage ou l e s o l e i l s ' a p a l l t j u s - qu'a l ' e x q u i s e et supreme d i l u t i o n du jaune d'or> dans un paysage sublime ou sous un c i e l maladive- ment lumineux, l e s montagnes o p a l i s e n t au-dessus des b l e u a t r e s v a l l o n s l e bl8nc c r i s t a l l l s e de l e u r s c i n e s ; dans un paysage i n a c c e s s i b l e aux p e i n t r e s , car i l se compose s u r t o u t de chimeres v i s u e l l e s , de s i l e n c i e u x f r i s s o n s et de moiteurs f r e m i s 3 a n t e s d'.air, un chant s ' e l e v e . ^ Nous remarquons l a s u p e r i o r ! t e b a u d e l a i r l e n n e de l ' a r t i s t e sur l a nature, et c e l l e , d e j a s o u l i g n e e par Huysmans, de l ' e c r i v a i n sur l e peintre.' Conformement a ce q u ' I l a v a i t e c r i t dans Le D r a g e o i r aux e p i c e s , Huysmans a t t r i b u e l e charme de ce paysage a son aspect m a l a d i f , a ses f r i s s o n s , ^ Dialogue avec l e V i s i b l e , p. 394. p " Croquis p a r i s i e n s , p. 139. ^ L ' E s t h e t i q u e de J.-K. Huysmans, p. 38. 4 P i e t e r I I Breughel, d i t Breughel d'Enfer, ne a B r u x e l l e s (1564-1637 ou 1638). ^ Croquis p a r i s i e n s , p. 165. PO a ses moiteura. Meme B a u d e l a i r e dana L'Art romnntique, ana- l y s e p l u s q u ' i l n'evoque l a beaute du '"Chant dea p e l e r i n s . " Ce c r o q u i s sur "L'Ouverture de Tannhaeuaer" e s t un des r a r e s e c n i t s que Huysrnans consacrera a l a musique. La r a i s o n en es t p e u t - e t r e que Tannhaeuser est a i n s i que l e sera Huyaman3, un homme dont l'ame e s t d e c h i r e e entre l a lu x u r e et l a pure- te . Ce dilemne b a u d e l a i r i e n ne sera r e s o l u pour Huyamana que l o r s q u ' i l aura acquia '"cette c e r t i t u d e de pardon et c e t t e i c o n v i c t i o n de rachat qui a'impoaerent aux humbles amea du Moyen Age. TJn d e r n i e r t r a i t l i e l ' a u t e u r dea Croqui a p a r i - s i e n s a c e l u i dea F l e u r a du Mai: l ' a t t r a i t du f a n t a a t i q u e . ; B a u d e l a i r e demandait aux p e i n t r e a de r e p r o d u i r e non ce q u ' i l a v o y a i e n t maia ce q u ' i l 3 r e v a i e n t . Huysrnans va e t r e un des premiers l i t t e r a t e u r s a e x p l o i t e r l e monde o n i r i q u e . Cauche- mar e s t une magnifique d e s c r i p t i o n d'un album d' O d i l o n Redon. i Comme B a u d e l a i r e qui dans l e '"Reve p a r i s i e n " s' enthousiasme i pour l e s m a t i e r e s s t e r i l e s ' : "Je aavourais dans mon t a b l e a u / L ' e n i v r a n t e monotonie/ Du metal, du marbre et de l'eau,'" [ Huysrnans admire en Redon, " l e p e y s a g i s t e des eaux souter- r.aines et dea d e s e r t s b o u l e v e r s e s de l a v e . " 2 Nous sommea l o i n s des feconda Paradou de Z o l a . A t t i r e p a r l e reve, l e f a n t a s t i q u e et l''"au dela du connu," Huyamans dema-nde con- ' t r a i r e m e n t a '"La Voix" 1 de B a u d e l a i r e de r e a t e r en decja '"du p o s s i b l e . " F i d e l e s l ' e s t h e t i q u e n a t u r a l i a t e et a aes o r i - ^ Croquis p a r i a i e n s , p. 166. 9 IbicT., p'. 163. PI g i n e s flamandes, i l veut un a r t gr:effe sur l a r e a l i t e . Le Naturalisme l u i permet d'echapper au romantisme de d e r n i e r e heure et a l'academisme s t e r i l e . T o u t e f o i s , n'ayant n i l e s o u f f l e d'un Z o l a , n i l'amour de l a v i e l u x u r i a n t e .d'un Rubens, i l e s t c o n s c i e n t de 1'impasse vers l a q u e l l e i l se d i r i g e . De Z o l a , i l va garder l a n o t a t i o n p r e c i s e et de sa premiere v e n e r a t i o n pour Rubens, l'amour de l a c o u l e u r . CHAPITRE I LE CRITIQUE D'ART Le premier e c r i t p u b l i s de Huysmens pa r u t dans La Revue mensuelle en novembre ].B67. I I a ' a g i s s a i t d'une etude dea p a y a a g i s t e a contemporaina. Get a r t i c l e a i n a i que ceux qui parurent dana Le Muaee des deux-mondes, dona La Repu- b l i q u e des L e t t r e a et dana L ' A c t u a l l t e oft Huyamans 3 ' i n i - t i a l t a l a c r i t i q u e d'ar.t en d e c r i v a n t l e a salons c f f i c i e l 3 et des p e i n t u r e s c e l e b r e s q u ' i l o p p r e c i a i t a l o r a , aont juges i n o f f e n a i f a et anodins par son biographe, Robert Baldick.^" Les a r t i c l e s de c r i t i q u e d ' a r t ofi Huysrnans f a i t preuve d ' o r i - g i n a l i t e p a r u r e n t de 1879 a 1882 dans Le V o l t a i r e , dans La .• Reforme et dans La Revue l l t t e r a i r e et a r t l s t i q u e . En 1883 l a p l u p a r t de cea a r t i c l e s f u r e n t r e u n i s en un volume — . L ' A r t moderne. L ' i n t e r e t que Huysmana porte a l a c r i t i q u e a r t i s t i q u e a p a r t i r de 1879 l u i permet d'ech8pper au roman n a t u r a l i s t e ou, malgre aea ef.fo r t a , i l ne f a i t f i g u r e que de aoua-Zola. B a u d e l a i r e avec L ' A r t romantlque et Lea C u r i o a i t e a e a t h e t i q u e s , p u i s Zola avec Mea Haines(1866) a v a i o n t donne un e s s o r p u i s s a n t a ce genre r e l a t i v e m e n t nouveau que'Diderot a v e i t p o p u l a r i s e . Son a r t d e s c r i p t i f , sa recherche' de 1'ex- p r e s s i o n et son gout du v i s u e l a l l a i e n t permettre a Huysrnans d ' a l l e r p l u s l o i n que aea predecesaeurs. Zola a v o i t remarque ces q u a l i t e s a i precieuaea pour un c r i t i q u e d ' a r t : I I a outre encore l e rendu i n t e n s e de aea a i n e a , i l 1 Robert B a l d i c k , The L i f e of J.-K. Huysmana(Oxford, Clarendon Preaa, 1955), p. 70. 97> e s t a l l e p l u s avant dans l a v i e tourmentee des Images, dans l a t r a d u c t i o n nerveuse des choses et des e*tres [....] C'est une des v i s i o n s i e s p l u s c o l o r e e s que j e connaisso. La v i e entre en l u i par l e s yeux; i l t r a - d u l t tout en images, i l 3 3 t l e poeto e x c e s s i f de l a i sensa t i o n . Ce jugement s i g n i f i c a t l f s o u l i g n e l a tendance a l ' e x c e s s i f que nous avons deja remarquee chez Huysmans. Q u ' l l n a r r e un episode banal ou q u ' l l d e c r i v e une s t a t u e de kiosque, son o e i l s a r c a s t i q u e ne peut que c a r i c a t u r i s e r et exagerer. Les f r e r e s Goncourt f u r e n t l e s premiers a juger l e f r a n * i a l s c l a s s l q u e , s i propre a n o t e r l a pensee, inadequat a rendre l a s e n s a t i o n . l i s e c r i v l r e n t , remarque B a l d l c k , non pour l ' o r e l l l e , mais pour l e s yeux, employant une syn- taxe m u t i l e e et un v o c a b u l a i r e r l c h e en neologismes e t en ! archai"smes. Mieux que B a u d e l a i r e qui ne d e c r i t un tableau i que d'une maniere schematique, l e s Goncourt e x c e l l e r e n t a donner au l e c t e u r l a s e n s a t i o n v i s u e l l e . Huysmans e c r i v a i t • | a Edmond de Goncourt en 1894: " A i - j e b e s o i n de vous d i r e f . . ' . J I que vos U f f 1 z l sont vrniment admirables e t desesperants pour i i • ceux qui v e u l e n t essayer de rendre l a v i s i o n de tableaux : avec l e u r plume.'" I n e g a l a b l e s dans l e u r s d e s c r i p t i o n s de l a p e i n t u r e ancienne, l e s deux f r e r e s n'eurent po u r t a n t n i j l a d i v i n a t i o n de B a u d e l a i r e , n l c e l l e de Huysmans. B i e n q u ' l l s ^ • i s o i e n t eux-memes l e s I m p r e s s i o n n i s t e s de l a l i t t e r a t u r e du ! Z o l e , '"Cearn et Huysmans,'* Le F i g a r o , 11 a v r l l 1881, c i t e , p a r R. B a l d i c k dans '"Huysmans and the Goncourt s," French S t u d i e s , A p r i l 195P, p. 1P6. I b i d . , p. 1P8. J.-K, Huysmans, L e t t r e 3 i n e d i t e s a Edmond de Goncourt p u b l i e e s et annotees p a r T . Lambert (Nlzet^ 1956J, p. 118. P4 XIXe 3 i e c l e , sauf par une breve a l l u s i o n a Degas dont l i s a v a i e n t v i s i t o l ' a t e l i e r , l i s ne surent q u ' a p p l a u d i r aux premieres tendances du mouvement dans Manette Salomon. Le programme de Huysrnans en matiere de c r i t i q u e d ' a r t e s t enonce dans l a d e c l a r a t i o n l i m i n a i r e de L'Art moderne ! (1883): "Contrairement a l ' o p i n i o n regue, j'estime que toute v e r i t e e s t bonne a dire."'-'- Le ton v a r i a n t entre l e s a r c a s m e i et 1 ' i n v e c t i v e correspond a c e l u i de B a u d e l a i r e qui dans : Su r l a Belgique j u g e a i t l ' a r t de ce pays "contrairement a l ' o p i n i o n regue" l u i a u s s i . Des '"Le Salon de 1879," Huysrnans i s ' s i e v e contre l e s l i e u x communs de l a p e i n t u r e . Reprenant ; l e s arguments q u ' i l a v a i t formulas par l a bouche de son ! i C y p r i e n T i b a i l l e , l e p e i n t r e des Soeurs V a t a r d et d'En menage, i l v i t u p e r e c o n t r e ceux qui v o u l a n t " f a i r e d i s t i n g u e " r e - i f u s e n t de f a i r e v i v a n t et de f a i r e v r a i . A p p l i q u a n t a l a p e i n t u r e l a ' l e g o n de F l a u b e r t , Huysrnans r a p p e l l e que l a d i s - t i n c t i o n v i e n t de.la. maniere dont l e s u j e t e s t t r o i t e et non du s u j e t lui-meme. Grace a sa p e r s p i c a c i t e , l ' a t t e n t i o n de Huysrnans va d'emblee vers ceux qui sont a l o r s honnis et cons- pues: l e s Independents. Huysrnans englobe sous ce terme gene- ri q u e ceux qui se separent des p e i n t r e s o f f i c i e l s . Ne pouvant t o u j o u r s d i f f e r e n c i e r e n t r e l e s Independents et l e s Impres- s i o n n i s t e s , i l emploiera l e s deux terme3 de fa<jon i n t e r - chpngeable. Huysrnans accuse l e s o f f i c i e l s de ne f a i r e preuve 1 J.-K. Huysrnans, L'Art moderne, 0. C. V T ( C r e s , 1929), p. 5. ? 5 j n i d ' i m a g i n a t i o n , n i d ' o b s e r v a t i o n . Cantonnes dans une i m i t a t i o n s e r v i l e de 1 ' a n t i q u e ou de c e r t a i n s predecesseurs, l i s f l a t t e n t l e gout du p u b l i c . En f o u a i l l a n t l e s g l o l r e s e t a b l i e s et en r e c o n n a i s s a n t l e s merites des n o u v e l l e s ten- dances a r t i s t i q u e s , Huysmans va p o u r s u l v r e l'oeuvre de Bau- d e l a i r e . L u i qui f u t un des premiers 3 c e l e b r e r l e poete, s u i t de pres l e c r i t i q u e d ' a r t . Contrairement a ce que c e r t a i n s c r i t i q u e s ont e c r i t , en p a r t i c u l i e r L i o n e l l o Venturi,^" i l n'y a pas eu de v o l t e - f a ce chez Huysmans. Les a r t i c l e s p u b l i e s avant 1883 et que Huysmans n'a pas juge u t i l e de j o i n d r s a L'Art modefne ne sont pas h o s t i l e s aux I m p r e s s i o n n i s t e s . Dans un a r t i c l e i n t i t u l e "Li ' Expos 1 t i on du c e r c l e a r t i s t i q u e de B r u x e l l e s " paru en 1876 Huysmans a p p l a u d i t aux e f f o r t s de l a jeune e c o l e beige qui " s ' e s t absolument r e n o u v e l e e " en adoptant "Le systeme [». .] mis en honneur, c e t t e annee meme, chez Durand-Ruel, par mademoiselle M o r i z o t et MM. Degas, C a i l l e - b o t t e et M o n n e t [ s i c J , l e systeme des imp r e s s i o n n i s t e s . " 1 ' Par c o n t r e , l ' a n t i p n t h i e de Huysmans pour l e C l a s s i c i s m e et l e s i e c l e des lumieres se f a i t j o u r . En 1875, avant l a p u b l i - c a t i o n de Marthe, i l c o n s 8 c r e un a r t i c l e au tabl e a u de Greuze, La Cruche cassee. S i D i d e r o t e s t " l e m e r v e i l l e u x enchanteur" et " l e grand m a i t r e " dont i l c i t e u n e l o g e de Greuze, Huys- 1 L i o n e l l o V e n t u r i , H i s t o r y of A r t Cr l t i c i s m ( N e w York, E . P. Dutton, 1964), p. ?>M~. o J.-K. Huysmans, " L " E x p o s ! t i o n du c e r c l e a r t i s t i q u e de B r u x e l l e s , " Muaee des deux-mondes(ler septembre 1876) , p. 50. 26 , mans se montre severe pour " c e t t e e s t h e t i q u e d'eplorable dont D i d e r o t s ' e t a i t f a i t l e p o r t e - v o i x : l a r e g e n e r a t i o n de l a s o c i e t e par l ' a r t " et pour " l ' e n f l u r e dramatique des b o u r g e o i s e r i e s ' de> Greuze. "•*• Huysrnans reproche a ces der- n i e r e s , outre l e u r "ennuyeuse s e n t i m e n t a l i t e , " des def a u t s s t r i c t e m e n t p l a s t i q u e s : '"Quelles t e i n t e s a t t r i s t e e s ! des rouges qui h e s i t e n t , des bl a n c s qui se n o i e n t , des v i o l e t s qui se ' desaccordent, des fonds qui c h a n c e l l e n t et se ... 9 b r o u i l l e n t . " Le ton de Huysrnans ne d i f f e r e pas de c e l u i qui marquera ses oeuvres p l u s t a r d i v e s et plus connues. I I passe de 1'enthousiasme aux sarcasmes. Les " c a i l l e t t e 3 de B o u c h e r , m ,"les pseudo-Grecs et l e s s i m l l i - R o m a i n s de David" 1 l 8 i s s e n t f r o i d . : l'auteur. de Marthe. ^ .Un des premiers a r t i c l e s de Huysrnans paru en 1876 dans La Republlque des L e t t r e s est consacre a Diaz, l ' u n des p e i n t r e s de B a r b i z o n . B i e n q u ' i l c o n s i d e r s ce d e r n i e r " l ' u n 4 des p l u s remarquables p o y s a g i s t e s de not r e epoque, Huys- rnans reproche au p e i n t r e de ne pas a v o i r "compris l a nature avec l a s i n c e r i t e de Daubigny, l a grandeur de M i l l e t , l e f a c t i c e de Gorot, l a vigueur de C o u r b e t . " 0 Les ; c r i t i q u e s de 1 J.-K. Huysrnans, m L a Cruche c a s s e e , " Musee des deux-mondes ( l e r octobre 1875), p. 88. p _ ~ i b i d . , p. 88. 3 I M d • > P« 8 8 • 4 '"Diaz", p. P05. 5 I b i d . , p. 9.05. 21 de Huysmans sont s u p e r f i c i e l l e s et n e g a t i v e s . Aucun tab l e a u p a r t i c u l i e r de Diaz n'est c i t e . Huysmans ne loue pas l e s q u a l i t e s p l o s t i q u e s des oeuvres du p a y s a g i s t e mais i l l e compare a Correge et a Watteau dont i l a respectivement l a '"grace'" et l e s "eblou i s semen t s " . P e u t - e t r e porce que l e s p a y s a g i s t e s purs sont encore lncompris du p u b l i c , Huysmans p a r l e en termes a d m l r a t l f s des a r t i s t e s q u ' l l jugera severe- ment lor s q u e l a renommee l e u r sera a c q u i s e : Corot, M i l l e t et Courbet. B a u d e l a i r e dans sa c r i t i q u e a r t i s t i q u e a v a i t es- . q u i s s e une e s t h e t i q u e p i c t u r a l e en t r a i t a n t l e s themes s u i v a n t s : l e Beau, l a c o u l e u r , l a nature et l a c r i t i q u e . Selon l u i , "Le Beau e s t touj o u r s b i z a r r e [ . . . J i l c o n t i e n t t o u j o u r s un peu de b i z a r r e r i e nal"ve, non voulue, Incons- ciente."- 1- Avant Huysmans, i l condamne l ' I m i t a t l o n des An- c i e n s et l ' a b s o l u t i s m e academlque du B e a u ' — " 1 ' i d e a l a b s o l u est une b e t i s e . " ' B a u d e l a i r e d e f i n i t l ' i d 6 a l comme " l ' i n d i - v i d u , r e d r e s s e par l ' I n d i v i d u , r e c o n s t r u i t et rendu par l e pinceau ou l e c i s e a u & l ' e c l n t a n t e v e r i t e de son harmonie n a t i v e . " F i d e l e a son mentor, c'est s e l o n c e t t e d e f i n i t i o n que Huysmans juge chaque oeuvre d ' a r t q u ' l l contemple. Au s u j e t de l a c o u l e u r et de l a lumiere, B a u d e l a i r e s'avere B a u d e l a i r e , C r i t i q u e a r t i s t i q u e , 0. C.(La P l e i a d e , 1954) Texte e t a b l i et annote par Y.-G. Le Dantec, p. 691. . 2 Ib!d., p. 642. 3 i f r i a . , p. 644. P8 : un p r e c u r s e u r . Le lau d o t e u r de D e l a c r o i x aouligne l'impor- : tance de 1'atmosphere qui a g i t comme un v e r n i a epaia et tr a n s p a r e n t . L'eapace d ' a i r etant moindre entre l e specta- teur et l e tableau qu'entre l e s p e c t a t e u r et l a nature, l e ; p e i n t r e ne d o i t pas peindre l e s objeta t e l s q u ' i l l e s v o l t • sous peine d ' o b t e n i r un ton faux. I c i encore Huysmana s u i t j B a u d e l a i r e c a r l u i a u s s i sera t r e a a e n a i b l e a 1'importance ! . de l a lumiere au p o i n t ou i l jugera aeverement Manet q u i , j aelon l u i , n'a paa donne au Bar dea F o l i e a - B e r g e r e l a lumi-i n o s i t e dea lampea a r t i f i c i e l l e a : '"Qa, de l a lumiere de goz : et de l a lumiere e l e c t r i q u e ? a l l o n a done, e'est un vague j p l e i n a i r , un b a i n de j o u r p a l e l —•Des l o r s , t o u t s ' e c r o u l e — l e s F o l i e s - B e r g e r e ne peuvent e x i s t e r et n ' e x i s t e n t que l e i soir.'*"*" Pour B a u d e l a i r e un tabl e a u tout comme une oeuvre ' musicale, possede une melodie; pour l e tabl e a u c e t t e melodie r e s u l t e de l ' u n i t e dans l a co u l e u r ou de l a couleur g e n e r a l e . Pour s a v o i r s i un tableau e s t melodieux ou non, B a u d e l a i r e recommande de l e re g a r d e r d'assez l o i n pour n'en comprendre n i l e s u j e t n i l e s l i g n e s . Huysmana a p p l i q u e r a c e t t e methode aux tableaux dea Impreaaionniatea. B a u d e l a i r e ne baae paa ae t h e o r i e de l a couleur aur . 1 ' i n t e n a i t e 'ou aur l e c o n t r a a t e , maia sur l'harmonie. Sans doute en pensant a L'Enterrement a Ornans (1849), B a u d e l a i r e d e c l a r e que .'"Les grends c o l o - r i a t e s savent f a i r e de l a couleur avec un h a b i t n o i r , une 1 L'Art moderne, p. P95. ? C r i t i q u e a r t i a t l q u e , p. 883. P9 c r a v a t e blanche et un fond g r i s . " ^ " C e t t e i d e e . s e r a r e p r i s e par Huysmans en comnentant un autre c o l o r i s t e : c a r avec du brun, du n o i r et du g r l s , M. F a n t i n - L a t o u r e s t m i l l e f o i s p l u s c o l o r i s t e . que tous l e s B o l d i n i et l e s Duran, e t , en e f f e t , 1'on n'est pa3 c o l o r i s t e parce qu'on plaque de vigoureux accords d'orange et de b l e u . 2 Et p l u s l o i n dans l e meme a r t i c l e i l d i t p r e f e r e r l e s cou- l e u r s combinees '"dans des r e l a t i o n s h a b i l e s et j u s t e s . " A l a s u i t e de B a u d e l a i r e , Huysmans f a i t l ' e l o g e de l a c o u l e u r v r a l e , opposee au c o l o r l a g e et au b a r l o l a g e . Le genie du c o l o r i s t e c o n s i s t e en l'heureux mariage des nuances et non en l a recherche de l ' e c l a t . L'attit.ude de B a u d e l a i r e envers l a nature et l e r o l e : de l ' a r t i s t e e s t d i f f i c i l e a d e f i n l r c a r e l l e s u i t une evo- . l u t i o n . L'auteur du "Salon de 1846" e s t p l u s f a v o r a b l e au r e a l i s m e que ne l ' e s t c e l u i du "Salon de 1859." SI l ' a u t e u r des F l e u r s du Mai prone un r e t o u r au r e e l , c ' e s t pour l i b e r e r l a p e i n t u r e des mythes l i t t e r a i r e s et h i s t o r l q u e s . En 1846, i l a f f i r m e que " l a p e i n t u r e n'est l n t e r e s s a n t e que par l a c o u l e u r et par l a forme." 3 Nous retrouvons dans L ' A r t modorne une a f f i r m a t i o n semblable:. " l e s s u j e t s ne sont r i e n par eux - j memes. Tout depend de l a fa con dont l i s sont t r a i t e s . " ^ Etan't 1 C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 678. 5 L'Art moderne, p. POP. : l C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 6 6 0 . A : ' ~ p. 196. 30 jeune, B a u d e l a i r e , nous r e v d l e Yoshio Abe, f u t tente par un c e r t a i n naturisme — ' " l a grande Nature, " "une s o r t e de pantheisms a l a Diderot.^" Ne d e f i n i t - i l pas un bon tableau en 1846 comme '"la nature r e f l e c h i e par un a r t i s t e ? " I I emploie a deux r e p r i s e s un a d j e c t i f d e s t i n e a f a i r e f o r - tune — " n a t u r a l i s t e " . B a u d e l a i r e exprime une t h e o r i e que nous voyons j u s t i f i e e par de nombreux exemples, y compris ceux de Huysrnans e t de Z o l a : l e Nord e s t c o l o r i s t e [., ..] En revanche l e M i d i e s t n a t u r a l i s t s , car It; nature y ent b e l l e et s i c l a i r e , que l'homme, n'aynnt r i e n a d e s i r e r , ne trouve r i e n de p l u s bean a i n v e n t e r que ce q u ' i l v o i t [;...] Le M i d i est b r u t a l s t p o s i t i f [...] l e Nord s o u f f r a n t s t i n q u i s t se console avec l'ima- g i n a t i o n . 3 I I applique l e terme de n a t u r a l i s t e au d e s s i n d'Ingres, h e r i t i e r de l a t r a d i t i o n c l a s s i q u e . D e l n c r o i x , c o l o r i s t e admirateur de Rubens, i n t e r p r e t e de Shakespeare et de Goethe, domine rapidement l ' e s t h e t i q u e de B a u d e l a i r e . Ce d e r n i e r i n s i s t e desormais sur l e temperament de 1 ' a r t i s t e q u i , en c h o i s i s s n n t l e s elements de sa composition, c r e e un s t y l e p a r t i c u l i e r et unique. L ' a r t e s t une a b s t r a c t i o n et un s a c r i f i c e du d e t a i l a l'ensemble. L ' a r t i s t e d o l t e t r e f i d e l e a sa propre nature et ne peindre que de l a faQon q u ' i l v o i t ou q u ' i l sent. I I puise dans l a nature a i n s i que dans un d i c t i o n n a i r e . Dans son d e r n i e r a r t i c l e c r i t i q u e , "Le P e i n t r e de l a v i e moderne," B a u d e l a i r e e c r i t que "tous Yoshio Abe, "3 a u d e l a i r e et l a p e i n t u r e r e a l i s t s , " Cahiers de 1'associa t i o n I n t e r n a t i o n a l e dea etudes f r a n c h i s e s (mars 1966"), p. P92. P C r i t i q u e a r t l s t l q u e , p. 660. V 5 p. 196. 31 l e s bons et v r a l s d e s s i n a t e u r s d e s s i n e n t d'apres l'image e c r l t e dans l e u r cerveau, et non d'apres l a nature.'"''" C e c i s'accorde avec l e r e f u s vehement q u ' i l oppose maintenant a l a r e p r o d u c t i o n exacte de l a n a t u r e . Cette d o c t r i n e est pour l u i l'ennemie de l ' a r t . L ' a r t i s t e d o i t t r a n s f i g u r e r l e r e e l grace a son Imagination qui e s t l a r e i n e des f a c u l t e s . C e l l e - c i n ' e l i m i n e pas 1'observatIon en tant que p u i s s a n t secours. Dans son '"Salon o f f i c i e l de 1881'" Huysmans admire l a " r e p r o d u c t i o n exacte, presque photographique de l a na- t u r e , " des p e i n t r e s h o l l a n d a i s . T o u t e f o i s , 11 trouve dans l e u r s oeuvres un accent p a r t i c u l i e r determine par l e u r t a - l e n t p e r s o n n e l . Huysmans se separe done de B a u d e l a i r e dans l a mesure ou 11 demande a l ' a r t i s t e de pelndre exactement ce q u ' i l v o i t p l u t o t que ce q u ' l l reve, mals 11 s'en rapproche ! l o r s q u ' l l veut d e c o u v r i r dans 1'oeuvre.de l ' a r t i s t e une ame, un temperament. . • Des son '"Salon de 1846" B a u d e l a i r e enonce l e r 8 l e de' l a c r i t i q u e . De meme qu'"un beau ta b l e a u e s t l a nature r e f l e t e e par un a r t i s t e , " l a m e i l l e u r e c r i t i q u e "sera ce 3 t a b l e a u r e f l e c h i par un e s p r i t I n t e l l i g e n t et s e n s i b l e . " Le temperament_est a u s s i important pour l ' a r t i s t e que pour • l e c r i t i q u e . B a u d e l a i r e r e j e t t e l a c r i t i q u e " f r o i d e e t a l - ; '̂ C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 895. o ' L'Art moderne, p. 196. 3? gebrique, qui sous p r e t e x t s de t o u t e x p l i q u e r , n'a n i haine, n i amour et se d e p o u i l l e v o l o n t a i r e m e n t de. toute espece de temperament."'''' I l p r e c o n i s e p l u t 6 t une c r i t i q u e " p a r t i a l e , ; •; passionnee, p o l i t i q u e , c ' e s t - a - d i r e f a i t e a un p o i n t de vue e x c l u s i f , mais un p o i n t de vue qui exprime l e p l u s d ' h o r i - zons." Suivent l'exemple de D i d e r o t , B a u d e l a i r e emploie une langue p l u s f a m i l i e r e , coupee d 1 i n t e r j e c t i o n s , d'apostropbes au l e c t e u r , v o i r e de j u r o n s . Cette methode co n v e n a i t par- f a i t e m e n t a Huysmans qui a v a i t f a i t preuve d'un temperament;, p a r t i c u l i e r et qui empruntait beaucoup au langage p a r l e . Huysmans a pu emprunter l e t i t r e de son premier r e - ; c u e i l a B a u d e l a i r e pour qui l e Romantisme e t a i t l ' " 8 r t mo- derne — c ' e s t - a - d i r e i n t i m i t e , s p i r i t u a l i t y , c o u l e u r , as- p i r a t i o n vers 1 ' l n f i n i , exprimees par tous l e s moyens que contiennent l e s a r t s . " 1 0 C e c r i t o r e de l a modernite sera c e l u i de Huysmans qui r e c h e r c h e r a l a beaute dans son ex- p r e s s i o n l a p l u s r e c e n t e . Huysmans desavoue Theophile G-autier qui a v a i t e c r i t que l e s Ingenieurs g a t a i e n t l e s paysages. Devancant Emile Verhaeren, i l goute l a t r i s t e s s e de ces ' '•• i paysages modernes: mais nonl i l s l e s m o d i f i e n t simplement et l e u r donnent, l a p l u p a r t du temps, un accent plus pene- t r a n t et plu3 v i f . Les tuyaux d'usines qui se ! i C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 608. ! 9 » P* 608. 3 I b i d . , p. 610. 33 d r e s s e n t au l o i n marquent l e Nord, P a n t i n par exernple, d'un cachet de grandeur melancolique q u ' i l n ' a u r a i t jamais eu sans eux.l Le r o l e du c r i t i q u e , s e l o n B a u d e l a i r e , e t a i t de "commander a l ' a r t i s t e l a naiVete et l ' e x p r e s s i o n s i n c e r e de son tem- perament, aidee par tous l e s moyens que l u i f o u r n i t son metier."" Pourquoi l a nal'vete? Parce que B a u d e l a i r e , se montrant l a s des i m i t a t e u r s et des e c l e c t i q u e s , p r e f e r e a ceux qui c o u r t i s e n t l a c e l e b r i t e en i m i t a n t l e s anciens ou : en composant s e l o n des r e c e t t e s eprouvees, ceux qui i g n o r e n t l e c h i c et l e p o n c i f , au r i s q u e de p a r a f t r e nal'f ou m a l a d r o i t . Huysrnans emploie toute sa verve et sa c n u s t i c i t e , q u e l q u e f o i s f e i g n a n t I'admiretion, a demasquer l e s ' " p e t i s s i e r s " et l e s , rgate-sauces " des Beaux-Arts. Comme B a u d e l a i r e , Huysrnans r e - proche aux p e i n t r e s de son epoque de n ' a v o i r aucune educa- • t i o n , de n ' a v o i r r i e n vu et r i e n l u . B a u d e l a i r e r a i l l a i t l e s ""singes du sentiment," 1 Huysrnans f u s t i g e l e s ' " s i n g e r i e s " de , ceux qui f l a t tent l e gout p u b l i c . Ses commentaires sur l a p e i n t u r e h i s t o r i q u e m e r i t e n t d ' e t r e l u s aujourd'hui pour l ' i r o n i e c i n g l a n t e qui s'en degage. - ' Dans son '"Salon de 1879,"1 Huysrnans loue Degas d'etre l e p l u s o r i g i n a l et l e p l u s h a r d i des p e i n t r e s qui ont s u i v i l e mouvement n a t u r a l i s t e , determine en p e i n t u r e per l e s Im-, p r e s s i o n n i s t e s et par Manet. La c o n c e p t i o n s e l o n l a q u e l l e ^ L'Art moderne, p. 00. 34 1' Impreasionnisrne n'est que l a branche a r t i s t i q u e du mouve- ment n a t u r a l i s t e a p p a r t i e n t a Z o l a . Comme l e maitre de Me- don, Huysrnans attend "'qu'un homme de genie, r e u n i s a a n t tous l e s c u r i e u x elements de l a p e i n t u r e i m p r e s s i o n n i s t e , s u r g i s s e et enleve l a place.'"^ Finalement, i l compare l e s Impressionnis tes aux ,rna t u r a l i 3 tes hollandais'* qui a v a i e n t p e i n t l e u r s contemporains avec l e s procedes de l e u r epoque. Huysrnans n ' e a t - i l en matidre d ' a r t que 1'epigone de Zola? N'oublions pes que l a c r i t i q u e d ' a r t de Zola date de 1866. C'est son '"Salon"1 r e t e n t i s s a n t p u b l i e dan3 L'Evenement et non ses premiers romans qui l e f i t c o n n a f t r e du grand pu- b l i c . Or, a p a r t i r de 1868, Z o l a , absorbe par l a r e d a c t i o n de ses Rougon-Macquart, ne p u b l i e r a p l u s de commentaires sur l ' a r t en France. Huysrnans p u b l i e son premier roman n a t u r a l i s t e , Marthe, au moment ou Zola f a i t p a r e i t r e dens une revue russe, Le Messager de 1'Europe, des a r t i c l e s sans indulgence p u i s q u ' i l s ne sont pas d e s t i n e s a e t r e l u s en France. Le maitre de Medan, qui a vecu paaaionnement l'aven- ture n a t u r a l i s t e , n'a guere i n f l u e n c e son d i s c i p l e . C e l u i - c i entre Les Soeurs Vatard(1879) et Les Croquis p a r l s i e n s ( 1 8 0 0 ) se t r o u v a i t sans doute devant une impasse. La c r i t i q u e d ' a r t n a t u r a l i s t e l u i o f f r a i t l a p l a c e l a i s s e e v i d e en France par Z o l a . L'Art moderne p u b l i e sous forme de volume en 1883, n'est que l e r e c u e i l d ' a r t i c l e s s'echelonnant de 1879 a 1881. S ' l l adopte avec p l u s d'enthousiasme encore que Zol e , le cause des I m p r e s s i o n n i s t e s , Huysmana ne partege pas sa ^ L'Art moderne, p. 13. 3 5 v e n e r a t i o n pour Courbet et pour Manet. La c r i t i q u e d ' a r t permet au romancier de m a n i f e s t e r son temperament e t son independence v i s - a - v l s du ma£tre de Medan. Au cours de ses '"Salons" et de ses etudes d ' a r t , Zola I n s i s t e sur l a c o n t i n u i t y de l a grande p e i n t u r e f r a n - c h i s e en D e l a c r o i x , Courbet et Manet. A l o r s qu'aux yeux de B a u d e l a i r e , D e l a c r o i x e s t l e grand a r t i s t e contemporain dont l'oeuvre permet au contempleteur de r e v e r , Z o l a v o y a l t en l u i "une nature ardente, un e s p r i t v a s t e , une e x t r a o r d i - n a i r e I n t e l l i g e n c e de l a v i e toujours en eveH.""*" C'est l e personnage p r o d i g i e u x p l u s que son oeuvre qui r e t i e n t Z o l a . Huysmans, plus concretement, e x a l t e l e s p e i n t u r e s de D e l a - c r o i x | l ' e g l i s e S a l n t - S u l p i c e qui f o n t e x c e p t i o n a l a de- cheance de l ' a r t r e l i g i e u x . C'est depuis D e l a c r o i x , sou- l i g n e Huysmans, que l ' o n a p p l i q u e l e melange optique, l e ton absent de l a p a l e t t e , obtenu sur l a t o i l e par l e rap- prochement de deux autres c o u l e u r s . Ce procede a eu, s e l o n l ' a u t e u r de L'Art moderne, l e m e r i t e de b a l a y e r '"toutes l e s v i e i l l e s impostures des tons cherches sur l a p a l e t t e t...J tous les escamotages enseignes depuis des s i e c l e s i " ' Basee une connaissence sure de l'oeuvre et de l a technique de D e l a c r o i x , 1'admiration de Huysmans est p l u s convaincante que c e l l e de Z o l a . Dans C e r t a i n s ( 1 8 8 9 ) , i l d e c r i r a avec ^ Emile Z o l a , Salons et etudes de c r i t i q u e d ' a r t , 0. C. XII (Lausanne, Tchou, 1969J, e d i t i o n e t a b l l e sous l a d i r e c - t i o n de Henri M l t t e r a n d , p. 989. e- L'Art moderne, p. 138. 36 p r e c i s i o n L'.Entree des Cr o i s e a a C o n s t a n t i n o p l e q u ' i l iuge 1'oeuvre m a i t r e s s e de D e l a c r o i x * Si D e l a c r o i x aouleve tour a to u r 1'admiration de B a u d e l a i r e , de Zola et de Huysmana, i l n'en sera paa de meme pour Courbet qui ae r t de r e v e l a t e u r a l e u r a tendancea profondea. Ami de B a u d e l a i r e — n o u s l u i devona un p o r t r a i t du p o e t e — Courbet.eut l e me r i t e de ramener 1'ecole f r a n - c h i s e de l a l l t t e r a t u r e a l a nat u r e . B a u d e l a i r e se demande un i n s t a n t a i l e maltre d'Ornana ne sera paa l e p e i n t r e de la "modernite". I I abandonne c e t t e idee a l a s u i t e de L 1 A te- l l e r en l e q u e l I I ne v o l t que 1' oeuvre • d' '"un p u i s s a n t ou- v r i e r , d' une sauvage et n,atiente v o l o n t e . Yoahio Abe c r o i t que 1 ' i n s p i r a t i o n p r o v i n c i a l e de Courbet p o u r r a i t 2 aeple e x p l i q u e r . l a f r o i d e u r de B a u d e l a i r e a son egard. La meme cause p o u r r a i t e x p l i q u e r l ' a t t i t u d e de Huyamana. .Ce- pendant c'.est s u r t o u t l e u r s a t t i t u d e a r e a p e c t i v e a v i a - a - v i a du r e e l qui aepa.rent l e p e i n t r e et l e poete. Courbet pre- coniae la r e p r o d u c t i o n f i d e l e du r e e l . '"Ne peindre que ce I qu'on v o i t l Done voua ne peindrez que ce que je v o i s , " r a i l l e B a u d e l a i r e qui demande l a t r a n s f i g u r a t i o n i m a g i n a t i v e du r e e l . Ne voyant en Courbet qu'un "tenti-.surnaturaliste'f, un r e a c t i o n n s i r e , i l e x p l i q u e aon auccea par l a '"pauvrete 1 C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 698. ' '"Baudelaire et l a p e i n t u r e r e a l i s t e , " 1 p. 291. 3 C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 1302. 37 d ' i d e e s , l e t a t i l l o n n a g e dans l ' e x p r e s s i o n de l a p e i n t u r e f r a n c a i s e . " ^ Oependent, B a u d e l a i r e rend j u s t i c e a Courbet: ' " i l n'a pas peu c o n t r i b u e a r e t a b l i r l e gout de l a s i m p l i - c i t e et de l a f r a n c h i s e , et l'amour d e s i n t e r e s s e de l a p e l n - ture,"' Zola r e c o n n a i t l e s memes q u a l l t e s a Courbet. Le , < romancier n a t u r a l i s t e admire son f i n i , sa f r a n c h i s e et con- s i d e r s '"I'ouvrier p e i n t r e " comme un magnifique c l a s s i q u e qui r e s t e dans l e p l u s , l a r g e t r a d i t i o n des Verondse et des Rem- brandt. Contra Irement a B a u d e l a i r e , Zola v o i t en Courbet p l u s qu'un p u i s s a n t o u v r i e r ; i l admire en l u i un grand p a y s a g l s t e voue a l'etude de l a nat u r e . Or, Zola p a r t d'un p r i n c i p e , s i n o n faux, du moins' l i m i t e : '"II s u f f i t , e c r i t - i l , de peindre d'apres l a nature, en e v i t a n t tout embellissement, pour l u i \ emprunter une p a r c e l l e de sa grandeur." 3 Courbet, dans ses m e i l l e u r e s t o i l e 3 , merite l e s eloges de Zola q ui v o y a i t sa • j p l a c e marquee au Louvre parce q u ' i l a v a i t une puissance e t i ' une p e r s o n n a l i t e excep.tionnelles. .' I c i encore, Huysmans ne partage p o i n t 1'opinion de l' a u t e u r de L 1Assommoir. Apres a v o i r note que Courbet 1m- p l a n t a i t l e r e a l i s m e par l e choix de3 s u j e t s , '11 1'execute en quelques l i g n e s . Ses s u j e t s , se p l a i n t Huysmans, moins con v e n t i o n n e l s mais p a r f o i s p l u s s o t s que ceux des a u t r e s , sont t r a i t e s avec des formules coutumieres, agrementees par ^ C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 844. 9 I b i d . , p. 044. ^ Salons et etudes de c r i t i q u e d ' a r t , p. 941. \ . • i . . i r 38 l'abus du couteau a p a l e t t e . I l ignore l e s v a i e u r s . Apres a v o i r revu' 1'oeuvre & peu pres complete de Courbet, Huys- rnans proclame sa d e s i l l u s i o n . I I n i e l e jugement de Z o l a : '"Ces t o i l e s reputees dignes d ' e t r e comparees 3 c e r t a i n e s des oeuvres i n d e l e b i l e s qui- f i g u r e n t au Louvre e t a i e n t de- venues d 1 i n c o h e r e n t e s enseignes . '"•*• L 1 A t e l l e r a v a l t deplu b B a u d e l a i r e ; Huysrnans q u o l i f i e c e t t e a l l e g o r i e de " t e r r i - f i a n t e a n e r i e . " Zola a v a i t mis Courbet en garde contre l e s concessions qui 1 ' e l o i g n a l e n t de sa premiere maniere. Huys-. mans, plus severe, condamne un r e t o u r aux p l u s exasperentes v e t u s t e s de l a p e i n t u r e . I I e s t probable que l e Communard h a f s s a n t l e s musees, l e Franc-Comtois amoureux de l a t e r r e et de ses rudes enfants ne pouvait qu'exasperer l e P a r i s i e n i n t i m i s t e . Lorsque Huysrnans ne v o l t en son t a l e n t qu'une | p a r f s i t e m y s t i f i c a t i o n , preparee par toute l a c r i t i q u e , nous devons d e p l o r e r son aveuglement tout en cherchant a l e com-j prendre. '( . j i i V i s - a - v l s de Manet, Huysrnans sera moins dur, mais ses eloges seront plus nuances que ceux de Z o l a . B a u d e l a i r e 8 v a l t vante dans '"Peintres et a q u a f o r t i s t e s " 1 , l e gout' decide que \ m o n t r a i t Manet pour 18 r e a l i t e . Pourtant, malgre 1'ami t i e qui l e l i a i t a Manet, B a u d e l a i r e ne p r i t pas l a plume l o r s q u e ses i t o i l e s f u r e n t r e f u s e e s au Salon en 1863. C'e3t C o n s t a n t i n J • I. Guys qui ser8 consacro comme l e p e i n t r e de l a v i e moderne et 1 L'Art moderne, p. 178. 39 non Manet. Zola au c o n t r a i r e , n ' h e s i t e pas a e c r i r e que l a pla c e du "grand r e f u s e " e s t marquee au Louvre comme i l l ' a - v a i t e c r i t de Courbet. B a u d e l a i r e l o u a i t l a f a c u l t e de Cons- t a n t i n Guys a t r a v a i l l e r d ' i m a g i n a t i o n . Zola a p p l a u d i t 3 1' i m p o s s i b i l i te de Manet de f a i r e quoi q.ue ce s o i t de v a l a b l e sans l a nature. Tout son t a l e n t c o n s i s t e en 1 ' i n t e r p r e t a t i o n exacte, en 1'analyse f i d e l e et Zola c o n c l u t : " I I e s t avant tout un n a t u r a l i s t e . " En 1884, apres l a mort de Manet, Z o l a l e p l a c e s e u l a l a s u i t e de D e l a c r o i x et de Courbet, parmi l e s novateurs qui ont mo d i f i e l a p r o d u c t i o n a r t i s t i q u e de 1'ecole f r a n c a i s e . Dans son "Salon de 1879," HuysmBns v o l t en Manet l'un des plus ardents promoteurs de 1'Impression- nisme. Son analyse des procedes et des i n n o v a t i o n s des Im- p r e s s i o n n i s t e s e s t p l u s recherchee que c e l l e de Zola qui e x a l t e avant tout l a modernite des s u j e t s , l a f i d e l i t e a l a nature et l e combat que l'homrne l i v r e a une c r i t i q u e im- b e c i l e et a un p u b l i c moutonnier. P a r l a n t d'un contemporain comme Manet, Huysmans ne donne presque pas de d e t a i l s b i o - graphlques, i l va directement a l' o e u v r e . Cette f a c o n moderne de c o n s i d e r e r l'oeuvre d ' a r t sera c e l l e de Proust et de Va- l e r y . L'un des deux tableaux q u ' i l examine, En bateau, p l a i t a Huysmans c a r i l rompt avec l e s prejuges entretenus dans l e s e c o l e s . Manet a p e i n t l'eau t r e s bleue comme i l l a v o y a i t . Huysmans, comme Bau'delaire, demande aux p e i n t r e s et a l e u r s c r i t i q u e s de b i e n regarder autour d'eux. Les p a y s a g i s t e 3 contemporains, c r i t i q u e Huysmans, a r r i v e n t devant l a nature avec une formule convenue et n ' e t a b l l s s e n t pas entre l e s 40 elements du paysage, l'heure et l a s a i s o n , "1'accordance f o r c e e que l a nature e t a b l l t t o u j o u r s . " ^ Cette Idee f u t deja exprimee par B a u d e l a i r e : '"Les a f f l n i t e s chimiques sont l a r a i s o n pour l a q u e l l e l a nature ne peut pas commettre de f a u t e s dans 1'arrangement de ses. tons; car pour e l l e , forme et c o u l e u r sont un." Pour B a u d e l a i r e , l ' a r t e s t une.abstrac- t i o n , une i n t e r p r e t a t i o n de l a nature dans une langue p l u s s i m p l e . Huysrnans, f i d e l e a c e t t e c o n c e p t i o n , loue Manet de p e i n d r e "en abregeant l a nature t e l l e q u ' e l l e est et t e l l e q u ' i l l a v o l t . " 3 Plus prorhe de B a u d e l a i r e que de Z o l a , Huys- rnans defend dan3 son "Salon de 1879" l e novateur que f u t Manet en p r o l e a 1'incomprehension de l a c r i t i q u e e t du p u b l i c . Pourtant, dans "Le Salon o f f i c l e l de 1880," Huysrnans' ~ i exprime ses premieres r e t i c e n c e s v i s - a - v i s de Manet. V o i t - i l dans l a presence de, c e l u i - c i aux " d e s s e r t e s o f f i c i e l l e s " : une d e s e r t i o n a l a cause de3 I m p r e s s i o n n i s t e s ? Toujours e s t - i l q u ' i l condamne l e p o r t r a i t d'Antonin P r o u s t . q u i peche par l ' e c l a i r a g e et l e rendu des gants. Deux au t r e s tableaux, Chez l e pere L a t h u i l e et La T o i l e t t e , sont epargnes' mais l e s p a s t e l s de Manet sont juges "inanimes et creux." Les q u a l l t e s s o u l l - gnees dans.les deux tableaux c i t e s a v a i e n t deja ete enoncees ^ L'Art moderne, p. 46. 2 C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 614. 3 L'Art moderne, p. 46. 41 par Z o l a . Huysmana ne l e cache p8s en p a r l a n t des t o i l e s v i v e s et ' c l a i r e s de Manet et des Impreaaionniatea: '"Comme l ' a excellemment f a i t remarquer Emile Z o l a , de sombre q u ' e l l e e t a i t , l a p e i n t u r e e s t , grace a eux, devenue c l a i r e . " ^ " L 1 a t - t i t u d e des personnages de Manet e s t " f i d e l e " a l a r e a l i t e . Grace a l a v e r i t a b l e l u m iere, au p l e i n - o i r , Manet a su rendre l a v i e sans emphase. La T o i l e t t e repreaente " l a p r o a t i t u e e qui' nous est c h e r e . " 2 "Nous" a'adreaae probablement aux Natu- r a l i a t e a . E t Huyamans termine son a r t i c l e en r e l e v a n t une dea plu s constantes preoccupations de Manet — e n v e l o p p e r aea per- sonnages de l a senteur du monde auquel l i s a p p a r t i e n n e n t . Cette p r e o c c u p a t i o n r e s t e r a partagee par Huysmana q u i , v i n g t - t r o i s ens p l u s t a r d , r a p p e l l e r e dans.sa p r e f a c e e A rebours que l e Naturalisme a rendu 1 ' i n p u b l i a b l e s e r v i c e de a i t u e r des personnages r e e l s dans dea milie.ux exacta. Plua encore cue Z o l a , Huyamans f a i t des r e s e r v e s sur l a p l a c e de Manet dena l ' a r t moderne. Certes, 11 a bouleverse toutes l e s the- o r i e s , mais 11 r e s t e incomplet; i l ne s'est jamais impose p8r une "oeuvre f o r t e . " Devant l e genre espagnol de Manet, B a u d e l a i r e n ' a v a i t pas h e a i t e a e c r i r e que l e genie espagnol s ' e t s i t r a f u g i o en France. Z o l a , en 1867, a c c d r d a i t quelque ressemblsnce entre ses premieres oeuvres et l e s maJtres es- pegnols mais o f f i r m a i t que l ' a c c e n t de Manet e t a i t i n d l v i d u e l et que 1'on est t o u j o u r s l e f i l s de quelqu'un. Huysmana ne ^ L'Art moderne, p. 107. 9 I b i d . , p. 176. 3 Salons et etudes de c r i t i q u e d ' a r t , p. 833. 4 ? r a t i f i e pas ces .iugements. Selon l u i , Manet a u r a l t e r r e apres s'etre ""mal debarrasse des p a s t i c h e s raccordes de . i Velasquez, de Goya, de•Theocopuli et de b i e n d a u t r e s . ' E n s u i t e i i s e r a i t demeure s t a t i o n n a i r e devant l e s alburns du Japon, se l s i s s a n t d i s t s n c e r par l a p l u p a r t des p e i n t r e s qui a v e i e n t p u l e c o n s i d e r e r corh'me un maD t r e . Dans son "Salon o f f i c i e l de 1881," Huysrnans c a r i c a t u r i s e l e s deux t o i l e s de Manet q u ' i l r e f u s e de d i s t i n g u e r des t r i s t e s r a p i n s qui 1'environment. "Serieasement c o n t r i t " d' e t r e o b l i g e de ;juger durement Manet, Huysrnans i n s i s t e sur l ' a b - solue s i n c e r i t e dont 11 a f a i t preuve j u s q u ' a l o r s et re-, fuse de montrer un e s p r i t de p a r t i en cachsnt son o p i n i o n d e f a v o r a b l e ' s u r 1'oeuvre d'un p e i n t r e q u ' i l a loue na- guere. En se defendant de f a i r e preuve d ' e s p r i t de p a r t i , a - t - i l s a c r i f i e Manet? Probablement'pas, car Z o l a , dans un a r t i c l e de j u i l l e t 1879 p u b l i e en Russie dans Le Messager de' 1'Europe, admettait que l a main de Manet n ' e g a l a i t pas son o e i l . A n t i c i p a n t s u r . l e jugement de Huysrnans, i l a v o u a i t que l e s t o i l e s de Manet pouvaient e t r e i m p a r f a i t e s et i n e - g s l e s . Comment son enthousiasme s ' e t e i t - i l d i s s i p e ? Zola,, s i sur en 1870 d ' a v o i r trouve l e t i t a n de l a p e i n t u r e , a v a i t ete. t r o u b l e par un a r t i c l e d'Arsene H o u s s a y e en 1868 et un autre de Duranty' en 1876. 2 Ces de.ux c r i t i q u e s d'avant-garde 1 L'Art moderne, p. 178. 2 M i c h e l Ragon, "Emile Zola c r i t i a u e ' d ' a r t , " J a r d i n des A r t s . ( a v r i l 1968), p. 17. 43 e x p r i m a i e n t ' c o r t a i n e s r e s e r v e s sur Manet. Huysmans ne donne guere 1'Impression de t e l l e s f l u c t u a t i o n s car son jugement est base generalement sur l'oeuvre q u ' l l a sous l e s yeux et p o r t e rarement sur 1'ensemble de l ' o e u v r e . Au Salon de 1882, Le Bar des F o l i e s - B e r g e r e de Manet p l a i t a Huysmans par l e su.jet, s i moderne, s i p a r i s i e n , s i p l e i n de . v i e . Helas! l ' o p t i q u e des p e r s o n n a g e 3 est d'une j u s t e s s e r e l a t i v e et un vague p l e i n a i r baigne un m i l i e u qui ne peut e x i s t e r que l e s o i r . Malgre ses d e f a u t s ce tableau r e s t e aux yeux de Huysmans l e p l u s moderne, l e p l u s i n t e r e s s a n t du Salon. Des personnages r e e l s dans l e u r m i l i e u , v o i l a ce que Huysmans demande au p e l n t r e q u ' i l a d m i r a l t naguere pour a v o i r '"enleve des f l e u r s dans l a v r a i e lumlere."^ C'est done en v e r t u de l ' e s t h e t i q u e n a t u r a l i s t e q u ' l l accuse Manet: de. s a c r i f i e r , malgre sa v a l e u r , a des s u b t e r f u g e s . S ' l n s p i - . r a n t des t h e o r i e s e s t h e t i q u e s de B a u d e l a i r e qui lui-meme d e v a i t beaucoup a D e l a c r o i x , Huysmans juge Manet avec p l u s de s e v e r ! t e que Z o l a . I I r e c o n n a l t l e t a l e n t du novateur, mais ana l y s a n t chaque tableau i n d l v l d u e l l e m e n t , i l r e f u s e . de se l a i s s e r i n f l u e n c e r par 1'ensemble de l ' o e u v r e . B i e n q u ' l l s'en defende, 11 p r e f e r e c e r t a i n s s u j e t s a d'autres.: j La modern!te dans l e s u j e t l u i e s t au moins a u s s l chere que l a modernlte de l a technique. L ' i n f l u e n c e de B a u d e l a i r e , moins avouee, p e u t - e t r e l n c o n s c i e n t e , prepd l e pas sur c e l l e de Z o l a . ~ L'Art moderne, p. 167. 44 Voyons maintenant comrnent Huysmono, s i severe pour l e s p r e c u r s e u r s immedlats, a juge l e 3 novateurs qui l u i e t a l e n t contemporains.. Toute i n n o v a t i o n dans l e s u j e t e t a l t : b i e n a c c u e i l l i e par l ' a u t e u r de Marthe, par c o n t r e , l e s changements de technique l u i e t a i e n t s u s p e c t s . Ceci e x p l i q u e pourquoi dans ses '"Salons" et " E x p o s i t i o n s " , "uysmans, comme Z o l a , s'enthousiasme pour des a r t i s t e s qui rompent avec l a p e i n t u r e academique, mais q u i ne fo n t pas p a r t i des grands I m p r e s s i o n n i s t e s — t e l s R a f f a e " l l i ou F o r a i n . Le s e i i l grand Independent qui r e u s s i t a c o n q u e r i r Huysmans des l e debut et dont l'oeuvre l u i s e r t de p o i n t de comparaison, e s t Degas. E s s e n t i e l l e m e n t p a r i s i e n , Degas montre ce que Huysmans r e - c h e r c h e — " u n r e e l s o u c l de l a v i e contemporeIne."^ A son s u j e t , Huysmans rememore 1 ' a r t i c l e q u ' i l p u b l l a en 1876 dans "une f e u i l l e de chou," La Gazette des Amateurs ou i l d e b u t a l t a l o r s . I I 8voue l a j o i e gamine q u ' i l eprouva devant l a "rea- 11 te ahsolue" des t o i l e s de Degas. A 1 ' e x p o s i t i o n des Inde- pendents en 1880, Huysmans v o l t en Degas un p e i n t r e de l a v i e moderne qui ne d e r i v e de personne. Ce jugement eat pro- bablement une c r i t i q u e I n d i r e c t e de Manet. Le3 procedes d 1 e x e c u t i o n sont nouveaux, s o u l l g n e Huysmans qui s' a t t a r d e sur l e s s u j e t s chers aux N a t u r a l l s t e s comme l e s b l a n c h i s - seuses dans l e u r s boutiques et l e s chanteuses de cafe-con - c e r t . A i n s i que Zola,, i l s'exclame: "Quelle v e r i t e ! q u e l l e ; v i e I" I I trouve chez Degas un cadre r e e l aux personnes q u ' i l L ' Art moderne, p. 1 2 . 45 p o r t r a i t u r e . Grace a 1'observeteur p r e c i s , 3 l ' a n a l y s t e ; s u b t i l et c r u e l q u ' i l admire en Degas, Huysmans compare j l ' e x e c u t i o n de Degas a c e l l e , l i t t e r a i r e , des Goncourt. ' Comparaison p e r t i n e n t e , c a r Degas f u t l e s e u l Impression- n i s t e dont l e s deux f r e r e s p e r c u r e n t l a grandeur. Dans l e s , deux cas, Huysmans note l a n e r v o s i t e des a t t i t u d e s , l ' e x a l - t a t i o n des l u m i e r e s , l a f a b r i c a t i o n de neologismes de cou- ; l e u r s , l e r e f u s de l'ordonnance acceptee des s u j e t s , pour ! i t r a d u i r e des e f f e t s incompris ou juges Impossibles 3 peindre j u s q u ' a l o r s . Comparaison d'autant p l u s I n t e r e s s a n t e que Huysmans admire et continue l ' a r t des Goncourt. L ' a d m i r a t i o n que Huysmans eprouve pour Degas est sans r e s e r v e s . Une t e t e de femme dessinee par Degas e s t , s e l o n Huysmans, absolument digne de f l g u r e r pres des des- s i n s de l ' e c o l e franc;aise au Louvre. I I n ' h e s i t e pes a pro-, clamer-Degas l ' a r t i s t e " l e p l u s grand que nous possedlons aujourd'hul en France."''" Ce t i t r e a v a i t ete r e s e r v e par Zola a Manet. L'auteur de L'Assommoir a v a i t note chez Degas en 1876, l e s s u j e t s chers a Huysmans — l a modernite, -la v i e d ' l n t e r i e u r et l e s types de tous l e s j o u r s . Mais Zola n ' a v a i t vu en Degas qu', un e s p r i t chercheur dont l e s m e i l l e u r s t a - bleaux sont des e s q u i s s e s . I I se montrait meme severe, j u - geant que lorsque Degas p a r a c h e v a i t son d e s s i n , c e l u i - c l d e v e n a i t f l o u et lamentable. E t de c o n c l u r e ce que l ' a v e n i r 1 L ' A r t moderne, p. 139. 