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Comte de Caylus moraliste et conteur Lavigne, Daniel 1972-12-31

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\5l3\ LE COMTE DE CAYLUS MORALISTE ET CONTEUR by DANIEL MARCEL LAVIGNE B.A., U n i v e r s i t y o f Ottawa, 1960 B.Ed., U n i v e r s i t y o f Ottawa, 1961 M.A., U n i v e r s i t y o f Washington, 1964  A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILMENT OF THE  REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF  DOCTOR OF PHILOSOPHY  i n the Department of FRENCH  We accept t h i s t h e s i s as conforming t o the r e q u i r e d standard  THE  UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA December, 1972  In presenting  t h i s thesis in p a r t i a l f u l f i l m e n t of the requirements for  an advanced degree at the U n i v e r s i t y of B r i t i s h Columbia, I agree that the L i b r a r y s h a l l make i t f r e e l y a v a i l a b l e f o r reference and I f u r t h e r agree that permission for extensive for s c h o l a r l y purposes may by his representatives.  copying of t h i s t h e s i s  be granted by the Head of my Department or It i s understood that copying or p u b l i c a t i o n  of t h i s thesis f o r f i n a n c i a l  gain s h a l l not be allowed without my  w r i t t e n permission.  Department of  study.  French  The U n i v e r s i t y of B r i t i s h Columbia Vancouver 8, Canada  DISSERTATION ABSTRACT  C a y l u s , graveur e t arch^ologue, a e'er i t pour se d ^ l a s s e r , un nombre c o n s i d e r a b l e d'ouvrages dont une bonne p a r t i e e s t r e s t 6 e in£dite. Le but de c e t t e £tude e s t de p r e s e n t e r e t d'analyser son oeuvre l i t t ^ r a i r e , q u i n'a f a i t j u s q u ' i c i l ' o b j e t d'aucun t r a v a i l comprehensif. E c r i v a i n amateur, Caylus s ' e s t essay§ a peu pres ai tous l e s genres: e s s a i s moraux, comedies de s o c i ^ t e , parades l i t t ^ r a i r e s , n o u v e l l e s g a l a n t e s , contes o r i e n t a u x , contes de f£es, contes l i c e n c i e u x , romans-m£moires e t r e c i t s f a c ^ t i e u x dans l a v e i n e p o i s s a r d e . Une grande p a r t i e de son oeuvre 6 d i t 6 e e s t r 6 u n i e dans l e s douze volumes des Oeuvres Badines. Les oeuvres l e s mieux connues de Caylus s o n t : l ' H i s t o i r e de M. Guillaume cocher (1737), Les Ecosseuses ou l e s oeufs de Paques (1739), Les F a e r i e s n o u v e l l e s (1741), l e s S o i r e e s du B o i s de Boulogne ou n o u v e l l e s f r a n c a i s e s e t a n q l a i s e s (1742), l e s Contes o r i e n t a u x (1742) e t l e s r e c u e i l s M e r i t s en c o l l a b o r a t i o n avec l e s notes de l a S o c i 6 t 6 du bout du banc, Les Etrennes de l a S a i n t - J e a n (1742) e t l e R e c u e i l de ces M e s s i e u r s (1745). L"oeuvre romanesque de Caylus f a i t 6cho aux d i v e r s e s modes l i t t ^ r a i r e s de l'6poque: l e s f£cits p o i s s a r d s s ' i n s c r i v e n t dans l a mode de 1'encanaillement des ann6es t r e n t e e t quarante; l e s contes o r i e n t a u x dans c e l l e de 1 ' o r i e n t a l i s m e provoqu^e par l a t r a d u c t i o n des M i l l e e t une n u i t s . Les S o i r e e s du B o i s de Boulogne , malgr£ l e cadre emprunte ci l a t r a d i t i o n boccacienne, par l e ton s ^ r i e u x e t p a r f o i s t r a g i q u e , r e s t e n t dans l e s i l l a g e de l a n o u v e l l e g a l a n t e q u i a t t i r e encore at l'6poque un bon nombre de l e c t e u r s . Avec l e s F a e r i e s N o u v e l l e s e t Cinq contes de f&es, Caylus t e n t e de f a i r e r e v i v r e l e conte de f€es c l a s s i q u e en 1'agrementant de 1 ' e s p r i t contemporain. Caylus s a i t , s e l o n l e genre, adopter p l u s i e u r s t o n s : l o u r d et grave dans ses e s s a i s , s#rieux e t p a r f o i s p a t h ^ t i q u e dans ses n o u v e l l e s , ses romans e t ses comedies, f i d e l e au s t y l e o r i e n t a l dans ses contes o r i e n t a u x , i l montre une grande d ^ s i n v o l t u r e dans ses contes de £&es e t ses f a c ^ t i e s . I I garde souvent v i s - a - v i s de sa n a r r a t i o n , une d i s t a n c e i r o n i q u e q u i l u i permet de s'observer a" 1'oeuvre e t de se moquer de 1 ' i l l u s i o n f i c t i v e q u ' i l cherche a cr£er. A c e t e f f e t , dans ses p r e f a c e s , i l u t i l i s e p l u s i e u r s subterfuges auxquels l e s romanciers de l*6poque ont r e c o u r s pour  j u s t i f i e r l e u r f i c t i o n . A i n s i , dans l'une, i l d e c l a r e m a l i c i e u sement q u ' i l a trouve l e manuscrit q u ' i l p r ^ s e n t e au p u b l i c a t i t r e d ' e d i t e u r , e t dans 1"autre, que l e s f a i t s q u ' i l r a p p o r t e sont v r a i s e t a u t h e n t i q u e s . Les themes de p r e d i l e c t i o n dans ses e s s a i s e t dans sa f i c t i o n , sont des problemes moraux, t r a d i t i o n n e l s e t modernes, q u i r e c u e i l l e n t l a faveur des e s p r i t s dans l a premiere m o i t i e du d i x - h u i t i e m e s i e c l e : 1 amour-propre e t ses m a n i f e s t a t i o n s , l ' a mour e t l ' a m i t i e , l e bonheur e t ses c o n d i t i o n s e t l a s u r v i v a n c e morale de l ' i n d i v i d u dans une s o c i e t y corrompue. Le theme du jeune homme f a i s a n t son a p p r e n t i s s a g e de l a v i e en s o c i e t e e s t c o u r a n t dans 1*oeuvre romanesque de C a y l u s . Dans l e s e s s a i s , i l se montre p l u s h a r d i en abordant des problemes q u i r e t i e n n e n t p a r t i c u l i e r e m e n t 1 ' a t t e n t i o n des p h i l o s o p h e s . L a p o s i t i o n de Caylus, face a l a r e l i g i o n , l a l o i n a t u r e l l e , l e s p a s s i o n s e t l e gouvernement, cadre a" peu pres avec c e l l e des encyclop£distes de q u i i l se d i t p o u r t a n t l'ennemi. 1  Au fond moral de son oeuvre, s ' i n t e g r e une c r i t i q u e des moeurs q u i ne s ' e i e v e guere au-dessus des p o n c i f s de l a product i o n l i t t ^ r a i r e de l'6poque. Caylus f u s t i g e en p a r t i c u l i e r , 1'empire du b e i e s p r i t e t de l a g a l a n t e r i e a i n s i que 1'ignorance e t l ' o i s i v e t e des grands. Les m e i l l e u r s ouvrages de Caylus sont ceux ou 1 ' i m i t a t i o n des genres 3. l a mode, cdde l a p l a c e ei 1'observation d i r e c t e de l a r£alite. L i b r e 3. l'£gard de t o u t e t r a d i t i o n litt£raire, i l a pu mettre en oeuvre ses dons d'observateur e t s a c u r i o s i t y nat u r e l l e pour l e f a i t s a i l l a n t , e t , en meme temps, l a i s s e r l i b r e cours a sa f a n t a i s i e f a c e t i e u s e . Caylus f u t a i n s i un i n i t i a t e u r du genre p o i s s a r d e t ses Ecosseuses ou l e s oeufs de Paques, se c l a s s e n t parmi l e s m e i l l e u r s M e r i t s du genre. L'oeuvre romanesque de Caylus a connu une c e r t a i n e vogue au d i x - h u i t i e m e s i e c l e parce q u ' e l l e f a i s a i t r e v i v r e l e s gouts et l e s p r e o c c u p a t i o n s morales e t s o c i a l e s contemporaines, mais pour l e l e c t e u r moderne, e l l e o f f r e peu d ' i n t e r e t : l e contenu moral a perdu son a c t u a l i t e e t l e support romanesque a v i e i l l i . L ' i n t e r e t p r i n c i p a l r e s i d e dans l a portee h i s t o r i q u e de 1'oeuvre: e l l e r e s t e un document v i v a n t sur l a v i e dans l a premiere m o i t i e du dix-huiti&me s i e c l e .  TABLE DES MATIERES Page AVANT-PROPOS  i  CHAPITRE I - I n t r o d u c t i o n  1  CHAPITRE I I - Les oeuvres i n e d i t e s : l e s ebauches romanesques, l e s e s s a i s e t l e s comedies CHAPITRE I I I - L e s contes  44  feeriques  107  Les contes de f&es  112  A. Physionomie g£n£rale: s t r u c t u r e e t themes  114  B. Le bagage f ^ e r i q u e e t romanesque  128  C. L a p e i n t u r e des moeurs, l a c r i t i q u e  sociale  et p o l i t i q u e  139  D. Le ton g e n e r a l des contes de f#es Les contes o r i e n t a u x  158 163  A. S t r u c t u r e e t themes  166  B. Le cadre e t l e s proced^s romanesques  172  Les contes  l i c e n c i e u x feeriques  CHAPITRE IV - Les n o u v e l l e s CHAPITRE V - Les oeuvres badines  178 186  e t poissardes  220  CONCLUSION  298  NOTES - Avant-propos e t c h a p i t r e I  310  - Chapitre I I - Chapitre I I I - C h a p i t r e IV - Chapitre V - Conclusion BIBLIOGRAPHIE  319 325 334 337 346 347  AVANT PROPOS  "Caylus c ' e s t Vad£ avec 1*accent a i n s i que l e s Goncourt  de Candide"  .  C'est  , dans un c h a p i t r e consacr£ ci Caylus  p r e c u r s e u r du r e a l i s m e , designent c e t 6 c r i v a i n badin a u j o u r d ' h u i pourtant bien o u b l i e .  On n'a q u ' c i c o n s u l t e r l e s r e p e r t o i r e s  b i b l i o g r a p h i q u e s pour s'en  rendre compte.  H e n r i o t l u i consacre 2  un c h a p i t r e dans Les l i v r e s de second rayon pres au meme rang que C r 6 b i l l o n f i l s . d'un  c h a p i t r e dans l e De Ronsard  l e mettant  a peu  Caylus f a i t a u s s i  ci B a u d e l a i r e de F l e u r e t  l'objet 3  et  p u i s c ' e s t l e s i l e n c e jusqu'ii 1 ' a r t i c l e de Rene Godenne consacr4 4 aux Oeuvres Badmes . Avec Rene Godenne, on peut s'etonner que Caylus,  fort  a p p r e c i e dans son temps, digne r e p r e s e n t a n t de l a l i t e r a t u r e 16gere e t f r i v o l e , grand m a i t r e du p o i s s a r d , n ' a i t pas int£ress£ davantage l e s c h e r c h e u r s . en juge d'apres jusqu'H  D'autant  p l u s que ses oeuvres, s i on  l e s r e n d i t i o n s , c o n t i n u e r e n t ^ e t r e appr6ci6es  l a f i n du 19e s i e c l e .  Comme l e s o u l i g n e Godenne, l'hom-  me e t 1'oeuvre m e r i t a i e n t un m e i l l e u r s o r t .  I I faut p r e c i s e r  que ce s o r t ne s'applique qu'ei Caylus conteur b a d i n .  Caylus,  archeologue, graveur e t c r i t i q u e d ' a r t occupe une p l a c e assez  ii  p r e s t i g i e u s e dans l ' h i s t o i r e de l ' a r t .  Rocheblave dans son  5 E s s a i sur l e Comte de Caylus  , a b i e n mis en lumiere l e r o l e jusqu'S  de p r ^ c u r s e u r q u ' i l a joue comme h i s t o r i e n de l ' a r t e t q u e l p o i n t Winckelman l u i e t a i t r e d e v a b l e .  S i ce c r i t i q u e  montre e i o g i e u x pour 1'amateur e t l e savant,  se  i l condamne i m p i -  toyablement t o u t e sa p r o d u c t i o n romanesque: P l a t i t u d e , fadeur, g r o s s i & r e t e , v o i l i i , en t r o i s mots ce que l e s Oeuvres Badines nous o f f r e n t presque p a r t o u t . Quant aux p e r l e s qu'on pourr a i t d e c o u v r i r dans ce fumier, l e s cherche q u i en aura l e temps e t l e gout^.  Les  " p e r l e s " qu'on peut y t r o u v e r sont c e r t e s , c e l l e s  d'un 7  auteur mineur mais i l s u f f i t de l i r e l ' H i s t o i r e de g ou l e s Contes Orientaux p l u s moral que  Guillaume  pour juger de l ' e x c e s de ce jugement,  litteraire.  P o r t e r un jugement l i t t e r a i r e p l u s  E q u i t a b l e sur 1*oeuvre romanesque de Caylus, s e r a l e but present  du  travail. J e ne pretends pas, dans c e t t e etude,  resoudre  l e s i n c e r t i t u d e s b i b l i o g r a p h i q u e s q u i entourent l i t t e r a i r e de C a y l u s .  toutes  l a production  E c r i v a n t pour se d i v e r t i r ,  i l a fait  de  nombreuses ebauches dans presque tous l e s genres - comedie, e s s a i , roman, conte e t poesie badine nombre e s t r e s t e i n e d i t .  - ebauches dont un  C e r t a i n s manuscrits  sont  grand  autographes,  (e.g. l a p l u p a r t des comedies), d'autres p o r t e n t des  simplement  c o r r e c t i o n s de s a main e t d'autres encore ne l a i s s e n t p a -  r a i t r e l a moindre t r a c e de son 6 c r i t u r e .  Faut-il l u i attribuer  tous l e s manuscrits f a i s a n t p a r t i e de son " p o r t e f e u i l l e " d6pos£ ei l a Biblioth£que de l a Sorbonne?  F a u t - i l s'en  t e n i r unique-  ment aux m a n u s c r i t s M e r i t s de sa propre main, quand on s a i t que  Caylus f a i s a i t r e c o p i e r ses b r o u i l l o n s comme l e prouve  1'existence de p l u s i e u r s formes manuscrites d'une meme oeuvre? Peut-on a v o i r recours  uniquement ci des  critSres stylistiques  quand l e s oeuvres publi£es montrent q u ' i l p o u v a i t f e r e n t s s t y l e s s e l o n l e genre q u ' i l i m i t a i t ? problemes q u i p o u r r a i e n t  adopter d i f -  Ce sont IS des  f a i r e l ' o b j e t d'un t r a v a i l  D'autre p a r t , des i n c e r t i t u d e s b i b l i o g r a p h i q u e s ment pour l e s oeuvres p u b l i ^ e s .  particulier  e x i s t e n t £gale-  Les Oeuvres badines sont l e  f r u i t d'un t r a v a i l c o l l e c t i f e t on ne s a u r a i t a t t r i b u e r I Caylu tous l e s morceaux du r e c u e i l , meme s * i l en e s t l ' a u t e u r p r i n cipal .  Q u e l l e a t t i t u d e adopter face £i ces problemes d ' a t t r i bution?  Pour l e s oeuvres manuscrites, j ' a i accept^  f i c a t i o n des d i v e r s catalogues  la classi-  e t f i c h i e r s des b i b l i o t h ^ q u e s ou  e l l e s sont d£pos6es, mais en s i g n a l a n t ct 1'occasion l e s d i s p a rity  de s t y l e e t l e s id£es c o n t r a i r e s ci 1 ' o r i e n t a t i o n g£n6rale  iv  de l a pens^e de C a y l u s .  En ce q u i concerne l e s r e c u e i l s badins ,  comme Le R e c u e i l de ces messieurs e t l e P o t - p o u r r i , j e me s u i s born6 3. d£crire l e u r portee g6n£rale e t l e u r t o n p a r t i c u l i e r sans essayer  de t r o u v e r l ' a u t e u r de chaque morceau.  D'autres  r e c u e i l s , p l u s homog^nes, comme l e s Fetes r o u l a n t e s e t l e s r e g r e t s des p e t i t e s rues, L e s Aventures des b a l s de b o i s e t l e s M&noires de l'Academie des c o l p o r t e u r s semblent e t r e 1 ' e f f o r t d'un  s e u l auteur e t on peut a f f i r m e r avec l ' 6 d i t e u r des Oeuvres  Badines que Caylus y a eu l a p l u s grande p a r t .  Tenant compte des l i m i t e s b i b l i o g r a p h i q u e s mentionn£es, c e t t e 6tude se d£roulera comme s u i t .  ci-dessus  Dans un p r e -  mier c h a p i t r e d ' i n t r o d u c t i o n j e s i t u e r a i Caylus par r a p p o r t cl ses contemporains en i n t e r r o g e a n t l e s M e r i t s e t l e s memoires de l'€.poque.  J ' e x a m i n e r a i brievement ses r£cits de voyages,  ses memoires e t r e f l e x i o n s e t en d e r n i e r l i e u , de ses recherches  Viendra  j e f e r a i l e point  notamment s u r l a l i t e r a t u r e du Moyen Age. e n s u i t e 1 ' e t u d e de ses oeuvres in£dites q u i  nous montrent chez Caylus un m o r a l i s t e avis£ e t un penseur d i , ce q u i dement l e mythe de l ' a n t i q u a i r e misanthrope, f e r e n t aux problemes i n t e l l e c t u e l s de son £poque.  har-  indif-  Ces manus-  c r i t s nous f o u r n i s s e n t a u s s i de p r ^ c i e u x renseignements s u r l e s  d i v e r s e s t e n t a t i v e s l i t t e ' r a i r e s de Caylus,  notamment dans l e  roman e t l e the'atre ( c h a p i t r e II) .  Des c h a p i t r e s s u c c e s s i f s examineront ses contes 6riques  ( c h a p i t r e I I I ) , ses n o u v e l l e s  M e r i t s badins e t p o i s s a r d s  ( c h a p i t r e IV) e t ses  (chapitre V ) .  Dans l a c o n c l u s i o n  je t e n t e r a i de p o r t e r un jugement c r i t i q u e sur l'oeuvre pens£e de C a y l u s .  f&-  et l a  CHAPITRE I  Introduction  En f e u i l l e t a n t l e s p£riodiques, l e s chroniques  scan-  daleuses e t l e s memoires de l'^poque, on e s t 4tonn6 de c o n s t a t e r combien peu de p l a c e Caylus y occupe.  Pourtant i l a &t& mele  ci l a v i e mondaine e t g a l a n t e de l a premiere m o i t i 6 du 18e 10 siecle;  i l 6 t a i t 1 ' i n s p i r a t e u r de l a Soci6t£ du Bout du Banc  c ^ l e b r e s soupers  oil entre a u t r e s , Duclos, P i r o n , C r ^ b i l l o n  et C 0 I I 6 r i v a l i s a i e n t de bon mots e t de g a i l l a r d i s e s ; q u e n t a i t l e s a l o n de Mme  ,  fils  i l fr£-  G e o f f r i n , se f r o t t a n t un peu malgr£  l u i aux p h i l o s o p h e s mais pr£f6rant l a compagnie des a r t i s t e s . I I a prot£g6 e t p r a t i q u e l a l i t t e r a t u r e 6 r o t i q u e , v o i r e obscene^.  I I 6 t a i t membre de 1'Academic des I n s c r i p t i o n s e t B e l l e s -  L e t t r e s pour l a q u e l l e i l a r6dig€ p l u s i e u r s memoires 12 £i l a p e i n t u r e , 1 ' a r c h ^ o l o g i e e t l ' h i s t o i r e une f i g u r e b i e n connue S son 6poque,  .  touchant  B r e f , i l £tait  L a r a i s o n de c e t e f f a c e -  ment e s t que Caylus, d * e s p r i t ind^pendant  e t r&serv6  en dehors  du c e r c l e de ses amis i n t i m e s , r e s t a i t en dehors des cabales d'auteurs  e t des r i v a l i t ^ s p u b l i q u e s .  les philosophes q u i d ' a i l l e u r s  C e r t e s i l n ' a i m a i t pas  l e l u i r e n d a i e n t b i e n , mais i l  - 2 -  enfermait son m£pris dans un s i l e n c e h a u t a i n e t obstin£. a v a i t h o r r e u r de l a m£disance e t c r o y a i t que ne d e v a i t pas oisif.  l a v i e personnelle  s e r v i r de pature aux propos m^disants d'un  En re'ponse aux  II  public  louanges que V o l t a i r e l u i a d r e s s a i t dans  une premiere e d i t i o n de son Temple du gout, i l 6 c r i t : "Un me  simple,  retir£ de toute a f f a i r e , n'aime p o i n t que  p a r l e de l u i "  13  .  Dans sa correspondance avec l e P.  hom-  le public . . Pacxadi,  s ' i l g l i s s e quelques c r i t i q u e s de ses contemporains, c ' e s t pour r£pondre aux  s o l l i c i t a t i o n s de son correspondant,  nouvelles parisiennes. incidentes.  Ces  friand  des  c r i t i q u e s sont t o u j o u r s braves e t  "Je connais peu D i d e r o t , parce que  p o i n t , mais j e c r o i s q u ' i l se p o r t e b i e n .  j e ne  l'estime  I I y a de c e r t a i n s  14 bougres q u i ne meurent pas" En dehors du c e r c l e de l'A cad£mie, l e s quelques por;  t r a i t s e t l e s a l l u s i o n s a son c a r a c t e r e , ne sont pas Marmontel, q u i a v a i t rencontre" Caylus chez Mme  flatteurs.  Geoffrin, a  l a i s s € de l u i un p o r t r a i t des p l u s v^nimeux:  A peine a v a i s - j e connu l e c a r a c t e r e du personnage que j ' a v a i s eu pour l u i autant d ' a v e r s i o n q u ' i l en a v a i t pour moi. J e ne me s u i s jamais donne l e s o i n d'examiner en q u o i j ' a v a i s pu l u i d ^ p l a i r e : mais j e s a v a i s b i e n , moi, ce q u i me d£plaisait en l u i . C ' ^ t a i t 1'importance q u ' i l se donnait pour l e m e r i t e l e p l u s f u t i l e et l e p l u s mince de ses t a l e n t s ; c ' e t a i t l a  -  3  -  v a l e u r q u ' i l a t t a c h a i t a ses recherches m i n u t i e u s e s e t a cUs fcabioteantiques; c ' e t a i t l ' e s p e c e de d o m i n a t i o n q u ' i l a v a i t usurp6e sur l e s a r t i s t e s e t dont i l a b u s a i t , en f a v o r i s a n t l e s t a l e n t s m e d i o c r e s q u i l u i f a i s a i e n t l a c o u r e t en d e p r i m a n t c e u x q u i , p l u s f i e r s de l e u r f o r c e , n ' a l l a i e n t pas b r i g u e r son a p p u i . C ' e t a i t e n f i n une v a n i t y t r e s a d r o i t e e t t r £ s r a f f i n ^ e , e t un o r g u e i l t r e s a p r e e t t r e s i m p ^ r i e u x , s o u s l e s formes brutes et simples dont i l s a v a i t 1'envelopper. S o u p l e e t s o y e u x a v e c l e s gens en p l a c e de q u i d # p e n d a i e n t l e s a r t i s t e s , i l se d o n n a i t p r e s de c e u x - l a un c r e d i t d o n t c e u x - c i r e d o u taient 1*influence. I l a c c o s t a i t l e s gens i n s t r u i t s , se f a i s a i t composer p a r eux des m £ m o i r e s s u r l e s b r e l o q u e s que l e s b r o c a n t e u r s l u i v e n d a i e n t , f a i s a i t un m a g n i f i q u e r e c u e i l de c e s f a d a i s e s q u ' i l d o n n a i t p o u r a n t i q u e s ; p r o p o s a i t des p r i x s u r I s i s e t I s i r i s p o u r a v o i r l ' a i r d ' e t r e lui-meme i n i t i e dans l e u r s mysteres; et avec c e t t e c h a r l a t a n n e r i e d'erud i t i o n i l se f o u r r a i t dans l e s A c a d e m i e s s a n s savoir n i grec n i l a t i n . II avait tant d i t , t a n t f a i t d i r e ses p r o n e u r s qu'en a r c h i t e c t u r e i l e t a i t l e r e s t a u r a t e u r du s t y l e s i m p l e , des f o r m e s " s i m p l e s " , du "beau s i m p l e " , que l e s i g n o r a n t s l e c r o y a i e n t ; e t par ses r e l a t i o n s a v e c l e s d i l e t t a n t e s i l se f a i s a i t p a s s e r en I t a l i e e t dans t o u t e l ' E u r o p e p o u r 1 ' i n s p i r a t e u r des B e a u x - A r t s . J ' a v a i s done p o u r l u i c e t t e e s p e c e d ' a n t i p a t h i e n a t u r e l l e que l e s hommes s i m p l e s e t v r a i s o n t t o u j o u r s p o u r l e s charlatans . 1 5  Inutile le  de  d i r e qu'un t e l p o r t r a i t  caractere  de Marraontel  que  sur  nous en celui  de  d i t a u s s i long Caylus.  Son  sur  biogra-  16 phe,  Le  Beau  , et Rocheblave ont  rien  du  charlatan  e t du  b i e n m o n t r e que  c o l l e c t i o n n e u r maniaque.  Caylus  n'avait  Caylus  a  - 4 -  d'ailleurs  lui-meme b i e n  expos£  s a cause e t d^fendu l ' a r c h ^ o l o  gie contre  les railleurs  de l ' ^ p o q u e , notamment l e s p h i l o s o p h e  J e ne p u i s m'empecher de d i r e , que l'£tude de l ' A n t i q u i t ^ ne r e s s e m b l e en aucune f a c o n el l ' i d ^ e qu'on a p r i s e g6n£ralement dans l e monde. On ne l ' a p o i n t a p p r o f o n d i e ; on ne l a v o i t q u e p a r un cot6 q u ' i l e s t f a c i l e de t r o u v e r r i d i c u l e . Je prie l electeur d ' e t r e p e r s u a d e q u e j e s a u r a i s me moquer t o u t a u s s i b i e n qu'un a u t r e , d'un homme q u i n e s e r a i t occup£ q u e de l'examen d'un v i e u x p o t , ou d'une s t a t u e m u t i l e e - ^ .  Mais  telle  n'£tait  p a s l ' e n t r e p r i s e de C a y l u s .  S ' i l recueille  des d e b r i s e t l e s r e p r o d u i t , c ' e s t p o u r l e s c l a s s e r , rer  e t en t i r e r  des renseignements p r ^ c i e u x  l e s compa  s u r l ' h i s t o i r e des  moeurs e t d e s c i v i l i s a t i o n s .  J e compare l e s b e l l e s a n t i q u i t ^ s aux b e l l e s dames e t aux beaux m e s s i e u r s d o n t l a t o i l e t t e e s t c o m p l e t e , q u i a r r i v e n t dans u n e compagnie, s e montrent, e t n'aprennent r i e n ; au l i e u que j e r e t i r e q u e l q u e f o i s d'un m o r c e a u f r u s t e , q u e j e c o m p a r e r a i en c e c a s ti. un homme c r o t t 6 e t q u i marche a p i e d , l e s u j e t d'une d i s s e r t a t i o n ou l ' o b j e t d'une d £ c o u v e r t e ^ ® .  L'Erudition, depart  loin  d ' e t r e une f i n en s o i , n ' e s t q u e l e p o i n t de  d'une r e f l e x i o n m o r a l e , p a r l e b i a i s  de l ' h i s t o i r e , s u r  l'homme e t l a s o c i £ t £ :  Toutes l e s nations  d o n t i l s u b s i s t e d e s monu-  -  5  -  ments sont subordonn^es a 1 ' a n t i q u a i r e . I I e s t H port£e de juger de l e u r s moeurs, de l e u r c a r a c t e r e e t de l e u r c o n d u i t e . II est c o n d u i t a u s s i ci des r e f l e x i o n s sur l a l e n t e u r e t l a m^diocrite" du genie i n v e n t i f que l e s hommes s ' a t t r i b u e n t ; i l v o i t l e temps e t l e s moyens que l e s hommes ont employes pour p a r v e n i r au p l u s 16ger progres; l'6tude de l ' a n t i q u i t e " ^ c l a i r e a u s s i l e s o r i g i n e s de l a s u p e r s t i t i o n e t l ' i n a n i t e des r o i s - e t en montrant ci 1 " a n t i q u a i r e des m i l l i o n s d'hommes noy£s dans l'abime du temps, e l l e l u i donne l e sentiment de sa propre v a n i t e ^ . 1  B i e n qu'ennemi des p h i l o s o p h e s , pas moins p h i l o s o p h e  mais a sa maniere.  Caylus n'endemeure Ce q u i l e separe de  D i d e r o t e t ses amis ce n'est pas t a n t une divergence  d'opinions  p o l i t i q u e s , r e l i g i e u s e s ou a u t r e s , qu'une d i f f e r e n c e de temperament, d'imagination  e t de technique.  p l e abomine chez Caylus  Ce que D i d e r o t par exem-  c ' e s t sa p a s s i o n de c o l l e c t i o n n e r e t  de r e c o n s t i t u e r un passe a p a r t i r de b r i b e s de r u i n e s . I I l u i reproche en somme d ' e t r e archeologue, c' e s t - i i - d i r e de manquer de c h a l e u r e t d'enthousiasme po^tique  e t a i n s i de r ^ t r ^ c i r  l'an-  20 tiquite  .  On connaxt l ' ^ p i t a p h e q u ' i l a d r e s s a i t ii C a y l u s :  C i - g i t un a n t i q u a i r e a c a r i a t r e e t brusque Ah q u ' i l e s t b i e n loge" dans c e t t e cruche £trusque  Comme a u t r e temoignage contemporain, i l f a u t mentionner c e l u i de Grimm, p l u s nuance" e t moins m a l v e i l l a n t que c e l u i  -  de Marmontel.  6  -  L'auteur de l a Correspondance remarque  surtout  chez 1 ' a n t i q u a i r e , l a s i n g u l a r i t y de son accoutrement o r d i n a i re:  "des bas de l a i n e , de bons gros S o u l i e r s , un h a b i t de drap  brun avec des boutons de c u i v r e , un grand chapeau sur l a t e 22 te" dre  .  Se f a i s a n t l'6cho des "gens du monde" i l l a i s s e enten-  que c e t t e n e g l i g e n c e v e s t i m e n t a i r e a v a i t comme mobile, l e  d 6 s i r s e c r e t de se s i n g u l a r i s e r par des manieres r u s t r e s t o u t et f a i t oppos£es & c e l l e s de sa c l a s s e .  En p a r l a n t vaguement  de sa bonhomie, i l termine sechement: " i l £crivait placement, sans i m a g i n a t i o n e t sans grace" "*. 2  Ajoutons une c u r i e u s e c r i t i q u e de l a p a r t de Voisenon, l e q u e l a f f i r m e que Caylus £tait j a l o u x de Duclos e t des gens de l e t t r e s en g6n£ral, e t nous avons l e s a l l u s i o n s l e s p l u s f i c a t i v e s sur Caylus en dehors du m i l i e u a c a d £ m i q u e ^ .  signiL'image  de Caylus q u i en r e s s o r t s'accorde d i f f i c i l e m e n t avec l'id£e qu'on se f a i t de l'amant de M i l e Q u i n a u l t e t de l ' h o t e de l'une des p l u s joyeuses societ£s de P a r i s .  Quoique l e s c r i t i q u e s  m a l v e i l l a n t e s du c l a n p h i l o s o p h i q u e s o i e n t anim£es par un e s p r i t de c o t e r i e , i l f a u t admette que Caylus grand Seigneur, f a rouchement independant, 6 t a i t d'un commerce s o c i a l assez d i f ficile . Le p o r t r a i t q u i se d^gage d ' u n e ^ p i t r e anonyrae adress£e  H Caylus en 1733  semble p l u s conforme iL l ' a u t e u r des Oeuvres  Badines:  O Toy, sage Caylus, dont l a p h i l o s o p h i e A secoue" l e joug de ce v a i n pr£jug6, Que t o n s o r t & mes yeux p a r o i t digne d'envie, Q u ' i l rend afreux l'£tat ovt j e s u i s engage". Tu connois t o i l e p r i x d'une douce p a r e s s e , Tu p a r t a g e s ton tems e n t r ' e l l e e t t a m a i t r e s s e , Tu goutes S long t r a i t s ces b i e n s , ces v r a i s p l a i s i r s . Depuis longtemps, h£last l ' o b j e t de mes d£sirs, L a f a t i g u e e t 1'ennui q u i nous n u i s e n t sans cesse Sont pour toy, cher Caylus, un tourment inconnu. A penser sagement des longtems parvenu, Ton coeur ne c o n n o i t p l u s c e t t e i n j u s t e D£ese, Qui l a flamme a" l a main, de c l i m a t en c l i m a t , Nous rend l e s instrumens de ses n o i r s a t t e n t a t s . T r a n q u i l e dans l a p a i x ? sans s o i n e t sans envie Rien ne peut a l t ^ r e r l a douceur de t a v i e . 2 5  La douceur de v i e , dont p a r l e l ' a u t e u r n'est pas t a n t l e r£sult a t d'une a t t i t u d e flegmatique que d'un a r t de s'occuper e t de s u i v r e t r a n q u i l l e m e n t l e s i n c l i n a t i o n s de son humeur.  S i on examine l e s nombreux t£moignages des m i l i e u x a r t i s t i q u e s e t academiques, une t o u t e a u t r e s i l h o u e t t e .  l a f i g u r e du grand seigneur prend Caylus n ' e s t p l u s 1 ' a n t i q u a i r e  a c a r i a t r e - e t j a l o u x , mais un o r i g i n a l b i e n v e i l l a n t e t d£vou6. Le Beau,  son c o l l e g u e ct l'Academie des B e l l e s - L e t t r e s e t  I n s c r i p t i o n s e t son biographe o f f i c i e l , ractere :  resume a i n s i son c a -  - 8 -  Un fond in£puisable de bonty n a t u r e l l e , une t e n d r e s s e courageuse q u i o s a i t se d e c l a r e r hautement pour ses amis dans l e u r s d i s g r a c e s , un z&le i n v i o l a b l e pour l e P r i n c e e t pour l a P a t r i e , une p o l i t e s se v r a i e e t sans appret, une p r o b i t y r i goureuse, une h a i n e g6n4reuse des f a n f a rons e t des f l a t e u r s , une compassion e f f i c a c e pour l e s m i s ^ r a b l e s , une simp l i c i t y de c a r a c t e r e q u i p a s s a i t peute t r e un peu t r o p jusque dans son ext6rieur ^. 2  C'est ce p o r t r a i t l'auteur badin.  " o f f i c i e l " q u ' i l f a u t r e t e n i r pour comprendre C'est a u s s i c e l u i q u i a 6t&  t e r i t y , romance" quelque peu par l e s Goncourt  transmis & l a poset Henriot.  Et  c e l a malgre" l e d£sir m a l v e i l l a n t du p e i n t r e Cochin q u i dans 27 ses M^moires  s ' e s t yvertuy & p e i n d r e Caylus comme un  Seigneur ambitieux e t assoiffe" de g l o i r e ,  grand  j a l o u x de son auto28  r i t y et tyrannisant l e s a r t i s t e s . Cochin a v a i t v o u l u se venger  Comme l ' a montry N i s a r d  de Caylus en a t t r i b u a n t H. son  , dy-  vouement pour l e s beaux-arts, des mobiles bas e t mesquins. Malgry  l e s d i v e r s tymoignages de ses c o l l o g u e s , l a 29  f i g u r e de Caylus r e s t e ynigmatique:  on c o n n a i t mal son enfance  30 son e d u c a t i o n , l e s p a r t i c u l a r i t y s de son expyrience m i l i t a i 31 32 re, ses a c t i v i t y s dans l a s o c i y t e de sa mere au Luxembourg e t e n f i n t o u t e s l e s c i r c o n s t a n c e s q u i entourent sa p r o d u c t i o n romanesque.  Une  l e t t r e de Mme  Caylus al Mme  de Maintenon, nous  ,  -  9  -  l a i s s e e n t r e v o i r quelques ombres au t a b l e a u de son e x i s t e n c e au Luxembourg.  Apr&s a v o i r deplore" l e manque de pi£t6 e t d'am-  b i t i o n chez son f i l s ,  e l l e d£crit a i n s i l e t r a i n de l e u r p e t i t e  vie: Je d i n e , j e soupe seule ou avec mon f i l s . Pour 1 ' o r d i n a i r e , apr£s mon d i n e r , mon f i l s et moi nous jouons ensemble au t r i c t r a c : je cause avec l u i , j e t r a v a i l l e , i l me f a i t l a l e c t u r e ; sur l e s q u a t r e ou c i n q heures, i l me v i e n t du monde, quelques f o i s t r o p ; ci h u i t heures t o u t p a r t : j e demeure s e u l e dans ma s o l i t u d e . J ' a i r e t e n u une f o i s Madame de B a r n e v a l e t monsieur d'Auxerre, p l u s pour mon f i l s que pour moi: i l e s t s i a s s i d u ci me t e n i r compagnie; j e c r o i s q u ' i l l u i e s t s i bon q u ' i l s'en f a s s e une h a b i t u d e que j ' a i grand s o i n q u ' i l ne s'ennuie pas trop . 3 3  Les h a b i t u e s de l a s o c i e t y de Mme Caylus se composaient de l a grande n o b l e s s e sans emploi e t sans pension du regne de L o u i s XIV.  I I n ' e s t n u l doute que l a vue de c e t t e n o b l e s s e o i s i v e  en p l e i n e decadence n ' a i t i n s p i r e c e t t e c o n v i c t i o n profonde chez C a y l u s , que l'homme ne se r e a l i s e que par une a c t i v i t y productive. il  A propos du Mar6chal de V i l l e r o y , ami de sa mere,  remarque:  Ce n ' e s t pas son grand age q u i l e t u e : c r o i r i e z vous b i e n que l e c h a g r i n de se meler de r i e n l u i a n o u x r i dans l e coeur un v e r q u i l e f a i t p£rir. C'est un beau s u j e t de morale e t q u i  - 10 -  nous d o i t b i e n e n g a g e r a nous o c c u p e r de t o u t c e q u i p e u t n o u r r i r e t amuser 1 * e s p r i t . 3 4  Nous t o u c h o n s l a l a c l e f  de l a p r o d i g i e u s e p r o d u c t i o n  C a y l u s , q u i en a r t comme en l i t t e r a t u r e , tout,  de  f u t d'abord e t avant  un a m a t e u r .  Si sociales  nous ne s a v o n s ii peu p r l s  rien  s u r l e s activit£s  e t l i t t £ r a i r e s de C a y l u s & l ' £ p o q u e de s a j e u n e s s e ,  nous a v o n s deux documents p r £ c i e u x q u i e c l a i r e n t e t son c a r a c t e r e :  l e Voyage d ' l t a l i e  35  sa pensee v  e t l e Voyage a C o n s t a n -  36 tinople  .  C'est pourquoi i l  convient  ici  de s ' a t t a r d e r  quel-  que p e u s u r c e s documents q u i ne f i g u r e n t pas dans l e s E t u d e s biographiques  existantes.  L a P a i x de R a s t a d t inactivity  laisse  l e j e u n e C a y l u s dans une  q u i ne s e y a i t g u £ r e ci s o n temperament  fougueux.  II  37 ne v e u t p l u s qu'il  servir  entreprend  .  C ' e s t a c e t t e epoque, de 1714 ei 1715,  son v o y a g e en I t a l i e .  II avait  alors  L e r £ c i t de c e v o y a g e d o n t R o c h e b l a v e d e p l o r e l a p e r t e , retrouve" e t p u b l i c crit  a 6t£  en 1914 p a r A m i l d a A . Pons d ' a p r e s l e manus-  que C a y l u s a v a i t  ne 1 ' a v a i t p a s o f f e r t est  22 a n s .  c o n f i e " a s o n ami M a r i e t t e . au p u b l i c  f o r t probable q u ' i l  Si celui-ci  a p r e s l a m o r t de l ' a u t e u r , i l  en a v a i t r e c u d e f e n s e f o r m e l l e .  On  - 11  s a i t que son  Caylus  a v a i t une  fondsintime.  -  reserve discrete  I I se l i v r a i t  en  ce q u i  difficilement,  concerne  meme dans  ses  38 lettres de  .  A  cette discretion  gentilhomme.  t e u r s de  pas  s a i t que  Caylus,  une  pudeur  q u i n'aimait  litteraire pas  p r o f e s s i o n , s ' e s t t o u j o u r s d£fendu d ' a v o i r  pretention divertir  On  s'ajoute  litteraire.  Seul  l e besoin  l ' a engage ci e c r i r e .  ei l a r £ g l e : c ' e s t une  de  s'occuper  Le Voyage d ' l t a l i e  s o r t e de  journal ecrit  p o u r s a mdre e t s e s amis i n t i m e s . C'est, 39 I o n sxmple e t d i s c r e t " . Aussi le style  les  au-  aucune e t de  se  n'echappe probablement  d i t Pons,  "un  en  monotone,  est-il  brouil-  40 banal  e t souvent  d'une f a c o n tentant Ses  incorrect  decousue ses  t r o p souvent  de  .  Le  jeune  impressions  voyageur presente  e t ses r e f l e x i o n s ,  l e s r a t t a c h e r par  des  tre,  est belle,  i l evite  prodiguees,  l'enflure  savant  qu'il  ce q u i l u i p l a i t , monument ou  k  un  ou  egale  que  tableau.  une  d'etre  l ' e p i c u r i e n que  experience,  S ' i l donne des  (logement, n o u r r i t u r e e t c . )  con-  monotonie.  ei s a m a t u r i t e .  ce s o i t  con-  une  Mais par  qui a force  c e t t e epoque e s t p l u t o t deviendra  nuances:  vilaine.  et 1'exageration  p r o d u i s e n t une  Caylus grave  excellente, jolie  se  conjonctions.  o b s e r v a t i o n s manquent d ' e l a b o r a t i o n s e t de  eglise  d'une  I l note un  le  surtout  paysage,  un  precisions materielles  c ' e s t p o u r en  s o u l i g n e r l'agrement.  -  Pourtant, les  s e s commentaires  preoccupations  ville?  batiments,  et  de 1 ' a r c h e o l o g u e .  l a disposition  l e sprincipales  des rues,  curiosites.  d'une  manifestation  lieu,  est loin  politiques  un jugement s u r l ' i n t ^ r e t  e t sociales  de l a v i l l e  comme  de v u e de 1 ' o b s e r v a t i o n d e s moeurs, l e V o y a g e de m o n t r e r l e meme i n t e r e t q u e p a r exemple  l e s n o t e s de v o y a g e d'un M o n t e s q u i e u . philosophe.  singularit^s  1 ' a r c h i t e c t u r e des  historique.  Du p o i n t d'ltalie  p a r des de-  Viennent ensuite s'a-  des remarques s u r l e s s i t u a t i o n s  en d e r n i e r  pas  deviner  S'agit-il  g l o b a l e q u ' i l cherche ensuite a e l u c i d e r  plus precis:  jouter  s u r l e s monuments l a i s s e n t  C ' e s t d ' a b o r d l e c o u p d ' o e i l g e n e r a l de 1 ' a r t i s t e , 1'im-  pression tails  futures  12 -  L e jeune voyageur  I l s e c o n t e n t e de s i g n a l e r  d e moeurs a v e c p a r f o i s  n'est  Cct e t let q u e l q u e s  un commentaire m o r a l .  Nul  parti pris, nulle  these a d£montrer.  notes  u n e bonne s o u r c e de r e n s e i g n e m e n t s s u r l ' l t a l i e  au  fournissent  M a i s p a r c e f a i t meme s e s  d e b u t du 18e s i e c l e .  Venise, plus titre  ci c a u s e de s a s i n g u l a r i t y ,  longuement l a s t r u c t u r e d'exemple comment  Le  politique  i l decrit  l'amene £i d ^ c r i r e  et sociale.  Voici a  l a r i v a l i t e " des c l a s s e s :  p e u p l e ne p e u t s o u f f r i r l e s n o b l e s . l i s  - 13 -  l e s a p p e l l e n t souvent en l e s voyant passer, "pantalons". C e l a ne l e u r f a i t pas de mal, i l s l e s o u f f r e n t , mais pour rem^dier aux i n c o n v ^ n i e n t s q u i p o u r r a i e n t a r r i v e r , sous l e pr£texte d'empecher l e s a s s a s s i n a t s e t l e s bastonnades, i l e s t d^fendu tr£s r i g o u reusement de p o r t e r aucune arme i i feu ou s t y l e t ou meme couteau f a i t d'une maniere approchante> sous p e i n e de l a corde q u i e s t l ' e s t r a p a d e . Cet a r r e t s'execute avec exact i t u d e . Pendant mon s£jour S V e n i s e , on a execute c i n q ou s i x f o i s . C e l a r e t i e n t un peu l a populace ci q u i ces s o r t e s d'armes p l a i s e n t beaucoup . 4  S i dans l a d e s c r i p t i o n des moeurs l e ton e s t presque t o u j o u r s neutre, i l d e v i e n t moral e t i r o n i q u e quand Caylus observe l a vanity, l a pretention et 1'injustice:  Les hommes ne peuvent, pour l e u r ajustement, d£penser qu'en perruques. Quelques-uns sont b i e n c o i f f e s , mais generalement l ' o n peut d i r e que l e s queues des vaches, l e s £pouv a n t a i l s des chenevieres e t l e s b r i g a d i e r s sont dans l e u r a n t r e a V e n i s e . Pour que M e s s i e u r s l e s nobles p u i s s e n t p l u s ais^ment prendre l e u r s p l a i s i r s , dans l a v i l l e e t se r e s s e n t i r moins de 1'aversion du peuple, grand nombre de c i t a d i n s ou b o u r g e o i s , p o r t e n t l e meme h a b i t q u ' e u x . 42  Les marchands o r d i n a i r e m e n t a c h l t e n t l a nob l e s s e , pour l o r s l e u r s crimes sont ou peu s'en f a u t , impunis. L a vanite" se j o i n t a l e u r i g n o r a n c e : r e v e t u d'une grande robe, l e s v o i l H nobles e t trait£s d ' e x c e l l e n c e comme l e s a u t r e s . 4 3  S i Caylus e s t t r i s mordant pour l e s parvenus, c ' e s t q u ' i l se  - 14 -  f a i t de l a noblesse une idee tr£s e i e v e e : i l v o i t en e l l e une d r o i t u r e d ' e s p r i t , un sens de l'honneur,  une c e r t a i n e maniere  de v i v r e q u i ne s ' a c q u i e r t pas avec de 1'argent que.  ou une p e r r u -  Dans ses M^moires e t R e f l e x i o n s i l a f f i r m e : "Jamais j e  n ' a i d i s c u t e s u r l e s r e l i g i o n s e t s u r l e gout.  Etes-vous hon-  44 nete-homme? l'honneur  Tout e s t bon"  .  C e t i d e a l d i x - s e p t i i m i s t e de  e t de l'honnetete occupera  t o u j o u r s une p o s i t i o n  pr6-  eminente dans l e s r e f l e x i o n s morales e t s o c i a l e s de C a y l u s . C'est au nom de c e t i d e a l q u ' i l condamne 1 ' i n j u s t i c e ,  l'orgueil  e t l a v a n i t e des v e n i t i e n s e t q u ' i l l e s accuse de he pas f a i r e honneur au genre humain. Pas un homme du pays ne se veut engager n i comme s o l d a t n i comme m a t e l o t : a u s s i l a prudence pantalone e s t - e l l e f o r t emb a r r a s s e e e t l e m e r i t e b i e n . L e s nobles ne se commercent p o i n t entre eux, c e l a l e u r e s t defendu. L e s e t r a n g e r s o n t peine a l e s v o i r , generalement p a r l a n t i l s n'ont p o i n t de commerce. Un ambassadeur de q u e l qu'un q u i a r a p p o r t (avec l u i ) e s t e v i t e p l u s qu'un serpent, a i n s i l e nom specieux de l i b e r t e pour l a q u e l l e i l s t r a v a i l l e n t t o u t e l e u r v i e , e s t une chimere p l u s grande que c e l l e q u i ordinairement c o n d u i t l e s hommes, car pour 1'avoir i l s se l ' o s t e n t e t tous l e s p l a i s i r s de l a v i e , d'abord que l e commerce e t l a s o c i e t e en sont o s t e s . L e s gentilhommes de t e r r e ferme q u i sont sous l e u r domination sont t r a i t e s comme des e s c l a v e s quand i l s l e s vont s o l l i c i t e r pour l e u r s affaires. I l s ne l e u r f o n t n u l l e honnetet£, au c o n t r a i r e , i l s l e s t r a i t e n t durement, non  - 15 -  seuleraent pour l e u r f a i r e s e n t i r l e u r p r o minence mais a u s s i du cote" de l ' i n t O r e t . S i t o t q u ' c l ces pauvres gentilshommes i l e s t a r r i v e l a moindre a f f a i r e , l o i n de l a diminuer, i l s l'augmentent e t f o n t c o n f i s quer ou vendre l e u r s t e r r e s q u i sont a u s s i t o t achetOes p a r des nobles q u i possedent presque tous l e s b i e n s de t e r r e ferme, vont l'este" a des maisons de campagne e t ne commercent p l u s comme i l s f a i s a i e n t a u t r e f o i s ^ . 4  Chez l e s c h e v a l i e r s de M a l t e , " l a medisance, l a mechancete, 1'indiscretion,  l e mensonge e t l e s faux a i r s " l ' i n d i g n e n t e t  l'amenent ci remarquer que ces t r a v e r s ne d e v r a i e n t pas se t r o u -  46 ver " parmx l e s gens qux composent  ce beau corps"  . Une image  abandonnOe que l e Pape p o r t a i t j a d i s , en p r o c e s s i o n , l u i i n s p i r e une c o n s t a t a t i o n morale q u i e c l a i r e t o u t son comportement u l t e r i e u r , comme savant e t homme du monde: l e b e s o i n chez l'homme de nouveaute e t de changement, l e b e s o i n d'alimenter 1 ' e s p r i t par 1 ' e x p l o r a t i o n de nouveaux  horizons.  Tout change, t o u t a une p e r i o d e dans l e monde, e t i l f a u t de l a nouveaute jusques dans l e s choses s a i n t e s : c e t t e pauvre image j a d i s i l luminee, p o r t e e en p r o c e s s i o n , ornee d'ex-voto, e s t ei p r e s e n t dans un c o i n sans n u l hommage, presque p o i n t r e g a r d e e ^ . 4  C a y l u s , d ' o r d i n a i r e s i d i s c r e t ou i n d i f f e r e n t s u r l e s questions r e l i g i e u s e s ,  se prend a" r a i l l e r  s u p e r s t i t i o n des I t a l i e n s .  l a crOdulite et l a  Les miracles e t l e s r e l i q u e s  sont  - 16 -  pour l u i matiere a p l a i s a n t e r i e s b i e n que sa c u r i o s i t y l'amene q u e l q u e f o i s ii v e r i f i e r l e s pr^tendus e f f e t s miraculeux de c e r tains objets.  Le t o n d e v i e n t p l u s a g r e s s i f quand i l p a r l e des  j£suites, c e t o r d r e " o r g u e i l l e u x "  auquel i l reproche l e s i n g 6 -  rences dans l e s a f f a i r e s t e m p o r e l l e s .  I I e s t heureux de cons*  t a t e r , qu'en I t a l i e ,  48  i l s sont tenus " t r e s bas"  .  I l approuve  fortement l e s mesures p r i s e s par l e Pape, a u t o r i s a n t t i e n s a s ^ c u l a r i s e r une p a r t i e des b i e n s des moines.  l e s V£niI I souhai-  t e r a i t que c e t t e  "permission f u t donn£e pour l e s t r o i s q u a r t s 49 de ceux de l a France" Le jeune Caylus partage avec ses contemporains  l e gout  des anecdotes s i n g u l i e r e s e t un sens t r d s affine" du r i d i c u l e e t de l ' i n s o l i t e .  Temoin 1'observation s u i v a n t e dans une £glise  de Padoue: L'on p r e t e n d que l e caveau sent tr&s bon. Pour c e t e f f e t l ' o n s'approche d e r r i e r e l ' a u t e l e t t o u t l e monde, ii t o u t e heure va s e n t i r p a r l e s f e n t e s . J ' a i vu des bonnes gens se moucher auparavant avec une t r e s grande v£n6ration, s'approcher, s e n t i r e t s'en a l l e r en r e n i f l a n t . 5 0  Le r£cit, t o u t e f o i s , e s t remarquablement sobre en ce q u i concerne l e s aventures g a l a n t e s e t l e s a l l u s i o n s g r i v o i s e s .  Caylus  se contente d'observer que dans une t e l l e v i l l e l e s femmes sont  - 17  -  particulierement belles  ou f r i v o l e s m a i s j a m a i s  ses p r o p r e s a v e n t u r e s .  E s t - c e p a r r e s p e c t p o u r s a mere q u i  etait  devenue,  en s o i t ,  t£ret e t c u r i o s i t e  les Oglises  et l e s peintures;  On p e u t v o i r  II visite  avec i n -  admire l e s  a c h a t e des d e s s i n s e t des e s -  a i n s i que  sa vocation  d * a r c h £ o l o g u e commence a s e d e s s i n e r . l'attrait  d'agrOment:  e t l e s monuments; i l  il  relate  Quoiqu'il  f u t p l u s qu'un v o y a g e  c e f u t un v o y a g e de d £ c o u v e r t e e t d ' 6 t u d e .  tampes.  ne  ia c e t t e epoque, q u e l q u e peu d e v o t e ?  s o n v o y a g e en I t a l i e  sculptures  il  d'art et  Ce g o u t de l ' ^ t u d e e t  de l a nouveaute" l ' a m e n e n t b i e n  h a b i t u e l d e s v o y a g e s en I t a l i e :  d'amateur  au dela" de  l'itin^raire  au v o y a g e c o m p l e t de l a p 6 n i n 51  sule,  C a y l u s a j o u t e une  t o u r n ^ e en S i c i l e  et a Malte 1  .  Ainsi  t a n t p a r l ' ^ t e n d u e du p a r c o u r s que p a r 1 ' a b s e n c e de p a r t i le  r £ c i t de C a y l u s c o n s t i t u e un t a b l e a u  au d £ b u t du 18e  important  de  pris,  1'Italie  siecle.  C a y l u s p r o j e t a i t un v o y a g e en A l l e m a g n e m a i s l a m o r t du r o i l e ramene a" P a r i s , il  quitte  sa r e t r a i t e  s a g e 1 ' o c c a s i o n d'un M.  de B o n a c ,  l e 2 o c t o b r e 1715.  paisible  au Luxembourg  pour s a i s i r  v o y a g e en P r o c h e - o r i e n t , p o u r  d e s i g n ^ ambassadeur  L e j o u r n a l de c e p e r i p l e , longtemps r e c h e r c h e ,  H u i t mois  apris, au pas-  accompagner  de F r a n c e ci C o n s t a n t i n o p l e .  r^dige" en c o u r s de r o u t e , p e r d u e t  a £te" r e t r o u v e " e t p u b l i c  p a r Shazmann en  - 18  1938  .  -  P a r r a p p o r t au V o y a g e d ' l t a l i e  l e Voyage & C o n s t a n t i -  n o p l e e s t p l u s p e r s o n n e l , p l u s i n t i m e , m o i n s charge" de  descrip-  t i o n s de monuments, d ' o b j e t s d ' a r t e t c e r t a i n e m e n t m i e u x compost.  C a y l u s y r a c o n t e s o b r e m e n t l e s p e r i p £ t i e s de  p ^ r i p e t i e s que  l'on c r o i r a i t  brave  l e s tempetes,  guere  devant  affronte  pour  port  Constantinople.  Son  aventure  avec  est  r e s t 6 e c e l e b r e e t a du c e r t a i n e m e n t qu'en f a i t  de m a t e l a s  e t une  l e brigand Caracayali,  i l s'£chappe h o r s  selle,  courir celui  cela,  et je  Beau,  les salons. de  Le  son b i o g r a p h e r  P o u r moy, q u i ne v o y a g e a i s que p a r c u r i o s i t y , j e r ^ s o l u s d ' a l l e r a E p h e s e , m a i s l ' o n me d ^ t o u r n a de c e p r o j e t en me d i s a n t que l e p a y s £ t a i t peuple" de v o l e u r s . C e p e n d a n t en me p r o m e n a n t p a r l a v i l l e , j e v i s des hommes d o n t 1 ' E q u i p a g e e s t a i t d i f f e r e n t des a u t r e s e t , m ' ^ t a n t i n f o r m e de l e u r e t a t , j ' a p p r i s q u ' i l s e t a i e n t de l a t r o u p e du C a r a c a y a l i que j a m a i s l e G r a n d S e i g n e u r n ' a v a i t pu s o u m e t t r e e t que d e p u i s q u e l q u e temps, i l l a i s s a i t en paix. J e f u s t r £ s s u r p r i s de l e s v o i r a v e c t a n t de f a m i l i a r i t y dans l a v i l l e , m a i s on me r ^ p o n d i t qu'on l e s m ^ n a g e a i t b e a u c o u p dans l a c r a i n t e du mal q u ' i l s p o u v a i e n t f a i r e . J e r6fl£chis s u r t o u t  mo-  d'oreiller.  rapport£e par Le  C a y l u s e s t p l u s s o b r e que  I l  Par-  s ' a v e n t u r e r a" l a r e c h e r c h e de r u i n e s ou de  natte l u i sert  II  recule  au P r o c h e - o r i e n t .  l e permet,  numents; une  recit  roman d ' a v e n t u r e s .  alors  mieux v i s i t e r  q u a n d l e s ^ j o u r dans un  des v i l l e s  voyage,  l e d a n g e r des b r i g a n d s e t ne  l a peste q u i s e V i s s a i t  s e d ^ g u i s e en e s c l a v e p o u r fois,  t i r o e s d'un  son  r^solus  - 19  -  de f a i r e marche avec ces b a n d i t s , pour me conduire jusqu'ci Ephese, mais de remettre 1'argent en main t i e r c e pour ne l e r e c e v o i r q u ' c l mon r e t o u r . Nos conventions f u r e n t b i e n t o t f a i t e s et j e p a r t i s t o u t s e u l avec eux sur un de l e u r s chevaux q u ' i l s devaient me f o u r n i r . J e ne p r i s avec moy qu'un j u i f pour me s e r v i r d ' i n t e r p r i t e . Quelques o f f i c i e r s du v a i s s e a u e t mes camarades de voyage me d i r e n t adieu comme s ' i l s ne devaient p l u s me v o i r . I l y en eut d'autres q u i se moquerent du p a r t i que j e p r e n a i s . Mais c e t t e a f f a i r e e s t a i t b i e n a i s 6 e a c a l c u l e r . Car e n f i n , ceux a q u i j e me c o n f i a i s e t a i e n t int£ress£s 5. ma conserv a t i o n . Je n'emportai p o i n t d'argent sur moy. Un h a b i t de t o i l e de v o i l e , e n f i n t o u t ce que j ' a v a l s , n ' a u r a i t pu me f a i r e v a l o i r 15 f r a n c s . Done mon r e t o u r devenait l e u r propre a f f a i r e . Au r e t o u r , tous mes camarades f u r e n t t r e s faches de n ' a v o i r pas f a i t ce voyage, quand i l s me v i r e n t de r e t o u r , car l e r i s q u e que j ' a v a i s c o u r r u l e r e n d a i t p l u s recommandable que ce que j ' a v a i s vu, dont j e ne voulus jamais l e u r p a r l e r . 5 3  C e t t e aventure s i n g u l i e r e , t o u t en montrant l e c a r a c t e r e p i d e et indOpendant de Caylus,  tOmoigne a u s s i de son  pour 1'archOologie et l ' h i s t o i r e . il  parcourt  ville: "Le peu  Cet  i n t ^ r e t est  intr£-  int£ret manifeste:  l a campagne de Troyes cherchant l e s i t e de  l'ancienne  i l observe l a s i t u a t i o n du p o r t de Smyrne et remarque, d'espace de son p o r t me  confirme encore dans l ' i d e e 54  que  j'ay de l a n a v i g a t i o n des a n c i e n s "  des  l£gendes et de l ' h i s t o i r e ,  de  juger.  .  Se mefiant  i l veut observer  Sur l a maniere de Caylus,  toujours  lui-meme avant  Shazmann 6 c r i t :  - 20 -  S o b r e en p r e s e n c e d'un p a y s a g e , c o n n a i s s e u r d ' a r c h i t e c t u r e , g o n i a l i n n o v a t e u r dans l a r e c h e r c h e de 1 ' a n t i q u e , j a m a i s i l ne m a n i f e s t e s o n e n t h o u s i a s m e aux d £ p e n s de 1'observation. I l p r o c e d e p a r c o m p a r a i s o n , omet l a l a b a n a l i t y , c r i t i q u e p l u s souvent q u ' i l ne l o u e . S ' i l a p p r o u v e une o e u v r e d ' a r t ou s ' i l s e p l a i t S d ^ t a i l l e r un p o i n t de v u e , i l e s t c o n v a i n c u s a n s r e s e r v e de l e u r s p l e n d e u r . A l o r s j a m a i s i l ne s e t r o m p e . 5 5  II n'est vie,  n u l d o u t e q u e c e v o y a g e e u t s u r 1 ' o r i e n t a t i o n de s a  une i n f l u e n c e d e c i s i v e .  Comme dans l e r £ c i t p r e c e d e n t ,  on t r o u v e  des r e f l e -  x i o n s morales^ s u r l e s ev^nements, l a b i z a r r e r i e d e s hommes, l a vari^te  d e s coutumes, 1 ' i g n o r a n c e e t l a s u p e r s t i t i o n .  lei d e s themes q u ' i l  a p p r o f o n d i r a dans s e s D i s c o u r s  pireront  de f y e s e t s e s c o m y d i e s .  l a misere  ses contes  e t de l a s o u f f r a n c e l u i i n s p i r e  Ce s o n t  et qui ins-  L e s p e c t a c l e de  l e s observations  s u i v a n t e s q u i a t t e s t e n t de c e t t e b o n t y de tempyramment p a r l e L e Beau:  J e n ' a i r i e n v u de s i m i s y r a b l e . Les blesses y t a i e n t p r e s q u e s a n s s e c o u r s e t l ' o n ne comp r e n d p a s comment d e s hommes s o u t i e n n e n t c e que j'-y v i s . L e s p e c t a c l e en e s t a i t a f f r e u x , c a r aux h o r r e u r s de l a g u e r r e , c e l l e s de l a m i s e r e y y t a i e n t j o i n t e s e t 1'humanity s o u f f r a i t e n c o r e de v o i r une q u i n z a i n e de T u r c s , femmes, p e t i t s e n f a n t s e t v e i l l a r d s q u ' i l s s ' y t a i e n t a t t a c h y s comme d e s c h i e n s , p r e s q u e nus, S l ' a v a n t du v a i s s e a u , l e d y s e s p o i r e t  dont  - 21 -  l a douleur p e i n t s sur l e u r v i s a g e . . . J e concus ais£ment que l ' o n se r u i n e r a i t pour r a c h e t e r de t e l s hommes e t l e s renvoyer chez eux, quand on a que de 1"argent pour l e s r e t i r e r d'un semblable £ t a t . 5 6  A c e t 6gard, i l f a u t s o u l i g n e r , que C a y l u s , detach^ du  faste,  du luxe e t des honneurs, extremement modeste dans ses b e s o i n s , a prodigue" sa f o r t u n e H a i d e r l e s a r t i s t e s i n d i g e n t s e t ii encourager l e s a r t s .  A sa mort, i l l e g u e r a ses b i e n s i i ses do-  mestiques, aux o u v r i e r s de ses t e r r e s e t aux pauvres de sa 57 paroisse S i x ans apr&s ce voyage a C o n s t a n t i n o p l e , i l f e r a un a u t r e voyage d'etude en B e l g i q u e , en H o l l a n d e e t en A n g l e t e r r e . Le j o u r n a l , dont Thibaudeau s i g n a l e 1'existence, a malheureuse58 ment 6 t 6 perdu Un a u t r e document q u i O c l a i r e l a pens^e de Caylus i i 59 l'£poque de sa jeunesse e s t l e s Memoires e t R e f l e x i o n s C'est un ouvrage h£t£rogene, compose d'anecdotes p o l i t i q u e s sur l e s personnages importants du regne de L o u i s XIV, d'aphorismes moraux dans l e gout des Maximes de L a Rochefoucauld, de bons mots e t de c o u r t e s r e f l e x i o n s tir£s de ses l e c t u r e s en h i s t o i r e ancienne.  L'oeuvre montre chez l e jeune homme un e s -  p r i t c u r i e u x porte" v e r s l ' h i s t o i r e e t l a r e f l e x i o n morale sur  -  l'homme e t l a s o c i e t y . original  S ' i l n'y a r i e n  dans s e s r e f l e x i o n s  l e s preoccupations morales  Plus  22 -  de p a r t i c u l i i r e m e n t  d i c o u s u e s , on y t r o u v e en germe  de s e s e s s a i s  e t de s a f i c t i o n .  i n t ^ r e s s a n t s s o n t s e s commentaires s u r l a l i t e -  rature  francaise  Racine  e t de M o l i e r e , comme 1'apogee de l a l i t e r a t u r e  e t doute ture  sous L o u i s X I V .  fort qu'elle  soit  jamais £gal£e.  f r a n c a i s e menac^e p a r l e r e l a c h e m e n t  l a mode de 1 ' a n g l o m a n i e .  precedent. "passe?  Cela vient  l e sbornes".  espece  II voit  de  francaise  l a littera-  dans l e s e t u d e s e t  Selon l u i l a p r o s e e t l e s v e r s contem-  p o r a i n s o n t m o i n s de " c o r r e c t i o n  "une  C a y l u s c o n s i d ^ r e l'epoque  dit-il,  e t d'eiegance" qu'au  siicle  de l ' a b u s de 1 ' e s p r i t q u i a  L a p h i l o s o p h i e e s t devenue, s e l o n l u i ,  d'epidemie  q u i gagne t o u t e s l e s t e t e s  sans  pourtant  60 ameiiorer grace  l e jugement e t l a l o g i q u e "  "au p r e t e n d u  .  Ainsi,  c o n c l u i - il^,  p h i l o s o p h i s m e venu de L o n d r e " ,  l e sarts  "mar-  61 c h e n t ei g r a n d s  Ainsi  pas vers l e u r  c e document m o n t r e C a y l u s  1'ideal classique qu'il  defend  sur l ' a r t .  decadence"  e t ferocement  fortement  anti-moderne.  imbu de  Nous v e r r o n s  l e meme dogmatisme c l a s s i q u e dans s e s r e f l e x i o n s Suivons  1'archeologie,  done C a y l u s dans s e s r e c h e r c h e s s u r l ' a r t ,  l'histoire  et l a litterature  du Moyen A g e .  - 23 -  Ses recherches h i s t o r i q u e s se sont eiaborOes au s e i n de deux compagnies dont i l f u t raembre £i t i t r e d ' h o n o r a i r e : 1'Acad^mie Royale de p e i n t u r e e t de s c u l p t u r e e t 1'AcadOmie des B e l l e s - L e t t r e s e t des  Inscriptions.  I I e s t e i u 3 l a premiere assembled ne s i e g e que rarement avant 1746.  en 1731 mais i l  Sa premiere p r e o c c u p a t i o n 62  s e r a de r e t a b l i r 1'usage des conferences tude e t 1 *enseignement  , e t de r e l e v e r  de l ' a r t en l e p l a g a n t sur un  1*6-  terrain  63 purement technique  .  Le l y r i s m e l i t t e r a i r e  Diderot) applique £ l ' a r t ,  l a manie're  de  s e l o n l u i , c o n d u i t a des a b s u r d i t e s  et n'enseigne r i e n au f u t u r p e i n t r e .  Dans l e meme e s p r i t i l  r ^ d i g e des d i s c o u r s sur l ' a r t , q u i e t a n t a n t e r i e u r s de neuf ans au premier des Salons, l u i v a l e n t l'honneur d ' a v o i r i n a u gure" ce genre de c r i t i q u e d ' a r t . gique i l e c r x t e n t r e 1747  Toujours dans un but pedago64  e t 1751, p l u s de 18 biographxes  1 ' i n t O r e t e s t p l u s technique que l i t t e r a i r e . p l a t v o i r e souvent i n c o r r e c t . e t d'aphorismes d'un  dont  Le s t y l e en e s t  F a r c i e s de r e f l e x i o n s sur l ' a r t  moraux, ces b i o g r a p h i e s montrent Caylus imbu  classicisme intransigeant.  I I p r e c o n i s e en a r t l e p r i n -  c i p e d ' a u t o r i t e , a u t o r i t e i n t e l l i g e n t e e t e c l a i r e e mais a b s o l u e . I l d e p l o r e l a d i s p a r i t i o n du gout "magnifique" du s i e c l e p r e c e dent; l ' a r t s ' e s t r a p e t i s s e en prOfOrant l e " b i b e l o t " , l e v e r n i s  - 24 -  de l a n o u v e a u t e a u s o l i d e veaute" q u i c a r a c t e r i s e  e t au s u b l i m e .  son £poque e s t pour l u i l e p l u s  ennemi de l ' a r t  q u i e s t un e t p e r m a n e n t .  qu'il  en une t h £ o r i e  eiaborera  C e g o u t de l a n o u -  de l ' a r t  grand  Ce s o n t i l l d e s id£es e t q u i guideront ses  r e c h e r c h e s en a r c h £ o l o g i e .  A p e u p r e s S l a meme 6poque oil i l f o u r n i t grands e f f o r t s  pour r e l e v e r  ses p l u s  1'etude e t 1'enseignement  de l ' a r t  a l ' A c a d e m i e R o y a l e , C a y l u s e s t nomme" membre h o n o r a i r e ci l ' A cademie milieu  des B e l l e s - L e t t r e s savant q u ' i l  de s a p e n s £ e literature  faut  e t des I n s c r i p t i o n s .  1*observer pour s a i s i r  e t l ' ^ t e n d u e de s e s r e c h e r c h e s ,  l e s m e d a i l l e s devant i l l u s t r e r soleil,  deste.  l'Academie a v a i t  Elle  histoire toriques.  1'originality  notamment dans l a  du moyen a g e .  F o n d l e en 1663 p o u r r e c u e i l l i r  roi  C ' e s t dans c e  les inscriptions et  pour l a p o s t e r i t y ,  l a g l o i r e du  au d e b u t un c a r a c t e r e a s s e z mo-  s u b i r a d e s r ^ f o r m e s i m p o r t a n t e s au c o u r s de s o n  p o u r d e v e n i r au 18e s i e c l e  l e c e n t r e de r e c h e r c h e s h i s -  A c a u s e de s o n c a r a c t e r e o f f i c i e l  et l ' A c a d e m i e e s t t r e s envoye" a l a B a s t i l l e  1 * e s p r i t q u i regne  orthodoxe e t conservateur. pour y a v o i r  Fr£ret e s t  l u un m^moire s u r 65  de l a m o n a r c h i e q u i d £ p l u t a u r o i moderne, v o i r e p h i l o s o p h i q u e , p £ n e t r e  l'origine  •» .  Mais peu & peu 1 ' e s p r i t  dans  l e milieu  en meme  - 25 -  temps que se r e n o u v e l l e l a conception En 1732,  de 1'etude h i s t o r i q u e .  F r E r e t met en cause l e s fondements de l a v i e i l l e  Eru-  d i t i o n dans ses R e f l e x i o n s s u r 1'Etude des anciennes h i s t o i r e s 66 e t s u r l e degrE de c e r t i t u d e de l e u r s preuves  . L'historien  ne d o i t p l u s se preoccuper seulement de q u e s t i o n s  de source e t  d ' a u t h e n t i c i t y c a r 1 ' a u t h e n t i c i t y d'une source ne g a r a n t i t pas l a v E r i t E de son contenu. savant  Au l i e u d ' S t a l e r son e r u d i t i o n , l e  d o i t , comme 1 ' a v a i t montre Bayle, p o r t e r un jugement  c r i t i q u e sur les f a i t s ,  e t i n s u r e r ses r e f l e x i o n s dans un cadre  p l u s l a r g e de c o n s i d e r a t i o n s s u r 1'homme e t l a s o c i E t e .  C'Etait  par l e f a i t meme s o r t i r 1 ' E r u d i t i o n de l a p o u s s i e r e , l a rendre p l u s a t t r a y a n t e e t moins r e b a r b a t i v e . de Caylus,  C h a r l e s l e Beau,  d E f i n i t a i n s i l e s buts de 1'AcadEmie: f a i r e  l'ami "l'his-  t o i r e de 1 * e s p r i t humain e t des d i v e r s systemes q u ' i l a enfan t E s "  6  7  . Ce n'est done pas au s e i n d'une assemblEe de pEdants  68 que Caylus  e u t d r o i t de seance en 1742  . L'AcadEmie e t a i t  f i e r e de s ' a t t a c h e r un grand seigneur possEdant un r i c h e c a b i net d ' a n t i q u i t E s e t ami du M i n i s t r e Maurepas par s u r c r o i t . Caylus  se f a i t t o u t de s u i t e remarquer par son a s s i d u i t E e t ses  i n t E r e t s l e s p l u s v a r i E s pour l e s r e c h e r c h e s . dans l'espace  De 1744 Ii 1765 -  d'une v i n g t a i n e d'annEes - i l f e r a une c i n q u a n t a i n e  - 26 -  de  l e c t u r e s a l ' A c a d e m i e s u r une  dent la  des  connaissances  n o u v e l l e e c o l e en  Comme i l 1'a n ' e s t pas  fort  infinite  diverses.  