45 dementlt: " j ' a i peur que son plnceau ne devienne jamais c r e e t e u r . " ^ Independent envers l e maitre de Medan, Huys- rnans a f f l r m e , t o u j o u r s en I860, que B a u d e l a i r e e s t l e poete de genie du XIXe s i e c l e , que l e chef-d'oeuvre du roman mo- derne e s t L ' E d u c a t l o n s e n t l mentale de F l a u b e r t , parue en 1869 (et non p o i n t L'Assommolr, paru en 1877). Fierement, 11 p r e d i t que c e t t e v e r l t e q u ' i l e 3 t l e s e u l a e c r i r e — Degas est l e p l u s grand a r t i s t e c o n t e m p o r a i n — '"ne sera probablement reconnue t e l l e que dans une perlode i l l i m i t e e d'annees."' Ces t r o i s jugements prophetiques f u r e n t r a t i - f i e s per l a p o s t e r i t e , montrant que l a d i v i n a t i o n de Huys- rnans h e . f u t egalee que par c e l l e de B a u d e l a i r e . Huysrnans f u t moins heureux avec l e s p a y s a g i s t e s . E s t - c e parce que ce Par.islen g o u t a i t peu l a nature cham- petre? Sst-ce parce que l e u r s recherches e t e i e n t e s s e n t l e l - lement techniques? Son goQt du Beau correspond a l a d e f i n i - t i o n qu'en donne B a u d e l a i r e dans Fusees, "quelque chose d'ardent et de t r i s t e , quelque chose d'un peu vague, l a i s - sant c a r r i e r s a l a c o n j e c t u r e . " Le mystere, l e r e g r e t sont a u s s i des elements b a u d e l e l r l e n s du Beeu. Les meloncoliques paysages des pnuvres b a n l i e u e s p a r i s i e n n e s , l e charme a t - t f r i s t e des cabanes b r a n l e n t e s , l e s g r e l e s p e u p l i e r s en ve- . dette- sur d ' i n t e r m i n e b l e s r o u t e s prds des f o r t i f i c a t i o n s , I i • -ii I Selons et etudes de c r i t i q u e d ' a r t , p. 971. n '! L'Art moderne, p. 139. 3: B a u d e l a i r e , Fusees, 0. C. (La P l e i a d e , 1954), p. 1195. 47 . l e s v i e i l l a r d s uses par lo misere, tous ces s u j e t s qui r a p - p e l l e n t un romantisme a t t a r d e , emeuvent Huysrnans. En 1879, contrairement a B a u d e l a i r e , i l juge Corot avec s e v e r i t e , r e f u s a n t de v o i r en l u i un pr e c u r s e u r , mais 11 decouvre en M i l l e t un robuste a r t i s t e dont l e s paysans p r e n u i e n t dans l a campagne "une a l l u r e magnifiquement vraie.""*" Ces memes pay- sans, B a u d e l a i r e d i s a i t d'eux q u ' i l s e t a i e n t des "pedants" 8yant "d'eux-memes une trop haute opinion.'""' D i x ans p l u s t a r d , Huysrnans e c r i r a dans C e r t a i n s que l e s paysans de M i l l e t ' sont a u s s i f i c . t i f s , a u s s i c o n v e n t i o n n e l s que l e s Fadette et l e s Champi de G-eorge Sand. I I 'y a eu un renversement d'opi-: ; n i o n chez Huysrnans qui e c r i t : " M i l l e t changeait (...] en de1 m a l a d r o i t s r h e t e u r s [...1 l e s gens de l a B r i e . " 3 C'est donci en v e r t u de l ' e s t h e t i q u e n a t u r a l i s t e q u ' i l a v a i t a p p r e c i e en 1879 l e s tableaux de M i l l e t . Dix. ans p l u s t a r d , i l a rejoin't B a u d e l a i r e . • . i , 1 ! Des 1882, Huysrnans deplore que " c e t t e h u m a n i t a i r e r i e ; qui me gate l e s paysages de M i l l e t " 4 s o i t passee dans l a physionomie, dans l ' a t t i t u d e des paysans de R a f f a e * l l i . C0mme Zol a , Huysrnans veut l a . r e a l i t e , sans emphase, mais f i d d l e a, 1 l ' e s t h e t i q u e B a u d e l a i r i e n n e , i l aime v o i r dans l e tableau l a f i g u r e humaine. C e c i e x p l i q u e pourquoi Huysrnans, tout en r e - I L'Art moderne, p. 49. ? C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 813. 3 L'Art moderne, p. 166. 4 I b i d . , p. 268. 48 c o n n a l s s a n t chez P i s s a r r o l e merite de ses "magnifiques paysages'" et de sa " c l a i r v o y a n t e syntaxe des couleurs""'" admire sa s e r i e de paysans et de paysannes. P i 3 s a r r o , e c r i t Huysmans, s'est l i b e r e des souvenirs de M i l l e t et " p e i n t ses campagnards, sans fausse grandeur, simplement, t e l s q u ' i l l e s v o i ' t . " Huysmans loue l e n a t u r e l des f i g u r e s de F a n t i n - Latour, l e s pauvres heres surprenants de v e r i t e et de v i e p e i n t s par R a f f a e " l l i . 31 Renoir e s t c i t e dans "Le Salon de 1879," ce n'est.pas pour ses tons et pour ses c o l o r i s , mais pour a v o i r r e p r e s e n t s Mme C... dans son i n t 6 r l e u r au m i l i e u de ses o c c u p a t i o n s i et non "dans une pose convenue." 1 La source des premiers eloges que Huysmans f a i t a Gauguin e s t un nu de femme dans une p o s i t i o n n a t u r e l l e : "une f i l l e ... qui s'.occupe tout bonnement a r e p r i s e r ses n i p p e s . " 4 Pour a v o i r r e p r e s e n t s avec v e r i t e l a c a n a i l l e dans un decor seyant, F o r a i n d e v i e n t un des p e i n t r e s de l a v i e moderne les p l u s i n c i s i f s que Huysmans c o n n a l s s e . D'apres tous l e s cas que nous venons d'examiner, de M i l l e t & F o r a i n , deux premieres conclusions, s'imposent. Huysmans f a i t sienne l ' e s - ' t h e t i q u e baudelaIr1enne qui veut que l e b i z a r r e et l e melan- c o l i q u e s o i e n t des c a r a c t e r i s t i q u e s du Beau. Pour Huysmans l e s plus beaux paysages sont ceux qui donnent une i m p r e s s i o n de t r i s t e s s e . A une epoque out l a r i g u e u r s c i e n t i f i q u e s' im- ^. L'Art moderne, p. '290. ? I b i d . , p. 291. 3 l o l d * , . p . 72. 4 I b i d . , p. 262. 49 pose, i l demande a 1'oeuvre d'art de p a r l e r a l'ame. En o u t r e , l e Naturalisme l u i demande l a r e p r e s e n t a t i o n v e r i - dique de l a v i e . Huysrnans juge done l e s tableaux a l ' a i d e d'un double c r i t e r e . I I y a chez Huysrnans un c o n f l i t entre ses a s p i r a t i o n s b a u d e l a i r i e n n e s au reve et a l ' e t r o n g e et . l e b e s o i n d ' e x a c t i t u d e et de r e a l i t e s t a n g i b l e s q u ' i l h e r i t e de son-epoque. Nous r e t r o u v e r o n s l e meme c o n f l i t chez Degas. En 1876, Huysman3 f u t sympathique aux e f f o r t s des I m p r e s s i o n n i s t e s . Vers 1879, i l semble d e s o r i e n t e par l e u r s r echerches chromatiques. Apres a v o i r rendu au p e t i t groupe des I m p r e s s i o n n i s t e s l'honneur d ' a v o i r balaye l e s p r e j u g e 3 et l e s conventions, i l l e s accuse de ne pas a v o i r a t t e i n t l e u r but — r e n d r e l ' a s p e c t de l a nature s u i v a n t I'epoque, le c l i m a t , 1'heure de l a journee et l e s contlngences atmos- pheriques. Rappelant l e s premieres e x p o s i t i o n s q u i v e r s 1874, e.uren.t l i e u chez Nadar et chez Durtmd-Ruel, Huysrnans a t t r i b u e le!s "touchantes f o l i e 3 f " q u ' i l y v i t a l ' i n s u f f i - sance du t a l e n t , a l a m a l a d r o i t e b r u t a l i t e du f a i r e , a l a p e r t e de s a n g - f r o i d venue dons l a l u t t e et dons l a constante aprete des r e c h e r c h e s . E n s u i t e , i l propose u n e ' e x p l i c a t i o n c u r i e u s e du succes des I m p r e s s i o n n i s t e s . Selon l u i , l e s ar- t i s t e s l e s p l u s f a i b l e s , l e s i n c u r a b l e s qui a v a i e n t d e t e r - mine l e mouvement ont sombre. Degagees de l e u r s a p p l i c a t i o n s maladives, l e u r s t h e o r i e s ont ete reconnues j u s t e s par d'autres p l u s e q u i l l b r e s , p l u s s a i n s . Autrement d i t , l e s 50 ; premiers I m p r e s s i o n n i s t e s f u r e n t de p i e t r e s p e i n t r e s a l a r e t i n e malade, qui echafauderent de j u s t e s t h e o r i e s . V o i l a ' qui c o n t r e d i t une des grand.es l o i s de l a p e i n t u r e et de l ' a r t en generale — l e s t h e o r i e s ne precedent pas l e s oeuvres, e l l e s l e s c o n c l u e n t . Quant aux deformations a r b l t r a i r e s , e l l e s ne sont que l e s m a n i f e s t a t i o n s de 1 ' i n t e l l e c t et du tempera- ment de l ' a r t i s t e , et non l e p r o d u i t d'une a f f e c t i o n o c u l o i r e . Les p e i n t r e s qui r e c o i v e n t sans partage 1'acclamation de Huysmans, sont ceux qui ont r e p r e s e n t s , comme C a i l l e b o t t e , '"un c o i n de 1'existence contempornine, f i x e t e l quel.'"^ I I a a p p l i q u e et complete, e c r i t Huysmans, l a formule moderne en- trevue par Manet. C a i l l e b o t t e s e r a i t un p e i n t r e dont l e metier f u t p l u s sur et l e s r e i n s p l u s s o l i d e s que ceux de l ' a u t e u r du Dejeuner sur 1'herbe; v o i l a un jugement que l a p o s t e r i t e n'a pas r a t i f i e . D'ou s e l o n Huysmans p r o v i e n t l e m e r i t e de C a i l l e - b o t t e ? I I a r e j e t e " l e systeme des taches i m p r e s s i o n n i s t e s qui f o r c e n t l ' o e i l a c l i g n e r pour r e t a b l i r 1'aplomb des e t r e s et des choses." Sous l a plume de l ' a u t e u r des Soeurs V a t a r d , l e commentalre s u i v n n t e s t encore p l u s etonnant: " i l s ' e s t borne a s u i v r e l'orthodoxe methode des mattres et I I a m o d i f i e l e u r e x e cution, i l l ' a p l i e e aux exigsences du modernisme." De quels rr.a£tres s ' a g i t - i l ? Des p e i n t r e s anoiens ou des g l o i r e s de 1 ' ar.ademisme? Nous aimerions que ce f u t des premiers. Helas 1 L'Art moderne, p. 111. 9 * b l d . > p. H 5 . 3 I b i d . > P. H 5 . 51 C a i l l e b o t t e n'est pas l e s e u l p e i n t r e q u i , • a cause de son : choix du aujet si mi-chernin entre l'academiame et l e moder- \ . nisme, p l a i s e a Huysmana. Son jugement sur Monet en 1880 l e ; prouve. I I a deja tente, e c r i t Huysrnans, de peindre l'impo- aante grandeur des v i l l e s u s i n i e r e s , "mais aana p s r v e n i r a degager de aes i n c e r t a i n e s a b r e v i a t i o n s l a c o l o s s a l e ampleur des locomotives et des gares."'*" A u j o u r d ' h u i , ces " i n c e r t a i n e s a b r e v i a t i o n s " nous semblent p l u s p r e c i e u s e a que l e choix de; l a gare Montparnasse. L'Allemand Menzel(1815-1905) o l l i a i t une technique b r i l l a n t e au r e a l i s m e h i s t o r i q u e de Meisson- • n i e r . Huysrnans l u i 3 S i t gre d ' i t r e entre dans l e a Immense3 forge s et dans l e s h a l l a des chemins de f e r . B C u d e l a i r e de- mandait aux p e i n t r e s de d e c o u v r i r l ' e p i q u e , l'heroi'que dana l a v i e q u o t l d i e n n e . Huyamana at t e n d l ' a r t i a t e qui rendra "l'imposante grandeur dea v i l l e a u a i n i e r e a . " Malheureuaement, l e temps des grandes freaquea d e c o r a t i v e a , de l ' e p i q u e et de l a grandeur e t a i t r e v o l u . Dana Un age democratique ou l a p e i n t u r e v i s a i t excluaivement l a d e l e c t a t i o n de l ' e a p r i t et des yeux du connaiaseur, dea a r t i s t e s comme Monet et Cezanne dedaignaien-t l e s u j e t qui n ' e t a i t qu'un p r e t e x t e a l e u r s recherches p l a s t i q u e a . ' 1 S i s e n s i b l e a l a c o u l e u r , Huysrnans ne p o u v a i t r e s t e r i n d i f f e r e n t devant l e s t o i l e s de P i s s a r r o ou de Monet. A l ' e x p o s i t i o n des Independant3 en 1880, Huysmana remorque un ^ L'Art moderne, p. 141. paysage d'ete ou " l e s o l e i l p l e u t furieusement sur un champ de ble."' 1' I l trouve ce "poudroi ement de s o l e i l , " ce '"tremble ment de nature chauffee a outrance, c u r i e u x , " ^ mais l e grand p e i n t r e pour Huysmans est C a i l l e b o t t e qui s e r t des anecdotes puisees dans l a v i e contemporaine. Reconnais3ant a P i s s a r r o un " v e r i t a b l e " temperament d ' a r t i s t e , II p r o p h e t i s e que " l e j o u r ou e l l e se degagera des langes qui l a couvrent, se p e i n ture sera l a v e r i t a b l e p e i n t u r e du paysage moderne, vers l a - q u e l l e marcheront l e s p e i n t r e s de l ' a v e n i r . La d i v i n a t i o n de Huysmans est remarquoble. Cezanne se f e r a i n s c r i r e dans des catalogues d ' e x p o s i t i o n comme "eleve de P i s s a r r o , " et e c r i r a : "Nous so r t o n s p e u t - e t r e tous de P i s s a r r o . V a n Gogh le v e n e r a i t , nommait P i s s a r r o " r i o t r e pdre a t o u s . " Malheu- reusement, l e 3 langes ne r e c o u v r a i e n t p e u t - e t r e que l e s yeux de Huysmans et non l e s t o i l e s de P i s s a r r o , car " l e s obscures t o i l e s " q u ' i l a u r a i t " b a r i o l e e s , sous p r e t e x t e d'impressions ne sont pas I n f e r i e u r e s a ses oeuvres de 1880. L'annee. s u i - V 3 r i t e a 1 ' e x p o s i t i o n des Independants, Huysmans juge que P i s s a r r o s ' e s t subitement d e l i v r e de ses meprlses, de ses en traves e t q u ' i l a e n f i n cree avec Le S o l e i l couchant sur.: l a p l a i n s du chou l'oeuvre d'un grand p e i n t r e , l e paysage d'un p u i s s a n t c o l o r i s t e . I I e s t v r a i que P i s s a r r o de 1870 a 1880 ^ L'Art moderne, p. 108. ? Ibid.> P. 108. 3 Ibid"., p. 109. 4 C h a r l e s K u n s t l e r , P i s s a r r o ( L a u s a n n e , I n t e r n a t i o n a l A r t Book, 1967), p. 52. 53 s ' e s t d e l i v r e de ses e ntraves, mais se3 recherches qui l ' a - meneront a adopter c e r t a i n e s techniques de ses d i s c i p l e s comme .le p o i n t i l l i s m e , a f f a i b l i r o n t p l u t o t son a r t . Admettons que s i quelqu'un s ' e s t subitement d e l i v r e de ses meprises dans c e t t e a f f a i r e , c ' e s t Huysmans q u i , au c o n t a c t des Im- p r e s s i o n n i s t e s , a a p p r i s a a p p r e c i e r l e u r s buts et l e u r s t e c h - n i ques. Rendons-lui grace d ' a v o i r s i poetiquemant rendu l a beaute des tableaux "du m e r v e i l l e u x c o l o r i s t e qu'est ce peintre."-'- Ces tableaux de P i s s a r r o a c c o m p l i s s e n t un m i r a c l e ; V o i l a l e P a r i s i e n omoureux des c h l o r o s e s e t des paysages me- l a n c o l i q u e s qui chante: une s o l i d e t e r r e ou poussent furieusement l e s p l a n t e s £...] un a l l e l u i a de nature qui r e s s u s c i t e , et dont l a seve bout; une exuberance de campagne, e p a r p i l l a n t ses tons v i o l e n t s , sonnant d ' e c l a t a n t e s f a n f a r e s de v e r t s c l a i r s soutenues par l e v e r t b l e u des choux, et tout c e l a f r i s s o n n e dans une poudre de s o l e i l . A i n s i , malgre quelques meprises et quelques jugements h a t l f s , Huysmans est a l l e p l u s l o i n que Zola q u i , au c o n t r a i r e , l o u - a i t s u r t o u t l e s debuts 'de 1'Impressionnisme. L'auteur de ! L ' A r t moderne a f f i r m e des 1881 l a m a t u r i t e du mouvement Im- > p r e s s i o n n i s t e et l a predominance de P i s s a r r o . ' i . L ' a b e r r a t i o n de Huysmans, c o r r l g e e heureusement mais i non avouee, e s t p l u s f l a g r a n t e dans l e cas de Monet. En 1880, n o t r e c r i t i q u e v o i t en l u i un I n t e r m i t t e n t qui saute du p i r e au bon. Or, que f a i t ce c r i t i q u e ? Dans l a meme phrase 11 juge Monet "un p a y s a g i s t e de t a l e n t p a r f o i s " et "un detraque sou- L'Art moderne, p. P59. 9 I b i d . > P« P 5 8 « v 54 vent, un homme qui se f o u r r e l e d o i g t dans l ' o e i l jusqu'au coude, ou b i e n qui brosse t r a n q u i l l e m e n t une t r e s b e l l e oeuvre."^ Huysrnans sernble desempare devant l e s recherches de Monet. I I demande aux p a y s a g i s t e s de rendre " l a t e r r i - f.iante et grandiose s o l e n n i t o des s i t e s i n d u s t r i e l s " a l o r s que Monet condamnant l e r e a l i s m e a n c i e n , cherche a tout ex- primer en termes de lum i e r e . La ou l e p e i n t r e , se s o u c i a n t peu du s u j e t , elabore ses v a r i a t i o n s chromatiques, Huysrnans ne v o i t que d ' i n c e r t a i n e s a b r e v i a t i o n s . En 1882, Huysrnans accorde quelques pages a Monet chez qui I I d e c e l e maintenant un revirement. A u p a r e v o n t , Monet p e i n t u r l u r a i t "au p e t i t bonheur, des tas de t o i l e s , " b a f o u i l l a i t , l a c h a i t de courtes i m p r o v i s a t i o n s , b a c l a i t des bouts de paysages. Huysrnans va jusqu'a accuser Monet d ' a v o i r c o n t r i b u e a persuader l e p u b l i c que l e mot '"impressionnisme" d e s i g n a i t une p e i n t u r e embryon- n a i r e . Maintenant, apres a v o i r r e s o l u l e s problemes s i ardus 3 de l a lumiere, Monet "est l e m a r i n i s t e ' p a r e x c e l l e n c e . " Huysrnans decouvre "un champ de c o q u e l i c o t s flembant sous un : c i e l p a l e , d'une admirable c o u l e u r " 4 et l e s r i v i e r e s qui "c o u l e n t , d i a p r e e s par l e s f o u r m i l l a n t e s c o u l e u r s des choses 5 q u ' e l l e s r e v e r b e r e n t . " Comme dans l e ca3 de P i s s a r r o , 11 sernble que d'une p a r t , c e r t a i n s tableaux p l a i s e n t a Huysman3 ^ L ' A r t moderne, p. 109. ; 9 I b i d . , p. 292. • | 3 I b i d . , p. 293. 4 I b i d . , p. 292. 5 I b i d . , p. 293. . 55 par l a m e l a n c o l i e de l e u r s u j e t et que d'autre p a r t l e s c o u l e u r s de Monet l e charment. C'e3t une c o i n c i d e n c e etrange que l a p l u p a r t des I m p r e s s i o n n i s t e s q u i , vers 1879, s u s c i t B i e n t par l e u r oeuvre "abandonnee 8 mi-cote" 1 l e s r e s e r v e s de Huysrnans, s o r t e n t de "'1'impasse" a l a meme epoque, vers 1881-1882. Huysrnans se s o u v i e n t des c r i t i q u e s q u ' i l a v a i t formulees a l ' e g a r d de Renoir en 1876. I I se rememore "un t a b l e a u b i z a r r e ou l e s c o u l e u r s semblaient comme e f f a c e e s avec un tampon de llnge."^- Maintenant, i l r e c o n n a t t l a c o l o r a t i o n p l u s r e s o l u e , l e sen- timent de modernite p l u s sur de c e t a r t i s t e . Renoir p a r a i t » 2 " a v o i r d e f i n i t i v e m e n t a c q u i s son s s s i e t t e . " Huysrnans, l u i : a u s s i , sernble p l u s a son a i s e . Comprenant e n f i n que c e r t a i n e s recherches des I m p r e s s i o n n i s t e s prolongent c e l l e s de Turner, 11 loue Renoir d ' e t r e parvenu a rendre l e s mirages de l a lumiere malgre l a peuvrete des moyens chimiques. Les q u a l i t e s propres au modele de Renoir ne l e l a i s s e n t pas I n d i f f e r e n t . : I l remarque chez ses jeunes femmes, l a g a i e t e de s o l e i l , l a I i f l e u r de I'epiderme, l e vel'oute de l a c h a i r , l e nacre de I l ' o e l l . Le r e a l i s m e dans l e s u j e t n ' e s t p l u s son c r i t e r e ' fondamental. _ j Nullement cantonne dans son a d m i r a t i o n de l a moder- 1 _L_'Art moderne, p. 289. 2 I b i d . , p. 290. 56 n i t e , Huysmans salue au Salon o f f i c i e l de 1880 un a r t i s t e dont l a p e i n t u r e , sans e t r e academique, est aux antipodes de c e l l e des I m p r e s s i o n n i s t e s , G-ustave Moreau. Dsconcerte par " 1 ' i n q u i e t a n t e saveur" de cet a r t p e r s o n n e l , Huysmans v o l t en Moreau un mystique enferme en p l e i n ' P a r i s r e s s u s - c i t a n t l e s f e e r i q u e s v i s i o n s des eutres ages. Dans l e s quelques pages q u ' i l l u i accorde en 1880, Huysmans l a i s s e p r e s s e n t i r ses propres tendances, ses a f f i n i t e s avec ce qui sera l ' a r t symbo- l i s t e . Comme Moreau, l ' a u t e u r des Croquis p a r i s i e n s sera epe- ronne par de3 f i e v r e s de co u l e u r . Les t o i l e s de ce "mystique" p a r i s l e n semblent a p p a r t e n i r aux deux domaines de l a p e i n t u r e et de l a l i t t e r a t u r e . Par sa maniere orfevrie qui r a p p e l l e c e l l e des Goncourt, par l e b i z a r r e et par l e charme des su- j e t s , l e s oeuvres de Moreau f o n t eprouver a Huysmans une sen- s a t i o n semblsble a c e l l e q u ' i l r e s s e n t en l i s a n t c e r t a i n s poemes de B a u d e l a i r e . Comme l ' a u t e u r des F l e u r s du Mai l ' a v a i t c o n s e i l l e , ce p e i n t r e ne cree que d'apres ses reves. Son a r t r a f f i n e emprunte ses' methodes a l a v i e i l l e gravure allemande, a l a ceramique et a l a j o a i l l e r i e . L a v i e i l l e gravure a l l e - mande sera 1'objet de maints commentalres de Huysmans. Quant & l a j o a i l l e r i e , 11 l u i d e d i e r a de c e l e b r e s c h a p l t r e s dans A rebours (1884), et dans La Ca thedra l e (1898) . Les tableaux de Moreau q u ' l l comrnente nous r e n s e i g n e n t sur l e s themes f u t u r s de Huysmans. Helene, " d r o i t e , se de- coupant sur un t e r r i b l e h o r i z o n eclabousse de phosphors et 57 raye de sang [••••] dornine l e carnage, majes tueuse et su- perbe comme l a Salammbo a p p a r a l s s a n t aux mercenalres. Nous retrouvons chez Huysrnans, l e type de l a femme ambl- gue*, d e v o r a t r i c e d'hommes. Le decor de Gala tee o f f r e a Huys- rnans cetne f l o r e mlnerale, f a n t a s t i q u e , i n v r a i s e m b l a b l e , composee de "chimeric} ues et r e e l l e s f l e u r s . " Cette combi- n a i s o n d ' a d j e c t i f s e st c u r i e u s e . Le monde reve par l ' a r t i s t e d o i t donner a Huysrnans 1 ' I l l u s i o n q u ' i l a e x i s t e ou q u ' i l peut ex'ister. Nous sommes en 1880 et c e t t e armee-la Huys- rnans v a n t a i t l e 3 paysages mineraux d ' O d i l o n Redon dans Croquis p a r l s l e n s . En 1881, Huysrnans s o u l i g n e l a parente des f i g u r e s "somnambulesques" de Redon avec c e l l e s de Gustave Moreau. L'Art moderne se termine avec l e s impressions ad- m i r a t i v e s que Huysrnans r e 3 s e n t devant l e s l i t h o g r a p h i e s et de s s i n s cauchemardesques de Redon. I c i encore parmi l e s planches i n t i t u l e e s Le Reve, ce sont l e s s i t e s d e s e r t s , a r i d e s , d e s o l e s , l e s v i s a g e s humalns deformes, et une e x t r a - o r d i n a i r e p l a n t e dont l a f l e u r e s t une tete humaine aux t r a i t s p e n s i f s , qui a t t i r e n t Huysrnans. Transposant en oeuvres p i c t u r a l e s des themes de B a u d e l a i r e et d'Edgar Poe, Redon sernble a f f i r m e r avec eux que "toute c e r t i t u d e e s t dans l e s r e v e s . " Huysrnans avoue q u ' i l aime voguer a v e c R e d o n , "dans l e reve a cent m i l l e l i e u e s de toutes l e s e c o l e s , antiques et modernes, de p e i n t u r e . " ' C'est precisement ce q u ' i l f e r a ^ L'Art moderne, p. 154. P i b i d . , p. 165. 3 I b i d . , p. 301. 58 dans son p r o c h a i n ouvrage,.A reb o u r s . En vantant l e s oeuvres de Redon, Huysmans e x e l t a i t l e s media que l a t r a d i t i o n s ' e n t e t a i t a c o n s i d e r e r comme i n f e r i e u r s a l a p e i n t u r e a l ' h u i l e — l i t h o g r a p h l e , d e s s i n s , gravure, gouache, a q u a r e l l e et p a s t e l . B a u d e l a i r e , l a encore, a v a i t f r a y e l a v o i e , concluant ses etudes d ' a r t par un ou- vrage a l a g l o i r e de C o n s t a n t i n Guys — L e P e i n t r e de l a v i e moderne— dont on he c o n n a l t pas de p e i n t u r e a l ' h u i l e . C'est au s u j e t de F o r a i n qui ne s'adonnait que rarement a l a p e i n - ture a l ' h u i l e , que Huysmans procleme l a n e c e s s i t e de .verier l e s methodes s u i v a n t l e s s u j e t s . Avec ce ton c o l e r e u x qui l u i est propre', i l i n v e c t i v e d'une p a r t l e s f o u l e s s t u p i d e s et d'autre p a r t l e s o f f i c i e l s et l e s j u r y s qui ne comprennent qu'un s e u l mecanisme, qu'une seu l e substance. Prenant l'exemple de Chardin, i l demande s i l ' o n peut e t r e assez obtus pour con- s i d e r e r ses p a s t e l s i n f e r i e u r s a ses h u i l e s . Dans l e moderne i l est c r u e l pour ceux qui soutiennent l a preeminence de l a p e i n t u r e a l ' h u i l e , jugeant l e s p o r t r a i t s au crayon de cou- l e u r de R e n o i r " m i l l e f o i s p l u s c a p t i v a n t s , p l u s i n d i v i d u e l s , p l u s p e n e t r e 3 que tous l e s p o r t r a i t s aux corps gras des h a l l s o f f i c i e l s . " ' " ' " Sans doute au c o n t a c t des I m p r e s s i o n n i s t e s , Huys- mans a a p p r i s a gouter l e s avantsges propres e chaque procede. reconnect l e piment d ' e c l e t , l a spontaneite de l ' a q u a r e l l e , l e v e l o u t e , l a grace mourante du p a s t e l . Les I m p r e s s i o n n i s t e s 1 L'Art moderne, p. 273. 59 • ont su innover dans l a p r e s e n t a t i o n de l e u r s oeuvres; l i s ; ont r e j e t e l e v e r n i s qui c r e a i t des , r i u i s a n t s de p a r q u e t . " ; A l a s u i t e de Pissarro., l i s ont apandonne l ' e t e r n e l cadre dore, l e remplaqant par des encadrements d i v e r s . Huyamans en d e d u i t une preuve d ' i n t e l l i g e n c e , une s u p e r i o r i t y a r - t i s t e des I m p r e s s i o n n i s t e s a i v a r i e s dana l e u r s methodes. Comme B a u d e l a i r e qui a v o u a i t sa b o u l i m i e d'images, Huysrnans n'est i n d i f f e r e n t a aucune m a n i f e s t a t i o n de l ' a r t p i c t u r a l . Commentant l e Solon de 1879, i l avoue q u ' i l pre- f e r e r a i t v o i r l e s chromos de Cheret(1836-1932J t a p i s s e r l e s chambres de l ' E x p o s i t i o n p l u t Q t que l e a " l e c h o t t e r i e s " a l a Cabanel(1823-1889) ou a l a Gerome(1824-1904). En 1881, i l pouase 1'Impertinence a c o n s i d e r e r l e s albums a n g l a i s pour e n f a n t s . e t l e s albums pour enfants et l e s albums japo- n a i s comme l e s s e u l e s oeuvres d'art q u ' i l r e s t e en Prance a contempler l o r s q u e 1,'Expos! t i o n des Independents ferme ses pontes. A l ' a p p u i de c e t t e o p i n i o n , II consacre une v i n g t a i n e de pages. I I d l v i s e ces albums pour enfants en t r o l s s e r i e s : 1'une f a n t a s t i q u e , l ' a u t r e bumorlstlque et l a d e r n i e r e s'attachant a rendre c e r t a i n s aspecta' de l a v i e i n t i m e . Remarquons que l a premiere et l a d e r n i e r e s e r i e s correspondent aux p r e d i l e c t i o n s de Huysrnans en p e i n t u r e . I I trouve chez 1 ' i l l u s t r a t e u r Crane(1845-1915), une pre- o c c u p a t i o n qui manque aux p e i n t r e s francjais c e l e b r e s de l a f i n du XIXe s i e c l e , c e l l e de mettre l e s personnagea dana l e s 60 m i l i e u x ou l i s d e v r a l e n t e v o l u e r et v i v r e . Par une d e v i a - t i o n a peine s e n s i b l e du nez, remarque Huysmans, l a f i g u r e s c u l p t u r a l e d ' i l y a un i n s t a n t d e v i e n t une charmante sou- b r e t t e de Marivaux. Outre c e t t e p r e o c c u p a t i o n qui s'accorde avec l ' e s t h e t i q u e n a t u r a l i s t e , Huysmans p r i s e chez Crane l a gamne des c o u l e u r s , l e s tons acerbes, l e s "oranges l e s p l u s f e r o c e s , " et l e s v e r t s presque n o i r s . E t a b l i s s a n t un p a r a l - l e l e entre l e s manieres de Crane et de Dore de comprendre l e f a n t a s t i q u e . Huysmans met a l ' a c q u i s de ce d e r n i e r d'amu- santes fantasmagories de campagnes, des jeux de lumiere comme au t h e a t r e , une t r a n s p o s i t i o n de l ' a r t du decor dans l e des- s l n . Crane, " s u i v a n t l a v e r i t e pas a pas, i n t r o d u i s a n t tou- j o u r s une atmosphere de r e e l meme dans l a f e e r i e , " ^ a l a f a - veur de Huysmans. j i Chez Crane et chez un autre d e s s i n a t e u r , C a l d e c o t t | (1346-18S6), qui d e r i v e du "plus grand [. ..] des c a r i c a t u - ; r i s t e s a n g l a i s , Thomas Rowlandson,"^ Huysmans admire p a r t i - | c u l i e r e m e n t l a . r e a l l t e des postures et l a f e r o c i t e . d e l ' h u - : mour. Chez Miss Kate Greenaway(1846-1901), Huysmans decouvre "une empreinte feminine toute de d i l e c t i o n , toute de g r a c e . " I I d e c l a r e abruptement que seule l a femme peut p e i n d r e l ' e n - fence, ce qui f a i t peu de cas du t a l e n t d un R e n o i r , par | i I L'Art moderne, p..215. ' ?' I b i d . , p. ?°A. 5 I b i d . , p. ^92. 61 exemple. Comparsnt l e s a q u a r e l l e s de Miss Greenaway et de Crane, i l trouve seulement chez l a premiere une s o r t e d'amour a t t e n d r i , de f e r v e u r m a t e r n e l l e . A l a meme e x p o s i t i o n , 11 l e rs p e t e r a au s u j e t de Mary C a s s a t t : "seule l a femme e 3 t apte a peindre l ' e h f a n c e . H y a Is un sentiment p a r t i c u l i e r qu'un homme ne s a u r a i t rendre."^" De nouveau i l prend comme exemple des '"scenes t r a n q u l l l e s et bourgeoises p e i n t e s avec une s o r t e de tendresse d e l i c a t e , toute charmante." 2 I I sernble que l e s s u j e t s d e c r i t s par Huysrnans sont uniquement ceux que p o u r r a i t c h o i s i r une femme. La s u p e r i o r i t y e s t d'ordre anecdotique p l u t o t que d'ordre p i c t u r a l . I I admire chez Miss Greenaway l ' a r t de l a d e c o r a t i o n et de l a mise en page. Dans l a typo- g r a p h i c meme Huysrnans demande du nouveau, de l a v a r i e t e . Avant Mall'arme, i l demande que l e s c a r a c t e r e s d'un l i v r e correspondent a son contenu. S'elevant c o n t r e l e s '"schismes". de d e s s i n s et de texte, Huysrnans d e s i r e que l e c a r a c t e r e de 1'Impression et l e des'sin s o i e n t 8 s s o r t i s au texte, a 1'oeuvre meme. A i n s i , dans ses deux '"Salons o f f i c i e l s " de 1880 et 1881, Huysrnans a accorde une p l a c e preponderante a des a r t s i n - justement c o n s i d e r e s mineurs, t e l s que l a gravure, 1'aqua- r e l l e ou l a typogrephie. On peut deduire de ses comnentaires e l o g i e u x ou acerbes q u ' i l n'y a pas.de genres mineurs mais des a r t i s t e s mineurs. L'Art moderne, p. 255. 2 I b i d . , p. 255. 62 Aucune sphere de l ' a r t ne f u t i n d i f f e r e n t e a Huys- mans. NI l e s s c u l p t e u r s , n i l e 3 a r c h i t e c t e s ne f u r e n t epar- gnes par ses sarcasmes. Plus e p r i s encore de nouveaute en s c u l p t u r e qu'en p e i n t u r e , ne trouvant aucune t e n t a t i v e dans le moderne' l o r s du Salon o f f i c i e l de 1881, accusant l e s s c u l p t e u r s de r a t i o c i n e r tous l e s ans, Huysmans d i s p o s e de l e u r a r t en un b r e f paragraphe. L'annee s u i v a n t e a l'Expo- s i t i o n des Independents, Huysmans rend compte d'une s t a t u e de c i r e i n t i t u l e e P e t i t e Danseuse de quatorze ans, presentee par Degas. Avec enthousia3me, Huysmans s o u l i g n e l a nouveaute des materlaux, l a danseuse ayant de v r a i e s jupes, de v r a i e s rubans et de v r a i s cheveux. I I r a p p e l l e que c e t t e methode a v a i t deja ete employee par l e s v i e u x m a l t r e s espagnols. Mais, s' e m p r e s s e - t - i l d ' a j o u t e r , '"M. Degas l ' a immedlatement f a i t e toute p a r t i c u l i e r e , toute moderne, par 1 ' o r l g l n a l i t e de son talent.™^" I I admire en c e t t e s t a t u e t t e "tout a l a f o i s r a f f i n e e et barba.re'" l a seule t e n t a t i v e vraiment mo- derne de l a s c u l p t u r e . Au l i e u du marbre monochrome et g l a c e , 11 propose l a c r e a t i o n d'oeuvres polychromes grace a l a c l r e ou au b o i s . Huysmans ne v o l t pas de s u r v i e pour l a s c u l p t u r e s i e l l e ne r e j e t t e pas l'etude de 1'antique et l ' e m p l o i du marbre, de l a p i e r r e et du bronze. Selon l u i , l e b o i s s ' a d a p t e r a i t merveilleusement a un a r t v i v a n t et r e e l . I l prend comme ~ L' A r t moderne, p. 249. 63 exemple lep re t a b l e s de l a c a t h e d r a l s d'Amiens et l e s s t a - tues des. e g l i s e s b e i g e s . B a u d e l a i r e a v a i t deja rernarque que , T ila v r a i e s c u l p t u r e flamande e s t en b o i s et e c l a t e sur- tout dans l e s eglises."'*' Huysrnans pretend etourdiment que l e b o i s a ete n e g l i g e depuis des m i l l i e r s d'ann6e3. Outre l e dementi q u ' i l s ' I n f l i g e en c i t a n t l e s r o t a b l e s d'Amiens et du musee de H a l l , i l o u b l i e que l e b o i s f u t l e materiau e s s e n t i e l de l a s c u l p t u r e polychrome baroque, s c u l p t u r e v i v a n t e par e x c e l l e n c e . Comme une reponse-a ses s o u h a i t s , Gauguin expose l a meme annee "une s t a t u e t t e en b o i s gothique- ment moderne." V i s a n t avec j u s t e s s e l e s maux qui f a i s o i e n t : de l a s c u l p t u r e un a r t moribond, Huysrnans commet l ' e r r e u r de demander a c e t a r t de n'et r e qu'une s o r t e de p e i n t u r e a t r o i s dimensions. Comme B a u d e l a i r e , Huysrnans juge avec l a ; meme i n j u s t i c e l a s c u l p t u r e en termes de p e i n t u r e . Les deux se u l e s s c u l p t u r e s q u ' i l acclame en quatre ans sont c e l l e s de deux p e i n t r e s , Degas et Gauguin. i L 8 s c u l p t u r e et 1 ' a r c h i t e c t u r e , toutes deux a s a e r v i e s par l e s commandes o f f i c i e l l e s , e t a i e n t pour Huysrnans des a r t s s t a t i o n n a i r e s . Lors de son premier " S a l o n " en 1879, i l c r o i t p o u v oir d e v i n e r q u e l l e sera l a conc e p t i o n a r c h i t e c t u r a l e moderne. L ' e n t r e p r i s e p r i v e e , en 1'occurrence l e s grandea compagnies f e r r o v i e i r e s , a v a i e n t permis l ' e x e c u t i o n de t r a - 1 C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 1304. ? L' Art.-, moderne , p. P65. 6 4 vaux monumentsux en f e r et. en f o n t e . Huysmans c i t e l e s c r e - a t i o n s dont l e s materiaux sont empruntes aux f o r g e s : l a gare du Nord, l e s H a l l e s , l e marche aux b e s t i a u x et l e nou- v e l hippodrome. I l juge c e t " a r t nouveau" au s s i e l e v e que I ' s n c i e n et a p p r o p r l e aux besoins de son temps. Impitoyable pour l e s c r e a t i o n s a r c h i t e c t u r a l e s du Second Empire, i l r a i l l e l a T r i n i t e , " c e t t e e g l i s e - f u m o i r , ce prie-Dieu-Sopha. Ne r e l e v a n t que l e s f a i b l e s s e s de 1'Opera de G a r n i e r dues au s y n c r e t i s m s de son s t y l e , i l c o n c l u t se3 commentaires sur 1 ' s r c h i t e c t u r e en comparant l e s deux types. Le s t y l e Second Empire l u i a p p a r a l t "morbidement d i s t i n g u e et corrompu" ten- u i s que l e s t y l e nouveau l u i 3emble " p u i s s a n t et g r a n d i o s e , enveloppant de son l a r g e cadre l a grandeur superbe des ma- chines ou a b r i t a n t de ses v a i s s e a u x enormes /*...] la houle ; i p r o d i g i e u s e des acheteurs ou l a m u l t i t u d e e x t a s i e e des j cirques."''' Encore une f o i s et avec f e r v e u r Huysmans ap p l i q u e l e . p r i n c i p e de B a u d e l a i r e q u i v o u l a i t que l ' a r t r e f l e t e - j l'enique de l a v i e moderne et i l l e f a i t en l ' a p p l i q u a n t a i un domalne ignore par B a u d e l a i r e , 1 ' a r c h i t e c t u r e . : L ' a r c h i t e c t u r e s e r t de p o i n t f i n a l au d e r n i e r "Salon : o f f i c i e l " ' de Huysmans, c e l u i de 1881. P a i s a n t un b r e f h i s - t o r i c u e de l ' a r c h i t e c t u r e de f e r , i l pr5ne l ' s m p l o i ds ce .; materlau non aeulement dans l e s e d i f i c e s des grandes entre- : p r i s e s , gares, c i r q u e s et h a l l e s , mais dans l e s e d i f i c e s de L'Art moderne, p. 96. 65 l a v i e p u b l i q u e . I I dep l o r e l e s e f f o r t s tlmides des a r c h i - t e c t e s qui a l l i e n t l e s deux elements du moellon et du f e r comme a l a B i b l i o t h e q u e Sainte-Genevieve. Les e d i f i c e s adop- tant l e f e r mais conservant un s t y l e contemporain de l a 3a i n t e - C h a p e l l e de S a i n t - L o u i 3 ne 1'enthousiasment pas non p l u s . Huysrnans p r a c o n l s e un a r t nouveau avec des materlaux nouveaux. I l termine son a r t i c l e en reprenant l e s p a r o l e s de Claude L a n t i e r qui a v a i t p r o p h e t i s e dans Le Ventre de P a r i s (1875) : ""Les H a l l e s sont une oeuvre crane et qui n'est encore qu'une r e v e l a t i o n t i m i d e du XXe siecle."'*" L ' a r c h i - t e c t u r e du XXe s i e c l e abandonna I'emploi de l a f o n t e . Huys- rnans qui analyse avec p e r s p i c o c i t e l e malaise des a r c h i - t e c t e s de l a f i n du XIXe s i e c l e , p r i s o n n i e r s d'une esthe- ': ti q u e c o n f o r m i s t s , o u b l i e comme V i o l l e t - l e - D u c et d'autres . a r c h i t e c t e s de c e t t e epoque ncmmss"dans'L'Art moderne; \ ; qu'un materiau, q u e l l e s que s o i e n t l e s r e s s o u r c e s et l e s commodites q u ' i l o f f r e au cons t r u e t e u r , ne s u f f i t pas pour c r e e r un s t y l e . Malraux a p p e l l e '"artisan"' quiconque r e p r o d u i t d e s ' formes et " a r t i s t e ' * quiconque en c r e e . L'Art moderne e s t une e x p e d i t i o n p u n i t i v e dans tous l e s domaines occupes par ces a r t i s a n s qui vou d r a i e n t r e v e t i r l a g l o i r e d ' a u t r u i . Baude- l a i r e s'en p r e n e i t aux " c u i s i n i e r s " de l ' a r t , Z o l a , aux " c o n f i s e u r s " et Huysrnans aux " p a t i s s i e r s . " Tous l e 3 t r o i s - f u s t i g e a i e n - t ceux qui c r o y a i e n t aux formules ou us a i e n t de ^ L'Art moderne, p. ?46. 66 r e c e t t e s l e u r permettant d ' a c q u e r i r une g l o i r e f a c t i c e . C'est avec un p l a i s i r sardonique que Huysmans de c e l e chez l e s p e i n t r e s i l l u s t r e s de son epoque l e s emprunts aux p e i n t r e s du passe ou le3 t e n t a t i v e s de para£tre moderne sans h e u r t e r l e gout du p u b l i c . Comme B a u d e l a i r e , Huysmans demande au p e i n t r e d'user d''"une p a l e t t e qui l u i a p p a r t i n t , d'un o e i l qui f u t a l u i . C r o y a n t qu'un c r i t i q u e s ' e f f o r c a n t de p l a i r e a tous l e s p a r t i s e st i n u t i l e , Huysmans se f a i t un d e v o i r , a i n s i que Ba u d e l a i r e 1 ' a v a i t recomman.de d'et r e p a r t i a l . Le maltre d'Or- nans qui signa un a u t o p o r t r a i t : "Courbet sans i d e a l et sans r e l i g i o n ' ' d e p l u t a Huysmans par son attachement e x c l u s i f a l a r e a l i t e . A i n s i . dans l e cas de Courbet ses prejuges l ' o n t amene a executer trop rapidement un p e i n t r e dont 1 ' i n f l u e n c e sur l e s mouvements p o s t e r i e u r s e s t i n d e n i a b l e . Ses jugements sur Manet sont meme plus r e g r e t t a b l e s . I I v i t s u r t o u t en l u i : un p a s t i c h e u r des Espagnols. Or, Manet f u t l e premier a r t i s t e a pei'ndre non seulement d'apres l a nature mais d'apres d ' i l - l u s t r e s p r e d e c e s s e u r s . Ce procede, qui peut e t r e c r e a t e u r , ne f u t pas sans s u i t e . Aujourd'hui, des p e i n t r e s c e l e b r e s comme'- P i c a s s o et F r a n c i s Bacon s ' i n s p i r e n t respectivetnent de Rem-' brandt et de Velasquez. Les oleves de Manet, Berthe 'Morisot par exemple, s o u f f r e n t egalement de l a s e v e r i t e de Huysmans. Au. debut de l a c a r r i e r e de Huysmans, l ' e s t h e t i q u e n a t u r a l i s t e tend a l u i f a i r e juger l e s . tableaux en v e r t u de l e u r s u j e t s u r t o u t . Comme B a u d e l a i r e , i l manifeste une profonde a v e r s i o n ^ L'Art moderne, p. 196. 67 pour l e s genres surannes, t e l l e s l e s p e i n t u r e s h i s t o - r i q u e s , philospphiques,, a l l e g o r i q u e s e t m i l l t a l r e s . A '• 1'.exemple de B a u d e l a i r e et guide par ses propres gouts, Huysrnans p r i s e l e s s u j e t s modernes, i n t i m i s t e s et melan- c o l i q u e s . Contrairement a 1 ' e v o l u t i o n du poete qui com- mence par demander au debut de so c a r r i e r e l a t r a n s f i g u - r a t i o n i m a g i n a t i v e du r e e l et qui f i n i t par d e s i r e r des travoux I n s p i r e s par 1' imagine t i o n s e u l e , Huysrnans demande tou j o u r s une f l d e l i t e au r e e l meme dans l e s oeuvres dont i l fime l e fantasque et l e b i z a r r e . A l o r s que Z o l a , plus romencier que c r i t i q u e d ' a r t , avoue chercher dans ses etudes d ' a r t l'homme avant l a p e i n t u r e , Huysrnans analyse s c r u p u l e u - sement cheque tableau l a i s s a n t souvent l e l e c t e u r Ignorer tout de l ' a - r t i s t e . Comme Fromentin, dortt I I a v a l t sans doute l u Les Ma i t r e s d ' e u t r e f o i s paru en 1876, Huysrnans rend com- p r e h e n s i b l e au l e c t e u r l a technique et l e metier des oeuvres observees. La modern!te du s u j e t d o i t s'accorder avec l'atmos- phere du t a b l e a u . A l a 3 u i t e de Fromentin, i l se mefie d'une modern!te s u p e r f i c l e l l e , composee par des "c o u t u r i e r s " ' h a b i l e s Huysrnans exige non pa3 des mannequins h a b i l l e s dans un a t e l i e r mais des personnages r e e l s dans un decor r e e l . L u i qui vers 1376 s ' i n t e r e s s a i t s u r t o u t aux p e i n t r e s anciens de l a Hollande juge l e s I m p r e s s i o n n i s t e s avec s e v e r i t e en 1879. Nous pou- vor.s s u i v r e son e v o l u t i o n , amenee sans doute par l e s r a p p o r t s q u ' i l a v a i t eus avec ces p e i n t r e s . Peu a peu, i l l e s jugera s e l o n l e u r apport technique. Subjugue par l e g magniflques couleurs d'un P I s s a r r o , i l ireconnait sa v a l e u r et v e r r a meme 68 en son oeuvre, l'aboutissement des recherches du mouvement Im p r e s s i o n n i s t e . Pas trop depayse par l e s paysages de Seine- e t - O i s e de P i s s a r r o , paysages dont l e s personnages rap- p e l l e n t ceux de M i l l e t , Huysmans se montre p l u s r e c a l c i t r a n t devant l e s e f f o r t s r e v o l u t i o n n a i r e s de Monet.'Injuste en- vers l u i au debut, 11 l ' e s t i m e r a en 1882, a t t r i b u a n t ce v o l t e - f a c e a 1 ' e v o l u t i o n du p e i n t r e . En f a i t , c ' e s t Huys- mans qui s'est d e c ! l i e . Les oeuvres des I m p r e s s i o n n i s t e s qui sont a l a g l o i r e de l a t e r r e et du s o l e i l , ne s'accor- dai'ent pas avec ses gouts i n t i r n e s . Sauf pour Degas que Huys- mans ,i*uge a sa propre v a l e u r des l e debut, sa p r e d i l e c t i o n .va aux I m p r e s s i o n n i s t e s mineurs: C a i l l e b o t t e , R a f f a e l l i , F o r a i n et F a n t i n - L a t o u r dont l'oeuvre exprime l a m e l a n c o l i e propre aux scenes p a r i s i e n n e s q u ' i l aime. Finalement, l e s i oeuvres f a n t a s t i q u e 3 de Redon et de Moreau 1' enthousiesment :, l a i s s a n t p r e v o i r sa propre e v o l u t i o n hors du N a t u r a l i s m e . Hesolument moderne, a u s s i b i e n en p e i n t u r e qu'en s c u l p t u r e \ et qu'en a r c h i t e c t u r e , Huysmans a c o n t r i b u e a d e m o l i r l e s r e p u t a t i o n s e t a b l i e s sur de s e r v i l e s conform!smes et a mettre en lumiere l e s a r t i s t e s qui s' e f f o r c a i e n t de c r e e r du nou- '. veau. CHAPITRE II LE HSRAUT DU SYMBOLISME La p u b l i c a t i o n d'A rebours en 1884 marque un tour- r a n t d e c i s i f dans 1'oeuvre et dans l a v i e de Huysmens. L'au- . teur de L'Art moderne se f a i t l e h c r a u t d'un mouvement a r t i s - tique et l i t t e r a i r e qui s'oppose directement a 1'Impresslon- nisme e t au Naturalisme. Le t i t r e du roman, A rebours, In- dique l a volonte de l ' a u t e u r de s ' e l o l g n e r de son epoque et de l a n a t u r e . S ' i n s p i r a n t des t h e o r i e s de B a u d e l a i r e et de c e l l e s de Schopenhauer, Huysrnans a f f i r m e qu'une oeuvre qui ne f a i t pas t r a v a i l l e r 1'imagination du s p e c t a t e u r n'est pas vraiment e s t h e t i q u e . A rebours e s t un roman symboliste c a r l e p r o t a g o n i s t e , des E s s e i n t e s , ne s'entoure que d ' o b j e t s , que . de decors c h o i s i s avec s o i n , pouvant p r e t e r a d i f f e r e n t e s i n t e r p r e t a t i o n s . Le Symbolisme r e a g i t , a i n s i que l e Natura- '• l i s m e , contre 1'academlsme, mais contrairement au Naturalisme i l l u t t e c o n tre l e P o s i t l v i s m e et contre l a morale bourgeoise L'Impressionnisme qui v . i s a l t l u i a u s s i a une r e p r o d u c t i o n fid.ele de l a nature e s t juge "bas de plafond" par l e p e i n t r e s ymboliste O d i l o n Redon deja c e l e b r e par Huysrnans dans L ' A r t mod erne. Les Soe.urs Va t a r d (1879) et En menage (1881) p e i g n a i e n t l e m i l i e u bourgeois dan3 son ecoeurante r e a l i t e et son ab- sence de v a l e u r s . F l a u b e r t dans Madame Bovary(1856) et dans 70 L'Education sentlmentale(1869), a v a i t p r e s s e n t i par ses longues enumerations un monde qui n'a n i sens, n i .ordre, n i h i e r a r c h i e . Nous y trouvons des. l i s t e s de choses heterogenes qui d e f i e n t toute transcendence. Contralrement aux person- nages de Z o l a et des N a t u r a l i s t e s en g e n e r a l , l e heros'd'A rebours, des E s s e i n t e s , a des p r e o c c u p a t i o n s metaph'ysiques. A l o r a cue l e s heros des romans f l a u b e r t i n s et n a t u r a l i s t e s , Madame Bovary, L'Assommoir, Une Vie(1883 ), v o i e n t l e u r per- s o n n a l i t e s ' e f f r i t e r jusqu'a l e u r mort, p o i n t f i n a l de l a d e g r a d a t i o n , des E s s e i n t e s l u t t e de toutes ses f o r c e s pour m s i n t e n i r un.genre de v i e unique et autonome. Le pessimisme schopenhauerlen que Huysmans a v a i t deja exprime dans A vau- 1'eau (1882) se trouve aggrave dans A r e b o u r s . Le t i t r e , A vau-1 1eau, e s t synonyme d ' e p a r p i l l e m e n t , de complete d i l u - t i o n . Le heros de ce roman, F o l a n t i n , demande aux p l a i s i r s e n a m e l s s i n o n une transcendance, du moins un but. L ' e s t h e t e transperce cependant sous l e f o n c t i o n n a I r e c a r avec F o l a n t i n , bureaucrete comme son auteur. appara1t-chez Huysmans, l e de- s i r de transposer l a r e a l i t e dans l'oeuvre d ' a r t . F o l a n t i n cache ses c l o i s o n s "sous l e s gravures d'Ostade, de T e n i e r s , , de tous l e s p e i n t r e s ^ de l a v i e r e e l l e dont i l r a f f o l a i t . ; Huysmans ne v o l t pas de but, mais sa v i e et son oeuvre premnent une d i r e c t i o n . Seules a l t e r n a t i v e s a l a pensee de l a mort, l a r e l i - J.-K. Huysmans, A vau-l'eau, 0. C. V(Cres, 1928), p. 71. 71 gion et I 1 a r t o f f r e n t dea c o n s o l a t i o n s au heros d'A re b o u r s . C'est par l ' a r t que Kuysmans ains.i que des E s s e i n t e s aborde l a r e l i g i o n . Les p e i n t r e s r e l i g i e u x que ce d e r n i e r c i t e sont des mystiques. En r e l i g i o n comme dons l e r e s t e , Kuysmans va vers 1'outrance; i l sera a t t i r e par l e setanisme et par l e mystici3me. A rebours et En rade (1887) f o n t une grande p l a c e au r e ve. Les oeuvres f a n t a s t i q u e s des p e i n t r e s et des g r a - veurs vont f a i r e l ' o b j e t de d e s c r i p t i o n s passionne.es dans A rebours et dans l e s oeuvres qui. s u i v r o n t . Parmi le3 a r t i s t e s contemporains, ce sont seulement Redon et Moreau dont l e s oeuvres s'accordent avec ses d e s i r s d ' e v a sion qui r e t i e n n e n t des E s s e i n t e s . A rebours aura une grande i n f l u e n c e sur l e mouvement symboliste europeen. C'est l e premier roman ou l'e s t h e t i s m e joue un r o l e p r i m o r d i a l . L'auteur a f f l r m e l a n e c e s s i t e d'accorder aux.arts d e c o r a t i f s l a meme v a l e u r que I'on a t t r l b u e a l a p e i n t u r e de c h e v a l e t . Ces a r t s d o i v e n t egalement s'harmoniser' entre eux. B a u d e l a i r e a v a i t cree une premiere r e v o l u t i o n de l ' e s t h e t i s m e en p r e t a n t a D e l a c r o i x une importance j a d i s r e s e r v e e aux e c r i v a i n s . Huysrnans en cree une seconde l o r s q u ' i l hausse l e s a r t s d e c o r a t i f s au niveau de l a p e i n t u r e et de l a l l t t e r a t u r e . L'admlrateur de B a u d e l a i r e et l e lau d o t e u r de Wagner a c c u e i l l e n t avec enthousiasme l e nouveau courant l i t t e r a i r e et a r t i s t i q u e pour qui l e mystere e s t l ' e s 3 e n c e meme de l a r e a i i t e . Dans- sa p r e f a c e e c r i t e pour A rebours en 1903, Huys- 72 mans a f f i r m e ce dont i l a v a i t eu l ' i n t u i t i o n : '"tout e s t ha sard e x i s t r . i t , i l s e r a i t encore p l u s mysterieux que l a Providence."'''" B a u d e l a i r e a v a i t deja e c r i t dons "Le Couvercle (1S62): "'Partout 1'homme s u b i t l a t e r r e u r du mystere, / E t ne regarde en haut qu'avec un o e i l t r emblant." Le Symbolisme, •• r e f u s a n t l e s donnees p o s i t i v e s et s c i e n t i s t e s du Naturalisme se reclame de l a p h i l o s o p h i e p e s s i m i s t e de Schopenhauer qui: a t t e i g n i t son apogee vers 1880. Plus que son e s t h e t i q u e , l e pessimisme de Schopenhauer marque des E s s e i n t e s : Sa d o c t r i n e et c e l l e de l ' E g l i s e p a r t a i e n t d'un p o i n t de vue commun [...] l u i a u s s i j e t a i t sur l ' l m i t a t i o n de Notre-Seigneur, c e t t e clameur dou- l o u r e u s e l "C'est vraiment une misere que de v i v r e sur l a t e r r e ! " L u i a u s s i p r e c h a i t l e neant de l ' e x i s t e n c e , l e s avantages de l a s o l i t u d e . 2 Le due Jean des P l o r e s s a s des E s s e i n t e s abomine l e s i e c l e en l e q u e l i l v i t . Par d e l a l e Naturalisme, c ' e s t l e Romantisme 1 de Chateaubriand q u ' i l r e j o i n t . Comme l ' a u t e u r de Rene, des E s s e i n t e s ne r e l e v e dans son s i e c l e que des r a i s o n s pour dcuter.de l ' c v e n i r . Au moment ou Zola p u b l l e La J o i e de vivre(1884) et ou l e sci e n t i s m e promet l e progres, des Es- s e i n t e s c i t e l e s " f u l g u r a n t e s i n v e c t i v e s " de Louis V e u i l l o t (1813-1833): "Et vous, u t o p i s t e s sys tema t i q u e s [...] f a u - teurs d'atheisme [...] vous aurez ete l e s prophetes et vos d i s c i p l e s s'eront l e s p o n t i f e s d'un abominable a v e n i r . " 3 J.-K. Huysmans, A rebours, 0. C. VII( O r e s , 1929), p. XIV. nous ne vivons que dans l e mysteref...] s i ' l e 73 F l a u b e r t se f a i s a i t s o u h a i t e r son a n n i v e r s a i r e a l a S a i n t - Polycarpe parce que cet eveque a u r a l t d i t : '"Maudit s o l t l e s i e c l e en l e q u e l j e v i s . " 1 L'herrnite du C r o i s s e t a v a i t comme Schopenhauer "'1' inexorable- c e r t i tude qu'aucun bonheur nou- veau n ' e t a i t p o s s i b l e . Voulant f u i r l e "peni t e n d e r de son s i e c l e , ' " 2 Kuysmans comme son personnage, des E s s e i n t e s , se r e f u g i e dans un passe ou i l l u i sernble q u ' i l eut mieux vecu. C'est ""une d e r n i e r e I l l u s i o n ' " dans un monde que Schopenhauer vouait. a l a Maya. Prenant 1'exemple de F l a u b e r t qui '"loin de notre v i e mesquine [...] evoquait l e s o c l a t s a s l a t l q u e s de3 vieux ages,' Huysrnans par l a bouche de son personnage de- d u i t cue ""lorsque l'epoque ou un homme de t a l e n t e s t o b l i g e de v i v r e , est p l a t e et bete, l ' a r t l s t e e s t a. son i n s u meme, hante par l a n o s t a l g i e d'un autre s i e c l e . " 4 Nous comprenons p.ourquoi Gustave Moreau et O d i l o n Redon, trouvant l e u r Ins- p i r a t i o n dans l e reve et dans l ' e v o c a t i o n d'un passe fabu- leux, sont l e s s e u l s a r t i s t e s contemporains qui trouvent ! grace devant des E s s e i n t e s . Comme son auteur, de3 E s s e i n t e s se p i l e a une s o l i - | tude quasi-monacale qui l u i permet de "pouvoir s u b s t i t u e r j l e reve de l a r e a l i t e a l a r e a l i t e meme.'"̂  En e f f e t , c ' e s t I | ^ A rebours, p. 275. j 2 r ^ i d . , p. 273. . 3 ^ i d . , p. 274. 74 a l'epoque ou Huysmans e c r i t A rebours q u ' i l abandonne l a f r e c u e n t e t i o n des c e r c l e s l i t t e r a i r e s ot s r t i s t i q u e s . Ce sont l e s f r e r e s Goncourt et s u r t o u t B a u d e l a i r e qui eurent 1 ' i n f l u e n c e l a plus d i r e c t e sur l a c r e a t i o n d'A rebours. L'auteur des Pleurs du Mai a montre l e s "miseres supportees [. . .J par des i n t e l l i g e n c e s qu'opprime un 3 0 r t absurde."^ Le "paradis a r t i f i c i e l " que se' cree des E s s e i n t e s l u i permet de s a t i s f a i r e ses d e s i r s l e s p l u s d i f f i c i l e s '"par une ap- pro x i m a t i v e s o p h i s t i c a t i o n de l'ob.}et,'" ? e t '"par l a sugges- t i v e l e c t u r e d'un ouvrage."^ Grace au " f a c t i c e " et a" 1'"ar- t i f i c i e l " , des E s s e i n t e s o b t i e n t l a nuance, l a su g g e s t i o n et l ' i l l u s i o n d e s i r e e , de manierc p l u s sure que s ' i l r e - c h e r c h a i t 1'impression dans l a nature meme. T r o i s ans avant l a paru.tion d'A rebours, Edmond de Goncourt a v a i t p u b l i e La Maison d'un a r t i s t e qui d e c r i v a i t ; 1'emenagement de sa maison d ' A u t e u i l , sa d e c o r a t i o n et ses c o l l e c t i o n s disposees s e l o n ses gouts e s t h e t i q u e s . Comme des E s s e i n t e s , l e s f r e r e s Goncourt a v a i e n t f u i t l e monde et' l e b r u i t . U s e v i t a i e n t l a p r o m i s c u i t e dans 1'admiration e t s ' e n t o u r e i e n t d'objets d'art du XVIIIe ' s i e c l e , ' a l o r s meprl- ! s e s . l i s accumulaient egalement l e s c o l l e c t i o n s j a p o n a i s e s | d'estampes, de b i b e l o t s et de bronzes qui commencaient a l o r s A rabours, p. 216. ] a p e n e t r e r en. Europe. Huysrnans, i n v i t e au c e l e b r e g r e n i e r , c o n n a i s s a i t ces c o l l e c t i o n s . Quant aux extravagances de des E s s e i n t e s , e l l e s sont en p a r t i e i n s p i r e e s par c e l l e s du cornte Robert de Montesquiou qui f u t ouvertement l e d i s c i p l e — e n mat!ere d ' a r t — des Goncourt. A rebours a l'avantage sur La Maison d'un a r t i s t e de d e c r i r e des c o l l e c t i o n s f l c - t i v e s . Comme l e dandy d e f i n i par B a u d e l a i r e , des E s s e i n t e s ignore l e s contingences p e c u n i a i r e s . Des E s s e i n t e s e v i t e l a surabondance qui r e g n a l t chez Edmond de Goncourt. P l u s i e u r s c r i t i q u e s , dont Emile v e r h a e - r e n , ^ ont p a r l e du gout du b i b e l o t de des E s s e i n t e s . La maison de Fontenay-oux-Roses n'en renferme que peu. Les gouts a r i s t o c r a t i q u e s . d e des E s s e i n t e s l u i f o n t h o n n i r , c e s o b j e t s s t e r e o t y p e s , p r o d u i t s d'une I n d u s t r i e de p a c o t i l l e ou d'un a r t i s a n a t sans o r i g i n a l i t e . I I n'emprunte pas a son epocue l e gout du b i b e l o t d e c o r a t i f . Huysrnans ebomine l ' o b j e t d ' a r t i n d u s t r i a l i s e qui va se repandre a l a f i n du s i e c l e . Dans un c h a p l t r e de C e r t a i n s ( 1 8 8 9 ) , "Le Musee des a r t s deco- r a t i f s , " Huysrnans s'eleve contre l a c r 6 a t i o n envisagee d'un tc.1 musee. Selon l u i , l e s o b j e t s qui l e composeraient se- r a i e n t pour l a p l u p a r t apocryphes. Les " a p o s t i l l e s p a r l o - r s m e n t a i r e s " imposeraient " 1 ' a c q u i s ! t i o n d'un t a 3 de pannes." Quant aux obj e t s vraiment a r t i s t i q u e s , l i s s e r v i r o n t de mo- d a l e s , pense Huysrnans, a 1'ignomineuse camelote des p a s t i c h e s ^ -repressions(Mercure de France, 1928), p. 213. 2 J.-K. Huysrnans, C e r t a i n s , 0. C. X(Cres, 1929), p. 142. 76 lances dans l e commerce."^- Pes E s s e i n t e s e v i t e , pour d e c o r e r son c a b i n e t , d'user d ' e t o f f e s et de t a p i s de 1'Orient, "de- venus, maintenant que l e s negoc.Iants e n r i c h i s se l e s pro- . curent dans l e s magasins de nouveoutes [•••] s i f a s t i d i e u x et s i ccmmuns."' Pour Huysrnans, une oeuvre o r i g l n a l e qui a ete r e p r o d u i t e e s t contaminee. Meme l a p r o m i s c u i t y dans 1'admiration n'est pas ad- mise par des E s s e i n t e s . I I n'encadre n i l e s oeuvres de Goya, n i c e l l e s de Rembrandt, c a r , depuis que 1 ' u n i v e r s e l l e admi- r a t i o n l e u r e t a i t a c q u i s e , 11 c r a i g n a i t que des l i e u x com- muns e x t a t i q u e s ne s o i e n t d o b i t e s devant e l l e s . L ' a t t i t u d e de des E s s e i n t e s r a p p e l l e c e l l e de Huysmnn3 devant Manet. Huysrnans e c r i t au s u j e t de des E s s e i n t e s : "devant 1'appro- b a t i o n des s u f f r a g e s , i l f i n i s s a i t par l e u r d e c o u v r i r d'im- p e r c e p t i b l e s tares." 1 Ce n'est pas l e b i b e l o t d e c o r a t i f que des E s s e i n t e s recherche mais l ' o b j e t r a r e . I I va l e t r o u v e r , r i c h e d ' e v o c a t i o n s , dans l ' a r t r e l i g i e u x . A i n s i que B a u d e l a i r e et Mallarme qui empruntent au domains sacre des. vocables r a r e s et sonores — o s t e n s o i r , e n c e n s o i r , e l e v a t i o n — des E s s e i n t e s meuble son i n t e r i e u r d'objets qui s'accordent avec se v i e de, 1 i c e n o b i t e . Le v u l g a i r e n'a pas encore s o u i l l e ces o b j e t s par ; son usage. . ; 1 C e r t a i n 3 , p. 14?. ! p A rebours, p. P4. ' I b i d . , p-. 153. 77 Outre l a surabondance dans l a d e c o r a t i o n de sa mai- son, Edmond de Goncourt a v a i t commis d'etranges fautes'de gout pour un est h e t e . Andre B i l l y r apporte que ses gravures iaponaises e t a i e n t exposees dans de pauvres baguettes de bo i s dors sur des murs dont; "1' a n d r i n o p l e rouge et l e n o i r des b o i s e r i e s a v a i e n t quelque chose de f u n e b r e . H u y s m a n s s ' i n s p i r e sans doute de ce decor l o r s q u ' i l d e o r i t l e boudoir de des E s s e i n t e s . C e l u i - c i , f i d e l e aux ldees exprimees dans L'Art riioderne, accords l e s u j e t et l e decor. Pour msttre en v a i e u r l e s oeuvres de Jan Luyken, un " a r t i s t e fantasque et lu g u b r e , " des E s s e i n t e s f a i t t a p i s s e r de rouge v l f l e bou- d o i r . Les gravures de Luyken d e c r i v a n t des scenes de t o r t u r e s , sont encadrees de n o i r . Leur aspect funebre et s a n g u i n a i r e e s t done accentue par l a d e c o r a t i o n du b o u d o i r . Refusanv l e s e t o f f e s cue l ' i n d u s t r i e a m u l t i p l i e r s , des. E s s e i n t e s f a i t r e l i e r ses murs comme des l i v r e s avec du maroquln. T a p i s s i e r - d e corateur — t e l l e semble l a v o c a t i o n de cet e s t h e t e . Comme on po u v a i t s-'y a t t e n d r e , ce n'est pas s u r t o u t , par l e materiau, mais par l a c o u l e u r que des E s s e i n t s s va se s i n g u l a r i s e r . I l elabore une t h e o r i e des c o u l e u r s s e l o n l a - q u e l l e "une harmonie e x i s t e entre l a nature s e n s u e l l e d'un i n d i v i d u vraiment a r t i s t e s t l a c o u l s u r que ses yeux voient. d'une faQon plus s p s c i a l e et p l u s v i v e . " La t h e o r i e de des - Les Freres Goncourt(Flammarlon, 1954), p. 411. c A rebours, p. 9 ? . 3 I b i d . , p. 99. 78 E s s e i n t e s a n t i c i p e c e l l e du p e i n t r e W a s s i l y Kandinsky(1866- 1944), l ' u n des i n i t i a t e u r s de l a p e i n t u r e a b s t r a i t e . Ce d e r n i e r a d i t du v e r t q u ' i l e t a i t l a co u l e u r de l a p a s s i v i t e et qu'en s' e c l a i r c i s sent, 11 monte vers l e jaune."*" Or, des E s s e i n t e s veut des cou l e u r s dont 1'expression s ' a f f i r m e aux lumieres f a c t i c e s des lampes. I I note que l a lumiere e x i l e l e s bleus des v e r t s c l a i r s et ne r e t i e n t p l u s que l e u r jaune. Kuysmans e c r i t que l e b l e u c a r e s s e l ' o e i l de ceux qui revent d'ideal', qui reclament des i l l u s i o n s . Kandinsky d i t du b l e u profond q u ' i l a t t i r e l'homme vers l ' i n f i n i , q u ' i l e v e i l l e en l u i l e d e s i r de purete et une s o i f du s u r n o t u r e l . Les ana- l o g i e s o r i g i n a l e s de des E s s e i n t e s nou3 romemorent l e sonnet de Rimbaud, " V o y e l l e s , " et "Les Phares" de B a u d e l a i r e . Le rouge e v e i l l e l e s memes c o n c l u s i o n s chez Huysrnans et chez Kandinsky. L'auteur d'A rebours v o l t en l e rouge et l e jaune, l e s couleurs des "gens qui hussardent, l e s p l e t h o - r i c u e s , l e s beaux sanguins, l e s s o l i d e s male3 qui [. . .] se complaisent, pour l a p l u p a r t , aux lueurs e c l a t a n t e s des jaunes et des rouges, aux coups de cymbales des v e r m i l i o n s * P et des chromes qui l e s aveuglent et qui l e s so'ulent." Pour Kandinsky, l e rouge e s t une '"couleur sans, l i m i t e s , essen- t i e l l e m e n t chaude, qui a g i t Interieurement comme une-cou- l e u r debord8nte d'une v i e ardente et a g i t e e , n'ayant pas l e c a r a c t e r e du jaune, qui se repand et se depense de tous ^ C i t e par Jacques C h a r p i e r et P i e r r e Seghers, L'Art de l a pe i n t u r e ( S e g h e r s , 1957), p. 560. o - A rebours, p. P3. ... 79 cotes I . .. .] Dan's c e t t e ardour, dans" c e t t e e f f e r v e s c e n c e , t r a n s p a r e n t une s o r t e de m a t u r i t e mele, tournee s u r t o u t vers s o i et pour qui l ' e x t t i r i e u r ne compte guere."-'- Done ce n'e.bt pas etonrent que des E s s e i n t e s c h o i s i s s e pour l a couleur de ses murs l e compose du rouge et du jaune — 1 ' o r a n - ge. Huysmans innova car Edmond de Goncourt r e v e l e dans l e J o u r n a l qu'svec l a vogue d' A> rebours, c e t t e c o u l e u r f u t de P mode. Sous p r e t e x t e de d e c o r a t i o n , Huysmans echafaude une t h e o r i e des c o u l e u r s qui tout en correspondent eux preoc- cupations de son epoque, montre son i n t u i t i o n devant l e r o l e de l a c o u l e u r dans l a p e i n t u r e moderne. Le p h i l o s o p h e Ortega y Gasset r e j o i n t Huysmans l o r s - ' q u ' i l a s s i g n e un but a l ' a r t : , '"iDe que nos l i b e r t a ? De l a v u l g a r i d a d f. . .] para mi, v u l g a r i d a d es l a r e a l i d a d de todos l o s d i a s . " 3 De3 E s s e i n t e s qui f u i t c e t t e r e a l i t e , f a i t l a d i s t i n c t i o n entre , T rles gens aux p u p i l l e s r a f f i n e e s ' exercees par l a l i t t e r a t u r e et par l ' a r t " et l e s "yeux bour- geois i n s e n s i b l e s a l a pompe et a l a v i c t o i r e des t e i n t e s v i b r a n t e s et . f o r t e s . " l^es g r o s s i e r e s r e t i n e s du "commun des hommes" ne peuvent p e r c e v o i r l e "charme mysterieux" des nuances et des degradations des c o u l e u r s . Le mystere e t l a nuance sont a l a base de l ' e s t h e t i q u e s y m b o l i s t e . Huysmans ~ C i t e dans L'Art de l a p e i n t u r e , p. 56?. 2 Edmond et J u l e s de Goncourt, J o u r n a l , .''XII (Monaco; L'Im- ps line r l e nati'onale de Moneco, 1957), p. 131(9 j u i n 1884). 3 Jose Ortega y Gasset, "Moralejas", A r t i c u l o s ( 1 9 0 P - 1 9 1 5 ) , 0. C. I(Madrid, R e v i s t a de Occidente, 19577, p. 51. 4 A rebours, p. P.P. 80 c i t e dans A rebours '"ces vers dont des E s s e i n t e s e t a i t friend:"'^- ""Car nous voulons' l a nuence encore, /Pas l a cou- l e u r , r i e n que l a nuance." Nous avons deja remarque dans le premier ouvrsge de Huysrnans, Le D r a g e o l r aux e p i c e s , un '"Hair.ai*eu en rouge" qui e t a i t une s o r t e de p e i n t u r e mono- chrome. W h i s t l e r a v a i t compose des p e i n t u r e a a deux tons apparentes qui a v a i e n t a t t i r e l ' a t t e n t i o n de Huysman3 en 1882. L'auteur de L'Art moderne a v a i t note l e s t i t r e 3 de t r o i s de ses oeuvres, Harmonie en v e r t et or, Harmonle en ambre et n o i r et•Nocturnes en argent et b l e u . 3 Le t i t r e d'une oeuvre p i c t u r a l e est un debut de t r a n s p o s i t i o n l i t - t e r a i r e . Le Symbolisme v i s a i t a rapprocher l e a a r t a l e a una' des a u t r e s . S e l o n l a t h e o r i e de Schopenhauer, l a muaique eat l ' a r t par e x c e l l e n c e , vers l e q u e l l e s autres doivent s ' e l e v e r . Sn e t u d i a n t l e s nuances, l e s unions et l e s c o n t r a s t e s des ! tons, des E s s e i n t e s cree des poemes b a u d e l a i r i e n s avec des ! parfums et '"de v e r i t a b l e s morceoux de musique" 4 avec des a l - c o o l s . : Avant de p r e s e n t e r s-a t h e o r i e des c o u l e u r s , Huysmana; narr e un repss de d e u i l compose par des E a a e i n t e a . Cette extravagance a u r a i t pu s'appeler "Harmonie en n o i r " puisque' toutes l e s t e i n t e s des mets et du decor n ' e t a i e n t que des - A rebours, p. 282.- • V e r l a i n e , "Art p o e t i q u e . " 3 L'Art moderne, p. 289. ' A rebours, p. 7 3 . nuances du n o i r sauf 1'argent qui l e r e h a u s s a l t . Dans j C e r t a i n s ( 1 8 8 9 ) , Huysmans r a p p e l l e que des 1863, W h i s t l e r J f i g u r a i t dans l e Salon des Refuses avec une femme vetue de blanc et se detachant sur un fond b l s n c . Ce p o r t r a i t a pu I i n s p i r e r Huysmans qui d e c r i t un paysage nocturne contemple j par de3 E s s e i n t e s , SI ce paysage trouve grace devant l e r e - i c l u de Fontenay, c ' e s t parce q u ' i l a l ' a i r f a c t i c e et ma- q u i l l e . Huysmans ne l e d e c r i t qu'en des termes qui evoquent l a b l a n c h e u r : "gouaches avoc de 1'argent,'* "poudree de f a - ' : r i n e d'amidon," " f r o t t e e de c r a i e . " 1 ' ! ! admire dans l e por- t r a i t l ' 6 t r a n g e t e de l a f i g u r e , de l ' a t t i t u d e et de l a phy- sionomie. Nous retrouvons ces oxymorons chers a Huysmans — "simple et f a n t a s t i q u e , " "une e x p r e s s i o n tourmentee e t char monte."'2 C'est s u r t o u t l e p o r t r a i t de l a mere de W h i s t l e r , Harmonie en g r i s et noir(1871-1872), par l ' a r t i s t e qui a i n f l u e n c e Huysmans. Dans C e r t a i n s , II d e c r i t ce p o r t r a i t , en ces termes: "une v i e i l l e dame se decoupant de p r o f i l , dans ses vetements n o i r s , sur un mur g r i s que continue un r i d e a u n o i r , tachete de b l a n c . C'est i n q u l e t a n t , d'une c o u l e u r d i f f e r e n t e de c e l l e que nous avons coutume de v o i r £....] L'ac cord du g r i s et du n o i r de 1'encre de chine e t a i t une j o i e ,3 pour l e s yeux s u r p r i s de ces l e s t e s et profonds accords. Nous retrouvons dans l e d i n e r de d e u i l o f f e r t par des Es- A rebours, p. 38. C e r t a i n s , p. 58. 3 I b i d . , p. 60. 8P s e i n t e s l e s accords de ce t a b l e a u . La coul e u r dominante de l a maison de Fontenay-aux-Roses e s t l'orange et l e s autres couleurs ne f o n t que l a r e n f o r c e r ; l e b l e u est sa c o u l e u r complementaire et l e jaune et l e rouge sont ses composantes. AInsI Huysrnans s u i t l a tendance de son epoque a l a mono- ' chromie. E c r i v a i n s y m b oliste, Huysrnans l ' e s t a u s s i par c e r - t a i n s themes comme c e l u i de P i e r r o t . Ce personnago du the- a t r e i t a l i e n f a s c i n a i t Huysrnans des l'epoque ofi i l e c r i v a i t dons Le Dr a g e o l r aux e p i c e s : "Watteaul j ' a i [...] songe a ton G i l l e s . H u y s r n a n s d e t e s t a i t l e t h e a t r e , p o u r t a n t i l e c r i v i t une p i e c e en c o l l a b o r a t i o n avec Leon Hennique, P i e r - r o t s c e p t i q u e (1881). C Q t t e p i e c e p r e f i g u r e l e Theatre de 1'absurde, en p a r t i c u l i s r l e s p i e c e s de Ionesco. On y de- couvre l e gofit de Huysrnans pour l ' i n s o l i t e , l e b i z a r r e et l e mysterieux-. Que r e p r e s e n t s ce personnage melancolique t r a v e s t i dsns un costume r i d i c u l e qui accentue son manque d ' i n d i v i d u a l ! t e . C'est l'homme voue a un r o l e , dependant t o u j o u r s des au t r e s a c t e u r s . Dans l a p i e c e de Huysrnans, ses gestes n'ont pas de portee profonde. I I e s t bafous s t r i d i - c u l i s e par l a S i d o n i s qui r e p r e s e n t s l a femms c r u s l l s s t volage; i l s o u f f r s d'aimer un s t r e sans erne. Lorsqus f i n a l e - ment P i e r r o t ss d e i i d s a t u e r l a S i d o n i s , e s t a c t s n'a pas ; de conssquence puisque c e l l e - c i r e s s u s c i t s et r e f u s e encore 1 p. 71. de ceder a sea avances. Tant q u ' l l v i v r a , 11 s o u f f r i r a . P i e r r o t e s t l'homme t e l que Huysmans, Ceard. et l e s Symbo- l l s t e s l e v o y a l e n t — p a t h e t i q u e , m e l a n c o l i q u e , f o r c e de j o u e r un r o l e , i n c a p a b l e d'echapper a son m i l i e u e t a l a f a t a l i t e . Pour l a premiere f o i s dans l a longue h i s t o l r e de P i e r r o t , son costume n' e s t p l u s a s s o r t i a" son v i s a g e b l a - f a r d . Ce P i e r r o t s c e p t i q u e e s t vetu de n o i r ; personnage c r e p u s c u l a i r e chez Watteau, i l d e v l e n t nocturne et funebre, chez Huysmans et Hennlque. Nous comprenons pourquoi dans un de ses cauchemars, des E s s e i n t e s v o l t a p p a r a f t r e '"d'lmmen.ses et b l a n c s p i e r - rots"-'- dont l e s c u l b u t e s emplissent l ' h o r l z o n . P r i s o n n l e r a j : l i s cognent l e c l e l " e l t e r n a t i v e m e n t , avec l e u r s pieds et \ j avec l e u r s t e t e s . n 9 La v i s i o n de l ' u n i v e r s semblablo 3 un \ \ espace c l o s nous rememore l e s vers de B a u d e l a i r e : "En haut, l e C i e l ! ce mur de caveau qui l ' e t o u f f e , / P l a f o n d i l l u m i n e ; i par un opera b o u f f e /Ou chaque h i s t r i o n f o u l e un s o l ensan-i g l a n t e . " Des E s s e i n t e s , ce Don Q u i c h o t t e de l ' e s p r i t , ce contempteur des f o u l e s democratiques, c r a J n t d ' e t r e ecrase - par ces p i e r r o t s b l a f a r d s et i d e n t l q u e s . Le cauchemar ex- prime ses c r a l n t e s l 8 t e n t e s d ' a v o i r a r e i n t e g r e r l a v i e sb-.! ' c i a l e . I l e s t decourage jusqu'aux larmes et c r a l n t de ne r - A r e b o u r 3 , p. 146. 9 I b i d . , p. 146. 3 "Le C o u v e r c l e . " 84 p o u v o i r jamais f r a n c h i r l e s e u i l de l a p o r t e au dela de l a q u e l l e i . l s e r a l t ecraae. A l a f i n de son odysaee eathe- t i q u e , lorsque l e medecin l u i ordonne de r e t o u r n e r a l a v i o s e c u l a i r e , l e courage l u i f a i t d e f a u t a l ' i d e e de '"rentrer dans l a t u r p i d e et s e r v i l e cohue du siScle."'*" Goya, ce c a r i - c a t u r i s t e d'une s o c i e t e en p l e i n e decadence a grave dans ses C a p r i c e s , t 8 n t admires par de3 E s s e i n t e s , une scene ou tous l e s personnages ressemblent a des p i e r r o t s dont l e s costumes sont devenus de l a r g e s s a c s . l i s semblent e r r e r dans l e s te- nebres. L'horreur que des E s s e i n t e s r o s s e n t a l ' i d e e d ' e t r e un "format de l a v i e qui s'embarque s e u l dans l a n u i t , " 2 trouve un echo dans c e t t e gravure de Goya. Un autre theme dea Symbolistes que nous retrouvons chez Huysrnans e3t c e l u i de l a femme-sphinx. F e l i c i e n Rops (1833-1898), GuataVe Moreau et d'autres p e i n t r e s symbolistes ont i l l u a t r e ce theme. La femme t e l l e que l'aime dea E s s e i n t e s r e c e l e un myatere et preaente un danger. I l eapere gouter dana lea braa de Miss Urania des t r a n s p o r t s encore ineprouvea et en meme tempa i l redoute 1 ' e t r e l n t e . d e cet h e r c u l e f e m i n i n . Grace a une v e n t r i l o q u e , dea E s s e i n t e s a 1 ' i l l u s i o n d'entendre un sphinx de marbre n o i r r e p l i q u e r a l a chlmere a l n s i que dans La T e n t a t l o n de S a i n t Antoine d6 F l a u b e r t . Mai3 ce n'est pas seulement un r o l e c a r l e s t r a i t s de l a v e n t r i l o q u e elle-meme 1 A rebours, p. 335. 2 I b i d . , p. 337. 85 sont empreints de mystere. Dans son a r t i c l e sur Rops, paru dans C e r t a i n s , ^uysmans s ' a t t a r d e sur l'oeuvre I n t i t u l e e Le Sphinx. C'est, d i t l ' a u t e u r de C e r t a i n s , "l'une des p i e c e s l e s p l u s l e t t r e e s de M. Rops, qui r e n t r e p l u s speclalement d8ns lo c a t e g o r l e des planches symboliqu.es.'"^ Huysmans a s s l - mile l a femme au sphinx, ce monstre souvent r e p r e s e n t s avec un buste f e m l n i n . Satan lui-meme, s e l o n l u i , n'a pas reconnu l e fonds de T n c e t i n s c r u t a b l e p u i t s " 2 qu'est l a femme. E l l e s a l t , e c r i t B a u d e l a i r e , '"la s c i e n c e /De perdre au fond d'un l i t 1'antique c o n s c i e n c e . " Comme l e Sphinx, l a femme est un e t r e enigmatlque d o n t l e but e s t de perdre l'homme. Huysmans a s s i m i l e 1' enigma t l q u e horoi'ne du l i v r e de V i l l i e r s de L'Isle-Adam, I s l s , a l a C i r c e a n t i q u e . B a u d e l a i r e a v a i t egalement des p r e v e n t i o n s c o n t r e "La C i r c e tyrannlque aux dengereux parfums."^ B i e n qu'Edmond de Goncourt eut ex- prime une t i e d e misogynie dans son j o u r n a l : "Toute femme e s t , de nature, s e c r e t e et tenebreuse,"^ i l n ' e x c l u a i t pas l a femme de son esthetlque,. c a r d i s a i t - i l , "Les femmes f o n t t r e s b i e n sur l e 3 fonds et en t r e n t tout a f a i t dans l'hormonie du m o b i l i e r . " Non seulement Huysmans f a i t preuve' d'une misogynie p l u s v i r u l e n t e que l a p l u p s r t des Symbollstea, mais i l en f a i t 1 C e r t a i n s , p. 102. 9 I b i d . , p. 103. 3 "Les Metamorphoses du vampire." 4 "Le Voyage." 5 J o u r n a l , V I I I , p. 144(8 octobre 1868). 6 C i t e par A. B i l l y , Les Freres Goncourt,. p. 415. 86 i un p r i n c i p e d'63 t h e t i q u e . En e f f e t , Huyamans proclame qu'au- cune c r e a t i o n de l a nature ne peut r i v a l i s e r avec l e s i n v e n | t l o n s du genie h u m a i n . i l s'attaque a l'oeuvre de l a nature! i c o n s i d e r e e comme " l a p l u s exquise . l a p l u s o r i g i n a l e et l a p l u s p a r f a i t e : l a femme."'*' Meme lan Goncourt a v a i e n t ad-' mis: "La femme quand e l l e e s t un chef-d'oeuvre, e s t l e pre-I mier des ob j e t s d ' a r t . " 2 Huysrnans l u i , a trouve mieux. "Au ! p o i n t de vue de l a beaute p l a s t i q u e , e c r i t - i l , l'homme a f a b r i q u e a l u i tout s e u l , un Stre anime et f a c t i c e qui l a vaut amplement." 3 Ce sont deux locomotives, l'une compares a "une adorable b l o n d e , " 1'autre a ""une monumentale et sombre brune," qui a t t i r e n t l e s s u f f r a g e s de Huysrnans. Ce q u ' i l ad- mire en ces loc o m o t i v e s , c ' e s t l ' a l l i a n c e de " s v e l t e s s e d e l i - cate et de t e r r i f i a n t e f o r c e . " 4 I I y a de l ' i r o n i e dans c e t t e p r e f e r e n c e de des E a 3 e l n t e s . , L ' i r o n i e est une a u t r e c a r a c t e r i s t l q u e de l a f i n du XIXe s i e c l e , q u ' e l l e s o i t acerbe comme chez P l e u b e r t ou douce comme chez Mallarme. E l l e i n d i q u e l e refU3 de so p l i e r aux pre.juges sociaux et permet de garder ses d i s t a n c e s . A l'epoque ou W i l l i a m Bouguereau (1825-1905) p r o d u i s o i t ses nus c a p i t e u x ou g r i v o i s en grappes de femmes r o s e s , f l a t t a n t l e goQt bour- 1 A rebours, p. 36. 2 ' i " J o u r n a l , V I I I , p. 146(2 novembre 1868). 3 A rebours, p. 36. 4 Ibid-> p. 37. 87 g e o i s , Huysrnans pres e n t s un peraonnage a qui l a nature no peut a p p o r t e r aucun charme, pas meme ceux de l a femme. Le j nom de des E s s e i n t e s f a i t songer a '"des e s s e n c e s . " 1.1 nous ! i i f a i t voyager de nuances en nuances, toujours en quSte de s e n t a t i o n s plus f i n e s et p l u 3 r a r e s . Comme D e l a c r o i x qui ' a v a i t cree de n o u v e l l e s nuances par a s s o c i a t i o n s de cou- l e u r s , Huysrnans f a i t r s v e r l e l e c t e u r en a l l i a n t des oxy- | morons opposes t e l l e s que l a " a v s l t s s s e d 6 1 i c s t e " et " l a j t e r r i f i a n t e f o r c e . " j Miss Urania, grace a qui des E s s e i n t e s d e v a l t con- J n a i t r e des sen s a t i o n s ineprouvess, r e p r e s e n t s un autr e theme cher aux Symbolistes, 1'hsrmaphrodisme. B a u d s l a i r s a l l i s i • dans un vers dss " B i j o u x " "Lss hanchs3 de l ' A n t i o p s au buste d'un imberbe." La Gargonne, t i t r e d'un roman de V i c t o r Mar-! gueritte(1866-1942), f a s c i n e l a f i n du XIXs s l s c l s . Dans | i i C e r t a i n s , Huysrnans est. subjugue par une i l l u s t r a t i o n ds Rops r e p r e s e n t a n t une femme a l a '"tote l a i d s s t pourt a n t j o l i s , I qui s o u r i t avec l a grace provoconts d'une gargonne ivre."! 1" B o t t i c e l l i , grace a ses jsunss f i l l e s ambiguSs, va 6 t r s ad-! mire par l e a e s t h e t e s . Swann, 1'amateur r a f f i n e d'A l a r e - > cherche du temps perdu, epouae une demi-mondalne qui l u i r a p p e l l e l a Zephora de l a B i b l e p e i n t e par B o t t i c e l l i a l a S i x t i n e . Les anges de Gustavs Morsau, comme Is S a i n t Sebaa- t i e n et l e a demons d'Odllon Redon, aont des a d o l s a c s n t s equivoques. 1 p. 101. 88 : Des E s s e i n t e s f u t decu par Miss Urania q u i , "apres a v o i r a v o i s i n e 1'androgyne,"^ ne f i t preuve d'"aucune de ces b r u t a l i t e s d ' a t h l e t e q u ' i l s o u h a i t a i t tout en l e s c r a i g n a n t . " Sa p r e f e r e n c e va a l o r s v e r s "un joyeux g r i n g a l e t [...] un cocasse et malgre clown." F l a u b e r t a v 8 i t deja expose dans \ Salammbo l e s amours i n v e r t i e u n i s s a n t l e s mercenaires de Car- thage. Une des r a i s o n s pour l e s q u e l l e s des E s s e i n t e s a p p r e c i e tant B a u d e l a i r e , e s t parce qu'"En de magnifiques pages i l \ a v a i t expose ces amours h y b r i d e s , exaspereea par l ' i m p u l s - sance ou e l l e s sont de se combler."^ Des E s s e i n t e s rememore; 1'"imperieux fermage" qui l e l i e des mois durant a un jeunej homme. Zola lui-meme s ' e t a i t penche sur l e probleme de l ' i n - j v e r s i o n . I I a v a i t d e c l a r e peremptoirernent: "Lrhomme et l a | femme ne sont certainement i c i - b a s que pour f a i r e des enfants et l i s tuent l a v i e l e jour ou i l s ne f o n t p l u s ce q u ' i l f a u t pour en f a i r e . " C e t t e t h e o r i e p l e i n e de v i t a l i t e animale ou l a p r o c r e a t i o n e s t mise au c e n t r e de l a v i e va a l ' e n c o n t r e du pessimisms Schopenhauer!en de Huysmans qui veut a tout p r i x f u i r 1 ' " i c i - b a s " . L'auteur d'A rebours c o n s i d e r e l a v i e comme une m a l e d i c t i o n et se moque du mariage, l e sacrement sur l e q u e l est fondee l a s o c i e t e . Par sadisme,' des E s s e i n t e s pousse son ami d'Aiguirande a c o n t r a c t o r une union, sachant t A reb'ours, p. 157. 3 I b i ^ 1 •. P* 159. 4 I b i d . , p. 217. ^ Emile Z o l a , Preface datee du 25 j u i n 1895 au Roman d'un i n - v e r t 1 , ouvrage du docteur Laupts, r e p r i s e dans l e s Oeuvres Completes d'Emile Z o l a , XII(Lausanne, Tchou, 1969), p. 702. I 89 | i q u ' e l l e eat vouee a l ' e c h e c . L'oeuvre de S a i n t V i n c e n t de ; l P a ul l u i aemble c r i m i n e l l e . La mort l u i sernble p r e f e r a b l e ! a l a v i e qui at t e n d l e a d e s h e r i t e s de ce monde. La f l e u r dej aerre chaude, s t e r i l e et b e l l e , monatrueuae et 6phemere, | i symboliae l e a a a p i r a t i o n a de dea E s s e i n t e s . i ! i i S i La Faute de l'abbe Mouret, qui pa r u t en 1875, eat ! admiree par dea Ea a e i n t e a , c ' e s t parce que ce roman l u i aemble '"un p r o d i g i e u x poeme hindou, c e l e b r a n t [. ..] l'hymne de l a c h a i r , u n e maniere de f u i r l e monde contemporain conforme au temperament de Z o l a . Pourtant, s ' i l eat un l i v r e qui s'op- poae a La Faute de l'abbe Mouret, c'est A reboura. L o i n d ' e t r e un hymne a l a v i e , i l va a reboura de l a n a t u r e . L'abbe Mouret et A l b i n e , a l a recherche de l ' a r b r e de v i e , se l a i s s e n t g u i d e r et e n i v r e r par l e a f l e u r s . Des Eaaeintea l e a c h o i s i t dana l a meaure oil e l l e a sont r a r e 3 et semblent i m i t e r l ' a r t . Le Paradou de La Faute de l'abbe Mouret eat un Eden f r i s s o n - nant de tous ces organea sexuels que aont l e a f l e u r s . Ce ne aont que p i a t i l a , o v a i r e 3 , p o l l e n , c o p u l a t i o n monatre, e x u l - tante, au s e i n de l a q u e l l e l e couple humain decouvre l e a i gestea de l'amour et de l a j o i e physique d'oft n a i t l a v i e . Les f l e u r a que des Ea a e i n t e a se procure, r a p p e l l e n t l a c h a i r dona ce q u ' e l l e peut a v o i r d ' h o r r i b l e . Sa c o l l e c t i o n d'or- c h i d e e 3 f a i t o a c i l l e r l a penaee entre l a mort et l a luxure comme dans La T e n t a t i o n de S a i n t Antolne de F l a u b e r t . O d i l o n 1 A reboura, p. 278. 90 Redon qui a v a i t medite sur c e t t e oeuvre des 1881, avait? c h o i s i d ' i n t e r p r e t e r , parmi d'autres themes, c e l u i de l a compile!te entre l a luxure et l a mort. Des E s s e i n t e s ne v o i t en sa c o l l e c t i o n f l o r n l e que des especes "malsaines'* et "per- v e r s e s . " L o i n d ' e x a l t e r l a j o i e physique comme l e s f l e u r s que Zol a d e c r i t , e l l e s empruntent aux animaux '"les v i v a c e s t e l n t e s de l e u r s c h a i r s en p o u r r i t u r e , l e s magniflque3 h i d e u r s de l e u r s gangrenes. Leurs e v o c a t i o n s provoquent chez des Eg- . s e i n t e s un cauchemar ou a p p a r a l t 1'image de l a Grande V e r o l e . Le p o r t r a i t t r a c e par Huysmans r a p p e l l e une gravure de Rops — M o r s S y p h l l i tica.'-La f l e u r f u t un m o t i f f a v o r ! des e c r i v a i n a et des a r t i s t e s s y m b o l i s t e s . L'emploi qu'en f a i t Huysmans 11- l u s t r e d'une p a r t , son mepris de l a nature a l a q u e l l e i l pre- f e r e l ' a r t . D'autre p a r t , cet emplol montre comment, a p a r t l r de 1 ' o b s e r v a t i o n s e r r e e de l a n a t u r e , huysmans p e i n t , sous p r e t e x t e de cauchemnrs, l e s u r n a t u r e l e,t l e f a n t a s t i q u e . Le genre a r t i s t i q u e qui e x c e l l e a rendre l e f a n t a s - tique e s t l a g r a v u r e . La f i n e s s e de ses l i g n e s permet d'ac- cumuler l e s d e t a i l s extravagants et de donner a l'oeuvre l e support d'une i n d i s c u t a b l e r e a l i t e . Les contras'tes entre les' n o l r s et l e s b l a n c s donnent souvent a l a gravure un aspect nocturne, cauchemardesque. Les o b j e t s et l e s personnages l e s | p l u s i n a t t e n d u s sont frequemment mis en lumidre par de mys- j i t e r i e u s e s tenebres. L ' e a u - f o r t e n'ayant jamais j o u i d'une grande p o p u l a r i t e parmi l e v u l g a i r e , d e v e i t p l a i r e a des E 3 - ^ A rebours, p. 141. 91 s e l n t e s . B a u d e l a i r e l a j u g e a i t "un genre trop p e r s o n n e l , et consequemnent trop a r i s t o c r a t l q u e , pour enchanter d'autres personnes que c e l l e s qui sont n a t u r o l l e m e n t a r t i s t e s , t r e s - amoureuses des l o r s de toute p e r s o n n a l i t e vive.""*" Des Es- s e i n t e s contemple sans se l a s s e r des.estampes de Jan Luyken, un graveur h o l l a n d a i s du XVIIe s i e c l e dont l e s scenes de s u p p l i c e s , " p l e i n e s d'abominables i m a g i n a t i o n s , puant l e b r u l e , suant l e sang, remplies de c r i s d'horreur et d'ana- themes,"' l u i donnent l a c h a i r de p o u l e . Le sadisme de ces s p e c t a c l e s repond & c e l u l de dos E s s e i n t e s . A p l u s i e u r s r e - ; p r i s e s dan3 A rebours, l e heros provoque deliberement des I n c i d e n t s qui l u i permettent de v o i r des e t r e s s o u f f r i r . I I ' encourage l e mariage de son ami d'Aiguirande sachent q u ' i l ; j a b o u t i r a a une c a t a s t r o p h e . I I espere c r e e r de t e l s b e s o i n s ! de j o u l s s a n c e s chez l e j e u n e L a n g l o i s que c e l u i - c i devienhe :•; un c r i m i n e l pour l e s a s s o u v i r et p e r i s s e sur l ' e c h a f a u d . '. , i C'est avec p l a i s i r que. des E s s e i n t e s v e r r a des garQonnets •'. se r u e r de coups pour une t a r t i n e de p a i n . La v i o l e n c e et i l a cruaute des scenes de Luyken r e t l e n n e n t des heures en- t i e r e s des E s s e i n t e s qui l e s trouvent "profondement sugges- t i v e s en r e f l e x i o n s . " Ces r e f l e x i o n s he sont pas i n s p i r e e s ; i par l e s s e u l e s ( v a l e u r s p l a s t i q u e s des estampes de Luyken. Ces estampes ne se bornent pas ci r e p r o d u i r e l a r e - 1 C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 1149. p A rebours, p. 93. 3 I b i d « t P. 93. 92 e l i t e , s i epouvsntable s o l t - e l l e . Le3 d i v e r s elements de ces oeuvres '"etalent observes avec un s o i n meticuleux, notes, avec une s c i e n c e extreme."^" Huysmans note l a j u x t a p o s i t i o n des a r c h i t e c t u r e s , des costumes et de3 moeurs que l ' o n r e - trouve dans l e s oeuvres de Gustave Moreau. Comme dans L 1 A r t moderne, 11 admire une oeuvre ou l e s personnages sont animes par une v i e e x t r a o r d i n a i r e . Mais, a l o r s que l e c r i t i q u e d ' a r t s ' e f f o r c a i t de ne pas l a i s s e r son a p p r e c i a t i o n du s u j e t etouf f e r l a v a l e u r de l a composition, des E s s e i n t e s , qui n'a pas a rendre j u s t i c e a des contemporains, se l a i s s e emporter par [ des c o n s i d e r a t i o n s d'ordre i n t e l l e c t u e l . Son p l a l s i r eat d' a n a l y s e r , de r e c o n s t l t u e r par l ' e r u d l t i o n , l e s m i l i e u x et l e s epoques ou se d e r o u l e n t l e s scenes senglantes de Luyken. Des E s s e i n t e s se s e r t de l'oeuvre d ' a r t aux memes f i n s que M i c h e l e t — p o u r evoquer l e s epoques d i s p a r u e s . D ans ce but l a v i e de Luyken " e t a i t pour l u i un a t t r o i t de p l u s . L o r s q u e l'oeuvre d ' a r t d e v i e n t document, l e jugement e s t h o t i q u e est f a u s s e . T o u t e f o i s , l e romancier est l i b r e de p o r t e r l a pre-: d i l e c t l o n de son personnage ou bon l u i semble. Nous comprenons pourquoi des E s s e i n t e s p a r l e l e g e r e - i ment de Callot(1592-1635) — u n des p l u s grands graveurs ba-| *̂  1 roaues. Cet '"amusant g r i b o u l l l e u r " 1 etendra son i n f l u e n c e • ! i . juscu'a Goya. C a l l o t e t a i t egalement metteur en scdne et sal ' i i 1 A rebours, p. 93. ' 2 ibio_i» P« 9 3 « I 3 x»ld., p. 93. 93 T e n t a t l o n de S a i n t Antoine eat une f e e r i e a grand, spec- t a c l e . Or, dea E a a e i n t e a yeut l e f r i a a o n , l ' h o r r i b l e . Seul , un a r t i a t e c a l v i n i s t e ayant une f o i ardente peut peindre, aelon l u i , l e a acenea a t r o c e a de l a Saint-Barthelemy, par ! exemple, avec vehemence. Dans 1 ' a r t i c l e de C e r t a l n a i n t i - t u l e "Jan Luyken" qui prolonge l e a pagea d'A reboura, Huya-! mana p a r l e de aon "fanatisme de f o l i e mystique."'*- Le m y a t i - i cisme eat l a communion avec DIeu, l ' e x p e r i e n c e d'une v i s i o n s u r n a t u r e l l e incommunicable par l e a mota. Seul l ' a r t , parcej q u ' i l a g i t de faQon s u b j e c t i v e aur noa emotions p l u t o t que ' sur n o t r e i n t e l l i g e n c e , peut noua f a i r e acceder a c e t t e v i - s i o n s u r n a t u r e l l e . Encore f a u t - i l que l e mystique s o i t un ; a r t i s t e . Huysmana e s t a t t i r e par l e s ...ar t i stes & qui l a r e l i - g i o n impose une v i s i o n p e r s o n n e l l e de l ' u n i v e r s . Luyken l e j f a s c i n e parce q u ' i l " f u t un maltre dont l a p e r s o n n a l i t e de-j meure i n v i n c i b l e . " 2 L'auteur d'A reboura recherche l e s themes, i p l u s l i t t e r a i r e s que picturaux,' qui l e f o n t f r i s s o n n e r . Dea E a a e i n t e a aime l a f i n e a s e des d e t a i l s dana l e s d e s s i n s de Rodolph'e B r e s d i n , d l t " C h i e n - C a i l l o u " ( l 8 2 P - 1 8 8 5 ) . Ce personnage aventureux dont Champfleury a v a i t f a i t l e heros d'un de sea contea, C h l e n - C a i l l o u . F a n t a l a i e a d ' h i v e r ( 1 8 4 7 ) , eat, comme Luyken un v i a i o n n e i r e . Par aon r e a l i s m e minutieuae- ment a p p l i q u e , ce graveur p r o d u i t un " i n v r a l s e m b l a b l e payaage, h e r i s s e d'arbrea, de t a i l l i a , de t o u f f e a , a f f e c t a n t dea formea ^ C e r t a i n a , p. 119. 2 I b i d . , p. 117. 94 ; de demons et de f antomes . "•*• une v i s i o n cauchemardesque • comme des E s s e i n t e s en a reve une a l ' a i d e des orchidees l e s plus r a r e s , v o i l a ce que Bresdlrt cree en juxtaposent des d e t a i l s souvent t r i v l a u x s e l o n une composition qui r e s t e dans l e domaine de l a v e r i t e p o e t l q u e . I I p a r v i e n t a nous f a i r e p e n e t r e r l a v i e monstrueuse qui p r o l i f e r e d8ns un : sous-bois humide. Chez l u i , l a f o r e t e s t l ' e t r e v i v a n t de l a d o c t r i n e p a r a c e l s i e n n e . Huysmans note dans l e d e s s i n i n t i t u l e Le Bon S a m a r i t a i n "une elancee de f o r e t v i e r g e ... bossuee de v i e i l l e s souches a u s s i d i f f o r m e s que des r a c i n e s de mandragore, une f u t a l e magique." 2 Cette tendance a a t - . t r i b u e r des formes humaines aux vegotoux e t a l t deja apparue , a l a f i n du Moyen Age. En p l u s des formes surprenantes et de 1'accumulatlon des d e t a i l s y r a i s , B r e s d i n emploie l e c l a i r - obscur qui cree l e mystere. La f o r e t magique e s t trouee au m i l i e u par une o c l a i r c l e qui l a i s s e e n t r e v o l r l e s personnages. Le groupe du S n m a r i t a i n et du b l e s s e est au c e n t r e de l a l i t h o g r a p h l e , enveloppe.par un monde etrange. Le graveur n'a pas o u b l i e l e personnage humsin dont l e drame et l a p e t i - tesse donnent a l'oeuvre une dimension'metaphysique. Les deux d e s s i n s de B r e s d i n commentes par Huysmans ont des themes r e - l i g i e u x . La Comedie de l a Mort ou f i g u r e n t un C h r i s t et un ! ermite r a p p e l l e l e s T e n t a t i o n s de S a i n t Antoine de Joachim i A rebours, p. 94. i 2 I b i d . , p. 95. 95 P a t i n i r ( n e 1475-1485, mort 15P4). L'aspect t e r a t o l o g i q u e . j de l'oeuvre — l e s oiseaux a t e t e de r a t s , a queue de l e - gumes— r a p p e l l e egalement l e 3 f a n t a i s i e s de Bosch et du vieux Breughel. Dans Le Bon S a m a r i t a i n , Huysmans note 1'as- s o c i a t i o n de p a l m i e r s , de s o r b i e r s et de chenes, "pousses^ ! tous ensemble, au mepris des s a i s o n s et des climats."-*- En ! d i s p e r s a n t de3 parfums exo t i q u e s , des E s s e i n t e s c r e e r a une : nature "poussont, en d e p i t des s a i s o n s et des c l i m a t s , des I o { arbres d'essences d i verses."" C es f a n t a i s i e s ont un c a r a c - ! i t o r e p o e t i q u e r a p p e l a n t l e s vers de Henri Heine: ! i i E i n Fichtenbaum s t e h t einsam j Im Norden auf k a h l e r Htfh ... . Er tra'umt von e i n e r Palme, i. Die, f e r n im Morgenland, ! Einsam und schweigend t r a u e r t Auf brennender Felsenwand. 3 Huysmans ne nous d l t r l e n de l ' a u t e u r , p e u t - e t r e parce que B r e s d i n e t a i t son contemporain. B i e n q u ' l l a i t deja f a i t a l - l u s i o n au "pauvre B r e s d i n " des Le D r a g e o i r aux e p i c e s , Huys- mans a t t e n d i t pour a t t i r e r l ' a t t e n t i o n du p u b l i c sur son oeuvre que c e l l e - c i c o r r e s p o n d l t aux r e v e r i e s de des Es- s e i n t e s . A Bordeaux, B r e s d i n a v a i t a p p r i s l a gravure a un a r - t i s t e que Huysmans a deja loue, Redon. Nous retrouvons ses oeuvres chez des E s s e i n t e s . Dans ces d e s s i n s qui innovent, e c r i t Huysmans, "un f a n t a s t i q u e tres s p e c i a l , un f a n t a s t i q u e 1 A rebours, p. 95. 2 Ibid« * P- 180. 3 "Intermezzo XXXIII." de maladie et de d e l l r e , " l e monstre ne f a i t p l u s p a r t i e : des d e t a i l s , de 1'anecdote, 11 e s t l e s u j e t meme. Parmi l e s types que d e c r i t Huysrnans, nous notons un personnage qui j semble s o r t i r des temps p r e h i s t o r i q u e s , '"une te t e d'un s t y l e merovlngien [....] une epouvantable araignee logeant au mi- ; l i e u de son corps une fa c e humaine."" Huysrnans d e c r i t ces i de s s i n s en termes s c i e n t i f i q u e s . Les s u j e t s semblent, e c r i t - I I , "empruntes au cauchemar de l a s c i e n c e , remonter aux temps p r e h i s t o r i q u e s . " Comme Proust dans A l a recherche du temps > perdu, i l emprunte ses comparalsons au domaine g e o l o g i q u e . La g e o l o g i e , r e c r e a n t l e s monstres et l e s paysages des eres r e v o l u e 3 f a i t appel a 1'imagination. Huysrnans d e c r i t l e s "boues g l a c i a i r e s " e t l e s "blocs e r r a t i q u e s " des paysages de Redon. Le type s i m i e n des personnages l u i r a p p e l l e n t " l a tete s n c e s t r a l e , l a te t e de l a premiere p e r i c d e q u a t e r n a l r e , de ]'homme encore f r u g l v o r e et denue de p a r o l e , contemporain du mammouth, du r h i n o c e r o s aux n a r i n e s c l o i s o n n e e s et du grand o u r s . " 4 Huysrnans qui meprise tant l ' e s p r l t s c i e n t i s t e et p o s i - t i v i s t e de son epoque, n'echappe pas a l a f a s c i n a t i o n des s c i e n c e s . Dans C e r t a i n s , 11 c r o i t d e c o u v r i r , dans I ' i n f i n i - ment p e t i t de l a b i o l o g i e , l a source de 1 ' I n s p i r a t i o n de Redon* Ce d e r n i e r dementira c e t t e s u p p o s i t i o n . Dans son J o u r n a l , i l 1 A rebours, p. 97. 2 Ibid.', p. 96. 3 I b i d . , p. 96. 4 I b i d . , p. 96. 97 note: 'Me c r o i s a v o i r obei a ces i n t u i t i v e s i n d i c a t i o n s de 1 ' i n s t i n c t dans l a c r e a t i o n de c e r t a i n s monstres, U s ne r e l e v e n t pas, comme l ' a Insinue Huysrnans, des secours du microscope devant l e monde e f f e r e n t de l ' I n f i n i m e n t p e t i t . Non. J ' a v e i s en l e s f e i s a n t , l e souci p l u s important d'or- S a n i s e r l e u r s s t r u c t u r e s . Huysrnans, s i sc e p t i q u e devant l e s p o s s i b i l i t e s et l e progres des s c i e n c e s , d e v i e n t d'une credu- II te e n f a n t i n e devant ce qui f r o l e l e s u r n a t u r e l . Dans L' A r t moderne, i l a v a i t c i t e L'Avatar de Theophlle G e n t l e r dont l e heros, B a l t h a z e r Cherbonneeu, peut envoyer son e s p r i t voyeger dans l e s s i e c l e s d e f u n t s . S i des E s s e i n t e s ne peut comme Cherbonneeu, separer son e s p r i t de son corps, I I voyage dans un monde poe t i q u e grace aux s e n s a t i o n s r a r e s dont I I s'en- v i r o n n e . Renongant aux f a n t e i s i e s purement romantlques de !. Ge u t l e r , Huysrnans emprunte au domaine s c l e n t i f l q u e beaucoup! — J d'images et d e ' t h e o r i e s , c e l l e s de Darwin, par exemple. j Tout en su b i s s a n t l ' a t t r e l t de l a s c i e n c e comme ses ' contemporains, Huysrnans redoute un a v e n i r s c i e n t i f l q u e . Con- treirement a Zola qui condemne l e malthusienisme dans FeCon- d i te (1899), Huysrnans r e f u s e d'etre gagne par un optimisme | s i m p l i f i c a t e u r . L'homme n'est plus moftre des f o r c e s q u ' i l ] i i a l i b e r e e s . L'image du c h e v a l , dompte par l'homme dons l e s j i tableaux de G e r i c a u l t et de D e l e c r o i x , r e d e v i e n t f e r o c e chez Huysrnans et chez Redon. Ce d e r n i e r a i l l u s t r e l e passage dei La T e n t a t l o n de S a i n t Antoine de F l a u b e r t ou '*les chevoux, : 1 O d i l o n Redon, A sol-meme ;(H. F l o u r y , 19P2), p. 29. 98; r e c u l a n t , ae cabrent, b r l s e n t l e char et empetres par l e s I morceaux du timon, 1'enmelement des h a r n a i s , i l A p o l l o n ' tombe vers l'abfme, l a tete en bas."