s u j e t s q u i deman-  Caylus  e s t p a r t i s a n de  ce q u i c o n c e r n e l a r e c h e r c h e  p r e c i s e £ maintes r e p r i s e s ,  une  de  compilation s t e r i l e  de  l e but  f a i t s ou  historique.  de  ses  de v i e u x  travaux pots  69 m a i s 1 ' e t u d e des moeurs des memoires h i s t o r i q u e s , l o i n f o r c e de tanees d'un  autour  p r a t i q u e s par l'art  prit  de  Ses  de  des  c e r t a i n nombre de  Ses  reflexions  textes anciens  recherches  .  e t i n d i g e s t e s ci  toutefois,  ou  l'examen  tendent  recherches,  critique  ci s e et  e t de r e c o n s t i t u e r  M a i s c e q u i nous i n t e r e s s e i c i , p l u t o t que  ces  spon-  probldmes t e c h n i q u e s  lesquels i l tente d'expliquer  ancien.  nature  d'un  sont p l u t o t  l a lecture  monument a n t i q u e .  disparues  d'etre p o n d e r s  l o u r d e u r methodique,  provoquees par  grouper  civilisations  c ' e s t s a methode de  travail  ou  avec l e q u e l i l aborde 1'etude h i s t o r i q u e e t  la 1'esar-  cheologique. Le scrupuleux  premier  des  problime  textes.  cela  des  philosophes.  ner  l e s t r a d u c t i o n s pour v o i r  de  Son  En  l'auteur o r i g i n a l .  sant. des  qu'il  esprit  Caylus  pose e s t c e l u i  i l se r a p p r o c h e  critique  s * exerce  s i elles s'eieve  ouvrages q u i depassent  leur  ne  de  de  l'examen  l'empirisme  d ' a b o r d ei e x a m i -  f a u s s e n t pas  c o n t r e ceux q u i , competence,  se  1*esprit tradui-  contentent  -  d'approximations  .  commande d ' a l l e r  A v e c un  aux  bien  s'assurer  graphique  peut  etre u t i l e :  auteur  precise,  e t son  du  -  esprit  sources,  c a u s e s de  d'un  27  tout philosophique  et avant  fait. elle  A  de  disserter  c e t t e f i n une  p e r m e t de  i l re-  sur l e s etude b i o -  d £ c e l e r l e s pr4jug6s  tour d'esprit p a r t i c u l i e r .  Comme i l l e  "Pour d i s t i n g u e r n e t t e m e n t e t a v e c v £ r i t e l e s o b j e t s 71  eloigned,  l e c h o i x des  Apres les il  faits.  de  c o n c l u r e par possible  l'examen des  Dans l e s t r a v a u x  s'astreint  minutieux  v e r r e s n ' e s t pas  ii une  l'objet,  archeologiques particulierement, empirique:  comparaison a t t e n t i v e ,  i n d u c t i o n ou  Caylus  i l s ' a t t a c h e ci v e r i f i e r  methode r i g o u r e u s e m e n t  i l d^montre ou  experiences.  sources,  indifferent"  par  analogie.  d^mentit  examen  q u i permettent  E t quand c e l a  1 ' a s s e r t i o n d'un  de  s'avere  auteur  a resume lui-meme c e t t e methode de  par  travail:  L ' i n s p e c t i o n de p l u s i e u r s monuments r a p p r o c h e s a v e c s o i n en d £ c o u v r e 1'usage, comme l'examen de p l u s i e u r s e f f e t s de n a t u r e , c o m b i nes a v e c o r d r e , en d e c o u v r e l e p r i n c i p e : e t t e l l e e s t l a b o n t e de c e t t e methode que l a m e i l l e u r e f a c o n de c o n v a i n c r e d ' e r r e u r 1 ' a n t i q u a i r e e t l e p h y s i c i e n , c ' e s t d ' o p p o s e r au p r e m i e r de nouveaux monuments e t au s e c o n d de nouvelles experiences^ . 2  Le decouverte  de  t r i o m p h e de  ce genre d ' e x p e r i m e n t a t i o n  l a peinture. a.Ie/icaustique, d e c o u v e r t e  sera l a  que  des  Diderot  -  contestera verse,  28  -  dans un pamphlet m a l v e i l l a n t  .  Dans c e t t e  contro-  l ' h i s t o i r e e t l a s c i e n c e donneront r a i s o n £i C a y l u s .  Rocheblave resume comme s u i t sa c o n t r i b u t i o n ci l ' h i s t o i r e  de  l'art: Avant Caylus, au s e i n des deux Academies, dans une d i s c u s s i o n sur l ' a r t a n c i e n on p o u v a i t entendre 1 ' a r t i s t e t r a n c h e r sans preuve, l e savant r a i s o n n e r sans competence, l'un t r o p f o r t de son gout, 1'autre de son e r u d i t i o n . Apr&s Caylus, i l ne f u t p l u s dEsormais p o s s i b l e ci 1 ' a r t i s t e d'aborder de t e l s s u j e t s sans e t r e suffisamment savant, au savant sans e t r e suffisamment a r t i s t e ^ . 4  Voila" en gros l a nature des des B e l l e s L e t t r e s et des l u t ne c o n s t i t u e n t  a c t i v i t E s de Caylus ii 1 'AcadEmie  Inscriptions.  Les mEmoires q u ' i l y  cependant qu'un p r e l u d e ii son oeuvre c a p i t a -  l e dans l e domaine de l ' a r t e t de 1'archEologie, l e R e c u e i l 75 d'antiquitEs Ce r e c u e i l de gravures mesure que gravEes.  l'auteur  dEcouvrait  des  A p a r t i r de ces o b j e t s  en dEgager des  conclusions  a &t&  c o n s t i t u E au  f u r et ii  a n t i q u i t E s dignes d ' e t r e  i l r E d i g e a i t des  n o t i c e s pour  h i s t o r i q u e s sur l e s moeurs ou pour  c o n s t r u i r e des hypotheses sur l e s o r i g i n e s et l e s procEdes. Les p r e f a c e s  des  p r i n c i p a l e s des  d i v e r s r e c u e i l s marquent l e s grandes l i g n e s p r e o c c u p a t i o n s de Caylus en m a t i e r e d ' a r t .  Sa  - 29 -  c u r i o s i t E s ' e x e r c e par p r e d i l e c t i o n s u r des problemes de t e c h nique et d*execution,  de genese e t d ' o r i g i n e , problemes q u i  s e l o n l u i , e c l a i r e n t l ' h i s t o i r e des c i v i l i s a t i o n s q u i se  trouve  i n s c r i t e dans l e s "morceaux f r u s t e s " .  "L'eclaircissement  d'une  d i f f i c u l t e h i s t o r i q u e depend p e u t - e t r e  d ' u n fragment d ' a n t i q u i -  7 6  te . . . " a i m e - t - i l S r e p e t e r L e R e c u e i l montre q u ' i l poss&de un sens h i s t o r i q u e remarquable pour l ' e p o q u e e t q u ' i l e v i t e p a r consequent t r i b u e r c\ de d i f f e r e n t s p e u p l e s ,  des m e n t a l i t e s  d'at-  contemporaines.  I l r e c o n n a i t que chaque p e u p l e a un gout e t un s t y l e q u i l e c a racterisent,  e t c ' e s t s u r ce p r i n c i p e s o l i d e m e n t e t a b l i q u ' i l  se base pour a t t r i b u e r un o b j e t d ' a r t ou une a n t i q u i t e , s o i t aux G r e c s , s o i t aux Romains. il  A i n s i , ci p a r t i r de b r i b e s e t de r u i n e s ,  a pu r e c o n s t r u i r e p a r t i e l l e m e n t l ' h i s t o i r e des c i v i l i s a t i o n s ,  g r a c e 3. un r i g o u r e u x enchainement d ' o p e r a t i o n s e t de r e f l e x i o n s qui caracterise  sa methode.  B i e n q u ' i l se m e f i e de l a t h e o r i e e t des abstraites  dans l e domaine de l ' a r t , ses r e c h e r c h e s  s e n t a" p o s e r c e r t a i n e s hypotheses en g e n e r a l .  le condui-  sur l ' a r t ancien et sur l ' a r t  A v a n t Winckelman, i l pose l e p r i n c i p e que l e s  se d e v e l o p p e n t r e g u l i i r e r a e n t e t s u c c e s s i v e m e n t gOnerales.  explications  s e l o n des  arts  lois  - 30 -  On n ' e s t p a s 6 t o n n £ de v o i r q u e d a n s t o u s l e s p a y s l a m a r c h e (des A r t s ) e s t u n i f o r m e , que p a r t o u t i l s s u i v e n t l a meme r o u t e , e t , s ' i l e s t p e r m i s de d i r e , que pour p a r v e n i r de l ' e n f a n c e S l ' a g e mur, i l s r e c o i v e n t l e s memes a c c r o i s s e m e n t s s u c c e s s i f s . On d i r a i t q u ' e i c e t £gard, comme a d ' a u t r e s , l a n a t u r e s u i t constamment l a meme l o i ^ . 7  Ce  p a s s a g e nous p e r m e t d£j£i de d e c e l e r l e s t r a i t s p r i n c i p a u x  de  s a c o n c e p t i o n de l ' a r t .  Grand c l a s s i q u e ,  e s t u n d a n s l e monde e n t i e r , n'a  i n v e n t ^ , pour a i n s i  artistique  qu'il dire,  de c h a q u e p e u p l e  et qu'il  qu'une s e u l e f o i s .  I I se transmet  L'Histoire  p a r t i c u l i e r de  d'une  civilisation  p a r 1'interm£diaire des g u e r r e s , d e s conquetes  ^changes commerciaux. lon  a un modele f i x e  n ' e s t qu'un E p i s o d e  l a marche g£n£rale de l ' a r t . £i 1 ' a u t r e  i l c r o i t que l ' a r t  e t des  Chaque p e u p l e m o d i f i e c e t a r t commun s e -  son g£nie e t son m i l i e u .  Quant a l ' o r i g i n e  de l ' a r t ,  elle  78 s e p e r d dans l e s i l e n c e est  d e s 6poques p r e l i i s t o r i q u e s  l a c o n c e p t i o n de l ' a r t  Caylus  consacres Par  frangaises, toire  a l'art  l ebiais  criptions  de l ' h i s t o i r e  Lorsqu'il  importante  t r a v a u x de  de l ' a r t ,  e t des antiquit£s  interess£ a l a l i t e r a t u r e  en 1742, l e s E t u d e s  p a r t i e assez  Telle  e t a 1'arch^ologie.  i l s'est aussi  du Moyen A g e .  q u i s e d^gage d e s d i v e r s  .  prit  eta  l'his-  s i e g e ci l'Academie des I n s -  medieVales  constituaient  d e s t r a v a u x de l a c o m p a g n i e .  d£ja une E n 1724,  - 31  Camille  Falconet,  r e c o n n a i s s a n t l'6normite des  f a i r e avant d ' a r r i v e r JI une dieVale,  -  vue  recherches &  s y n t h e t i q u e de l ' h i s t o i r e  d E p l o r a i t l e manque de chercheurs e t p r o p o s a i t  programme de travaux c o l l e c t i f s .  A l a s u i t e de c e t t e  t i o n , Monfaucon, l e savant b e n e d i c t i n ,  un declara-  Sainte-Palaye et  Grand d'Aussy, e n t r e p r i r e n t respectivement, des  m£-  Le  recherches  sur  l e s monuments nationaux, sur l e s troubadours et l e s  fabliaux.  S a i n t e - P a l a y e p r ^ c i s e r a p l u s t a r d , dans son P l a n de  travail  pour l'Academie des  B e l l e s L e t t r e s e t des  Inscription,  1'esprit  dans l e q u e l d o i v e n t se f a i r e l e s r e c h e r c h e s :  J e v o u d r a i s que 1'Academic s'occupast b i e n p l u s a" f a i r e de v r a i s ouvrages qu'a composer de p e t i t e s d i s s e r t a t i o n s e t que chaque membre a t t a c h ^ a un p l a n d'etudes s u i v i e s se p r o p o s a s t un but e t r e n d i s t compte a l a Compagnie du p r o g r ^ s de son t r a v a i l , de ses decouvertes et de ses d i f f i c u l t y . La mat i i r e a l o r s ne manqueroit pas, et l ' o n remed i e r o i t et un a u t r e d6faut de c e t e t a b l i s s e ment... I I c o n s i s t e en ce que dans l e s travaux de l'Academie, i l n'y a p o i n t d'ensemble...  C'est dans ce courant d'id£es n o u v e l l e s que  en etudes h i s t o r i q u e s  se s i t u e n t l e s recherches de Caylus sur l e Moyen Age.  f a u t p r ^ c i s e r qu'et cote de ce v e r i t a b l e renouveau du Moyen e n t r e p r i s par e x i s t a i t un  l e s e r u d i t s de l'Academie des  Inscriptions,  II Age, co-  engouement l i t t e r a i r e pour l e s v i e u x romans e t l e s  - 32 -  v i e i l l e s chansons, prenede  dans l a t r a d i t i o n c h e v a l e r e s q u e .  La C a l -  e t Honors d'Urfe t r o u v a i e n t encore des l e c t e u r s dans  l a premiere moitie" du 18e s i e c l e .  M i l e l ' H 6 r i t i e r , M i l e de  L u b e r t , M o n c r i f e t T r e s s a n c o n t r i b u e r e n t a c e t t e mode en adapt a n t au gout moderne des oeuvres medieVales. ne put r e g i s t e r au c o u r a n t : i l donne en 1737  Caylus lui-meme une e d i t i o n  fran-  c a i s e de Tyran l e B l a n c , roman chevaleresque espagnol, e t une N  t r a d u c t i o n d'un  roman de Marinx, Le Coloandre  80  Fidele  Les m^moires de Caylus consacres au Moyen Age de 1746  ei 1748.  I l s t^moignent  datent  d'une connaissance v e r i t a b l e  l ' h i s t o i r e e t de l a l i t t ^ r a t u r e m6di£vales.  de  Le m^moire l e p l u s  i n t e r e s s a n t e t l e p l u s o r i g i n a l e s t c e l u i consacre" aux F a b l i a u x  L ' h i s t o i r e du f a b l i a u comme genre litt£raire v i v a n t se c l o t dans l e second q u a r t du XVIe s i e c l e ; c e l l e du f a b l i a u o b j e t de recherches E r u d i t e s s'ouvre d6finitivement au mois de j u i l l e t 1746 avec un d i s c o u r s prononce" par l e comte de Caylus £ 1'Acad^mie des I n s c r i p tions et Belles L e t t r e s . 8 2  Voila" ce q u ' a f f i r m e Nykrog dans son apercu c r i t i q u e des travaux relatifs  aux  fabliaux.  a d ^ c o u v r i r l e genre. gaxs  Caylus ne f u t pas cependant  l e premier  Claude Fauchet, grand p h i l o l o g u e f r a n -  du 16e s i e c l e , mentionne quelques auteurs de f a b l i a u x dans  son R e c u e i l de l ' o r i g i n e de l a lanque e t l a p o e s i e f r a n c a i s e s ,  - 33 -  mais i l  se "borne; a. re'sumer brievement l e u r s contes. Au IJe  s i e c l e ; on ne trouve; que deux ouvrages. q u i s i g n a l e n t l e s f a b l i a u x : L e s o r i g i n e s de l a langue. f r a n c a i s e : de Menage, et. l e Tres or de Recherches de; B o r e l . Ces deux ouvrages en montrant 1'origin© l a t i n e : du mot f a b l i a u "fabula" , ne presentent. pas une ide*e b i e n 1  netter du genre; e t de ses circonstances. h i s t o r i q u e s . Au debut du I8e s i e c l e deux etudes consacrees a l a poedie frangaise. abordent d'une; fagcon incidente- l e s f a b l i a u x , sans dormer beaucoup de p r e c i s i o n s e t sans p o r t e r de jugements  c r i t i q u e s ; H i s t o i r e de l a  p o e s i e frangaise:- (1706) de Mervesin e t H i s t o i r e de l a p o e s i e frangaise  (1739) de; Massieu. "Ce f u t done une v e r i t a b l e decouverte  que f i t l e comte de C a y l u s (1692.-1765) quand i l  se mit a e t u d i e r  l ' a c t u e l B.N. , 19,152' e t en r e t i r a une idee j u s t e e t d e t a i H e e 83 de c e genre presque oublie'"'  . L e m^moire de C a y l u s , imprime  en 1753 dans: l e s Memoires de; l'Academie des I n s c r i p t i o n s , e t B e l l e s L e t tres;, ( t . XX) a contribue; a former l e s jugements p o r t e s s u r l e genre dans l e s g e n e r a t i o n s p o s t e r i e u r e s . I I es>t f o r t probable; que Caylus a i t ete i n s p i r e dans ses r e c h e r c h e s p a r S a i n t e - P a l a y e \ l e grand m e d i e v i s t e de l'epoque. 8  Le; grand D'Aussy d e c l a r e que presque tous l e s contes de son r e c u e i l , F a b l a i u x e t c o n t e s . l u i o n t ete s i g n a l e s p a r c e l u i - c i . ^ i l ne f a i t aucune mention de^ Caylus.  - 34 -  Le problime c e n t r a l q u i semble preoccuper Caylus e s t c e l u i de l ' o r i g i n e .  Un b r e f apercu des contes dans l e s temps  r e c u l ^ s , l u i permet de p o s t u l e r que l e s sources des f a b l i a u x se perdent dans "1'ignorance e t 1 * o b s c u r i t y q u i ont precede" l e 86 onzieme s i e c l e . . .  .  I I pretend t r a c e r l ' o r i g i n e jusque dans  1 ' a n t i q u i t y , E1 1'apologue, aux contes e t aux r£cits fabuleux et meme  l a p a r a b o l e de l a B i b l e .  Parents assez l a c h e soutenue  par l e s e u l f a i t q u ' i l s a v a i e n t en commun avec l e s f a b l i a u x l e but d'amuser e t d ' i n s t r u i r e .  I I l u i p a r a i t e v i d e n t que " l e s  X l l e e t X H I e s i i c l e s ou meme ceux q u i l e s ont pr^cEd^s, n'ont pu former des poetes e t des auteurs sur l e modele des anciens, dont l e s pr£cieux r e s t e s n ' e t o i e n t pas r e t a b l i s par c e t t e s a 87 vante c r i t i q u e . . . "  . Mais i l c o n c l u t que malgre l e u r  "prodi-  g i e u s e ignorance" l e s auteurs des f a b l i a u x a v a i e n t t o u t de meme une  c e r t a i n e connaissance des a n c i e n s .  selon l u i ,  C e t t e connaissance,  s ' e s t transmise i n d i r e c t e m e n t par 1 ' i n t e r m ^ d i a i r e  des Arabes q u i a v a i e n t t r a d u i t l e s l i v r e s g r e c s .  Les t r a d u c -  t i o n s ont 6t& port£es en Espagne par l e s Maures e t de l a en France.  I I admet a u s s i 1 ' i n f l u e n c e p o s s i b l e de l ' I n d e .  Mais  pourquoi l e genre s ' e s t - i l s u r t o u t deVeloppe en France?  Pour  repondre & c e t t e q u e s t i o n , C a y l u s a r e c o u r s a 1'id£e vague de 1'esprit gaulois.  "Je c r o i s pouvoir avancer que l e s F r a n c o i s  -  35  -  n6s g a i s , l a g e r s , e t badins, ont s a i s i ce genre de contes p l u s d ' a v i d i t y que l e s a u t r e s n a t i o n s de 1'Europe,  avec  e t i l me  p a r o i t presque prouve"... q u ' i l s ont e n s u i t e communique" ce gout 88 a" l e u r s v o i s i n s , s u r t o u t aux I t a l i e n s " fleuri,  .  Les f a b l i a u x ont  a j o u t e - t - i l , v e r s l a f i n du regne de P h i l i p p e Auguste  ou pendant c e l u i de S a i n t L o u i s . b l i a u , e l l e v i e n t du vieux mot  Quant ci l ' o r i g i n e du mot f a -  f r a n c a i s " f a b e l " conserve en  allemand. Caylus p o r t e e n s u i t e des jugements c r i t i q u e s sur l e genre.  Imbu des m£thodes d'analyse de son temps, i l d£finit  d'abord l a d o c t r i n e du genre pour v o i r e n s u i t e comment l e s exemples p a r t i c u l i e r s r ^ a l i s e n t l ' i d ^ a l doctrinaire.  Le  fabliau  e s t "un poeme q u i renferme l e r£cit e l e g a n t d'une a c t i o n i n v e n ted, p e t i t e p l u s au moins intrigu£e, quoique d'une c e r t a i n e etendue, mais a g r ^ a b l e ou p l a i s a n t e , dont l e but e s t d ' i n s t r u i r e 89 ou d'amuser"  .  Le module d e f i n i ,  i l remarque:  "On  n'exigera  pas, j e c r o i s , que chacun des F a b l i a u x q u i ont £te f a i t s dans l e X l l e e t dans l e X H I e s i e c l e , r ^ u n i s s e t o u t e s l e s c o n d i t i o n s que j e v i e n s d ' e x p l i q u e r , e t q u i sont n e c e s s a i r e s pour l a p e r f e c t i o n d'un ouvrage de ce genre: mais j e c r o i s pouvoir  assurer  q u ' i l n'y a aucune p a r t i e q u i , en quelques e n d r o i t s de ces F a b l i a u x , 90 n ' a i t £te" rendue de facon a s e r v i r de modele" . En g6n6ral, i l s  - 36 -  n'ont pas l e s d e f a u t s des romans de l a meme epoque: fausse e r u d i t i o n , d i f f u s i o n choquante, r e p e t i t i o n s ennuyeuses, anachronismes, i n c i d e n t s absurdes, t r i b u t i o n de moeurs.  e t e r r e u r s de geographie  e t d'at-  I l s sont b r e f s , g a i s e t b i e n n a r r i s :  Caylus aime s u r t o u t l e ton f a c e t i e u x e t m y s t i f i c a t e u r .  I I de-  p l o r e t o u t e f o i s l e c a r a c t e r e obscene de c e r t a i n s contes,  "trop  91 l i b r e s pour e t r e c i t e s "  .  "Ma  sur des mots q u i n'etant que  c r i t i q u e ne tombe p o i n t t a n t  des conventions  peuvent e t r e admis  ou bannis par 1'usage ou par l a p o l i t e s s e , mais sur l e s fonds qu'en s a i n e morale i l n'est pas p o s s i b l e d'admettre, encore 92 moins de rendre p u b l i c " . VoilSl une remarque f o r t c u r i e u s e venant de l ' a u t e u r du B o r d e l q u i avoue quelque p a r t aimer l e s 93 mots crus e t l e s o b s c e n i t e s f a u t v o i r une  .  P l u t o t qu'un s c r u p u l e moral i l  simple concession s o c i a l e que Caylus  fait £  l'il-  l u s t r e assembiee de l'Academie. Pour donner une  idee du genre, i l resume e n s u i t e q u e l -  ques f a b l i a u x ( l e Castoiement, l a Male Honte, A r i s t o t e , l e Cov o i t e u s , l e S a c r i s t a i n , e t Guillaume  au Faucon) apres q u o i , i l  f a i t l a remarque s u i v a n t e q u i montre son admiration pour c e t t e l i t t e r a t u r e : "Ce q u i me  surprend,  qu'avec de t e l s modiles, n o t r e p o e s i e e t nos  profonde  je l'avoie, c'est connoissances  s o i e n t retombees dans l a b a r b a r i e ovi e l l e s ont e t e  f o r t peu  de  - 37 -  temps a p r e s " gression,  .  Heureusement, p o u r s u i t - i l , qu'apres c e t t e r e -  un r e t o u r  au f o n d a n c i e n ,  a p e r m i s it c e r t a i n s  comme R a b e l a i s , L a F o n t a i n e e t M o l i e r e , vigueur  S l a l i t t e r a t u r e nationale.  particulierement  Boccace,  auteurs  de d o n n e r u n e n o u v e l l e  Les Italiens, et plus  se sont a u s s i  inspires  largement des  fabliaux.  C a y l u s t e r m i n e p a r une d e s c r i p t i o n ces  q u i montre b i e n  du c o n t e n u d e s c o d i -  1 ' o r i g i n a l i t e e t l'6tendue de s e s r e c h e r c h e s .  A i n s i t o u t 6 t o i t p d l e m e l e , morceaux q u ' i l (al s a v o i r l e p r o p r i e t a i r e du volume) c r o y o i t h i s t o r i q u e s , l ^ g e n d e s , p r i x de m a r c h a n d i s e s i n d i c a t i o n s de f o i r e s , m o r a l i t ^ s , romans, c o n t e s e t f a b l i a u x , dans l e s p l u s l i b r e s d e s q u e l s on v o i t i n d i f f e r e m m e n t r £ p a n d u e s des p i e u s e s e t l o n g u e s t i r a d e s , sur-tout de l ' A n c i e n T e s t a m e n t . Une t e l l e s i m p l i c i t e f a i t l ' e l o g e de n o s p e r e s , e t nous d o i t a u moins p r o u v e r l a f o i s i n c e r e e t l a p i e t e des hommes de c e temps1*95-. C a y l u s e s t done l e s e u l le  f a b l i a u comme g e n r e l i t t £ r a i r e .  m4moire s e r a 6criront son  au 18e s i e c l e a a v o i r  apres l u i .  savoir  Le Chevalier  " f a b l i a u " pour 1 ' E n c y c l o p e d i c ,  p o u r mot l e s t e r m e s de C a y l u s . que l e s f a b l i a u x  s£rieusement  Comme l e remarque N y k r o g , s o n  l a source p r i n c i p a l e d ' i n s p i r a t i o n  sur l e sujet  article  €tudi£  Sa t h e o r i e  sont derives  pour ceux q u i de J a u c o u r t ,  dans  r £ p e t e p r e s q u e mot de l ' o r i g i n e - a  de l a l i t t e r a t u r e n a r r a -  - 38 -  t i v e de 1 ' a n t i q u i t y , retrouv£e au Moyen Age p a r 1 * i n t e r m e d i a i r e des Arabes - preVaudra jusqu'au d e r n i e r q u a r t du 18e s i l c l e . S i l e s travaux  de Gaston P a r i s e t de Joseph B ^ d i e r o n t depuis  completement Eclipse" ceux de Caylus, mErite  i l r e v i e n t ci c e l u i - c i l e  d ' a v o i r deblaye" l e t e r r a i n .  Caylus  f u t a u s s i un des p r e m i e r s ci a t t i r e r  1'atten-  t i o n sur Guillaume de Machaut dans deux memoires q u ' i l  consacre  96 au poete a l o r s presque inconnu  .  Selon son habitude  i l aborde  1'etude l i t t e r a i r e dans une p e r s p e c t i v e h i s t o r i q u e , regardant 1'oeuvre d ' a r t p l u s comme un document de moeurs qu'une forme esthEtique.  "J'avoue que l e Poete m'a semble" p l u s i n t E r e s s a n t 97  du moment que j ' a i pu l e regarder comme un h i s t o r i e n " ayoue d ' a i l l e u r s c o n n a i t r e t r e s mal sa p o e s i e .  . I l  L ' o b j e t de son  t r a v a i l e s t d ' e t a b l i r q u i E t a i t Guillaume de Machaut, de prEsen t e r l e s c o n d i t i o n s de s a v i e , de p r e c i s e r l e s r a p p o r t s avec ses contemporains e t d'examiner l e s jugements que c e u x - c i o n t portes sur l u i .  "Je me c o n t e n t e r a i de r a p p o r t e r tous l e s f a i t s  q u i l e regardent  e t que ses ouvrages peuvent s e u l s f o u r n i r :  j ' o u b l i e r a i d'autant moins l e s personnes avec l e s q u e l l e s i l a v£cu e t dont i l p a r l e , q u ' e l l e s sont l e s p l u s c o n s i d e r a b l e s de 98 son s i e c l e _  . « ,  -  II  Comme dans ses travaux  archEologiques,  Caylus montre  - 39 -  l e meme s o u c i d ' e x a c t i t u d e empirique: i l examine soigneusement l e s documents, l e s c o n f r o n t e l e s uns avec l e s a u t r e s pour p o r t e r e n s u i t e un jugement c r i t i q u e a u s s i o b j e c t i f que p o s s i b l e . Peu soucieux d ' ^ b l o u i r ses c o l l e g u e s par ses decouvertes, i l p r e sente en meme temps que l e s f a i t s e t l e s c o n c l u s i o n s , l e s p r o cedes de recherche, l e s i n c e r t i t u d e s , l e s lacunes, l e t o u t pouvant s e r v i r de guide aux f u t u r s c h e r c h e u r s .  De l a l e s nora-  breuses d i g r e s s i o n s q u i rendent l e s memoires d i f f u s e t obscurs. Le premier memoire e s t un v e r i t a b l e guide de r e c h e r c h e .  Caylus  y s i g n a l e notamment deux p r o j e t s d* i n v e s t i g a t i o n q u i m ^ r i t e r a i e n t 1 ' a t t e n t i o n des s a v a n t s .  D'abord un t r a v a i l sur l e s  noms e t l e s usages des machines de guerre qu'on employait £i c e t t e epoque c h e v a l e r e s q u e . noeuvres  C e l a pour mieux comprendre l e s ma-  rapportees par l e s auteurs e t p e u t - e t r e a u s s i pour en  t i r e r quelques a p p l i c a t i o n s p r a t i q u e s .  E n s u i t e une etude de l a  marine e t p l u s p a r t i c u l i e r e m e n t des moyens dont l e s c h e v a l i e r s se s e r v a i e n t pour embarquer l e u r s chevaux. q u i p o u r r a i t en p l u s s'averer u t i l e c a r ses ajoute-t-il,  S u j e t int£ressant contemporains,  consid&rent ces o p e r a t i o n s q u a s i - i m p o s s i b l e s .  Comme on l e v o i t , 1 ' i n t e r e t q u ' i l p o r t e £ Guillaume de Machaut n'a r i e n de litt£raire.  Dans l e r e s t e des deux memoires Caylus  r a p p o r t e , avec des commentaires c r i t i q u e s , l a n a r r a t i o n que  - 40 -  f a i t Machaut de l a v i e de P i e r r e de Lusignan, r o i de Chypre. Le poeme n a r r a t i f de Machaut 1 ' i n t E r e s s e  uniquement comme do-  cument h i s t o r i q u e .  Dans l a meme veine h i s t o r i q u e , Caylus compose un aut r e mEmoire consacrE au Moyen Age:  MEmoire s u r l ' o r i g i n e de l a  99  chevalerie  e t des anciens romans  r i e n de nouveau £ l'Epoque. lerie que  s'Etaient  poursuivis  . Une t e l l e etude  n'avait  Des travaux consacrEs ii l a chevadepuis l a f i n du Moyen Age,  de s o r t e  HonorE de S a i n t e - M a r i e remarque en 1716 dans l a p r e f a c e de  sa D i s s e r t a t i o n h i s t o r i q u e e t c r i t i q u e s u r l a c h e v a l e r i e ^ " ^ , que  " l e s u j e t passe pour E p u i s E " .  r i e venait  surtout  C e t i n t E r e t pour l a c h e v a l e -  de 1 ' a r i s t o c r a t i e q u i c h e r c h a i t  des a s s i s e s  morales e t p o l i t i q u e s pour j u s t i f i e r ses p r e r o g a t i v e s Avant S a i n t e - P a l a y e l e s Etudes sur l a c h e v a l e r i e a dEcrire les r i t e s ,  les tournois  nobles e t e l l e s a v a i e n t poque fEodale . , 101 sociale  de c l a s s e .  se b o r n a i e n t  e t l a gEnEalogie des f a m i l i e s  l a facheuse tendance £ i d E a l i s e r l ' E -  en l a p r E s e n t a n t comme une apogEe morale e t  Mais Caylus s ' E c a r t e de c e t t e v o i e commune pour s'attaquer encore une f o i s au probleme des o r i g i n e s .  Le b u t du mEmoi-  r e e s t de prouver que l e regne de Charlemagne e s t & l a base e t  - 41 -  la  s o u r c e de t o u s l e s romans de c h e v a l e r i e de 1'Europe  .  Com-  me H u e t dans s o n O r i q i n e d e s Romans i l a t t r i b u e aux F r a n g a i s l'origine  d e s romans c h e v a l e r e s q u e s q u i s e s o n t r e p a n d u s dans  t o u t e 1'Europe. son  Mais i l d e c l a r e q u ' i l  devancier.  renseignements l'epoque crits  I l examine d ' a b o r d existent  veut a l l e r  l'histoire  sur l a chevalerie.  p l u s l o i n que  pour v o i r  I I observe qu'a  de C h a r l e m a g n e l e s combats c h e v a l e r e s q u e s  dans l e s romans, ne s e m b l e n t  quels  pas e x i s t e r .  t e l s que d e -  I l discredite  e n s u i t e l e roman de T u r p i n comme s o u r c e de r e n s e i g n e m e n t s riques, que la  l e d e c l a r a n t faux  e t purement 1 6 g e n d a i r e .  l e caractere chevaleresque creation  tion,  e t des geants.  de l ' a n c i e n  chevalerie Les  d e s eipoques u l t e r i e u r e s .  i l souligne 1'invraisemblance  merveilleux pire  des legendes  testament.  e n t r e l e regne  c h e v a l i e r s Ytaient  de  B i e n que C a y l u s  l a chevalerie,  courantes  I I situe  c e t element  reste  asser-  1 * e x i s t e n c e du f^erique ins-  done l a n a i s s a n c e de l a  de C h a r l e m a g n e e t l ' e p o q u e  a l'origine  des g u e r r i e r s qu'ils  de T u r p i n .  f^roces e t i n se sont  t r e s vague q u a n t ll l ' o r i g i n e  i l ne semble p a s s o u s c r i r e aux deux  a u 18e s i e c l e .  While  carolingiennes est  des r e c i t s ,  dependants e t c e n ' e s t que g r a d u e l l e m e n t ses.  I I conclut  Pour appuyer c e t t e  II croit  histo-  Gossman l e s resume  ainsi:  t h e a d m i n i s t r a t o r s and t h e c o u r t  aris  civiliexacte  theses  - 42 -  t o c r a c y o f t r i u m p h a n t a b s o l u t i s m saw c h i v a l r y as a development o f c e r t a i n f o r m s o f Roman m i l i t a r y o r g a n i z a t i o n and a s an i n s t r u m e n t o f c e n t r a l i z a t i o n (one m i g h t c a l l t h i s t h e " R o m a n i s t Thesis" i n thehistory of chivalry), t h e w r i t e r s who e x p r e s s e d t h e aims o f the s t i l l s t r u g g l i n g and r e b e l l i o u s nobles o f the e a r l y seventeenth century and who e x h o r t e d them t o r e m a i n t r u e t o t h e i r p a s t g r e a t n e s s - Andre Favyn, V u l s o n de l a C o l o m b i d r e - p r e s e n t e d i t as an o r i g i n a l c r e a t i o n o f t h e i r F r a n k i s h a n c e s t o r s , an i n s t r u m e n t o f n o b l e government and a g l o r i o u s t r a d i t i o n f r o m t h e g o l d e n age o f t h e i r c l a s s ^ . 3  Q u e l l e que s o i t  l aposition  vents germanistes, historique.  de C a y l u s ,  i l ne c o n f o n d  c o n t r a i r e m e n t aux f e r -  pas l a lEgende  I l se r e f u s e ci i d e a l i s e r  avec  l a rEalitE  l a chevalerie  en l a p r e -  s e n t a n t comme une apogee m o r a l e e t s o c i a l e  e t s'en t i e n t  rigou-  r e u s e m e n t a d e s o b s e r v a t i o n s h i s t o r i q u e s ou a d e s h y p o t h e s e s c o r r o b o r E e s p a r des f a i t s . declare q u ' i l historiens d'avancer la  gne.  16e s i e c l e .  des hypotheses d'Arthur  douteuses  serait  et les  M a i s c e l a ne l'empeche p a s comme c e l l e  selon  un c a i q u e de l a l E g e n d e  laquelle  de C h a r l e m a -  L e s A n g l a i s , j a l o u x de n ' a v o i r p a s p r o d u i t un C h a r l e m a g n e ,  en o n t i n v e n t e un de t o u t e s p i e c e s . historique, les  semble s o l i d e : i l  a l u l e s romans d e s 13e e t 14e s i e c l e s  jusqu'au  legende  Sa documentation  Malgre  son chauvinisme  malgre s e s c o n c l u s i o n s a u j o u r d ' h u i dEpassEes p a r  r e c h e r c h e s modernes,  i l l u i reste  l e mErite  d'avoir  oriente  - 43 -  l e s etudes mEdieVales  v e r s des v o i e s p l u s empiriques e t p l u s  objectives.  