^ Le di e u qui a p p o r t a i t ' l a l u n i e r e d e v i e n t l a v i c t i m e de3 f o r c e s q u ' i l ne c o n t r o l s [ p l u s . Dans l e cauchemar ou a p p a r a f t l e Grande V e r o l e , des i ^ s s e l n t e s , s a i s i d'une '"effroyable t e r r e u r , " f u i t l e galop d'un c h e v a l . Le c r e a t i o n de monstres e s t l'aveu i n c o n s c i e n t de l ' a n g o i s s e de l'homme devant un a v e n i r i n c e r t a i n . Huysmans cree l a "femme-bouledogue" et Redon l ' a r a i g n e e a f a c e humaine. La M e l a n c o l l e de Redon devant l a q u e l l e de3 E s s e i n t e s medite, '"assise, devant l e disque d'un s o l e i l , sur de3 r o c h e r s , dans une pose accablee et morne,"'" r a p p e l l e l a c e l e b r e gravure du meme t i t r e de Du"rer. Le graveur de Nuremberg y resumait l'echec des ambitions d6mesurees de l a s c i e n c e . La m e l a n c o l i e est l a rencon d'un trop grand enthouslasme. La Renaissance a v 8 i t c r u ses p o s s i b i l i t e s i l l i m i t e e s . Huysmans et Redon, a l'epoque ou l a science, semble p e n e t r e r l a l i t t e r a t u r e avec Z o l a et l a p e i n t u r e avec l e s t h e o r i e s de Chevreul(1786-1889) et de Seurat, p r e s s e n t e n t son echec. Romantisme exacerbe, l e Symbolisme en e'rt forge l e s monstres qui d e f i e n t l e s normes de l a s o c i e t e bourgeoise du XIXe s i e c l e . I I r e f u s e d ' i g n o r e r l e s i n s t i n c t s de l'homme et e x a l t e l ' i n d l v i d u , meme s ' i l d o l t en hater l a d i s s o l u t i o n . ^ Gustave F l a u b e r t , La T e n t a t l o n de S a i n t A n t o l n e ( iFsaquelle, 1907), pv; 231V . o " A rebours, p. 97. 99 | Deja D e l a c r o i x a v a i t r e t r o u v o l e s themes de l a f l a g e l l a t i o n et du crime chers au Moyen Age. I l u n i t dons La Mort de Sar- danapale l a volup'te et l e crime. B a u d e l a i r e , a u s s i i n d i v i - d u a l l s t e et a n t i - d e r n o c r 8 t i q u e que D e l a c r o i x , m e l e i t egale- ment l e sadisme et l ' e r o t i s m c dans ses o e u v r e 3 . Dans '"Une Mert y r e , " l'amour et l o mort sont e t r o i t e m e n t n e l e s : L'homme v i n d i c a t i f que tu n'as pu v i v o n t e , Malgre tent d'amour, a s s o u v i r , fiomble-t-il sur ta c h o i r , i n e r t e et complaisonte L'Immenslte de son d e s i r . Chez B a u d e l a i r e et chez D e l a c r o i x , l e s themes de l a vo l u p t e et du mal t r o u v a i e n t l e u r e x u t o i r e en l e satanisme. Satan n ' e s t - I l pas l e c o n t r a i r e de l a lumiere, l e monstre par ex- c e l l e n c e ? Regnant sur l e s tenebres, i l p e r s o n n i f i e l e s f o r c e s obscures de 1 ' i n c o n s c i e n t . Goya dont 1'oeuvre eut beaucoup d' I n f l u e n c e sur Redon, e s t d e c r i t dans "Les Phares" de Baude- l a i r e : Goya, ceuchemar p l e i n de choses Inconnues, De f o e t u s qu'on f a i t c u i r e , a u m i l i e u des sabbats, De v i e i l i e ' s au m'lroir et d enfants toutes nues, Pour t e n t e r l e s demons aj u a t a n t b i e n l e u r s bas. Des E s s e i n t e s admire l e s scenes de sadisme et d'horreur de i ' a r t i s t e espagnol. I l s'abime en contemplation devant l e s s o r c i e r e s , l e s demons et l e s nains qul> parcourent l e s C a p r i c e s . Outre l e s succubes qui appartiennent a u 3 s i a l a f an.taamagorie symboliste,. l e s naina sont dea s u j e t s chers a Goya. D a n a l e s p e l n t u r e s de Velasquez, l i s s e r v e n t , par c o n t r a s t s , a rehaus- aer 18 beaute dea peraonnages p r i n c i e r a . Chez Goya qui c o r i - c e t u r i a e ces d e r n i e r a , i l a s o u l i g n e n t l e c a r a c t e r e monstru- eux de l a nature humalne. 100 Dona C e r t a i n s , Huyamana consacre un a r t i c l e a" F e l i - c i e n Rops, un graveur beige q u i , s e l o n l u i , s u i t B a u d e l a i r e et Barbey d ' A u r e v l l l y dans l a v o i e du satanlsme. Une autre source d ' I n s p i r a t i o n e r o t i q u e pour l e s Symbolistes f u r e n t l e s alburns j a p o n a i s . Un grand s c u l p t e u r symboliste est c i t e : par Huysmans dans C e r t a i n s l o r s q u ' i l note que "M. Rodin transpose souvent dans ses sculptures"* 1" des oeuvres l i t t e - j . r a i r e s e r o t i q u e s . Les faunes et l e s succubes 3 0 n t nombreux j dans l a s t a t u a i r e de Rodin. Or, nous l i s o n s dans l e J o u r n n j des Goncourt;cette remarque d'Edmond de Goncourt: "Rodin me; demande a v o i r mes e r o t i q u e s japonals."* 5 Huysmans a du con-! s u i t e r l a meme source. La se u l e p i e c e q u ' l l d e c r i t en d e t a i l sera commentee par Edmond de Goncourt dans son l i v r e Hokousaj? (1896). I l s ' a g i t de l a Mangura deja evoquee par Edmond de | Goncourt dans La Maison d'un a r t i s t e ( 1 8 8 1 ) . Huysmans note: j • • j " L f e x p r e s s i o n presque 3urhumaine d'angoisse et de douleur qui convulse c e t t e longue f i g u r e de p i e r r o t au nez busque et l a j o i e h y s t e r i q u e qui f l i t r e en meme temps de ce f r o n t , de ces yeux fermes de morte, sont a d m l r a b l e s l Le " p i e r r o t au nez busque" est une p i e u v r e . L'accouplement d'un monstre et d'une femme deviendra un des mo t i f s que Huysmans a p p r e c l e r a chez Rops. Pour Huysmans comme pour B a u d e l a i r e , l a v o l u p t e g i t 1 p. 86. ? XIV, p. 184(5 J a n v i e r 1887). 3 C e r t a l n 3 , p. 80. 101 dans l a c e r t i t u d e de f a i r e l e mal. La s o u f f r a n c e et l a dou-. l e u r r e h a b i l i t e n t , s e l o n Huysrnans, l a Luxure. Les oeuvres e r o t i q u e s de Rowlandaon(1756-18!?7) p l a i s e n t a Huysmana par l e u r r e a l i s m e , mala l e u r j o i e " v o n t r i p o t e n t e et m 8 a a i v e " ^ et sea '"creatures p a r f o i a i s s u e s de Rubens'" 2 l e s r a p o t i s s e n t : a ses yeux. B i e n q u ' i l admire chez l e s jap o n a i a l e rendu de la s o u f f r a n c e qui accompagne l a l u x u r e , Huysmana r e g r e t t e que l e u r a oeuvres ne s o i e n t qu'anecdotiques. ^ l l e s aont incom- p l e t e a s e l o n l u i c o r i l l e u r msnque une idee g e n e r a l e , une t i g e s p i r i t u e l l e qui l e s s o u t i e n n e n t . Ce "concept", Huysmana. l e trouve dans l ' i d e e de l a Luxure, peche C h r e t i e n aymboliae; par " l a danae c a r n a a s i e r e des H e r o d i a d e s . " 3 Huysrnans f a i t i j aienne l ' i d e e de B a u d e l a i r e qui veut que l'homme o a c i l l e '. ! entre l e c i e l et l ' e n f e r . Au moment ou l ' e a p r i t p o a i t i v i a t e -j easaye de d i a c r e d i t e r l e a conceptiona r e l i g i e u a e a et trana- i cendantalea de l a v i e , l e a Symbolistes c h o i s i s s e n t comme hero's l e s s o l i t a i r e s , l e a a a i n t s en p r o i e aux f o r c e a demoniaquea. ;: 1 ' • i i Comme au Moyen Age, e c r i t Huyamana, "l'homme f l o t t e entre l e . B l e n et l e Mal, se debet entre n i Q u et l e D i e b l e , entre l a Purete qui eat d'essence d i v i n e et 18 Luxure qui eat l e Demon meme."4 Pour e t r e "suraigue"" tout oeuvre d o i t , e.x- p l l q u e Huyamans, " e t r e satanique ou mystique f . . .J en dehors ^ C e r t a i n s , p. 77. 9 i b i d . , p. 78. 3 I b i d . , p. 80. 4 I b i d . , p. 82. 102 .; de ces p o i n t s extremes, i l n'y a v a i t p l u s que des oeuvres de c l i m a t tempere, de p u r g a t o l r e , des oeuvres i s s u e s de s u j e t s humains p l u s ou moins p l e u t r e s . Comme dans ses oeuvres precedentes, l e temperament de Huysmans l e porte ve r s l e s extremes. Recherchant l a Beaute, Huysmans demande, comme B a u d e l a i r e , I'Absolu: De Satan ou de Dieu, qu'importe? Ange ou Si r e n e , Qu'importe, s i tu rends, — f e e aux yeux de v e l o u r s , Rythme, parfum, l u e u r , 6 mon unique r e i n e J — L ' u n i v e r s moins hideux et l e s i n s t a n t s moins lourd3?' Plus romancier que c r i t i q u e d ' a r t , Huysmans va aborder des r i v a g e s encore i n e x p l o r e s par des e c r i v a l n s de t a l e n t , l e satanlsme et .le mysticisme. Parmi l e s oeuvres d ' a r t , i l va I ccmmenter c e l l e s qui i l l u s t r e n t ces memes themes. L ' e c r i v a l n n'est p l u s soumis au c r i t i q u e d ' a r t . Du Naturalisme, i l conj i serve l e s o u t i l 3 — - l e v o c a b u l a l r e p r e c i s et 1'o b s e r v e t i o n 1 s e r r e e du r e e l . De ses a r t i c l e s de c r i t i q u e d ' a r t , Huysmans• i garde une connaissance approfondie de l a p e i n t u r e et de ses; t e c h n i q u e s . ,\ Le graveur beige a v a i t e v e i l l e l ' l n t e r e t de B a u d e l a i r e qui d e t e s t a i t Gavarni(1804-i866). Huysmans qui a v a i t f a i t l a connaissance de Rops des 1876, d e c r i t longuement ses gravures sataniques dans,Certains(1889) a l o r s q u ' i l n e g l i g e v o l o n t a i r e - ment l e s " r i d i c u l e s scenes de l a v i e lntlme de G a v a r n i . " 3 Re- 1 C e r t a i n s , p. 82. 9 "L'Hymne a l a Beaute." C e r t a i n s , p. 76. ' • 103 marquons que Huysrnans a t t e n d i t p l u s de t r e i z e ens pour ex- primer dans son oeuvre l a transcendente et macabre i r o n i e de ce g r a v e u r . S ' . i l decide.de s ' a t t a r d e r longuement sur l e s oeuvres e r o t i q u e s et sateniques de Rops, nous croyons que c'e s t parce que ces oeuvres c o r r e s p o n d a i e n t a ses preoccupa- t i o n s du moment p l u t o t que pour l e u r v o l e u r i n t r i n s e q u e . C e r t a i n s f u t , de l'aveu de Huysrnans, son l i v r e favor!."*" Or, Rops y prend l a p l u s grande p l a c e , prenant l e pas sur de3 a r t i s t e s dont l e genie a bouleverse l a p e i n t u r e comme Cezanne ou Degas et d'autres au r o l e plus modeste que Huysrnans c e l e - b r e i t de longue date comme Moreau et R a f f a $ l ! i . Huysrnans p o r t a l t dans sa correspondence p r i v e e de3 .; jugements qui semblent p e r f i d e s s i on l e s compare a ceux q u ' i l p o r t a i t publlquement. A d i v e r s e s r e p r i s e s , I I p r e - ; j tend a v o i r joue l e p u b l i c en vantant Mallarme, Redon et Rops> Dans l e s deux premiers cos, nous pouvons c r o i r e q u ' i l a vou- l u se menager un correspondant qui ne p a r t a g e a i t pas ses gouts. Louer dans l e meme volume deux contemporaIns 8 u s s l opposes que Zola et Mallarme ne va pas sans problemea. L'en- thousiesme avec l e q u e l Huysrnans a t t i r e i ' a t t e n t i o n du p u b l i c depuis l e s Croquis p a r i s i e n 3 sur 1 !oeuvre d ' O d i l o n Redon permet un c e r t a i n s c e p t i c i s m e l o r s q u e nous l i s o n s : "'Odilon . Redon! Je ne s u i s pas tombe' dans ce panneau-la; mala c ' e t e i t s i emuaant de p a r l e r d'un homme qui deforme comme a ' i l a v a i t une boule p l e i n e d'eau dana l ' o e l l [...] tout c e l a , en reau- 1 Pie Duploye:, Huysmans (De3c 1 ee De Drouwer, 1968.), p. 26. 104 me, eat d e s i q u l l i b r e et absurdement l o u f oque. "•*• Au s u j e t de Rops, son a r t i c l e , s i louangeur q u ' i l . s o i t , peut j u s t i f i e r ^ i l e jugement e p i s t o l a i r e de Huysmans: "Rops! Mois c e s t toute j une mine de phrases! [...] je n ' a i pas 3onge un s e u l i n s t a n t que l e plus d e b i l e des japonnis ne l u i e t a i t pas cent f o i s '• s u p e r i e u r ! Ces g a l l l a r d s - l a , a l a bonne heure, l i s ont f a i t : eux, des estampes t e r r i b l e m e n t l i b e r t i n e s . Rops eta i t - 1 1 "'une mine de p h r a s e s " dans l e sens ou Luyken a p p o r t a i t a des E s s e i n t e s "des mines a renseignements?" 3 Le graveur beige ex- p r i m a i t dans ses oeuvres souvent a l l e g o r i q u e s l e s themes favo- r i s des e c r i v a l n s s ymbollstes t e l s que Barbey d ' A u r e v i l l y ou V i l l i e r s de L'Isle-Adam. I I d o s a i t c e t t e a l l i a n c e e n t r e l a I i v o l u p t e , l a cruaute et l a r e l i g i o n dont N i e t z s c h e a d i t q u ' e l l e i e t a i t une des p l u s anciennes et des p l u s tenaces q u ' i l f u t . j i ... ' I Huysmans trouve dans l'oeuvre de Rops des p o i n t s de | comparaison avec l e s p e i n t r e s du Moyen Age. Comme l e s e c r i - ' v ains de l a seconde 'moltie du XIXe s i e c l e , l e graveur e s t f a s c i n e par l a f i g u r e de l a Mort dont l e "sentiment baude- l a i r i e n [.. .] semble l a d e r n i o r e e x p r e s s i o n de l ' a r t catho- l i q u e , chez l e s modernes." 4 La femme creee par'Rops e s t l a ; "garconne" chere a Huysmans, l a "haute et f o r t e b r u n e " S t e l l e que B a u d e l a i r e ' 1 ' a u r a l t aimee. Le hut avoue de Rops, nous Gustave Coquiot, Le V r a i J.-K. Huysmans (Charles Bosse, 1912), p. 73. 2 I b i d . . p. 77. A rebours, p. 93. 4 Certains,, p. 100. 5 I P i d . , p. 101.. 105 r a p p o r t e n t l e s Goncourt, e t a i t de d e c r i r e l a "cruaute de l a : femme moderne [....] son mauvais v o u l o i r c ontre l'homme."'*- j - l a l m a l t dans l e roman des Goncourt, Manet te 3a lomon (1867), l e d e s t i n du p e i n t r e C o r i o l i s graduell-ement a n n i h i l e par l a f e r o c e c u p i d i t e de Manette Salomon. Sa misogynie t r o u v a i t ' echo chez Kuysmans qui e c r i t de l a femme q u ' " E l l e e s t , en somme, l e grand vase des i n i q u i t e s et des crimes, l e c h a r n i e r des miseres et des.hontes, l a v e r i t a b l e I n t r o d u c t r i c e des ambassodes deleguees dans nos ames par tous l e s v i c e s . " 2 Les scenes de s a c r i l e g e s , de messes n o i r e s et de sabbats gravees par Rops sont d e c r i t e s avec verve par Huysrnans. Rops a eu, e c r i t - i l , "une ed u c a t i o n toute 1 1 t t e r a i r e , " 3 contrairement a ses c o n f r e r e s . Helas, son oeuvre e s t l i t t e r a i r e a u s s i . E t r o i r tement a s s o c i e e aux themes l i v r e a q u e s de son epoque, e l l e nous semble aujourd'hui a r t i f i c i e l l e . A l c r s que l e s Sabbats de Goya, f l e v r e u x et sombres, ont conserve l e u r aspect, f a n - • t a s t i q u e , l e s a l l e g o r i e s de Rops semblent emprunter des f i g u - r a n t e s a Douguereau. "Mine de p h r a s e s , " Rops permet a Huys- rnans de p e n e t r e r l e s u r n a t u r e l de l a p e r v e r s i t e — l e s a t a - nisme. Deux ans pl u s t a r d , 1 ' e c r i v a i n p u b l i e r a La-bas, 3 8 propre e x p l o r a t i o n de l'au-delA du Mal* Le drame de Huysrnans qui s'exprime dans l a t e r r i b l e 1 J o u r n a l , V I I I , p. 93(6 mars 1868). 2 C e r t a i n s , p. 88. 3 I b i d . , p. 104. 106 c o n c l u s i o n d'A r e b o u r s : "Seigneur, prenez p i t i e du Chre- t i e n qui doute, de l ' l n c r e d u l e q u i v o u d r a i t c r o i r e , du f o r c a t de l a v i e qui s'embarque s e u l , dans l a n u i t , sous un firmament que n ' e c l a l r e n t p l u 3 l e s c o n s o l a n t s fanaux du v i e i l espolr,""*" c'est l e drame de ceux qui dans une epoque p o s i t i v i s t e ne p o u v a i t v i v r e que dans 1'imagine I r e . Le p o s i - t i v i s m s n'admettait pas que l ' a r t f u t une I n v e n t i o n , i l vou- l a i t en f a i r e un c o n s t a t . Courbet, a n t i - i d e a l i s t s d e c l a r e , d i s 8 i t de l a p e i n t u r e q u ' e l l e "est une langus touts physiqus qui ss composs pour mots ds tous l s s o b j s t s v i s i b l s s . " ' Le r e a l i s m e n'admst que l e v i s i b l e st 1'Imprsssionnisms, vou- • l e n t e t r e rigoureusement s c i e n t i f i q u e , va c r i t i q u e r l a v i - ! s i o n elle-meme. P i s s a r r o et Monet vont a n a l y s e r l a l u m l s r s • et t r a d u i r e l e s s e n s a t i o n s v i s u e l l s s . En l i t t e r a t u r e , l e s Goncourt, p u i s Zola s t Huysmans vont s ' e v s r t u s r a n o t s r l s s s e n s a t i o n s l e s p l u s tenuss. Les Goncourt c o n s i d e r a i e n t l e 1 rornancisr comms l ' h i s t o r i e n du p r e s e n t . Pour f a i r e oeuvre s c i e n t i f I q u e , a i n s i que l e d e s i r a i t Z o l a , 1 ' o bservetion e t a i t de premiers importance s t tous l s s romans de Z o l a , per n e c e s s i t s , se d e r o u l s n t sn son s i e c l e . Huysmans, chsz q u i l e Naturalisme s a t i s f e i t l e b e s o i n d ' e u t h e n t i c i t e ; , cherche des d i v e r s i o n s . D'abord dans l a p e i n t u r e contsmporains, mais 1'Impressionnisms qui a b o u t i t e l a r i g u s u r s c i s n t i f i q u s du < P o i n t i l l l s m e l e f e n v o i t a c e t t s r e a l i t e brute q u ' i l veut f u i r . I I cherche a l o r s a o b t e n i r de c e t t e r e a l i t e tout ce ^ A rebours, p. P69. 9 Cite par M a x i m i l l e n Gauthier, "Les Deux Grands de 1819," Nouvellea 11ttera ires(5,ma 1 1966), p. 90. 107 q u ' e l l e peut dormer. Dans A rebours Huysmana tente de se l l b e r e r dea aenaationa et de l e u r s a e r v l t u d e s par l e u r r a r e - te, l e u r r a f f l n e m e n t I m p r 6 v i s i b l e , v o i r e l e u r snomalie, en un mot, l e u r f s e r i e . Mais comme dea Ea a e i n t e a qui d o i t r e - tourner dans l a s o c i e t e , Huysmana e s t engage dans une im- paase. A reboura a v a i t epuiae dea domaines i n e x p l o l t e a maia i i m i t e a : l e 3 p i e r r e r i e a , l e a parfums, l e s f l e u r s exotiquea, l a l l t t e r a t u r e lai'que et r e l i g i e u a e . Apres a v o i r e x p l o r e les. p a r a d i s a r t i f i c i e l s , Huysmana se tourna.it vera l e a au-delo.l de l a r e l i g i o n , l e sataniame et l e mysticisme. Un personnage de Huysrnans avoue: '"Comme I I est d i f f i c i l e d 'etre un s a i n t ... i l r e s t e a de v e n i r un s o t a n i q u e . H u y s r n a n s s'engagera d'abord a l a s u i t e de Ropa dona l a v o l e du aatenisme en e c r i - vant La-baa. Degas connut l e meme c o n f l i t que Huyamena entre l ' e s - p r i t c r i t i q u e et 1'Imagination. I l a cede tour a tour a" c e s 1 deux tendancea I n c o n c i l i a b l e s qui a l t e r n e n t et ae c o n t r e - c a r r e n t . Par son ascendance bourgeoise, aon m i l i e u et aon epbque, i l j o i n t a un e s p r i t c r i t i q u e t o u j o u r s en e v e i l l e gout dea r e o l i t e s m a t e r i e l l e s e t v e r i f l a b l e s . Dans sea Jeunea F l l l e s s p a r t l a t e a provoquant dea j e u n e 3 gena a l a l u t t e , i l mele d'etrange faSI-on l e theme h l a t o r i q u e et 1'execution c l a 3 - aique a dea typea et a une o b a e r v a t i o n qui a p p a r t i e n n e n t a aa propre epoque. L o r a q u ' i l veut f a i r e une oeuvre d ' i m a g i n e t i o n 1 J.-K. Huyamana, La-baa, 0. C. XII.(Cres, 1950), T. I I , p. 85. 108 comme Lea Malheurs de l a v l l l e d'Orleans, i l p e i n t l a bete humaine q u i , jusqu'a Z o l a , preoccupe ses contemporains'. Son implacable pessimisme nous presente l a f i n d'un v i o l c o l l e c - t i f qui s'acheve en a s s a s s i n a t sur une ro u t e . L a n s son "Ex- p o s i t i o n des Independents en 1881,"' Huysmans d e c r i t a i n s i l e s ebauches de Degas: "des physionomies de c r i m i n e l s , des mufles animaux, avec des f r o n t s has, des m a x i l l a i r e s en s a i l l l e . " ^ " Lors de " L ' E x p o s i t i o n des Independents en 1880," Huysmans a v a i t deja vante l e p e i n t r e q u i , e l'exemple des Goncourt, se f o r g e a i t un instrument nouveau pour rendre v i s i b l e " l ' e x - t e r i e u r de l a bete humaine." L ' a r t a l a f o i s c a r i c e t u r a l et n a t u r a l i s t e de Degas r e p o n d a i t au pessimisme de Huysmans. L ' e s p r i t c r i t i q u e de Degas va l u i f a i r e adopter l e s buts de 1'Impressionnlsme. O u b l i a n t le, p e i n t u r e h i s t o r i q u e , II va s'attequer a l a r e a l i t e l e plus b r u t e l e . B l a n c h l s s e u s e s , buveurs d'absinthe et types p o p u l a i r e s vont se succeder dans; son oeuvre. Comme Huysmans, 11 va s'attaquer a l ' i d o l e l a \ plus vantee, l a femme. Dans une implecable s e r i e de pastels,' 11 va l a peindre dans l e s p o s i t i o n s l e s moins f a v o r a b l e s : au s o r t i r du b a i n , a l a t o i l e t t e . Dans C e r t a i n s Huysmans applau- d i t en voyant Degas c u l b u t e r " l ' i d o l e constamment menagee, l a femme, q u ' i l a v i l l t , l o r s q u ' i l l a rep r e s e n t e , en p l e i n tub ;, dans l e s h u m i l i a n t e s poses des soins l n t l m e s . " Huysmans a v a i t I L'Art moderne, p. ?48. p ._ "' 1 0 i d . . - t p. 136. 3 109 deja remarque dons L'Art moderne, l a " p e r s p l c a c l t e d'ana- l y s t e tout a l a f o i s c r u e l et s u b t i l " 1 avec l a q u e l l e Degas a v a i t rendu l e s f a t i g u e s des danseuses t o r t u r e e s par l e s e x e r c i c e 3 d 1 a s s o u p l i s s e m e n t . Chez Degas comme chez Huysrnans, l e c a r i c a t u r i s t e perce sous l e p e i n t r e de l a v i e moderne. Degas, avec ses danseuses et ses etudes de nus, et Huysrnans, avec Les Soeurs Vatord, En menage et A vau-1'eau, semblent v o u l o i r f o r c e r l a r e a l i t e a dormer ce q u ' e l l e a de p l u s t u r - p i d e s . I d e a l i s t e s degus qui l a i s s e n t a p p a r a i t r e i c l et l a une note de p o e s i e , i l s e x t r a i e n t avec rage l a t u r p i d i t e de l e u r epoque. Le p e i n t r e comme 1 ' e c r i v a i n recherche l e p a r a d i s a r t i - f i c i e l . Huysrnans l e cree dans A rebours a l ' a i d e de s e n s a t i o n s r a r e s et n o u v e l l e s . Dega3 trouve dans l ' a c c i d e n t e l une source de beoute. Contrairement a l a t r a d i t i o n acadamique qui avait' h e r i t e de l a Renaissance l ' i d e e du Beau f i x e , e t e r n e l , Degas a f f i r m e par son oeuvre que, comme a d i t B a u d e l a i r e , '"le Beau est toujours b i z a r r e £...] i l c o n t i e n t t o u j o u r s un peu de 9 b i z a r r e r l e , de b i z a r r e r i e naSfve, non voulue, i n c o n s c i e n t e . '*' Dega3 s ' e f f o r c e de f i x e r sur l a t o i l e l e s a t t i t u d e s meconnues par l e re g a r d . Chacun de ses tableaux l a i s a e l e s p e c t a t e u r rever devant un monde q u ' i l a v a i t p e u t - e t r e c6toye, mais dont i l n ' a v a i t pas pergu l a p o e s i e . Souvent, § l a maniere des es- 1 p. 132. 2 C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p..691. n o : tampes j a p o n a i s e s , l e cadre coupe brutalement l a scene r e - prese n t e e . C e l l e - c i semble l e s e u i l d'un autre monde. En- thousiasme, Huysmans c o n c l u t : '"M. Degas, s u s c i t e encore dans' : chacun de ses tableaux l a s e n s a t i o n de l ' e t r a n g e exact, de 1'invu s i j u s t e qu'on se surprend d ' e t r e etonne, qu'on s'en veut p r e s q u e . A i n s i Degas c o n c i l i e son gout du r e a l i s m e e t c e l u i du revo; son regard c r i t i q u e c h o i s i t ce qui p l a i t a 1'Imagina t i o n . Comme des E s s e i n t e s , Degas d o i t f i n a l e m e n t avouer se d e f a l t e . 3a recherche des s e n s e t i o n s f u g i t i v e s e b o u t i t a une impasse. I l n'a jamais accepte itotalement l e na t u r a l i s m e et sa soumisslon c o l e r e u s e se tradu.it par 1' "'a t t e n t l v e c r u a u t e " dont p a r l e Huysmans.' Pourtant 11 f i n i r a par c o n c i l i e r 1'au- t h e n t i c i t y et l e reve, l a r e a l i t e et 1'imagination. Huysmans demandera l e meme prodige au c a t h o l l c i s m e . Degas decouvre dans l e monde de l a danse un p e t i t u n l v e r s ou l ' a r t i f i c e e t l a grace feminine semblent echapper a l a r e a l i t e q u o t i d i e n n e . Pour t r a d u i r e ce royaume f e e r i q u e , D egas emploie s u r t o u t l e p a s t e l dont l a poudre d i a p r e e , l e g e r e , permet toutes l e s nu- i - ances et o f f r e l e s moyens de rendre l e s p l u s s u b t i l e s varia!- t i o n s de l a . l u m i e r e . ^egas f u t l e maltre de c e t t e technique; i I dont i l t i r a un p r o d i g i e u x f e u d a r t i f i c e , des ecrasements de po u s s i e r e et des e p a r p l l l e m e n t s impalpobles. Encourageaht l e s procedes nouveaux, Huysmans remarque, dans L'Art moderne, '"le3 C e r t a i n s , p. 25. ;' i 9 I b i d . , p. 2P. ' i n .1 2 deux d e s s i n s sur p a p i e r rose"' et , rune loge, au p a s t e l . " " Dix ans plus t a r d , dans C e r t a i n s , i l s'.extasie sur " l a v i e emanee de ces p a s t e l s . " 3 Ces d e r n i e r s r e p r e s e n t e n t des femmes au b a i n . Grace au p a s t e l 1' " i c o n o c l a s t e " que Huysmans decouvre en Degas entoure l e s femmes d e s h a b i l l e e s dans des a t t i t u d e s sans p r e s t i g e , d'une i n t i m i t e t i e d e et c a r r e s s a n t e . Huysmans ne r s c o m a i t a Degas qu'un s e u l maltre — D e l a c r o i x . Dans un a r t i c l e de C e r t a i n s i n t i t u l e "La S a l l e des E t a t s au Louvre" i l s ' a r r e t e devant l e s tableaux 'de c e t t e s a l l e recemment inauguree. Seules l e s oeuvres d'Ingres et de D e l a c r o i x r e t i e n n e n t son i n t e r e t . Parmi l e s t o i l e s csLebres de ce d e r n i e r i l ne d e c r i t que L'Entree des C r o i s e s a Cons- t a n t i n o p l e (1840 ) , all-eguant que l e s a.utres ' oeuvres "sont trop p o l l u e e s per l a vue." 4 Huysmans est f i d e l e au p r i n e i p e q u ' l l a v a i t deja enonce dans A rebours s e l o n l e q u e l l'oeuvre qui a gagne l ' a d m i r a t i o n g e n e r a l e n ' a t t i r e p l u s l'homme de gout. L'Entree des C r o i s e s enfouie pendant des annees en p r o v i n c e . est''une nouveaute pour l e p u b l i c p a r i s i e n . La d e s c r i p t i o n que Huysmans f a i t du tableau n'est pas une simple' tr-anspos.i t i on l i t t e r a i r e , un apercu photographique de l ' o e u v r e . I I i n t e r - p r e t e son t a b l e a u comme son temperament l e l u i d i c t e . Son r e - 'gard se porte d'abord sur l e mouvement qui anime l e t a b l e a u . 1 p. 130. p. 3c. 3 p. 24. 4 C e r t a i n s , p. 187. 112 Ce sont l e s p a r t i e s l e s pl u a e x p r o s s l v e s du vis a g e qui r e - tie n n e n t son a t t e n t i o n . I l d e c r i t l e s "yeux r c n t r e s , comme v e r n i s par l a fievre""*" et 1' "ecrasement de f a t i g u e s Immenses r a v i n a n t l e u r s f a c e s et cre u s a n t ieur>s bouches qui d i - vaguent." Huysrnans trouve dans l e s personnages de ce t a - bl e a u , l e s C r o i s e s , deux c o r a c t e r i s t i q u e s q u ' i l a deja op- p r e c i e e s chez d'autres a r t i s t e s , de l a f e r o c i t e ' et de l a m e l a n c o l i e . Le tout e s t rehausse par "un h a l l a l i de flammes de c o u l e u r s , sur un fond d'oc6an et de c i e l d'un s p l e n d i d e j / 3 r 1 b l e u . " Cetne c o u l e u r donne a 1'oeuvre une atmosphere de s p l r i t u a I I t e , de reve conformement a l a t h e o r i e de3 c o u l e u r s de des E s s e i n t e s . Huysrnans c o n s i d e r e c e t t e oeuvre "un d e l i c e s p i r i t u e l , un r e g a l des yeux." 4 I l e s t s e n s i b l e s u r t o u t au mouvement a l ' e x p r e s s i o n et au c o l o r i s . C'est l e p e i n t r e baroque en D e l a c r o i x que r e t i e n t Huysrnans. I I ap p r e c i e l e c o l o r i s t e , l e p e i n t r e du mouvement, c e l u i qui etonne par l e s c o n t r a s t e s , f u s s e n t - i l s v i o l o n t s ou i n a t t e n d u s . Le s p e c t a t e u r c l a a s i q u e , n e v o u l a i t et ne de- v a i t pas e t r e etonne. Or, Huysrnans eprouve de l ' a v e r s i o n pour l ' a r t du "grand s i e c l e . " Aux "Lebrun et aux Jouvenet redon- dants et creux, aux Pou s s i n rechlgnes et v e r d a t r e s " 3 II pre- f e r e " l e s machines d e c o r a t i v e s du L o r r a l n qui detonnent heu- 1 C e r t a i n s , p. 188. ? I b i d . , p. 188. 3 * b l d . t P- 188. 4 I b i d . , p. 188. " J . - K . Huysrnans, De Tout, 0. C. XVI(Cres, 1934)-, p. 156. ; 113 reusement dans cet amas d'oeuvres guindeen, avec l e u r do- r u r e en poudre de s p l e i l et l e u r s o u f f l e d'air."'*" B i e n avant Turner, Lorrain(1G00-1682) annonce I'Impressionnisme par son rendu de l a lumiere auquel Kuysmans e s t s e n s i b l e . En opposi- t i o n avec l e C l e s s i c i s m e , l e mouvement baroque est r e p r e s e n t s par Rubens. Huysrnans note l a f i l i a t i o n q ui u n i t l e moftre d'Anvers et D e l a c r o i x * Rubens, admire par l e jeune Huysrnans 8 1'epoque du D r a g e o l r aux e p i c e s , l e cheque quinze ans p l u s t a r d "malgre son p r o d i g i e u x t a l e n t , " 2 par son amour e f f r e n e de l a v i e et de l a f e c o n d i t e . N ' s s t - I l pas l e p e i n t r e des f r u i t s ' et non des f l e u r s ? C'est a Breughel de V e l o u r s q u ' i l l a i s s a i t l e s d e c o r a t i o n s f l o r a l e s de ses tableaux. L'outeur de C e r t a i n s decouvre en D e l a c r o i x un "Rubens d e g r a i s s e et 1 a f f i n e par l e s nevroses, debarrasse du gros cote d ' a r t peuple et de p e i n t u r e bouchere que posseda ... l e diplomats sanguin d'Anvers." S i l a fougue ds D e l a c r o i x r a p p e l l e c e l l s de Rubsns, sss s u j e t s f o n t penser 8 Goya. L'Bntree des C r o i s e s est l a t r o i s i e m e grande scene de carnage p e i n t e par D e l a c r o i x , l e s deux premieres s t e n t Les Mas3ecres de Sclo(13?4) et Le Mort de Serdanapele(1827). I l partage evec Goye cet accent de crueuts sadiqus qui c a p t i v a i t des E s s e i n t e s . Les " s u j s t s de guerre d'une rage 3 i f e r o c e " 4 ; de l ' a r t i s t e espagnol trouvent chez D e l a c r o i x un echo. Comme • • j 1 De Tout, p. 156. 2 C e r t a i n s , p. 189. 3 I b i d . , p. 189. 4 A rebours, p. 137. 114 Goya, ses oeuvres s ' e t a b l i s s e n t dans l e s r e g i o n s ou l a l u - miere l u t t e avec l e s ombres. Delacroix, n e c r i t - i l pas dans ses c a r n e t s : - " I l y a un vi e u x l e v a l r i , un fond tout n o i r a co n t e n t e r . L'auteur de La-bas devra egalement t r a v e r s e r une zone d ' obsour 1 te •• ̂ a m e l a n c o l i e que Huysmans decouyre dan3 L'Entree des C r o i s e s p r o v i e n t en p a r t i e du f a i t que l a scene se deroule dans un c r e p u s c u l e , prelude de l a n u i t . Les seules l u m i e r e s sont c e l l e s des maisons qui flambeht et qui degegent de n o i r s panaches. Or, A rebours, roman nocturne, e s t p l a c e sous l e signe du f e u , depuis l e 3 r e v e r i e s de de3 E s s e i n t e s r e p a r t a n t a toute volee avec cheque "no u v e l l e b r a s - see de b o i s dons l a cheminee" 2 jusqu'eux " p l u i e s de flammes qui consumerent l e s c i t e s j a d i s r e p r o u v e e 3 et l e s v l l l e s 3 4 mortes," 1 en passant par '"la fumee des incendies"' des Huns devastant l'Europe. I I y a chez Huysmans une p r e o c c u p a t i o n pour des s u j e t s analogues a ceux de D e l a c r o i x qui se t r a d u i t 1 par des Images empruntees au meme element b a c h e l a r d i e n , l e f e u . Un p e i n t r e f a s c i n e par ce meme element f u t Turner. Ses a q u a r e l l e s et ,ses h u i l e s prennent des dimensions rnysterieuses et f e e r i q u e s l o r s q u ' i l r e p r e s e n t e L'Incendie du Parlement ou L ' E r u p t i o n du Vesuve (1819). Bien q u ' i l ne c i t e pas ces oeuvres ^ Eugene D e l a c r o i x , Journa1(Geneve, La P a l a t i n e , 1946), p. 48. ? A rebours, p. 103<• 3 ! b l d . , p. P69. ' 4 Ibid.» P. 6 7 . 115 Huysrnans cons aere dans Cer ca i n s un a r t i c l e a Turner et £ Goya. I l v o l t en ces deux p e i n t r e s , comme en D e l a c r o i x , des pre c u r s e u r s de 1'Impressionnisme. A i n s i que l ' e u t e u r de L^Entree dea C r o l s e s , Turner comprit que l a lumiere e s t c o l o r e e et que pour l a p e r c e p t i o n humaine, 18 d i v i s i o n entre l ' a i r lumineux et l e s o b j e t s n'est pas abrupte mais g r - 8 d u e l l e . L'euteur d'A rebours note chez Turner "des jeux de nuances ' etonnantes"^ qui ne s 1 e q u i l i b r e n t que l o r s q u ' I I s sont vus a d i s t a n c e . Huysrnans demande: '"dans quel Eden, flambent ces f o l i e s de c l a r t e , ces t o r r e n t s de rouge f e u et a l l i e s de ; v i o l e t , t e l s que des fonda p r e c i e u x d ' o p a l e ? " 2 Pourtent Huys- rnans juge ces a i t e a r e presentee per Turner, " r e e l a " . Comme l e a grenda Romantiquea, Turner f u y a i t a t r a v e r s l a nature vera un monde re v e . Huyamans eat d e s o r i e n t e ou premier ebord per; i l e s c o u l e u r s de Turner qui semblent " f r o t t e e s avec un c h i f f o n , t a n t o t en tournant en rond, t a n t o t en f i l a n t en l i g n e d r o i t e <z I ou en b i f u r q u a n t en de, long's zig-zags."" 3 Turner, D e l a c r o i x j a v a i e n t decouvert a l a . s u i t e des grands Baroques que l ' a s y - j m e t r i c de l a nature p o u v e i t e t r e une source de beeute. j Le p e i n t r e cohtomporain de Turner et de' D e l a c r o i x en qui s ' I n c a r n a i t l a t r a d i t i o n c l a a s i q u e e t a i t I ngres. Comme : B a u d e l e i r e , Huysmana sut rendre j u s t i c e au p e i n t r e m e r i d i o n a l qui a f f i r m e i t l a primaute de l e l i g n e aur l a c o u l e u r . C'est C e r t a i n s , p. 181. 9 Ibid.--, p. -181. 3 I b i d . , p. 181. 116 l e p o r t r a i t i s t s s u r t o u t qui i n t e r e s s e Huysmans. Ingres e s t l'homme de l a c l a r t s absolue. I l n'y a pas ds c l a i r - o b s o u r chsz ce maitre qui I n t e r d i s a i t l a f r e q u e n t a t i o n de Rembrandt a ses e l e v e s . Ses personnages n'exprlment aucun tourment, au- cun c o n f l i t . Huysmans remarque l a '" g l a c i a l e transposition'""'' et 1'aspect de "mannequin c o n g e l e " 2 du p o r t r a i t de Madams M o i t e s s i e r . Gonnaissant Is mepris ds Huysmans pour "l'odie.ux Raphael'" nous a u r i o n s pu a t t s n d r s ds sa p a r t psu ds clemencs pour Ingrss qui s ' a v o u a i t Is d i s c l p l s du p s i n t r s i t a l l e n . Ds- j a Huysmans sn p a r l a n t du mcnstre dans l ' a r t a v a i t r a l l l s Is "bon tocasson d ' s t a i n " 1 3 qu'Ingres a v a i t imagine en peignant son A n g e l i q u e . Le d i s c i p l e ds Raphael se r e v s l s impuissant a u n i r l a r s a l ' i t s s t 1' i m a g i n a i r s . Par manqus t o t a l ds m y s t i - cisms, i l ne oeut scceder au s u r n a t u r e l . Pourtant Huysmans decele dans l e p o r t r a i t de Madame de Vancay une v i e mysts- r i s u s s qui s s t accsntuss par l s s e t o f f s s " p s i n t s s a i n s i qus dans dss a q u a r e l l e s persanss, p r s c i e u s e s s t peine e s . Ls p o r t r a i t n ' e t a i t pour Ingres, a i n s i q u ' i l l e sera pour Ce- zanne plus t a r d , qu'un p r e t e x t s a de grandes a r c h i t e c t u r e s de di a g o n a l s s et de p a r a l l s l e s , a dss o p p o s i t i o n s s n t r s l s bl a n c du l i n g e et l e blan c dss mains. A i n s i cs n'sst'pas toujours l e v i s a g s qui nous sauts aux yeux, mais une admirable harmo- n i e de p e i n t u r e pure, sont ces q u a l l t e s de c o l o r i s t e que . 1 G e r t a i n s , p. 190. 9 I b i d . , p. 191. 3 I b i d . , p. 133. 4 I b i d . , p. 192. 117 Huysrnans remarque l o r s q u ' i l e c r i t : '"L'ecole I m p r e s s i o n n i s t e s'est souvenue de ce plaquage j a p o n a i s , de c e t t e n a f v e t e presque f e r o c e des tons, de c e t t e g a u c h e r l e imaglere, voulue, de c e t t e s i n c e r i t e de p r i m i t i f . " x Au-delo de il.' Impress i o n - nisme, c'est l e mouvement symboliste qui se souviendra de c e t t e technique r a p p e l e n t c e l l e de H o l b e i n qui donnait l e maximum de v i e au s t a t i q u e . F u v i s de Chavr.nnes, Gauguin et l e s Nabis p r e f e r e r o n t a l a tendance baroque representee par Dela- c r o i x , l a t r a d i t i o n raphaelesque d'Ingres. Ennemi du C l a s s i c i s m e et des c l a r t e s mediterraneennes, Kuysmans f u t un des premiers a p e r c e v o i r l e genie de Cezanne. I I acclame d'abord l e s c o l o r l s , "un hourd.age f u r i e u x de ver- m i l i o n et de jaune, de v e r t et de b l e u . " 2 En voyant "des tons etranges et r e e l s , des taches d'une a u t h e n t i c i t y s l n g u l i e r e , des nuances de l i n g e , v a s s a l e s des ombres epandues du tournant des f r u i t s et eparses en des b l e u t e s p o s s i b l e s et charmants qui f o n t de ces t o i l e s des oeuvres i n i t i a t r i c e s , " 3 i l s a l u e l e " c o l o r i s t e r e v e l a t e u r " qui " d e c o u v r i t l e s prodromes d'un nou- v e l a r t . " 4 I I peut sembler paradoxal que Huysrnans a i t pu e x a l - t e r l e genie d'un m e r i d i o n a l 8 v i d e de c o n s t r u c t i o n s e q u i l i - ! . • i brees, lumineuses. Or, 1'oeuvre de Cezanne n'est pas lumlneuse i comme c e l l e de Ma t i s s e , par exemple, qui porte 1'observateur v e r s une contemplation reposante. Les p o i r e s et l e s pommes de • ' . • i i 1 C e r t a i n s , p. 192. P I b i d . , p. 39. ; 3 I b i d . , p. 39. 4 I b i d . , p. 40. 118 Cezanne, qui ne sont qu'un p r e t e x t e , ont quelque chose de dur, de m i n e r a l qui l e s rapproche des natures mortes espa- gnoles, de c e l l e s d'un Zurbaran, par exemple. Comment Huys- mans l e s d e c r i t - i l ? — " b r u t e l e s , f r u 3 t r e s , maconnees avec une t r u e l l e , rebroussees par de3 r o u l i s de pouce.""'' Cezanne, r e m a r q u e - t - i l , se passe des fonds h a b i t u e l s , '"des r e p o u s s o i r s de bitume."' C'est en decoupant sur ses pommes une p o r t i o n d'ombre que Cezanne l e u r donne un aspect i n h a b l t u e l , drama- t i q u e . ^es ebsuches de Cezanne " e n f a n t i n e s et b a r b a r e s " 3 ont l e s q u a l i t e s que B a u d e l a i r e p r i s a i t deja chez D e l a c r o l x , c e l l e s que donnent l a nalfvete du genie. Cezanne est plus m e r i d i o n a l que mediterranean; l'emploi dramatique q u ' i l f a i t de l a l u - miere l e rapproche p l u s des p e i n t r e s tourmentes de l'Espagne que de l ' e q u i l i b r e c l a s s i q u e de t r a d i t i o n g r e c o - l a t i n e . L ' u n i v e r s de Cezanne t e l que l e d e c r i t Huysmans ap- p a r t i e n t au monde baroque. Avec une r a r e . i n t u i t i o n , l ' a u t e u r de C e r t a i n s a note dans l'oeuvre de Cezanne, non seulement l e s aspects baroques, mais l e s t e n d a n c e s . e x p r e s s i o n n i s t e s que nous re t r o u v e r o n s chez E m i l Holde ou. chez Soutine: "de desarcon- nants d S s e q u i l i b r e s : des maisons penchees d'un cote, comme pochardes; des f r u i t s de g u l n g o l s dans des p o t e r i e s s a o u l e s ; des baigneuses nues, cernees par des l i g n e s insanes mais em- b a l l e e s , pour l a g l o i r e des yeux, avec. l a fougue d'un Dela- I C e r t a i n s , p. 38. 9 I b i d . , p. 39. 3 I b i d . , p. 39. 119 ;: c r o i x , sens rof fInement de v i s i o n et n a n a d o i g t s f i n s , f o u e t t e e s par une f i e v r e de co u l e u r s gachees, h u r l s n t , en r e l i e f . , sur l a t o i l e appesantie qui courbe!" J" No tons que Cezanne a p l u s i e u r s p o i n t s communs avec Huysrnans, son contem- p o r s i n . Le p e i n t r e a d o r a i t B a u d e l a i r e et c o n n a i s s a i t 1'oeuvre de Schopenhauer. Comme Huyamans, I I e t a i t profondement r e l i - gieux, r e a c t i o n n a i r e en p o l i t i q u e et r e v o l u t i o n n n i r e en a r t . En 1856, i l p e l n t une Ouverture de Tannhffuaer qui p o u r r a i t correspondre au c h a p i t r e du meme t i t r e des Croquis p a r i s l e n s . Dans sa premiere maniere, Cezanne se a e r t de c.ontraates a r - dents et brutaux. I l a p p a r t i e n t a l o r s a c e t t e tendance ba- roque qui P. l a paa s i o n de f a i r e triompher l e s i m p u l s i o n 3 de; l a v i e et a.es l i b e r t e s sur l e s c o n t r a i n t e s et l e s d i s c i p l i n e s de 1 ' e s p r i t . Les rom8na de Huysmana abondent en ces c o n t r a 3 . t e s v i o l e n t s qui f o n t passer l e l e c t e u r des preo c c u p a t i o n s meta- physiques aux d e t a i l s t r i v i a u x , du mysticisme l e pl u s e x a l t e aux o b s c e n i t e s l e s plus b e s t i a l e s . Des E s s e i n t e s nous entrej- t i e n t un moment de son amour de l ' a r t a n c i e n e t , a un autre! moment, du p l a i s i r q u ' i l o b t i e n t en a allmentant par l a v e - j i ments. Comme Huysrnans et comme l e s Symbolistes, Cezanne a j connu l a t e n t a t i o n de l a monochromie. C e l u l q ui sera l e grand maftre de l a cou l e u r s ' e 3 t s e r v i de l a monochromie de base i- pour e n l e v e r 1 ' e c l a t de v i o l e n c e s c o l o r e e s qui s ' I s o l e n t . Les t i t r e s des p e l n t u r e s de Cezanne r a p p e l l e n t l e s deux grands r e s s o r t a des emotions i n t e n s e a , l a t o r r e u r et l' e r o t i a m e ; ce I C e r t a l n a , p. 39 , 120 sont L' Au t o p s i e , Le Meurtre et Le V i o l . En d e c r i v e n t l e s oeuvres de Luyken et de Rops, Huysmans a v a i t pu l a i s s e r l i b r e cours a de semblables h a n t i s e s . Chez Cezanne, 1'ob- s e s s i o n s e x u e l l e se re t r o u v e dans l e s T e n t a t l o n s de S a i n t Antoine, les 3a t y r e s a s s a i l l a n t des Mymphes. L 1Enlevement et L'Orgie ou l e s c o u l e u r s l e s plus e c l e t a n t e s f o n t cortege aux vehemences des nu d i t e s a t t a b l e e s . Huysmans ne p o u v a i t qu'etre sympathique devant l e s rechercbes d'un p e i n t r e qui> • comme lui-meme, apres a v o i r c.onnu l e s merries a f f r e s , renon- c a i t a tous l e s l i e u x communs pour t r o u v e r une formule n o u v e l l e en s r t . i Un autre t r a i t de Cezanne l ' u n i t a Huysmans. Tous deux f u r e n t I nteres3es par l a p e i n t u r e des f r e r e s Le Nain. Les Joueurs de c a r t e s de Cezanne ont trouve l e u r o r i g i n e dans un p e t i t t a b l e a u du meme s u j e t a t t r i b u e aux Le Nain qui se t r o u v a i t au Mu3ee d'Aix-en-Provence. Des 1881, Huysmans e c r i v a i t que '"Depuis l e s f r e r e s Le Nain, ces grands a r t i s t e s , qui d e v r a i e n t t e n i r une s i haute p l a c e dans l ' a r t en Prance,' personne ne s ' e t a l t v e r i t a b l e m e n t f a i t l e p e i n t r e des mise- 1 r a b i e s heres des v i l l e s . " 1 Comme Louis Le Nain(1593-1648), Cezanne e t a i t a t t i r e par l a l i g n e e paysenne. I l aime l'huma- n i t e sobre, ramassee du paysan sans e x p r e s s i o n d i f f u s e , sens romantisme. Dans l e Repos de paysans Huysmans admire l a sim- p l i c i t e de l'o e u v r e , obtenus "sans trues de phrases larmoyentes 1 L'Art moderne, p. 269. 1P1 et de v a i n s g e s t e s . " 1 Ces p e i n t r e s du X VHe s i e c l e e v i t e r e n t " 1 ' h u m o n i t a i r e r i e " a l a q u e l l e M i l l e t succombero. L Q s f r e r e a Le Nain s u r e n t f i x e r a i n s i que l e s p e i n t r e s flamands et h o l - l a n d a i s que Huyamans oime tant, t o l a Van Ostade et Rembrandt, l e s occupations dea paysans et des b o u r g e o i s . Huyamans demarque 1 ' o r i g i n a I i t e dea f r e r e s Le Nain qui a j o u t e r e n t une note r e l i g i e u a e aux scenes de moeurs. I l de- couvre dans l e u r a tableaux une odeur j a n a e n i s t e remlneacente de natures mortes comme c e l l s do Roland de l a Porte(1724-1793), "a s c e t i q u e et auperbe," ? et du "magnifique p o r t r a i t d e . l a Mere Arnaud et de l a soeur C a t h e r i n e de S a i n t e Suzanne, par P h i l i p p e de Champaigns." Selon Huysmana, ces oeuvres d ' i n a - p i r a t i o n j a n s e n i s t e "epandent ce parfum a u s t e r e et s p e c i a l . " 4 Les scenes emouvantes dea f r e r e s Le Nain e l e v e n t Is genre au s u j e t r e l i g i e u x par l a tendreaae retenue e t l a d i s c r e t i o n r e s - pectueuse. Sachant e x t r a i r e 18 p o e s i e des scenes banales et q u o t i d i e n n e s , " l i s n'ont pas ete l e s p e i n t r e s des dimanches et des l u n d i s , mala ceux dea autres j o u r a , dea j o u r s ou l ' o n be- aogne, a l a f o r g s , a l a ferme, aux champs, s t ou l ' o n t r i m s . " Ces scensa p r e l u d e n t aux charmsa ds Chardin st' ds Cezanne. L ' a r t i c l e ds Huyamana aur l s s f r e r e s Le Nain parut dans L'Echo 1 De Tout, p. 169. 2 I b i d . , p. 163. 3 I b i d . ,. p. 163. 4 I b i d . , p. 163. 5 I b i d . , p. 164. 19.9 de P a r i s et f u t inoorpore dans De Tout en 190?. I I debute par une r e v i s i o n de l ' e c o l e f r a n Q a i s e . Huysmans, i c o n o c l a s t s com^e t o u j o u r s , n'epargns eu XVIIIe s i e c l e que "deux v r a i s maittres, Watteau et Chardin." 1- Dans cheque g a l e r l e du Louvre q u ' i l v i s i t s , 11 cherchs "un p s i n t r o qui aura i t pro.jete un peu d'ams propre sur uns t o i l e . " Huysmans recherche l a s i n - c e r i t y et 1'expression. Les tableaux des f r e r e s Le Main sont souvent mal composes, mais i l s exprlment moins l e p i t t o r e s q u e que l a c h a l e u r humaine. Huysmans se montre s e n s i b l e aux r e - gards admirablement s x p r e s s i f s de3 personnages ou percs "uns stupsur douloureuse et uns a t t i t u d e r e s l g n e e . L'oeuvre des Le Nain trouve un echo dans l e s e c r i t s de Huysmans par son accent r e l l g i e u x et par son r e a l i s m s baroqus. Ce r e a l i s m s baroqus nous r e n v o i s a Rsmbrandt qui f u t l e s e u l d i e u Inconteste de Huysmans en p e i n t u r e , depuis Marthe (1876) jusqu'aux T r o i s Prirnl t l f s (1905) ou i l evoque " l ' i m p r e s - s i o n de f a n t a s t i q u e s u s c i t e e dans La Ronde de n u i t . " 4 Ce t a - b l e a u a p p a r t i e r i t au baroque par son tumulte et par son asyme- t r l s . Dans La Cathsdrals(1898) Huysmans s ' a t t a r d e sur une oeuvre de Rembrandt qui l u i semble typique: Lss P s l s r i n s d' Emma .{Is. Dans c s t t s p s i n t u r s comms dans ses g r a v u r s s , Rsm- 1 D e Tout, p. 157. 9 I b i d . , p. 157. 5 I b i d . , p. 161. 4 J.-K. Huysmans, T r o i s P r i m i t i f s , 0. C. X I ( C r s s , 1930), p. P86. 1P3 • brandt exprime son drame i n t e r i e u r en s a i s i s s a n t dans son rayon d e v a s t a t e u r l e s obj e t s l e s p l u s v u l g a i r e s qui sernblent a l o r s m u t i l e s , t r a n s f i g u r e s . Huysrnans admire comment "avec son o e i l de v i s i o n n a i r e , son a r t ardent et p e n s l f , son genie a condenser, a co n c e n t r e r de 1 essence de s o l e l l dans l a n u i t , i l a a t t e i n t des e f f e t s grand I o s e s . " l l Ces e f f e t s g r a n d l o s e s sont a t t e i n t s sans l e recours de l a c o u l e u r car l e s t e i n t e s se c o n f i n e r i t dans l a gamme des g r i s t r l s t e s et des bruns. Les personnages, note Huysrnans, "sernblent p e i n t s 8 v e c de l a pous- s i e r e delayee et du b r a i . " ^ P o u r t a n t , grace a un pale eblou- issement qui r e m p l i t l a s a l l e , tout se t r a n s f i g u r e et "Le C h r i s t s ' I l l u m i n e , radieux, r i e n qu'en l e v a n t l e s yeux. Les impressions de Huysrnans devant Les P e l e r l n s d'Emma Us r e j o i g n e n t l e jugement de B a u d e l a i r e qui a v a i t e c r i t que "Rembrandt n'est pas un pur c o l o r i s t e , mais un harmonis t e . " 4 C e c i peut e x p l i q u e r pourquol, tout en admirant son genie et l e c a r a c t e r e dramatique et mysterieux de son oeuvre, Huysrnans n ' a i t jamais consacre une etude a 1'oeuvre de Rembrandt. Un grand Baroque h o l l a n d a i s contemporain de Rembrandt, Hals, a a t t i r e t r e s t6t l ' a t t e n t l o n de Huysrnans. Des 1875, l e jeune e c r i v a i n c o n s a c r a i t un a r t i c l e enthousiasme a un tableau de Frans Hals — L e Bon Compagnon. Les p o i n t s d'ex- c l a m a t i o n parsement l e s pages de Huysrnans qui v o i t en Hals 1 J.-K. Huysrnans, La Cathe d r a l e , 0. C. XIV(Cres, 1931), T. I I , p. 146. 9 I b i d . , T . . II,: .p. 147. 3 I M d - > T « I r*-P» 1 4 7 • • V 4 . ' C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 611. 