T e l l e e t a i t l'Etendue des recherches de Caylus, en a r t , en a r c h E o l o g i e e t en l i t t E r a t u r e du Moyen Age, r e c h e r ches q u ' i l p o u r s u i v i t jusqu'a sa mort, survenue en 1765 it l'age de 73 ans.  V i t e oublie" apr&s sa d i s p a r i t i o n ,  s e r a remis en honneur au s i e c l e s u i v a n t . a pu E c r i r e ,  En 1889,  l'Erudit Rocheblave  " I l domine e n f i n , en France e t dans l e monde s a 104  vant, par l'imposante masse de ses travaux  CHAPITRE I I  Les oeuvres i n E d i t e s : l e s Ebauches romanesques, l e s e s s a i s et l e s comedies  "Son produire  t a n t d'ouvrages""*".  l a production il  e s p r i t a besoin de p a t u r e ,  prodigieuse  C'est a i n s i que  de C a y l u s .  e x i s t e un nombre c o n s i d e r a b l e  d ' e s s a i s e t de confErences,  v o i l a ce q u i l e f a i t BarthElemy  justifie  Outre 1'oeuvre p u b l i e e ,  d*Ebauches, de b r o u i l l o n s ,  tous i n E d i t s , q u i c o n s t i t u e n t l e 2  f o u i l l i s problEmatique de ses p a p i e r s s i b l e de trancher  .  I I e s t presque impos-  dEfinitivement l a question  tous l e s manuscrits ne sont pas  autographes.  f a i s a i t l ' E d i t e u r des E l u c u b r a t i o n s  d'appartenance car Puisque Caylus se  provenant des  sociEtEs badi-  nes dont i l f a i s a i t p a r t i e , on ne s a u r a i t l u i a t t r i b u e r tous l e s E c r i t s de son p o r t e f e u i l l e , s u r t o u t ceux E c r i t s en vers - l a v e r s i f i c a t i o n n ' E t a i t pas  son  fort.  C e r t a i n s morceaux sont  sa main, d'autres p o r t e n t des c o r r e c t i o n s autographes et  de  provien-  nent de l u i , d'autres encore l u i ont simplement EtE donnEs. C'est sans doute par a l l u s i o n aux que  f e u i l l e t s de son  portefeuille  Caylus E c r i v a i t dans l a p r E f a c e du R e c u e i l de ces  " S i l e p u b l i c agrEe c e t t e c o l l e c t i o n ,  Messieurs:  j e f e r a i p a r v e n i r a sa  connaissance, d'autres morceaux a u s s i i n t E r e s s a n t s que  3  ceux-ci" .  - 45  Quoiqu'il ont  une  en  soit  l e s contes  parente manifeste  J e a n e t du R e c u e i l de galants  a v e c ceux des  ment & des  circonstances  E t r e n n e s de Ce  5  des  anecdotes d i v e r s e s precises.  r ^ p e n d u , c o n t e en v e r s , salons  Societe  du m a n u s c r i t  sont  e t f a c 6 t i e u x avec f o r c e calembours e t sur  des  et l e s vers  ces M e s s i e u r s .  erotiques,  caf6  -  en meme temps que  du b o u t du b a n c  de  1162  l a Saint-  petits  vers  sous-entendus  se r a p p o r t a n t  probable-  T y p i q u e du g e n r e e s t l e  d o n n a n t un  joli  tableau  1'atmosphere des  de  reunions  l a vie de  la  .  Un d e j e u n e r du m e i l l e u r t o n Se d o n n o i t , chaque h u i t a i n e , T e l que dans t o u t e l a s e m a i n e I l n'en e t o i t de p l u s c h a r m a n t , d i t - o n . L a i , non c o n t e n t e d ' e t r e a i m a b l e , L a m a x t r e s s e de c e l o g i s , Sur l a p l u s e l e g a n t e t a b l e D e s i r o i t que t o u t f u t e x q u i s .  De  toute evidence,  Caylus ton  lui-meme a v a i t f r e q u e n t s  e t l e s id£es,  II  a pour but  un  bon  point  i l est fort  de m o n t r e r que  l'auteur a recours  de  s a l o n de Mme  que  at une  cafe,  1 ' a v a i t mis  que  juge d'aprds l e  l e conte s o i t  l e s o i - d i s a n t bon faussete.  gout a  de l u i .  souvent  Pour i l l u s t r e r  ce  p e t i t e a n e c d o t e q u e l q u e peu  L a m a x t r e s s e q u i a p p o r t a i t un son  Geoffrin,  e t s i l ' o n en  probable  f o n d s d e p r e t e n t i o n e t de  tologique. ration  i l s ' a g i t du  sca-  g r a n d s o i n at l a p r e p a -  at r e f r o i d i r  dans un c e r t a i n  - 46 -  " l i e u de mystere". perdre un E l i x i r  Un m a l a d r o i t l e renverse e t ne v o u l a n t pas  s i p r e c i e u x , i l l e recupere avec une Sponge  s e r v a n t & des f i n s "non c u l i n a i r e i * .  Le r ^ s u l t a t ?  l a troupe b i e n c h o i s i e A ce c a f f 6 t r o u v a p l u s de saveur, C ' e t a i t un nouveau gout, un parfun, une odeur, Qui t e n o i t f o r t de l ' a m b r o i s i e . Pour n'en pas perdre l a r e c e t t e Decidement on veut s a v o i r Qui rend a i n s i l a chose p l u s p a r f a i t e .  Quant a l a morale, e l l e e s t t o u t H f a i t conforme £ l a tournure d ' e s p r i t de Caylus  J e l e s o u t i e n s , l'opinion f a i t t o u t , L'autorite" l a p l u s f r i v o l e Souvent decide de n o t r e gout. On aime e t l ' o n h a i t sur p a r o l e ; Tout d e v i e n t un j e u de hasard, E t p e u t - e t r e e s t - i l p l u s commode De r e d u i r e t o u t au s e u l a r t , De s a v o i r se mettre S l a mode.  Cet exemple s u f f i t pour montrer que ce genre de p o e s i e de c i r constance  ne c o n s t i t u e guere un ragout l i t t e r a i r e de haute  quality.  L ' i n t H r e t , p l u s h i s t o r i q u e que l i t t e r a i r e ,  e s t passe  avec 1 ' a c t u a l i t y q u i en c o n s t i t u a i t l e fond p r i n c i p a l . v e r r a d'autres exemples dans l e s r e c u e i l s badins  P l u s int£ressant e s t l e manuscrit  653  On  ( C h a p i t r e V),.  q u i renferme  quelques £bauches de romans, inspir£es manifestement de modeles  - 47  grecs.  -  Dans Le Jeune A l c i b i a d e aux  e c o l e s , Caylus u t i l i s e  cadre romanesque f l o u pour e x p l o r e r e t dEbattre hardies  sur 1'homosexuality.  Mais ce n'est  des  idEes assez  lei qu'un prEambule  d'une d i s c u s s i o n p l u s grave sur l a nature et l e s l o i s . man  e s t un des r a r e s exemples ou Caylus aborde dans sa  des  sujets  Ce  fiction  jeune A l c i b i a d e e s t c o n f i E a un maitre q u i s'Eprend  de l u i et e s s a i e de l e s E d u i r e .  L'adolescent  quand i l dEcouvre l a p E d E r a s t i e  de son t u t e u r .  defend, a l l E g u a n t que q u ' i l n'est pas  r e c u l e d'horreur  l e p l a i s i r sexuel e s t une  t r i b u t a i r e de l a p r o c r e a t i o n .  Celui-ci  Tout ce q u i De  e t a n t donne" l a p l u s grande c o m p a t i b i l i t y de c a r a c t e r e ,  guere au-dessus des  S i l e s arguments du maitre  c o n c l u r e que  I I ne  Caylus se f a s s e l ' a p o l o g i s t e de  ce n'est lti que  l e p o i n t de dypart  beaucoup p l u s l a r g e q u i met  e t l ' a u t o r i t y de  ne  indiquE,  d'intEs'elevent  l i e u x communs, l e jeune A l c i b i a d e ne  de f a i b l e s r a i s o n s pour l e s re'futer.  ap-  plus, l ' a -  mour entre membres du meme sexe e s t p l u s n a t u r e l et t o u t  r e t et de temperament.  se  f i n en s o i et  porte de l a j o u i s s a n c e e s t voulu par l a nature.  que  ro-  philosophiques.  Le  que  un  trouve  f a u d r a i t p<as en  1'homosexuality:  d'une d i s c u s s i o n p h i l o s o p h i -  en j e u l a l i b e r t y  individuelle  l'ytat.  Pourquoi 1'homosexuality a t t i r e - t - e l l e de l a p a r t  de  - 48  -  l ' E t a t des mesures p u n i t i v e s ? se demande l e maxtre. r a i s o n s p o l i t i q u e s , parce que  Pour des  l ' E t a t y v o i t un danger q u i , a  l a longue, p o u r r a i t saper l e s fondements de son a u t o r i t E . la,  i l c o n c l u t que  l a p l u p a r t des l o i s e t l a morale sont f o n -  d l e s sur une r a i s o n d ' E t a t e t que aveuglEment en confondant De  lei a i n f E r e r que  De  seul l e s ignorants y obEissent  l e u r i n t e r e t avec c e l u i de  l'Etat.  l e s l o i s sont a r b i t r a i r e s e t t o u j o u r s con-  cues de maniere a perpetuer l e pouvoir, n'est que  l a consequence  l o g i q u e de c e t t e c o n s t a t a t i o n . Le maxtre en v i e n t et d r e s s e r une o p p o s i t i o n r a d i c a l e entre l ' i n d i v i d u e t l e p o u v o i r : l e s l o i s ne sont p l u s que prEtendues et  l e s c a p r i c e s des l E g i s l a t e u r s comme l e s  l o i s de l a nature ne sont que  l e s p a r t i - p r i s des m o r a l i s t e s .  d'un  pays a 1'autre  l e prouvent:  l e r e f l e t des  prEjugEs  Les d i f f e r e n c e s de moeurs  l e s Scythes c r o i e n t que l e  meurtre e s t v o u l u des dieux; l e s T a r t a r e s p r a t i q u e n t l ' i n c e s t e et  l e s Perses, l e s Indiens e t l e s ChaldEens honorent  lity  1'homosexua-  e t dans chacun des cas sous l e c o u v e r t de l a l o i .  Vu c e t t e r e l a t i v i t y  des l o i s bashes sur l ' i n t E r e t  des l E g i s l a t e u r s e t sanctionnEes par l e s prejuges courants, l e maxtre prend p o s i t i o n c o n t r e t o u t e mesure p r o s c r i p t i v e dans l e domaine moral: l a v i o l e n c e e s t un v i o l de l a nature, l e c h a t i ment une a b e r r a t i o n , un abus du p o u v o i r .  E s t - c e ei d i r e que t o u t  - 49 -  est permis?  L e m a i t r e ne p e n s e p a s q u e l a l i b e r t e m o r a l e c o n -  d u i s e n6cessairement a l ' a n a r c h i e : s a p l a n c h e de s a l u t loi  naturelle  ces l o i s prit,  ou p l u t o t  naturelles?  les lois  naturelles.  Mais q u e l l e s  "Celles q u i par l a seule  soit,  q u i l u y sont  imprim£es  sont  l u m i e r e de 1'Es-  s o n t a p p a r e n t e s a t o u t homme de q u e l q u e s e c t e ,  pays q u ' i l  est l a  de q u e l q u e  des l e b e r c e a u , que  g t o u s l e s hommes ensemble,  l e s s a g e s comme l e s f o i s ,  L e roman, reste" i n a c h e v £ , cr^atrice partir  Ik.  s'arrete  approuvent" .  L a demarche  de C a y l u s e s t t r o p e v i d e n t e p o u r s ' y a t t a r d e r : a  d'une s i t u a t i o n  personnelle  s'engage  proprement  romanesque,  une c o n v e r s a t i o n  e n t r e l e s deux p e r s o n n a g e s m a i s  elle  obli-  que g r a d u e l l e m e n t v e r s d e s c o n s i d e r a t i o n s m o r a l e s , d e g £ n e r e e n monologue a g r e s s i v e m e n t p £ d a g o g i q u e , p o r t romanesque t o u t a f a i t tement.  I I reste  d'originality  p a r r e n d r e l e sup-  anachronique e t l ' e c l i p s e r  l e s idees morales.  On ne s a u r a i t  comple-  taxer Caylus  pour a v o i r a f f i r m ^ que l e s v a l e u r s m o r a l e s  variables et relatives meme p o u r s a d e f i n i t i o n  ci une c i v i l i s a t i o n  a appele t r a d i t i o n n e l l e m e n t l e discutera  donn£e.  de l a l o i n a t u r e l l e ,  " l u m i e r e de 1 * E s p r i t " , , ne semble  Diderot  et finit  dans  etre rien  l a conscience.  sont  I I en v a de  dont l a base, l a  d ' a u t r e q u e c e qu'on L e probleme,  comme  l e Neveu de Rameau, e s t j u s t e m e n t de  d e t e r m i n e r c e q u i a p p a r t i e n t ci l a c o n s c i e n c e c a r e l l e  aussi est  -  s u j e t t e au conditionnement. tient  50  -  T o u t compte f a i t ,  a v a n t t o u t dans c e d e b a t m o r a l c ' e s t  Caylus entre l e pouvoir p o l i t i q u e  c e que l ' o n r e -  l e rapport qu'etablit  e t l a morale,  celle-ci  qu'un i n s t r u m e n t de c e l u i - l a p o u r m a i n t e n i r l ' o r d r e  etabli.  L e meme m a n u s c r i t r e V ^ l e une a u t r e t e n t a t i v e que  de C a y l u s - E p i m e n i d e s , H i s t o i r e g r e c q u e ,  qui tient  a l a fois  n'etant  Strange  romanespot-pourri  du c o n t e p h i l o s o p h i q u e p a r l e p r o c e d e r o -  manesque du d^paysement, e t du roman s e n t i m e n t a l p a r l e t o n pathetique. Gnosse, Un  Un p h i l o s o p h e m o r t d e p u i s q u e l q u e  ville  corrompue e t o p u l e n t e , pour y r e t a b l i r  p e u comme l e D i a b l e B o i t e u x de L e s a g e ,  le philosophe, i n v i s i b l e , observer Biblis, une  attirent  d'abord  elles  ressemblent etrangement fille  ou i l p e u t Chloe e t  Se r e t r o u v a n t a p r e s  se r a c o n t e n t l e u r s  aux r e c i t s  d'une i l l u s t r e  laville  Deux j e u n e s f i l l e s ,  son a t t e n t i o n .  l a vertu.  e t Babouc de V o l t a i r e ,  voyage a t r a v e r s  l e s hommes a s o n g r e .  longue s e p a r a t i o n ,  Chloe,  temps r e v i e n t a  de m a l h e u r s  f a m i l l e de G n o s s e ,  aventures q u i du roman hero'ique. aime L e o n i d e m a i s  ne p e u t l ' e p o u s e r £i c a u s e de l a p r e s e n c e d'un s o u p i r a n t e t mechant, G n a t h o n . 1'avoir oblige & a l l e r  Celui-ci  ruine  c h e r c h e r f o r t u n e chez  v e u t e p o u s e r Chloe de f o r c e . se l a i s s e v o i r  apres avoir  e t encourage  Epeminides,  jaloux  son r i v a l , e t  les Pheniciens,  touche p a r l e r e c i t ,  l e s jeunes f i l l e s  & l u i confier  leurs  - 51 -  sentiments.  On  l u i f a i t e n t r e a u t r e s l e r E c i t de sa  propre  mort e t du b r u i t q u i c o u r t dans l a v i l l e q u ' i l r e v i e n d r a i t sur t e r r e pour r e d r e s s e r une v i l l e corrompue par  1'opulence.  Ce b r u i t e s t e f f e c t i v e m e n t v E r i d i q u e e t l e r e s t e du roman nous montre comment l e philosophe p a r v i e n t ci r e t a b l i r l e regne de l a v e r t u i i Gnosse.  Le peuple foncierement  bon,  l'acclame  l i b E r a t e u r mais l e s juges e t l e s a u t o r i t e s , a t t a c h e s aux  en privi-  l e g e s q u ' i l s ont usurpEs, v o i e n t en l u i un p e r t u r b a t e u r dangereux q u ' i l f a u t supprimer.  Puisque l ' E t a t ne peut p o u r v o i r  au  bonheur de ses c i t o y e n s sans un systeme j u d i c i a i r e E q u i t a b l e , l a premiere tache du p h i l o s o p h e  s e r a de reformer  l a justice.  Ce q u ' i l f a i t sur-le-champ en Etonnant t o u t l e monde par  sa  sagesse,  jamais  sa magnanimitE e t sa retenue  i i l a v i o l e n c e par l a v i o l e n c e .  e t en ne rEpondant  Tout s'acheve par l e triomphe  gEnEral de l a v e r t u : l e s juges abandonnant l e u r c u p i d i t E p l i s s e n t l e u r d e v o i r ; l'amant ayant les  trouvE  fortune r e v i e n t entre  bras de ChloE e t Gnathon v o i t l u i a u s s i l a l u m i l r e .  regne du p h i l o s o p h e prouve que b u t a i r e s de l a v e r t u , e t que,  rem-  Le  l e bonheur e t l a p a i x sont t r i s e l o n l e s termes de Caylus, " l a  sagesse e t l a douceur, r E u n i s ( s e n t ) tous l e s p o i n t s l e s p l u s e s s e n t i e l s e t l e s p l u s n E c e s s a i r e s pour gouverner l e s hommes et  9 l e s ramener dans l e chemin de l a v e r t u " .  -  52  -  Ce roman, reste" a l'£tat b r o u i l l o n , e s t sans doute l'oeuvre l a p l u s p h i l o s o p h i q u e que Caylus a i t 6 c r i t e . deVeloppe longuement  II y  l e theme du p r i n c e 6 c l a i r 6 q u ' i l t r a i t e £i  p l u s i e u r s r e p r i s e s dans ses contes de f 6 e s .  Caylus e x p l o i t e  a u s s i dans ce roman sa p a s s i o n de l ' h i s t o i r e ancienne e t de la civilisation  grecque.  D'une a u t r e espece sont Les M6moires du comte de... M e r i t s par lui-meme*^ , long roman non-autographe mais a p p a r t e 0  nant ^ Caylus, d'apres l e c a t a l o g u e de l a Sorbonne. l'indique l e t i t r e , memoires dont Mme  Comme  ce roman se s i t u e dans l a l i g n ^ e des  pseudo-  de V i l l e d i e u e t C o u r t i l z de Sandras a v a i e n t  donne l e s premiers modeles £i l a f i n du 17e s i e c l e e t dont l e grand m a i t r e r e s t e P r o v o s t .  Le roman sans aucune o r i g i n a l i t y  dans sa forme - une n a r r a t i o n £l l a premiere personne  intercal^e  de r ^ c i t s s e c o n d a i r e s - presente t o u t e f o i s une c e r t a i n e  nou-  veaute a cause du probleme de 1'homosexuality q u i y e s t t r a i t s d'une facon assez o b j e c t i v e .  Sur l e p l a n moral, s i on en c r o i t  1'avant-propos, l e roman e s t cense i l l u s t r e r l e danger de l a beauts q u i , g a r a n t i s s a n t l e s u c c i s s o c i a l , augmente 1'amour p r o pre, a i g u i s e l a v a n i t y , e t e n t r a i n e l'ygarement e t l ' o u b l i des devoirs.  E t v o i l H 1 ' u t i l i t y morale du roman g a r a n t i e sans q u o i  l ' a u t e u r n ' a u r a i t jamais pu surmonter son amour propre pour  li-  -  v r e r sa v i e intime au  On toutes  53  -  public.  l e v o i t , cette preface  l e s prefaces  des  j u s t i f i c a t i v e e s t comme  oeuvres de l'epoque, a l o r s que  l e roman,  genre i n f E r i e u r , d e v a i t se j u s t i f i e r par un but m o r a l .  Sur  le  p l a n p l u s l i t t e r a i r e ces mEmoires r a c o n t e n t l ' h i s t o i r e assez commune d'un  jeune homme q u i , egare" momentanEment par une  societe  corrompue, trouve l e v e r i t a b l e amour e t peut savourer e n f i n l e s d e i i c e s de l a v e r t u . narrateur, son  muri par  La p e r s p e c t i v e  r e t r o s p e c t i v e permet au  1'experience et l'age,  comportement a n t E r i e u r  et de  f a i r e une  de l a s o c i E t e dans l a q u e l l e i l a vEcu. surtout  l a g a l a n t e r i e des  et l'immoralite  des  de commenter e t  c r i t i q u e "objective"  Cette  critique vise  p e t i t s - m a i t r e s , l ' o i s i v e t e des  f i l l e s d'Opera.  juger  nobles  On y d e c e l e a u s s i l e s p r e -  occupations p r i n c i p a l e s de C a y l u s : l e probleme de 1'amour e t de l ' a m i t i e , 1*empire de 1'amour-propre et de l a v a n i t e sur l e comportement des hommes et e n f i n , l e probleme de l a r e l a t i v i t e des  v a l e u r s morales.  "La p l u p a r t des  vertus  et des v i c e s  purement a r b i t r a i r e s et dependent du c l i m a t e t des l a mode"^^.  sont  caprices  de  Comme p r i n c i p a l e s f a i b l e s s e s du roman, soulignons  l e manque de r e s s o r t dramatique, l e ton p a t h e t i q u e et souvent larmoyant, e t l a c o n v e n t i o n n a l i t e nouveau, on note que  de l a f i c t i o n .  Comme element  1' o b s t a c l e a" 1' amour du n a r r a t e u r  et  de  - 54 -  L ^ o n o r e ne v i e n t p a s d'un r i v a l m £ c h a n t ou d'un p e r e m a i s d'un m a r i h o m o s e x u e l , amoureux du h £ r o s . triangle  p e u commun.  le publier de D u c l o s lon  du 18e s i e c l e .  s o i g n e semble i n d i q u e r que l ' a u t e u r a pu s o n g e r  e t l e s E g a r e m e n t s du c o e u r  e t de 1 ' e s p r i t ,  de C r £ b i l -  fils.  connu de C a y l u s  r e V e l e n t a u s s i un a u t r e v i s a g e p e u  - c e l u i du m o r a l i s t e .  L e s nombreux e s s a i s  a c o n s a c r ^ s ci l a m o r a l e e t a l a p o l i t i q u e , savant misanthrope,  prSoccupe"  l'epoque.  N6 en 1692, C a y l u s  vu g r a d u e l l e m e n t  les vieilles  de s e s b i b e l o t s  e t v i v a n t en l e sesprits  doctrines traditionnelles  de D i d e r o t e t d e s e n c y c l o p ^ d i s t e s .  i c i de f a i r e  le b i l a n  rappelons brievement d i q u e n t une m o r a l e  ^  a p p a r t i e n t ci l a g e n e r a t i o n q u i a  p l a c e aux i d ^ e s n o u v e l l e s q u i a b o u t i r o n t aux t h e s e s phiques  qu'il  d ^ m e n t e n t l e mythe  marge d e s p r o b l e m e s p h i l o s o p h i q u e s q u i o n t a g i t e  pas  k  e t r a p p e l l e un p e u l e s C o n f e s s i o n s du comte de * * *  Les manuscrits  du  C e l a f a i t un  Malgre" s e s l a c u n e s , 1* e n s e m b l e du roman  c o n s t i t u e une t r a n c h e de v i e a s s e z p l a u s i b l e Le manuscrit  injuste  faire  philoso-  I l ne nous a p p a r t i e n t  de l a p e n s £ e m o r a l e au 18e s i e c l e ,  que l a p l u p a r t d e s p e n s e u r s  f o n d l e s u r l a bonte  naturelle  eclair£s  mais  reven-  de l'homme.  -  55  I l s prechent a u s s i 1'obEissance  -  £. l a nature e t a 1 ' i n s t i n c t e t  r e h a b i l i t e n t l a p a s s i o n apres a v o i r reconnu  l e s m E r i t e s de  1'amour p r o p r e .  Les e s s a i s de Caylus f o n t Echo ei c e s idEes morales dEbattues a l'Epoque:  l a nature de l'homme, l e s p a s s i o n s , 1'amour  propre, l a v e r t u e t l e bonheur.  Nous ignorons a q u e l l e date  Caylus a E c r i t ses e s s a i s mais 1'absence de r E f E r e n c e s aux p h i losophes e t aux e n c y c l o p E d i s t e s , l a i s s e c r o i r e q u ' i l d'ouvrages de jeunesse, s o i t avant l e s annEes t r e n t e ,  s'agit l'Epoque,  comme l e montrent ses MEmoires e t RE f l e x i o n s , oft i l i n c l i n a i t au moralisme.  L e s annEes t r e n t e e t quarante  sont d ' a i l l e u r s mar-  quees p a r ses a c t i v i t e s mondaines e t ses recherches ci 1'AcadEmie des B e l l e s - L e t t r e s e t I n s c r i p t i o n .  Caylus a consacrE a l a morale une d i z a i n e de d i s c o u r s , r E f l e x i o n s ou e s s a i s , tous i n E d i t s .  L'ouvrage l e p l u s fondamen-  t a l e s t c e l u i q u ' i l consacre aux p a s s i o n s (Discours s u r l e s 12 passions  . .  .  .  Caylus, prenant l e c o n t r e - p i e d des t r a d i t i o n s  . anti-  ques e t chretiennes, q u i s ' a c c o r d a i e n t pour rendre l e s p a s s i o n s responsables des malheurs humains, veut montrer que l e s p a s s i o n s , t o u t en E t a n t dangereuses parce q u ' e l l e s a f f a i b l i s s e n t l a r a i s o n , ont a u s s i un cotE u t i l e .  Ayant r e c o u r s a l ' h i s t o i r e ,  i l s'atta-  che £i prouver que l e s a c t i o n s des grands hommes o n t comme mobile  -  56  -  des p a s s i o n s que l a morale t r a d i t i o n n e l l e a t o u j o u r s C'est 1'ambition  q u i a donnE il l a France  rEprouvEes.  son p l u s grand  admi-  n i s t r a t e u r , C o l b e r t ; c ' e s t l a c u p i d i t E j o i n t e a une c u r i o s i t e i n t E r e s s E e q u i a pousse C h r i s t o p h e Colomb ii d E c o u v r i r 1'Amerique.  C h a r l e s V a l l a i t abandonner l a France il l ' A n g l e t e r r e mais  son ardeur  se r E v e i l l a quand i l comprit q u ' i l d e v r a i t se separer  de sa m a i t r e s s e : l a j a l o u s i e ranima son ante  Une est  d'imaginer  a u t r e facon de prouver  engourdie.  1 ' u t i l i t y des p a s s i o n s  ce que s e r a i t l a v i e sans e l l e s .  Pour Caylus,  1'absence de p a s s i o n s mine a l a m E d i o c r i t E : l e s hommes r a i e n t a une e s p i c e de troupeau et  d'Elan v e r s l e sublime.  ressemble-  i n e r t e , dEpourvu de dynaraisme  Sans l a v a n i t e , l ' o r g u e i l e t 1*am-  b i t i o n , i l n'y a u r a i t n i g u e r r i e r s , n i m a g i s t r a t s , n i commercants.  Sans l a c o n v o i t i s e de l'honneur e t du g a i n l e s hommes  ne p e r s E v e r e r a i e n t pas dans l e s taches d i f f i c i l e s .  "Un E t a t  compose de p h i l o s o p h e s c h r E t i e n s , exempts de p a s s i o n s . . . t o u t s e r o i t b i e n t o t sans f o r c e e t sans E c l a t . . . a u s s i i n c a p a b l e de 13 se s o u t e n i r que de s ' a g r a n d i r " que  . Caylus en v i e n t ii l a c o n c l u s i o n  l e s hommes ne sont pas f a i t s pour e t r e guidEs  seulement par  l a r a i s o n e t q u ' i l s e r a i t meme dangereux pour l a s o c i E t E s i l e monde s ' a v i s a i t d ' e t r e r a i s o n n a b l e .  L e s hommes ont b e s o i n de  p a s s i o n s e t de prEjugEs pour v i v r e .  C'est s e l o n l u i , parce que  - 57 l e s C h r e t i e n s p r e c h a i e n t une r e l i g i o n q u i v o u l a i t passions,  sapant  ainsi  l e s f o n d e m e n t s de l a s o c i e t e ,  Romains l e s o n t p e r s e c u t e s . la  religion  elle  Mais a j o u t e - t - i l  c h r e t i e n n e a du c&der  que l e s  laconiquement,  k l a p a s s i o n pour  survivre:  e s t devenue b i g o t e e t f a n a t i q u e .  On  v o i t que l a p o s i t i o n  s i o n s e s t a peu pres  celle  gros  celle  rang  de l a v e r t u , r e d o u t e n t  rendent De  detruire l e s  de C a y l u s  & l'egard  des p h i l o s o p h e s .  C'est  des pas-  a u s s i en  d e s e p i c u r i e n s , q u i t o u t en e i e v a n t l e p l a i s i r au l e s grandes passions parce q u ' e l l e s  l'ame i m p e r m e a b l e aux a u t r e s p l a i s i r s  meme C a y l u s  n'en f a i t  e t sentiments.  p a s l ' a p o l o g i e : i l r e s t e modere s i n o n  resigne. L'homme s a g e c h e r c h e c i l e s m o d e r e r , m a i s i l d o i t s e g a r d e r de t r a v a i l l e r a n'en p l u s avoir. L a v i e n ' e s t qu'une l a n g u e u r l e t h a r g i q u e q u a n d on v i t s a n s p a s s i o n s e t p a r c o n sequent sans b u t e t sans d e s i r s . I I n'est p o i n t de p l a i s i r q u i n ' a i t s e s p e i n e s , c h a q u e o b j e t a p l u s i e u r s f a c e s , l e s unes r i a n t e s , agreables e t l e s autres facheuses e t t r i s t e s . Un b o n h e u r q u i n e s e r o i t p o i n t a c h e t e p e r d r o i t ci n o s y e u x l e s t r o i s q u a r t s de s o n p r i x . L e s hommes s e r o i e n t a p l a i n d r e s i l a f a c u l t e de d e s i r e r e t o i t a u s s i bornee que l e s f a c i l i t e s d'obtenir ce q u ' i l s s o u h a i t e n t ^ . 1  Au  probl^me des p a s s i o n s  1'amour-propre.  C'est  s e r a t t a c h e l a l e g i t i m i t e de  s u r c e t t e q u e s t i o n que C a y l u s  se penche  - 58 -  dans l e D i s c o u r s Il  sur l'orgueil,  l a v a n i t e " e t 1' a m o u r - p r o p r e  e s s a i e d ' a b o r d de d i s t i n g u e r  gueil  e t de l a v a n i t e , q u ' i l  propre.  I I considere  ce sentiment  voit  f o n d a m e n t a l de l ' o r -  comme d e s e x c e s de 1*amour-  1 ' a m o u r - p r o p r e comme un s e n t i m e n t  q u i p e u t c o n d u i r e a" l a v e r t u , q u o i q u e c h e z l e s s o t s presque toujours c'est  en o r g u e i l  et vanitE.  Chez l e s gens  a des t r a v a u x a r d u s .  c o n s t i t u e p a r d e s lieux-communs fastidieux  L e r e s t e de 1 ' e s s a i e s t  s u r l a vanit£ e t l ' o r g u e i l  p r o p r e l e p r i n c i p e de t o u s l e s a c t e s m a i s pour a u t a n t .  Comme t o u t e s  l e s passions,  sentiment l e g i t i m e parce q u ' i l d a m e n t a l du comportement  il  ne l e condamne p a s  Sa p o s i t i o n  dynamique  e t fon-  ii l ' E g a r d de  des p e n s e u r s E c l a i r E s  et Reflexions  1'amour-  1 ' a m o u r - p r o p r e e s t un  Dans d ' a u t r e s e s s a i s , L ' A m b i t i o n 17  dans  estl e principe  humain.  1'amour-propre r e s t e c e l l e  singularite  qu'il  de r e l e v e r .  Comme L a R o c h e f o u c a u l d , C a y l u s v o i t  les  d'esprit,  d ' a u t r u i e t q u i l e s a r r a c h e a u r e p o s e t aux p l a i s i r s  pour l e s l i v r e r  la  dEgenere  1 ' a m o u r - p r o p r e q u i l e s p o u s s e il g a g n e r l ' e s t i m e e t l a c o n -  sideration  serait  il  legitime  de s o n e p o q u e .  e t 1 ' a v a r i c e " ^ , De  sur l a f l a t t e r i e  18  , Caylus  examine  e x c e s de 1 ' a m o u r - p r o p r e , e t s e s c o n s e q u e n c e s dans l a v i e  sociale.  I I parseme  s e s r e f l e x i o n s de d i v e r s e s  observations  - 59 -  critiques  s u r l e s moeurs e t s u r l ' h i s t o i r e .  Parmi propre,  i l juge 1'ambition  gereuses qu'ont  l e s formes  et l a s o c i £ t £ .  engendr^es  e x c e s s i v e s que peut p r e n d r e  1'amour-  e t 1'avarice p a r t i c u l i e r e m e n t dan-  T o u t en montrant  l a misere  et l a ruine  c e s deux p a s s i o n s , C a y l u s v e u t d e t r u i r e l e  mythe q u i e n t o u r e c e r t a i n s g r a n d s hommes de l ' h i s t o i r e . plupart de  sont, selon  l'humanite.  l u i , des b a r b a r e s q u i o n t f a i t  Tels,  s a c r i f i e " l'honneur  l e malheur  Cesar, L o u i s XIV e t R i c h e l i e u q u i o n t ci l e u r a m b i t i o n  et l a probity  insens£e.  Quant a 1 ' a v a r i c e , e l l e r e c r u t e s e s v i c t i m e s parmi tres,  tels  Colbert  des p a u v r e s . illustres  p a s s e n t pour  les minis-  e t Mazarin, q u i se sont e n r i c h i s  L e malheur pour  de c e g e n r e ,  l'humanite  s u r l e dos  e s t que d e s b r i g a n d s  ei c a u s e de 1 * e l e v a t i o n de l e u r  fortune,  de g r a n d s hommes e t s o n t e n v i e s p a r l e p e u p l e .  C ' e s t que l'homme, v i c t i m e d e s p u i s s a n c e s t r o m p e u s e s , prendre  La  1 ' e x p r e s s i o n de P a s c a l ,  pour r e -  ne j u g e q u e p a r l ' a p p a r e n c e ,  p r £ f e r a n t l e v i c e o p u l e n t e t f a s t u e u x ci l a v e r t u d i s c r e t e e t modeste. elle  Mais  n ' e s t m a u v a i s e que dans s e s e x c e s .  celle qu'il git  C a y l u s ne condamne p a s p o u r  exprime  1'ambition:  Sa c o n c l u s i o n  rejoint  s u r l e s p a s s i o n s e t 1'amour-propre: i l s ' a -  d'un p r i n c i p e dynamique q u ' i l  controler  autant  par l a raison.  ne f a u t p a s s u p p r i m e r  mais  - 60 -  Rattache au m6canisme de 1'amour-propre e s t l e d 6 s i r chez l e s hommes de se rendre g6n6rale.  s i n g u l i e r par r a p p o r t H l a norme  D'oti l a p r o l i f e r a t i o n , dans l a s o c i e t e , des o r i g i -  naux q u i a f f e c t e n t des a i r s souvent completement C'est  l e s u j e t de 1 ' e s s a i sur l a S i n g u l a r i t y .  ridicules.  Caylus y f a i t  a u s s i l e p o r t r a i t de types q u ' i l i l l u s t r e r a dans ses comedies e t ses c o n t e s . que  I I y a d'abord 1'homme d ' e s p r i t q u i blame ce  l e s a u t r e s approuvent e t c r i t i q u e ce q u ' i l s l o u e n t ; i l y a  c e l u i q u i , pour a f f e c t e r 1'indOpendance, s ' a f f r a n c h i t des dev o i r s de son e t a t e t bafoue l e s bienseances e t l e s usages e t a b l i s de l a s o c i e t e ; i l y a 1'homme t r i s t e e t c h a g r i n q u i se decore du t i t r e de misanthrope, e t a i n s i de s u i t e . morale q u i r e s s o r t de ces o b s e r v a t i o n s ,  La vOrite  l e s q u e l l e s un peu p l u s  e t o f f O e s p o u r r a i e n t c o n s t i t u e r des p o r t r a i t s b i e n frappOs & l a maniere des c a r a c t e r e s de L a Bruyere, e s t que 1'homme, a cause de son amour-propre, ne peut c o n s e n t i r £ n ' e t r e que ce q u ' i l e s t aux yeux des a u t r e s .  I I l u i f a u t " e m b e l l i r sa nature" mais  en ce f a i s a n t , i l l a fausse e t i l d e v i e n t , s e l o n Caylus, sable e t r i d i c u l e .  Le simple, l e v r a i , peuvent s e u l s o b t e n i r un s u c c i s constant; 1 ' e x t r a o r d i n a i r e , 1'aff e c t a t i o n n'en p r o c u r e n t que des passagers. I I e s t done egalement dangereux de s o r t i r de son c a r a c t e r e ou de se l a i s s e r a l l e r ci  mepri-  -  61 -  q u e l q u e s e s p e c e s de s i n g u l a r i t y que c e soit. E l l e augmente r a p i d e m e n t a v e c l ' a g e , l'humeur s ' y j o i n t , l ' a n i m e , e t l a n o u r r i t ; e l l e l a r e n d b i e n t o t un d e f a u t r e e l e t i n soutenable . 1 9  La  c o n c l u s i o n de C a y l u s  contenter etat  de l ' e s t i m e  a l a modestie: se  de s e s £ g a u x s e l o n s e s t a l e n t s e t s o n  e t ne p a s c h e r c h e r  g r a n d s hommes.  e s t une i n v i t a t i o n  l a consideration publique  r e s e r v e d aux  Se f a i r e a i m e r e t r e s p e c t e r de s e s 6gaux e s t l e  gage d'un b o n h e u r s a i n e t d u r a b l e .  Un trop la  autre effet  sensible a l a flatterie.  flatterie.  Pascal,  flatterie.  d e s a b u s £ e q u i r a p p e l l e un p e u  dans l a s o c i e t y , 1'empire de c e v i c e .  rien  a quoi  l'homme s ' h a b i t u e  soient  que l e s grands,  s i facilement  l e s bas f l a t t e u r s les  aussif a -  l e p l u s v i l t r o u v e p r e s q u e t o u j o u r s un  e c h o dans 1 ' a m o u r - p r o p r e de l'homme l e p l u s surprenant  e t s'appr^cie  e t q u i s o i t p a r consequent impermeable c i  I ln'est  l e flatteur  l'homme  l e s u j e t des R e f l e x i o n s s u r  de t r o u v e r un homme q u i s e c o n n a i s s e  ci s e s j u s t e s l i m i t e s  cilement:  C'est  A v e c une l u c i d i t y  i l d£cele p a r t o u t  Rare e s t - i l  la  de 1 ' a m o u r - p r o p r e e s t de r e n d r e  entoures  l e svictimes.  lucide.  d'une m u l t i t u d e Caylus  e t en l e u r  de  rampante en  s'insurge  e t l e s c o u r t i s a n s ambitieux,  i n s t i n c t s p r i m a i r e s des r o i s  Rien  contre  q u i en f l a t t a n t  cachant  l a verite,  - 62 -  sont  responsables  de l a t y r a n n i e q u i a i n f e s t e  l a terre.  L e monarque p r o d i g u e e t f a s t u e u x q u i r u i n e son p e u p l e p o u r a v o i r de q u o i c o n t e n t e r s e s p a s s i o n s , e s t un p r i n c e l i b e r a l e t m a g n i f i q u e ci q u i l a g l o i r e r e s e r v e une p l a c e d i s t i n g u ^ e dans s o n t e m p l e . L e c r u e l e s t un juge E q u i t a b l e e t severe q u i s c a i t f a i r e r E gner l e bon o r d r e e t l a j u s t i c e . L'ambitieux q u i d E t r u i t s e s p r o p r e s e t a t s pour t a c h e r d ' e n v a h i r c e u x de s e s v o i s i n s , s e t r o u v e b i e n t 6 t t r a n s f o r m ^ en h E r o s . Les victimes q u ' i l immole a s e s i n j u s t e s p r o j e t s l u i m E r i t e n t 1'honneur d ' e t r e un s e c o n d A l e x a n d r e ^ . 2  Les prppre  r e f l e x i o n s de C a y l u s  e t s e s d i v e r s e s m a n i f e s t a t i o n s , n'ont r i e n  rement o r i g i n a l e s . que  sur l e s passions,  Ce s o n t lei d e s o b s e r v a t i o n s  l'amour-  de p a r t i c u l i e -  e t des c r i t i q u e s  t o u t b o n m o r a l i s t e , C h r e t i e n ou E p i c u r i e n , s e d e v a i t de  faire.  L e s e s s a i s r£v&lent cependant l e s p r e o c c u p a t i o n s  de  Caylus  un  certain  e t sa tournure  les passions  e t L a Bruyere.  noter  en p a r t i c u l i e r  d e s hommes q u i r a p p e l l e  S i Caylus  en p r i n c i p e r E h a b i -  e t 1'amour-propre, i l e s t l o i n  a l ' E g a r d de l a n a t u r e ,  de m a n i f e s t e r  l a c o n f i a n c e o p t i m i s t e des p h i l o s o p h e s .  Dans l a m o r a l e c h r E t i e n n e , comme de t o u t e v e r t u , e t a i t sa.f)ckionr\le Pour v i v r e vertueusement, cipes  On p e u t  p e s s i m i s m e dans 1 ' o b s e r v a t i o n  La Rochefoucauld lite  d'esprit.  morales  l a p r a t i q u e de l a c h a r i t e , par  l a volonte" de D i e u .  1'homme n ' a v a i t qu'ei s u i v r e l e s  c h r E t i e n s , r O v e i e s p a r l e s commandements de D i e u .  prin-  Les  63  -  philosophes,  en l i b e r a n t  c h e n t un a u t r e  -  l a m o r a l e de l a r e l i g i o n ,  fondement.  B a y l e dans  s e s P e n s e e s s u r l e s Co-  metes , p o s e l e p r o b l e m e en d e c l a r a n t que p a s n e c e s s a i r e m e n t ci 1 ' i m m o r a l i s m e . d'une m o r a l e q u i s e s u f f i t r a l e autonome on met  e t 1 ' a v e r s i o n du m a l ;  t i n c t ivement,  sans c o n t r a i n t e  fondement  ne  conduit  A  l a b a s e de c e t t e  mo-  l'homme a n a t u r e l l e m e n t l e  d £ s i r du b i e n  c h a n t un  l'ath6isme  D*autres apres l u i p a r l e n t  ii elle-meme.  1'instinct:  l u i cher-  il  pratique  externe.  l a vertu  ins-  Les m a t e r i a l i s t e s ,  cher-  p l u s s o l i d e , m e t t e n t § l a b a s e de l e u r s y s -  teme m o r a l un p r i n c i p e p l u s  facilement mesurable:  l'int£ret.  C a y l u s a b o r d e c e probleme m o r a l dans Ne  f a i t e s cl  21 a u t r u y que  c e que v o u s v o u d r i e z qu'on v o u s  cepte c h r e t i e n  f i t .  e s t r e n v e r s e e t r £ d u i t £i une  s o r t e de m o r a l e  d ' i n t e r e t que p r o n e r o n t d ' H o l b a c h e t l e s m a t e r i a l i s t e s pratique  d a i r e de c e l u i que  L'homme  l a b i e n f a i s a n c e non p a s p a r i n s t i n c t m a i s p a r un  de 1 ' a m o u r - p r o p r e :  i l s e r e n d compte que  d'autrui.  son i n t ^ r e t  est  calcul soli-  C a y l u s e x p r i m e en q u e l q u e s p a g e s  l'Abbe" de S a i n t - P i e r r e e x p o s e dans s o n t r a i t s ,  d e v o i r s d e s uns  envers l e s autres, O r i q i n e  pr6-  Le vieux  ce  Oriqine  des d r o i t s  des  des uns  22 contre l e s autres s e n t i e l l e s : une  .  Celui-ci  l o i de j u s t i c e  ramene l a m o r a l e a" deux l o i s e t une  l o i de b i e n f a i s a n c e .  t e s p o u r un a u t r e c e que v o u s v o u d r i e z q u ' i l  fit  es"Fai-  pour vous s i  - 64 -  v o u s 6tiez la  ei s a p l a c e , e t s' i l  6tait  l a votre,  en c o n s e r v a n t  j u s t i c e que v o u s v o u s d e v e z ei vous-meme e t ei t o u s l e s a u 23  tres..." breVe  .  C a y l u s exprime  e t mieux  frapp^e.  ce p r e c e p t e 61ementaire flechi leur  ei c e p r i n c i p e  societe  l a meme id£e dans s a f o r m u l e  I I e s t i m e que l e monde i r a i t £tait s u i v i .  fondamental  tions £ l a charity.  dent de  l e s pauvres  leurs privileges.  tolerent  e t de m i s ^ r a b l e s .  en p a r t i c u l i e r  ei l ' o r g e u i l  comme de v i l s  r&dans  Le  en lieux-communs e t en e x h o r t a -  I I s'en prend  des c o n d i t i o n s ,  mieux s i  faute d'avoir  que l e s r i c h e s  une m u l t i t u d e de p a u v r e s  r e s t e du d i s c o u r s s e v o l a t i l i s e  a l'inegalite  C'est  plus  a  des grands  1'injustice, q u i regar-  i n s t r u m e n t s de l e u r s p a s s i o n s e t  I I e x h o r t e l e s n a n t i s ei r e n d r e g r a c e au  s o r t des f a v e u r s regues  e t ei t r a v a i l l e r  au b o n h e u r d e s a u t r e s .  24 Dans De l a r e c o n n a i s s a n c e q u i poussent  l e s hommes ei f a i r e  p i e d de l a m o r a l e par  inclination,  l e bien.  l e contrefasse l e bien  i l c o n s t a t e que l a p l u p a r t d e s gens done p a r a m o u r - p r o p r e .  l ' 6 g a r d de ceux q u ' i l s  e t d£gradante.  t r e qu'une forme t r e s  rendent  I l s a d o p t e n t et  s e c o u r e n t , une a t t i t u d e h a u t a i n e e t supe>-  e x i g e a n t d'eux une g r a t i t u d e  humiliante  Prenant  d ' i n s t i n c t q u i v e u t que l'homme  service par vanite,  rieure,  , C a y l u s examine l e s m o b i l e s  Ce g e n r e  subtile  e t une s o u m i s s i o n , a l a f o i s de c h a r i t y  de 1 ' i n s t i n c t  n'est r i e n  d*au-  de d o m i n a t i o n  e t de  - 65 -  t y r a n n i e morale oil 1'amour-propre en t i r e t o u t l e p r o f i t .  C'est  ce q u i e x p l i q u e , s e l o n l u i , l e manque de reconnaissance de l a p a r t de ceux q u i ont regu des b i e n f a i t s .  L'honnete-homme d o i t  s a v o i r manager 1'amour-propre de ceux q u ' i l o b l i g e en  prenant  garde de ne pas f a i r e s e n t i r l a s u p e r i o r i t e de sa c o n d i t i o n . Pour i l l u s t r e r ses prEceptes, Caylus a r e c o u r s au p o r t r a i t  selon  l a formule de La B r u y i r e .  Damis a rendu de v r a i s s e r v i c e s ci beaucoup de gens, q u i l o i n d ' e t r e a t t a c h e s , sont a u j o u r d ' h u i ses ennemis; i l se p l a i n t de 1 ' i n g r a t i t u d e des hommes. S ' i l se c o n n a i s s o i t i l s e n t i r o i t q u ' i l s'est attire" cet h u m i l i a n t c h a g r i n . Damis e s t f i e r , avantageux ne f a i s a n t cas que de son propre mEr i t e : i l rend ses amis de s o c i E t E , a i n s i que ses ennemis, l ' o b j e t de ses p l a i s a n t e r i e s et de ses bons mots. NE avec un coeur peu s e n s i b l e , i l a f f e c t e une i n s e n s i b i l i t E p l u s grande que c e l l e q u ' i l a r E e l l e m e n t . I l p a r l e b i e n , mais n'ecoute j a m a i s . . . . 2 5  Caylus c o n c l u t que  l e s e u l moyen de se f a i r e aimer e s t de se  rendre aimable: on ne peut acheter l ' e s t i m e e t 1 ' a f f e c t i o n d'autrui.  Touchant de pres l a b i e n f a i s a n c e e t l a s o c i a b i l i t E est  l e probleme de 1'amitiE q u i occupe une  t r a i t E s moraux du 18e s i e c l e . tiE  l a r g e p l a c e dans l e s  Montaigne a v a i t consacrE Ii l ' a m i -  l e s passages l e s p l u s l y r i q u e s de ses E s s a i s .  Saint-Evremont  - 66 -  ecrivait  que l ' u n e d e s r a i s o n s p o u r l e s q u e l l e s  haute estime l a morale d'Epicure 6 t a i t  i ltenait  1'importance  en s i  qu'elle  26 a c c o r d a i t a l'amitie"  .  E n 1716, M o n t e s q u i e u ,  de r e c e p t i o n a l ' A c a d e m i e de B o r d e a u x ,  dans  son d i s c o u r s  a p p e l l e l'amitie" " l e l i e n 27  le plus  f o r t q u i f u t p a r m i l e s hommes"  Persanes,  i lp l a i n t  .  Dans l e s L e t t r e s  l e s A s i a t i q u e s de ne p a s c o n n a i t r e  " c e doux 28  engagement du c o e u r q u i f a i t l e meme t o n Mme  de L a m b e r t  T r a i t e " de l ' a m i t i e "  fait  . Sur  l ' a p o l o g i e de l ' a m i t i e " dans s o n  (1732).  Ce p r o b l e m e ce  i c . i l a d o u c e u r de l a v i e "  a 6galement pr^occupe" C a y l u s .  On r e t r o u v e  theme dans p r e s q u e t o u t e s s e s o e u v r e s e t notamment dans s e s 29  comedies  e t s e s c o n t e s de f £ e s .  but  de d £ f i n i r  que  l ' o n p r a t i q u e en s o c i £ t £ .  sie  et l a rivalite: elle  que  de c o n f i a n c e ,  Son e s s a i  s u r l'amitie"  l a v r a i e amitie" e t de l a d i s t i n g u e r La vraie amitie  e s t un ^ c h a n g e  de c o m p r e h e n s i o n  du "commerce"  exclut  lisable  e t de s y m p a t h i e .  E l l e se les infor-  L'amitie" v e r i t a b l e  s e u l e m e n t e n t r e 6gaux p a r c e qu'une t r o p g r a n d e  de r a n g b l e s s e ce  l a jalou-  non p a s t a n t de s e r v i c e ,  r e c o n n a i t p a r s a g6n£rosit£, s o n a p t i t u d e ei p a r t a g e r tunes a u s s i b i e n que l e s f o r t u n e s .  s a n s c e s s e 1'amour-propre  qu'on a p p e l l e a m i t i £ ,  superficielle  a pour  des p a r t i e s *  c o n t i n u e C a y l u s , n ' e s t qu'une  est readifference En soci£t£, liaison  q u i s e noue e t s e denoue au g r e de 1 ' i n t ^ r e t e t  -  de 1'amour-propre. c i l e m e n t un bon  67  -  I I c o n c l u t que  1'homme du monde f a i t  ami parce q u ' i l e n t r e t i e n t t r o p de  pour e t r e attache" ei quelqu'un de p a r t i c u l i e r . une  rapports  I I termine  par  de ces c o n s i d e r a t i o n s p e s s i m i s t e s q u i montrent en l u i un  moraliste reprobateur. que  diffi-  "Les hommes en g e n e r a l ne sont occupes  de l e u r i n t E r e t e t de l e u r s p l a i s i r s .  1'amitiE, devoirs"  30  peu  Tous p a r l e n t de  l a c o n n a i s s e n t e t moins encore en p r a t i q u e n t l e s  . Dans un long e s s a i , D i s s e r t a t i o n sur l e s e p i c u r i e n s  et l e s s t o i c i e n s que  , Caylus aborde systematiquement l e probleme  l e s m o r a l i s t e s du 18e  p l a n : c e l u i du bonheur. me  aucun sentiment  s i e c l e ont f a i t passer au On  premier  c o n s i d i r e q u ' i l n ' e x i s t e chez l'hom-  p l u s n a t u r e l e t p l u s i n s e p a r a b l e de sa volonte" 32  que  c e l u i d ' e t r e heureux.  Selon Mauzi  l e s r E f E r e n c e s a" l ' E -  p i c u r i s m e e t au s t o i c i s m e , r e v i e n n e n t sans cesse dans l e s t r a i t E s sur l e bonheur au 18e que  siecle.  En p a r l a n t des p a s s i o n s , on  l a p h i l o s o p h i e E p i c u r i e n n e m a n i f e s t a i t un r e g a i n de  dans l e c e r c l e de Ninon de L e n c l o s .  On  sait  vitality  invoque E p i c u r e au  nom  d'une morale du p l a i s i r epuree car l e p h i l o s o p h e grec n'est a l e u r s yeux l ' a p o t r e de l a j o u i s s a n c e e f f r y n y e mais c e l u i l a j o u i s s a n c e t r a n q u i l l e e t modyrye q u i apporte et  repos.  pas de  a l'ame p a i x  - 68 -  Ce reve e p i c u r i e n e s t traverse" au d i x - h u i t i e m e par un a u t r e courant de pensEe a" 1' a u t r e p o l e - l e s t o i c i s m e . Montesquieu, D i d e r o t e t Rousseau m a n i f e s t e n t  l e u r enthousiasme  pour c e t t e p h i l o s o p h i e de depassement dont l e sens profond e s t , s e l o n Mauzi, "une p o s s e s s i o n t o t a l e du monde par l ' e s p r i t de l'homme" . 33  Caylus examine l e s deux p h i l o s o p h i e s mais, p e u t - e t r e pour une r a i s o n de n e t t e t e , l e s r E d u i t a" des l i m i t e s  caricatu-  r a l e s , que l e u r a s s i g n a i t l e c h r i s t i a n i s m e . A i n s i i l reproche aux  s t o i c i e n s de mettre  l'homme en guerre c o n t r e lui-meme.  La p h i l o s o p h i e a ses f a n a t i q u e s a i n s i que l a r e l i g i o n . C e t t e v e r t u que nous vantent l e s s t o i c i e n s n'est qu'une fastueuse chimere q u i ne peut se r E a l i s e r ; un homme peut a v o i r a s sez de courage pour r e g i s t e r aux d i v e r s a c c i d e n t s de l a v i e e t meme aux attaques de l a douleur mais 1 ' e f f o r t q u ' i l se f a i t pour dompter l a nature l u i coute b i e n cher; i l e s t l e p r e mier martyr de son s i s t h 6 m e . 3 4  I l adresse l e meme reproche au c h r i s t i a n i s m e e t r e f u s e de c r o i r e que  l a promesse d'un b i e n f u t u r p u i s s e f a i r e l e c o n t r e - p o i d s  d'une v i e malheureuse.  L'Epicurisme,  a, s e l o n l u i , mieux reconnu l e s d r o i t s  de l a nature que l e s t o i c i s m e , mais ses adeptes ont f a i t r o u t e en prEtendant  fausse  que l e bonheur r e s i d e dans l a s a t i s f a c t i o n  - 69 -  des s e n s .  A y a n t v£cu  s o u s l a Regence,  s i o n s s u r c e p o i n t : l ' a b u s du p l a i s i r tiate,  au d u g o u t  Ainsi, lui prit  a l a sa-  d e s deux s y s t e m e s , C a y l u s  adop-  de j u s t e m i l i e u : une s a g e s s e de b o n s e n s q u i  g a r d e un e q u i l i b r e e n t r e 1 ' e f f o r t , d'une p a r t ,  mene t r e s v i t e  e t souvent a l a souffranee.  R e c u s a n t l'extr£misme t e une p o s i t i o n  C a y l u s a peu d ' i l l u -  1'action e t l e s devoirs,  1'abandon, l e s p a s s i o n s e t l e s p l a i s i r s ,  au b o n h e u r  des 6 p i c u r i e n s e t des s t o l c i e n s ,  de 1 ' a u t r e .  i l oppose c e -  de 1 'honnete-homme: une s o r t e de volupte" du c o r p s e t de 1 ' e s q u i r e a l i s e une j u s t e  tension  entre l e repos e t 1 * a c t i v i t y ,  l e s b e s o i n s de 1 ' i n d i v i d u e t ceux de l a s o c i £ t £ , lesquels, bonheur  comme l ' a montre" M a u z i , o s c i l l e n t  au d i x - h u i t i e m e  siecle.  poles  entre  l e s t h e o r i e s du  On remarque  que l e s personnages  heu'reux de s o n t h e a t r e e t de s e s c o n t e s , ne s o n t n i l e s m o n d a i n s affaires,  n i lessolitaires  a t r a b i l a i r e s mais  d e t a c h e r du monde, o n t s u g a r d e r l e u r un s t y l e  de v i e p e r s o n n e l .  personnel e t s o c i a l , toutefois  Ce b o n h e u r  ceux q u i , sans se  d i s t a n c e pour  ^laborer  de m o d e r a t i o n , ei l a f o i s  a f f r a n c h i des p r ^ c e p t e s Chretiens,  son ancienne a f f i l i a t i o n  et l a v e r t u :  C o n t e n t o n s - n o u s d e s a v a n t a g e s r £ e l s que nous p r o c u r e l a v e r t u s a n s l u i en s u p p o s e r de c h i m ^ r i q u e s . C ' e s t e l l e q u i nous donne c e t t e p a i x de l'ame s a n s l a q u e l l e i l n ' e s t  garde  p o i n t en e f f e t de v r a i bonheur. E l l e nous rend contents de nous-memes, avantage q u i ne peut e t r e compare" ii aucun a u t r e ^ S .  Mais c e t t e v e r t u n'a r i e n de p r o h i b i t i f e t d"austere: e l l e ne c o n s i s t e pas & changer ou a supprimer  l a nature, mais ii l a r e c -  tifier  e t it l a s u r v e i l l e r en tenant compte de l a f a i b l e s s e hu-  maine.  " E l l e nous apprend ii a p p r E c i e r chaque chose ei sa j u s t e 36  v a l e u r e t Ii nous c o n t e n t e r du n E c e s s a i r e de n o t r e E t a t " ne s'oppose pas au p l a i s i r ,  .  Elle  e l l e en modire seulement l'usage.  E t r e vertueux c o n s i s t e e s s e n t i e l l e m e n t ti r E g l e r son comportement pour l e p l u s grand b i e n de t o u s : mais en ce f a i s a n t on s ' a c q u i e r t l ' e s t i m e de ses semblables procure une c o n s c i e n c e  e t l a s a t i s f a c t i o n p e r s o n n e l l e que  tranquille.  Le p l u s heureux sans doute e s t c e l u i a q u i sa conscience ne peut r i e n reprocher e t q u i , prenant un j u s t e m i l i e u e n t r e l e dangereux Sistheme d'Epicure e t 1 * i m p r a t i c a b l e a u s t E rite" des s t o i c i e n s , soumet sa c o n d u i t e e t meme ses p l a i s i r s aux l o i s de l'honneur e t l a p r o b i t E . I I s a i t mettre des bornes a ses d E s i r s , i l j o u i t mieux qu'un a u t r e des douceurs de l a v i e , e t des p r e s e n t s que l u i f a i t l a f o r t u n e , mais i l supporte ses d i s g r a c e s avec courage. L a v e r t u raErite n o t r e estime e t n o t r e a d m i r a t i o n ; nous ne devons r i e n n£g l i g e r pour 1'acqu£rir37.  C e t t e morale de moderation,  comme on l e v o i t , e s t en gros  des e p i c u r i e n s (comme Saint-Evremont  celle  e t F o n t e n e l l e ) que Caylus  - 71 -  attaque, loin  f a u t e de 1* a v o i r b i e n  de p r o n e r  plaisirs  interpr6r.ee.  l a j o u i s s a n c e effr6n£e,  Les 6picuriens  veulent garder  aux  l e s managements n ^ c e s s a i r e s p o u r ne p a s c o m p r o m e t t r e  c e u x du l e n d e m a i n .  Caylus  ne d i t p a s a u t r e c h o s e .  t u d e c o n d u i t l o g i q u e m e n t it une m o r a l e de c a l c u l l'interet.  On v o i t  a u s s i que meme s i C a y l u s  Cette  atti-  - l a m o r a l e de  se d i t a n t i -  38 philosophe  , i l partage  l e u r s id6es m a x t r e s s e s en m o r a l e .  Son  a v e r s i o n pour l e s d o c t r i n e s a b s o l u t i s t e s i m p r a t i c a b l e s , son s o u c i du p o s s i b l e e t l a r e c h e r c h e traduit  en a c t i o n , s a s a g e s s e  d'un i d 6 a l q u i p u i s s e e t r e  moderee q u i s ' i n s p i r e de l a n a t u r e  m a i s que l a r a i s o n a p p r o u v e , l e c a d r e n t clair^s  cle,  6-  de s o n e p o q u e . Un a u t r e e s s a i oil C a y l u s  qu'il  parmi l e s penseurs  consacre celui  al un s u j e t f o r t  de l a r e l i g i o n .  se montre " 6 c l a i r 6 " e s t c e l u i  controversy  au d i x - h u i t i e m e s i d -  I I s ' a g i t de s e s R e f l e x i o n s s u r l a  . . 39 superstxtxon  Dejat au 17e s i e c l e , l'objet eux, gieux  d'attaques  Bayle  rev^lee avait 6te  nombreuses de l a p a r t d e s l i b e r t i n s .  Apres  e t F o n t e n e l l e e x a m i n e n t c r i t i q u e m e n t l e s dogmes  pour juger s ' i l s  sophes cherchent religion  l a religion  sont conformes a l a r a i s o n .  reli-  Les p h i l o -  al 6 t a b l i r l a c o n c o r d a n c e ou l e d i s a c c o r d de l a  a v e c l e s a s p i r a t i o n s h u m a i n e s e t l e s l o i s de l a m o r a l e  - 72  naturelle.  Voltaire,  en p a r t i c u l i e r ,  c o n s e q u e n c e s n e f a s t e s des dent che  -  religions  l e s d e p o s i t a i r e s u n i q u e s de h i s t o r i q u e qu'adopte Caylus  perstition . celle  de  v i s a g e s du  de  C'est  la religion  t a r d a pas  e t de  l a cupidite,  d i e u de  q u i r e f u s e r e n t de  e t r e d e p o s i t a i r e de  putes  paix attaquerent  penser  a u r a i t pu  futiles  comme eux".  l a vOrite.  1 ' i n t o l e r a n c e ont  Europe e t e n f i n entoures  souvent  guerres  sanglantes  1'expulsion  de  est bien  de  dOvots,  1'avarice  fort  que  chacune  des  Huguenots.  ceux  vaste  croyant  fresque  t a b l e a u des  l e fanatisme  de r e l i g i o n  "Les  devint tyran-  engendrOes: l e s c r o i s a d e s , l a guerre  diset  contre  en F r a n c e  Partout  que  et  en  i l constate  l a p i e t e des p r i n c e s dOgenere l e p l u s  en p l a t e s u p e r s t i t i o n  1'ambition, "On  La r e l i g i o n  P u i s d a n s une  l e s M a u r e s en E s p a g n e , l e s g u e r r e s  que,  d e b u t modeste,  l e f e r a l a main,  s i g n e r , l ' a u t e u r d r e s s e un  e t des  de  et l a s u p e r s t i t i o n .  D i f f e r e n t e s sectes p r i r e n t naissance,  Voltaire  autant  H s' imposer, ii d o m i n e r e t e n f i n £. p e r s O c u t e r .  m i n i s t r e s d'un  nique.  c e t t e demar-  est, selon l u i ,  S e l o n C a y l u s , l e c h r i s t i a n i s m e a p r & s un ne  preten-  dans s e s R e f l e x i o n s s u r l a s u -  l'orgueil  zele religieux  ti m o n t r e r l e s  i n t o i e r a n t e s q u i se  la v6rit6.  L ' h i s t o i r e m o r a l e de  1'ambition,  s'attache  e t de  lorsqu'on  et devient alors l a t y r a n n i e des  peut  parler  au nom  1'instrument  de  gens de  l'eglise.  du  e t donner  ciel  - 73 -  s e s p r o p r e s d e c i s i o n s p o u r d e s a r r e t s e m a n £ s du c o n s e i l du t r e s haut". glise, que  Ainsi  l ' a u t e u r s ' a t t a q u a n t au p o u v o i r temporel  ironise volontiers:  d'oser  de l ' e -  " C ' e s t un a t t e n t a t c o n t r e l e c i e l  e x i g e r p o u r l e s b e s o i n s de l ' E t a t une p a r t i e d e s  b i e n s c o n s a c r ^ s au S e i g n e u r ; approfondir  l'origine  c ' e s t u n c r i m e q u e de v o u l o i r  de c e t t e c o n s e c r a t i o n e t de d i s t i n g u e r  c e q u i e s t d e s t i n e aux a u t e l s de c e q u i e n t r e t i e n t  et nourrit l e  l u x e de s e s m i n i s t r e s " .  Au  n i v e a u de l a c o n s c i e n c e l e dogme e x e r c e  l e meme  d e s p o t i s m e ; l e s e s p r i t s 6 c l a i r 6 s q u i o s e n t c h e r c h e r £t comprend r e s o n t condamn^s e t p e r s 6 c u t 6 s . s e u l e d ^ p o s i t a i r e de l a v ^ r i t e ,  L'eglise,  se pr^tendant l a  a s s u r e s a p e r p ^ t u i t e " en ne t o -  l e r a n t a u c u n e d i s s e n s i o n e t en e x i g e a n t c h e z s e s f i d e l e s une f o i humble e t s o u m i s e . n a i t r e des schismes, sister.  Caylus  Cette intolerance  que l a p e r s e c u t i o n a n o u r r i s e t  c r o i t que l e s h e r e s i e s s e s e r a i e n t  d'elles-memes sans l e s p e r s e c u t i o n s . dans l e f a n a t i s m e le  intransigeante a  religieux,  6teintes  ne c o m p r e n d r o n t  i l voit  l alutte  comble de 1 * a b s u r d i t y h u m a i n e : d e s p e u p l e s q u i  p o u r s o u t e n i r d e s dogmes q u ' i l s  f a i t sub-  Comme V o l t a i r e ,  deg£n6rant j u s q u ' a  fait  armee,  s'egorgent  jamais.  Contrai-  r e m e n t aux p h i l o s o p h e s l e s p l u s o p t i m i s t e s , i l ne semble p a s c r o i r e que l e p r o g r e s des l u m i e r e s d i s s i p e r a  l asuperstition et  - 74 -  le  fanatisme q u i sont a u s s i "anciens que l e monde e t sans doute  dureront autant que l u i " .  Un  autre  s u j e t q u i a Egalement pr^occupe" l e s penseurs  de l'Epoque e s t l a p o l i t i q u e .  On d i s c u t e de l ' o r i g i n e des s y s -  temes p o l i t i q u e s e t des m o t i f s q u i l e s condamnent ou l e s fient.  On c o n s t r u i t des u t o p i e s  Egalitaires et justes.  justi-  oii r&gnent des c o n d i t i o n s  V o l t a i r e , dans ses L e t t r e s  philosophi-  ques expose l e mecanisme de l a c o n s t i t u t i o n a n g l a i s e ,  et l e  c o n t r o l e du parlement; Montesquieu d i s c u t e du d r o i t p u b l i c dans Les L e t t r e s persanes et^ dans 1 ' E s p r i t des l o i s , passe hardiment en revue l e s d i v e r s e s l a meilleure  formes de gouvernement pour c o n c l u r e que  e s t c e l l e ou l e s p o u v o i r s s ' e q u i l i b r e n t .  Caylus aborde l e s memes s u j e t s dans ses R e f l e x i o n s 40 sur l ' o r i g i n e e t l e s avantages des d i f f E r e n t s gouvernements Puisque l e manuscrit ne c o n t i e n t aucune date, i l e s t d i f f i c i l e d ' e t a b l i r ce que Caylus d o i t ci ses contemporains. s o i t , c ' e s t en m o r a l i s t e et  Q u o i q u ' i l en  en e t h i s t o r i e n , p l u t o t qu'en j u r i s t e  en p h i l o s o p h e , q u ' i l aborde l a r e f l e x i o n p o l i t i q u e . Les  lois,  hommes, i n c a p a b l e s  s e l o n l u i , sont n£es de l a f a i b l e s s e des de c o n t r o l e r l e u r s p a s s i o n s .  REunis par be-  s o i n mutuel, i l s se r e n d i r e n t v i t e compte que l a s o c i E t E ne  - 75  -  p o u v a i t s u r v i v r e sans des conventions q u i a u r a i e n t l a f o r c e de la l o i .  A  l ' o r i g i n e de l a s o c i e t e on trouve un  " c o n t r a t so-  c i a l " mais Caylus ne semble pas c r o i r e comme Rousseau, que l a nature ne d e s t i n a i t pas l'homme ei. l a v i e en s o c i E t E .  Quant au  gouvernement, i l E t a i t ti l ' o r i g i n e , democratique: l a c o l l e c t i v i t y d E l E g u a i t l e pouvoir a un chef q u i E t a i t au dEpart l e plus f o r t .  souvent  Mais 1 ' i n e v i t a b l e f a i b l e s s e humaine corrompit  ce  p r i n c i p e democratique: l e s chefs e t e n d i r e n t l e u r a u t o r i t E e t usurperent  l e pouvoir q u i a p p a r t e n a i t au peuple.  degre de soumission que  l e s usurpateurs  Et selon l e  e x i g e r e n t du  peuple  n a q u i r e n t l e s d i f f e r e n t e s formes de gouvernement.  Caylus examine e n s u i t e - d'un p l u t o t que  p o i n t de vue h i s t o r i q u e  t h E o r i q u e , empruntant ses modeles  a  l'histoire  grecque e t romaine - l e s i n c o n v E n i e n t s e t l e s avantages des d i f f E r e n t s gouvernements.  La dEmocratie  semble e t r e , s e l o n l u i ,  d'un  p o i n t de  vue t h E o r i q u e , l a forme de gouvernement i d e a l mais l'exemple athenien prouve q u ' i l e s t dangereux de mettre l e s mains d'une populace  l ' a u t o r i t e " entre  presque t o u j o u r s l E g e r e e t c a p r i c i e u s e .  La r e p u b l i q u e romaine, o\l l e pouvoir E t a i t e n t r e l e sEnat e t l e peuple,  partagE  f u t minEe par l e s ambitions  et l a  - 76  r i v a l i t e des deux groupes. l e peuple du pouvoir  -  L e s s e c a t e u r s chercherent  t a n d i s que  des p a r t i c u l i e r s  a" e x c l u r e  ambitieux,  sous p r ^ t e x t e de s o u t e n i r l e s i n t ^ r e t s e t l e s d r o i t s du se r e n d i r e n t s e d i t i e u x , mutins e t i n d o c i l e s .  peuple,  A i n s i ce genre  de gouvernement de forme r ^ p u b l i c a i n e , th^oriquement E q u i t a b l e , e s t t r i s d i f f i c i l e a p r a t i q u e r £ cause de l a f a i b l e s s e r e n t e a l a nature humaine.  C'est  inhe-  l a conclusion a laquelle  Caylus  a r r i v e apres a v o i r examine" l e gouvernement re^publicain chez l e s Romains. Quant cl l a monarchie, e l l e 6 t a i t a l ' o r i g i n e un e n t r e l e peuple e t l e s c h e f s d£16gu6s.  traits  Le pouvoir h e r e d i t a i r e  n a q u i t par volonte" d ' e V i t e r l e s pr^tendues e l e c t i o n s l i b r e s q u i d£g6neraient en c a b a l e s e t en r i v a l i t e s s t e r i l e s .  Quant au  pouvoir  d616gue, l e s r o i s l e r e n d i r e n t v i t e a r b i t r a i r e e t  potique  e t chercherent  du d r o i t d i v i n .  D'un  a" l e c o n s o l i d e r par l'absurde  l a mauvaise E d u c a t i o n  tionnellement  dans une  abondent e n p r i n c e s mal  I l blame a c e t  des p r i n c e s e t l a bassesse  q u i pour sauvegarder l e u r s p r i v i l e g e s ,  l e s maintiennent  enfance p e r p 6 t u e l l e .  exa-  l e s bons r o i s comme  L o u i s X I I e t H e n r i IV sont extremement r a r e s . egard  pretention  ton p e s s i m i s t e , l ' a u t e u r c o n s t a t e en  minant l e regne de p l u s i e u r s monarques, que  des-  Ses contes  de ceux intende  6 c l a i r 6 s a" cause de l e u r mauvaise  f£es 6du-  - 77 -  cation.  Oppose a t o u t e forme de gouvernement  despotique,  Caylus, comme Montesquieu, v o i t dans l a monarchie c o n s t i t u t i o n e l l e , du type a n g l a i s , oil l e pouvoir r o y a l e s t l i m i t s par l e parlement, l a forme i d e a l e de gouvernement.  I I ne c r a i n t  pas d ' a f f i r m e r que " L ' A n g l e t e r r e d o i t sa grandeur e t sa prosper i t y ci l a sagesse de son gouvernement".  Quelque peu en marge des r e f l e x i o n s morales e t p o l i t i q u e s , Caylus consacre un e s s a i ei l a c r i t i q u e des moeurs e t 41 de l a s o c i e t y .  Dans l e s R e f l e x i o n s s u r l a soci^te"  il  etudie  en p a r t i c u l i e r l e r o l e des femmes dans l a soci£te e t l e u r i n f l u e n c e sur l e s moeurs.  L ' e s s a i c o n s t i t u e un bon resume" des  c r i t i q u e s s o c i a l e s q u ' i l a parsem^es dans ses comedies e t ses contes. Examinant d'abord l a p o s i t i o n de l a femme dans l a society, i l  c o n s t a t e que dans presque tous l e s pays e l l e s sont  exclues de 1 ' a d m i n i s t r a t i o n de l ' 6 t a t e t e l l e s occupent dans l a s o c i ^ t e un rang s u b a l t e r n e , rang redevable ei l a f o r c e sup6r i e u r e de l'homme.  