1P4 mun des grands p o r t r a i t i s t e s de l ' e c o l e H o l l a n d s i s e . " ^ Comme ce sera l e cas chez Turner et chez Goya, c ' e 3 t l a fougue que Huysmans admire chez Xe p e i n t r e hollanda'is: "Hals a l e d i a b l e au corps.' i l brosse ses fonds, b r i d e abattue, plaque ca et l a 3es empatements, f o u e t t e de zebrures tapa- geuses, f l a g e l l e de zigzags tumultueux l a t o i l e . " 2 I I note que l e s c o u l e u r s f a v o r i t e s de Hals sont c e l l e s des c h a i r s — l e rouge, l e jaune et l e b l a n c . A l'aube de sa c a r r l e r e d ' e c r i - v a i n , Huysmans admire l a v i e intense des tableaux de H a l s . ^1 d e c r i t l e s touches r a p i d e s de l ' a r t i s t e : "au bout du nez, au c o i n de l a p r u n e l l e , sur l e rebord humide de l a bouche ... Is v i e domine."'" Huysmans c i t e un a u t r e tableau de Hals:, "1'admirable p o r t r a i t q u ' i l a l a i s s e de l u i et de sa 3econde femme, une bonne grosse com.mere qui r i t a gorge doployee et semble ne pas d e v o i r mepriser ces fameux troncon3 de chere l i e dont p a r l e mattre A l c o f r i b a s dans sa v i e de G argantua • Rap- pelons-nou3 que H a b e l a i s e t a i t un des auteurs f a v o r i s du jeune Huysmans. L ' a d m i r a t i o n qu'eprouvait Huysmans pour A d r i a e n Brouwer(1605-1638) dans Le Drageoir aux e p i c e s s'explique du f a i t que Hals f u t l e maltre de Brouwer. En abordant un natu- r a l i s m e que n ' i l l u m i n e pas l e s o c i a l i s m e utopique de Z o l a , Huysmans a f u i c e t t e truculence,.f lamahde ou h o l l a n d a i s e . C-'est 1 J.-K. Huysmans, "Le Bon Compagnon," Le Musoe des Deux-Mondes ( l e r novembre 1875), p. 5. O -r I b i d . , p. 5. 3 I b i d . , p. 5. 4 I b i d • , p. 5. 125 r e g r e t t a b l e c a r Huysmana devanQait C l a u d e l en s a l u a n t un des plus grands maftres de l a p e i n t u r e a l ' h u i l e dont 1'Influence sur Manet e s t i n d e n l a b l e . Au r e a l i s m e t r u c u l e n t de Hals, Huyamans p r e f e r e l e '"realisme sureleve'" de Rembrandt. '"L'etrange c o n c e p t i o n d'es- t h e t i q u e c h r e t i e n n e de Rembrandt'"'*" r e s t e pour D u r t a l , l e pro- t a g o n i s t e de La Cathedrale, une enigme. Huysrnans a t t r i b u e l e '"realisme sureleve'" de Rembrandt a sa l e c t u r e ossidue de l a B i b l e et au '"fond de s c i e n c e c a b a l i s t i q u e et de ceremonies mosai'ques'"' q u ' i l p u i s a i t en f r e q u e n t a n t l e s rabbins d'Amster- dsm. Comme chez Jan Van Luyken, c'est l e c a r a c t e r e mystique de 1'oeuvre qui f a s c i n e Huysrnans. F a i s a n t une e x c e p t i o n pour l e '"naturalisme mystique'" des p e i n t r e s espagnols contemporains de Sa i n t e Therese et de S a i n t Jean de l a C r o i x , D u r t a l juge que 1'impression r e l i g i e u s e en a r t f u t irremedlablement per- due apres Rembrandt. Le s e u l p e i n t r e espagnol c i t 6 dans La Cathedrale e s t Zurbaran dont Huysrnans a v a i t admire l e S a i n t 1 FranQols d ' A s s i s e au Musee de Lyon. Deja dons l a premiere ' ! v e r s i o n de Sac au dos, p u b l i e e a B r u x e l l e s en 1878, l e heros a v a i t medite devant un moine de Zurbaran,emiettant entre ses do.igts une te t e de mort. Zurbaran, contemporain de P h i l i p p e • de Champaigne et du J a n s e n l 3 m e en Prance, est a s s o c i e a - l ' e s - p r i t 8 s c e t i q u e de l a premiere contre-reforme. I I a t t e i n t une 1 La Ca t h e d r a l e , T. I I , p. 145. 9 I b i d . , T. II,'., p. 146. 1P6 c o n c e n t r a t i o n extreme ou l a v i o l e n c e I n t e r i e u r a se p e t r i - f i e . Ses personnages, comme ceux de beaucoup de Baroques, ; f o n t penser a des s c u l p t u r e s . Le modelage de l e u r s t r a i t s , p r e f i g u r e c e l u i de Cezanne qui se rapproche tant de l a p e i n - ture espagnole. Huysrnans e c r i t au s u j e t du S a i n t F r a n c o i s d 1 As s i se ; "Le vi s a g e p a r a i s s a i t model6, creuse dans de l a cendre et l a bouche b e a i t , l i v i d e , sous des yeux en extase, b l a n c s , comme creves.""*" La v i o l e n c e que des E s s e i n t e s r e - ; c h e r c h a i t dans l e s oeuvres s a n g u i n a i r e s de Luyken et de G-oya, D u r t a l l a re t r o u v e maintenant au s e r v i c e de l a f c i et peut i s' e e r i e r : "'e'etait de l ' a r t de t o r t i o n n a l r e , l e d e l i r i u m > p tremens de l ' i v r e s s e d i v i n e , i c i - b a s . " 1 L ' a r t de Zurbaran n'est autre que l a co n v e r s i o n du Caravagisme auquel i l em- prunte sa fougue, en un a r t de I'gtme. La propension de Huysrnans au mysticisme se l a l s s a i t p e r c e v o i r des A rebours. Par l e s oeuvres qui decorent l a maison de Fontenay et par l e s aveux de des E s s e i n t e s , cenobite en quete de monastere, nous pouvons d e v i n e r q u e l l e d i r e c t i o n prendre, l a d e s t i n e e de Kuysmans. C'est par l ' a r t que Huysrnans a eu aqces a 18 f o i . Dans un d e s i r tout symboliste d'harmo- • n l s e r l e s panneaux de son v e s t i b u l e avec son ameublement des E s s e i n t e s se procure une p e i n t u r e aux nuances r a r e s , "aux tons de c i r a g e et de v e r t c a d a v r e . " 3 I I s ' a g i t d'^une ebauche desor- 1 La Ca t h e d r n l e, T. I I , p. 148. 2 I b i d . , T. I I , p. 149. 3 A rebours, p. 98. 1P7 donnee de T h e o c o p u l i , un C h r i s t aux t e l n t e s 3 i n g u l i e r e s , d'un d e s s i n exagere, d'une c o u l e u r f e r o c e , d'une energie • detraquee. '""*" Avant B a r r e s , Huysrnans f u t un des premiers a remarquer l e genie du Greco. Ce n'est pas un hasard s i l e s nuances r a r e s de ses tableaux i n s p i r e n t chez des E s s e i n t e s l a s o l i t u d e et l e repos. Une des c l e s a 1'oeuvre du Greco e s t sa t h e o r i e mystique des c o u l e u r s . I l c r o y a i t que l e s tons pales de l a c h a i r et l e s ombres foncees i n s p i r a i e n t l a m e d i t a t i o n . Son oeuvre e s t presque entierement r e l i g i e u s e . Son " d e s s i n exagere" tend, a donner aux e t r e s et aux choses 1'aspect de l a flamme. Ortega y Gasset e c r i t : '"En e l Greco toda firma p c o r p o r a l m a n i f i e s t a l a n o s t a l g i a de ser pur llama.'*' Les paysages du Greco ont t o u j o u r s comme a r r i e r e - p l a n s des c i e u x orageux. Huysrnans eprouve l a meme p r e d i l e c t i o n pour l e s c i e l s l i v i d e s , l e s "nuages en macadam"' qui r a p p e l l e n t l ' a r t d'un a u t r e a r t i s t e mystique — R o u a u l t . L ' a t t r a i t qu'exerce sur Huysrnans l a p e i n t u r e mystique espagnole provoque chez l u i un changement d ' o p i n i o n . En r e - n i a n t l e l y r i s m e 3ensuel de Rubens, i l condemne a u s s i l e natu- r a l i s m e de R i b e r a dont i l a v a i t a p p r e c i e l e s c o l o r i s dans son '"Emile Zola e t 1'Assommolr." En 190?, comment8nt Le Jugement de Cambyse de Memling, II e c r i t : "Cette scene de t o r t i o n n a l r e s n'a pas c e t t e ssnteur de basse boucherle dont p l u s t a r d l e s : ^ A rebours, p. 98. Jose Ortega y Gasset, Papeles sobre Velasquez y Gpya (Madrid, R e v i s t a de Occidente, 1950), p". ?39. IPS j 1 ! p e i n t r e s de l ' E c o l e e 3 p a g n o l e s' e p r i r e n t . " Ce que Huysmans; p r i s e chez l e s p e i n t r e s espagnols depuis l'epoque ou i l e c r i v i c A rebours, ce sont l e s c o n t r a s t e s qui s'accordent avec son oeuvre sombre e c l a i r e e par e n d r o i t s d'un rayon S 8 r - c a s t i q u e . B a u d e l a i r e a v a i t d.e.ja remarque que l e s p e i n t r e s espagnols e t a i e n t "plus c o n t r a s t e s que c o l o r i s t e s . " Huysmans salue en eux l e s p e i n t r e s du mystere et de l a s p i r l t u a l i t e q ui correspondent aux a s p i r a t i o n s s y m b o l i s t e s . I L'admlration de Huysmans pour Goya e t a i t partegee per Redon qui a v a i t vu l e s oeuvres de l ' E s p a g n o l e Bordeoux et q u i a v a i t i n t i t u l e un.de'. ses albums "Hommage a Goya." S i des Es- s e i n t e s c o n s e r v a l t precieusement l e s gravures de Goya, Huys- mans ne meconnalt pas l a v a l e u r p i c t u r a l e de ses t o i l e s . I I n ' h e s i t e pas 3 juger s u p e r i e u r e aux eau x - f o r t e s du maltre es- pagnol une Course de taureaux q u ' l l commente en deux pages de C e r t a i n s . Huysmans r e v e l e quel p r e c u r s e u r de l a p e i n t u r e mo- derne f u t Goya. Ce d e r n i e r procede comme le f e r a P i s s a r r o un s i e c l e plus t a r d , par mdes v i r g u l e s de c o u l e u r blanche £....J d e s . g u i l l e m o t s et des p o i n t s , toute une p o n c t u a t l o n de coul e u r 3 aerant une page de c o u l e u r f a u v e . " Mais au d e l a "de ce d e l i r e d ' i m p r e s s i o n n i s t e , p e t r i s s a n t a p l e i n s poings l a v i e , de ce c r l f u r i e u x , de ce cabrement exaspere de l ' a r t , " ^ ce que Huysmans 1 Pe Tout-, p. P?8. ?- C r i t i q u e a r t i s t i q u e , p. 611.. 5 Ce.rucins, p. 179. 4 I b i d . , p. 180. 1P9 admire c ' e s t l a fougue baroque de l ' o e u v r e : '"le vecarme l e p l u s e f f r e n e qui a i t jamais ete jet-e sur une t o i l e , l a bous- culade l a p l u s Intense qu'une p a l e t t e a l t jamais creee.'"'"" Huysmans so u l i g n e dans c e t t e '"peinture t u r b u l e n t e et f e r o c e , ' * 2 dont l a technique p r e f i g u r e c e l l e des Impressionnistes-, l e s u j s t : un '"formidable tauresu qui se p r e c i p i t e , f u r i e u x , l e s cornes en avant, sur un groups en d e s a r r o i . L' impulssance de l'homme devant l e monstre, v o i l a ce que remarquent Huysmans et G u i l l s r m o D i a z - P l a j a qui e c r i t : "Cuando Goya p i n t s l a s f i e s t a s de t o r o s , se d i r f a que l a s sirnpaties van hacia l a f i e r a que ITl4 cornea e n h i e s t a perr03, c a b a l l o s y hombres. Goya f u t , avant Huysmans et avant Degas, S c a r t e l e par l e s tendances d l v e r s e s de 3on. epeque. L a f i n de son s i e c l e consacre l s remplacement du monde baroque par un mouvement de sentiment n e o - c l a s s i q u e . Lui-mems c r o i t en Dieu et en l a Vierge mais i l s u b i t l a seduc- t i o n des idees de '"l'age des lumieres.'" Le monstre, symbole ds f o r c s s i r r e p r e s s i b l e s , est r e p r e s e n t s par l e c o l o s s e qui anims l e tableau appele La Panique et par l e s taureaux qui sement l a t e r r e u r dans ses c o r r i d a s . La p e i n t u r e ancienne que Huysmans commente correspond s u r t o u t a l a tendance baroque. La c o u l s u r , l s mouvement et.. l e s c o n t r a s t e s trouvsnt I s u r pendant dans l e s images qui peuplent sa c r e a t i o n l i t t e r e i r e . $1 Huysmans s ' e s t f a i t l e 1 G e r t a i n s , p. 180. 9 I b i d . , p. 180. 3 I b i d . , p. 180. 4 G u i l l e r m o D i a z - P l a j a , -Question'de l.fmltes (Madrid, R e v i s t a de Occidente, 1963), p. ?T9~7~" 130 heraut du mouvement symboliste en l l t t e r a t u r e , 3on r o l e en matiere d'art f u t p l u s r e s e r v e , Certes, i l a a p p l a u d i aux e f f o r t s de Moreau et de Redon, mais 11 a juge severement ceux de Puvis de Chavennes. Nous ne pouvons l u i r e p r o c h e r d ' a v o i r ignore 1'oeuvre symboliste de Gauguin et le3 e s s a i s de l ' E c o l e de Pont-Aven puisque l ' a u t e u r de C e r t a i n s s ' e t a i t v o l o n t a i r e - ment e l o i g n e du monde a r t i s t i q u e apres l a p u b l i c a t i o n d'A rebours en 1304. 31 Huysrnans a c o n s e n t i a f a i r e une p e t i t e p l a c e b Puvis de Chavannos (18P4-1898) dans Cert a i n s , c e l a v i e n t sans doute du f a i t que ce mattre e t a i t h o s t i l e a 1'academisme. T o u t e f o l s , l ' a u t e u r de C e r t a i n s s'eleve contre 1''"a ccolement 'dans l e r a f f i n e ' des.noms de M. Puvis de Chavanne s i c et de M. Moreau x par '"de jeunes e c r i v a i n s dont l a bonne f o i ne s a u r a i t e t r e siiae en doute. "'̂  Le jugement de ces d e r n i e r s e ete r a t i f i e par l a p o s t e r i t e . Tous deux, Puvis de Chavannes et Gustave Moreau, f u r e n t h o s t i l e s a u s s i b i e n a 1'academisme qu'a 1'Impressionnisme. L'animosite de Huysrnans p r o v i e n t avant tout du genre auquel s'adonne F u v i s de Chavennes — l a f r e s q u e . Comment l ' a u t e u r d'A rebours, p r i s a n t l ' i n t i m i s m e et l a s o l i - , tude, p o u r r a i t - i l a p p r e c i e r ces c o n s t r u c t i o n s monumentales qui decorent l e s e d i f i c e s p u b l i q u e s ? I I juge po u r t a n t "honorable" 1 l a f r e s q u e de S a l n t e Genevieve du Pantheon et c i t e comme va- l a b l e s " c e l l e s qui couvrent l e s m u r a i l l e s du Musee d'Amiens." 1 Cer tc'. i n s , p. 13. o I b i d . , p. 13. 3 ' I b i d * > P- 131 C'est l a "grande machine d e s t i n e e a 1'amphitheatre de l a Sorbonne'"-^ en 1887 qui a;;-tire l a c o l e r e de Huysmans: '"Cet in t e r m i n a b l e c a r t o n m'apparut comme l e g a l a presomptueux d 1une antique panne, comme une oeuvre l e n t e et f i g e e , l a b o r i e u s e et fau s s e . C ' e t a i t l'oeuvre d'un ruse p o n c i f . " 1 " Or, que re p r e - sents c e t t e f r e s q u e ? E l l e evoque l'Age d'or — A r c a d i e . E l l e f i x e , dans un e t e r n e l ete sans nuages et sans ombres, l a p l e - n i t u d e du Beau i d e a l t e l que 1'avait reve l ' a n t i q u i t e . ; S ' i l e t a i t une c o n c e p t i o n odieuse a Huysmans, c l e t a l t c e l l e du Beau i d e a l . I I p r e f e r e l e sombre, l e barbare et l e mysterleux qui lmpregnent l'oeuvre de Gustave Moreau. Huys- mans p r o f e r e oontre Puvls de Chavannos 1'ac c u s a t i o n l a p l u s grave a ses yeux, c e l l e de ne pas a v o i r ete p e r s o n n e l : ' " i l a detrousse l e s P r i m i t i f s I t a l i e n s , l e s p a s t i c h a n t meme, d'une 3 facjon absolue, parfois.,'" Pourtant Gustave Moreau lui-meme p 8 s s a quelques annees en I t a l i e a c o p i e r l e 3 P r i m i t i f s i t a - l i e n s et son oeuvre n'est pas v i e r g e de toute i n f l u e n c e . Puvis de Chavannes, admirateur d'Ingres, eut l e t o r t de re-' p r e s e n t e r , aux yeux de Huysmans, l e gout de l ' o r d r e et de l a l o g i q u e . Dans l a mesure ou i l exprime un sentiment ou une Idee, i l e s t l e maltre d'Odilon Redon et des Nabis. Redon l u i rendra j u s t i c e pour a v o i r p o u r s u i v i i n l a s s a b l e m e n t son re v e . Le s t y l e sobre et severe de Puvis de Chavannes n'est c e r t e s I C e r t a i n s , p. 15. l b i d . , p. 15. 3 i b i d , , p. 16. 13? pas l a "mine de mots" qu'est pour Huyamans Redon ou Moreau. Mais quand Huysrnans r e f u s e d ' " a f f i r m e r q u ' i l a i t apporte en a r t une n o u v e l l e note,"''' i l e s t :lnjuste car 1'ascendant de Puvis de Chavannes sur des novateurs comme Gauguin et comme Seurat ne f u t pas n e g l i g e a b l e . Contrairement a Puvis de Chavannes, Gustave Moreau souleve 1'enthousiasme de Huysrnans. Depuis L'Art moderne(1863) jusqu'o L' Ob la t (1903 ), Huysrnans ne t a r i t pas d'eloges sur l ' a u t e u r de Salome. La seu l e r e s e r v e q u ' i l exprime touche une oeuvre de jeunesse de Moreau q u i , a 1'epoque, e t a i t encore sous 1 ' i n f l u e n c e de son m a i t r e , C h a s s e r i a u : '"Le Cantlque des Can- t i g ues, une t o i l e p l u s que mediocre, du, genre Chasseriau f . . . J ne p e r m e t t a i t pas de soupconner l e f u t u r t a l e n t du p e i n t r e de 1' Herod lade .'"' Comme Puvis de Chavannes, Moreau e t a i t a u s s i e l o i g n e de l'academisme que.de 1'Impressionnisme. Mais son oeuvre e s t - e l l e a u s s i o r i g i n a l e que Huysrnans v o u l a i t l e f a i r e c r o i r e ? Paul V a l e r y rapporte dans son l l v r e sur Degas q u e l l e f u t sa d i s i l l u s i o n l o r s q u ' a p r e s a v o i r l u A;< rebours, i l v i t l e s oeuvres de Moreau: . \. II me so u v i e n t de l a grande d e c e p t i o n q u e ' j ' a i e eue i quand, t r e s echauffe par l e s f o l l e s et f u r i e u s e s des- i c r i p t i o n s d'Huysrnans dans '"A Rebours", j e. v i s e n f i n j quelques oeuvres de Moreau. Je ne pus me c o n t e n i r de | d i r e a Huysrnans que " c ' e t a i t g r i s e t terne comme un ! • t r o t t o i r . y ' | Huysrnans se d e f e n d i t f o r t mollement. I I a l l e g u a que | l e s c o u l e u r s dont Moreau se s e r v a i t e t a l e n t de mauvaise! 1 C e r t a i n s , p. 15. 9 Huysrnans, L'Oblat, 0. C. XVII(Cras, 1934), T. I , p.,?91. 133 I q u a l i t e , que l ' e c l a t qui l ' a v a i t e m e r v e i l l e a v a i t . . ! p e r i , e t c . i i C ontrairement aux cas de Redon et de Rops, Huysmans n'a pas> l a i s s e dans sa correspondence de doutes sur son adm i r a t i o n i pour Moreau. Q u ' i l f u t a t t i r e par l e c o l o r i s t e , c e l a ne nous etonne pas. Maltre de Marquet, de Rouault. de Matisse et de Manguin, Moren'u peut e t r e c o n s i d e r e comme un pr e c u r s e u r du Fauvisrne. Dans A rebours, Huysmans lou'e ses " f i e v r e s de cou- l e u r s a l a D e l a c r o i x . D e s E s s e i n t e s s ' e x t a s i e en p a r t i c u l i e r sur 1 ' a q u a r e l l e i n t i t u l e e _Appari t i o n , b r i l l a n t e i l l u s t r a t i o n du theme de Salome grace auquel Moreau connut son pl u s grand succes au Salon de 1876.' L ' a d m i r e t i o n qu'eprouve Huysman3 devant l e s c o u l e u r s de Moreau ne p r o v i e n t pas seulement de l e u r s v a l e u r s ou de l e u r s nuances. C'est l e u r ressennblance avec l e s r e f l e t s des joyaux qui f a s c i n e Huysmans a u s s i b i e n dans A rebours que dans Cer- ta i n s . Nous avons vu l'engouement qu'eprouve Huysmans pour l e s paysages g l a c e s , f r o i d s et mlneraux de Redon. l i s ont l e u r e q u i v a l e n t dans A rebou r s : '"un paysage m i n e r a l a t r o c e f u y a i t au l o i n , un paysage b l a f a r d , d e s e r t , r a v i n e , mort; une l u - miere e c l a i r a i t ce s i t e d e s o l e , une lumiere t r a n q u i l l e , blanche, r a p p e l a n t l e s l u e u r s du phosphore d i s s o u s dans »i3 l ' h u i l e . ' Le joyau e s t une flamme s o l i d i f i e e e t g l a c e e . 1 Paul V a l e r y , Oeuvres, I I ( L a P l e i a d e , 1970), p. 1186. •p A rebours, p. 89 . 3 I b i d , , p. 147. 134 II posaede l a durete de l a p i e r r e et l e c o l o r i s fabuleux de l a f l e u r . Dans l e domaine de l a coul e u r ou l e s termes ne sont pas d e f i n i a , I ' s r t l a p i d a l r e procure a Huyamans des c r i t e r e s s u r s . a d l t de xa j o p i l l e r i e q u ' e l l e e t a i t l ' a r t des decadences. Huysrnans l u i f a J t une l a r g e p l a c e dans A r e - bours et dans La C a t h o d r a l e . Dons l e s p e r i o d e s de s p e c u l a t i o n f i n a n c i e r s comme' l a f i n du Moyen Age et comme l a f i n du XIXe s i e c l e , l a j o o i l l e r i e repre.sente une v a l e u r sure dana un monde en t r a n s i t i o n . L'oeuvre de Moreau correspond e t r o i t e m e n t aux pre- occupations l i t t e r a i r e s de Huysrnans. Avec quel p l a i s i r d e c r i t - i l l e p a l a i s d'Herode d'apres L' Appari t i o n de Moreau: '"ainsi qu'un Alhombra, sur de l e g e r e s colonnes i r i s e e s de cerreaux moresques, s c e l l e s comme par un ciment d'or; des arabesques p a r t a i e n t de losangea en lazuli.'*•** Ce p a l a i s de mineraux pre- c i e u x t r o u v e r a un echo d 8 n s En rade ou Jacques Maries reve . d'^une v i l l e gothique avec ses p i c s , l e a denta en I ' a i r , cou- pant de l e u r a c i e l e b a a a l t e e t o i l e du c i e l ; et d e r r l e r e e t i devant c e t t e v i l l e , deux a u t r e s c i t e s se superposaient, me-; l a n t au moyen age d'une H e i d e l b e r g 1 ' a r c h i t e c t u r e moresque i ? ' ' ' d'une Grenade.'* H e n r i de Regnler admira ces d e s c r i p t i o n s : "T,e p a l a i s d'Assuerus eat une dea p l u a ebloulaaan.tea v i s i o n s qui s o i e n t . Ce n'est paa l a r e s t a u r a t i o n antique et savante.de " A rebours, p. 86. 9 Huysrnans, En rade, 0. C. xX(Cres, 19P9), p. 10P. F l a u b e r t , qu'on sent s t a b l e , d e f i n i t i v e , exhumee a jamais, c ' e s t une e v o c a t i o n momentanee, chancelante, qui v a c i l l e en un moment de reve, mais a l a f o i s n e t t e et v a c i l l a n t e . ' " ^ Le poete s ' e s t p e u t - e t r e souvenu de c e t t e v i s i o n en e c r i v a n t d s n s j s e s Poemes anclens et rcmane.squ.es: "On l e s r e c u t en des p a l a i s / E t des j a r d l n s ou l e s d a l l a g e s /Sont des 3 8 p h i r s . " Huysmans e x a l t e a u s s i dons 1 ' a q u a r e l l e de Moreau l e c o n t r a s t s entre l a c h a i r nue et l e s b i j o u x — e n t r e ce que l a nature et l ' a r t i f i c e ont de p l u s r a r e : '•. ; E l l e n'est p l u r vetue que'de m a t i e r e s o r f e v r i e s et de mlneraux l u c i d a s [...J un m e r v e i l l e u x joyau darde des e c l a i r s dans l a r a i n u r e de ses deux 3eins; p l u s bas, aux hanches, une c e i n t u r e l ' s n t o u r e , cache l e haut de ses c u i s s e s que bat une gigantesque pendeloque ou c o u l e une r i v i e r e d'escarboucles et d'emeraudes; e n f i n , sur l e corps r e s t e nu, entre l e g o r g e r i n et l a c e i n t u r e , l e ventre bombe, creuse d un nombril dont l e trou semble un cachet grave d'onyx." P e u t - e t r e que Huysmans v o y a i t dans c e t t e a q u a r e l l e une remi- n i s c e n c e des " B i j o u x " de B a u d e l a i r e : "'La tres chere e t a i t nue f . . . J / E l l e n ; a v a i t garde que ses b i j o u x sonores.'" Huysmans v o y a i t en Moreau un a r t i s t e ayant pour d e v a n c i e r s des poetes t e l s que B a u d a l a l r e et Poe. Aujourd'hui nous l u i r e p r o c h e r i o n s cet attachement aux themes et aux m o t i f s symbolistes qui f o n t epoque dans son oeuvre. A i n s i que Huysmans, Moreau s ' e s t i n t e r e s s e au mythe e t e r n e l de l a femme f a t a l e qui est incarnee par Helene, Gala tee ^ C i t e par Gustave Coquiot, Le V r a i J.-K. Huysmans, p. 149. 9 A rebours, p. 87. 136 et' s u r t o u t par Salome. Selon S y l v i e N i k i t i n e , '"Moreau a vc.cu dans l a c h a i r de sa v i e l a c o n d i t i o n de l'homme anormal: uhe tendance a f f e c t i v e a 1 ' i n v e r s i o n recouvrant de tr e s f a i b l e s c a p a c i t e s sexuelles,"^" Or, l'oeuvre de Huysm8n3 l a i s s e p r e s s e n t i r une s i t u a t i o n analogue chez son auteur. Des E s s e i n t e s connatt des amours etranges et des amours i n - v e r t i e s . Les images employees par Huysrnans r e v e l e n t que ses ' personnages sont cbsedes par 1 1 impuissance. Pensons ou d^ner funebre d'A rebours oij des E s s e i n t e s e n t e r r e 3 8 v i r i l i t e . Dans L'Art moderne, nombre de p e i n t r e s sont juges d'apres la' s o l i d i t e de l e u r s r e i n s . L ' e x p r e s s i o n sera r e p r i s e au XXe s i e c l e . Rene Huygbe e c r i t : " l e s modernes, comme Vlaminck, p l a c e n t l e u r c e n t r e de g r a v i t e sensiblement p l u s bas et se reclament de3 ' t r i p e s ' , des ' r e i n s ' , quand ce n'e3t pas d'organes a la puissance genesique p l u s c a r a c t e r i s e e . " Lorsque- Huysrnans observe l a nature, dans En rade par exemple, i l ne v o i t que des vegetaux dont l a "seve a f f a i b l i e e t a i t x 3 i n e r t e a p r o c r e e r des f r u i t s . ' " Le heros de ce roman dont l e s songes ressemblent tant aux decors de Moreau, reve du r o i "Assuerus, aux.ecoutes d'une v i r i l i t e qui s'use.'"^ L'arbre qui e st d ' o r d i n a i r e l e symbole de l a v i t a l i t e , e st mort: "de grands chenes elances de t r a v e r s se c r o i s a i e n t e t , morts de v l e i l l e s s e , s e r v a i e n t d'appui aux p a r a s i t e s qui s'enrou- 1 Le Realisme et l a democratie(Ed. P l a n e t e , 1968), p. 145. 9 S.qns et des t i n de V a r t (Flammarion, 1967), T. I I , p. 248. 3 Sn rade, p. 50. 4 I b i d . , p. 57. 137 la l e n t entre eux."'"1 Des E s s e i n t e s e s t f a s c i n e par l a theme de Salome, s u j e t d'une oeuvre de Moreau, parce q u ' i l symbolise l e r e t o u r d e i l a v i t a l l t e des sens. La d e c o l l a t i o n de S a i n t Jean B a p t i s t e , v l c t i m e de l a v o l u p t e , de l a f a i b l e s s e de l a c h a i r , e s t un theme qui con- nut une grande f a v e u r pendant l a deuxieme m o i t i e du XIXe s i e c l e . F l a u b e r t l ' e v a i t e s q u i s s e avec son conte, Herodiade. Moreau et Redon 1 ' i l l u s t r e r o n t . Rodin en f i t un m o t i f de 1'une de ses s c u l p t u r e s . La Porte de l ' e n f e r . Massenet composa un opera, Herodiade, en 1881. Ce theme e t a i t deja appsru a l a f i n du Moyen Age, epoque de decadence ou l e s s u j e t s morbid.es et c r u e l s se r e p a n d i r e n t . Remarquons que l e s p e i n t r e s de c e t t e epoque qui t r a i t e r e n t ce theme a p p a r a i s s e n t d8ns l'oeuvre de Huysmans: Hans Baldung G r i e n , Giovanni, B e l l i n i , Leonard de V i n c i , Cornelys Van Oostzanen, Mostaert et D i r k Bouts. R i b e r a a egalement p e i n t une t e t e du P r e c u r s e u r . A quatre r e p r i s e s , Huysmans a d e c r i t dans son oeuvre l e '"chef • d e c a p i t e du Saint'" qui repose sur u n ' p l a t . C e t t e v i s i o n macabre i n s p i r e e par Moreau repond a 1'esthetique p e s s i m i s t e . d e des E s s e i n t e s pour qui '"tout n'est que s y p h i l i s . '*? La d e c o l l a t i o n du P r e c u r s e u r symbolise l a toute puissance de l a l u x u r e . En tant q u ' e c r i v a i n , Huysmans sut rendre admirablement 1 En r s d e , p. 50. o A rebours, p. 141. 138 l e s oeuvres de Moreau. L'enthour.iasme de Paul V a l e r y a 18 l e c t u r e des pages d'A rebours en f e l t f o i . Mario Praz dans son l i v r e Mnemosyne loue l a tr-ansposi t i o n que Huysrnans f a i t d' Appari t l on: "This passage [.. .] b r i n g s out c l e a r l y the a r t nouveau element i n Moreau's i n s p i r a t i o n ; i t has caught i t s s p i r i t so w e l l as to be at the same time an i m i t a t i o n of h i s handwriting and an i n t e r p r e t a t i o n of i t . " - * " Mais en tant que c r i t i q u e d ' a r t , l ' a u t e u r de C e r t a i n s a - t - i l accorde une impor- tance exageree a Moreau? En louant l e "pafen mystique, 1' i l - lumine, qui p o u v a i t s ' a b s t r a i r e assez du monde pour v o i r , en p l e i n P a r i s , r e s p l e n d i r l e s c r u e l l e s v i s i o n s , l e s f e e r i q u e s apotheoses des autres ages,"' Huysrnans a t t i r e sur Moreau l a boutade de Degas: "un hermite qui connect l ' h o r a i r e des t r a i n s . " C e r t e s , l e s oeuvres de Moreau sont p l u s r i c h e s en i n t e n t i o n s anecdotiques qu'en v a l e u r s p l a s t i q u e s . Le Symbolisms y c o t o i e l a p r e c i o s i t e . Pourtant l e Surrealisme c o n s i d e r e r a 1 ' o u b l i ou sera relegue Moreau comme une i n j u s t i c e . Andre Breton a avoue qu'une p e t i t e a q u a r e l l e de Moreau, Da 11da, l e f a s c i n a i t depuis quinze a n s , 4 Les songes et l e 3 b i z a r r e r i e s d'A rebours et d'En rade qui tro u v e r e n t p e u t - e t r e l e u r source chez Moreau p r e f i g u r e n t l ' 8 r t s u r r e a l l s t e . Avant de q u i t t e r l ' a r t de ses contemporains, Huysrnans I Mario Praz, Mnemosyne: The P a r a l l e l between L i t e r a t u r e and the V i s u a l A r t s ( P r i n c e t o n , P r i n c e t o n - U n i v e r s i t y Press,1970), . p. 40. ' A rebours, p. 89. 3 Paul La fond, Degas(H. F l o u r y , 1918), p. 150. 4 Andre Breton, Los Vases communicants ( G a l l l m a r d , 1955), ' . p. 103. 139 a c o n t r i b u e a f a i r e r e c o n n a i t r e 1'importance a r t i s t i q u e d'un genre qui connut son developpement pendant l e d e r n i e r quart du XIXe s i e c l e — I ' a f f i c h e . Des L'Art moderne, i l 8VOue p r e f e r e r "'des chromos de C h e r e t " aux f a s t i d i e u s e s t o i l e s des academistes. D'ou v i e n t 1'engouement du p e s s i m i s t e Huys- mans pour l e s s o u r i a n t e s c r e a t i o n s de J u l e s Cheret(1836-193P>? Parmi l e s q u a l i t e s de Cheret, Huysmans note " l e sens de l a j o i e ... de l a .ioie f r e n e t i q u e et narqu o i s e , comme glacee . de l a pantomine."! Ses i l l u s t r a t i o n s f o n t r e v i v r e un person- nage cher 8 Huysmans — P i e r r o t . Les personnages de Cheret rap- p e l l e n t l e s c r e a t i o n s de Rowland3on dont e l l e s ont 1 ' e n t r a i n . Cheret, comme Huysmans, e t a i t un f i n observateur: "'M. Choret a v a i t note tout une s e r i e de r l r e s , et t r e s finernent observe l a q u s l i t e de I ' e s p r i t et l ' a l o i de g a i e t e de tous ces gens." Mais ce sont s u r t o u t l e 3 c o u l e u r s qui s e d u i s e n t Huysmans. Les c o l o r i s . d e Cheret sont e l e m e n t a i r e s ; un clown en m a i l l o t v e r - m i l i o n se detache sur un fond v e r d a t r e . L ' e x a g e r a t i o n est.ne- c e s s a i r e a f i n d ' a t t i r e r 1 ' a t t e n t i o n . C'est en A n g l e t e r r e que Cheret s ' e t s i t f a m i l i a r i s e avec l e s techniques de I ' a f f i c h e . A Londres i l a v a i t pu e t u d i e r l e s tableaux lumineux de Turner dont i l saura u t i l i s e r l a t h e o r i e des c o u l e u r s complementaires. Le p e i n t r e f a v o r ! de Cheret e t a i t Watteau. Huysmans trouve chez l e s personnages de Cheret des a l l u r e s c h i f f o n - "* C e r t a i n s , p. 49. 2 i h i d . , p. £0. 140 nees, un d e b r a i l l e et ""une j o i e que son exces meme exhausse, en l a rapprochant presque de l a douleur."'*" Degas n ' a p p e l a i t - 11 pas Cheret: " l e Watteau de l a r u e . " 2 I I s f a i t songer Huys- rnans "aux d e s s i n o t e u r s d ' i l y a cent ans, i l e s t , s i l ' o n «3 peut d i r e , l e XVIIIe du XIXe s i e c l e . ' -Huysrnans l u i s a l t gre d ' a v o l r , grace a l ' a f f i c h e , '"divulgue une t r e s p a r t i c u l l e r e v i s i o n du P a r i s i a n i s m e . " 4 Contrairement a ce qu'affirme un de ses biographes, P i e Duploye, Huysrnans n'a jamais consecre l e a;enie de Toulouse-Lautrec. En f a i t , l e nom de ce d e r n i e r n ' a p p a r a i t pas dans son oeuvre. Ce n'est guere qu'aux environs de 1900 que Toulouse-Lautrec, de Feure et S t e i n l e i n p u b l l e r e n t l e u r s a f f i c h e s l e s plus i n t e r e s s a n t e s . A c e t t e epoque, Kuys- mans a v a i t cease de s ' i n t e r e s s e r aux c r e a t i o n s contemporaines depuis d i x ans. Mais i l a v a i t auparavant salue l a premiere r e v o l u t i o n de l ' a f f i c h e — l ' a v e n e m e n t de l a l i t h o g r a p h i e en c o u l e u r . Une des r a i s o n s p o u r l e s q u e l l e s Huysrnans p r e f e r a i t l ' a r t de Moreau a c e l u i de Puvis de Chavannes f u t que l e s f r e s q u e s de ce d e r n i e r e t a i e n t souvent d'ennuyeuses a l l e - g o r i e s . L ' a l l e g o r i e , basee sur l ' a n a l y s e , est l e c o n t r a i r e du symbole dont l e v e h i c u l e e s t l'emotion. Ceci e x p l i q u e C e r t a i n s , p. 49. " 2 Jane Abdy, The French P o s t e r : Cheret to C a p p l e l l o ( L o n d o n , Studio V i s t a , ~ 1 9 6 9 j , p. 34. C e r t a i n s , p. 54. 4 i'bid. , p. 53. 5 P i e Duploye, Huysrnans, p. 32. 141 1'host 111 te de Huysmans pour l e s '"lourdes et i n s i p i d e s 0 I 3 i s & n t e r l e s de G r a n v i l l e , ce P r u l de Kocl: du d e s s i n , ce g r o s s i e r t r a d u c t e u r des a t t i t u d e s et des pass i o n s humaines sous des h a b i l l e m e n t s et des mu f f l e s de bates!"'"*' Le but de Moreau e s t 1'evocation de l a pensee par 1'arabesque et l e s moyens p l a s t i q u e s . L ' e s p r i t du Symbolisme se m a n i f e s t s d a n 3 toute oeuvre dont l a s i g n i f i c a t i o n ne se l l v r e pa3 e n t l e r e au premier coup d ' o e l l . La s i g n i f i c a t i o n des symboles n'est n i r e f u s e e , n i immediate, mais a p e n e t r e r . I I y a chez Huys- mans a p a r t i r d'A rebours l e meme accent sur l a pensee ma- : gique que nou3 retrouvons chez Gauguin en p l e i n e periode p o s l t i v i s t e . Malheureusement, Huysmans qui a v a i t applaud! aux premiers e f f o r t s de Gauguin ne put c o n n a i t r o l e s oeuvres auxquelles l e p e i n t r e d o i t aujourd'hui sa c e l e b r i t e . Selon Henri de Regnier, l e r e f u s du monde p o s l t i v i s t e chez Huysmans a u r a l t ete encourage par son a s s o c i a t i o n avec o ' 1 Redon et Moreau. C'est dans son c u l t e a l a Vi e r g e que Huys- mans trouvera eventuellement l ' a b s o l u de purete dont i l reve. Ce meme d e s i r de f u i r l e s r e a l i t e s d'un monde que 1'indus- t r i a l i s a t i o n a bouleverse se re t r o u v e dans toute l'Europe d e p u i s - l e Preraphaelisme•angle i s jusqu'a l ' a r t nouveau de l ' E c o l e de Vienna. A ces mouvements a r t i s t i q u e s correspond un renouveau r e l i g i e u x c a r a c t e r i s e par des conversions plus ou •*" L'Art moderne j, p. P14. ? H e n r i de Regnier dans l e s E c r i t s pour l ' A r t ( 7 ;juin 1887), c i t e par John Rewald, Poet-.'.npression ism -from Van Gogh to C-auguin(New York, Museum oi "Modern A r t , "1956), p. 149. 14P moins t h e a t r e l e s . Huyamans qui s o u f f r l t de v o i r sa s i n c e r i t y r e l i g i e u s e mise en doute meprisa l e mouvement r o s i c r u c i e n , m y s t i c o - a r t i s t i q u e du Sar Peladan. Le credo a r t i s t i q u e de ce pseudo-mage e t a i t base sur une c i t a t i o n de P a s c a l : '"Quelle ' v a n i t e que l a p e i n t u r e qui a t t i r e l ' a d m i r a t i o n par l a r e s - • semblance des choses, dont on n' admire p o i n t l e s o r i g i n a u x . Huysmana tendra l u i a u s s i , a l a f i n de sa v i e , a .juger se- verement l a p e i n t u r e p r ofane. T o u t e f o i s , l e s p e i n t r e s a tendance mystique que c e l e b r e Huysrnans, Moreau et Redon, n'ont .jamais r a l l i e Merodack J o s e p h i n , d l t '"le Sar,'* peladan. Dans Cert a i n s , Huysrnans p a r l e des e a u x - f o r t e s de Rops "qui : o s e r v e n t de v e s t i b u l e s aux e l u c u b r a t i o n s de M. Peladan."" Le' Sar Peladan p r o n a i t un a r t neo-academique, s u l p l c i e n dont Huysrnans ne p o u v a i t a v o i r qu'horreur. Huysrnans s'avere Un grand c r i t i q u e d ' a r t en ce q u ' i l j uge l e s oeuvres avec une independence d ' e s p r i t t o t a l e . ^ r i chez ses contemporains, n i chez l e a anciena, ne j u g e - t - I l en f o n c t l o n d'une e c o l e ou d'un groupe. Cnez l e meme a r t i s t e , i l n ' h e s i t e paa a avouer ses p r e f e r e n c e s pour un-genre ou un t a b l e a u . I l a Ime molns l e s af.fiones de Cheret' ou i a t e r r e u r e s t exigee. Tout en aimant l e s paysages de Seurat, II attaque violemment sea compositions dans La Revue independante- en • 3 - a v r i l 1837. Huysrnans m a n ifeste toujours une c e r t a i n e mefiance 1 P a s c a l , Pen see s, 0. C. (L* I n t e g r a l s , 1963), p. 50-1. ° -p. 91. 3 V o i r John Rewald, Post-Impressionism; from Von Gogh to Gaucruin, p. 160. 143 • envers l e s groupes. Ceux-ci tcndent a ays tematiser et a f a l s i f i e r l e s p r i n c i p e a des grands c r e a t e u r s . C'est l e r e - proche que Huysmans f a i t a Seurat: "I ve r y much f e a r that there have been too many techniques, too many systems; there are not enough sparks of f i r e , there i s not enough l i f e . " * * " Par tan b de formules acceptt.es & p r i o r i , l e s t h e o r i c i e n s de l ' a r t vont souvent a l'enconcre de l a c r e a t i o n a r t i s t i q u e . Huysmans a eu de l a sympathle pour un groupe qui exerca une grnnde i n f l u e n c e sur l e Symbolisme — l e s Pre- r a p h a e l i t e s . I I r e g r e t t e dans L'Art moderne de ne pas a v o i r , pu e t u d i e r l e s oeuvres p e i n t e s de Walter Crane qui a f i g u r e parmi l e s P r e r a p h a e s l i t e s . I I a t t r i b u e a ce3 d e r n i e r s 1''"exac- t i t u d e a r c h e o l o g i q u e , " et l e " s o u c i du d e t a i l juste'"^ de 1 ' i l l u s t r a t e u r a n g l a i s . Notons que ces q u s l i t e s sont c e l l e s , q u ' i l r e v e r e chez Moreau. Dans La Cathed r a l e son mepris de I l ' a r t r e l i g i e u x moderne f a i t e x c e p t i o n pour '"des types de femmes grecques de l a Renaissance, elegantes et j o l i e s , ; v i 3 i b l e m e n t echappees des oeuvres des p r e r a p h a e l i t e s , se r e - commandant s u r t o u t de Walter Crane."' 3 Lorsque des E s s e i n t e s ; e s t s o l l i c i t e par l a p e i n t u r e angle i s e moderne,, i l songe aux tableaux de M i l l a i s ( 1 8 P 9 - 1 8 9 6 ) et de .Watts (1817-1904). M i l l a i s f u t un des " f r e r e s " preraphae"ii tes et Watts f u t fortement In- f l u e n c e par l e groupe. De3 E s s e i n t e s admire l e s "tons a t r o c e s " -̂ C i t e par John Rewald, Post-Impressionism from Van Gogh to Gauguin, p. 160.. 9 L'Ar- moderne, p. ?33. 5 Le C a t h e d r a l e , T, I I , p. 152. 144 et l e a '"couleurs estranges'*' de ces '"tableaux e s q u i 3 s e s par un Gustave Moreau malade.'"^ C'est a M i l l a i s que l e Prerapha- eslisme d o i t 1 ' e c l a t de l a couleur q ui r a p p e l l e l e s P r i m i t i f s . Le3 Preraphae"li tes en se defendant d ' i m i t e r l e s P r i - m i t i f s , r e j e t a i e n t l e s proeedes techniques employes a p a r t i r de R a p h a e l . Le dedain que p o r t a i t Huysmans a ce d e r n i e r suf- f i r a i t a e x p l i q u e r sa sympathie pour c e t t e e c o l e . Les Pre- r aphae'Ii tes ont a u s s i inaugure l e c y c l e de l a Femme ambigue" qui e st c a r a c t e r i s t i q u e du Symbolisme et de l ' A r t nouveau. Les P r e r a p h a e l i tes p r e f igurenfr Puvis.'de Chavannes par 1'em- p l o i de l ' a l l c g o r i e et par l e u r d e s l r d'evasion qui l e s pousse vers une Nature i d e a l i s e e . ContraIrement a Ruskin, l e defen- seur des P r e r a p h a e l i t e s , Huysmans p r e f e r e l e s paysages indus- t r i e l s et urbains aux paysages n a t u r e l s . En r e l a t a n t l e proces qui opposa Ruskin a W h i s t l e r , Huysmans sympathise avec l ' a u t e u r des Harmonies, L ' e c r i v a i n ne semble f a m i l i e r n i avec l e s e c r i t s de Ruskin, n i avec 1'ensemble de l'oeuvre des P r e r a p h a e l i t e s . Cependant, des breves remarques q u ' i l e c r i v i t sur l e s membres de ce mouvement, nous pouvons deduire q u ' i l f u t s e n s i b l e a l e u r c o l o r i s et a l e u r s d e t a i l s presque m i n i a t u r i s t e s . C e r t a i n e s p r e o c c u p a t i o n s a r t i s t i q u e 3 de Huysmans ex- primees dans A rebours et dans C e r t a i n s p r e f i g u r e n t l'e'sthe- tique a l a mode vers 1900. Le but d'un a r t i s t e comme Aubrey Be a r d s l e y , grand admireteur d'A reboura, e s t de choquer l a A rebours, p. 193. 145 b o u r g e o i s i e et de trou v e r de nouveaux su.jets d'experiences p l a s t i q u e s . A c e t t e f i n , II cree de3 oeuvres e r o t l q u e s plus audaciouses encore que c e l l e c de Hops. Chequer l e bourgeois e t a i t deja un des buts de Huysnanc. L'cuteur d'A rebours narre Ironicuernent comment l e medecin, qui est rn personnage o f f i c i e l et r e s p e c t e , s o r t abasourdi de l a maison dt? ̂ 'ontenay '"et s * en f u t r a c o n t e r , par tout l e v i l l a g e , l e s e x c o n t r i c I t e s de c e t t e ma-son dont I •'avneubr.ement ] ' a v a i t p o s i t i v e m e n t freppe de s t u - peur et gele sur place."' 1 Hu/smans e a t . l e premier a vanter en matiere d ' e s t h e t i q u e , l e s e f f e t s de choc; i l annonce l e XXe s i e c l e . C o n n a i s s a i t - I l l e s oeuvres de W i l l i a m Morris(1834- 1896)? Ce d e r n i e r , ami du Preraphae"lite Burne-Jones, 8 p r e s a v o i r ete p e i n t r e et poete, s'adonna a l a d e c o r a t i o n de sa ce l e b r e demeure a Upton, l a Red House(1859). I I crea en 1862 une firme dont l e but e t a i t de f a i r e r e c o u v r i r a l a decora- t i o n , jusque dans ses m a n i f e s t a t i o n s mineures, sa p l a c e parmi l e s Beaux-Arts. Comme des E s s e i n t e s p l u s t a r d , Morris e t a i t ' obsede par l e d e s i r d'une harmonie d'ensemble. Souvenons- nous de l a t o r t u e que f a i t a c heter des E s s e i n t e s . Ce d e r n i e r va l a f a i r e g l a c e r d'or et s e r t i r de p i e r r e 3 p r e c i e u s e s a f i n de mettre en v a l e u r l a v i v a c i t e des t e i n t e s du. t a p i s de son salon.- M o r r i s n ' h e s i t a pas a d e s s i n e r l e s vetements de son epouse a f i n que c e l l e - c i p u i s s e e t r e en p a r f a i t accord avec l e decor de l e u r maison. C'est dans l e meme but que des Es- s e i n t e s ' " f i t f a b r i q u e r un costume en f a i l l e fl8mande, avec bonnet bl a n c et l a r g e capuchon, b a l s s e , n o i r , t e l qu'en p o r t e n t x A rebours, p. 188. i i 146 encore a Gand, l e s femmes du beguinage, a sa v i e i l l e domes tique a f i n '"que son ombre, l o r s q u ' e l l e t r a v e r s a l t les carreaux de ses f e n e t r e s , ne f u t pa3 h o s t i l e . ' " En evocuant l e s t y l e L o uis XV, Huysmans d e c r i t l e s formes s e r - p e n t i n e s q-ui seront c e l l e s de l ' A r t nouveau: '"le XVIIIe s i e c l e a su envelopper l a femme d'une atmosphere v i c i e u s e , contournant l e s meubles s e l o n l a forme de ses charmes, i m i - tant l e s c o n t r a c t i o n s de se3 p l a i s i r s , l e s v o l u t e s de se3 spasmes, avec l e s o n d u l a t i o n s , l e s t o r t i l l e m e n t s du b o i s et du c u i v r e . " Lea '"anciennes f e r r o n n e r i e s " du l i t de des Es- s e i n t e s a u r a i e n t pu s e r v i r de modele aux g r i l l e s du metro d'Hector Guimard(1867-194?), symboles de l ' a r t 1900. E l l e s sont rehaussees "d'ornementatlons t o u f f u e s , de t u i i p e s epa- nouies enlacees a des pampres, empruntees a l a rampe du su- perbe e s c e l l e r d'un v i e i l h o t e l . ' " 4 Finalement l e s '"meubles faconnes en rond""^ de son camarade d'Aiguirande provoque 1 ' i r o n i e de des E g g e i n t e s . Huysmans semble a v o i r prevu l e manque de f o n c t i o n n a l i s m e des o b j e t s aux formes sinueuses crees par l ' A r t nouveau. Le r o l e joue par-Kuysman3 dans l a c r e a t i o n de ce mouvement f u t - i l n e g l i g e a b l e ? L'auteur d'A rebours f a i t f i g u r e d'annonciateur. L'engouemeht de des Es- s e i n t e s pour l e s f l e u r s f a c t i c e s et pour l e s '"fleurs natu- r e l l e s i m i t a n t des f l e u r s fausses','^ l a i s s e p r e s s e n t i r l a 1 A rebours, p. 28. 2 I b i d . , p. 28. I b i d . , p. 99. 4 I b i d • > P- 101. ° I'o i d . , p. 104. 6 ±bid., p. 154. 147 d e c o r a t i o n exubernnte de l'Ar'.; nouveau. Enfante par l e a P r e r a p h a e l i t e s , c ' e s t en Prance que l ' A r t nouveau se deve- .loppa avant d'envahir 1 ' A n g i e t e r r e . W h i a t l e r p r e c i p i t 8 aa vogue en A n g l e t e r r e et crea l a Chelsea House d'Oscar Wilde. Leon Deffoux nous apprend que W h i s t l e r e c r i v i t une longue l e t t r e a Kuysmans au lendemain de l a p u b l i c a t i o n d'A r e b o u r s . x Son c e l e b r e Ten 0'clock(1895) t r a d u i t par Mallarme et c i t e par Huysrnans dans C e r t a i n s f a i t sienne l ' e s t h e t i q u e a r i s t o - c r a t ique de des Esse.intes. Le Naturalisme t e l cue l e c o n c e v a i t Zola ne p o u v a l t s a t i s f a i r e Huyamans qui e t a i t a t t i r e par l e mystere et par 1 ' i n v i s i b l e . C'est vera l e mouvement aymboliste n a i s s a n t que se tourne Huysrnans en p u b l i a n t A r e b o u r s . Tout en r e c o n n a i s - sent l e m e r i t e propre a Z o l a , i l s'eleve contre l e Naturalisme et contre l'academisme. Le heros d'A reboura, des E a s e i n t e s , c o n c e i t sous 1 ' i n f l u e n c e des Aphorismes de Schopenhauer l e pessimisme l e plus de3e3pere. I l echappe t o u t e f o i s a l ' i m p l a - c a b i l i t e de l a v i e qui ecrase l e s heros des romans n a t u r a - l i 3 t e s en se r e f u g i a n t dans un esthetisme e c l e c t i q u e . Cet a r i s t o c r a t e a n t i - s o c i a l ne s'entoure que d ' o b i e t s et de decors dont l a beaute p r o v i e n t s u r t o u t de l e u r r a r e t e et de l e u r anciennete. Par 18 nuance et par l a auggestion des E s s e i n t e s se cree un p a r a d i s a r t i f i c i e l . Dans A rebours Huyamans salue l ' a r t des Goncourt. Ces d e m i e r s a v a i e n t cree des c o l l e c t i o n s d ' o b i e t s r a r e s dans l e u r maison d ' A u t e u i l . Edrnond de Goncourt 1 J---^* Hu^/smans sous d i v e r s ecpec ts (Mercure de Prance, 194P), P . C i . 148 a d e c r i t ces c o l l e c t i o n s dans La Ma i s on d'un a r t i s t e * C e l l e s - c l ont i n s p i r e l e s c o l l e c t i o n s — f i o t i v e s , done p l u s r i c h e s — de des E s s e i n t e s qui h a l t l ' o b j e t de s e r i e env8hissant l e m8rche a son epoque. Les o b j e t s qui n'ont pas e t c s p o l i e s par l e v u l g a i r e , des E s s e i n t e s l e s trouve parmi l e s Instruments du c u l t e . Anime par un s o u c l d'harmonie, des E s s e i n t e s as- s o r t i t l a c o u l e u r de ses murs et de ses encadrements aux ob- j e t s q u ' i l possede. I l e l a b o r e dans ce but une t h e o r i e des c o u l e u r s qui p o u r r a i t avoir- sa place entro c e l l e de Goethe et c e l l e du p e i n t r e o b s t r a i t Kandinsky. Dans- ses a c q u i s i t i o n s des E s s e i n t e s met 1'accent sur ce qui choque; i l veut a tout p r l x l e nouveau. La c o u l e u r dominante I n u s i t e e en matiere de decoration- i n t e r i e u r e e s t 1'orange. Les scenes de t o r t u r e s gravees par Luyken qui decorent son v e s t i b u l e evoque une des epoques l e s p l u 3 sanglantes de l ' h i s t o i r e . Le hero3 d'A rebours r e f u s e a u s s i b i e n l e calme de l a nature que l'anonymat des grandes c i t e s . I l compense sa s o l i t u d e par l a recherche des s e n s a t i o n s r a r e s dans l e s domaines l e s plus Inattendus. B l a s e , i l s ' e f f o r c e d ' a t t e i n d r e en toutes choses l a nuance unique, signe de r a f f i n e m e n t . Huysrnans s u i t l a tendance a r t i s t i q u e de son epoque a l a monochromie comme l e r e v e l e n t •certaines des- c r i p t i o n s d'A r e b o u r s . I I emprunte a la l l t t e r a t u r e et a l ' a r t symboliste c e r t a i n s themes — P i e r r o t , l a femme-sphinx,' la misogynie. A rebours f a i t une l a r g e p l a c e aux f l e u r s et aux reves — t o u s deux r i c h e s en symboles. I l devance Freud qui e c r i r a au s u j e t des r e v e s : "Die Symbollk 1st der merkwurdlgste 149 T e l l der Traumlehre.'*•*" Mais au d e l s de ces themes comnuns aux Symbolistes n a i s s a n t s , Huysrnans nous f a i t d e c o u v r i r se3' propres tendances et ses propres c o n f l l t s . . L a gravure, cet : a r t s i propre a rendre l e s scenes tourmentees, 3 o l l i c i t e Huysrnans. De3 E s s e i n t e s dar:s A rebours et Huysrnans dans Cer- t a i n s expriment un engouement i d e n t i q u e pour l e graveur h o l - l a n d a i s Van Luyken. La cruaute et l e sadisme exercent une f a s - c i n a t i o n sur des E s s e i n t e s et son auteur qui admirent e g a l e - ment l e s t e r r i b l e s C a p r i ces de Goya. A t t i r e par l e s extremes, Huysrnans o s c i l l e entre l e satanisme et l e mysticisme. Le s a t a - nisme trouve son e x p r e s s i o n dans l e s oeuvres medlocres au p o i n t de vue a r t i s t i q u e , mais f e r t i l e s en suggestions l i t t e - r a i r e s de P e l i c i e n Rops. Le mysticisme transperce dans son appreci-.a t i o n du graveur B r e s d i n , de Rembrandt et des p e i n t r e s espagnols Zurbaran et E l Greco. La c r i t i q u e d ' a r t de Huysrnans es t i n f i r m e e du f a i t q u ' i l ne juge pas c e r t a i n e s oeuvres en f o n c t i o n de l e u r s v a l e u r s p i n s t i q u e s . I I l e s apprecie- l o r s - q u ' e l l e s se p r e t e n t a des t r e n s p o s i t i o n s correspondent a ses themes l i t t e r a i r e s . A i n s i Moreau, p e i n t r e du reve, e s t loue par des E s s e i n t e s qui p l a c e 3es oeuvres au-dessus de toutes a u t r e s . Dans l e cas d'Odilon Redon, Huysrnans l u i p r e t e des i n t e n t i o n s dementies par 1 ' a r t i s t e . T o u t e f o i s , Huysrnans a pu remarquer des i n f l u e n c e s que 1 ' a r t i s t e a subi inconsciemment. La m i c r o b i o l o g i c n ' e t a i t - e l l e pas en p l e i n developpement? I I e s t remarquable que tous l e s a r t i s t e s que Huysrnans salue dans 1 Sisrmund Freud, ""Uber den Traun,'"' e x t r a i t du c h a p i t r e I I des Vori:e3ungen(l916-19I7), Prisma ( f e v r i e r 1947), p. 17. 150 Per ts Ins ou dans A rebours par 1' entremise de son person- nage, sauf p e u t - e t r e Rops et l e s Pr-Sro p h a l l i t e s Watts et M i l l a i s , ont connu des l e debut du XXe s i e c i o une g l o i r e sans e c l i p s e . Moreau dut a t t e n d r e l e Surreal!sme pour r e t r o u v e r une a d m i r a t i o n sembiable a C o - l l e de Huysmr.ns. La po'sterite a egalemsnt r a t i f i e l e jug em ens q ae iiuysman3 port a sur Puvis de Chavonnes; ses grandes f r e s q u e s trop p a l e s et'd'aspect f i g e sont jugees aujourd'hui i n f e r i e u r e s a ses tableaux et a ses ebr-uches. Huysmans montre peu de sympathle envers l a t r a - d i t i o n c l a s s i q u e . Detestant Raphael, i l se montre meprisant - envers Poussin'. Tout en r i d i c u l i s a n t l e s t e n t a t i v e s d' Ingres a c r e e r le. f a n t a s t i q u e , 11 r e c o n n a i t l a v a l e u r p l e s t i q u e de ses p o r t r a i t s . Par sa f r e q u e n t a t i o n des I m p r e s s i o n n i s t e s , Huys- mans a acquis un jugement p l u s sur des q u a l i t e s plastiqu.es d'un t a b l e a u . I I s a l t r e c o n n a l t r e en Goya, en Turner et en D e l a c r o i x des p r e c u r s e u r s de 1'Impressionnisme. Huysmans ap- p r e c i e avec beaucoup d ' a c u i t e l'oeuvre de Degas. Le p e i n t r e et l ' e c r i v a i n - amoureux a l a f o l s de l a r e a l i t e et du reve p o u r s u i v e n t des buts i d e n t i q u e s . Tous deux re c h e r c h e n t ce que notre o e i l n'est pas accoutume a remarquer. Comme l e p e i n t r e E l s t i r dans A l a recherche du. temps perdu de P r o u s t , Degas nous impose .une v i s i o n n o u v e l l e qui ne correspond pas toujours a ce que nous sevons. L ' e l i m i n a t i o n des c l i c h e s est egalement une des p r e o c c u p a t i o n s de Huysmans. E n t r e l e s P r i m i t i f s de l a f i n du Moyen Age et l e s I m p r e s s i o n n i s t e s , Huysmans n'admire vrairr.ent que l e s p e i n t r e s baroques. Les p e i n t r e s du drame, de 151 l a v i o l e n c e et du mysticisme l e fascine.nt. I l consacre de b e l l e s pages a Rembrandt, au Greco, a Zurbaran et aux f r e r e s Le Wain. Le c l a i r - o b s c u r et l e s c o n t r a s t e s v i o l e n t s qui c a r a c - t e r i s e n t ces p e i n t r e s tr-ouvent un pendant dans 1' oeuvre de Kuysmans. C e l u i - c i est t o u j o u r s p r e s e n t d e r r i e r e un personnage qui exprime ses i n q u i e t u d e s . Kuysmans annonce l e s gouts esthe- tiques du XXe s i e c l e qui e x a l t e l e s genies tourmente3. Avant Barres qui va rendre au Greco une n o u v e l l e g l o i r e apres une. longue e c l i p s e , Kuysmans en f a i t un des p e i n t r e s l e s p l u s ad- mires de des E s s e i n t e s . Dans l e s domaines de l ' a f f i c h e et du m o b i l i e r , Kuysmans recherche toujours l ' e f f e t de choc. Frapper 1 ' o e i l et derouter l e commun en p r e s e n t a n t une n o u v e l l e v i s i o n des choses — t e l s sont ses b u t s . CHAPITRE I I I . LA '"CONVSRSIGN*" DE KUYSMAXS ET L'ART MEDIEVAL En e c r i v a n t La-bas, Huysrnans va plonger dans l e s a t a - nisr>e q u ' i l a v a i t aborde en ccmnentan-J 1' oeuvre de F e l i c i e n Rops, Le p e i n t r e ancien en qui Huysrnans re trouve l e s ambi- valences et l e ferment de pnganisme qui accompagnent l e s a t a - nisme e s t Sandro d i Mariano F i l i p e p i ( 1 4 4 4 - 1 5 1 0 ) d i t B o t t i - c e l l i . Fascine par ce p e i n t r e et par 1'Ecole de F l o r e n c e , Huysrnans consacre apres son voyage de 1903 en Ailemogne un c h a p i t r e de son l i v r e T r o i s P r i m i t i f a ( 1 9 0 5 ) a une oeuvre s u i o u r d ' h u i a t t r i b u t e 3 Bartolomeo Veneto. Toujours p o r t e aux extremes, apres La-ba s Huysrnans passe a l a p e i n t u r e l a plu s etheree, c e l l e du Qua t t r o c e n t o . Le f u t u r o b l a t p o rte aux nues Fra A n g e l i c o et l e s autres m o i n e s - p e i n t r e s de c e t t e epoque. Apres sa c o n v e r s i o n narree dan3 En route(1895) Huys- rnans f a i t preuve de p a r t i - p r i s en ce qui concerne l a p e i n t u r e r e l i g i e u s e . Selon l u i , a e u l un mystique peut t r a i t e r un a u j e t d ' i n a p i r a t i o n d i v i n e et toucher 1'ame. L o r s q u ' I l etend ce jugement a un p e i n t r e moderne comme Charles Dulac, Huyamans s'egare. Pour Huysrnans comme pour l e s Romantiques nordiques qui s'opposent au c l a s s i c i s m e l a t i n , l'age d'or se a i t u e au Moyen Age. Ayant abandonne 1 ' i n d i f f e r e n c e absolue pour l a p i e t e ardente, i l a t t r i b u e dans son enthouslasme de neophyte l a splendeur des a r t s medievaux a l a f o i int e n s e des a r t i s t e s de 153 c e t t e epoque. Or, 1'univers medieval e t a i t r e g i par un sys- teme i n t e l l e c t u e l rigj.de qui e x p l i q u a i t l e n a t u r e l et l e sur- n a t u r e l par un symbolisme v e r t i c a l ramenant tout a Dieu. R i e n ne permet de penser que l e s a r t i s t e s medievaux oeuvraient avec une p i e t e super!eure a c e l l e de l e u r s contemporains. L'idee d ' a r t i s t e n ' e c a i t d ' a i l l e u r s pas encore reappai^ue. Le p e i n t r e , t r a v a i l l a n t s e l o n des ordres s t r i c t s , n ' e t a i t qu'un a r t i s a n . Le chef-d'oeuvre medieval t e l que nous l'admirons aujourd'hui n ' e t a i t que l e r e s u l t a t d'une p r o l i f e r a t i o n de l ' a r t } s a n a t . La con c e p t i o n moderne de l ' a r t i s t e a p p a r a l t r a ' a l a f i n du XVe s i e c l e a l o r s que l e symboll-stne r e l l g i e u x cedera sous l a pre s - s i o n du r a t i o n o l l s m e n a i s s c n t . D'i'r9r f u t l o premier de ces nouveaux a r t i s t e s a se considerer- comme t e l . Les c o n t r a d i c t i o n s a u x q u e l l e s f i r e n t f a c e l e s a r t i s t e s du 'XVe.• s i e c l e et du debut du XVIe s i e c l e comme Jerome Bosch (1450-1516), Breughel, S l u t e r , Grtfnewald (1460- 15P8 ) et" Dli'rer, f i d d l e s aux v a l e u r s d'un monde en d e c l i n mais a t t i r e s par l e s p o s s i b i l i t e s de nouveaux systemes, resonnent pour Huysmans avec un echo f . a m i l i e r . Dans La-bas, Huysmans cleme son admi- r a t i o n pour un p e i n t r e q u ' i l a r e v e l e a ses contemporains, Grunewold. Cs genie ignore, a i n s i q u ' E l Greco, pendant des • s i e c l e s , a v a i t r e u s s i l a synthese que Huysmans c h e r c h a i t deses- perement, entre un s t y l e n a t u r a l i s t e et une i n s p i r a t i o n s p i r i - t u a l i s t e . Avec l e calme apporte par sa c o n v e r s i o n q u ' i l s t t r i - bue a l a V i e r g e , Huysmans loue egalement l e s p e i n t r e s d'un intlmisme q u i e t et s e r e i n t e l que Van Eyck et Memling. Bien q u ' l l examine dans La Cathedrale l e s a r t s romsn et gothique, son i n t e r e t se p o r t e presque exclusivement, en a r c h i t e c t u r e et en s c u l p t u r e comme en p e i n t u r e , vers l e XVe s i e c l e . La p r o f u s i o n et l a demesure sont l e s slgnes de l a decadence du monde medieval mais e l l e s f o n t wpro'iver a Huysmans l'enchante ment d'une epoque ou l e r e v e et l a r o a l i t e f u r e n t e t r o i t e m e n t l i e s , C'est '"1' e f f r a y a n t e et d e l i c i e u s e f i n du Moyen Age'"'1' que Huysmans evoque en mettant en scene G i l l e s de R a i s , per- 3cnnage l e g e n d a i r e dont l e s crimes d i a b o l i q u e s sont e p i l o - gues par B u r t a l , l e heros de La-has« Huysmans f a i t de G i l l e 3 de R a i s un personnage hors-mesure, f a u s t i e n , avide de connais sances. Mystique et compagnon de Jeanne d'Arc, 1 ' i n a c t i o n a une epoque ou l e gout du l u c r e e n v a h i t l e s moeurs l e d i r i g e i vers l e s s c i e n c e s o c c u l t e s . De ces d e r n i e r e s i l tombera t r e s v i t e dans un satanlsme c r i m i n e l . D u r t a l qui est l e double / l i v r e s q u e de son auteur, sous p r e t e x t e de mieux comprendre l e satanlsme medieval, se f a i t i n i t i e r a c e l u i de son epoque par une femme mysterieuse, Madame de Chante1ouve. Cette d e r n i e r e qui a pousse son premier marl au s u i c i d e , porte l e "nom garr connier qui l u i va b i e n ' d'Hyacinthe. Amante d i a b o l i q u e de; D u r t a l , e l l e semble l a r e i n c a r n a t i o n de c e t t e F l o r e n t i n e que Huysmans d e c r l r a longuement dans T r o i s P r i m i t i f s . Hyacinthe 1 La-bas, T. I,.p. ?9. ° > ?• I ; p. 164. 155 dont l e s p r u n e l l e s '"reverb era l e n t , tour a tour, en mSme temps, des c i m e t i e r e s et des f e t e s , " x nous r a p p e l l e un"per- sonnage equivoque du Q u a r t i e r S a i n t - S e v e r i n — " l a b e l l e C l a r a . " Ce prenom fern in In est p o r t e par un Limousin q u i , a v i n g t ans, en est a sa sixieme c ondar.no t ion. pour a t t e n t a t aux moeurs, "une fane admirable, c e l l e d'un ange de B o t t i c e l l i P avec ses longs cheveux et ses p r i m e l l e s atrocement c l a i r e s . " Pourquoi "atrocement"? Peun-Stre pour c o n t r a s t e r l e s p r u n e l i e s c l a i r e s , symbole d'innocence aver l e s moeurs du personnage. Nous rvons vu que, comme l e s grands e c r i v a i n s du debut du XXe s i e c l e , B a r r e s, Proust et V a l e r y , Kuysmans est c a p t i v e par l e theme de 1'hermaphrodisme. Depuis A rebours jusqu'a De Tout, son oeuvre est hantee par l e s androgynes, l e s e t r e s h y b r l d e s . P l u s i e u r s pages du r e c u e i l De Tou t sonc consacrees a S a i n t s - Debarras. C'est dan3 une e g l i s e de Beauvais que Kuysmans v i t l a s t a t u e de c e t t e s a i n t e dont l e v r a i nom e s t "Sainte Wilge- f o r t e , mere des V i s i g o t h s , un androgyne c r u c i f i e dont l a te t e e t a i t c e i n t e d'une couronne non pas d'epines, mais de r o i l E l l e a v a i t des mains de femme, p o r t a i t une longue barbe, et son • . 3 v e n t r e s ' a l o u r d i s s a i t d'une gr o s s e s s e avancee." Cette des- c r i p t i o n de l e u r s a i n t e ne f u t pas pour p l a i r e ' aux b s a u v a i - s i n s . Huysrnans ne r e c h e r c h a i t pas l a p o p u l a r i t y . Son o e i l de. c a r i c a t u h i s t e ne r e t o u c h a i t aucune impression. 1 La-baa, T. I I , . p. 48. ° J.-K. Huysrnans, Le Q u a r t i e r S a i n t - S e v e r i n , 0. C. XI(Cres, 1930), p. 169. 3' De Tout, p. 328. 156 Les enfants de choeur de l a c h a p e l l e de G l l l e s de Rais e t a l e n t , nous d i t D u r t a l , '"bels comme de3 anges." , i Huysrnans p e n s a i t p e u t - e t r e a l o r s au B o t t i c e l l i du Musee de B e r l i n , La Vierge a 1'enfant entouree d ' a n g e 3 , q u ' i l a v a i t precedemment d e c r i t dsns l e meme l i v r e ou l a V i e r g e e s t "en- touree d'anges f i g u r e s par ne l a n g u i s s o n t s jeunes hommes, t e - nant des c i e r g e s aux c i r e s enroulees comme des c a b l e s , des gar<ionnes coquettes, aux longs cheveux piques de f l e u r s , de p dangereux pages, mourant de d e s i r s devant 1'enfant Jesus."' Ce t a b l e a u dont D u r t a l possede une r e p r o d u c t i o n dsns 3a- chambre a coucher, l u i r a p p e l l e 1'epoque de crimes et de s a c r i l e g e s que f u t , s e l o n Huysrnans, l a Renaissance. Dans T r o i P r i m i t i f s Huysrnans sug^ere que " l e s dangereux ange3 de B o t t i - ~ 3 ^ c e l l ! e n t r e b a i l l e n t p a r f o i s l e s p o r t e s " d'un "au-dela b l a - mable." I l reprend dans La Cathedrale l a d e s c r i p t i o n du t a - blea u du Musee de B e r l i n . I I reproche aux ange3 de B o t t i c e l l i d ' a v o i r "avec l e u r s s o u r i r e s I n c e r t a i n 3 et l e u r s graces trop souples ... Ie3 a t t r a i t s dangereux des mauvais anges. l i s sont des G-anymedes, i s s u s de l a mythoiogie, non de l a B i b l e . " Avec B o t t i c e l l i , comme l e remarque Huysrnans, Venus remplace l a V i e r g e et l e F l o r e n t i n e s t l e premier p e i n t r e a l'av o u e r . 1 La-bas, T. I I , p. 8. 9 ^ i d . , I. I, P. 1^2. 3 p. 3P6. 4 La Ca t h e d r a l e , T. I I , p. 140, 157 Huysmans a narre dans yen oeuvre l e s amours l e s p l u s • etrances — c e l l e s de des E s s e i n t e s cvec l a r o b u s t e clownesse, Miss U r a n i a , avec une v e n t r l l o q u e 3Z aver, un jenne homme. D u r t a l , pour 1'etrangete, ne cede on r i e n a son fameux pre- decesseur.- Ne r e v e - t - i i pas d'un nouveau peche — l e pygrna- l i o n i s m e — peche d ' e l e c t i o n r e s e r v e aux a r t i s t e s par l e q u e l un auteur s ' e p r e n d r a i t de son oeuvre? Madame Chantelouve, blonde f r i g i d e dont pourtant 1 ' i n s a t i a b l e a p p e ~ i t f i n i t par r e b u t e r D u r t a l , r a p o e l l e l a Venus de B o t t i c e l l i . Cette der- n i e r e sug-?;ere a Huysmans pc=r son regard i n c o n s o l a b l e et son a t t i t u d e navree, "de l o i n t a l u e s pensees sur l a l a s s i t u d e Inas- s c u v i e des sens, sur 1'immense d e t r e s s e des sbominables sou- h a i t s que r i e n n'epaise." 1^ S e n s i b l e au c o l o r i s d e l i c a t de B o t t i c e l l i , aux cheveux d'or et aux- c h a i r s blondes qui se de- tachent sur un fond de n o i r d'encre de Chine, Huysmans admire c e t t e "Venus e x t r a o r d i n a i r e . " Cependant, i l reproche au p e i n t r e de Florence d 1 a v o i r use du meme modele pour peindre '"une V i e r g e qui l u i ressemble, qui est elle-meme." Les p r o t e s t a t i o n s de Huysmans sont d'ordre r e l i g i e u x car i l avoue qu'au Musee de B e r l i n , B o t t i c e l l i " s ' a t t e s t e en d'exquises et de trlomphantes ' t o i l e s . " w Sous p r e t e x t e de blamer une ressemblance impie, i l d e c r i t longuement c e t t e V i e r g e t r o p pai"enne. Les anges equir vcques de B o t t i c e l l i semblent b i e n innocents s i nous l e s com- 1 1 , 5 Cathedrale,' T. I I , p. 139. \ 9 I b i d . , T. I I , p. 139. 5 l b id.., T. IT, p. 139. 150 parons aux enfants de choeur I n v e r t i s qui desservent l a messe n o i r e ou Madame'Chantelouve a e n t r a i n e D u r t a l . Ge n'est pas l ' a u t e u r de l a Primavera que r e t i e n t Huysrnans chez B o t t i c e l l i , mais c e l u i des tableaux enigmatiques ou l e s u j e t r e l i g i e u x se mele au c u l t e de l a Beaute. Savant c o l o r i s t e , d e s s i n a t e u r de formes sinueuses et d ' a t t i t u d e s e x p r e s s i v e s , B o t t i c e l l i a retenu dans l e s tableaux que p r i s e Huysrnans 18 m e l a n c o l i e n a i s s a n t e de l a Renaissance. .Parmi l e s oeuvres de 1'Ecoie de Fl o r e n c e dont B o t t i - c e l l i e s t l e r e p r e s e n t a n t l e mieux connu, Huysrnans s ' a t t a r d e sur une p e i n t u r e du Musee de F r a n c f o r t , la Court!sane. En d e c r i v a n t c e t t e t o i l e dans T r o i s P r i m l t i f s , H Uysmans emploie des termes c o n t r a d i c t o i r e s . Ce qui a t t i r e l ' a u t e u r de La-bas, c'est l ' l n s o l i t e , I'etrange, l e s i n g u l i e r , 1'enigmatique. Ces a d j e c t i f s a p p a r t i e n n e n t a son v o c a b u l a l r e et peuvent a u s s i b i e n d e c r i r e l a p e i n t u r e flamande de Jerome Bosch a James Ens or que l a p e i n t u r e i t a l i e n n e de l a Renaissance representee par P o l l a i o l o , Guirlandaifo et Arcimboldo. Le buste de l a F l o - r e n t i n e a t t i r e Huysrnans parce que l a physionomie est " d e l i - c i e u s e et mechante." Seuls l e s oxymorons parviennent s rendre 1' impression reQue par l ' e c r i v a i n . Cet '"etre enigmat i q u e , " c e t t e "androgyne implacable et j o l i e " promet l'amour et .la • mort: '"1'off re e s t comminatoire, l'amour e s t sans lendemain; l e spasme se prolonge en un r a l e d'agonie pres d'elie.""*" La 1 T r o i s P r i m l t i f s , p. 3P5. 159 . f i n du XIXe s i e c l e , de B a u d e l n i r e a B ^ r r e s , en passant par Huysmans et Ens or, e st f a s c i n e e par l a mort. Cet t e co'urti- sane est en meme temps " 1 ' i n s t l g a t r i c e de l a luxure et l ' a n - n o n c i a t r i c e de l f e x p i a t i o n de l a ,ioie des sens.'"-'" Dans ce t a - blea u , Huysmans r e t r o u v e I ' a n c i e n melange de v o l u p t a , de c r u - aute et- de r e l i g i o n q u ' i l apprecini*; chez Rops et nous pre- s e n t a i t dans La-bss. Sur son s e i n "dur et p e t i t , ' un s e i n de esrgonne, a l a poinue v i o l ? 3. l a Court!sane porte. une c r o i x p e s t o r a l e . C e t t e c r o i x sur ce s e i n nu i l l u s t r e l e melange d'erotisme et de r e l i g i o n e a r n c t e r i s t i q u e de l a Renaissance. Dans La-bas, apres a v o i r presente G i l l e s de Rais comme un noble r a f f i n e , i n s t r u i t , c u l t i v a n t l e s s c i e n c e s o c c u l t e s par haine de l a v u l g a r i t o , Huysmans se hate de d e c r i r e l e s moeurs de l a Renaissance t e l l e s q u ' i l l e s imagine en contemp- l a n t l e s p o r t r a i t s de c e t t e epoque. Pla<Jant l ' a u t e u r de l a Co u r t i s a n e au-dessus de B o t t i c e l l i , Huysmans loue son t a l e n t ' de p o r t r a i t i s t e a cause du d e s s i n i n c i s l f e t de l ' a c u i t e du. r e g a r d : "hul s u r t o u t n'a mieux r e p r o d u i t l'ame d'un r e g a r d dont l ' a c u i t e e s t t e l l e q u : i l vous p o u r s u i t au t r a v e r s des *. ' ». ,3 ° s a l l e s et vous ramene quand meme- a l u i . " Ce reg a r d , a u s s i p r o f o n d que c e l u l de Madame Chantelouve dans La-ba3 r a p p e l l e . egalement l e s yeux du mysterieux androgyne de Francesco Bianchi(1442-1510). Dans C e r t a i n s , Huysmans•avait consacre 1 T r o i s P r i m i t i f s , p. 3?5. 9 ±£JA°» P* 3^3 • 2 I b i d . , p. 3^5. 160 un a r t i c l e a ce ccntemporain v i r t u e l i e n e n t inconnu de Leo- nard, de V i n c i . Le s e u l tableau au Louvre de B i a n c h i e s t a l a base de cet a r t i c l e . I l r e p r e s e n t s l a V i e r g e entre S a i n t Be- n o i t et S a i n t Quentin. Ce d e r n i e r f a s c i n e Kuysmans qui se de- mande "'comment d e f i n i r l a trouble 1^te f i g u r e du Sa i n t Quentin, un ephebe ou sexe i n d e c i s , un hyd r i d e a l a beauts mysterieuse, aux longs cheveux bruns separes par une r a l e au m i l i e u du f r o n t , et c o u l a n t a f l o t s sur sa gorge c o r s e t e e de f e r [....} cue penser de cst.te .adorabJ e t e t e dont une inetanohable d.ou- l e u r a v o i l e l e s t r a i t s ? que penser de ces yeux c l a i r s mais dont l e bleu evanoui cache comme un fond, de bourbe?"^ Comme i l l e f e r a en f a c e des oeuvres de B o t t i c e l l i et de Veneto, Kuys- mans i n t e r r o g e l e s yeux r e v e l a t e u r s de 1'ame et l e s t r a i t s l e s plus mobiles du corps qui t r a h i s s e n t l ' e t r e i n t e r i e u r —"'des yeux b r u l e s par des t e n t a t i o n s [...} des p r u n e l l e s d'eaux remuees (....] c e t t e bouche aux l e v r e s s p o l i o t r i c e s f . . .] ces d o i g t s f u r e t e u r s egares sur une arme.'" Huysrnans v o i t appa- r a i n r e a l o r s un androgyne q u i a u r a i t consent! a "'toutes l e s a s s i m i l a t i o n s eperdues de Sodome." Mario Praz s'est geus3e de 1 ' i n t e r p r e t a t i o n que l ' e c r i v o i n f a i t de ce tableau "Huys- rnans, when' he sees i n a sa era c onversa z i one a t t r i b u t e d at the time to the f i f t e e n t h - c e n t u r y p a i n t e r B i a n c h i F e r r a r i s i n f u l and. gruesome i m p l i c a t i o n s , unspeakable l u s t s and s u b t l e per- v e r s i o n s seems to us so f a r gone a s t r a y es to provoke our 1 C e r t a i n s , p. 900. 9 I b i d . , p. 901. 3 I b i d . , p. 901. 1 6 1 mirth."''1' P o u r t a r t l e r o n a n c i o r e-st i i b r ^ de p u i s e r son i n s - p i r a t i o n ou i l l e d e s i r e ; Maupassant so documents i t dans l e s f a i t - d i v e r s . Certa ins n'est n i un roman, n i un ouvrage de r e - cherche. Grace a son i m a g i n a t i o n , Huysrnans f a i t v i v r e un t a - b l e a u qui autrement s e r a i t roste tc'talemeni; Ignore. Huysrnans admet dans '-.son c h a p i t r e sur B i a n c h i qu'aucun hermaphrodite h'eat c i t e parmi l e s s a i n t s . L ' i m a g i n a t i o n de Huysrnans a pour t r e m p i i n son obser- v a t i o n de l a p e i n t u r e . Selon l a t r a d i t i o n medievale, B i a n c h i a p e i n t des personnages qui sernblent i n d l f f e r e n t s l e s uns aux a u t r e s . Huysrnans remarque: "aiicun l i e n ne semble r a t t a c h e r entre e l l e s ces halites f i g u r e s dont l a v i e vous p o u r s u i t et; vous presse.'"' Les personnages de B i a n c h i appar t iennent 8 l a Renaissance pah l e u r r e a l i s m e . Ce ne sont p l u s l e s s a i n t s : hi'eratiques, intemporels, triomphants ou severes du Moyen Age que l e p e i n t r e a agrandis ou a l l o n g e s , mais l e s donateurs p r i s o n n l e r s du temps qui sont r e p r e s e n t e s . La Renaissance e s t 1 ' epoque ou l a V i e r g e f i g u r e d a n s u n tableau de donateurs e't non plus l e c o n t r a i r e . La ranqon de c e t t e r e v a l o r i s a t i o n de l'humain par r a p p o r t au d i v i n est sans doute. l a '"tr i s tesse i n f i n i e " 1 qui f a i t r e v e r Huysrnans. Ce d e r n i e r suggere deux o r i g i n e s au tableau de B i a n c h i . Dans son i m a g i n a t i o n i l v o i t en ces s a i n t s "'un pere qui a r e s i s t e aux aguets d' epouvantables stu p r e s , et dont l e f i l s et l a f i l l e ont cede aux t e n t a t i o n s 1 Mnemosyne,, p. 39. C e r t a i n s , p. P03. 16? de l ' i n c e s t e et jugent l a v i e trap breve pour sxpier- les. t o r r i f i a n t e s d e l i c e s de l e u r crime; 1 ' e n f a n t implore l e par- don de son c r i g i n e . C e t t e i n t e r p r e t a t i o n e st conforme aux r e v e r i e s de La -ba 3. Plus t e r r a a t e r r e , Huysmans adrr.et a u s s i que B l a n c h ! a du r e p r e s e n t e r une f a r n i l l e d e d o n a t e u r s t r a v e s - t i s s a n t "en de r e l i g i e u x costumes des podestats uses par l e s deboires du bonheur et l e s j o i e s du v i c e . " ^ Comne M i c h e l e t , Huysmans v o l t Is r a p p o r t entre l e satanlsme de l a f i n du Moyen Age et l ' e s s o r que prend I'humain dans l a d e c o r a t i o n de I ' e - ^ l i s e . Dans l e tableau de B i a n c h i , Huysmans v o l t " i a rousse et f lexueuse. p e r v e r s i te d'un:- Renaissance qui sourd deja de l a r i g i d e blancheur du Moyen Age.' M i c h e l e t d e c r i t dans son Journa 1: " l e genie de l a Renaissance, f u y a n t mobile, entre l e jo u r et 1 'ombre [.. .] l e s hommes du Nord dont la pa t r i e est l e b r o u i l l a r d , sentent mieux ces formes f u g i t i v e s . " * E v i t a n t vo- lon t a i r e m e n t de l o u e r " l e chancelant s o u r i r e de l a Joconde,"' 3 Huysmans a p r e f e r e a t t i r e r l ' a t t e n t i o n sur u n m y s t e r i e u x tableau ou 1 1hermaphrodi3me du personnage correspond B l a ' j- metamorphose de l a s o c i e t e europeenne. Le heros de La-bas, D u r t a l , ne v o u l a i t p a r l e r que d ' a r t , de r e l i g i o n et, de satanlsme — c e s s u j e t s etant r e s e r v e s 1 Certains', p. 204. y I b i d . , p. 204. 5 I b i d . , p. 204. 4 IICaa.llima-rd, ' 1959 ), p. . ^ S i d e r septembre 1050). 5 C e r t a i n s , p. ?04. 163 a quelqu.es e l u s . Seule l a Renaissance f u t encore ssaez r e - l i g i e u s e pour c r o i r e au satun3sme et asses profane pour a v o i r l e c u l t e de i ' A r t . F ascine par l a C o u r t i s a n e de Veneto, Huysrnans se hate de p a r l e r des despotes i t a l l e n s 'dont l e sadisme s 1 exer <ia i t en d'amoureux s u p p l i c e s . T o u t en f l e t r l s - sant ces moeurs, 1 ' e c r i v a i n donne une idee des debauches du Pane Alexandre VI et de l a court-'sane G i u i i a . D' apres l e por- t r a i t do ce rape l a i s s e par B&rnarcino d i Becto, d i t P i n t u r i - c c h i o (1454-lhi3 ), i l c a r i c a t u r i s e l e p o n t i f e : '"Imaginez un crane en forme d'ceuf, plaque de deux escalopes de veau en gu i s e d ' o r e i l l e s ; avancez entre l a s deux outres des joues un gros nez courbe r e l l e par dea r i d e s t r e s creuses a une bouche p o r c i n e et vous avez l'homme. , B ? Grace aux p l a t s chers a l a gastronomie h-uysmanesque, l e s ep i c e s et l e s vena i s o n s , l e corps de ce successeur de S a i n t P i e r r e peut encore e n t r e r en combustion et f a i r e a p p a r a l t r e dans ses yeux, des '"flammes n o i r e s qui i n c e n d i a i e n t l e s femmes.'* Huysrnans, en avouant n ' a v o i r aucune preuve, aime a penser que G l u l i a , l a concubine d'Alexandre VI f u t l a Court!sane de Veneto. Alexandre VI ap-v p r e c i a i t egalement l e s jeu'nes pages equivoques comme l e s anges de B o t t i c e l l i . C ette G l u l i a '"avec son corps de gargonne pou- v a i t pretendre aux a l i b i s et v a r l e r t o u t en r e s t a n t femme,' l e s menus du Pope.'*4 Contrairement au tableau de Veneto, le "de- 1 T r o i s P r i m i t i f s , p. 331.' ' I b i d . , p. 335. " I b i d . , p. 335. 4 _ i b i d . , p. 336. 164 goutant p o r t r a i t " d'Alexandre VI n'est qu'un m o t i f pour Huysmans. Le r o n a n o i e r n'a pas un mot pour l e s q u a l i t e s a r t i s t i q u e s du P I n t u r i c o h i o . D'apres l e p o r t r a i t goyesque du Pape et l'oeuvre enigmatique de Veneto, Huysmans evoque c e t t e I t a l i c de l a Renaiss-nou "qui f u t a l o r s l'auge dc toutes l e s l u x u r e s , l e r e s e r v o i r de tous l e s crimes'.'""'" L ' a t - t r a l t du tableau de Veneto v i e n t du f a i t que, pour Huysmans, " l a pseudo G i u l i a resume, a e l l e s e u l e , toute l a f e r o c i t e de l a luxure et tous l e s s a c r i l e g e s de l a R e n a i s s a n c e . " De meme que l e s yeux de La Joconde semblaient "attendus, s u r s " a cote des '"prunelies en eau de r c c h e " du S a i n t Quentin de B i a n c h i , a cote de l a Pour t i s a n e de Veneto l e feu des p r u n e l l e s de Sim one tt a V e spucci p e i n t e par B o t t i c e l l i est "tiede"''. Dans l e s deux, cas, Huysmans p r e f e r e l e s t o i l e s moins connues se p r e t a n t a ses r e v e r i e s aux oeuvres de p e i n t r e s c c i e b r e s . Maintes f o i s louees et commentees,'. l e s oeuvres de V i n c i et de B o t t i c e l l i ont perdu un peu du mystere i n d i s p e n s a b l e a l a r e v e r i e . L'ambiguite c a r a c t e r i s e l a Court!sane de Veneto, le Saint Quentin. de B i a n c h i , La V i e r g e a 1 ' e n f a n t de B o t t i c e l l i et Le Joconde. Tous l e s personnages d e c r i t s par Huysmans ont l e s l e v r e s s c e l l e e s sur quelque mysterieux s e c r e t et semblent penetres d'une I n d i c i b l e m e l e n c o l i e . L'ambivalence de l e u r s t r a i t s , a l a f o i s f e m i n i n s et m a s c u l i n s , e.joute au mystere. De p l u s , l e u r c h a i r a une apparence s c u l p t u r a l e . Cet 8 s p e c t . 1 T r o i s P r i m i t i f s , p. 3 3 1 . ° Ibid.., p. 339 . ! • ' . 165 ' M ' •I  .1 • marmoreen eat accentue par la s i m i l a r i t e entre lea f l e u r s , j '• I . i- • 1 i lea perlea et lea yeux, entre les c o l l i e r s , les rubans et j i = 1 I les cheveux. Le3 yeux ont la transparence dea gemriea et les j ; i . levres, la couleur des roses. B o t t i c e l l i et l'Ecole f l o r e n - j i tine du XVe s i e c l e 3ont 1'aboutiasement du culte flamboyant, dea images. La f i n du Moyen Age avait decouvert le trompe?. 1'oeil comme en temoigne le p o r t r a i t de3 Epoux A m o l f l n i de Van Eyck. Pour les peintres de la Renaissance le sujet r e l l - j gieux est surtout un pretexts. L'oeuvre d'art devient un but ^ en elle-meme et faacine l ' a r t i s t e qui voi t en e l l e l e poten- t i e l createur de son e s p r i t . ! ' i ' • ! ' • ' i 1 L'homme de l a Renaissance, en .entrevoyant les posai-! b i l i t e s de l'humanisme nouveau, a perdu lea certitudes et lea conaolationa q u ' o f f r a i t l'ordre ancien baae sur l e d i v i n . [ L'image n'eat plus l a representation d'un au-dela merveilleux l ou d'un saint protecteur, mais c'est l e miroir de l'homme e't i i du monde; d'ofi l a tristesae qui aourd de ces visages\au re- i gard i n q u i s i t e u r . Le molne Savonarola, " l e seul homme v r a i - ment admirable de son temps,"^ ain a i que le d e f i n i t Huyamans, • • ' i • '• anticipa l a Reforme a Florence et ordonna de bruler les peln- \ i • turea. B o t t i c e l l i , nerveux et mystique comme Huysrnans, brulera ' I alors nombre de ses oeuvres. Neonmolhs, l e culte de l'lmag^ a contribue au rapprochement entre l a peinture et la poesie. XVe s i e c l e en I t a l i e recherche l a beuute et la tranaformotibn mysterieuse du tangible en images. Qu'importe a B o t t i c e l l i 1 Trois P r l m l t l f s , p.. 334. | I v- ; 1 i 166 ;•• s 111 peint une Vierge ou une Venus, 11 poursuit toujoura j; ].' l n s a i s i s a s b l e Beaute et c'est dans cette poursui te q u ' i l ; l'e n t r e v o i t . A la suite de Theophile Gautier qui, dans sa preface a Mademoiselle de Mauplh, avoue preferer Venus a la Vierge, l e XIXe s i e c l e s'engage vers l ' A r t pour l ' A r t . ' La Chimere de Flaubert que Huy3meno c i t e dans A rebours f a i t echo a "L'Hymne a la Beaute" de Baudelaire. E l l e demande: "des parfums nouveoux, des f l e u r s plus larges, des p l a i s i r s i n e p r o u v e s . L ' A r t nouveau, les oeuvres de Beardsley, ad- mirateur d'A rebours, retrouveront lea s l n u o s i t e 3 , le gra- phisme de l'Ecole f l o r e n t i n e dt les motifs de "l'au-dela j i blamable." ' : i i i Nous savons par un a r t i c l e du c r i t i q u e beige Jules I Destrees, l i e avec Huysrnans, que ce dernier posseda.it dans . i son logement des gravures de Jan Luyken, de Bresdin et de •, i Piranese et' aussi un inestimable Albert Dtfrer.^ Comme les Romsntiques, Huysrnans c i t e dans son oeuvre les celebres gra-; veurs dont l'univers mena^ant reduit l'homme a ses petites dimensions — J o h n Martins, Piranese et Dtfrer. Comme dans le cas de Rembrandt, de B o t t i c e l l i et de V i n c i , Huysrnans n'a pas voulu auivre les sentiers battus et vanter l a grandeur d'un \ a r t i s t e dont l a g l o i r e 6 t a i t deja acquise. II est probable aussi que l'admiration portee par le commun a ces grands ar- ! i 1 p. 163. 9 Cite par G-ustave Vanwelkenhuyzen dana son introduction aux Lettres inedites 'a Jules Deatree de J.-K. Kuysmans(Droz, 1967;, p. 7. L ' a r t i c l e de Julea l } e 3 t r e e parut dans L'Artlate lea ?4 et 31 j u i l l e t 1887. 167 t i s t e s gatait son appreciation. Dilrsr fut a Bale l'eleve ,' de Mathies Nethnrt d i t GrEfnsw8ld. Le graveur de Nurembsrg ! avait v i s i t s Veniss et lea Plandres ou i l avait admire lea oeuvres des P r i m i t i f s f lamands * En p l e i n XVIe s i e c l e DtTrer • peiht encore comme un P r i m i t i f et, seule, la richssse du 1 1 c o l o r i s de GrUnewald surpassera la sienns. Dans l e premier chapitre de La-bas, Huysmans clame son enthousiasme pour un peintre qui a trouve ce que l u i - meme cherchait desesperemsnt — u n naturalisme aynnt une ins- p i r a t i o n s p i r i t u e l l e . II s'agit d.e OrUnewald. L'ideal que Huysmans recherchait e t a i t r e a l i s e par les P r i m i t i f s . Ce q u ' i l savait gre a Zola d'avoir apporte a la l i t t s r a t i u r s , "1' inou- b l i 8 b l e service de s i t u e r des personnages reels dans des mi- lieux exacts,'*'*" i l l e retrouve chez les P r i m i t i f s : '"dans leurs decors authentiques, patiemment certains, des etres surgis- salent en des postures, prises sur le v i f , d'une r e a l i t y sub- juguants 1 et sure." Mais chez eux, l a matidre est transformee, non point seulement observee, e l l e procure "une echeppee hors des sens sur d ' i n f i n i s l o i n t a i n s . " 3 La C r u c i f i x i o n de GrUne— wald au Musss de Cassel est peinte avec ce- naturalisme que Huysmans se delects a t r a n s c r l r e ; par exempls: '"lss psctoraux trsmblalsnt, bsurrss par les sueurs; le torse e t a i t rays de cercles de douves par la cage divulguee des cotes; les chairs * A rebours, p. VII. ; 2 La-bas, T. Js p. 13. I 3 Ibid., T. I, p. 13. • 168 gonflaient, aalpetreea et bleuiea.'*^ Le genial peintre de Colmar ne s'est paa arrete a un naturalisme exacerbe, i l a | conserve l a richesse de c o l o r i s qui fa3 t l a g l o i r e des v i - i traux et des enluminures; "vetu d'etoffea a larges pans comme t a i l l e e s dans de l'ecorce d'arbre, d'une robe ecarlate, d un manteau jaune chsmoise, dont la doublure, retroussee pres des mancbes, tournalt au vert fievreux des citrons pa3 murs," < i a i n s i nous apparait Saint Jean. L'ampleur des vetements, don- nant de l a dignite aux personnages, appartient a l a t r a d i t i o n de la peinture mystique. Par les disproportions voulues, le! corps gigantesque du Christ, le doigt pointant de Saint Jean, i l a conserv6 les traditions medievales auxquelles 11 a j o i n t l'emotion et l'humanit6 des peintres de la Renaissance. Jusqu'a l a f i n du Moyen Age, lea personnages points ou sculptes, drapes et hautains, etaient insensiblea a la scone dont i l s f a i s a i e n t p a r t i e . Lorsque Gerard David, un P r i m i t i f f l 8 m a n d , d e c r i t une scene de torture, les protagonistes et l e patient lui-meme sernblent ignorer la presence de leurs v o i s i n a . Dans une des c r i p t i o n de La-ba a, Huysrnans f a i t a l l u s i o n au Juge- ment de Slaamne de ce peintre l o r s q u ' i l compare lea bourreaux contemporaIna "aux Invinciblea tortionnaires du vieux temps [ ...] i l s f...] vous decoupaient des lanieres d'epiderme dans le rable, vous retrousaaient comme un t a b l i e r l a peau du ventre (...J avec une face impasaible, dea nerfs t r a n q u i l l e s , qu'aucun 1 La-baa, T. I, p. 13. ? Ibid., T. I, p. 16. 169 c r i , qu'aucune plainte n'ebranlaient."^ Orftnewald rompt avec cette i m p a s s i b i l i t y medlevale. Le desespoir et l a souffrance se l i s e n t en t r a i t s presque exageres sur les visage de l a C r u c i f i x i o n de Cassel. Huysmans, transports d' enthousia sme, c o n 3 i d d r e Grdnewald comme "le plus forcen6 des reallstes'' et cbmme "le plus forcene des i d e a l i s t e s . " L'Alsaclen a donne a ses modeles les dimensions des person- nages b i b l i q u e s : '"Ces visages d'abord s i vulgaires resplen- ] dissalent, transfigures par des exces d'ames lnou¥es. II n'y avait plus de brigand, plus de pauvresse, plus de rustre, mais des etres supraterrestres aupres d'un Dleu." La Cruci- f l x l o n va persuader Huysmans que l'on peut c o n c i l i e r natu- , railsme.et mysticisme. I l peut maintenant r e j e t e r le mate- rialisme borne des Naturalistes et l'ideolisme fade des peintres et des ecrivalns bien-pensants. L'expression "natu- ralisme mystique" 4 suggere qu'un art vralment r e l l g i e u x , l o i n de masquer l'horreur des r o a l i t e s physiques, doit en la sou- lignant, montrer un monde surnaturel. La peinture, apres avoir ete pour Huysmans, au moment de l'epoque n a t u r a l l s t e , d'abord une source de p l a i s i r v i s u e l et un moyen d'affirmer son tempe- rament, puis, au moment d'A rebours, evasion hors du monde, devient done avec G-rttnewald, l a cl6 du surnaturel. Au l i e u de suivre l ' e v o l u t i o n de Huysmans, desormais e l l e l ' o r l e n t e . 1 La-bas, T. I I , p. 150. i 9 x b i d . , T. I, p. 19. 1 3 Ibid., T. I, p. 19. 4 Ibid., T. I, p. PO. 170 - L'influence de la C r u c i f i x i o n de Grtfnewald H Cassel se compare, dans la vie s p i r i t u e l l e de Huysrnans, a l'audi- ! tion du Magnificat a Notre-Dgms dans la vie s p l r i t u e l l e de , Claudel ou a la contemplation de Proust devant La Vue de Delft de Vermeer. A l a v e i l l e d'ecrire La-bas, ce sombre , roman ou II maudit son epoque, Huysrnans a trouvo un c o l o r i s t e a l a f o i s i d e a l i s t s et r e a l i s t s qui conjuralt comme lui^-meme dans son oeuvrs les forces de 1'inconscisnt. Subjugue par l'osuvrs ds Casssl, II desire v o i r a Colmar en 1903 Is re- table d'lssenheim — - l e chef-d'oeuvre de ce peintre alors peu connu. Un long/chapitre de Trois P r l m i t l f s , mLes Orffnewald du Musee de Colmar'" est consocre a c o l u i q u ' i l nomme dans La Ca thedrals: '"un seuvage ds genis." --, '. Face a la Renaissance i t a l l s n n e , Orttnswald apparaft comme le dernier grand peintre gothique st comms le premier j Baroqus. Son art est f a i t ds contrastes et de violence. Ses i sujets — l a d e r i s i o n du Christ, le portemsnt ds la croix, l a c r u c i f i x i o n , la miss au tombeau, la tsntation ds Saint Antoins — sont csux d'un a r t i s t e a l'ame tourmentse. Ls '"Saint Sobas- t i s n , p s t i t et bancroche, larde de fleches'""^ qui est, selon l a tr a d i t i o n , un autoportrait, renforce cette imprsssion. Le v i r sage du S 8 i n t , contrairement au Saint Sebastlen ds Sebastlanb : I • del Piombo qui a pU l u i s e r v i r de models, n'exprime pas l a : ! i serenite d'un Adonis. Griinewald a certalnoment connu les v i - sions de Sainte B r i g i t t e de Sudde, mystique contemporaine de 1 Trois P r i m l t l f s , p. P96. 171 Sainte Lydwinne de Schiedam. Sea descriptions ont pu l u i : suggerer certains t r a i t s des C r u c i f i x i o n s , les pieds formsnt .•' charniere, par exemple. Dans Trois P r i m i t i f s , Huysmans analyse la C r u c i f i x i o n del Colmar et souligne comment e l l e se d l f f e - rencie de c e l l e de Cas'sel, do,"a commentee dans La-bas. Dans les deux cas, la courbe de l ' a r c , formee par la branche trans- versale de la croix t i r e e par l e s mains et le poids du Cruci- f i e , donne a l'oeuvre une tension a laquelle repondent les dps cambres et les doigts tendus des personnages. Cette tension l est voulue et Huysmans parle du '"cote un peu theatral du ; | drame."1'"' Saint Jean est un "declasse" et 1'Annonclateur, unj " r e l t r e " qui complete son role par une i n s c r i p t i o n en l e t t r e s rouges. Cette i n s c r i p t i o n remplace les phylacteres des Primii- t i f s qui affirmolent le role presque theatrale du persorinage. • I [ i Dans l a - C r u c i f i x i o n de Colmar, le corps du Suppliciej est "moins effrayant mais plus humainement bas, plus mort"""! que dans c e l l e de C a S 3 e l . Ce cadavre et c e l u i de La Mise au: tombeau, egalement de GrtTnewald, sont remarquable par l e reallsme anatomlque. Un medecln c i t e par Huysmans, le Doc- teur Hichet, note que "le soln du d e t a i l est pousse jusqu'ai 1 1•Indication de 1'aureole Inflammatolre qui se developpe autour des pe t i t e s p l a l e s . " ^ Les cadavres de OrOhewald sont des gangreneux atteints" du mal des ardents, du feu de Saint X. Trois P r i m i t i f s , p. P76. 9 Ibid., p. P73. . |. 3 ^ i d . , p. 293. i V 1 172 j j Antoine, le meme mal que Huysmana a d e c r i t dana Salnte j Lydwlnne. Francois C a l l 1 rappelle que cet ergotiame gangre- i i neux est provoque par 1'ergot de oeiglo dont la formiile con- t tient le drogue hollucinogdne qui n'est peut-etre: paa aana rapport avec les effrayantea viaions du retable j d'Issenheim. Ces visions abondent dans La Tentetion de Saint Antolne o& "les expressions les plus convulsives, les formes les plus extravagantes, les tons les plus vehements s'accor- daient avec ce sabbat de demons."^ Huysrnans, comme les peintres y du XVe s i e c l e , aime la teratologie. Dans De Tout, une prome- nade a 1'aquarium de B e r l i n l e mdne devant "des poissons aux t mines cocaases et aux yeux farouches ... munis d'une gueule qui b 8 i l l e dans la peau du ventre." 3 Ceci f a i t penser aux gr y l l e s de Jerome Bosch. Huysrnans decrit encore rtdes Stres ; hybrides, lmprobables et neenmolna r ^ e l s , et i l s p u l l u l e n t , suscitent les Images les plus baroques." 4 Lea e t r e 3 hybrides le faacinent et i l lea retrouve chez Oru'nswald: " l e reste [..•] semble avoir ete genere par dea empuaea que couvrirent dea .' coqs en courroux, dont les pattes dea produita aont devenuea des braa." 5 BurgmaSfer (1473-1531), qui fr6quenta comme Orffne- wald. 1'a t e l l e r de Schongauer, a grave des monatres humains et Ddrer des anomalies animales. La l i b e r t e d'expression des ar- •i i L'Ordre flamboyant et son temps(Arthaud, 1967), p. 134. 2 Trois P r i m i t l f s , p. 289. 3 p. 212. 4 D e Tout, p. 213. 5 Trois P r i m i t l f s , p. 290. iv3 ; ti s t e s de l a f i n du XVe s i e c l e s'exprlme par ce fantastique! qui refute aussi l a toute-puissance de la raison. Le sujet de la tentation r e p r i s sans cease chez Grifne- wald, Bosch, P a t i n i r et Breughel, devoile 1'obsession des. appetlts inconscients qui veulent e s s a i l l i r les contralntes de la morale et de la raison. Dans l'angle Inferieur d r o i t de La Tentation de Saint Antoine de Grffnewald, apparalt une f e u i l l e de papier sur laquelle 1'observateur peut l i r e la plaint e de Saint Antoine comme la rapporte Voragine dans La Legende doree, mais la reponse reassurante du Christ a ete omise. L'angle i n f e r i e u r gauche du tableau est occupe par un etre bizarre, au corps boursoufle sur. lequel mamelonnent des furoncles et percent des clous. Et Huysmans f a i t l'eloge de' GriTnewald: "jamais peintre n'a ose, dans le rendu de l a putre- f a c t i o n , a l l e r ' a u s s i l o i n [...,] C'est l'hosanna de la gan- grene, le chant triomphal des carlesi" 1"'" L'oeuvre du peintre! I de Colmar, joiomme c e l l e de Bosch, ne dissimule pas la defait^e qu'elle impose a Dieu. L' o r i e n t a t i o n des themes reste expli!- c i t e ; c e l u i qui est repris l e plus souvent par Bosch, par Hans Baldung(1484-1545) et par Albrecht Altdorfer(1480-1538), est l e Christ aux outrages. Sa figure douloureuse est etouffee ecrasee au centre d'une agregation de facies ignobles et g r i - macants., 'odl toutes les tares morales se marquent en t r a i t s aceres. L a b e s t i a l i t e humaine eclate, traduite par les memes deformations que Leonard de Vi n c i trouvait pour ses c a r i c a - 1 Trois Primitifs,, p. 292, 174 ! tures. ; ;: Le c a r i c a t u r a l , deriaion de l'ordre du visage, se 1 developpe des que la forte unite elaboree par une c i v l l i - ; 3ation qui protege l'homme contre le doute et l'angoisse ; se rompt. Le multiple, 1'instable, la demesure et 1'Inco- 1 j herence reaurgissent. L'art germanique plus encore que l e i. flamand donne au c a r i c a t u r a l une place de choix. En le c u l - ; tivant, Bosch f i t echo a" Leonard de V i n c i * son contemporain,: en qui aboutirent tant d'elements medievaux. Huysmana l u i - meme e3t un excellent c a r i c a t u r i s t s . Penaons au fameux pas- sage des chapeaux dans La Cathedrale, qui enragea les Char-: 1 11 • 1 * t r a i n s , "La demence des gibus depassait le possible. I l y en avait [...] en pots de chambre retournes [....] Et, au-des-;! sous de ce sanhedrin de chapeaux saouls, grlmaQaient des ! • •- . • \ figures ridees de v i e i l l a r d 3 , avec des, pattes de l a p i n l e i, long des joues et des p o l l s de brosses a dents sous le nez.' , x i L'oeuvre de Huyamans est paraemee de descriptions d e c e ! genre: "Memeche ... une boule de graisse posee sur de courtes p a t t e 3 avec dans un visage de pleine lune creve par ; un nez en pled de marmite."^ Ceux qui >connurent Huysrnans ont i n s i s t e sur sa capacite d'exagerer et de deformer la r e a l i t e et de r i d i c u l i s e r ses contemporains. L'oeuvre de Orflnewald comprend quatre Cru c i f i x i o n s e,t ' i i d'autres peintures. Fait s i n g u l i e r , on ne l u i connalt pas de 1 T. I, p. 286. 2 k Q Quartier Saint-Severin, p. l"lO. 175 j gravures. Pourtant son maltre, Schongauer^ f u t un graveur 1 repute et ce genre e t a i t f o r t l u c r a t i f . Peu de deasins l u i . sont 8 t t r i b u e s . II est essentiellement un peintre, c'est-a- dire un c o l o r i s t e . Selon E l i e Faure, comme peintre Ordnewald est superieur a Dffrer, a Cranach et meme a* Holbein.**v II.-res-te etranger a 1'ideal s c i e n t i f i q u e de la Renaissance qui a s i vivement freppe 1'esprit meditatif de Dffrer. I l est possible que GruTnewald a i t voyage en I t a l i e , mais son art,.rhJayont pas l ' e q u i l i b r e auquel aspiraient les peintres de la Renaissance, ne s' en est pas r e s s e n t i . Grtfnewald s a c r i f i e deliberemeht en toute occasion l a correction du dessln, la grace des formes et la purote des lignes a l'expression et au mouvement. A l'esthe tique classique de l'harmonie, i l oppose 1'esthetique barbare du caractere. Huysmans le remarque; l a Madeleine de l a Cruci- f i x i o n de Colmar est "laide et dlsloquee, mais e l l e est s i : reellement desesperee qu'elle vous et r e i n t l'ame et la de- sole." Tous les personnages de Grffnewald sont communs, sou- vent la ids ou difformes. Les anges eux-memes sont aussi peu idealises que possible; c e l u i qui joue de la contrebasse dans le concert d'anges ressemble avec son nez comus et ses yeux brides a un p e t i t Kalmouk a l l e . ( > L'Annonciation de Grdnewald est, selon Huysmans, fran- chement mauvaise. L'ange ressemble a "uh vivandier [..•] tant 1 E l i e Faure, H j s t o i r e de l ' a r t , 0. C. II ( J . J . Pauvert, 1964), p. 520. 9 Trois P r i m i t i f s , p. 274. 176 : j sa fig u r e sanguine et replete est grossiere;'* 1 quant a la Mere du Sauveur, e l l e est devenue une '"desagreable maritorne aux levres gonfless qui marivaude." Meme le geste d e c i s i f \\ de 1'Annonciateur du Calvaire, avec ses deux tros longs doigts tendus devient r i d i c u l e . Pour ce peintre du suraaturel et du i n a l a d i f , 1'Annonciation, scene d in t e r i e u r s i bien t r a i t e e par lea P r i m i t l f s flamands, ne donne pas l i b r e coura a son genie. Le Concert des anges montre 1'incontestable a f f i n i t e q u ' i l y a entre les lignes capricieuses, touffues, le j a i l l l s s e m e n t de p i l i e r s et l e folsonnement de pinocles du gothique flamboyant et l e sty l e pittoresque de l ' a r t i s t e , tout de passion et de mouvement. Le rouge est sa couleur f a v o r i t e . Le rouge de flammes, rehauaae du vert de malachite du baldaquin suggere plua une v i a i o n fabuleuae qu'un e d i f i c e . Les clochetons sont f r o t t e s d'or et les prophetes sont niches dens dea fe u i l l e g e s de chicoree, de chardon et de houx. Ces f e u i l l e s dentelees imitent la flamme et se retrouvent dans toute l a statuaire flamboyante. Cea '"floraiaons singulierement echancrees"' nous j rappellent que les vetements de cette epoque etaient decoupes, f . i dechiquetes,• t a l l l a d e a , festonnes, coquill6s et meme creneles. . ! Levant ces formes flamboyantes auxquellea s'ajoutent "dea i couleurs agressives qui vont parfois jusqu'aux tons stridents ! et acides, l'on concevra qu'un vague malaise vous opprime dp- ! vent cette f e e r i e jouee dans le bruyant decor d'un gothique; 3. . I-f o l . " A l'aube de la Renaissance, le peintre de Colmar donne 1 Trois P r i m i t l f s , p. 280. 9 Ibid., p. 280. . 3 Ibid/., p.* 287. ' 177 l i b r e c o u r s a l a f r e n e s i e d u g o t h i q u e f l a m b o y a n t q u i n i e ; i l e s e s p o i r s d ' o r d r e e t d ' h a r m o n i e d e l a R e n a i s s a n c e . C o n t r a s t a n t a v e c l a f r e n e s i e d e s t a b l e a u x p r e c e - d e n t s , L a V l s l t e de S a i n t A n t o i n e a S a i n t P a u l d a n s l e d e s e r t s e m b l e a Huysrnans p l u s d e b o n n a i r o , m i e u x ponder6e e t p l u s r a i s o n n a b l e . C e t t e V i s i t e e s t l e t a b l e a u d e G r t l n e w a l d l e p l u s r i c h e e n s y m b o l e s , e n c o n c e p t i o n s t h e o l o g i q u e s e t e n a l l e g o r i e s s a c r e e s ; t a b l e a u e t r a n g e q u i r e u n i t s o u s un meme c l i m a t d e s s a p i n s e t u n g r o u p e de p a l m i e r s , n o t e i n - s o l i t e e t po6tique d a n s c e p a y s a g e s e p t e n t r i o n a l . S a i n t A n t o i n e e t S a i n t P a u l a y a n t v e c u a d e s e p o q u e s d i f f e r e n t e s , G r t f n e w a l d a v o u l u p e u t - e t r e I n d i q u e r q u e c e t t e r e n c o n t r e s e i d e r o u l e e n d e h o r s d u t e m p s e t d e l ' e s p a c e . S a i n t P a u l e s t v e t u comme l e s homme.s- f e u i l l u s q u i a p p a r a i s s e n t d a n s l e s ; j c a r n a v a l s d u X V I e s i e c l e . L a V i e r g e a 1'E n f a n t q u i f a i t p e n-l .' i. d e n t a u C o n c e r t d e s a n g e s e s t e g a l e m e n t s y m b o l i s t e , l e s r o s e s s o n t p e i n t e s s a n s e p i n e s a f i n de s u g g e r e r l ' a m o u r p u r . L e s . | l i n g e s q u i e n v e l o p p e n t l 1 E n f a n t s o n t d e c h i q u e t e s , c o n t r a s - ' ; i t a n t a v e c l a s p l e n d e u r d u C o n c e r t d e s a n g e s . L e R o t a b l e . <\ d ' I s s e n h e i m a une u n i t e q u i d e v a i t r e v e l e r l a d o c t r i n e d e l a R e d e m p t i o n a u x f i d e l e s . N u l d o u t e que l e s r o s e s s a n s e p i n e s J s ' o p p o s e n t a l a f o r m i d a b l e c o u r o n n e h e r i s s 6 e de l a C r u c l f l - i ; l x i o n . H u y s r n a n s s o u l i g n e d a n s s o n c h a p i t r e s u r G r t P n e w a l d l e c a r a c t e r e a n t i t h e t i q u e e t f o r c e n e de l ' e l e v e d e S c h o n g a u e r . 