Mais l a femme, cantonn^e dans son r o l e de  m^nagdre e t de mere, regagna par adresse e t s e d u c t i o n ce que l a f o r c e e t 1'amour-propre  de l'homme l u i a v a i e n t enlev£.  Ne  pouvant pas acc^der directement au p o u v o i r , e l l e se contenta d ' i n f l u e r s u r 1 ' e s p r i t des d i r i g e a n t s , par l e b i a i s de 1'amour.  - 78 A i n s i , p o u r s u i t - i l , l ' h i s t o i r e a t t e s t e que l e s femmes ont ence" directement  influ-  ou i n d i r e c t e m e n t l e cours des grands eVEne-  ments: l a d e s t r u c t i o n de T r o i e e t c e l l e de T h i b e s , ont pour cause des drames d'amour.  La g a l a n t e r i e moderne a consolide" e t etendu ce pouv o i r des femmes e t ce sont e l l e s , a f f i r m e - t - i l , q u i donnent a u j o u r d ' h u i l e ton e t c r e e n t l e s modes.  L a r e p u t a t i o n des  hommes depend moins de l e u r conduite e t de l e u r mErite que des eioges e t de l a c r i t i q u e des femmes.  J a l o u s e s l e s unes des  a u t r e s , e l l e s s'entendent p a r f a i t e m e n t l o r s q u ' i l s ' a g i t de m a i n t e n i r l e u r pouvoir, pouvoir q u i l e u r a permis de s ' a f f r a n c h i r des c o n t r a i n t e s p u r i t a i n e s de j a d i s .  Mais a u j o u r d ' h u i ,  a j o u t e Caylus d'un ton r^probateur, e l l e s v i v e n t en t o u t e  li-  b e r t e , pouvant meme r e c e v o i r ei t o u t e heure du j o u r des hommes de t o u t age e t de tous l e s e t a t s .  Rien n'est moins r a r e qu'une  f emme avec au moins un amant declare".  Quels e f f e t s 1'affranchissement eussur l e s moeurs?  de l a femme a - t - i l  Une comparaison de l a s i t u a t i o n  de l a femme avec c e l l e des g e n e r a t i o n s prEcedentes quelques elements d'une reponse.  actuelle l u i fournit  A u t r e f o i s , l e s femmes,  t r e n t e ans, e t a i e n t prudemment renfermees:  jusqu'a  on l e s " t e n a i t p e r -  c h e e s s u r un t a b o u r e t . . . e t ne c o n n a i s s a n t  gu&re d ' a u t r e  ment q u e c e l u i d ' a l l e r  d r o i t e s dans de g r a -  ves  lumineux c e r c l e s  prudes que  surann^es".  leur  tristement se t e n i r  composes de v i e u x Elles  s'evadaient  f o u r n i s s a i e n t l e s romans.  pendant des semaines.  Ainsi,  amuse-  s e i g n e u r s us6s e t de dans l e r e v e  romanesque  Un b a l annonce" l e s o c c u p a i t  loin  de p r o t e g e r  femme, c e t t e m o r a l e a u s t e r e a v a i t un e f f e t  l a v e r t u de l a  contraire car  l a r a r e t e " e t l a p r i v a t i o n de c e q u e nous r e g a r d o n s comme d e s p l a i s i r s augmentent l e p e n c h a n t q u e nous a v o n s a" nous y l i v r e r et notre imagination se represente l e s amusements qu'on nous r e f u s e f o r t a u - d e s s u s de c e q u ' i l s ne s o n t r ^ e l l e m e n t : une j e u n e personne l i v r e e a l a t r i s t e e t ennuyeuse m o r a l e de s e s p a r e n t s ne p o u v o i t s'empecher de r e g a r d e r 1'amour comme l e s o u v e r a i n b i e n ; l e s s o i n s qu'on p r e n o i t p o u r l a m e t t r e en garde c o n t r e l a s e d u c t i o n e t l e danger des p a s s i o n s ne s e r v a i e n t q u ' l i p r e p a r e r s o n c o e u r ci en r e s s e n t i r l e p o u v o i r . Son e s p r i t t r o p o i s i f ench£rissoit sans c e s s e s u r l e s p e i n t u r e s s ^ d u i s a n t e s q u e l e s Romans nous f o n t de 1'amour e t t o u t e s s e s r e f l e x i o n s ne t e n d o i e n t qu'cl ^ c h a u f f e r u n c o e u r q u i v o u l o i t e t r e occupe. Une femme a v e c de p a r e i l l e s d i s p o s i t i o n s p o u v o i t - e l l e r e g i s t e r aux emp r e s s e m e n t s d'un a m a n t ? ^ . 2  C'est  l a thise qu'il  illustrera  dans une de s e s p i e c e s , L a come-  43 die Bourgeoise philosophique s'6quilibrent  e t que D i d e r o t abordera  d'un p o i n t de v u e p l u s  dans l a R e l i q i e u s e . C a y l u s c r o i t q u e l e s p a s s i o n s e n t r e e l l e s en s ' a f f a i b l i s s a n t m u t u e l l e m e n t . L a  - 80 -  sagesse c o n s i s t e  il e v i t e r que l'une d ' e l l e s devienne dominante  ce q u i se p r o d u i t  quand on f r u s t r e 1 ' i n s t i n c t de son e x p r e s s i o n  naturelle. Par  reaction  ei c e t t e p E r i o d e ou l a femme E t a i t pour  a i n s i d i r e mise a" l ' E c a r t de l a s o c i E t E ,  i l se p r o d u i s i t par  l a s u i t e un extreme relachement dans l e s moeurs. sage presque l y r i q u e ruption  i l f a i t l e point  dans l a s o c i E t E ,  de l'Etendue de l a c o r -  de t o u t e Evidence c e l l e de l a Regence.  Les moeurs a t t e i g n i r e n t un t e l degrE de c o r r u p t i o n t i r a i e n t vanitE des  de l e u r s Egarements.  petits-maxtres.  tiplier  Dans un pas-  que l e s gens  Ce f u t l ' e r e des rouEs e t  "La f a c i l i t E qu'eurent l e s hommes de mul-  sans cesse l e u r s conquetes e t d ' e t r e impunEment volages,  indiscrets et perfides, *  p r o d u i s i t ces e t r e s  s i n g u l i e r s que nous  44  nommons p e t i t s - m a x t r e s "  .  Caylus q u i a vEcu sous l a REgence,  semble p a r l e r en connaissance de cause.  Ce personnage type du  p e t i t - m a x t r e a p p a r a i t souvent dans l e s contes e t l e s comEdies de C a y l u s .  C'est d ' a i l l e u r s un des personnages l e s p l u s r e p r E -  sentEs dans l a l i t t E r a t u r e du 18e s i e c l e . Mais l a s a t i E t E p r o d u i t a i n s i d i r e n a q u i t du dEsordre. rEflexion rougirent  l e dEgout e t l ' o r d r e  pour  L e s femmes encore capables de  e n f i n d ' e t r e s i souvent l e s dupes e t l e s  v i c t i m e s de l a f a t u i t E .  E l l e s s ' a v i s i r e n t d'etre raisonnables  - 81  e t de  j o u i r des  respect  agreements de  -  l a sociEtE  avec moderation e t  et d'attendre 1*amour au l i e u de se donner au  venu par v a n i t E . comme des  Les hommes gates par  de ne pas  L * o p i n i o n p u b l i q u e c o n t i n u a si s o u t e n i r  t e r i e en p r E f E r a n t l a r a i s o n au bon plusieurs  l a dEbauche r e g a r d e r e n t  prudes l e s femmes q u i s ' a v i s e r e n t  sans amour.  premier  l a vivacitE, l'Etourderie  se donner  l a galan-  et l a f r i v o l i t E H.  sens e t H l a s e n s i b i l i t y du coeur.  "On  a  vu  femmes q u i t t e r l e u r amant uniquement parce q u ' i l  45 n ' E t a i t pas  du gout de l a s o c i E t E  t o u t l e cynisme d'un plusieurs  l i e s osaient  .  C r E b i l l o n f i l s Caylus a j o u t e ,  femmes dans P a r i s que  p e c t e r : on en  e t de l a mode"  E t avec "On  compte  l a mEdisance f u t o b l i g E de  c o n n a i t quelques-unes q u i quoique jeunes et 46 avouer q u ' e l l e s  aimaient l e u r mari"  .  respo-  Ainsi la  l i c e n c e des moeurs a v a i t f a i t r e g a r d e r un amour l E g i t i m e comme un  r i d i c u l e dont on  rougissait.  Apr£s c e t apercu h i s t o r i q u e l y s e l e r o l e des  femmes dans l a s o c i E t E  de l a mode e t de l a g a l a n t e r i e leur vie o i s i v e .  du probleme, Caylus anade  son  temps.  L'empire  chez l e s femmes, e s t assurE  M a i t r e s s e s d e l e u r d e s t i n apr£s deux ans  mariage, l e u r unique o c c u p a t i o n e s t l e u r bonheur e t l e u r s sirs.  Aussi  par de plai-  l e u r pouvoir sur l a mode quoique i n s i d i e u x , e s t  n n i q u e : ce sont e l l e s q u i donnent l e ton,  censurent l e s  tyt3.~  plai-  - 82 -  santeries  ou l e s a p p r o u v e n t .  L e s u c c e s d'un s o u p e r depend de  l e u r bonne o u m a u v a i s e humeur. des la  a r r e t s : on a p p l a u d i t sorte  Leurs opinions  ce q u ' e l l e s p r ^ c o n i s e n t  d'esprit q u i leur plaise.  les pointes  frivoles  Elles  sont  e t on n'a que  adorent l e p e r s i f l a g e ,  e t l e s b a n a l i t ^ s : l e raisonnement q u ' e l l e s  ennuyeux e t p e d a n t l e u r donne d e s v a p e u r s . "si  l'on pouvait  e c r i r e tout  une  femme q u i g a r d e s a chambre, on s e r o i t  Aussi  jugent  ajoute  c e q u i s e d i t dans un j o u r  Caylus, chez  aussy s u r p r i s qu'hu-  47 m i l i e " de v o i r t a n t  de mots e t s i p e u de p e n s £ e s "  e s t que l e s gens r a i s o n n a b l e s , soci^tes  e t au l i e u  par vanity  de p r o f i t e r  sont  .  Le malheur  attires  dans c e s  de l e u r s a g e s s e e t de l e u r b o n  s e n s , on ne s ' o c c u p e qu'si l e s r e n d r e l a g e r s  et superficiels  comme un j e u n e s e i g n e u r  dans l e monde.  qui fait  son entree  C a y l u s donne comme exemple l e c a s de M a u p e r t u i s : t a n t q u ' i l ne f u t que ejeometre, p e r s o n n e n'en f a i s a i t l'on  s'apercut q u ' i l  e t aux n a i n s  q u i Ytaient  Caylus deplore  pouvait  p a s s e s de mode.  c e t t e mode q u i m a i n t i e n t  l e s gens dans  de m ^ r i t e .  dans l e monde a d i x - h u i t a n s , c e s s e  au moment oil i l en d e v i e n t  etre  On l e p r e f e r a meme aux s i n -  1 ' i g n o r a n c e e t p r i v e l a s o c i e t e d e s hommes homme q u i e n t r e  m a i s l e j o u r ou  j o u a i t de l a g u i t a r e , q u ' i l  amusant e t 1 6 g e r , on s e l ' a r r a c h a . ges  cas,  Le jeune  d'apprendre  capable e t l a d i s s i p a t i o n l u i f a i t  - 83 -  v i t e o u b l i e r ce q u ' i l a a p p r i s e t l u i enleve t o u t e v o l o n t e de continuer.  Tous ses e f f o r t s s e r o n t d i r i g E s & a c q u e r i r l e f u -  t i l e t a l e n t du b e i e s p r i t e t l ' a r t des s a i l l i e s e t des intErrompus.  A u s s i quand i l ne saura p l u s p l a i r e ,  finira-t-il  par e t r e un v i e i l l a r d ennuyeux, t r i s t e e t r i d i c u l e , la  s o c i e t e q u i se s e r a r e n o u v e l e e .  propos  importun i i  Qui f a u t - i l blamer?  La so-  c i E t e , q u i , rEpond Caylus, au l i e u de rEcompenser 1'etude e t l a s c i e n c e , encourage penses  ses c i t o y e n s H l ' o i s i v e t e .  Les recom-  e t l e s emplois ne sont p l u s l e p r i x des t a l e n t s e t du  m e r i t e : p a r t o u t regne 1'incompetence e t l a c o r r u p t i o n , comme e n temoignent  l a v e n a l i t e des charges e t l e nombre c r o i s s a n t  de  m a g i s t r a t s i g n o r a n t s q u i passent l e u r temps i i c o u r i r l e s s p e c t a cles.  A c e t egard, Caylus se montre grand admirateur de l a so-  c i e t e romaine ou l a d i s c i p l i n e , honores  l e t r a v a i l et l a vertu etaient  e t l a paresse e t l ' o i s i v e t e condamnees.  Mais, t o u t compte f a i t , Caylus estime que 1 ' i n f l u e n c e des femmes sur l e s moeurs a e t e b e n e f i q u e : l a p o l i t e s s e noble et  aisOe a remplace  l e s manieres  n e r a t i o n s precedentes.  f r u s t e s e t g r o s s i e r e s des  T o u t e f o i s 1'amour p a s s i o n y a perdu  parce que 1'empire de 1'amour d o i t sa f o r c e ti 1' i l l u s i o n le  ge-  que  commerce r O g u l i e r e n t r e l e s deux sexes a f i n i par emousser.  Caylus i n s i n u e que l e s gens peuvent  d i f f i c i l e m e n t s'aimer quand  - 84 -  ils  se c o n n a i s s e n t v e r i t a b l e m e n t .  espece  de t r o m p e r i e q u e n t r e t i e n t une  i m a g i n a t i o n mal  1  Cet apercu mesure de  des  g e n e r a l des  e t du  int^rets  conteur badin.  e s s a i s nous l a i s s e  Le  elucubrations a l'editeur.  Les  particulierement original:  i l ne  intellectuels  s'agit  C a y l u s ne  sions,  l'epoque:  e s s a i s n'ont r i e n fait  l a l e g i t i m i t e " de  que  Si  l a position  des q u e s t i o n s m o r a l e s les  sujets  redon-  simple pas  ses  d'ailleurs  de  pen-  1'amour-propre e t des  pas-  formes de  en c e q u i c o n c e r n e  e s t moderne, s a f a g o n  abstraite  m o r a l i s t e s du d i x - s e p t i e m e  et a La Rochefoucauld.  1'amour-propre r e v i e n t  sans  Caylus  et  l a f a v e u r des  notamment ei L a B r u y ^ r e  La Rochefoucault,  de  gou-  moeurs.  de C a y l u s  l e r a t t a c h e aux  en  r e p r e n d r e des q u e s t i o n s ,  l e s s y s t e m e s de b o n h e u r , l e s d i f f ^ r e n t e s  v e r n e m e n t e t l a c o r r u p t i o n des  d'une  destinait  comme nous l ' a v o n s m o n t r £ , q u i s u s c i t a i e n t s e u r s de  eclairee.  caractere diffus  croire qu'il  m i s e au p o i n t p e r s o n n e l l e e t que  une  e s s a i s de C a y l u s nous met  c o n s t a t e r l'6tendue des  1'antiquaire dant  L'amour p a s s i o n s e r a i t  cesse ci t r a v e r s  Le  l a plupart d'aborder siecle,  theme  de  les essais.  semble s e r e f e r e r c i l ' i d ^ a l  61ev6  Comme de  1'honnete-homme m a i s i l r e s t e p e s s i m i s t e q u a n t a l a r e a l i s a t i o n  - 85 -  de c e t i d e a l .  L ' h i s t o i r e e t 1'observation de ses contemporains,  l u i ont a p p r i s que l'homme e s t rarement  r a i s o n n a b l e , noble e t  digne d'admiration e t q u ' i l e s t constamment l a v i c t i m e des exc&s d'amour-propre.  L*image de l'homme q u i r e s s o r t de ses r e f l e x i o n s  e s t p e s s i m i s t e : c ' e s t c e l l e d'un e t r e dupe de ses p a s s i o n s , i g n o r a n t ses v r a i s mobiles, t o u j o u r s en deca" de ses p r i n c i p e s .  Ce pessimisme, chez Caylus, se marie d'une facon assez b i z a r r e ei un naturisme h E d o n i s t e t e l que chante par V o l t a i r e dans l e Mondain; p r o f i t e r de l a v i e , ne pas rEprimer ses i n s t i n c t s , e t l e s b e s o i n s du corps, apprendre  a l e s modErer par  l a r a i s o n pour pouvoir en j o u i r p l u s longtemps e t pour ne pas tomber prEmaturement dans 1'hebetude.  I I f a u t s u i v r e l a nature,  mais 1'essence de c e t t e nature r e s t e chez Caylus assez equivoque:  se recommande-t-elle  de 1 ' i n s t i n c t ou de l a r a i s o n ? E s t -  e l l e bonne ou e s t - e l l e mauvaise?  Ce sont l a des q u e s t i o n s  Epineuses q u ' i l escamote en donnant ci sa morale une dimension sociale.  P l u t o t qu'une d o c t r i n e basEe s u r une nature  instinc-  t i v e ou r a t i o n n e l l e , bonne ou mauvaise, l a morale d e v i e n t une experience s o c i a l e : "l'homme f a i t ei a u t r u i ce q u ' i l v o u d r a i t qu'on l u i f i t " ,  pour reprendre l e t i t r e de son e s s a i .  c o n s i s t e ci f a i r e du b i e n a ses semblables commandements.  La vertu  e t non a o b e i r ci des  C'est l e i a u s s i l a d o c t r i n e pronOe par d'Holbach  - 86 -  et l e s m a t e r i a l i s t e s .  Dans l e s r e f l e x i o n s rique,  a caractere politique  o n o b s e r v e c h e z C a y l u s , un c u r i e u x m e l a n g e de l ' a n c i e n  e t du moderne.  I I esttraditionnel  servations historiques cisme h i s t o r i q u e  O\3L l ' h i s t o i r e  certaines v ^ r i t ^ s  humaine.  Elle  servait  permanentes  prenait p l a i s i r leur  l'histoire  l a mesure ovi s e s o b -  de s p e c t a c l e m o r a l  ci r a b a i s s e r  cote  sont  faible.  farcis  de l a v e r t u e t d e s l o i s .  d'edifiants.  Chez C a y l u s l e s c o m m e n t a i r e s s u r  I l a a u s s i t e n d a n c e ci d e m y t h i f i e r  ses r e f l e x i o n s ,  d o s e de c o n s e r v a t i s m e : s a p e n s e e , a justifier  en m o n t r a n t  qu'ils  l'ordre etabli  rien  on p e u t d e c e l e r une f o r t e  inconsciemment p e u t - e t r e ,  tend  e t a d e c o u r a g e r l e s changements  sous  p r e t e x t e que l e s hommes s e r o n t  toujours  C a y l u s ne met en c a u s e l e s fondements de l ' a n c i e n  "1'inevi-  s i l ' o n c o n s i d e r e l e u r s m o b i l e s q u i n'ont  Derriere  On  l e s g r a n d s hommes de l ' h i s t o i r e en  l e s h e r o s e t l e s g r a n d s hommes p o l i t i q u e s sont bien p e t i t s  l e s i m p e r f e c t i o n s des  de r e f l e x i o n s m o r a l e s m o n t r a n t  f a i b l e s s e humaine" .  pour  concernant l a nature  d e v a i t m o n t r e r d'une p a r t ,  hommes, e t de 1 ' a u t r e l a n e c e s s i t y  montrant  dans  s e n t e n t e n c o r e 1 ' i n f l u e n c e du c l a s s i -  illustrer  table  et histo-  l e s mimes.  politiques  Nulle  part  e t sociaux  regime.  M a i s ci d ' a u t r e s e g a r d s l a p e n s e e  de C a y l u s e s t moderne  - 87- -  et se rapproche du mouvement p h i l o s o p h i q u e . g i e u s e s e t morales  Ses idEes r e l i -  cadrent ci peu pres avec c e l l e s des e n c y c l o -  pEdistes:imbu d'un c e r t a i n r e l a t i v i s m e , i l ne c r o i t pas q u ' i l s o i t p o s s i b l e d ' e t a b l i r des v E r i t E s a b s o l u e s .  I l preche l a  t o l E r a n c e r e l i g i e u s e e t l a b i e n f a i s a n c e , s i n o n avec  l'insis-  tance d'un V o l t a i r e , du moins avec l a meme c o n v i c t i o n .  II  c r o i t ai c e r t a i n e s l o i s n a t u r e l l e s q u i r E g i s s e n t l e s hommes en sociEtE.  Ce q u i l e sEpare des p h i l o s o p h e s ai q u i i l reproche de  " c r i t i q u e r t o u t " n'est pas t a n t une divergence de p o i n t de vue qu'une de mEthode e t de t o n . ton  L a pensEe de Caylus a rarement ce  m i l i t a n t que l ' o n trouve chez quelques-uns  des p h i l o s o p h e s .  I l e s s a i e moins de prouver aux a u t r e s que de c o n s t a t e r pour lui-meme.  C'est p e u t - e t r e , comme nous l'avons dEjai s o u l i g n E ,  q u ' i l ne c r o i t pas au progres e t que l a r a i s o n prEvaudra un jour s u r l e s p a s s i o n s .  Q u o i q u ' i l en s o i t , r a r e s sont chez l u i  l e s o b s e r v a t i o n s i n s i n u a n t e s e t l e s arguments  systEmatiques.  I I observe e t r a i s o n n e froidement dans une langue h E l a s p l a t e e t souvent  incorrecte.  verbeuse,  I I n'est pas b e s o i n d ' i n s i s t e r  q u ' i l n'a pas t o u j o u r s su E v i t e r l a monotonie e t l a l o u r d e u r , propres aux t r a i t E s  systEmatiques.  Des manuscrits dEposEs ci l a Sorbonne, r E v i l e n t une  - 88  -  a u t r e t e n t a t i v e l i t t e r a i r e de C a y l u s : l a dramaturgie.  Caylus  se tenant ti l ' E c a r t du grand monde, a v a i t r E u n i autour de l u i un groupe de gentilhommes i n t E r e s s E s ii l a bonne s o c i E t E e t au theatre.  C'est a i n s i que  de M o r v i l l e : l a troupe  f u t c o n s t i t u E l a s o c i E t E dramatique  se r E u n i s s a i t t a n t o t dans l e Chateau de  M o r v i l l e en Normandie, t a n t o t ti P a n t i n ou on a v a i t louE thEatre  .  un  Le Comte de Tressan p a r l e de c e t t e s o c i E t E et de  ses membres, en des termes l e s p l u s E l o g i e u x .  S ' i l r e s t e quelqu'un avec moi de l a s o c i E t E de feu M. l e Comte de M o r v i l l e , s e c r e t a i r e d ' E t a t , i l d o i t en conserver l e souvenir l e p l u s cher; peu de gens ont rOuni comme l u i , l e s v e r t u s l e s p l u s epurees, l a j u s t e s s e e t l a c l a r t e de 1 ' e s p r i t , l e s a v o i r , l ' e r u d i t i o n l a mieux c h o i s i e , une douceur de moeurs i n a l t e r a b l e . J ' e t o i s ami de ses soeurs e t de ses e n f a n t s ; j ' a i passe quinze des p l u s b e l l e s annOes de ma v i e dans c e t t e s o c i e t e que j ' a i sans cesse r e g r e t t e e . J ' a i b i e n rarement r e t r o u v e depuis l e ton, l a purete, l e s connaissances e t l e s charmes q u i l ' a n i m a i e n t ; j e ne peux mieux en donner l ' i d e e qu'en r a p p e l a n t l e nom de ceux q u i l a composaient. M. de M o r v i l l e ; M. d'Armenonville son f i l s ; M. l e Marquis de Surgeres, M. l e Comte de C r u s s o l , ses gendres; M. Amelot, s e c r e t a i r e d ' e t a t , l e Comte de S a i n t - S e v e r i n , s e c r e t a i r e d ' e t a t ; l e Marquis de L o r m e s n i l , depuis doge de G&nes, l'abbe Franquine; MM. de Caylus, Duclos, Coypel.., . 4 9  Caylus a compose pour c e t t e s o c i e t e une v i n g t a i n e de p i e c e s t o u t e s r e s t e e s i n O d i t e s , quelques-unes n'Etant que  des  ,  brouil-  -  Ions. cette  S i Caylus reste  89  -  l e fournisseur  s o c i ^ t e , on y j o u a i t a u s s i d e s p i e c e s  S u r g e r e , de Bombarde e t s u r t o u t q u i d o n n a i t au  theatre  Les  pieces  des  ann6es q u a r a n t e .  de C o y p e l ,  l e temps q u ' i l  i m p o r t a n t de  d ' A r m e n o n v i l l e , de peintre b e i esprit  * derobait  51 a son a r t  o n t ete" c o m p o s e r s dans l e s a n n £ e s t r e n t e  Les sont  l e plus  e t l e debut  documents s u r l a s o c i ^ t e " d r a m a t i q u e de M o r v i l l e  r a r e s : pour tous renseignements  i l f a u t s e r e p o r t e r aux i  p r o l o g u e s de c e r t a i n e s nous f a i t  pieces.  au t h e a t r e .  b o u r g e o i s M. Du Change, e s s a i e Claudine, Ils  personne. qui  ayant regu ordre  La conversation  intrigue fort  l e s yeux de j a r d i n i e r s n a i f s Guillaume,  j a r d i n i e r du  de p e r s u a d e r N o b l e s e t s a femme  de l u i c £ d e r l e t h e a t r e  refusent,  q u ' i l s sont  formel  roule  c h a r g e s de g a r d e r .  de ne l o u e r  insensiblement  l a scene a  sur l e theatre  les jardiniers.  J e v o y o n s a r r i v e r t o u t n o t r e monde, t o u t c e l a m o n t o i t en h a u t s a n s j a m a i s nous d i r e une s e u l e p a r o l l e . J ' e n t e n d i o n s r i r e . J'entendions les men^striers e t p i s c'est o i t tout. Quatre heures apres, tout l e monde s ' e n a l l o i t s a n s r i e n d i r e . I l s e s t o i e n t a r r i v e s s ^ r i e u x , i l s s'en a l l o i e n t de meme, r e m p o r t a n t , t a n t , t a n t de p a c q u e t s .  Caylus r a i l l e  2  C e l u i du J a r d i n i e r de C h a i l l o t  v o i r l a t r o u p e ct t r a v e r s  q u i n'entendent r i e n  5  i c i 1 ' a p p r e h e n s i o n e t l e t r a c d e s a m a t e u r s come-  - 90 -  diens avant e t apres l a r e p r e s e n t a t i o n .  Un b e a u  j o u r a p r e s une r e p r e s e n t a t i o n ,  p e n e t r e n t dans l a p i e c e .  Que v o i e n t - i ] s ?  l e s curieux  Nobles p r e c i s e .  J e ne t r o u v a m e s 1^-dedans, d e s h a b i t s r o u ges, n o i r s , jaunes des chapiaux g r i s , des chapiaux n o i r s , des chapiaux pointus e t t a n t de p e r r u q u e s q u e j e n'y comprimes r i e n .  Et ainsi  de s u i t e .  etaient prises  L e p r o l o g u e montre que l e s r e p r e s e n t a t i o n s  a u s £ r i e u x e t que l e s c o m e d i e n s s e c o s t u m a i e n t  avec assez grand  soin.  Dans l a meme v e i n e l e p r o l o g u e p o u r l a Comedie  de l a  53  repetition  nous  mediens amateurs. tretenir jouer  surleur  fait  penetrer  s u r l a s c e n e meme, a v e c l e s c o -  Nous v o y o n s d ' a b o r d C a y l u s e t C o y p e l petite  societe  theatrale,  s'en-  e t l e u r manie de  l a comedie. Caylus Nous v e n o n s i c y . . . quoy f a i r e j e v o u s p r i e j ? J o u e r l a comedie e t d e v a n t q u i ? D e v a n t une p e t i t e compagnie a l a v e r i t e m a i s bonne m a i s choisie. E t nous a v o n s ct p e i n e q u a t r e p a s p o u r nous r e t o u r n e r . Le geste, 1'action, l a v o i x , t o u t e s t c o n t r a i n t dans un a u s s i p e t i t espace. De p l u s , nous sommes & p l a t t e t e r r e e t vous savez l e gout que j ' a y pour l e t h e atre. P a r ma f o i , j e me r e p e n s d e j a de mon dessein cocquet. J e ne s c a i s meme £i quoy i l t i e n t q u e j e ne s o r t e e t q u e j e . . .  - 91 -  coypel Voilel conune vous e s t e s t o u j o u r s . Avec q u e l l e v i v a c i t E n'avez vous pas e n t r e p r i s de mettre ce p e t i t d i v e r t i s s e m e n t en e s t a t . Nous sommes H 1 i n s t a n t de l e commencer e t l e dEgout vous prend dEjS. En v E r i t E . 1  Caylus N ' e s t - i l pas vroy, q u ' i l f a u t e t r e b i e n h a r d i s pour jouer l a comEdie avec des a c t r i c e s t e l l e s que l e s n o t r e s , l'ornement du p l u s grand e t du p l u s beau t h E a t r e de l ' u n i v e r s . Ouy M. j e vous l e s o u t i e n s , notre procEdE e s t meme i n s o l e n t . Coypel Mais M., i l f a l l o i t penser a u s s i sErieusement avant que de vous engager. Caylus Tout c e l a e s t l e p l u s v r a i du monde, mais j e s u i s naturellement v i f . . . e t j e n ' a i pensE qu'au p l a i s i r d'amuser un moment M i l e (...) J e vous ay trouvE t o u t a u s s i v i f que moy s u r ce c h a p i t r e . Nous nous sommes EchauffEs l a t e t e ensemble... P u i s s u r v i e n t M i l e Q u i n a u l t q u i l e u r trouve un d r o l e d ' a i r . Tout l e s deux o n t l e t r a c . Mile Quinault  (& Coypel)  V o i l & des gens b i e n comiques, i l f a u t avouer. Qu'as-tu done mon p e t i t quoy. (Le prenant par dessous l e menton) (...) Caylus J ' a i peur e t pour vous t o u t avouer, l e s f e s s e s commencent a me trembler. Vous n'ignorez pas  - 92 -  que j e v o u s a y c o n f i e " q u e t e l l e e s t o i t mon i n f i r m i t y t o u t e s l e s f o i s q u e j e montais s u r l e t h e a t r e . Mile  Quinault  Bon, b o n , ne v o u s v o i l S p a s m a l e t t o u t e s l e s c o m e d i e s q u e vous a v e z j o u l e s en T u r q u i e . . . en d i v e r s e s p r o v i n c e s e t d o n t v o u s m'avez s i s o u v e n t rompu l a t e t e . Que v o u l e z - v o u s q u e j ' e n c r o y e ? Caylus T o u t c e q u ' i l vous p l a i r a mais a u j o u r d ' h u i i l e s t v r a i q u e j e me meurs e t que j e ne s c a i s p a s u n mot de mon r o l e - i l e s t g r a n d e t p o i n t du t o u t dans mon c a r a c t e r e . Mile  Quinault  V o i l a comme l e s m a u v a i s a c t e u r s toujours.  On sement  l e voit,  comique,  l e prologue,  parlent  e n meme temps qu'un  e s t u n e s o r t e de j u s t i f i c a t i o n  d ' i n d u l g e n c e a n a l o g u e aux p r e f a c e s d e s romans. pourrait amuser lir  s e r^sumer  comme s u i v a n t : nous v e n o n s  e t a u s s i amuser  parmi nous.  Le prologue i c i pour  d'un s i m p l e d i v e r t i s s e m e n t  aucune p r e t e n t i o n p r o f e s s i o n n e l l e .  sources sont U n t i t l e s  - e s p a c e i n s u f f i s a n t q u i donne  t a c l e une c e r t a i n e a t m o s p h e r e c o n t r a i n t e les  e t une demande  nous  c e u x q u e nous e s t i m o n s a s s e z p o u r  I I s'agit  a m i s : nous n'avons  divertis-  d ^ f a u t s que vous p o u r r i e z r e l e v e r ,  entre Nos r e s au s p e c -  et artificielle.  nous  accueil-  Tous  en sommes p l e i n e m e n t  - 93 -  conscients.  Voilci  a peu pres l e sens du p r o l o g u e .  En meme  temps Caylus e x o r c i s e son t r a c de Com^dien e t d'auteur  avant  l a r e p r e s e n t a t i o n . Sa t i m i d i t e n a t u r e l l e f a i t q u ' i l a peur n ' e t r e pas ci l a hauteur du r o l e e t de p a r a i t r e r i d i c u l e  de  devant  les spectateurs.  Sa " t i m i d i t e n a t u r e l l e " f a i t a u s s i l ' o b j e t du P r o l o 54 que de l ' E c o l e du monde e t de l a fausse n i a i s e met  en scene avec Surgeres.  .  Caylus se  I l se p l a i n t de l a peur  qu'il  eprouve t o u t e s l e s f o i s q u ' i l joue l a comedie: i l a r r i v e £i peine ei prononcer  l e s premiers mots sur l a scene.  l u i f a i t remarquer que et  tremblant.  sa peur e s t e v i d e n t e p u i s q u ' i l e s t p a l e  D r o l e de facon de se d i v e r t i r .  e f f e t de 1'amour-propre? dit-il,  Surgeres  E s t - c e l a un  Caylus s'en defend b i e n : c ' e s t lei  un e f f e t de sa " t i m i d i t e n a t u r e l l e " .  I I n'est pas sur  n i de son t a l e n t d'acteur, n i de c e l u i d'auteur  dramatique.  A i n s i i l c r a i n t l e jugement d e f a v o r a b l e de ses amis.  II sait  q u ' i l e s t d i f f i c i l e de f a i r e r i r e des gens de bonne compagnie. I l c r o i t sa p i e c e t r o p longue e t peu  "plaisante".  I I a voulu  e v i t e r l a f a r c e e t l a tendance moderne chez l e s auteurs q u i c o n s i s t e ei rendre l e s m a i t r e s r i d i c u l e s dans l a s e u l e i n t e n t i o n de donner de 1 * e s p r i t a l e u r s v a l e t s .  Caylus se d e c l a r e p a r t i -  san de l a p i e c e en v e r s parce que l a p o e s i e a j o u t e un element  - 94 -  de  "grace"  la  sienne  exigent  e t de " b r i l l a n t " . en v e r s .  S u r g d r e s e s t de l ' a v i s  t r o p de p e i n e s  Le  prologue  vers  contraire:  l e s vers  f o u r n i t a u s s i quelques de l a t r o u p e .  l e s c i n q h e u r e s ; on j o u e  renseignements La representation  des p i e c e s de r e p e r t o i r e  m a i s s u r t o u t d e s p e t i t e s p i e c e s d'un a c t e , p e t i t e s p i e c e s r e s e t p l a i s a n t e s que l e s membres de l a s o c i e t e s e s o n t a faire.  La piece e s t ordinairement  et  l e t o u t se deroule  eu  l e tems de v o i r  que  suivie  dans une a t m o s p h e r e g a i e .  arriver  est  Cette  a-t-on  jouent,  s a n s que atmosphere  a u s s i evoquOe dans l e s c o u p l e t s de d i v e r t i s s e m e n t  Maison  amuses  "A p e i n e  l e s a c t e u r s que l e s v i o l o n s  a i t s e u l e m e n t l e tems de l a r e f l e x i o n " .  lEge-  d'un d i v e r t i s s e m e n t  l e d i v e r t i s s e m e n t commence e t que t o u t e s t f i n i ,  l'on  ecrit  e t de c o n t r a i n t e s .  intEressants sur l e s habitudes a lieu  I I r e g r e t t e de ne p a s a v o i r  de l a  Culbutee;  Chez v o u s 1 ' a i m a b l e v o l u p t e P l u s q u e l e d e v o i r nous a t t i r e . La l i b e r t e Y regne t o u j o u r s sans d e i i r e E t nous y p a s s o n s t o u t l ' e t e S a n s j a m a i s b l a m e r n'y m E d i r e A toujours r i r e . 5  Ce  5  couplet e s t vraisemblablement adresse  teau  de M o r v i l l e .  & l a m a x t r e s s e du C h a -  - 95 -  Dans 1 ' a v e r t i s s e m e n t du V a l e t & deux m a i t r e s donne l e s r a i s o n s q u i l ' o n t amene & e c r i r e  Caylus  des p i e c e s .  Les p l u s mauvaises p i e c e s n o u v e l l e s sont p l u s a g r e a b l e s £i r e p r e s e n t e r dans l e s s o c i 6 t £ s p a r t i c u l i e r e s que l e s o u v r a g e s des p l u s g r a n d s a u t h e u r s . Independamment de l ' a t t r a i t e t du p l a i s i r r £ e l que donne l a n o u v e a u t e , l e s g e n s du monde t r o u v e n t un t r e s g r a n d a v a n t a g e a j o u e r d e s p i e c e s i n c o n n u e s , p u i s q u ' i l s ne s o n t p o i n t comp a r e s aux a c t e u r s de p r o f e s s i o n a u x q u e l s l e s p e c t a t e u r ne p e u t s'empecher de p e n s e r en l e s v o y a n t dans l e s memes r o l e s .  