178 j En face du Saint Antoine l l v r e aux monstres qui demantelent! sa maison, nous voyons Saint Antoine et Saint Paul refugl6s! dans l a solitude de la nature, ayant pour cadre l e deploie- 1 ment inextingulble de la vie v6getale. La meme opposition est decrlte par Huysmans entre l a C r u c i f i x i o n et la Resurrection. Ce n'est plus un Goliath au visage p l l s s e par un r i c t u s , mais un Christ transfigure, majestueux et souriant qui s'61eve au milieu d'une aureole demesuree. Dans cette sphere de lumiere se modulent toutes les splendeurs de la couleur. Rene Huyghe a compare ce Christ a l ' a r t qui "transmue et transfigure alors toute r e a l i t e ; 11 l'emporte dans un mouvement qui, decollant du s o l , s'elance vers l'espace d'en haut. II sa l t y allumer les c l a r t e s que ne volent plus les yeux mais ou l ' e s p r i t pres- sent ce qui le depasse. ""** Huysmans reconnalt que "Plus que dans ses h o r r i f i q u e s c a l v a l r e s , l'lndenlable o r i g l n a l i t e de cet a r t i s t e prddigieux est la I n 9 Ce jugement est r a t i f i e par Henri de Regnler qui, dans '"Souvenirs d'Alsace,'* juge l a Cruc 1 f Ixlon de Colmar '"prodlgieusement tragique et sa Resurrection plus prodlgieusement encore, car i l e3t plus f a c i l e de repre- senter l a mort que de peindre 1'immortalite. Comme dans les visions de Salnte Lydwinne decrltes par Huysmans, le Christ Illumine un monde accessible seulement aux mystiques qui n'est plus le monde physique. i Le maltre de Grtlnewald, Schongsuer, f u t le peintre de "*" Lea Pulsaancea de 1' image (Flammarion, 1965), p. 267. 9 Trois P r i m i t i f s , p. 283. Henri de Regnler, Sujets et paysages(Mercure de France, 1931), p. 55. . — 179 : visions seraphiques comme cette Madone aux roses entouree de f r a i s i e r s , le symbole de la charlte qui se repand sans ; 8 f f a i b l l r , et de gravures apocalyptiques h o r r i b l e s . Peut- etre est-ce sous son Influence que Grffnewald a obel a un systeme d'antitheses voulues car s ' i l r a f f o l e du fracas eblouissant des tons, i l possede aussi un sens tres r a f f i n e des nuances comme sa Resurrection l ' a t t e s t e et 11 s a l t unlr les couleurs les plus opposees. Son oeuvre est anti-classlque. II recherche l e mouvement, le contraste. Huysmans, de son / propre aveu, ne peut d e f l n i r son oeuvre qu'en termes contra- d i c t o i r e s . A la f o i s "naturaliste et mystique, sauvage et c i v i l i s e , " Grtfnewald est l e dernier gothique et le premier baroque. II anticipe l'Expresslonnisme de plusieurs s i e c l e s . He craignant pas de deflgurer, faisant f i des proportions, de la. perspective, de l'harmonle des couleurs, c'est au Greco q u ' i l f a i t songer. Comme l u i 11 est l e peintre de l a flamme et de la nuit, des draperies e l e c t r i s e e s . Comme dans les peintures du maltre de Tolede, lesi,•mains des personnages devlennent a U 3 s i r e v e l a t r l c e s que les visages. Leur variete d'expression est i n f i n i e . Les mains tordues de la Madeleine . implorent et desesperent. Les mains crlspees du Christ en croix hurlent de douleur. II faudra attendre le XXe s i e c l e et l'Expressionnlste Kokoschka pour redonner aux mains une t e l l e Importance. Les cr i t i q u e s classlques, nous d i t Louis Reau,^- jugeaient Gr(Jne.v/ald'ichoquant^i ,,hideux;,et car.idaiural... 1 Louis Reau, Mathlas • Grifnewald et le Ratable de Colmar (Berger Levraultj 1920), p. XXXIV. 180 C e r t e a , l ' a u t e u r du r o t a b l e d'Issenheim ne cherche paa a f l a t t e r l e gout. Huysrnans non plua d ' a i l l e u r a . S i Hugo r e - c h e r c h a i t l e grotesque, Huyamans vantera 1'obscene de l ' a r t gothique dana La C a t h e d r a l e . Seul d i s c i p l e presume de Grffnewald, Hans Baldung d o l t e 38 p r e d i l e c t i o n pour l e v e r t , son surnom '"Orion" 1. C e t t e co u l e u r e s t d'epoque; e l l e domine avec l e s rouges chez Ordne^ wald et chez A l t d o r f e r . La f i n du XlVe s i e c l e v o l t a p p a r a l t r e l e gout du p l e i n - e i r et de l a chasse. Des '"hommes-betes" et des "hommes-feuillus'* p a r t i c i p e n t aux c a r n a v a l s . Les houppe- lpndes sont f a l t e s de drap " v e r t - g a y . H u y s r n a n s ,1uge Baldung*- G r i e n par son Hercule et Antee du Musee de B e r l i n et par l a C r u c i f i x i o n de F r i b o u r g - e n - B r i s g a u . I I l e rapproche de-Grffne- wald par l a c o u l e u r b i z a r r e du tableau de B e r l i n . L ' a r t i s t e j r e v e l e i c i une cruaute i r i q u i e t a n t e et une o b s e s s i o n m a l a d i V e ^ ; i. de l a v i o l e n c e qui n'ont pas du l a i s s e r i n d i f f e r e n t l'auteur 1 i de La-bas. Meme dsns aa C r u c i f i x i o n , Baldung-Grien r e s t e : I b i e n i n f e r i e u r a Grffnewald par ses concessions a l ' a r t de l a . : j Renaissance i t a l l e n n e . I I est r e g r e t t a b l e que Huysmana n ' a l t ! I pa3 vu d'autrea oeuvres de Baldung; c e r t a i n e s montrent une ij ' ' 'I t e n s i o n a peine contenue. A l ' i n 3 t a r d'un Flamand de Is Re'-ij ' n a i s s a n c e , Jean Cock, i l a p e i n t l e s scenes incestueuaes dej I<ot et ses f i l l e s . Dans ses tableaux de S o r c i e r e s i l n'ignore i; pas que l ' e r o t l s m e r e c o u r t aux f o r c e s d i a b o l i q u e s . De Schon- gauer a Baldung-Grien, l e demon prend, dons ces d e r n i e r e a heure3 du Moyen Age, aon aapect l e p l u a fantaamagorique et l e 181 p l u s monstrueux. Cette f i n du Moyen Age annon^ait l e s moeurs de l a Renaissance. ReppeIons-nous que des E s s e i n t e s " r e s s e m b l a i t 8 1'antique ai'eul, au mignon, dont i l a v a i t l a barbe en p o i n t e d'un b l o n d e x t r a o r d i n a i r e m e n t p e l e et 1'ex- p r e s s i o n embigue', toute a l a f o i s l e s s e et h a b i l e . "^ Huys- mens s o u l i g n e que l a Renaissance f u t 1'epoque ou l e s a t a - nisme s e v i t avec l e pl u s de vigu e u r ; on y f i t " c u i r e a grand feu de m i l l i e r s de necromants et de s o r c i e r e s . " ^ Paredoxele- ment ce f u t 1'epoque ou l'humanisme proclama l a d i g n i t e de l'homme. Par haine du p o s i t i v i s m o et du s c i e n t i 3 m e de son epoque, Huysrnans f u t a t t i r e par 1'occultisme, l ' a s t r o l o g i e et l e s d i v e r s aspects du sataniame. I l t r o u v a i t en G i l l e s de Rais un su j e t qui s ' a c c o r d a l t a ses c u r i o s i t e s . 8a p r e d i l e c - t i o n pour 1'epoque ou vecut l e marechal b r e t o n e st avouee: " l e j o u r ou D u r t a l s ' e t a i t plonge dnns.1'ef frayante et d e l i - c i e u s e f i n du Moyen Age, i l s ' e t a i t s e n t i r e n a i t r e . " O i l l e s i de Rais comme. des E s s e i n t e s posseda une f o r t u n e q u ' i l put d i l a p i d e r en s'acquerant des oeuvres d ' a r t . Lasse, i l s'adonna a des e b e r r a t l o n s s e x u e l l e s d'homme b l a s e . Mais s u r t o u t , ses : s t u p r e s l e pousserent a des crimes a b j e c t s que Huysrnans se complalt a d e c r i r e . I l peut a i n s i transposer en l l t t e r a t u r e des crimes et des t o r t u r e s dont l a cruaute depa3se l'entender ment comme Goya, l u y k e n et' Baldung en a v a i e n t evoques en p e i n - t u r e . Huysrnans, dont l e l i v r e Le-bes connut un succes reten?- II . 1 A rebours, p. 3. 9 La-bes, T. I, p. 99. 3 I b i d . , T. I, p. P.9. t i s s a n t , d e v o l l s l e s moeurs de l a f i n de son s i e c l e . A ceux ' i qui l u i r s p r o c h s r s n t d ' a v o i r sxagere dans La-bes, i l r e t o r q u a ; q u ' i l f u t l o i n de d e c r l r e tout ce q u ' l l a v a i t observe. Les . - J journaux de c e t t e epoque r e v s l e n t d ' a i l l e u r s que c e t t e epoque f u t c e l l e d'un hedonisms c r u e l ou l ' o n se passlonna, e n t r s r autres choses, pour l e s r e c i t s ds crimes. Apres L^-bas, ds plus sn p l u s a t t i r e par l e m y s t i c i s m s , Huysmans ne t a r i t pas d ' s l o g s s devant l ' o e u v r s de Grffnewaldl I I n'sn s s t pas ds meme ds Stsphan Lochnsr s t ds l ' E c o l s ds Cologne. I l f u t a t t i r s sn Rh6nanls par l a renomm6e dss mys- t i q u s s rhsnans. I l s ' a t t s n d a i t a v o i r '"des f l g u r s s surhumainss, dss V i s r g s s s f f i l s s s , tout en ams [.,...] de vaguss Memling : avec des yeux sncors c l a r i f i e s s t dss corps qui n'sn sont plus,"'*' s t II decouvre uns V i e r g s " b o u f f i s , rsdondants, maf- f l u s ; s l l s a v a i t un cou ds g e n l s s s s t dss c h a i r s sn crsms."'^ • • i I I s s p e r a i t trouver chez l s s p e i n t r s s ds Cologns, i n s p i r e s j par l a mystiqus, un s t y l s a u s s i vlgoureux, a u s s i nsuf qus c s - l u i ds Grtlnswsld. Or, i l d o i t f l e t r i r '"la dscadence, Is traj- v a i l f i g n o l s , l s compliqus, l s j o l i s t non l s P r i m l t i f . " 3 j Lochnsr, au debut du XVs s i S c l e , e t a i t i p l u s proche de l a na!- ture et de l a r e a l i t e qus sss d s v a n c l s r s , mais v o u l a n t r e - | a g i r c o n t r s l ' i n f l u s n c e flamande, i l tomba dans l ' s x q u i s dss m i n i a t u r l s t s s . I I a p p a r t l e n t a un Moysn Age devsnu convention- 1 La C a t h e d r a l s , T. I I , p. 131. 2 i b i d . , T. I I , p. 133. j 3 I b i d . , T. I I , p. 133. V j ! 183 nel , i n s i p i d e , a cause d'un exces de c i v i l i s a t i o n , de charme et de raffincment. Seuls les Flamands sauront assimiler l ' a r t des minlaturistes a leur peinture, en garder les v i f s c o l o r i s , le realisme des sujets, tout en rejetant l e manlerisme. Kuys- mans est ega.lement severe pour le precurseur de Lochner dont la Vierge " e t a i t d'intention fade, pourlechee, d'une j o l l e s s e plus resolue encore; e l l e e t a i t l e triomphe du d o l i c a t et du coquet [...] et l'Enfant e t a i t tordu en une attitude effor-:.... cee." 1 Les attitudes, les ge3tes et 1'expression sont domines per un cert a i n formalisms. C'est deja l e manierisme du gothique t e r d i f qui s t y l i s e le? emotions, les mouvements du corps, pre- ferent eu neturalisme une i r r e a l i t e onirique, une qonceptlon enfsntine de la terre et du c i e l . La conclusion de Huysrnans est exacte: '"II avait f a l l u Van Eyck et surtout cet admirable Roger Van der Weyden pour i n s u f f l e r une ame celeste a ces peintres." 5 5 Apres l a mort de Lochner, 1* influence de Van der Weyden(1400r1464) a i n s u f f l e une nouvelle vie aux peintres de i Cologne. Son Influence s'etendit tout le long du Rhin jusqu'a Colmar o& e l l e marqua profondement Schongauer qui fut lui-meme le precurseur de Dtfrer et l e maitre de Orilne.waldJ. ' ! \ ' '•• • Une f o i s de plus Huysrnans avoue son gout pour le tour- mente et le b i z a r r e . Dans La Cathedrale, 11 d i t preferer l ' a r t "abrupt et farouche" de la Franconie et de l a Souabe, "Lea:, Chrlsts, tumultueux et feroces'* de Orllhewald et " l a tete ter- La Cathedrale, T. I I , p. 134. , , 71 I b i d , , T. I I , p. 135. 184 r l b l e , atrocs'" du S u p p l l c l e ds Zeitblom au Muses de B e r l i n . : Aux oeuvres des C o l o n e l s , i l p r e f e r e c e l l e s "plus b i z a r r s s que b e l l e s " comme ce tableau anonyme dont " l e souvenir l u i r e v e n a i t a i n s i qu'un memorial de b r u t a l i t e pieuse."''" Cette Messe de S a i n t Qrogolre que Huysmans a v a i t contemple a Otha ressemble un C h r i s t decharne comme ceux de Grffnewald, et des instruments de t o r t u r e que contemplent de rudes p r o l a t s . B i z a r r e , snlgmatiqus, • s i n i s t r s , apre, v o i l a l e s q u a l l t e s que Huysmans cherche chez un p e i n t r e ou chez, un auteur.. L e 3 OJ v .c p e i n t r e s allemands que Huysmans c i t e a p p a r t l e n n e n t aux der- n i e r e s decades du XVe s i e c l e e t sux premieres du XVIe. L'oeuvre de Burgma !Tsr (1473-1531) combine des c a r a c t e r l s t i q u e s du haut gothique et l a d e c o r a t i o n l u x u r l a n t e ds l a Renaissance. A 1 ' 8 r r l e r e - p l a n du fameux P o r t r a i t de l a f a m l l l e R e h l l n g e n 1517) de Bernard S t r l g e l , nous decouvrons un paysage exquis, p l u s l n t e r e s s a r t t en lui-meme que l e s enfants R e h l l n g e n q u i i semblent t e r r o r i s e s par un i n e x o r a b l e pere. Huysmans p r o j e - t a i t une etude sur Bernard S t r i g e l a l o r 3 "presque lnconnu." I I comments l e s tableaux d'Eve "ds e s t stonnant Cranach" ou 1 a p p a r a l s s s n t "dss c o u r t l s a n s s m a i g r l o t t e s s t b o u f f l e s , avsc ' dss t e t s s ronds3 a ' p e t i t e yeux de c r s v e t t s , [. ...J dss) s s l n s en pommss rsmontsss p r s s du cou, dss jambes d e l i s e s , longuss^ f i n s s . " Lss premiers nus f s m l n i n s ds Cranach' sont i n s p i r e s par l s s nus I d e a l l s 6 s ds l ' l t a l i e et des Pl a n d r e s . En devsnaht p l u s p s r s o n n s l , 1 ' a r t i s t s f r a n c o n l s n p s i n t dss nus f s m l n i n s , 1 La C a t h e d r a l s , T. I I , p. 137. 9 i b i d . , T. I I , p. 160. ayant l e charme provoquant et piquant d'une femme-insecte • e n t r a i n de se metamorphoser. Ces femmes augmentent l e u r so- : d u c t i o n en employant des a c c e s s o i r e s p l e i n s de p e r v e r s i t e : un grand chapeau de c a r d i n a l ress^mblant H une c o r o l l e im- mense qui surmonte une t i g e p a l s et f r e l e , un v o i l e transpa- r e n t qui a t t i s e l a c u r i o s i t e et l e s d e s i r s dn s p e c t a t e u r . C'est l a meme p e r v e r s i t s qus Huysrnans d6couvre dan3 l s s anges et l a Venus ds B o t t i c e l l i , a u Musee de B e r l i n . D u r t a l i n s i s t s plsussmsnt sur Is paganisms de B o t t i c s l l i , mais l ' s s t h e t s en Huysrnans p r s f e r e ess "exquisss et triomphantes t o i l e s ' * au '*sirop de f l o n " des premiers p e i n t r s s de Cologne. La Cath6drals e s t , s e l o n G a l l o t , '"uns s o r t e ds poems en pross a l a g l o i r s ds l a hauts spoqus, ds ses a r t i s a n s , de ses f i d s l e s s t p l u s p a r t i c u l l e r e m e n t de ess s t a t s d'ame que f u r e n t l e roman et l e gothique.'* x Commenqant par une h i s t o - ' r i q u s des lle.ux de p s l s r i n a g s ofi l a V i s r g s 63t apparue, Huys- mans s ' a r r e t e sur Notrs-Dams ds C h a r t r s s . Le heros de La-bas et d'En route a e c r i t un a r t i c l e sur Le Couronnement de l a Vierge de Fra A n g e l i c o , t a b l e a u du Louvre. Apres a v o i r d e c r i t l e s psrsonnagss>qui peuplent c e t t e oeuvre, D U r t a l analyse l e s c o u l e u r s dont 11 Veut p s n e t r s r l a symbolique. Conformemsnt a l a t h e o r i e qus p r o n a i t des E s s s i n t e s dans A r s b o u r s , l e b l e u , s'adreS3ant a ceux qui r s v s n t d 1 i d e a l , domine cs t a b l e a u . Outrs l ' o r q u i , c o u l s u r complement8ire, s e r t a* r s h a u s s e r l s s b l e u s , D u r t a l r s l e v s l a c o u l s u r de '"flamms" d'un dsa dsgres • 1 H.-M. G a l l o t j E x p l i c a t i o n de J.-K. Huysrnans(ftgencs p a r i s i s n n e de d i s t r i b u t i o n , 1954), p. 170. ^ : 186 du trone. D u r t a l a t t r i b u e t o u t , jusqu'aux p l u a p e t i t s de- t a i l s , a l a symbolique et v o i t en chaque c o u l e u r une a l l e - g o r l s p r e c i s e . Son enthousiasme est m i t i g e ; i l reconnatt qu'"au p o i n t de vue des types, a i n s i qu'au p o i n t de vue des c o u l e u r s , l e s choix de l ' A n g s l i c o sont r s d u l t s . Selon son habitude, Huys- mans ne mache pas ses mots: '"les femmes [...] forment un c o r - tege de types un peu gnan-gnan a c e t t e V i e r g e au nez long, au crane d ' o i s e l l e . " B i e n q u ' i l c o n s i d e r s l e s Mstsys, l s s Msm- l i n g , l s s T h i s r r y Bouts, l s s Gerard David s t l s a Rogsr Van dsr Weydsn comms '"plus o b s s r v a t s u r s s t p l u s profonda, p l u s savants s t p l u s h a b i l s 3 , p l u s p s l n t r s s meme qus 1 ' A n g s l i c o , " 3 11 r s p r o c h s a ess P r i m i t i f s flamands ds l a i s s s r a ess V l e r g s s dss a l l u r s s d ' e l s g a n t s s damss s t ds r s s t s r sux-memes '"dss hommes.'* Lss s a i n t s du Couronnsmsnt, s s l o n l u i , a r r i v s n t au ! dsgrs suprSms ds l a mystiqus: "*Et 11 f a l l a l t un molne pour ! t e n t e r c e t t s p s l n t u r s . Ce tableau marque un tournant dans l ' o s u v r s de 1 ' A n g s l i c o . La scene se passe sur l a t s r r s et non dans un c i e l dors comms l s Couronnsmsnt ds P l o r e n c s , uns• oeuvre a n t e r i s u r s ds l ' A n g s l l c o . Ce changement de decor, du monds a b s t r a l t s t Immatsrisl au monds t s r r s s t r s , s s t du au • ! f a i t qus Fra A r i g e l l c o penss maintenant sn tsrmes du m y s t i - ; cisme p o s l t i v i s t e . ; j 1 La Cath6drale, T. I, p. ?42. 7 I b i d . , T. I, p. ?41. 3 I b i d . , T. I, p. P44. 4 I b i d . , T. I, p. 243. 187 Le mytique p o s i t i v i s t e ne ss co n t s n t e p l u s de l a seule contemplation; 11 se sent s o l i d a i r e du monde m a t 6 r i s l et s o u h a i t e o b t e n i r son s a l u t par quelque a c t i o n sur t e r r e . II cherche a i m i t e r l a v i e du C h r i s t q u i s' e s t passes i c i - bas s t non dans un c i s l d o r s . D u r t a l , dans sa note sur l a v i s de Pra A n g e l i c o , ne ssmble pas e t r e au courant ds c s t t s Evo- l u t i o n ds l a psnsse mystiqus; p s u t - s t r s l ' a - t - i l p r s s s s n t i s . Au p o i n t ds vus ds l ' a r t , i l e st hasardeux de juger s u p e r i s u r t e l ou t e l p e i n t r e parce q u ' i l a t r a i t o t s l ou t s l theme ou parce q u ' i l e t a i t moins. C o r t e s , Huysrnans rsnd hommage a l a technique des Flamands, mais l u i qui l o u a i t negu&re l e s P r i - m i t l f s d ' a v o i r p e i n t '"dans l e u r s decors authontiques, patiem- ment c e r t a i n s , des e t r e s [...] en dss postures p r i s e s sur l e v i f , d'une r e a l i t e subjuguante et sOre,"''" ne nous convoinc pas l o r s q u ' i l reproche aux memes a r t i s t e s d 'etre obsedss par des s o u v s n i r s de l a t e r r e . : 'I i ' • • , • : i Ds p l o r a n t 1'absence de t a l s n t parmi l s s p s i n t r s s r e II,!- ' i i ! gieux ds son spoque, Huysrnans consecre quslquss pagss ds La j i . C a t h s d r a l s aux l i t h o g r a p h i e s de Ch a r l e s Dulac(1865-1898). Dans ess paysages D u r t a l v o i t un "ssntiment mystique'" s t '"dss P • s f f l u v s s d'ams ce tholique.'* Me lhsureussmsnt, 11 ssmble que! Huysmens f u t p l u s impressionns par l a v i s e d l f i e n t s du p s i n t r s qui a l l a i t ds monasters sn monasters qus par l s s q u a l i t e s es- t h s t i q u s s de l 1 o e u v r e de Dulac. Ce d e r n i e r a p p a r t i e n t a l a : 1 La-bas, T. I, p. 13. 9 La C a t h e d r a l e , T. II , p. 159. . 1 8 0 ; t r a d i t i o n f r a n c i s c a l n e pour qui l a Nature reverbere l a g l o i r e de Dieu. Nous connaisscns l e peu. d' engouement que •i que Huyamana manifesto devant l a nature et l e a oeuvres dea p a y s a g i s t e s . I l reconnect d ' a i l l e u r s que l e a oeuvrea de Dulac n'ont '"ni la nouveaute de technique, n i 18 aaveur, n i " l'empan d'un Monet ou d'un P i s s a r r o ; e l l e n'est done pas resolument o r i g i n a l e et vraiment neuve."-*- Ge qui rend c e t t e p e i n t u r e i n t e r e s s a n t e s e l o n Huysmans, c'est '"la note mystique'" q u i prevaut dans l'oeuvre de Dulac depuis sa c o n v e r s i o n . L ' e c r i v a i n admire s u r t o u t ses i n t e r i e u r s d ' e g l i s e s . C'est un genre ou l ' a u t e u r de La C a t h e d r a l e et de T r o i s E g l i a e s (1908) e x c e l l e . Le but de Huysmans e s t t o u j o u r s de f a i r e s e n t i r l'ame de l ' e g l l s e . Selon l u i , Dulac y est mieux par-^ venu que l e s m a l t r e s t e l s que Steenwyck(1550-1603) et Nefs ' (1578-1656) qui n'ont ' " s a i s l que l'apparence l a p l d a i r e des 1 colonnes et des v o u t e s . " ^ Huysmans admire l e c o l o r i s t e : '"avec q u e l l e d e l i c a t e s s e a u s s i ce p e i n t r e que n'alarment p o i n t cependant l e s tons f a r o u c h e s , adule c e t t e t e i n t e mourante j 3 - ! ' des p i e r r e s qui ros l s s e n t . ' P i s s a r r o s ' e t o n n a i t que Huysmans i ! eut e x a l t e c e t a r t i s t e , " i n s p i r e sans doute, mais dont l e j. T » A . 1 metier e t a i t a peu pres. I n e x i s t a n t . " C'est s u r t o u t Huysmans ! qui f u t mal i n s p i r e de rompre avec l e s i l e n c e q u ' i l m a i n t e n a l t I depuis presque quinze ans sur l a p e i n t u r e contemporalne. Sal ! d e c e p t i o n devant l ' E c o l e de Cologne a u r a i t dQ l u i apprendre! 1 De Tout, p. 135. 9 I b i d . , p. 137. 3 I b i d . , p. 138. 4 C i t e par Gustave Coqulot, Le V r a l - J . - K . Huysmans, p. 80. 189 que l e mysticisme ne s'accompagne paa to u j o u r s d'une ex- c e l l e n c e a r t i s t i q u e . Huysmana v o y a l t en Dulac un e s p o i r et 11 comptait sur l u i pour fonder e Liguge uno c o l o n i e chre- tie n n e d ' a r t i s t e s . Les pages de La Ca t h e d r a l e et de De Tout dediees au jeune p e i n t r e doivent 3 t r e c o n s i d e r e e s comme un hommage a sa v i e quasi-monacale digne de Fra A n g e l i c o . La nature t e l l e que I 1 o v a i t rev6e l e graveur B r e s d i n se r e t r o u v e dans La-baa. E l l e n'est que l e masque de l ' i r r e e l . Les v i e u x a r b r e s , t e l s que l e s v o i t G-illes de Rais en Bretagne, sont obscenes: " I I semble que l a nature se p e r v e r t i s s e devant l u i et que ce s o i t sa presence meme qui l a deprave: pour l a ; premiere f o i s , 11 comprend l'immuable. s a l a c i t e des b o i s , de- couvre dea p r i a p e e s dana l e a f u t a i e s . ' " 1 Un t e l animiame rap- p e l l e V i c t o r Hugo: '"Une f o r e t pour t o i , c ' e 3 t un monde h i - deux, /Le songe et l e r e e l s'y melent tous l e s deux.'" Comme Grffnewald, Durer et A l t d o r f e r , Huysmana en homme du Nord t r a n s - forme l e s b o i s de T i f f a u g e s en une f o r e t p r i m i t i v e , un Urwald peuple d'Stres i n h o s p i t a l i e r s , ou l'homme ne peut s'aventurer impunement. Les p e i n t r e s de l a f i n du Moyen Age p e i g n a i e n t moins pour l ' E g l i s e que pour de richest p a r t i c u l i e r s . Leur a r t en devenant profane s ' a v e n t u r a i t vers un r e a l i s m e inconnu. U s aborda i e n t avec apprehension l e paysage q u i , comme l e monde q u i le s e n t o u r a i t , l e u r s e m b l a i t r e m p l i de puissances m a l e f i q u e s * •A p a r t i r de La-bas l a nature va lentement d i s p a r a l t r e de l ' u n i - 1 La-Pas, T. I I , p. 19. 9 '"A A l b e r t Dffrer." 190 vers huysmanesque..Dans A r e b o u r s , l e s f l e u r s r a r e s sus- c l t s i e n t de g r i s a n t e s r e v e r i e s e t d ' e r o t l q u e 3 cauohemars. Dans En rade, s l t u e a l a campagne, l a nature a p p a r a l t h o s t i l e , i n s e n s i b l e au heros. L ' u n l v e r s v e g e t a l de La-ba s est devenu satanique; c ' e s t un paysage d'abomlnation. DuYer, B o t t i c e l l i et Breughel r e p r e s e n t e n t l e s d e r n i e r s P r i m i t i f s et l e s pre- miers p e i n t r e s de l e Renaissance. Encore D u r t a l aime-t-11 une estampe de Breughel grave par Cock, Les V l e r g e s sages et l e s v l e r g e s f o l l e s ' , parce q u ' e l l e r e u n i t "dans un meme cadre l ' a r t d'un Ostade epure et c e l u i d'un T h i e r r y Bouts.""1" En d e c r i v a n t l e satanlsme, Huysmans est descendu au d e r n i e r c e r c l e de l ' e n f e r et l a l e n t e a s c e n s i o n v e r s l e p e r a d i s va commencer. Son p e l e r i n a g e va 8 rebours de l ' h i s t o i r e ; 11 passe par l a Renaissance, t r a v e r s e l e Haut Moyen Age et se d i r i g e v e r s ce X H I e s i e c l e qui l u i semble l'fige d'or de l a f o i . L ' a r t l'a'amene a l a f o i et l a f o l va l e detacher de l ' a r t . Outre l a photographie de La V i e r g e a 1'enfant de B o t t i c e l l i du Musee de B e r l i n , deux r e p r o d u c t i o n s ornent l e c a b i n e t de t r a v a i l de D u r t a l , l e heros de Le-bes; e l l e s r e - p r e s e n t e n t un autre aspect de l'ouvrage, l e symbolisme. Le premier tableau r e p r e s e n t s S a i n t Jer6me dans un paysage fan-' tasmagorique. Huysmans n ' i d e n t i f l e pa3 l ' a u t e u r : " C ' e t a i t un. tableau d'un p e i n t r e inconnu., d'un vleux h o l l a n d a l s . "^ Nous 1 La-bes, T. I, p. 123. ? i b i d . , T. I, p. 122. 191 ; savons aujourd'hui q u ' i l s ' a g i t d'une oeuvre de Joachim P a t l n i r ( 1 4 8 0 - 1 5 2 4 ) , s i e v e de Jerome Bosch; e l l e a p p a r t i n t i a Kuysmans avant d'etre l s g u e s au Louvre. P l u s i e u r s episodes l de l a v i e au s a i n t y a p p a r a i s s e n t . C e t t e n a r r a t i o n p i c t u r a l e i nous r a p p e l l e que 1 ' e c r i v a i n nous a presente dans chacun de! ses l i v r e s un personnage avoc l e q u e l i l s 1 i d e n t i f i a I t a un I moment de sa v i e . La-bas e s t , comme Les Epoux A r n o l f l n i de ! Van Eyck, une composition en abime ou Kuysmans s ' e 3 t d e c r i t sous l e s t r a i t s de D u r t a l en t r a i n de c r e e r Une oeuvre l i t - ' t e r a i r e , l ' h i s t o i r e de G i l l s s de R a i s , C'est l e d e r n i e r roman de Huysrnans ou un e s t h e t e d e c r i t son i n t e r i e u r avec p r e c i s i o n . Le f l e u v e que S a i n t Jerome t r a v e r s e dans l e tableau de P a t l n i r r e p r e s e n t s p s u t - s t r s cs satanisms qus Huysrnans s s t en t r a i n , d ' s x p l o r s r . La c a t h e d r a l e inachevss v s r s l a q u e l l s l ' s r m i t s ss d i r i g s c o r r e s p o n d - e l l s a cst.ts symboliqus medievals dont une p a r t i s nous s st a jamais perdus comms Huysrnans I s r s g r e t t s ; dans C e r t e I n s ? La seconds r s p r o d u c t i o n q u i orne Is c a b i n s t ds D u r t a l — l a gravurs deja c i t e e de Cock d'apres B r e u g h e l — a p p a r t i e n t encore au domains des P r i m i t l f s par l a '"benolt© ! naSvste" des scenes d s c r l t s s . Comms dans l ' o e u v r s ds P a t l n i r , l s s personnagss se d i r i g e n t vers une e g l i s e gothique qui symboliss l e P a r a d i s . Le f u t u r .convert! n ' 6 t a i t probablsment. pas I n s e n s i b l e a ce message. La-bas ss tsrmine sur une i m p r s c a t i o n : ' " l i s s ' s m p l i r o n t l e s t r i p e s s t i l s se vidangeront 1 ' amo par Is ba s - v e n t r s Huysmana a s x p l o r e l e fosso du satnnisme, i l l u i r e s t s c s l u i 19?. . du mysticisme. I l abomine l e s i e c l e en l e q u e l i l v i t mais p e u t - i l vraiment se soumettre a" l a r e g i e ? Un Moyen Age ide-.: a l l s e l u i a p p a r a l t avec ces a n t i t h e s e s et c e t t e v i o l e n c e s i conformes a sa nat u r e . I l execfe l e c a t h o l i c i s m o des b i g o t s et de l ' a r t s u l p i c l e n . Ce q u ' l l admire, c'est l e mysticisme qui a donne l e p l a i n - c h a n t , l e s c a t h e d r a l e s et l e s tabl e a u x de P r i m i t i f s . En route est le r e c i t de son louvoiement dans l ' E g l i s e meme, de sa recherche d'un havre ou l ' e c r l v a i n p u i s s e t r o u v e r l e calme sans i n f l r m e r son t a l e n t . Sa c o n c e p t i o n de l'oeuvre d ' a r t se r e t r e c l t a p a r t l r ' d'En route; l e 3 oeuvres des P r i m i t i f s flamands deviennent l a p i e r r e de touche de son jugement. Eat-ce a u s s i beau qu'un I tableau de P r i m l t l f ? L o r s q u ' l l p r i e , i l e s s a l e de se reme- j , i morer un de l e u r s tableaux a f i n d e c a r t e r toute idee pro- j fane. Le reve de Huysmans s e r a l t de se trouver a S a i n t - S e v e r I n , d'ecouter un p l a i n - c h a n t sans retouches et d a v o i r sou3 les| yeux des p e i n t u r e s flamandes du XVe s i e c l e . L ' e s t h e t e s'estl f a i t r e l i g i e u x . S a i n t - S e v e r i n , l ' e g l i s e ou Huysmans f u t b a p t i - se, e s t un des plus beaux joyaux du gothique flamboyant. Comma Huysmans l e s o u l i g n e , l e choeur e s t une palmer'aie de p i e r r e 1 , chaque p i l i e r se deroule en branches qui p a r t e n t en d e s s i n a n t sur l a voute de gigantesques a r a i g n e e s . L ' a r c h i t e c t u r e f u t , rarement s i proche de l a na t u r e . Jacques Maries, l e heros d'En rade nous emme'ne' dans, un de ses reves s u r Is lune: 193 Au fond, l ' A r i s t l l l e r e s s e m b l a l t a une v i l l e gothique avec sea p i c s , l e s dents en l ' a l r , coupant de l e u r s c i e l e b a s a l t e o t o l l e du c i e l , et d o r r l e r e et devant c e t t e v i l l e , deux autres c i t e s se superpose l e n t , me- l e n t su moyen age d'une H e i d e l b e r g l e r c h i t e c t u r e mo- resque d une Grenade, enohevetrant, l e s uns dans l e s a u t r e s , dans un tohu-bobu de pays et de s i e c l e s ( . . .J des a i g u i l l e s et des f l e c h e s , des m e u r t r i e r e 3 et des creneaux, des .machicoulis et des domes. "•*- C'est l a v i l l e gothique i d e a l l s e e par l e s P r i m i t i f s . Voyez l a vue de S t r a s b o u r g d e r r l e r e La V i e r g e de Steppach de Grtfnewald ou L i e g e dans l e s 8 r r i e r e s - p l a n s de Van Eyck. Ces v i l l e s i m i t e n t par 1 'extravagance de l e u r s c o n s t r u c t i o n s i m a g i n a i r e s l a l u x u r i a n c e v e g e t a l e que nous tro'uvons chez A l t d o r f e r et ; chez l e s autres p e i n t r e s allemands de l a f i n du XVe s i e c l e . Huysmans e t a i t et se v o u l a i t homme du Nord. H en eprouve s i n o n l'amour, du moins 1 ' i n q u i e t u d e devant l e v e g e t a l : une f l o r e egrotante [.. .] quelques-unes, t e l l e s que J l a c h i c o r e e sauvage, e t e i e n t p o u r t a n t charmantes !' avec l e u r s e t o i l e s d un azur de b l e u e t pale'-[•'.'.. .J Et l a vue de ces arbustes l ' a r r e t a , c a r , g r i f f e s et !i contournes t e l s que des arabesques de v i e u x f e r , vo- I l u t e s de ."ambages et de c r o c h e t s , a i n s i que l e s l e t t r e s gothlques des anciennes c h a r t e s , l i s l u i r a p p e l a i e n t c e r t a i n e s gravures allemandes de l a f i n du XVe s i e c l e dont l e s a l l u r e s h e r a l d i q u e s l e f a i s a i e n t r e v e r . 2 ' Les P r i m i t i f s a dmiraient cet a r t gothique dont l a flamboyance annoncjeit l e d e c l i n . Le manierisme est l a d e r n i e r e etape de toute epoque a r t i s t i q u e ; on m u l t i p l l e l e s d e t a i l s a l o r s que' l e s formes n o u v e l l e s s ' e p u i s e n t . Van Eyck p e i n t d e r r i e r e S a i n t e Barbe 1 ' e d i f i c a t i o n d'une c a t h e d r a l e . Dans cheque tableau de P r i m i t i f , on v o l t a p p a r a i t r e par une f e n e t r e ou ; une ouverture l a v i l l e du p e i n t r e dominee par sa c a t h e d r a l e , 1 E n rade, p. 102. p I b i d . , p. 148. 194 Saint-Bavon a (Jand ou Sainte-Oudule o B r u x e l l e s . Lea v l l l e a b e r i s a e e s de f l e c h e a , de plgnons et de toura sont a 1'image de3 f o r e t a a e p t e n t r i o n a l e a . Lea F r i m i t i f a aont l e a premiers p e i n t r e a qui f o n t p e n e t r e r l e payaage dana l e u r a tableaux. Le premier payaage pur eat a t t r i b u e a A l t d o r f e r . Le viaage . es t , egalement pour l a premiere f o i a , f i d e l e m e n t reproduit.. Lea lalfca aont a l a meme e c h e l l e que l e a s a i n t s . Le mlcro- cosme a'ouvre sur l e macrocosme et l e monde s e c u l i e r c o t o i e l e monde r e l i g i e u x . L a v i e r e e l l e y eat repreaentee sans ex- c l u r e l a symbolique medievale. On con<ioit l ' a t t r a i t qu'une "• t e l l e r i c h e s s e e x e r ^ a i t aur Huysmana. Lea P r i m i t i f 3 e t a l e n t - i l a vraiment, comme Huyamana veut l e c r o i r e , dea p e i n t r e s myatiquea? I I f a u t noter que l e d e r n i e r v r a i P r i m i t i f , Dffrer., s e r a l e premier a r t i s t e au sens moderne du mot. Lea p e i n t r e a du XVe a i e c l e , appartenant a dea g u i l d e a et t r a v a i l l a n t aur commande, ne se c o n a i d e r a i e n t paa aupe r i e u r a a d'autrea a r t i a a n a . Difrer f u t l e premier p e i n t r e humanists poaaedant de vaatea connaiaaancea. Breughel l'An- c i e n , ayant f a i t comme Dffrer un voyage en I t a l l e , sera un e r u d i t a l a maniere de R a b e l a i s , d i a a i m u l a n t sea connaIaaancea dana son oeuvre. Les P r i m i t l f s q u i l e a precederent f i r e n t en- t r e r peu d'idees p e r s o n n e l l e s dana l e u r a oeuvres. L ' E g l i a e ou le a donateurs i n d i q u a i e n t l e theme et l e a p e i n t r e a compoaaient i l e t a b l e a u , l e u r l i b e r t e ne jouant souvont que dana l a tech- nique et l e a d e t a l l a . D'oCi l a r i c h e a a e dea c o l o r i s , l a v a r i e t e daa d e t a i l a et l e a granda progrea de l a p e r s p e c t i v e e t de l a 195 r e p r e s e n t a t i o n do l a lumiere a c e t t e epoque. P l u t o t que "mystiques", comme l e veut Kuysmans, l e s P r i m i t l f s flamahda sernblent c r oyants comme tous l e s a r t i s a n s du XVe s i e c l e . Leurs oeuvres sont mystiques parce que l ' E g l i s e de c e t t e epoque depend plu s de l a puissance do 1'image et du decor que de l a f o l . Dans En r o u t e , Huysrnans confond mystique et mysticisme, f o i et a r t . En musique, i l admire son contempo- r a i n Cesar Franck qui ne voua sa v i e qu'a son oeuvre, mais i l r e g r e t t e q u ' i l y eut atta c h e son nom. Son ad m i r a t i o n pour F l a u b e r t e s t i n f i r m e e de l a meme maniere; ce qui manquait a l'h e r m i t e du O r o i s s e t , c ' e t a i t l a f o i . Ce jugement a_ p o s t e r l o r l s'etend a l a p e i n t u r e . ̂ ana La Ca t h e d r a l e , Fra A n g e l i c o parce q u ' i l e s t moine est co n s i d e r e s u p e r i e u r a des la'fques comme . Van Eyck ou Quentin Metsys. Huysrnans o u b l i e son meprls des ra c e s du M i d i ; i l passe meme sur 1 ' i n f e r i o r i t e technique du Couronnement de l a V i e r g e , l a subordonnant au sentiment mys- ti q u e qui emane du t a b l e a u . L'expansion du Gothique correspond au X H I e s i e c l e a c e l l e des v i l l e s . La b o u r g e o i s i e q u i s o u t i e n t en Prance l a royaute s ' e n r i c h i t a l o r s que l a noblesse p e r i c l i t e . L'ere des grandes abbayes romane se termine t a n d i 3 que l e c u l t e de l a . Vier g e et des s a i n t s s ' a m p l i f i e . Avec l e Gothique, l e s e g l i s e s s ' i l l u m i n e n t , s'aerent a i n s i que l e s tableaux. Le c u l t e que Huyamans p o r t e a l a Vie r g e est transpose dona En r o u t e . In- ' consciemment, ce c u l t e p o u v a i t remplacer l ' a f f e c t l o n que ce misogyne n ' a v a i t pu epancher pour sa mere- remariee pendant 196 q u ' i l e t a i t enfant. Les pl u s grandea c o t h e d r a l e a sont de- diees a Notre Dame et Huysrnans f i t p l u s i e u r s p e l e r i n a g e a aux l i e u x oti l a V i e r g e apparut. Dans En ro u t e , i l remercie l a Vier g e de l ' a v o i r aide a se c o n v e r t i r . Les tableaux des P r i m i - t l f s r e p r e s e n t e n t s u r t o u t des scenes t i r e e s de l a v i e de Marie et d e v a i e n t i n t e r e a a e r p a r t i c u l i e r e m o n t l ' a u t e u r . I I admire l e s v i s a g e s feminins des P r i m i t l f s , v i s a g e s dont l a beaute de- v i e n t ' " l i t u r g i q u e " . Pour l e s es t h e t e s de son epoque, l e type i d e a l de l a femme e t a i t r e p r e s e n t s p 8 r l e s Vi e r g e s et l e s Venus de B o t t i c e l l i . Ce d e r n i e r a p p a r t i e n t deja trop a l a Renaissance pafenne pour Huysrnans. Son c r i t e r e de beaute feminine repose sur un allongement des formes: '*Les V i e r g e s eurent des f a c e s en amandes, des vi s a g e s a l l o n g e s comme ces ogives que l e gothique amenuisa .... l e u r s f r o n t s bombent comme l e v e r r e des c u 3 t o d e s , l e u r 3 d o i g t s se f u s e l e n t , i l e u r s corps s ' e l 8 n c e n t a i n s l que de f i n s p i l i e r s . A ces e l o n g a t i o n s qui devancent c e l l e s du Greco, s ' a j o u t e n t des t o i n t e s p a l e s , f a v o r a b l e s a l a r e v e r i e : l e t e i n t des s a l n t e s femrnes devient t r a n s p a r e n t comme la c i r e p a s c a l e et l e u r a cheveux sont palea comme l e s mi e t t e s dedoreea des v r a i s encena [ . . . . J E l l e a aemblent v i v r e dana l e feu dea v e r r i e r e s , empruntant aux tour- b i l l o n a en flammes des rosac e s l a roue de l e u r s aure- o l e s , l e a b r a i s e s bleues de l e u r s yeux, l e s t i s o n s mourants de l e u r s l e v r e s . * 3 Lea c o u l e u r s p r e f e r e e s de l ' a u t e u r sont du domaine de l a ! . ' I. flamme, meme son b l e u de p r e d i l e c t i o n e st c e l u i du s o u f f r e jqui b r u l e . Au moment de sa communion dana En r o u t e , D u r t a l imagine 1 J.-K. Huyamans, En r o u t e , 0. C. X I I I ( C r e s , 1930), T. I. p. 11. 9 I b i d . , T. I, p. 11. 197 ; une scene de P r i m i t i f et i l d e c r i t une Vie r g e qui '"sourit, ' en b a i s s a n t , sous un f r o n t bombe, de longs c i l s . " ' 1 " L 1 image est empruntee a un tableau de Memling dont i l evoque l e sou- v e n i r l o r s q u ' i l veut p r i e r . Les images que Huysmans emploie dans En route sont du domaine flamboyant. I I p r e f e r e l i r e des oeuvres comme c e l l e s de S a i n t s Therese d ' A v i l a "qui flambent de l a premiere a l a d e r n i e r e page et se consument, eperdues, aux pieds du C h r i s t . " ' Ruysbroeck e s t compare a un " b r a s i e r " ' et S a i n t Jean de l a C r o i x a un " f e r rouge" a l a f o i s "ardent et sombre." Quant .a l ' a u - teur, ce sont ses " a f f r e s c h a r n e l l e s " q u ' i l compare a un bra- s i e r : " l a c h a i r e t e i n t e sous l a cendre des p r i e r e s se ralluma et l ' i n c e n d i e , j a i l l i des bo3-fonds, d e v i n t t e r r i b l e . " " ^ En v i s i t a n t l e monasters, D u r t a l s ' i n t e r e s s e £ un etang et a " l a v i e sourde et a c t i v e des eaux." 4 Comme un P r i m i t i f , Huys- mans d e c r i t minutieusement l e s i n s e c t e s qui animent l ' e t a n g et ses bords. I l rapproche ces eaux c l o s e s de l a v i e monas- tiq u e et d e f i n i t sa co n c e p t i o n du bonheur: " l e bonheur con- s i s t e certainement a e t r e i n t e r n e dans un l i e u t r e s ferme, dans une p r i s o n b i e n c l o s e , ou une c h a p e l l e es,t to u j o u r s ou- verte."° Continuant l e p a r a l l e l s e n t r s l'eau et l a v i s monas- t i q u s , Huysmans opposs l e f l e u v e a l ' e t a n g : " l ' e t a n g , c e t t e 1 En r o u t e , T. I, p. P58. 9 I b i d . , T. I, p. 141. 3 l b i d . , T. I, p. 158. 4 I b i d . , T. I I , p. 134. 5 I b i d . , T. II-, p. 167. . 198 ecu h o s p i t a l i s e s , enprisonnee dana une haie de roaeaux q u ' i l a v a i t lui-meme g r a n d i s , en f e r t i l i s a n t l e a o l de aea bords, i l ae c o n c e n t r a i t , v i v a i t aur lui-meme, ne aemblait s ' a c q u i t - ter d'aucune oeuvre connue, ainon d'obaerver l e a l i e n e e et de r e f l e c h i r a l ' i n f i n i l e c i e l . " 1 V o i l a qui noua f a i t penaer a l ' a q u a r e l l e de DuYer au B r i t i s h Museum ou l ' o n v o i t un mi- nuscule etang r e f l e t e r l e c i e l dont l'lmmensite e s t accentuee par un h o r i z o n p l a t . C'est un theme dea P r i m i t l f s que c e r t a i n s humanistes de l a Renaissance comme Paracelae(1493-1541) deve-- loppe r e n t —l'homme, l e microcosme, e s t l e r e f l e t de l ' u n i v e r s , l e macrocosms. Huyaman3 loue dana Lo-baa '"cet admirable Para- c e l a e qui a tout r s t r o u v e , qui a tout c r e e . " ? Ce d e r n i e r n'a- t - i l paa, f r p y a n t l a voie a Jacob Brehm (1575-1624), rendu au monde tout aon mystere et a l a r a i a o n toua ses v e r t i g e s ? Comme l'ame du mystique qui d o i t t r v e r a e r l a " n u i t obscure" a f i n d'a'ceeder a l a pure contemplation en Dieu, e'eat a l a n u i t que l ' e t a n g a'anime: " l ' e a u v i v a i t , aeule e v e i l l e e dana l e aommeil de ces. b o i s , car l a lune qui r e a p l e n d i a a a i t dan3 un c i e l aena. nueea, 1'ensemenQait d'une myriade de poiaaona d'or; et ce f r a i lumineux ... f r e t i l l a i t en dea m i l l i e r s de c e d i l l e a de feu dont l e vent qui s o u f f l a i t a c t i v a i t l e a l u e u r a . " Dana une d e r n i e r e image, Huysrnans nous montre l ' e t a n g qui b o u i l l o n n e sous l e vent, mais r e v i e n t sur lui-meme des q u ' i l touche ses 1 r i v e s . S e u l l e monasters peut a p a i s e r l'ame sn f u s i o n ds e s t j a u t s u r . : ! En r o u t s , T. I I , , p . 223. 9 La-bas, T. I I , p. 229. 3 En r o u t s , T. I I , p. 292. 199 Dans En r o u t e , Huysmans r e c c n n a l t deux grands cou- r a n t s chez l e s P r i m i t i f s du XVe siecle;, c e l u i des m a l t r e s flamands et l e s E c o l e s de Franconie et de Souabe. Outre l e , v i e u x Breughel q u ' i l a deja c i t e dans La-bas et dont 11 aime 1 ' a l l u r e candide et baroque, c'est Quentin Metsys q u ' i l de- couvre par un tableau du Louvre, L'Ensevelissoment du C h r i s t . I I ne d e c r i t pas c e t t e oeuvre mais l a compare a l a musique r e l i g i e u s e de V i t t o r i a . Pour Huysmans i l e x i s t s de s u b t i l e s e f f i n i t e s entre l e 3 proses chontees de I ' E g l i s e et l e s t o i l e s des P r i m i t i f s . S i Huysmans admire tant l e Moyen Age, c'est : parce qu'a c e t t e epoque l e s p e i n t r e s c o l l e b o r a i e n t avec l e s a r c h i t e c t e s et l e s a r t s culminerent en un ensemble — l a cathe d r a l e . L a c o n c e p t i o n p l a t o n i c i e n n e du Symbolisme se f a i t j o u r i c i : '"Alors, dans cet admirable moyen age [ . . . J l e con- cept d i v i n et l a forme c e l e s t e f u r e n t devines, entr'aperQus, pour l a premiere et p e u t - e t r e pour l a d e r n i e r e f o i s , par j l'homme. E t i l s se c o r r e s p o n d a i e n t , se r e p e r c u t a i e n t , d ' a r t s 1 ' | en a r t s . " Huysmans r e g r e t t e c e t t e u n i t e perdue, ce reve q u i , ' ' . ' ' ' i s e l o n l u i , f u t une r e a l i t e , a l o r s que l e p l a i n - c h a n t , l a s c u l p t u r e , l a p e i n t u r e , 1 ' o r f e v r e r l e , l e s t a p i s s e r i e s , tous se t r o u v a i e n t r e u n i s dans I ' E g l i s e . I I a i m e r a i t . v o i r r e u n i s dens 1'abside de S a i n t - S e v e r i n , l e s tableaux de Era A n g e l i c o , de Memling, de Gru"newald, de Gerard David, de Van der Weyden et de Bouts. En d e c r i v a n t l e s v i s i o n s de soeur Emmerich, Huys- mana.se complalt a r a c o n t e r l a p a s s i o n du C h r i s t en termes n a t u r a l i s t e s . I l a s s o c i e l e s t y l e de c e t t e r e l i g i e u s e a l a f a c t u r e des p e i n t r e s GrUnewald et Ze i t b l o m perce q u ' i l a, 1 En route, T. I, p. 11. POO '"leurs apres v i s i o n s , l e u r s c o u l e u r s emportees, l e u r odeur fauve. , r^ S e l o n Huysrnans, sa p e i n t u r e r e l e v e a u s s i des v i e u x maftres flamands, des Van der Weyden et des Bouts par son s o u c i du d e t a i l exact et par l a n o t a t i o n p r e c i s e des m i l i e u x . P l u s i e u r s f o i s Huysrnans emploie 1'expresslon '"barbare et char- mant^qul c a r a c t e r i 3 6 ces deux tendances dans l e s oeuvres q u ' i l admire. Une premiere f o i s c s s t pour d e c r i r e l'oeuvre des sn- l u m i n e u r s et des v e r r i s r s , une a u t r e f o i s pour depeindrs l e metal des b i j o u x gotbs. Ces deux a d j e c t i f s resument cs qus l ' a u t e u r demendait aux dsux E c o l s s ; a l ' E c o l e flamande, un charms qui l u i permstte de p r l e r , aux E c o l e s de Souabe et de J r a n c o n i e , une aprete q u i corresponds a ses g o u t s ' t e l s qus son s t y l s l e s r e v e l s . L ' i n f l u e n c s de l ' O r i e n t sUr l ' a r t g othiqus s s t r e - marques par Huysrnans. Dans un paragraphs ds La C a t h e d r a l s , II e c r i t : '"ainsi qu'a Bourgss dont l a v i t r e r l e s t a i t de l a meme epoque, 1 ' i n f l u e n c e de l ' O r i e n t s t a i t V i s i b l s dans 163 pannsaux de C h a r t r s s . Outre qus l s s p s r 3 o n n a g s s a v a i e n t l ' a s - pect h i e r a t i q u e , l a tournure somptususe et barbars des f i - gures de l ' A s i s , l s s c a d r s s , par I s u r d s s a i n , par l'agoncs- msnt de l e u r s tons, evoquaient l e souvenir des t a p i s persans qui a v a i e n t certainement f o u r n i des modeles aux pein t r e s . ' " ^ C'est par l a Perss qus 1'Occident a su acces a l a p e i n t u r s : • c h i n o i s e . Dans uns s s r i e d ' a r t i c l e s p u b l l e s sn 1931, C. S t s r ^ X E n r o u t s , T. I , p. 2 6 8 . 2 La C a t h e d r a l s , T. I, p. P17. P01 l i n g e t e b l i t tout un reseau d 1 e f f i n i t e s entre l e paysage f a n t a s t i q u e de l a p e i n t u r e des XVe et XVIe s i e c l e s et' l e paysage chlnois. - 1- J u r g i s B a l t r u s a i t i s remarque: '"Le mythe et l a f i g u r a t i o n de l a nature zoomorphique r e v l v e n t dans l e tu- multe du Moyen Age renoontrant l a Renaissance*"' Deux de ses exetnples • nous i n t e r e s s e n t : '"Chez l e M a l t r e de F l e m a l l e (Sa i n t - G-eorges, Londres, c o l l e c t i o n E. Mason) deux f o r m i d a b l e s r o c s se penchent 8U-dessus d'une v i l l e , p a r e i l s a deux geants. U s r e p a r s i s s e n t chez T h i e r r y Bouts (Enfer du Louvre), avec l e u r s sonbres f a c e s se decoupant sur l e c i e l p a l e [...,] Bosch (Le P a r a d i s t e r r e a t r e , v o l e t du Char de f o i n ) f a i t na£tre Eve en presence d'un mysterieux c o l o s s e dresse a 18 l l s i e r e de l a f o r e t . " DUrer, dans sa Vue d'Arco, donne des physionomies humaines aux r o c h e r s . Comme nou3 l'avons vu a propos des reves d e c r i t s dans A rebours et dans En rade, Huysmans aime peindre l e s paysages mineraux et rocheux. De t e l l e s d e s c r i p t i o n s r e - viennent dans La C a t h e d r a l e . En r a c o n t a n t un p e l e r i n a g e a Notre-Dame de l a S a l e t t e dans l e s A l p e s , Huysmans -revele des paysages h a l l u c i n a n t s , "En bas, c ' e t a i t l a n u i t descendant en s p i r a l e s dans d'immenses p u i t s ; en haut, c ' e t a i e n t , a p e r t e de vue, des groupes de, montagnes esc a l a d a n t l e c i e l . " 4 Le Drac, ce t o r r e n t a l p i n d e v l e n t '"un serpent l i q u i d e qui rampalt e t se t o r d a i t , c o l o s s a l , e ntre des r o c s , a i n a i qu'entre l e s c r o c s 1 "*" C i t e . p a r J u r g i s . B a l t r u s a f t i s , "Le Paysage f a n t a s t i q u e au Moyen "Age", "' L ' O e i l (octohre 1955), p. 18. 1 9 I b i d . , p. 13. 5 Ibid.., p. PI. 4 Ls C a t h e d r a l e , T. I, p. 16. 202 d'un g o u f f r e (... .J i l d e r o u l a l t ses anneaux et d i s p a r a i s - s a l t , en p e l a n t , l a i s s a n t aprds l u i sur l e s o l un epiderme bl a n c et g r e n e l e de c a i l l o u x , une peau de s a b l e sec.'"