Des ses p i e c e s il  fixe  manuscrits  b r o u i l l o n s indiquent q u ' i l  d'un j e t r a p i d e  ei p a r t i r  composait  d'un c a n e v a s dans l e q u e l  l e b u t e t l e s u j e t de l a p i e c e .  L'action e s t ensuite  r^partie  dans d i v e r s e s s c e n e s , c h a c u n e d e v a n t a v o i r un t o n p a r -  ticulier  selon l a situation.  ques b r i b e s de d i a l o g u e s , brouillons  contiennent  I l donne p o u r chaque s c e n e  q u e l q u e s b o n s mots a i n t e g r e r .  de nombreuses c o r r e c t i o n s : t a n t o t  quelLes l'au-  t e u r a j o u t e q u e l q u e s l i g n e s , q u e l q u e s mots, t a n t o t i l a b r e g e , s u p p r i m e d e s s c e n e s e t t r a n s f o r m e une p i e c e  de 5 a c t e s  en 3  57 actes  .  M a l g r e l e s c o r r e c t i o n s dans c e r t a i n e s c o m e d i e s , on a  1 ' i m p r e s s i o n que l e s p i e c e s lons .  Elles  sont  e l l e s manquent de  de C a y l u s  r e s t e n t e n c o r e des b r o u i l -  pour l a p l u p a r t h a t i v e m e n t c o n s t r u i t e s e t fini.  - 96 -  Dans un grand nombre de ses p i e c e s , Caylus r e s t e  fi-  d e l e au schEma h a b i t u e l de l a comEdie d ' i n t r i g u e : un mariage de deux amoureux c o n t r a r i E par des parents a u t o r i t a i r e s .  Comme  chez M o l i i r e e t ses Emules, l e personnage q u i s'oppose au bonheur des amoureux a souvent un v i c e dominant que l a p i e c e met  en l u m i e r e .  1 ' a c t i o n de  C'est l ' o r g u e i l a r i s t o c r a t i q u e dans  58 1 ' E s p r i t de p r o p r i e t y inutile^, e t une  , l a h a i n e v i n d i c a t i v e dans l a Haine  1 ' i n t E r e t f i n a n c i e r dans l e V a l e t a" deux m a i t r e s ^  c e r t a i n e p r e v e n t i o n c o n t r e l a s o c i E t E dans l a ComEdie 61  bourqeoise  .  Dans d'autres p i i c e s de Caylus, l e mariage  con-  t r a r i E n'est p l u s qu'un cadre commode ci. un dEveloppement romanesque, comique ou moral: une n i e c e amoureuse jouant l e r o l e de fausse n i a i s e , v i s i t e sa t a n t e pour connaxtre  ses d e s s e i n s  en ce q u i concerne son E t a b l i s s e m e n t ( S i l v i e ou l a fausse 62 u n i a i s e ) : deux bourgeois naxfs e t simples d ' e s p r i t , se j o i g n e n t ii une  troupe de comEdiens i t a l i e n s a f i n de repecher  leurs  en-  f a n t s q u i a v a i e n t q u i t t E l a maison p a t e r n e l l e parce qu'on  s'op-  p o s a i t a l e u r amour ( l a ComEdie impromptue) Un deuxieme groupe de p i e c e s a pour s t r u c t u r e une  rE-  v E l a t i o n p r o g r e s s i v e de l a v E r i t E : un mauvais personnage se v o i t dEmasquE e t l e bon reconnu. pense parce que  l e dEvoilement  I l n'y a pas t o u t e f o i s de  n ' a f f e c t e que  sus-  l e s personnages e t  -  non  l e s l e c t e u r s q u i connaissent  caractere  de t o u s  type,  l e sparents  trent  souvent  Mais  i l s sont  au l i e u  d'etre 6goistes e t entetes,  compte de 1 ' i n c l i n a t i o n  aveugles,  jettent  s e mon-  de m a r i a g e ,  de l e u r s  t r o p bons e t m a l r e n s e i g n e s  des p r e t e n d a n t s .  leur  l a f i n , grace  rity  Dans l e s c o m e d i e s de c e  r a i s o n n a b l e s e t dans l e s q u e s t i o n s  ractere veritable et o f f i c i e u x ,  des l e debut, l e v e r i t a b l e  l e sprotagonistes.  sont p r e t s a t e n i r  A  97 -  enfants. sur l e c a -  Des p e t i t s - m a x t r e s h a b i l e s  f a c i l e m e n t de l a p o u d r e aux y e u x .  aux demarches d'une s o u b r e t t e  e s t m i s e ct nue e t l e p e t i t - m a x t r e  d£lur£e, l a v e -  e s t d£masqu6.  Tel est  64 en  gros  l e sujet  de 1 ' O f f i c i e u x i n t e r e s s e  /- c  fat  e t l a Femme honnete-homme  se^  e t l e Depot^ , 8  bours: etre  , l e C o n f i a n t ou l e  f.C.  l e devoilement  .  Dans l a S o u b r e t t e e s t pour a i n s i  dire  d e s p e r s o n n a g e s que l ' o n c r o y a i t m a l h o n n e t e s  des p i l i e r s  maitres-  s'averent  de v e r t u .  D ' a u t r e s p i e c e s q u i n'ont aucune s i m i l a r i t y rale,  eclairent  que.  L'Humeur  ar e -  d i v e r s problemes d'ordre  structu-  m o r a l ou p s y c h o l o g i -  69 etudie l ' e t a t pathologique  femme du monde e t l e s e f f e t s  de 1 * e n n u i c h e z une  de c e t £ t a t s u r s o n e n t o u r a g e ;  Le  70 mariage par c o n t r e - l e t t r e coquette de  q u i entreprend,  ramener c i e l l e  nous m o n t r e l a s i l h o u e t t e  d'une  p a r a m o u r - p r o p r e p l u t o t q u e p a r amour,  un a n c i e n  amant que s o n m a u v a i s c a r a c t e r e  - 98 -  avait EloignE.  Dans 1'Amante aimable  une  femme honnete e t  vertueuse, a f o r c e de bontE e t de comprehension,  ramene a e l l e  un amant EgarE momentanEment par l a v a n i t E e t l e l i b e r t i n a g e .  Caylus a E c r i t a u s s i une comEdie d ' i n t r i g u e , La M a i 72 son c u l b u t e e  ou on v o i t un pere e t un f i l s ,  g u i s E s , r i v a l i s e r pour l a meme femme.  tous l e s deux dE-  Le t i t r e de l a p i e c e  v i e n t de l a f a n t a i s i e d'une dame q u i par un s c r u p u l e d'EquitE, t i r e au s o r t l e s postes de sa maison. scenes comiques. classification:  C e l a donne l i e u a maintes 73  Les Ages de l a fEe du Loreau c ' e s t une  dEfie toute  s o r t e de f E e r i e p a s t o r a l e ou Caylus  examine d'une facon c r i t i q u e l e s d i v e r s genres d'amour propres aux d i f f E r e n t s ages. Parmi t o u t e s l e s p i e c e s de Caylus, mises ii p a r t l e s  74 parades e t l e s p i e c e s pornographiques 75 b l i E e : La Chauve-souris de sentiment  , une s e u l e a Ete pu.  I I s ' a g i t non pas  d'un  amusement l E g e r d e s t i n E a l a s o c i E t E de M o r v i l l e , mais d'une pi£ce ii scandale p u b l i E e sans nom  d'auteur.  ClEment, dans l e s  Cinq annEes l i t t E r a i r e s , en p a r l e dans l e s termes s u i v a n t s : La Chauve-souris de sentiment e s t une comEd i e d'un a c t e , imprimEe depuis peu, mais non reprEsentEe, par Egard pour t o u t e honnete personne dont l e nom de c e t o i s e a u s i n i s t r e a u r o i t pu b l e s s e r 1 ' i m a g i n a t i o n .  - 99 -  L'auteur e s t d i t - o n , l e meme que c e l u i du B., que vous connaissez, p i e c e e x c e l l e n t e dans son genre oil toutes l e s biens^ances du l i e u sont exactement observers. Le nouvel ouvrage e s t moins immodeste dans l e s termes mais l e s u j e t n'est gu£re p l u s d e c e n t 7  Dans l e meme ton, Grimm resume 1 * i n t r i g u e apres q u o i i l d i t sechement: "Cette s a l e comedie e s t de M. de Caylus e t n'a 77 p o i n t 6t6 jou6e" d'amour.  . L a comedie a pour s u j e t une vengeance  Valere, voulant  se venger de 1 ' i n f i d e l i t y  d'Isabelle,  c o n t r a c t e une maladie v£n£rienne q u ' i l a 1 ' i n t e n t i o n de l u i communiquer.  Mais l e s amants se r e c o n c i l i e n t e t I s a b e l l e accepte  v o l o n t a i r e m e n t de partager  son i n f o r t u n e .  En ce q u i concerne l a s t r u c t u r e de ses p i e c e s , on v o i t que Caylus s ' e s t inspire" largement de l a t r a d i t i o n dramatique existante.  Outre 1 ' i n f l u e n c e  de M o l i e r e , que l a p l u p a r t  des auteurs de l'epoque ont subie, on peut rapprocher c e r t a i n e s comedies de Caylus £i des p i e c e s contemporaines.  Le C o n f i a n t ou  l e f a t , r a p p e l l e l e D i s t r a i t de R6gnard, 1'Impertinent e t l e Curieux de Destouches.  L'Humeur a une a f f i n i t e " c e r t a i n e avec  1 ' E s p r i t de c o n t r a d i c t i o n de Dufresny. p e l l e l ' I s l e des E s c l a v e s  L a Maison culbut6e  rap-  de Marivaux e t l e s Ages de l a f£e du  Loreau, l a Reunion des Amours 6galement de Marivaux.  -100  -  De meme en ce q u i concerne l e s personnages, Caylus emprunte au p a t r i m o i n e t h E a t r a l : l e pere bourru, l e v a l e t  fri-  pon, l e barbon, l a s o u b r e t t e i n t r i g a n t e , l e paysan p a t o i s a n t , l e p e t i t - m a i t r e , l a coquette e t l e s amoureux sentimentaux dEpourvus de r e s s o u r c e s , sont des f i g u r e s communes dans l a comEdie depuis M o l i e r e .  L e s noms sont Egalement  traditionnels: les  personnages de Caylus s ' a p p e l l e n t GEronte, Argante, NErine, Lucille,  I s a b e l l e , F r o n t i n et Guillaume.  Les comEdies  de Caylus r e f l e t e n t a u s s i l e s modes  t h E a t r a l e s de l a premiere m o i t i E du s i d c l e .  A l a s u i t e de  Dancourt, l e s auteurs dramatiques, comme Destouches, G r e s s e t , Dufresny e t Lesage, Evoquent des images l E g e r e s e t un j e u b r i l l a n t de p a i l l e t t e s a" m i l l e nuances, d'une a c t u a l i t E a u j o u r d ' h u i perdue.  Le p u b l i c q u i cherche des d i v e r t i s s e m e n t s f a c i l e s , va  par i n c l i n a t i o n aux s p e c t a c l e s ovi sont EvoquEes l e s anecdotes de l a v i e p a r i s i e n n e , l e s idEes e t l e s systemes q u i a g i t e n t l e s esprits.  C'est a u s s i l'Epoque oxx l e t h E a t r e de l a f o i r e t r i o m -  phe par l e s p a r o d i e s e t par l a r e p r E s e n t a t i o n des moeurs popul a i r e s , t a n d i s que l e courant m o r a l i s a t e u r e t larmoyant, mis en vogue par L a ChaussEe,  connaxt un s u c c i s c r o i s s a n t .  Tous ces v i s a g e s m u l t i p l e s des gouts e t des i n t E r e t s  - 101 -  contemporains, f a i t quelques  m i r o i t e n t dans l e s c o m e d i e s de C a y l u s . t e n t a t i v e s dans l e l a r m o y a n t  S'il  en pr£sentant des  s e i n e s p a t h E t i q u e s , s ' i l s c r u t e c e r t a i n s p r o b l e m e s moraux courants,  enfin  on ne p e u t ni  l asatire  l e s r a t t a c h e r it un c o u r a n t p a r t i c u l i e r .  dans l a m e s u r e ovi l ' i d ^ a l pens£e, t i e n t  Caylus  moral  de r i d i c u l e  honnete-homme.  tris  6lev6  e t de c o e u r ,  de L a Femme l u i p r e t e , on de s e n t i m e n t e t  e t de l a p r o b i t y .  Son s t y l e et l a  e l l e £ v i t e l e s p i e g e s de l a v i e mon-  s e r e c r E e r au s e i n  l a un theme q u ' i l  deVie  de l ' h o n n e t e -  e t l e mouvement, l a s o c i a b i l i t y  Vivant a Paris,  d a i n e en s a c h a n t  aristocratique  dans l e p l a i s i r .  l'id^al  sa delicatesse  de l ' h o n n e u r  l e repos  de s o n  id£e d ' e x c e l l e n c e ,  Parmi l e s q u a l i t ^ s que C a y l u s  de v i e c o n c i l i e solitude.  parti-pris  s o u s - j a c e n t jl s a  li£e a l a l i b e r t y  surtout sa politesse,  sens  C'est  sens,  I I a incarne" c e t id£al dans C e l i m e n e  retient  formule  t o u t e forme de comportement q u i  de c e t t e n o b l e s s e d ' e s p r i t homme.  et social  de l a n o b l e s s e : une c e r t a i n e  e t de p o l i t e s s e ,  couvre  Sans  et intellectuelles  S o n o p t i q u e , e s t dans u n c e r t a i n  d'aisance  contemporaines  i l s ' a t t a c h e a p e i n d r e l e s m a n i f e s t a t i o n s societ-  e t l e s p r e o c c u p a t i o n s morales  milieu.  son  d e s moeurs  r e q u i r e l e s c o m e d i e s de C a y l u s a une s e u l e  philosophique, ies  s ' i l fait  d'un g r o u p e d'amis i n t i m e s .  r e p r e n d r a dans s e s c o n t e s  de f£es e t  - 102  -  q u ' i l i l l u s t r e r a dans l e s S o i r e e s du B o i s de Boulogne.  Les  themes q u ' i l aborde dans ses comedies, sont  des  s u j e t s f o r t d i s c u t e s & l'epoque e t auxquels i l touche dans ses e s s a i s e t ses contes: lity,  l a s i n c S r i t S , l a s o l i t u d e et l a s o c i a b i -  l a v e r t u dans une  1'education des du bonheur. ses a u t r e s  filles,  s o c i e t e corrompue, 1'amour e t 1'amitiS, l e s dangers du t h e a t r e e t l e s c o n d i t i o n s  Pour ce q u i e s t de l a s a t i r e , Caylus,  comme dans  oeuvres, s'attaque par p r e d i l e c t i o n £l 1 ' h y p o c r i s i e ,  £ l a v a n i t y e t ei l a g a l a n t e r i e mondaine. particulierement  Sa c i b l e e s t p l u s  l e type l e p l u s r e p r e s e n t s  dans l a l i t e r a t u r e  de l'epoque: l e p e t i t - m a i t r e .  I l a incarne" ce personnage v a i n  et  ou l e f a t , une  o f f i c i e u x , dans l e C o n f i a n t  a b s t r a i t ei l a facon matique.  sous une  rSunies  portrait  forme d r a -  Toutes l e s c r i t i q u e s s o c i a l e s et morales que  a e p a r p i l l S e s un peu trouvent  de L a Bruy^re, presents  s o r t e de  Caylus  p a r t o u t dans ses comedies et ses contes,  systSmatiquement dans une  se  a l l S g o r i e dramatique  78 inachevee, L ' I s l e de l a c o q u e t t e r i e une  , l ' I s l e en q u e s t i o n  s o r t e de s o c i e t y a rebours, oii l e s gens p r a t i q u e n t  tiquement, tous l e s v i c e s  est  systema-  (eleves au rang des v e r t u e s ) , que  p l u p a r t des S c r i v a i n s de c e t t e pSriode,  d^plorent  la  dans l e u r  s o c i e t y : v a n i t e , empressement, d i s s i p a t i o n , inconstance,  medi-  sance, t y r a n n i e de l a mode, b e l - e s p r i t , mensonge e t h y p o c r i s i e .  - 103 -  En ce q u i concerne l e ton des comedies, a p a r t l e s quelques scenes p a t h ^ t i q u e s , i l r e s t e en g6n£ral g a i e t p l a i sant. les et  D'abord, p r ^ c i s o n s que Caylus u t i l i s e parcimonieusement  procedes de f a r c e - coups de baton, malentendus, quiproquos, dEguisements.  impromptue,  On en trouve quelques exemples dans l a ComEdie  La Maison c u l b u t e e e t l'Amante aimable, mais ce  sont l a des exceptions a l a r e g i e .  L'Element p l a i s a n t  s u r t o u t de l a p e i n t u r e s a t i r i q u e des moeurs.  provient  Dans l e canevas  79 de l ' O f f i c i e u x i n t e r e s s e  Caylus p r e c i s e que l e r o l e d'Argante  d o i t e t r e " p l a i s a n t par l a p r e v e n t i o n e t l e s id6es fausses e t singulieres". et  Comme nous l'avons s o u l i g n E , ces id£es "fausses  s i n g u l i e r e s " ont souvent pour base quelque manie ou quelque  travers: l'orgueil n o b i l i a i r e honneur  (La Haine i n u t i l e ) ,  ( L ' E s p r i t de p r o p r i e t y ) , l e faux  l a fatuity  (Le C o n f i a n t ou l e f a t ) .  Caylus e x p l o i t e a u s s i l e r i d i c u l e de c e r t a i n s personnages mineurs; comme l e juge h a x a n g u e u r , l'abbe gourmand e t mondain  l e n o t a i r e avare e t m£ticuleux,  et l e c o n s e i l l e r v a n i t e u x q u i a l a  manie de rimer de mauvais v e r s . Un a u t r e proc6d£ que Caylus u t i l i s e , e s t c e l u i de mettre en scene des paysans n a i f s dont l e s moeurs g r o s s i e r e s et f r u s t e s , prennent un r e l i e f amusant c o n f r o n t ^ e s ti l a p o l i t e s s e aristocratique.  C'est l a un proc6d£ que M o l i e r e e t p l u s p a r t i c u l l t r e /  - 104 -  ment D a n c o u r t , ei d e s p a y s a n s  avaient  comiques.  personne parle  I I s'agit  engendrent des  c r e e 1 ' i m p r e s s i o n que l e personnage  son l a n g a g e l e personnage par l e f a i t  au p l u r i e l  patoisant  meme t o u t  e t au s i n g u l i e r .  s e c l a s s e comme  ce q u ' i l  exprime.  l a franchise directe  s e n c e c h e z eux de t o u t e c o m p l i c i t y faussete" e t l e r i d i c u l e  des paysans sociale,  Par  infSrieur Ainsi  sa bouche des propos mondains e t g a l a n t s d e v i e n n e n t  la  dont  L ' e m p l o i de l a d e s i n e n c e - o n s a l a p r e m i e r e  de lui-meme ei l a f o i s  D*autre part  de p r e t e r  des p a t o i s ,  phonetiques e t morphologiques  du s i n g u l i e r ,  e t degrade  exploite.  un l a n g a g e de c o n v e n t i o n t i r e  les particularitSs effets  largement  dans  risibles.  de C a y l u s , 1*ab-  font  ressortir  d e s r a p p o r t s s o c i a u x d a n s l a bonne  compagnie.  D'autres  effets  c o m i q u e s p r o v i e n n e n t de s i t u a t i o n s  i n c o n g r u e s : un j u g e , q u i p r i s (L'Esprit  de p r o p r i ^ t e ) ;  au depourvu,  oublie  un p e r e p r e s s e de m a r i e r s a f i l l e ,  i n t e r p r e t e m a l l e s r e t i c e n c e s d'un l i b e r t i n bourgeois n i a i s  participent  (La comedie impromptue);  a une r e p e t i t i o n  e t e n f i n un v a l e t ,  amoureux de s o n m a i t r e b o u r r u , s e c r o i t s u r un p i e d des  d'£galit£  situations  s a harangue  (L'Humeur); deux au t h e a t r e  italien  devenu l e r i v a l  autorise  (LaSoubrette m a i t r e s s e ) .  <5 l u i p a r l e r Ce s o n t Ik  amusantes m a i s q u i s o n t comme g r e f f ^ e s  artifi-  - 105 -  ciellementsur1'intrigue. sont d'un comique  C'est pourquoi l e s p i e c e s de Caylus  f a c i l e q u i sent l'apprete" e t q u i ne r e V e l e pas  l'ame des personnages. j u s t e en l e comparant  Mais a" c e t Sgard, pour ne pas e t r e i n a un M o l i e r e ou a un Marivaux, i l f a u t  se r a p p e l e r que Caylus n'a compose" ses p i e c e s que pour d i v e r t i r ses amis e t q u ' e l l e s sont pour l a p l u p a r t , de simples b r o u i l l o n s . D'une facon a l l u s i v e e t 16gere, e l l e s font £cho aux id£es e t aux modes l i t t e r a i r e s de l a premiere moitie" du d i x - h u i t i e m e s i e c l e : C a y l u s y p e i n t l e s t r a v e r s de ses contemporains e t r e p r o d u i t sur l a scene des propos q u i d e v a i e n t a l i m e n t e r l e s conv e r s a t i o n s dans l e s p e t i t e s s o c i 6 t 6 s mondaines.  Nul doute que  ses comedies ont amuse" e t d i v e r t i ses amis, mais a u j o u r d ' h u i , l'£l6ment  d ' a c t u a l i t y perdu, e l l e s r e s t e n t ennuyeuses a" l i r e .  I I s e r a i t f u t i l e d ' i n s i s t e r longuement  sur l e s f a i -  b l e s s e s de l ' a r t dramatique chez Caylus, mais parmi l e s p l u s f l a g r a n t e s , on note, un manque d ' a c t i o n dramatique v e r i t a b l e , des personnages a b s t r a i t s e t peu convaincants, l'abus des p o r t r a i t s e t des mots d ' e s p r i t e t en d e r n i e r l i e u un d i a l o g u e , quoique n a t u r e l , q u i manque de r e l i e f e t de debordement.  On  peut s o u l i g n e r a u s s i que Caylus a echoue" miserablement dans l e s scenes q u ' i l a v o u l u rendre path£tiques. b l e d ' i n s p i r e r de 1'emotion.  I I se montre  S i dans un canevas i l  incapa-  annonce  une  - 106 -  s e i n e tendre e t touchante, cevante.  l a r e a l i s a t i o n en e s t t o u j o u r s d £ -  Caylus semble e t r e i n c a p a b l e de s'abandonner al l a  l o g i q u e de ses personnages,  comme s i ,  c o n v e n t i o n n e l de t o u t e f i c t i o n , dre a son propre j e u .  c o n s c i e n t du c a r a c t e r e  i l r e f u s a i t de se l a i s s e r  pren-  A u s s i s e m b l e - t - i l garder, comme d ' a i l -  l e u r s dans ses contes de f£es e t c e r t a i n s r e c i t s p o i s s a r d s , une d i s t a n c e i r o n i q u e par r a p p o r t a" son oeuvre.  On a souvent 1*im-  p r e s s i o n que c e r t a i n e s scenes path£tiques p a r exemple, un l e g e r p e r s i f l a g e des lieux-communs de l a com§die  camouflent  larmoyante.  Le t h e a t r e comique e s t sans doute l a p a r t i e l a p l u s f a i b l e de 1'oeuvre de C a y l u s .  Dans ses contes f ^ e r i q u e s , l a  carence psychologique e s t contrebalancEe par un e s p r i t  fantai-  s i s t e o r i g i n a l ; dans ses oeuvres p o i s s a r d e s par une o b s e r v a t i o n p i t t o r e s q u e e t quelque foxs.  p a i l l a r d e des moeurs p o p u l a i r e s ;  mais dans ses comedies l e s s i t u a t i o n s amusantes, l e s bons mots e t l a s a t i r e des moeurs, ne p a r v i e n n e n t pas a nous f a i r e l a pauvrete" dramatique sonnages .  oublier  e t l a f a i b l e s s e psychologique des p e r -  CHAPITRE I I I  Les  Si pr^sentent nom  contes  fedriques  l e s d i v e r s e s oeuvres  rien  d*assez  £ l a posterit6,  "modes" e t des  courants  bien personnel.  o r i g i n a l p o u r a v o i r pu  i l n'en  f^erique et orientale,  Ses  manuscrites  va pas  q u i , t o u t en litt^raires  contes,  parus  de C a y l u s  ne  conserver  son  de meme p o u r s a p r o d u c t i o n s ' i n s c r i v a n t dans precis,  des  g a r d e un  e n t r e 1741  relief  e t 1745,  suivent  deux c o u r a n t s : l e s F a e r i e s N o u v e l l e s " ^ , e t l e s C i n q C o n t e s 2 F&es , c e l u i  de  l a "Mode des  contes  de  f£es"  3  q u i connut  de son  4 apogee a l a f i n du  17e  siecle;  Les  l a vogue o r i e n t a l e q u i a t t e i g n i t milieu  du  18e  siecle.  Contes orientaux  son p o i n t c u l m i n a n t  Deux c o n t e s ,  , celui  de  vers l e  i n s e \ r 6 s dans l e r e c u e i l , i  5 L e s Manteaux , a p p a r t i e n n e n t en v o g u e des  1734  avec  au g e n r e g a l a n t o r i e n t a l i s a n t  T a n z a i e t N € a d a r n 6 de C r E b i l l o n  Avant d'etudier l a production le  cadre  des  d i v e r s courants,  fils.  f ^ e r i q u e de C a y l u s  pr£cisons d'abord l e s  mis  dans  circons-  - 108 -  tances q u i l ' o n t amene" a s'essayer dans l e genre. l e s documents sont r a r e s .  Pour t o u t renseignement,  r e p o r t e r a l a p r e f a c e de Cadichon,  I c i encore i l f a u t se  ou t o u t v i e n t el p o i n t £ q u i  6  N  peut a t t e n d r e , paru en 1775, s o i t d i x ans apres sa mort.  C'est  un des r a r e s documents oil Caylus exprime directement ses idees l i t t ^ r a i r e s e t p a r l e de ses oeuvres. I l avoue d'abord  a v o i r eu un long c o n t a c t avec l e s  contes de f e e s : "Les contes de F6es ont 6t6 long-tems Ii l a 7 mode, e t dans ma jeunesse on ne l i s a i t que c e l a dans l e monde" . I I exprime e n s u i t e son a d m i r a t i o n pour l e s "morceaux charmans" dans l e gout de ceux de l a comtesse de Murat e t madame d'Aulnoy. Quant aux t r a d u c t i o n s des contes arabes e t persans par G a l l a n d et P e t i s de l a C r o i x , Caylus juge m6rite l e grand succes q u ' e l l e s remporterent.  Mais i l e s t p l u s severe pour l e s i m i t a t i o n s q u i  p u l l u l e r e n t e t c o n s a c r e r e n t l a vogue o r i e n t a l e : "Quelqu'uns ont &t& heureux, d'autres ont e t e rel6gu6s dans l a p o u s s i e r e des magasins de l i b r a i r i e jusqu'au.moment ou i l s ont passE a l ' e p i 8 cier"  «. . Apres un t e l jugement i l c r o i t prudent de j u s t i f i e r  ses propres 6lucubrations.  L e s s o c i e t e s dont i l f a i s a i t  l e pousserent, d i t - i l a essayer sa propre main. J e r e s i s t a i : mais j e me l a i s s a i s ^ d u i r e e n f i n , par l ' a t t r a i t n a t u r e l que l e s  partie,  - 109 -  ouvrages d'imagination, e t p l u s encore par l a f i n qu'un homme de l e t t r e s sage e t honnete, d o i t t o u j o u r s se proposer en S c r i v a n t . J e t r o u v o i s dans l e s ouvrages des i l l u s t r e s dames dont j ' a i p a r l e e t dans l e s M i l l e e t une N u i t s , une i n f i n i t e de legons de morale q u i s ' i n t r o d u i s o i e n t dans l e coeur, sous l e masque de l'agrSment. J e me s e n t o i s dans mon propre c a r a c t e r e , assez porte" a rendre l a v e r t u aimable, e t j e ne crus pas c e t t e v o i e i n u t i l e . D ' a i l l e u r s , c e l a me d ^ l a s s o i t ; e t l o r s q u e j ' a v o i s b i e n dSssSche" mon cerveau e t fatigue" mon e s p r i t H deviner l e sens de quelques anciens h i S r o g l y p h e s , j e t r o u v o i s un v r a i p l a i s i r ct promener mon imagination dans l e v a s t e champ de l a f a e r i e . Rien, en e f f e t , ne s a u r o i t l ' S p u i s e r ; e t q u e l ques h a b i l e s e t a c t i f s que s o i e n t l e s moissonneurs q u i y r e c u e i l l e n t , on t r o u v e r a t o u j o u r s , non seulement a g l a n e r apres eux, mais encore ei f a i r e une r6c o l t e a u s s i abondante que l a l e u r . J e m'amusai done a £crire des contes, par l e meme m o t i f q u i m'engageait a graver ei l ' e a u - f o r t e . J e s e n t o i s b i e n que j e ne pouvois a t t e i n d r e ci l a p e r f e c t i o n dans aucun de ces deux c a s : mais e ' e t o i t autant de gagnS s u r 1'ennui du d^soeuvrement; e t c ' S t o i t assez pour m o i . 9  Le des  f a i t que Caylus se c r o i t oblige" de j u s t i f i e r d ' a v o i r  6crit  contes de f6es, montre b i e n dans q u e l d i s c r e d i t e t a i t l e  genre.  On s a i t qu'a l'epoque c l a s s i q u e , malgre" l e u r grande  p o p u l a r i t y , on l e s c o n s i d e r a i t comme un delassement  frivole,  „10 „ des b a g a t e l l e s de l ' o i s i v e t e . Caylus s'attache done a j u s t i f i e r l e genre p a r des r a i s o n s d i d a c t i q u e s e t morales. Selon  - 110  lui,  -  l a v a l e u r morale du conte de fees r e s i d e dans l e f a i t  depassant l a simple p e i n t u r e des moeurs, l e s auteurs ii c h a t i e r l e s v i c e s e t a recompenser l a v e r t u . n'est pas t o u j o u r s a u s s i frappante que "l'immortel F^nelon",  s'attachent  S i l a morale  dans c e r t a i n s contes  dans l a p l u p a r t des cas, e l l e se  assez s e n t i r pour p r o d u i r e 1 ' e f f e t v o u l u . il  que  de  fait  A t i t r e d'exemple,  donne un p r e c i s du P a l a i s de l a vengeance de l a comtesse de  Murat.  Ce conte,  s e l o n l u i , a pour but de montrer que  mine ei 1'ennui e t que  l'oisivete  l'abus de p l a i s i r mene a l a s a t i a t e .  donner p l u s de c r e d i t a son a p o l o g i e du conte  Pour  fantastique, i l  c i t e 1'exemple d'une " a u t o r i t S r e s p e c t a b l e " , Montesquieu, q u i t r o u v a i t un grand a t t r a i t dans l e s M i l l e e t une  nuits.  On l e  v o i t , l e s j u s t i f i c a t i o n s morales de Caylus r e j o i g n e n t c e l l e s defenseurs  du roman"*"*". -  A ceux q u i reprochent  au conte de f£es " l e m e r v e i l -  leux, l e b i z a r r e , 1'extravagance d'une i m a g i n a t i o n sans r e g i e e t sans f r e i n  i l l e s r e n v o i e a Homere e t ci V i r g i l e a q u i on  pardonne b i e n l e m e r v e i l l e u x .  E s t - i l p l u s sage de supposer des dieux passionn^s, d i v i s S s , inconstans, i n j u s t e s e t c r u e l s , que de supposer des enchanteurs e t des f£es q u i ont ces memes vues? Non sans doute. I l y a meme p l u s : c ' e s t que l e s enchanteurs e t l e s f4es ne sont donnas  des  - I l l-  dans a u c u n c o n t e que comme d e s e t r e s p u i s s a n s , i l e s t v r a i , mais subordonn^s a un p o u v o i r s u p ^ r i e u r a u l e u r . E t a u c u n a u t e u r d e s f a e r i e s n'a j a m a i s manque de d o n n e r l a p u i s s a n c e supreme a l a bienfaisance; et Jupiter, l e maitre des d i e u x , e s t q u e l q u e f o i s m a l f a i s a n t . x  Ces  arguments,  f a i s a n t Echo a l a q u e r e l l e des a n c i e n s e t d e s  modernes, o n t p o u r b u t de d o n n e r une c e r t a i n e a" un g e n r e de  consid£r£ f r i v o l e  l'£pop£e, genre  Quel ils  e t extravagant,  respectability en l e rapprochant  n o b l e , consacre" p a r l a t r a d i t i o n .  succis  e u r e n t l e s c o n t e s de C a y l u s ?  r ^ u s s i r e n t a u - d e l S de s e s e s p ^ r a n c e s :  j'en p u b l i a i quelques  "cela  autres q u i eurent encore  Selon l u i ,  m'encouragea, p l u s de s u c c e s .  C e l u i d e s F a e r i e s n o u v e l l e s s u r t o u t e t des C o n t e s  orientaux  14 f l a t t a mon a m o u r - p r o p r e "  . Caylus affirme a u s s i q u ' i l  c o n t i n u e ii s ' e x e r c e r dans l e g e n r e r i e u s e s ne l ' e n e u s s e n t Quant & l e u r  aurait  s i des o c c u p a t i o n s p l u s s£-  d£tourn6. d a t e de c o m p o s i t i o n ,  elle  blement a n t e r i e u r e a l a p a r u t i o n des r e c u e i l s . dans 1'Annee l i t t e r a i r e que l e s C o n t e s  est vraisemblaFreron, affirme  o r i e n t a u x s o n t des o e u -  15 v r e s de j e u n e s s e par  .  On p e u t  supposer  qu'ils  s o n v o y a g e it C o n s t a n t i n o p l e en 1717.  c o n t e s de f£es,  o n t &t&  inspires  En c e q u i c o n c e r n e l e s  C a y l u s a f f i r m e dans s a p r e f a c e de  Cadichon,  - 112 -  r e v e n i r au genre "apres p l u s de 30 ans" composition  .  Cela s i t u e r a i t l a  des F a e r i e s n o u v e l l e s e t des Cinq contes  de f6es  vers l e s annSes 1740, l'epoque ou i l f r S q u e n t a i t l e p l u s  assi-  dument l e s p e t i t e s s o c i S t e s , dont c e l l e de M o r v i l l e e t c e l l e du Bout du banc  Nous examinerons l e s oeuvres f S e r i q u e s de Caylus l e cadre de l e u r courant  dans  l i t t e r a i r e r e s p e c t i f : l e conte de fees,  l e conte o r i e n t a l e t l e conte l i c e n c i e u x .  LES  CONTES DE FEES  La p u b l i c a t i o n des F e e r i e s Nouvelles Cinq contes  en 1741 e t des  de f£es en 1745, semble assez anachronique.  grande vogue des contes e t a i t dSja passSe.  La  de f6es, se s i t u a n t entre 1685 e t 1704,  Le genre a v a i t d'abord conquis  b i e n avant q u ' i l e d t a t t e i n t l e grand p u b l i c .  l e s salons,  Dans une l e t t r e  datSe de 1656, Mme de SeVignS a t t e s t e que l e s h i s t o i r e s de fees amusaient l e s dames de V e r s a i l l e s . p l u t o t l ' e s t h e t i q u e du m e r v e i l l e u x  D&jH  t o u t l e m e r v e i l l e u x ou  s'y t r o u v e : " l i e v e r t e ou  l ' o n S l e v a i t une p r i n c e s s e p l u s b e l l e que l e j o u r ; c ' e t o i e n t l e s f6es q u i s o u f f l o i e n t s u r e l l e a t o u t moment.  Le p r i n c e  des d e l i c e s e t o i t son amant; i l s a r i v e r e n t tous deux dans une 18 boule de c r i s t a l ,  a l o r s qu'on y p e n s o i t l e moins..."  .  Mme de  - 113  SeVigne  a f f i r m e a u s s i que  -  l e conte d u r a i t une bonne heure.  