^ Con- t i n u a n t une d e s c r i p t i o n q u i f a i t penser a Bosch, Kuysmans v o i t en ces montagnes "avec l e u r s c r e t e s rugueuses et g r l s e s , des tas geants de c o q u i l l e s d ' h u i t r e s . " ^ Avant de s o u f f r i r de gigantisms avec R a b e l a i s , l'homme du XVIe s i e c l e prend, par r a p p o r t a son u n i v e r s , des dimensions m i c r o s c o p i q u e s . Huys- rnans r e f l a t e i c i l a c o n c e p t i o n o r i e n t a l e de l'homme, e t r e infime dans un u n i v e r s I n d i f f e r e n t . Au paganisme de B o t t i c e l l i , Huysrnans oppose dans L B Ca t h e d r a l e l a p i e t e de Roger Van der Weyden. Devant La N a t l - v i t e du Musee de B e r l i n , ses eloges et ses s u p e r l a t i f s sernblent p l u s s i n c e r e s que ceux dont 11 couvre l ' A n g e l i c o . La scene se passe egalement sur t e r r e , mais i c i une fen§tre ouverte donne sur "un paysage fuyant en des a l l e e s qui ondulent, a l ' i n f i - n i . " Les visages p r i e n t ; l e s yeux et l e s mains sont tendus vers l e c i e l comme l e seront ceux des personnages du Greco. Van der Weyden e v l t e l a surcharge et l e s d e t a i l s qui egarent d'autres P r i m i t l f s . Lea e t o f f e s sont de trame magnifiques, nous d l t Kuysmans, mais sans l e s e c l a t s de s o l e s bourgeoises ou de l a i n e s persanes dont usent Van Eyck et Memling. Une V i e r g e p r l e devant un vague p a l a i s en r u l n e s et une espece 1 L a Cathedrale, T. I, p. 18. 9 ^ i d . , T. I, p. 19. 3 I b i d . , T. I I , p. 140. 203 d ' e t a b l e a" colonnes. Ces elements i n t r o d u i s e n t l a perspec- tive;..et a j o u t e n t au n a t u r a l i s m e de l a scene. Le decor, comme i l c o n v i e n t a une p e i n t u r e mystique, e s t r e d u i t a sa p l u s simple e x p r e s s i o n . SI Huysmans a p p r e c i e l e " c o l o r l s c l a i r et l u c i d e , " i l admire s u r t o u t l e s v i s a g e s e x t a s l e s , absorbes dans l a p r i e r e , des s a i n t s et des donateurs. ,Van der Weyden e x c e l l e a rendre l e s a s p i r a t i o n s r e l i g i e u s e s de son epoque. I l exprime avec un r e a l l s m e exagere et une v i o l e n c e e x t e r i e u r e , l e s emotions d'une ame a g l t e e . Son a r t se c a r a c t e r i s e par une domination de l a s p i r i t u a l i t e s ur l e s r e a l l t e s de l e forme. Son s t y l e e v i t e l e manierisme et l e n a t u r a l i s m e trop t e r r e - a - t e r r e de ses s u c c e s s e u r s . H annonce par un paysage a r c h i t e c - t u r a l m e r v e i l l e u x , l e s t e n t a t i o n s du gothique flamboyent,.mais par quelques d e t a i l s , une p r a i r i e et de3 b o i s , des moutons et des p a t r e s , i l r e s t e dans l e r e e l . Huysmans l u i s a l t gre d'a- v o i r rendu l a beaute surhumalne qui s l e d a l a Mere de Dieu. I I p l a c e c e t t e V i e r g e au-dessus des types p o p u l a c i e r s de Ven Eyck et des reves de '"femme a f r o n t bombe, 5 t e t e en c e r f - volant""* - de Mem l i n g . A i o r s que B o t t i c e l l i a f a i t de ses V l e r g e s de3 Venus, e n t r a n t a i n s i dans l a Henaissance et dans l e c u l t e de l a Beaute, Van der Weyden s p i r i t u a l i s e une bour- ge o i s e flamande en le Mere de Dieu, demeurent per son a r t dans l a f o i medievale. L ' e v o l u t l o n r e l i g i e u s e de Huysmans, qui s ' e t a i t mani- f e s t e d avec l e p u b l i c a t i o n d'En r o u t e , a v a i t mene l ' a u t e u r 1 L a C a t h e d r a l e , T. I I , p. 142. 204 juaqu'au X H I e s i e c l e , epoque dea grandes c a t h e d r a l e a e t du gothique l e plua harmonleux. Le r e s u l t a t de ce p e r i p l e f u t La C a t h e d r a l e , roman a l a g l o i r e de l a Vi e r g e e t de l ' a r t que son c u l t e promut. L ' 8 r t roman f u t 8 u a s i un a r t de f o i et su r t o u t un a r t monaatique; pourtant i l ne tenta paa Huysmana. Les m o t i f s s t y l i s e s et meme a b a t r a i t s des a r t s p l a s t i q u e s romans ne pouvaier.t guere a t t i r e r ce temperament flamand, passionne du c o n c r e t . I l p r e f e r a i t imaginer que l e v i a i b l e f u t l e aymbole, l e signe e x t e r l e u r de l ' a u - d e l a . A u s 3 i dans l e s romans qui s u i v i r e n t , L'Obla t , Sa inte-Lydwlnne, et dans ses r e l a t i o n s de voyages, De Tout, T r o i a P r i m l c i f a r e v i e n t - 1 1 aux XlVe, XVe et XVIe s i e c l e s , epoques troub l e e s dont l ' a r t r e f l e t a i t p e u t - e t r e aea proprea angoiaaea. Le c u l t e de l a Vier g e qui prend de l'amplsur a p a r t i r du X H I e s i e c l e repond aux inquietudea du peuple medieval. Au C h r i a t majeatueux du Roman, a auccede l e C h r i s t j u s t i c i e r du Gothique, Ine x o r a b l e . A l a meme epoque s ' e f f e c t u e un r e t o u r aux v i e i l l e s peurs de 1'an m i l l e . La C h r e t i e n t e e s t menacee; sous l e s coups de Gen- g l a Khan, l e 9 a v r i l 1P41, l e s f o r c e s a l l i e e s des P o l o n a i s , dea Tcheques et des Teutons s ' e f f o n d r e n t a Wahlatadt, prea de L e i g n i t z . ^ e t t e menace se perpetuera pendant l (es deux a i e c l e a a v e n i r ; en 1425, l e a C h e v a l i e r a Teutoniques seront ecrases i a Grffnewald. Au XVe s i e c l e , dana lea remoua de 18 Guerre de Cent Ana, 1'Europe eat devaatee par l a peate, l e a r i v a l i t e a dynaatiquea, l e a r e v o l t e a a o c i a l e a et r e l i g i e u s e a . La p i e t e qui va a l o r s vera l a V i e r g e , se marque par l a vogue e x t r a - o r d i n a i r e des p e l e r i n a g e s , TT'of f r a i e n t - i l a paa un moyen P05 ' d'ecbapper a l a mort p r e s e n t s et e t e r n e l l e , de h r i s e r l ' o r d r e qui e t o u f f a i t l'homme medieval? Que f u y a i t Dtfrer par sea voyages re p e t e s en I t a l i e ? Que c h e r c h o i t l e casa- n i e r Huysrnans dont. l e s d i v e r s p e l e r i n a g e s sont narres dans La Cathedrale? Au f u r et a mesure que l e c u l t e de l a V i e r g e c r o i t , l e g l o r i e u x R e s s u s c i t e attendant l e jugement d e r n i e r est remplace par l e C h r i s t de la P a s s i o n — c e t homme de c h i r e de s o u f f l e t ' s , a s s e i l l i de coups, couronne d'epines et 116 cr u e l l e m e n t . I l semble que pour l'homme medieval, l a s o u f f r a n c e du P i l s dut rendre l a Mere plus compatlssante. Au X l l l e ' s i e c l e , comme l e d i t G i l s o n : " e l u n i v e r s o de l a c i e n c i a — s e entiende l a puramente humana— comienza a i n t e r p o n e r s e entre nosotros y e l uni v e r s o simb61ico, . d i v i h o — d e l a a l t a Edad Media."'*' La f o i se meurt et l a p e i n t u r e d'un Dieu q u i agonlsa c a r a c t e - r i s e c e t t e epoque de sang, de flammes et de mort. k Au debut d'En route, Huysrnans c o n s i d e r s l a p e i n t u r e et l a s c u l p t u r e des P r i m i t l f s comme le3 v r a i e s preuves du C a t h o l i c i s m e . Cependant, i l f a u t a t t e n d r e L'Obla t(1903), pour t r o u v e r ses remarques sur l a s c u l p t u r e du XVe s i e c l e , en 1" occurrence Le; Pui ts de Mol'se de S l u t e r a D i j o n . Ces s c u l - p t u r e s n'ont plus l'harmonie n e o - h e l l e n i q u e de l a s t a t u a i r e du XlVe s i e c l e . E l l e s a p p a r t i e n n e n t a l ' o r d r e flamboyant, ordre qui oppose l e grand luxe a l a grande m i s e r e . A l o r s que l a v i e s o c i a l e , r e l i g i e u s e et p o l i t i q u e se d e t e r i o r e , que l'Europe x Dans L ' E s p r i t de l a p h i l o s o p h i c medievale, c i t e par Ortega y Gasset, En torno a G a l i l e o , 0^ C. V(iMadr i d , R e v i s t a de Occidente, 1958), p. 1 P 1 . 206 se sent menaces et que -la Pests N o l r s decims l e s v i l l e s , l ' a r t gothique d e v i e n t exuberant. I l perd toute mssurs. On s x c s l l s dans I s tout p s t i t comms est H o t s l ds V i l l e ds Ltf- beck oue Huysmans admire: m i l e t a i t haut comme une b o t t e s t d r e s s a i t f. ..] uns facade extravagante, chamarree ds blasons p e i n t s f. • •.} Q n eut d i t [...] un j o u e t h e r a l d i q u e (...J un c l o i t r s pour nain,"1''" ou dans l e gi g a n t s s q u s comms l e s cathe- d r a l s s ds Beauvais et de Cologne qui I n s p i r d r e n t a Breughel et a d'autres l e theme de 18 Tour ds Babol. La d e c o r a t i o n ds- v i s n t fantasque, c i s e l s s , s t l s s tours dss s g l i s s s deviennent des buissons ardents qui ss s s r a i s n t f i g e s . Huysmans admire ""la tour normande ds Saint-Ouen dont l s sommet e s t armorie d'une couronne. &lle e s t l'a pa t r i e ienns -dss 1 tours . "^ L ' e g l i s s de Brou e s t , pour l ' a u t e u r de La C a t h e d r a l e , une "bonbonniers qui depend p l u s d ' a i l l e u r s de l a j o a i l l e r i e qus ds l ' a r c h i - t s c t u r s [...,] la d s r n i s r s f u s e s lancee par l e s t y l e gothiqus flamboyant [....]:. Is chef-d' oeuvrs du j o l i , du t o r t i l l e , du t a r a b i s c o t s , du coquet." La premiere remarque indi q u e c e t t e c o n f u s i o n de3 a r t s qui c a r a c t e r i s e l'epoque flamboyants. Les c l a s s e s dominantes masquent l a m i s e r s par du t a p e - a - 1 ' o e i l , un deploiement de luxe qui e s t l s .proprs dss decadsncss. Psnsons aux f e t e s du T r i a n o n de M a r i e - A n t o i n e t t s au d e c l i n du C l a s s i - cisms, aux f s 3 t i v i t e s ds P i s r r s f o n d s sous Napoleon I I I . 1 Ds Tout, p. 203. ° L a C a t h e d r a l e , T. I, p. 198. 3 x f r i d . , T. I I , p. 190. P07 Les j o a i l l e r s et l e s o r f e v r e s deviennent l e s pre - miers a r t i s t e s de c e t t e epoque qui recherche l e flamboyant,! • i 1 1 e b l o u i s s a n t . Van der Goes et Durer e t a i e n t des f i l s d'or-! f e v r e s ; ce d e r n i e r exerQa cet a r t avant c e l u i de p e i n t r e . Les r e l i q u a i r e s et l e s chasses deviennent des e g l i s o s minuscules et 133 e g l l s e s deviennent des chasses demesurees comme c e t t e b a s i l i q u e de Brou. L ' a r c h i t e c t u r e passe dans l a p e i n t u r e ou tous l e s reves sont permis. Le3 scenes de Roger Van der Weyden sont encadrees par des p o r t a i l s flamboyants, s c u l p t e s , et l ' o b - se r v a t e u r ne s a l t p l u s ou commence l e cadre et ou f i n i t l a p e i n t u r e . Le b a l d a q u i n du Concert des anges et l a c h a p e l l e de L ! A n n o n c i a t i o n de Grifnewald d e p l o i e n t une p r o f u s i o n v e g e t a l e que s e u l e l a p e i n t u r e peut r e n d r e . Le P r l m i t i f f r a n g a i s Jean P e r r e a l (un des quatre que c i t e Huysrnans dans La C a t h e d r a l e ) , l e s Allemands Pacher et A l t d o r f e r sont a u s s i des a r c h i t e c t e s . Leur p e i n t u r e d e v i e n t l e l i e u d'experiences sur l' e s p e c e . L ' a r c h i t e c t u r e a cosso de soumettre a ses l o i s l'ordonnance et l a forme des images. La p e i n t u r e penetre 1' a r c h i t e c t u r e et ,1 l a s c u l p t u r e c a r , comme Huysrnans l e remarque dans La Cathe- d r a l e , l e s e g l i s e s flamboyantes f u r e n t probablement p e i n t e s a i n s i que l e u r s s c u l p t u r e s . La s t a t u a i r e entre. dans l e s t a - bleaux et nombre de P r i m i t l f s (entre autres Van der Weyden) peignent de fa u s s e s statues a l ' e x t e r i e u r des v o l e t s de l e u r s t r y p t i q u e s . La s c u l p t u r e sur b o i s , l e s r o t a b l e s e t a n t souvent p e i n t s , a du a b o u t i r a c e 3 f i g u r e s en camai"eu. Van der Weyden e t a i t en ra p p o r t e t r o i t avec l e s s c u l p t e u r s t o u r n a i s i e n s . 0©tte s c u l p t u r e 3ur b o i s dont l a d i s p a r i t i o n est deploree par Huys- rnans dans En r o u t e e s t un a r t nordique. E l l e permet des oeuvres P08 p e i n t e s , expressive. 1? et f o u i l l e e s dans l e d e t a i l ; ce qui ex p l i q u e son abonriance aux epoques baroques. Le S a i n t Seba3- t i e n et l e S a i n t Antoine de ^rtfnewald semblent p l u s des s t a - tues sur l e u r p i e d e s t a l que de3 p e i n t u r e s . Repondant au be- s o i n de f e e r i e de 1'epoque, l e s mysteres se m u l t l p l i e n t . Selon V a l e n t i n Denis, l e theatre medieval prend des propor- t i o n s j a d l s inconnues; i l n'est pas r a r e de v o i r une cen t a i n e d'acteurs d e b i t e r des m i l l i e r s de vers pendant p l u s i e u r s j o u r s ( t r o i s j o u r s a Mons en 1501; exceptionnellement qua- rante jours a P a r i s en 1541).^ L ' a r t f i g u r e p o u r s u i t l e s memes buts que l e t h e a t r e : i n s t r u l r e et e d i f i e r l e p u b l i c . Hugo Van der Goes, Jerome Bosch et d'autres p e i n t r e s c o n t r i - buent a 1 * e l a b o r a t i o n d'echafaudages et de decors de t h e a t r e s . On presente s u r t o u t l a Pa s s i o n ; 1'outrage, l a t o r t u r e sont : d.1 a c t u a l i t e . La s c u l p t u r e et l a p e i n t u r e de 1'epoque flam - | boyante vont emprunter au th e a t r e l e u r s t y l e et l e u r s m o t i f s . . • j l- i ' O'est en p e i n t r e que S l u t e r c o n c o i t sa s c u l p t u r e ; i l l s u b s t i t u e a l a r e g i e monumentale, dont 1 ' I n s t i n c t l e possede encore, une autre r e g i e qui ne t i e n t se f o r c e que de l'oeuvre elle-meme et de sa q u a i l t e e x p r e s s i v e . Les personnages du j P u i t s de Moi"se que Huysmans d e c r i t dans L' Ob 1 at a v a i e n t etej a u t r e f o i s point's par Ma l o u e l . Cheque s t a t u e e s t d e c r i t e p a r i • • i Huysmans comme un act e u r q u i joue p l u s ou moins b i e n son r o l e . Une i n d i c a t i o n sur l e r o l e que d o i t r e m p l l r chacune de3 f I - ; 1 "Le Theatre et l e s P r i m i t i f s , '* L' p o l l (novembre 1956), p. 19. P09 gures de S l u t e r e s t e c r i t e s u r ' l e rouleau-deploye q u ' e l l e t i e n t . Dans l e T r y p t l c u e du C h r i s t sauveur de Van der Weyden c e t t e i n d i c a t i o n se l i t sur un p h i l a c t e r e qui s o r t de l a bouche de ehaque personnage. Huysrnans e s t s u r p r i s par le vehemence de l ' a s p e c t de Mol"se q u i semble p a r t i c i p e r a une t r a g e d i e : '"Molse semblait ecouter l e s excuses embarrassees des t r i b u s coupables, p r e t moins a pardonner qu'a' che t i e r . La s t e t u e de D a n i e l e s t c e l l e d'un bon a c t e u r : "'Celui-la d i s c u t a i t , rageur, contre l e s i n c r e d u l e s . ^ans c e t t e r e u n i o n p t a c i t u r n e , l u i s e u l , p e r l a i t . " ' Les eutres ne sont que de mediocres e c t e u r s dens ce mystere f i g e , '"Isalfe e f f i r m e i t eutant, s i n o n p l u s que l e s e u t r e s , l e d i s a c c o r d trop c e r t a i n qui e x i s t e i t entre ces s t a t u e s et l e s personnages q u ' e l l e s e t a l e n t censees representor.'* Chez S l u t e r , c ' e s t l e r e a l i s m e i n t e n s e q u i , aux yeux de Huysmens, sauve 1'ensemble. L a phy- sionomie du Prophete Jeremie " e t a i t p r i s e sur l e v l f et a v a i t dG e t r e d'une ressemblance a c r i e r . C o n t r a i r e m e n t a l a s t a - ; i t u a i r e des c e t h e d r a l e s , ces s t a t u e s sont independantes du monument q u ' e l l e s n'etayent p l u s . Les d r a p e r i e s de S l u t e r sont des compositions dramatiques qui v a l e n t per elles-memes :. Le corps qui l e s h a b i t e et q u ' e l l e s deguisent n'a que l ' i n - ; t e r e t d'en s o u t e n i r l e s mouvements, l e s chutes et l e s f l o t s abondants, '"coi'ffe d'un turban leche d ' e t o f f e , r e v e t u d'une 1 L'Oblat, T. I I , p. 1P1. 9 I b i d . , T. I I , p. 1P4. 3 Ibid.» T - II> P» 1 P 5 « 4 I b i d . , T. I I , p, 1P3. P.10 ample robe retenue par une cein-jure, drape dans un menteau • magnifique, aux parements studieusement "erodes, II se de- t a c h a i t , de p r o f 1 1 . S l u t e r i n t e r p r e t s l ' a n t l q u e correspon- dance des deux testaments qui f i g u r a i t aux p o r t s i l s , mais l e cortege des Annonciateurs qui i n t r o d u i s a I t l e s f l d e l e s dans l ' e g l i s e du C h r i s t s'est transfcrme en une s o r t e de s o c l e p o r t a n t l a P a s s i o n . Sans doute, avons-nous l a l'exemple l e plu s remarquable de l ' a c c o r d entre l e theatre et l ' a r t f i - . gure q u i est un des c a r a c t e r e s de l a f i n du Moyen Age, et sino n par l a t r a n s p o s i t i o n dans l a p i e r r e , du moins un sou- v e n i r par l e s u j e t , p e u t - e t r e par l e s costumes, d'un drame '. g r a n d i o s e , l e s Prophetes juges du Seigneur. D u r t a l souligne; quel innovateur f u t S l u t e r q u i , des 18 f i n du XlVe s i e c l e , : annoncait l a .Renaissance et loue l e r e a l i s m e aux depens du mysticisme: S ' i l 1 1 ' a v a i t p l u s ce concept vraiment mystique des imagiers des epoques precedentes, s ' i l r e p u d i a i t l e u r s v i s a g e s emacies et b r u l a n t s , l e u r s poses h i e r a - • t i q u e s , l e u r 3 corps e f f i l e s , presque f l u i d e s , con- tenus dans d e 3 gaines d ' e t o f f e s r i g i d e s , tuyautees de longs p l i s , i l a p p o r t a i t , en echange, des a t t i - tudes moins c o n t r a i n t e s , des physionomies p l u s natu- r e l l e s de gens redevenus, sur l a t e r r e , pesants; i l apportait- s u r t o u t un don d ' o b s e r v a t i o n et une p u i s - sance a l n s u f f l e r l a v i e qui f o n t de l u ^ l ' u n des p l u s grands a r t i s t e s de tous l e s temps. 2 . Huysmans n'a p l u s c e t t e ardeur de neophyte qui c a r a c t e r i s e l e jugement a r t i s t i q u e du D u r t a l d'En route et de La C a t h e d r a l e . II t r a n s c r i t l a physionomie de chaque personnage en termes epiques ou c a r i c a t u r a u x , s u i v e n t l ' I m p r e s s i o n q u ' i l r e c o i t . 1 L'Oblat, T. I I , p. 1?4. 9 I b i d . , T. I I , p. 129. 211 Avec p e r s p l c e c i t e , i l a t t r i b u e lea a t t i t u d e s de chacun au r o l e que l e s E v a n g i l e s l u i p r e t e r i t . La '"tare de c e t t e s c u l - pture'" es;t :de ne p a 3 suggerer " l ' i d e e de p r i e r devant." Mais p l u s c o n c i l i a n t que par l e pa338, Huysrnans r e c o n n a l t que " S i S l u t e r ne nous a v e i t p a i pr e s e n t s ses personnages comme etant des personnages de l a B i b l e £...]. i l n'y a u r a i t qu'a admirer et sans aucune r e s t r i c t i o n l e t a l e n t immense de c e t homme."1"*" Et c ' e s t ce que l a c r i t i q u e a r t i s t i q u e a r e t e n u . Par son r i c h e temperament, Huysrnans e x c e l l e a rendre 1'impression q u ' i l a re^ue d'une oeuvre d ' a r t . E n s u i t e , en e r u d i t , i l r e - ' sume l e s t r a i t s s a i l l a n t s de l a v i e de l ' a r t i s t e , et f i h a l e - ment, i l e s s a i e de d i s c e r n e r l ' a p p o r t de l a f o i dans l ' o e u v r e , t e n t a t i v e hasardeuse. Un a r t i c l e du r e c u e i l d'impress Ions i n t i t u l e De Tout, es t consecre a Quentin Metsys(1465-1530). Huysrnans a v a i t de- ja annonce dans La C e t h e d r a l e : '"le chef-d'oeuvre de l a des- cente de c r o i x e s t a Anvers, dens l e douloureuse, dens l e sp l e n d i d e page de Quentin Metsys.'"1 En passent dans c e t t e v i l l e , Huysrnans a pu admirer l'oeuvre de ce p e i n t r e q ui ap- p a r t i e n t au debut du XVIe s i e c l e . Dans un t r y p t i q u e , l ' a r - t i s t e a p e i n t l e moment intermedia i r e e ntre l a descente de c r o i x et l a mise au tombeau. Les v o l e t s que Huy3mans commente rapidement r e p r e s e n t e n t l a d e c o l l a t i o n de S a i n t Jeen Bap'tiste .et le'mertyre de S a i n t Jean 1 ' E v a n g e l i s t e , plonge v l v a n t dens i 1 L'Oblat, T. I I , p. 130. 9 Le Cet h e d r e l e , T. I I , p. 144. 919 une cuve d ' h u i l e b o u i l l a n t e . Deux scenes q u i , s e l o n l ' a u - t e u r , s e r a i e n t l a g l o i r e dc molndres musces, s i l e u r i n t e - rest n ' e t a i t e f f a c e par '"1'effrayante magnificence" 1'du pan- neau c e n t r a l . L ' e f f r a y a n t e magnificence d'une scdne d ' e n t e r r ment est b i e n d'une epoque ou 1 !on se l i b e r e de 1'obsession de l a mort par de f a s t u e u s e 3 ceremonies f u n e r a i r e s . Huysman3 s o u l i g n e l ' a 3 p e c t t h e a t r a l du panneau qui "'dispose ses p r l n - c i p a u x personnages sur l e fond du C a l v a i r e . " " " Les f i g u r a n t s sont richement vetus; voyez Joseph d'Arlmethie, "I] e s t somptueusement vetu [. . .] d'un manteau qui f a i t songer a une chape brodee d'oiseaux, galonnee d ' o r f r o i , g renelee de gemmes."2 Les femmes du second rang "sont a t t i f e a s de magni- f i q u e s parures /"...J ont des chaperons o r f e v r i s , des b i j o u x , de f i n s v o i l e s , tout l e luxe qu'arborerent l e s r i c h e s F l s - mandes, au temps ou vocut Metsys." 3 Quel contrast© avec l a ' " j o a i l l e r i e de mar t y r o , c e t t e couronne de p e r l e 3 de sang qui c e i g n i t l e crane de Jesus deja m e u r t r i par l e s s o u f f l e t s , et s o u i l l e par l e s c r a c h a t s . " 4 Cotte p e i n t u r e e3t l'apotheos des C h r i s t aux outrages q u i do Bosch a G-rffnewald, hantent l a f i n du Moyen Age. L'aspect cadaverique du corps en decompo- • s i t l o n q u i se r e t r o u v e chez maints g i s a n t s du XVe s i e c l e est p e i n t i c i avec un r e a l i s m o anatomique. Metsys n'a pas b e s o i n d'y a j o u t e r des r e p t i l e s ou des insectes.necrophages pour en • ! 1 , ' " i i De Tout, p. °32. . jj 3 I b i d . , p. 97)5. 4 I b i d . , p. ?36. 213 augmenter l ' h o r r e u r : '"le corps eat un s q u e l e t t e , l e s c o t e 3 tendent comme des cerceaux sous l a peau d'un brun v e r d a t r e , eclaboussee de sang; l e s joues ont des c a v l t e s de godets ... la gorge e s t un reaeau de cord.es; 1 : on d i s t i n g u e l e la i t des p r u n e l l e s dans l a poche e n t r e b a i l l e e des yeux."^ Huysrnans com pare cc C h r i s t au "bandit decompose de GruViewald. " Ce d e r n i e r est encore un Dieuj ses p r o p o r t i o n s 3 u p r a - t e r r e s t r es, son vi s a g e i l l u m i n e , l e separent do'ce monde. C e l u i de Metsys ne recouvre pas l a s e r e n i t o , '"C'est un Dieu l a s , f i n i , qui n'en peut plus."' 5 I I symbolise l a mort de l a f o i medievale. A i n s i que pour l e s personnages du P u i t a de Morse, Huys mans e t u d i e comment chaque peraonnage t i e n t aon r o l e : "nous l l s o n s sur l a phyaionomie et dans 1 ' a t t i t u d e de chacun d'eux l e c a r a c t e r e s p e c i a l de l a peine q u | i l eprouve. La Mere j i elle-meme est devenue l a Mater d o l o r o s a et n'a plua 1 ' a l l u r e compassee, r o l d e , dea grandea traadones; Metsys l ' a p e i n t e t r a g i q u e et humaine. La jeune Mere, l a V i e r g e de l a N a t i v i t e que D u r t a l p r i a i t a C h a r t r e s eat devenue Notre Dame dea Sep ;t- Douleura. E l e v e p o s s i b l e de Van der Weyden, Metsys e v i t e j. l ' e f f i l e m e n t des personnages; I n f l u e n c e par Memling, i l ' n'af f e c t i o n n e r a p.ourtant pas l e v i s a g e de femme en forme de; i c e r f - v b l a n t . C0mme dans l e cas de S l u t e r , Huysmana admire l e i r e a l i a m e , l e n a t u r e l de Metays q u i ne c r o i t paa que l e a amea i • !• 1 De Tout, p. 238. 9 I b i d . , p. P38. 3 I b i d . , p. 737. P14 s a l n t e s d o l v e n t i o g e r dons des corps q u ' e l l e s emincent. C'est a cause de sa haine du p o n c i f que Kuysmans l u i de- cerne ce c u r i e u x compliment: " ' " i l e s t en somme l e plus v i r i l de3 p e i n t r e s q ui vecurent dans l e s premieres annees du XVIe siecle." 1' 1' C e f i l a de f o r g e r o n , f o r g e r o n lui-meme, puis s c u l - p t e u r , l a i s s a des scenes de moeurs et de3 p o r t r a i t a . Sea usu- r i e r s et aes peaeurs d'or i l l u s t r e n t l a decadence et l a spe- c u l a t i o n de l a f i n du Moyen Age. L'Ensevellssement du C h r i s t que Huysrnans oonsidere comme l e chef-d'oeuvre de Metsys, n'est pas son oeuvre l a pl u s c e l e b r e ; les. c r i t i q u e s l u i r e - prochent son aspect t h e a t r a l et l u i p r e f e r e n t dea composi- t i o n s p l u s s e r e i n e a . Or, c'eac justement c e t t e vehemence que r e t i e n t Huysmana:^ chez Metaya comme chez d'autrea P r i m i t l f s , - p l u t o t que l a m e l a n c o l i e de aea madonea ou l e calme du Peaeur d'or (au Louvre) dont l a femme f a i t . p r e u v e d'une p i e t e d i s - t r a i t e . Pour r e m e r c i e r l a V i e r g e de 3a converaion, Kuysmans, que 1'hagiographie t e n t a i t , e c r i v i t S a i n t e Lydwinne de Sch i e - dam . La v i e de c e t t e s a i n t e , deja resumee dans En route et dans La C a t h e d r a l e , ne nous i n t e r e s s e r a i t que mediocrement, le s a l l u s i o n a aux P r i m i t l f s se l i m i t a n t a Bosch, aux Breughel et a une d e s c r i p t i o n de L ' A d o r a t i o n de l'Agneau de Van Eyck, : s i e l l e n ' e t a i t pas un temoignage des tempa t r o u b l e a que f u t l'sutomne du Moyen Age. Voyons quelques-unes des s o u r c e s ofi Kuysmans emprunte ses renseignements:: La Flamboyants Colonne 1 Le Tout, p. P40. ?15 des Pays-Baa (1536), N o t i c e h i s t o r i q u e sur l a m a l a d r e r l e de Voley(1870), Les Lepreux au XVe s i e c l e ( 1 8 5 7 ) , Le Moyen Age medleal(1388), La Medecine o c c u l t e de P a r a c e l s e ( 1 9 0 0 ) . Le premier t i t r e r a p p e l l e l e mysticisme et son symbcle, l e s a u t r e s , l a p r e o c c u p a t i o n de Huysmans v i s - a - v i s de l a maladie. Les reves d'A rebours, l e s paysages de l a B i e v r e sont p e i n t s par un auteur que f a s c i n e l e m a l a d i f , l e f l e v r e u x . La pre- miere p a r t i e de Sainte Lydwinne nous montre l e v i s a g e desor- donne, e p l l e p t i q u e de l'Europe flamboyante: ""Sur un c i e l qui tremble, d e c h i r e par l e fouet des f o u d r e s , l e s l i m i t e s de l ' u n i v e r s C h r e t i e n se d e s s i n e n t en des t r a i t s de f e u ; l e s hameaux s i t u e s sur l e s c o n f i n s des pays i d o l a t r o s flambent; l a zone des demons s ' e c l a i r e . D e t e l l e s v i s i o n s i n s p i r e r e n t L 'Apocalypse de Dtt'rer de 1498 et c e l l e de.. H o l b e i n en I5?3. I I y eut au XVe s i e c l e , un mythe flamboyant de l a V i e r g e dont temoigne son a p p a r i t i o n a l a s a i n t e : Et l e s anges £....] f l a m b a l e n t , revetus de d r a p e r i e s de flammes bordees d ' o r f r o i en i g n i t i o n et l e s b l u - e t t e s de f a b u l e u s e s gemmes c o u r a i e n t sur l e feu mou- vant des robes, f . . M a r i e h a b i l l e e t r e s s implement de flammes blanches, p o r t a i t dans l e s t r e s s e s incan- descentes de ses cheveux des p i e r r e r i e s , dont l e s b r a i s e s , inconnues aux joyaux de l a t e r r e , b r u l a i e n t en d ' e b l o u i s s a n t e s l u e u r s . Huysmans consacre c i n q pages a d e c r i r e ' l a P a s s i o n , autre theme dominant de 1'epoque. La s a i n t e accompagne l e C h r i s t sur l e ; Golgotha, e x c u r s i o n d'oti e l l e r e v i e n t couverte d ' u l c e r e s sur l e s l e v r e s , de d e c h i r u r e s d'epines sur l e f r o n t d'echardes piquees dans tous ses membres. C'est L ' I m i t a t i o n poussee I •*• J.-K. Huysmans. So inte-Lydwlnne de Scnledam, 0. C. XVIII (Ores, 193?.), T. I, p. 19. 9 I b i d . , T. I I , p. 148. 216 l'extreme. Le d e s c r i p t i o n ressemble a c e l l e de La C r u c i f i x i o n de Gruhewald. Outre l e s maladies, l e s t o r t u r e s et l e s out- rages sont abondamment commen.tes. Dan3 De Tout, Huysmans d e c r i t Le Jugement de Sisamnc, un tableau de Gerard David, eleve de Memling, qui r e p r e s e n t e 1'ecorchement d'un juge ayant p r e v a r i q u e . Huysmans y a v a i t deja f a i t a l l u s i o n dans La-bas. De t e l l e s scenes de t o r t i o n r i a i r e 3 abondent cbez l e s P r i m i t i f s . L ' l m i t a t i o n de J e s u s - C h r i s t f u t pour l e mystique une p r o v o c a t i o n a l a cruaute; quant a La Legende doree, s i frequemment enluminee et p e i n t e entre l e X H I e et l e XVe s l e c l e s , Imprimee e n s u i t e , quel e x t r a o r d i n a i r e manuel de tortures.' Comme Bosch, Kuysman3 e x c e l l e a p e i n d r e l ' e n f e r et l e s i n c e n d i e s . F l o r e et gerbes de flammes, p l u i e s de b r a i s e s , g r e l e s de f e u , v o i l a l ' u n i v e r s de S a i n t e Lydwlnne. Huysmans commente l e s v i s i t e s de l a s a i n t e en e n f e r et au p u r g a t o i r e . Le p a r a d i s que Lydwinne d e c r i t e s t une s a l l e 1 de f e s t i n ou l e s viandes sont s e r v i e s dari3 des b a s s i n s d'or- f e v r e r i e et l e v i n verse dans des coupes de c r y s t a l et d'or.. La f e e r i e f a i t toujours fu'reur aux temps de grandes m i s e r e s . Huysmans complete ce p a r a d i s en d e c r i v a n t 1'Ed.en concu par Van Eyck dans L'Adoration de l'Agneau, oeuvre qui donna l i e u a une r e p r e s e n t a t i o n t h e a t r a l e ; e l l e f u t mi3e en scene l e 23 a v r i l 1458, a 1'occasion de l a Joyeuse Entree de P h i l i p p e l e Bon a Gand. La Jerusalem c e l e s t e ressemble f o r t , avec ses c l o c h e r s gothiques et ses b e f f r o i s , ses a i g u i l l e s e t soa tours, a une P17 v i l l e des P l a n d r c s . Quant aux personnages de l a Nouvelle A l l i a n c e , I l s d e p l o i e n t un luxe qui e t a i t p e u t - e t r e c e l u l des cours e c c l e s l a s t i q u e 3 du XVe s i e c l e . Les p r e l a t s sont '"vetus de chapes s p l e n d i d e s , t i s s e e s de pourpre et brochees de ramages d or; l e s papes c o i f f e s de t i n r e s f u l g u r a n t o s f . . . J r u t i l a n t sous l e s feux c r o i s e s des gemrnes; et ceux-la p o r t e n t des c r o i x s e r - t i e 3 d'emaux, i n c r u s t e e s de cabochons, des c r o s s e s g r e nelees de p i e r r e r i e s . "^ Les e g l i s e s et l e s cours font; preuve d'un luxe InouS" a l o r s que l e s guerres et l e s schismes s e v i s s e n t , que l ' O r i e n t envoie des hordes mena- Qantes et que t r o i s f l e a u x depeuplent I'Europe: l e mal des arg e n t s , "une s o r t e d'ergotlsme gangreneux, b r u l a n t a i n s i qu'un feu cache l e s c h a i r s des membres,"' l a peste n o i r e et l a l e p r e . Les b l e s s u r e s de S a i n t e Lydwinne devenaient "des c a s s o l e t t e s de parfums; l e s emplatres que 1 'on e n l e v a i t , p u l l u l e n t de vermine, embaumaient; l e pus s e n t a i t bon, l e s ~ 3 ' vomissements e f f l u a i e n t de d e l l c a t s aromes." 1 Et t o u t comme; ce m e r v e i l l e u x cadavre qui embaumait mort et v i v a n t sous l e s fumees des encens, 1 'epoque flamboyante d i s s i m u l e l a decom-! p o s i t i o n de l ' a r t g o t h i q u e . ! . i Le Ma£tre de P l e m a l l e que Huysrnans cherche a i d e n t i - : f i e r avec Robert Campin, ma 1tre.de Roger Van der Weyden, e s t l ' a u t e u r de La V i e r g e a l ' e c r a n d ' o s i e r . Contemporain de Van Eyck, i l a probablement vu son A d o r a t i o n de 1'Agneau a Gand:. 1 S a i n t e Lydwinne, T. I, p.. 197. 9 I b i d . , T. I, p. 84. 3 I b i d . , T. I I , p. 88. P18 Frequentant l e s s c u l p t e u r n de T o u r n a l , 11 e s t c e r t a i n q u ' i l a connu Le P u i t s de Morse-do S l u t e r . Les f i g u r e s osseuses des personnages de La N a t l v i t e de Campin ressemblent eton- namment aux Propbetes de D i j o n . Comne S l u t e r , i l d o i t beau- coup aux r e p r e s e n t a t i o n s des Mysteres car ses anges et ses personnages p o r t e n t des r o u l e a u x manuscripts. C a m p i n e x c e l l e a p e i n d r e l e s g r i s a i l l e s . Ses personnages sont m a s s i f s . Sa Madone a l l a i t a n t l ' E n f a n t du Musee de F r a n c f o r t e s t graaae et f o r t e . Mais d i t Huysrnans:: " E l l e est une v r a i e femme,, tr e s j o l i e , t r e s noble malgre l a robustease de sa complexion [.,..], Le p e i n t r e n'a. done pas s a c r i f l e au procede d'un amenulse- ment f a c i l e pour suggerer l ' i d e e de l a D i v l n i t e ; i l n'a pas elude l e s p r o p o r t i o n s t e r r e s t r e a dea contoura et tout en ds- meurant l e r e a l i s t e l e p l u s exact 11 n'en a paa moina r e u s s i a peindre une femme qui [ ...] ne peut e t r e une a u t r e que l a Vierge Mere."1 Dans l e t a b l e a u de l a N a t i o n a l G a l l e r y de Londrea, n i l a V i e r g e , n i l ' E n f a n t ne p o r t e n t de h a l o . Seul un van d ' o a i e r qui maaque en p a r t i e l e s flammes de l a chemlnee remplace l ' a t t r i b u t d i v i n . T r a n s p o r t s par La V i e r g e a l ' E n f a n t du Musee de F r a n c f o r t dan3 "cet au-dela d i v i n , " Huysmana l a contemple, de son propre aveu, du p o i n t de vue.de l a mystique p l u t o t que de l a c r i t i q u e d ' a r t . I l ne d i t pas un mot sur l e t r a i t e m e n t que Campin f a i t du paysage. Et pourtant c'est l a que s'avere 1 ' o r i g i n a l i t y du p e i n t r e de T o u r n a i . I I f u t un dea premiera a obaervsr dirsctement et avec' p r e c i s i o n l e payaage. 1 T r o i s P r i m i t l f s , p. 341. 2 1 9 I l a s a i s i 1'importance de l a lumiere en tant que f a c t e u r d'unite dans un t a b l e a u . I>e3 arbres et l e s c a v a l i e r s de La Na t l v i t e p r o j e t t e n t sur l e s o l de iongues ombres. Quatre cents ans avant l e s I m p r e s s i o n n i s t e s , un p e i n t r e donne a l a lumiere un r o l e - c l e dans un tab l e a u . Comme eux, l e s P r i m i t i f s flamands s ' a t t a c h e r e n t a t r a d u i r e l a f r a g i l i t e de 1 ' i n s t a n t , l e s e f f e t s de l a lumiere et ses r e l a t i o n s avec l e p e r s p e c t i v e . Pour l e s peuples du Nord, l'Sge d'or de l a c i v i l i s a t i o n f u t l e Moyen Age. Cranech, Dffrer et H o l b e i n emprunterent aux I t a l i e n s de l a Renaissance c e r t a i n e s techniques, mais i l s s ' e f f o r c e r e n t de conserver l e u r v i s i o n nordique de l ' u n i v e r s . Gru'newa Id,. malgre de p o s s i b l e s voyages en I t a l i e p e i n t d'apres sa c o n c e p t i o n angoissee du monde. Le Germenique s a l t q u ' i l e s t perdu dans l ' u n i v e r s comme i l s a i t q u ' i l peut, en lui-meme, se perdre a u s s i dans l e s remous de son i n c o n s c i e n t . Les medi ta-v; r t i o n s de Huysmans dans En r o u t e , qui c o i n c i d e n t avec sa con- v e r s i o n , l e ramenent t o u j o u r s a l ' e t a n g , nappe d eau qui porte l ' i n f l n i dans ses profondeurs et dont l a s u r f a c e mire 1 ' i n f i n i du c i e l . L'eau, avec ses t o u r b i l l o n s , sa f l u i d i t e i n d e c i s e et ses profondeurs t r a i t r e s s e s qui r e f l e t e n t et deferment l a r e a - l i t e , e s t l e symbole de 1 ' i n c o n s c i e n t . Dans La C a t h e d r s l e , \ D u r t a l p r i a i t a f i n que sa , fpauvre demeure d'ame" ne s' e f f o n d r e pas "subitement en>un j o u r de c r i s e , dans les eeux n o i r e s de 1 cet etang de peches qui mine i t l e s murs.""-"- Avec En r o u t e , Huysmans a t c e i n t une s e r e n i t e q u ' i l gardera dans l e s ouvrages 1 La Ca t h e d r a l e , T. I, p. 58, PPO s u l v a n t s . Le c u l t e de l a Vierge l e guide vera des oeuvres plus cairnes, c e l l e s des P r i m i t i f s flamands. Les Flamands n'ont pas l a con c e p t i o n angoi3see des p e i n t r e s germaniques, c e l l e de l'homme perdu dans l ' u n i v e r s . 0 e t u n i v e r s a p p a r a l t par l e s f e n e t r e s ; 1 ' a r c h i t e c t u r e , ordre de l'homme, y t i e n t une p l a c e a u s s i importante, s i n c n p l u s , que c e l l e de l a na- t u r e . Leurs I n t e r i e u r s , que r e c h a u f f e 30uvent l e f e u d'une cheminee, n'ont r i e n d'angoissant. l i s r e p r o d u i s e n t un monde heureux prospers. Le C h r i s t avec Madeleine de C o r n e l l s Van Oostzaanen(l470-1533), dont Huysmans p o s s e d a i t une reproduc- t i o n n'est n i l e majestueux j u s t i c i e r b y z a n t i n , n i l e Dieu t o r t u r e de G-rGinewald. Huysmans rapproche ce C h r i s t du Musee de C a s s e l de c e l u i de C h a r t r e s , l e '"plus melancolique et plus miser 1 cordieux'""** de l a s t a t u a i r e du Moyen Age. De Robert Campin au '"dernier des gothiques flamands, ce d e l i c i e u x Mos- t a e r t 147 5-1555 , " , 2 ? l e s Vl e r g e s sont de r i c h e s bourgeoises ou de nobles dames. Meme s i l ' e t a b l e de l a N a t i v i t e e s t en r u i n e s , l e s S a i n t s et l a Vi e r g e sont vetus somptueusement. \ Chez; l e s P r i m i t i f s du XlVe s i e c l e et du debut du XVe comme l e M a l t r e de P l e m a l l e , l ' e g a l i t e des hommes n'est pas s o u l l - gnee par l a danse macabre, mais par l a presence, des ber g e r s qui c o t o i e n t l e s r o i s mages. Avec l e s V l e r g e s et l a N a t i v i t e , l ' a r t flamand a t t e i n t une p l e n i t u d e que ne r e t r o u v e r a p l u s I l ' a r t proprement nordique. I r i i 1 I .. La C a t h e d r a l e , T. I, p. 3?3. 9 I b i d . , T. I I , p. 145. PP1 . Le d e c l i n du Moyen Age f a s c i n e Huysrnans qui f a i t r e v i v r e c e t t e epoque dans La-bas et l a compare a l a sienne.l Comrr.e l'homme medieval, Huyamans ne v o i t l e monde qu'en images. I l aime c e t t e c i v i l i s a t i o n dont l a symbolique ex- p l i q u e i t l ' u n i v e r s sens en d e t r u i r e n i l e mystere, n i le p o e s i e . L ui qui se r e j o u i s s a l t devant l e s gravures etrangea d un Redon decouvre dea ec o l e a de p e i n t u r e ou l e ' f a n t a s t i q u e n'est, pe3 l ' e x c e p t i o n mais l a r e g i s e La t r a n s i t i o n e ntre l e Moyen Age et l a Renaissance commen^a en I t a l i e . Des p e i n t r e s t e l s que B o t t i c e l l i , B i a n c h i et Veneto a p p e r t i e n n e n t encore au Moyen Age par l e s u j e t r e l i g i e u x et deja a l a Renaissance par l e r e a l i s m e . L'homme et l a nature remplacent l e d i v i n . C ette epoque t r a n s i t o i r e ou l a p e i n t u r e se metemorpho3e 18Isse .percevoir dea c o n t r a d i c t i o n a qui ne aont pea sans r a p p o r t avec c e l l e s de l'epoque de Huysrnans. De l ' l t a l i e , l a Renaissance passa a l'Allemagne ou, se h e u r t a n t a des t r a d i t i o n a b i e n e t a b l i e a et a un tempera- ment diametrolement oppose a c e l u i dea L a t i n s , e l l e s e r v i r a s u r t o u t de l e v a i n au Baroque. Decu par Lochner et par l ' E c o l e de Cologne' qui l u i semble trop subordonnee a l ' E c o l e dea F l e n d r e s , Huysmana a p p r e c i e p l u a l e s e c o l e s de Franconie et de Souabe. Mais c ' e s t s u r t o u t devant l'oeuvre de Grffnewald que l ' e c r i v a i n a'enthouaieame — a u aens etymologique. L'oeuvre du maitre c o l o r i s t e f a i t l e pont entre l e Gothique et l e Ba- roque, asquivant l a Renaissance. Subjugue par ses C r u c i f i x i o n s , 99.9. Huysmans, au cour -3 d'un second voyage en Allemagne, d e c r i v i t a l o r s toute ' 1 ? oeuvre connue de GrtFnewald — l e s e u l p e i n t r e auquel Huysmans f i t c e t honneur. Prcfondement a n t i - c l a s s i q u e comr.e Huysmans, Grdne.wald p r e s e n t s un monde de v i o l e n t e s a n t i t h e s e s a l a s u i t e de son m a i t r e , Schongauer. A cote d ' a r c h i t e c t u r e s de formes et de couleurs flamboyantes, i l d e p l o i e un u n i v e r s ou l'homne p r e s e n t s un f a c i e s ' c a r i c a t u r a l et monstrueux. Chez Grffnewald, l a nature cree des monstres p l u s hideux l e s uns que l e s a u t r e s . Quant 8 Dieu, ses souf- f r a n c e s n ' a b o u t i s s e n t qu'a ce cadavre auquel une des plus t e r r i b l e s maladies.de l'homme a p r e t e ses p l a i e 3 . Symbollste comme l e s P r i m i t i f s , Gruhewald semble n i e r d'avance t o u 3 l e s e s p o i r s de l a Renaissance h u m a n i 3 t e , e p r i s e d'ordre et de beaute. P e u t - e t r e parce q u ' i l e t a i t porte v e r s l e s extremes, p e u t - e t r e parce qu'avec l'age, i l r e c h e r c h a i t 1'apaissmsnt,; Huysmans dons En r o u t s s'achsmins v s r s uns s e r e n i t e r a r e dans l e r e s t e de son oeuvre. L ' e c r i v a i n dont l'oeuvre n'est p l u s j i l l u m i n e s que par l e s d e r n i e r s e c l a i r s d'une tempete qui ! s ' e l o i g n e , a trouve son age d'or vers l a f i n du X H I e s i e c l e . j I l e x a l t e Fra A n g e l i c o et l e s P r i m i t i f s i t a l i s n s qui ont employe l a coul e u r pure et qui ont i n t r o d u i t l e monds n a t u r s l dans l a p s i n t u r s r s l i g i e u s s . I l v o i t sn ess p s i n t r s s - m o i n s s ! i l e s plus grands p e i n t r e s r s l i g i s u x . Dans son enthousiasme, i l f a i t l ' s l o g s d'un p s i n t r s mystique contsmporain, C h a r l s s Dulac qus l a p o s t e r i t s n'a pas rsconnu. Cette e r r e u r qu'excuse PP3 l ' a m i t i e de Huysmt-ns pour l e jeune p e i n t r e q u i v e n a i t de mourir s o u l i g n e l a c o n f u s i o n qui naqu i t chez Kuysmans entre' l a f o i r e l i g i e u s e et l e t a l e n t . Apres c e t engouement passager nour l e s P r i m i t l f s du Qua t t r o c e n t o , Huysrnans se s e n t i t de nouveau a t t i r e vers l ' a r t de ce pays ou e t a i e n t ses a f f i n i t e a , l e s Pland r e s . Les p e i n t r e s de c e t t e n a t i o n profondement c a t b o l i q u e , prospere au Moyen A g e , r e s l a t e r e n t longtemps a 1 ' i n f l u e n c e I t a l i e n n e de l a Renaissance e t , developpant l a p e i n t u r e a l ' h u i i e , i l s rayonnerent en Bourgogne, e n t r a n c e et o n Allemagne. L'epanouIsaement des r i c h e s c i t e s flamandes e s t p a r a l l e l e a c e l u i du Gothique et • du c u l t e de l a V i e r g e . Huysrnans p r e f e r e L'Ensevellssement r e a l i s t e de Metsys a l a s e r e n i t e du Beau Dieu d'Amiena'. En s c u l p t u r e comme en p e i n t u r e , aon a d m i r a t i o n va aux XVe et XVIe s i e c l e s dont l ' a r t flamboyant correapond a aea tendances pro- fondes qui se t r a d u i s e n t par ses images c o l o r e e s et na t u r a - . l i s t e s . S a i n t e Lydwinne de Schiedam e s t une sp l e n d i d e evoca- t i o n de c e t t e epoque ou comme Kuysmans 1* e c r i t dans L'Oblat.r '"cette f i n du Gothique [ . . . J apres a ' e t r e corrompu, en v i e i l - . . . • l i 3 s a n t , r e j e t t e sa robe de p i e r r e pour mourir, impur, nu, sous un l i n c e u l de d e n t e l l e s . H u y s r n a n s q u i f a i s a l t peu de; cas du p a t r i o t i s m e a r e f u s e l ' e x l s t e n c e aux P r i m i t l f s f r a n - Qaia. Cette abaence de chauvinisme a une epoque ou son exces s e v i s s a i t f u t l o u a b l e l o r s q u e Huysmana condamnait l a p e i n - ture m i l i t a i r e . Mais dana l e cas des P r i m i t l f s f r a n c a i s , l e s 1 L'Oblat, T. I, p. P96. 99A c o n c l u s i o n s de Huysmans sernblent n a t i v e s . T o u t o f o i s l a c r i t i q u e moderne d o i t rendre gre a Kuysmans d ' a v o i r loue et comtrente avec beaucoup da p e n e t r a t i o n des p e i n t r e s peu connus comme Van der Weyden et l e M a i t r e de F l e m a l l e . V CONCLUSION LE REGARD D'UN VOYANT i L'influence de l'oeuvre do Huyamans sur les mouve- j ments a r t i s t i q u e s posterieurs est due surtout 3 deux de ses|; ouvrages -—A rebours et La-bas. Le Symboliste anglais Aubrey- j: Beardsley(1872-1898) et 1'Expressionnlste norvegien Edvard ;| 'I Munch(l863-1944) furent de grands admirateurs d'A rebours. j . - , ! • ' Andr6 Breton, le "Tape'" du Surrealisms, aaluait en l'auteur! de ces deux ouvrages un precurseur de ce mouvement. Des Es- 1 : seintes et Madame Chantelouve sont devenus dea types l i t t e - j r a i r e s au meme t i t r e que Harpagon et que Raatignac. Par aea j inquietudes metaphysiquea, par son ertgouement pour les P r i - j m i t i f a et par aa tendance a 1'exag6ration, Huysmana fut 1'annonciateur de l ' a r t moderne. II ae f a i t l'echo dea re- i cherchea artiatiquea qui, pour renouveler un art aclerose, \ ; vont puiser leur l n a p i r a t i o n chez le3 ar t i a t e a d i t a '"Primi- ; tif a ' * . Ceux de l'Europ'e aeront d'abord mis a contribution, j puis ceux dea arta orientaux, oceaniques et a f r i c a i n s . Moreau par exemple, copie lea P r i m i t l f s i t a l i e n a . Gauguin recherche: dans lea calvairea bretona la almplicit6 et l'expreasion ! \ propres £ l a aculpture p r i m i t i v e . Comme Huysmana, 11 n'hesite pas 3 s o r t i r des aentiera battua: W I 1 f a l l a i t [•. .J f a i r e j tout ce qui 6 t a l t d6fendu, et reconatruire plua ou moina heureusement aana crainte d'exagerationtjavec exageration | meme."* Parmi lea oeuvrea que l e polntre de Pont-Aven ad- j 1 Gauguin, Racontara de Rapln(Falalze, 195J), c i t e par* J . : Charpier et P. Seghera, L'Art de l a peinture, p. ;442. • 226 j m i r a i t , nous voyons c e l l e s de B o t t i c e l l i et de Dflrer, B o t t i - { c e l l ! f u t redecouvert par Dante Gabriel Rossetti, lui-meme • precurseur du Symbolisme. La sinuoslte du graphisme et l ' a r t doucereusement pervers du peintre f l o r e n t i n ae retrouvent dans l t e c o l e d i t e de l v'"Art nouveau" ou du "Style nbuille.'*,! Aubrey Beardsley, graveur, et l e poSte et peintre Robert dej Montesquiou, un des modeles de des Esseintes, sont parmi les repr6sentants de cette ecole* A l a f i n du XIXe s i e c l e comme au d e c l i n du Moyen Age, c'est de l'Orient, ce pdle oppose a" la l a t i n i t e , que pro- viennent les gravures fantastiques. Huysmans n'a pas accord6 aux estampes japoaaaises une admiration identique 3 c e l l e des Goncourt a i n s i qu'en temoigne J . H. Rosny a tne: '*L' admire tion du v i e i l e c r i v a i n pour les Japonais l u i f a i s a i t hausser l'epaule [....] Je me souviens de son r i r e acide, devant une; japonerie a laquelle iGoncourt trouvait de l a 'grandeurJS j j I l me d i s a i t : 'De l a grandeur] Une farce, une c... r i e de- | ] ! ! vBnt l e be8u moyen age qui vous prend aux e n t r a i l l e s . * ""*• | j Pourtant Huysmans f a i t s e n t i r l a poesie des "exquis albums i | d'OkousaT" s i c n dans sa preface aux Rimes de Jole de Theo-j • i • ; 2 1 i dore Hannon. I l d e c r i t certaines gravures de l a Mangua ; • i ' ; de Hokousaf dans Certains, l e s considerant comme une des 1 j '. . j • I plus b e l l e s oeuvres erotiques. Des Impressionnistes aux j ! Expressionnistes, on se passionnera pour les estampes ja- f • • " . ' ! 1 \ I Torches et lumlgnons(La Force franchise, 1921), p. 57. , 1 2 En marge, p. 57. i I'!' ! 1 . .• . ; | j j, ponaisea dont les c o l o r i a et le facture rappellent lea arts medievaux du v i t r a i l et de la miniature. Leura tona sans ombragea se rapprochent des couleurs pures de Pra Ange-: l i c o . Gauguin, comme l e 8 peintrea chinoia, a trace dans son ! tableau La Source, 3 l'oree d'une for e t , de myaterieux geanta mi-humaina, mi-rochera. Leo deacrlptIons de Huysmana tendent; a tranafigurer le r e e l comme cette f o r e t de Tlffauges qui, . | sous sa plume, devient anthropomorpbique. ' • ' ! • ' ' Si Huysmana d e c r i t tant de gravurea dana aon oeuvre,; c'est parce que cette forme d'art chez un obaervateur a .i ^ l ' o e i l exerce f a i t 8 u r g l r dea viaiona. Rodoiphe Breadin, Ropa et Enaor seront, parmi lea contemporaina de Huysmana, a l a f o i a granda graveura et auteura d'un fabuleux repertoire . fantastique. Gustave Moreau et Odilon Redon rSvent de prin - i ' ! : 'I . cesses lointaines qui sont tout a 1'oppose dea bourgeoises ! j de Renoir. Lea decora dana leaquels 6voluent lea peraonnagea \ . N de Moreau aont aussi a r t i f i c i a l s que ceux de l'Opera. Odilon i / il Redon fut vialonnalre pendant 1'ImpressIonnisme comme Grand- i ! v i l l e l e fu t pendant le Romantisme. Malheureusement, Grand- !; v i l l e ajoute a sea gravurea un ton a l l 6 g o r i q u e ( qui explique j ; l a froideur de Huyamans a aon egard. Alora que leura con- j' j. j temporeina decouvrent avec robuateaae l e pie i n a i r , l e a o l e i l | et lea cheira appetiaaantea, lea Symboliatea explorent le j j nuit et y retrouvent dea images d'angoiaae, de cruaute et d'un erotiame maladif qui paaaeront diroctement dana l'Expreaaioni- i . . . . ; | ! nisme nordique de Munch, ou flamand d'Enaor ou allemand de ; | j P28 ; Nolde. De Baudelaire 11 Proust, les a r t i s t e s doivent se j ! s a t l s f a l r e de ce que l ' a r t classlque avait toujours exclu, j ce qui appartient a la peripherie de la vie humaine — c ' e s t - a-dlre les reves, l e c a r i c a t u r a l , l ' a r b i t r a i r e en tant que j ; t e l . C'est ce que Ortega y Oasset appelle " l ' a r t de raccom-j . moder les reates. Aux epoques dereglees, l a structure de la v i e desorlentee ne permet pas de prendre de positions formes et stables. Les contradictions de Huysmans sont les < memes que ce l l e s des hommes de la Renaissance; B o t t i c e l l i , par exemple, fut paren et. n a t u r a l l s t e puis de nouveau chre- '• tien et mystique. Proust desavoue Huysmans pour avoir appel