Malgre" l a mode de l a f a e r i e dans l e s s a l o n s , ce n'est qu'en 1690 q u ' a p p a r a i t avec l ' H i s t o i r e d ' H y p o l i t e , Comte de Duglas, 19 de Mme  d'Aulnoy,  l a premiere p u b l i c a t i o n d'un  conte de fees  Le t e r r a i n ne f u t d e f i n i t i v e m e n t conquis qu'en 1697, P e r r a u l t avec l a B e l l e au b o i s dormant. s u i v i r e n t , Mme  d'Aulnoy, Mme  de Murat, pour ne c i t e r que  par C h a r l e s  Dans l e s annEes q u i  Durand, M i l e de l a Force e t  Mme  l e s mieux connues, l i v r e r e n t  leurs  r e c u e i l s de contes au p u b l i c , q u i l e s a c c u e i l l i t avec un siasme exuberant. en 1704,  Mais l e succes f u t de c o u r t e durEe.  enthouDEja,  avant l a p a r u t i o n des M i l l e e t une n u i t s l e p u b l i c , s i  on en c r o i t 1 'Abbe" B e l l e g r a d e , commencait a se l a s s e r des contes de f E e s .  "La cour s ' e s t l a i s s E e i n f a t u e r de ces s o t t i s e s , l a  v i l l e a s u i v i l e mauvais exemple de l a cour e t a l u avec a v i dite" l e s aventures monstrueuses, 20 cette frEnEsie"  mais e n f i n on e s t revenu  Done l a p u b l i c a t i o n des F E e r i e s n o u v e l l e s en en p l e i n e vogue o r i e n t a l e , va a" c o n t r e - c o u r a n t .  de  1741,  Pourtant, Caylus  n'est pas l e s e u l au 18e s i e c l e a E c r i r e des contes de fEes a" l a maniere de ceux qu'on E c r i v a i t a l a f i n du dix-septieme  sie-  cle.  de  La p r o d u c t i o n f E t r i q u e de c e r t a i n s auteurs comme Mme  L i n t o t , M i l e L u b e r t e t Pajon, assure l a c o n t i n u i t y de l a t r a d i -  - 114 -  tion  c l a s s i q u e au s i e c l e  vent  imprimis  quarante  des l u m i i r e s .  Leurs  dans l e C a b i n e t d e s f6es,  contes  se t r o u -  l ' e n o r m e c o m p i l a t i o n de  v o l u m e s q u i p a r u r e n t e n t r e 1785 e t 1789.  L e c o n t e de  f&es s e m a i n t i e n d r a dans l a deuxieme m o i t i e " du s i e c l e tendance  p a r une  m o r a l i s a n t e , r e p r e s e n t e e p a r S a i n t - H y a c i n t h e , Mmes 21  de V i l l e n e u v e e t l e P r i n c e de Beaumont  La riode  filiation  classique,  de C a y l u s aux c o n t e s de f£es de l a p6-  conjugu^e  avec  l e s a f f i r m a t i o n s hautement s S 22  rieuses un  e t morales  de l a p r e f a c e de C a d i c h o n  c r i t i q u e que C a y l u s n a r r e t o u j o u r s "sans  a fait  dire a  l a moindre  intention  23 de p a r o d i e " des  .  Or comme nous l e v e r r o n s , l ' o p t i q u e n a r r a t i v e  F e e r i e s N o u v e l l e s e t meme d e s C o n t e s  d ' e t r e t o u j o u r s s§rieuse. 24 Faeries Nouvelles tieux  e t parodique  d'abord pas  l amaladie  l e talent  Caylus  nous i n d i q u e d£ja l e t o n q u e l q u e d e s c o n t e s de f£es de C a y l u s . de v o u l o i r  pour l ' e t r e ,  est loin  L a p r e f a c e de 1 ' E d i t i o n 1741 d e s  etre auteur  s'attribuent  peu fac6-  II raille  e t ceux q u i ,  l e s ouvrages  n'ayant  des a u t r e s .  f a c ^ t i e u s e m e n t r e n v e r s e l e proc6d6: i l d e c l a r e q u ' i l a  lui-meme vole" l e s m a n u s c r i t s qu'il  Orientaux,  desquels  l i v r e au p u b l i c . A. P h y s i o n o m i e g 6 n 6 r a l e t  sont tir4s  structure  l e s contes  e t themes  25 Le  recueil,  les Feeries nouvelles  , comprend 14 c o n -  - 115 -  tes  temoignant  d'une variEte" d ' i n s p i r a t i o n , de ton e t d ' i n t e n -  t i o n , a l l a n t du moral l e p l u s s E r i e u x c i l a simple gratuite" 26 feerique.  Mignonette  , par l a n a r r a t i o n d i s c r e t e , par un do-  sage d E l i c a t de f E e r i e ^ par l a presence de personnages nuances, e n f i n par 1 ' i n t e n t i o n morale m a n i f e s t e , r a p p e l l e l e s contes de P e r r a u l t e t de Mme  d'Aulnoy, e n t r e a u t r e s , l e P e t i t  rouge e t l ' O i s e a u b l e u .  chaperon  Dans ce conte, Caylus r a c o n t e s i m p l e -  ment comment une jeune f i l l e est  dEsobEissante e s t punie.  censEe montrer comment une " f i l l e b i e n sage e t b i e n a 27 f a i t sa f o r t u n e e t c e l l e de ses parents  L'histoire jolie  . . 28 Dans d'autres contes, comme C o u r t e b o t t e e t Z i b i l m e , 29 30 P i m p r e n e l l e e t l e p r i n c e Romarin et Tourlou et R i c e t t e , Caylus s ' i n s p i r e de l a t r a d i t i o n chevaleresque e t p a s t o r a l e du dix-septieme s i e c l e .  Le premier raconte* d'une facon paro-  dique e t quelque peu burlesque, l ' a v e n t u r e chevaleresque d'un " c o u r t e b o t t e " q u i p a r t c i l a conquete de Z i b e l i n e ou p l u t o t de son coeur, coeur qu'une f6e j a l o u s e a f a i t g e l e r dans une montagne de g l a c e .  S i l e cadre e s t parodique e t l e hEros un peu  r i d i c u l e malgre" son courage  e t sa v e r t u , l e conte a pour but de  montrer comment l a v e r t u e s t e n f i n couronnEe par 1'amour e t l a fortune.  Caylus E t u d i e a u s s i l e probleme du "coeur" e t d e " l ' e s -  p r i t " ou l a p a r t de r a i s o n e t de p a s s i o n dans l e s r a p p o r t s  - 116  humains.  -  P r i v e e de son coeur, Z i b i l i n e , t o u j o u r s r a i s o n n a b l e ,  composed e t c o n c i l i a n t e , n'est n i malheureuse n i heureuse. Quand on l u i r e s t i t u e son coeur, 1'amour e t pour l a premiere  e l l e dScouvre l a p a s s i o n e t  f o i s , Sprouve l a t r i s t e s s e e t l ' a n -  g o i s s e du choix e t de 1'inquietude. 6cho aux  Le conte f a i t manifestement  c o n t r o v e r s e s de l'epoque sur l a s e n s i b i l i t y opposed a  la raison.  Non  moins romanesque, mais p l u s s a t i r i q u e , e s t l a  P r i n c e s s e P i m p r e n e l l e e t l e p r i n c e Romarin. j a l o u s e de sa f i l l e ,  Une  reine vaniteuse,  l a f a i t enfermer dans un p e t i t p a l a i s .  jeune p r i n c e g a l a n t , grace ei une bague magique q u i a l e don  Un de  rendre l e p o r t e u r i n v i s i b l e , p^netre dans l e p a l a i s , tombe amoureux de l a p r i n c e s s e e t triomphe e n f i n de son a d v e r s a i r e , un v u l g a i r e g6nie, q u i met l a jeune  fille.  son a r t o c c u l t e en oeuvre pour s ^ d u i r e  Ce cadre banal s e r t de p r ^ t e x t e ei des remarques  m a l i c i e u s e s e t i r o n i q u e s sur l e s proc£d6s romanesques des  contes  de f6es e t a u s s i a des o b s e r v a t i o n s s a t i r i q u e s sur l e s moeurs.  T o u r l o u e t R i r e t t e e s t une  charmante eglogue,  raconte assez nalvement, 1'amour de deux jeunes bergers par l a Fee des pr£s.  qui proteges  Mais c i cause d'une p e t i t e n e g l i g e n c e dans  l e u r d e v o i r envers l e u r b i e n f a i t r i c e ,  i l s sont l a p r o i e de grands  malheurs e t se v o i e n t s4par6s l ' u n de 1*autre.  Mais ei f o r c e de  - 117  -  courage e t de perseVErance, l a f&e l e u r pardonne e t i l s r e c o u v r e n t l e u r bonheur perdu.  Le conte d e v r a i t se terminer i c i  mais Caylus ouvre un " t i r o i r " tal.  s e l o n l e s procEdEs du conte o r i e n -  Le p r E t e x t e e s t une l e c o n morale: l a f£e pour c o n v a i n c r e  ses p u p i l l e s que l e bonheur r e s i d e dans l e t r a v a i l ,  l a sant4  du corps, 1'amusement de 1 ' e s p r i t e t l a Constance du coeur, l e u r raconte l ' O i s e a u jaune, conte o r i e n t a l que l ' o n v e r r a i t p l u s v o l o n t i e r s dans l e r e c u e i l des Contes o r i e n t a u x .  Sans e t r e o r i e n t a l , un a u t r e conte, 1'Enchantement impossible l a maniere  31  K  p a r a t t s ' i n s p i r e r du conte o r i e n t a l l i c e n c i e u x ci  de C r E b i l l o n f i l s .  G a l a n t i n e , pour des r a i s o n s q u ' i l  s e r a i t t r o p l o n g d ' e x p l i q u e r , e s t condamnEe § v i v r e dans une t o u r , jusqu'a ce q u ' e l l e se rende aux d E s i r s d'un  amant aime".  Bien entendu, on a enchante" l a p r i s o n pour l a rendre i n a c c e s s i ble.  Mais 1'amour seconde" par l a magie, four n i t & 1'amant des  r e s s o u r c e s q u i l u i permettent de triompher de l a f E e r i e e t  d'ex-  p i r e r dans l e s bras de l a p r i s o n n i i r e .  Un deuxiime groupe de contes du r e c u e i l a une p o r t e e 32 plus s a t i r i q u e .  Dans l a P r i n c e s s e lumineuse  de l a REgence e t l e systeme de Law,  v i s a n t l e s moeurs  Caylus s'attaque £ l a p a s s i o n  du j e u e t de l a s p e c u l a t i o n f i n a n c i e r e e t en montre l e s consE-  - 118  -  quences d e s a s t r e u s e s pour l a s o c i e t e .  L ' i n t r i g u e , assez banale,  n'est qu'un p r S t e x t e : deux f£es se d i s p u t e n t l e royaume du r o i B i r i b i e t de l a r e i n e M a r j o l a i n e , chacune d ' e l l e s essayant de s ' a t t a c h e r l e r o i e t de f a i r e l a f o r t u n e de son protSgS.  L'his-  t o i r e concerne une p r i n c e s s e appelee Lumineuse, que l a bonne f£e Balfamine veut s o u s t r a i r e a l a mauvaise  i n f l u e n c e du m i l i e u .  E l l e d e s t i n e l a jeune f i l l e au p r i n c e Grenadin.  Mais l a mau-  v a i s e f£e Sansdents, r e s e r v e Grenadin pour sa propre protSgSe e t o b t i e n t du r o i que Lumineuse epouse l e r o i des B r o u i l l a r d s , personnage terre.  f r u s t e e t t r i s t e v i v a n t vraisembleblement en A n g l e -  Apres maintes s o u f f r a n e e s , l a v e r t u e s t recompensed:  son mari meurt e t e l l e Spouse son p r i n c e charmant, avec l u i .  e t regne  Sous l e u r gouvernement e c l a i r e .  Toutes l e s banques f u r e n t d e t r u i t e s par l a f o r t u n e des pontes, e t c e t t e f o r t u n e se trouva s i sagement d S p a r t i e que tous l e s joueurs du royaume regagnerent prScisSment ce q u ' i l s a v a i e n t perdu, e t se t r o u v e r e n t au meme degrS d'opulence ou l e s dSreglements du j e u l e s a v o i e n t t r o u v e s . I l S t o i t tems que c e t t e r e p a r t i t i o n f u t f a i t e , c a r presque t o u t e s l e s f a m i l i e s de ce grand S t a t S t o i e n t absolument r u i n S e s . 3 3  Le nouveau gouvernement e n f i n " r S t a b l i t l a p o l i c e , l ' o r d r e e t f i t e n f i n f l e u r i r l e commerce dans un royaume dont l e s a f f a i r e s S t o i e n t depuis longtems b i e n  dSrangSes"  34  - 119  -  Dans l e meme e s p r i t , L a P r i n c e s s e M i n u t i e e t l e r o i Floridor  35  , r a i l l e 1 ' e s p r i t de b a g a t e l l e des gens de l a cour.  Le cadre e s t une h i s t o i r e romanesque ( r a c o n t E e s u r u n ton parodique avec f o r c e extravagance l'amour d'un  f ^ e r i q u e ) q u i montre comment  p r i n c e charmant g u e r i t une p r i n c e s s e de son e s -  p r i t minutieux, s i minutieux q u ' e l l e a v a i t renvoye un  bon  g E n E r a l d'armEe parce q u ' i l " E t o i t venu chez e l l e avec un  cha-  36 peau borde" d'argent" 37 Dans un conte inachevE, La B e l l e Hermine e t C o l i b r i C a y l u s , t o u t en s'attaquant S l ' o i s i v e t e " e t l a moHesse q u i minent l a s o c i E t e , pose l e probleme de l a l E g i t i m i t E de l a guerre Un r o i , qu'on a v a i t mal &lev&, d i s s i p e l e s b i e n s du royaume e t cede des p r o v i n c e s a ses v o i s i n s p l u t o t que de l i v r e r l a moindr guerre.  Une  fEe s * a t t a c h e a l a p r i n c e s s e B e l l e Hermine e t en-  t r e p r e n d de l u i f a i r e prendre en h o r r e u r 1'extreme moHesse e t l a grande c o r r u p t i o n q u i s e V i s s e n t dans l e royaume.  Dans ce  but, e l l e l u i f a i t v i s i t e r d'autres pays, dont un, c e l u i 38 P a l l a n t i n s , e s t utopique  .  des  Ce voyage E d u c a t i f accompli, Caylu  abandonne Hermine, accompagnee de C o l i b r i , dans l e u r char, en p l e i n m i l i e u du  ciel:  La p r i n c e s s e en reprenant sa f i g u r e p a r u t a ses yeux avec autant d ' e c l a t q u e l e  - 120  -  s o l e i l , lorsqu'en un i n s t a n t i l abat en automne un b r o u i l l a r d S p a i s q u ' i l surmonte. La b e l l e H e r m i n e . . . 39  A i n s i Caylus termine l e conte dSsinvoltement en parodist nt l e s procSdSs du roman p r S c i e u x .  Un  t r o i s i & m e groupe de contes, sans e x c l u r e  l a paro-  d i e romanesque ou l a s a t i r e s o c i a l e e t p o l i t i q u e , e s t domine par une  i n t e n t i o n morale plus p r e c i s e .  Dans l e P r i n c e Muguet  40 et l a princesse vahisseur,  Zaza  un r o i , chasse de son royaume par un  se r e t i r e a l a campagne et dScouvre l e bonheur d'une  v i e t r a n q u i l l e dans l a n a t u r e . e d u c a t i o n que rustique  en-  Mais son  f i l s , malgrS l a bonne  l u i a v a i t donnSe l a fSe du HStre, prend l a v i e  en dSgout e t va dans une  petit-maitre.  v i l l e v o i s i n e oii i l d e v i e n t  Comment Muguet decouvre 1'amour e t se g u S r i t  de  sa g a l a n t e r i e , grace ei un enchantement q u i l'empeche de v o i r Zaza t e l l e q u ' e l l e e s t , compose l e noeud de 1 * i n t r i g u e . conte i l l u s t r e comment un p e t i t - m a i t r e d e v i e n t sente a u s s i une mour. enlever  constant, i l pr£-  s o r t e d ' i n v e s t i g a t i o n pseudo-empirique sur l ' a -  L'amour p e u t - i l s u b s i s t e r s i chacun des  amants se v o i t  l a beautS e t l e b r i l l a n t q u i l ' a v a i e n t i n s p i r S ?  response de Caylus e s t On  Si le  retrouve  La  negative. l a meme r e f l e x i o n sur 1'amour e t  l'incons-  - 121  tance dans Rosanie perfection,  , e t l e P a l a i s des Idees  .  E s t - c e que l a  l a beaute" e t l a v e r t u , peuvent rendre constant un  p r i n c e E l e v E dans l a f r i v o l i t y ? Rosanie.  -  T e l e s t l e probleme pose" dans  L a fee S u r c a n t i n e , charged d ' E l e v e r un p r i n c e que  ne p o u r r a i t rendre constant, s o u t i e n t que non.  rien  L a fed Paridamie  prend l a p o s i t i o n c o n t r a i r e e t pour l e prouver, 61eve Rosanie s u p e r l a t i v e m e n t & tous l e s Egards.  Caylus donne r a i s o n a l a  d e r n i i r e : l e p r i n c e M i r l i f l o r e , t r o u v a n t en Rosanie t o u t e s a" l a f o i s l e s q u a l i t e d q u ' i l a v a i t admireds d e v i e n t Eperdument c o n s t a n t . le„ P a l a i s des i d e e s .  chez d i f f ^ r e n t e s femmes,  Le meme theme e s t e x p l o i t s dans  A l ' i n t e r i e u r d'un  cadre p l u s romanesque,  v o i r e a l l e g o r i q u e , Caylus montre comment un p r i n c e f r i v o l e  de-  v i e n t constant e t a u s s i comment l a f r o i d e Rosanie d e v i e n t sens i b l e st 1'amour.  Tout c e l a grace au P a l a i s des i d e d s , l i e u  dont l e dedor e t l a forme dependent des d i s p o s i t i o n s a f f e c t i v e s de c e l u i q u i s'y t r o u v e .  Ce p a l a i s m e r v e i l l e u x a en e f f e t l e  don p a r t i c u l i e r de r e d l i s e r physiquement des £tats d'ame. pour l e f r i v o l e M i r l i f l o r e ,  Ainsi  l e p a l a i s n'a aucune c o n s i s t a n c e  parce q u ' i l e s t i n c a p a b l e de f i x e r ses sentiments.  Dans l e s Dons "empiriquement" heur.  43  x  , l a f a e r i e permet a Caylus de v e r i f i e r  l a q u a l i t y morale q u i repredente mieux l e bon-  La fed des F l e u r s demande a sa p u p i l l e de c h o i s i r un  don.  - 122  -  C e l l e - c i , avant de f i x e r son c h o i x , v i s i t e d i v e r s e s personnes d£j& "douSes" par l a f e e . est  I r i s a c h o i s i l a beautS mais e l l e  malheureuse parce q u ' e l l e v i t dans l a c r a i n t e de v o i r  trir  ses a t t r a i t s .  fl6-  DaphnS, douSe d'Sloquence "commence t o u 44  j o u r s par charmer e t f i n i t par ennuyer"  .  S i l v a n i e a regu l e  don de p l a i r e mais e l l e e s t v i t e devenue coquette; Aglae" a regu de l a v i v a c i t S mais par peur d ' e t r e ennuyeuse e l l e e s t devenue S t o u r d i e e t r i d i c u l e .  Cette investigation f a i t e , l a  p u p i l l e S c l a i r S e c h o i s i t e n f i n "un e s p r i t paresseux".  "Ce  ca-  r a c t e r e e s t d i v i n : i l c o n d u i t o r d i n a i r e m e n t ii l a tendresse e t  45 ii tous l e s agremens de l a v i e dans tous l e s ages" 46 Nonchalante  et Papillon  rament e t l ' a r t d i f f i c i l e nom  v  pose l e probleme du tempe-  de l e changer.  Comme 1'indique l e  genSrique des hSros, P a p i l l o n e s t v i f e t Nonchalante  matique. o f f re  fleg-  La fSe L o l o t t e a beau u t i l i s e r tous l e s moyens que l u i  sa baguette, e l l e ne p a r v i e n t pas ii r e d r e s s e r l e u r nature  rebelle.  Ce que  l a r a i s o n n'a pu f a i r e , l a p a s s i o n l ' a c c o m p l i t  § m o i n d r e s f r a i s : devenu amoureux, chacun de son cote" e s s a i e de p r e V e n i r l e s sentiments de 1'autre e t p a r v i e n t a i n s i ii modif i e r ses  inclinations. 47 Dans B l e u e t t e e t C o q u e l i c o t Caylus aborde l e p r o -  - 123 -  bleme dichotomique de l a nature e t l a s o c i E t E .  Une fEe nommEe  Bonnebonne, se r e t i r e il l a campagne, s u r 1 ' i l e du bonheur, pour se consacrer  Ii 1'Education des enfants,  dont B l e u e t t e e t Coque-  l i c o t q u ' e l l e prend p a r t i c u l i e r e m e n t en a f f e c t i o n . cadre r o u s s e a u i s t e , pur e t l i b r e .  Dans ce  l e s deux jeunes gens s'aiment d'un amour  Mais une mEchante fEe, nommEe C o u r t i s a n e ,  de l e u r bonheur, f i n i t par l e u r f a i r e prendre en h o r r e u r  jalouse la vie  champetre, en l e u r peignant l e s d E l i c e s de l a v i e a l a cour. Les deux nEophytes q u i t t e n t done l e u r p a r a d i s champetre pour l ' e n f e r de l a cour.  Mais a p r i s maints dEboires  l a campagne e t r e t r o u v e n t  l e bonheur perdu.  Le s u c c i s des F E e r i e s N o u v e l l e s continuer  i l s regagnent  d ' E c r i r e des contes de f E e s .  encourage Caylus c i  En 1745,  s o i t quatre 48  ans  a p r i s son premier r e c u e i l ,  Dans l a p r E f a c e ,  i l p u b l i e Cinq contes de fEes  i l d E c l a r e a v o i r l i v r E l e r e c u e i l au p u b l i c 49  pour prouver que l e Loup g a l l e u x  l u i appartient. 50  a v a i t en e f f e t E t E a t t r i b u E a M i l e de V i l l e n e u v e  Ce conte . Le nouveau  r e c u e i l s u i t ii peu pres l e s memes r e c e t t e s que l e prEcEdent: un cadre f E e r i q u e p l u s ou moins romanesque pour e x p l o r e r des idEes morales ou s o c i a l e s .  T o u t e f o i s l a dose des commentaires  moraux e t l e s remarques d'ordre psychologique se sont ment a c c r u e s .  C e r t a i n s contes,  lEgere-  comme l e P r i n c e des coeurs e t  - 124  l a p r i n c e s s e Grenadine  -  e t La P r i n c e s s e A z e r o l l e ou l ' e x c e s  52 de l a constance  r a p p e l l e n t ceux de Voisenon, par un  p l u s s p i r i t u e l , p l u s i n c i s i f , p l u s mordant et p l u s  style  "sautillant".  Dans l e cadre extremement romanesque du premier, Caylus aborde encore une f o i s l a dichotomie c o e u r - e s p r i t .  Le  conte r e l a t e comment une p r i n c e s s e se c o r r i g e de sa pr£ciosit£ grace a 1'amour p a t i e n t d'un second,  amant f i d e l e .  Le s o u s - t i t r e du  " l ' e x c e s de l a constance", s u g g l r e que Caylus a v o u l u  mettre £i l'epreuve l a f i d e l i t y de ses araants.  Mais 1'Element  romanesque prend une t e l l e ampleur qu'on o u b l i e 1 ' i n t e n t i o n i n i t i a l e de l ' a u t e u r .  L ' o b s t a c l e a 1'amour du jeune couple,  v i e n t non pas d'une mechante f6e, mais d'une fee, bonne e t sens i b l e , q u i a e n t r e p r i s de c o r r i g e r l a mauvaise E d u c a t i o n qu'on a v a i t donnSe au p r i n c e des c o e u r s .  Mais e l l e s'Sprend de son  S i e v e e t C a y l u s , poussant p l u s l o i n que d'habitude  1'analyse  psychologique, nous l a montre accablSe de remords, t i r a i l l S e e n t r e 1*amour e t l a vengeance, vengeance que rSprouve sa nature bienfaisante.  Done envisage" du p o i n t de vue de l a fSe Canadine,  l e conte a pour s u j e t l a vengeance d'une femme honnete e t sensible,  e n t r a i n S e comme Phedre, par un amour i r r e s i s t i b l e e t  impossible. 53 Fleurette et Abricot  , t o u t en S t a n t une charmante  - 125 -  p a s t o r a l e , examine l e comportement amoureux de l'homme e t de l a femme e t l e s moyens d'amSliorer sexes.  1'entente entre l e s deux  L'homme e s t - i l p l u s f r i v o l e que l a femme?  probleme que Caylus pose dans ce conte charmant.  t e l est l e Pour  l'Sclai-  r e r , encore une f o i s i l a r e c o u r s ci l a f e e r i e : une fee sur l e champ,change l e sexe des amoureux e t observe l e u r r e a c t i o n . A b r i c o t , metamorphose" en femme, e s t p l u s r e s e r v e e t p l u s modeste; F l e u r e t t e d e v i e n t p l u s entreprenante L'experience  e t plus  frivole.  e s t s i bonne que l a fee Morgantine decide de l ' a p -  p l i q u e r a t o u t l e royaume.  Par ce moyen, 1'education des hommes e t des femmes, e t a n t de meme, i l s n'auront p l u s de reproches a" se f a i r e , e t l e s deux sexes ayant un courage e g a l , ces peuples s e r o n t i n v i n c i b l e s . De p l u s , i l s r e u n i r o n t l e s graces e t l'enjouement de 1 ' e s p r i t ei l a f o r ce e t ci l'etendue des i d e e s ; e t c e t t e nat i o n e t p l u s aimable e t p l u s u n i e , j o u i r a encore de l a v a r i e t e meme en goutant l e s p l u s grands p l a i s i r s ^ . 5  C e t t e idee a l a f o i s ing6nieuse  e t cocasse montre ct q u e l l e s f i n s  Caylus u t i l i s e l e s r e s s o u r c e s de l a f e e r i e .  Le Loup G a l l e u x  , d ' i n s p i r a t i o n p l u s p o p u l a i r e , dans  un ton f a c e t i e u x e t legerement burlesque, d'une innocente  raconte  l'histoire  p r i n c e s s e , appeiee Blanche-main q u i Sprouve de  - 126  -  grands malheurs par l a p e r s e c u t i o n d'une mEchante f E e .  Mais  c e l l e - c i , rapportEe au c o n s e i l des fEes, e s t mEtamorphosEe en loup g a l l e u x .  Dans B e l i n e t t e ou l a j e u n e v i e i l l e e n c o r e une f o i s  l e p r o b l e m e du r e d r e s s e m e n t  m o n t r e comment B e l i n e t t e metamorphose vieux. pocrisie  moral.  traite  Le conte  e s t c o r r i g E e de s a v a n i t e g r a c e & l a  de s o n v i s a g e q u i d e v i e n t a l t e r n a t i v e m e n t j e u n e e t  L e c o n t e e s t en meme temps une v i o l e n t e  satire  de l ' h y -  e t de l a f l a t t e r i e q u i r d g n e n t dans l e s c o u r s .  Deux a u t r e s c o n t e s , C a d i c h o n q u i peut a t t e n d r e posthumement, ractere.  , Caylus  57  ou t o u t v i e n t ct p o i n t a  e t J e a n n e t t e ou 1 ' i n d i s c r e t i o n  o n t a u s s i p o u r b u t de c o r r i g e r  Dans s a p r e f a c e , l ' a u t e u r  58  , parus  un d e f a u t de c a -  precise:  Une femme r e s p e c t a b l e e t q u i t e n o i t e n c o r e de l a v i e i l l e c o u r , a v o i t deux j e u n e s p e t i t s f i l s , d o n t l ' u n e t o i t d'une i m p a t i e n c e e x t r e m e , e t 1 ' a u t r e d'un c a q u e t q u i ne f i n i s s o i t point. L a bonne g r a n d ' m e r e c r u t que deux contes sur ces sujets pourroient l e s c o r r i g e r e t me p r i a de l e s f a i r e : j e n ' a v o i s r i e n £ l u i r e f u s e r e t j ' e u s & m ' a p p l a u d i r de ma c o n f i a n c e ; c a r , S f o r c e de l e s l i r e e t r e l i r e , c h a c u n d e s deux c o n t e s p r o d u i s i t l ' e f f e t q u ' o n en a t t e n d o i t ; m a i s c e f u t p a r une t o u t e a u t r e c a u s e que l a m o r a l i t e d e s c o n t e s . L * i m p a t i e n t a n n o n o i t en l i s a n t ; m a i s i l v o u l o i t p o u v o i r raconter l ' h i s t o i r e : i l f a l l u t y mettre l e tems n e c e s s a i r e p o u r l ' a p p r e n d r e . L e b a b i l -  - 127 -  l a r d employoit un tems q u ' i l a u r o i t perdu £ j a s e r ou a espionner, e t c ' E t o i t autant de s i l e n c e pour l u i , j e d i r o i s meme d ' i n c u r i o s i t y . Quoi q u ' i l en s o i t , ces contes l e u r f u r e n t p r o f i t a b l e s , e t de quelque o e i l qu'on l e s regarde, l e s contes de fees l e seront t o u ^ o u r s " .  Le ton f a c E t i e u x de Cadichon e t a i t autant d e s t i n e ci egayer petit-fils. exaspere  i n d i q u e cependant que l e conte l a grand'mere qu'H c o r r i g e r l e  Le bon r o i PEtaud,  i m p a t i e n t e t emporte, qu'on  en r e p e t a n t " t o u t v i e n t a p o i n t a q u i peut a t t e n d r e " ,  est  en e f f e t un personnage grotesque e t f o r t comique.  Tous  les  moyens f E e r i q u e s sont mis en oeuvre pour r e c t i f i e r son  c a r a c t e r e e t pour en meme temps donner une bonne E d u c a t i o n a son f i l s ,  Cadichon.  Le conte e s t une v E r i t a b l e dEbauche d'ima-  gination  P l u s simple e t p l u s d i d a c t i q u e , J e a n n e t t e ou 1 ' i n d i s c r E t i o n , r a c o n t e comment une p e t i t e paysanne, apres l e s v a i n s e f f o r t s d'une fEe pour l a c o r r i g e r de son i n d i s c r E t i o n , se v o i t transformEe en p i e e t enfermEe dans une cage d ' o s i e r .  La s t r u c t u r e type des contes f E e r i q u e s de Caylus se r E d u i t ci peu pres a c e c i : l e bonheur d'un jeune couple e s t rendu imp o s s i b l e , s o i t par un dEfaut de c a r a c t e r e chez l'un ou 1'autre des p a r t i s , s o i t par 1 ' o p p o s i t i o n ou l a m a l E d i c t i o n d'une mEchante  - 128  fee.  -  Les themes sont s u r t o u t d'ordre moral ayant t r a i t s ci des  s u j e t s t r a d i t i o n n e l s comme l ' a p o l o g i e de c e r t a i n e s v e r t u s ( l e courage,  l a reconnaissance, l a f i d e l i t y ) - e t l a condamna-  t i o n de c e r t a i n s v i c e s - ( l a v a n i t e , 1 ' h y p o c r i s i e , 1 ' i n g r a t i tude e t l a c o q u e t t e r i e ) .  Tant par l e u r s t r u c t u r e que par l e s  themes moraux, l e s contes de fees de Caylus r e s t e n t dans l a t r a d i t i o n des contes de Mme  d'Aulnoy e t de l a contesse de Murat.  Mais a d'autres egards i l s sont modernes: Caylus y t r a i t e des s u j e t s p l u s ou moins p h i l o s o p h i q u e s q u i r e c u e i l l e n t l a faveur des penseurs  de son Spoque: l a s e n s i b i l i t e opposee Ii  l a r a i s o n , l e p r i n c e e c l a i r S , l a l e g i t i m i t S de l a guerre, l a nature de 1'amour e t de l ' a m i t i e e t e n f i n l a q u e s t i o n du bonheur. Ce sont Iii des problemes q u ' i l a t r a i t e s systematiquement ses e s s a i s e t que  l ' o n r e t r o u v e dans l a p l u p a r t de ses  dans  oeuvres.  B. Le bagage f S e r i q u e e t romanesque Ce coup d ' o e i l sur l a physionomie  gSnSrale des F a e r i e s  N o u v e l l e s e t des Cinq contes de f&es nous met t a t e r l e c a r a c t e r e assez hSterogene I I u t i l i s e largement  en mesure de  de 1 ' i n s p i r a t i o n de C a y l u s .  l e bagage t r a d i t i o n n e l des c o n t e s de  D'abord l e cadre h a b i t u e l du conte de f S e s c l a s s i q u e ou une p r e s i d e ii l a n a i s s a n c e d'un  cons-  fees. fSe  p r i n c e ou d'une p r i n c e s s e , l e s dou-  - 129 -  ant nEgativement ou p o s i t i v e m e n t s e l o n ses d i s p o s i t i o n s c u l i i r e s dans l e moment.  parti-  Chez Caylus^ce procEdE e s t souvent  parodique,comme p a r exemple dans l e P r i n c e C o u r t e b o t t e e t l a P r i n c e s s e Z i b i l i n e . o x i un r o i un peu s o t , i n v i t e t o u t e s l e s fEes q u ' i l l u i e s t p o s s i b l e de rassembler, de son f i l s .  Tout a l l a i t  pour c E l E b r e r l a n a i s s a n c e  se d E r o u l e r normalement mais une f e d ,  venue du "fond de l a Guined", e s t piqued parce q u ' e l l e n'a pas &t&  assez complimented.  Pour se venger e l l e j e t t e un s o r t ma-  l£fique s u r l ' e n f a n t a f i n q u ' i l ne devienne qu'un " c o u r t e b o t t e " . Elle allait  l u i i n f l i g e r d'autres d£fauts mais e l l e en f u t em-  peched par l a bonne fed G u i r l i n g u i n q u i enleve l ' e n f a n t pour l e prendre sous sa p r o t e c t i o n . A i n s i grace au mauvais don d'une medhante f e d , l a v e r t u du h6ros pourra e t r e mise a" l'Epreuve. Et  c ' e s t l e s u j e t du conte.  A i n s i l e cadre f e d r i q u e , 61abor£  avec une grande d e s i n v o l t u r e , n'est chez Caylus, qu'un p o i n t de depart commode pour un deVeloppement romanesque e t moral.  Quand l a f e d ne p r e d i d e pas ci l a n a i s s a n c e du heros (ou de l ' h e r o i n e ) , e l l e se contente de l e p r o t e g e r : t a n t o t c o n t r e l ' e n v i e e t l a j a l o u s i e d'une mire e t c o n t r e 1'amour p o s s e s s i f d'un v u l g a i r e gedie  (La P r i n c e s s e P i m p r e n e l l e e t l e  p r i n c e Romarin), t a n t o t c o n t r e l e d£pit e t l a c o l i r e d'une f e d outraged  (Le Loup g a l l e u x ) .  P a r f o i s , 1'absence de bonnes f E e s ,  - 130 -  l a i s s e l a vengeance des raauvaises f£es, p l u s humaines que d i a b o l i q u e s , p o u r s u i v r e ses e f f e t s .  A i n s i une fSe agee se venge d'un  r o i pour a v o i r refuse" son amour, en l e rendant malheureux dans son mariage (Le P r i n c e des coeurs e t l a p r i n c e s s e G r e n a d i n e ) .  P l u s que des p r o t e c t r i c e s , l e s fSes de Caylus jouent un r o l e d ' S d u c a t r i c e .  A 1'exemple du Mentor de FSnelon,  elles  ont pour taches de donner aux p r i n c e s une "Education S c l a i r S e " q u i l e u r permet de rSgner equitablement e t de r e g i s t e r aux pieges de l a grandeur.  Le cadre commode e t f l e x i b l e , oil une  fSe b i e n v e i l l a n t e guide un jeune p r i n c e v e r s l e bonheur e t l a v e r t u , o u r e d r e s s e un mauvais penchant de son c a r a c t e r e , forme l a charpente d'une bonne p a r t i e des contes de f#es de C a y l u s . Mais souvent, malgre" l e u r bons p r i n c i p e s , l e s fSes ne parviennent pas a" r e d r e s s e r compl&tement un mauvais penchant, s o i t a" l a v a nite" (Le P r i n c e Muguet e t l a P r i n c e s s e Zaza) , s o i t H l a coquetterie  ( B e l l i n e t t e ou l a jeune v i e i l l e )  e t l a paresse  (Nonchalante  s o i t encore ci l ' e t o u r d e r i e  et Papillon).  Le p o u v o i r magique des  fSes n'a aucune p r i s e d i r e c t e s u r l e s sentiments des hommes: e l l e s ne peuvent q u ' a g i r s u r l e s evSnements e t donner aux p e r sonnages, des experiences propres H r e c t i f i e r l e u r s  travers.  A i n s i pour g u S r i r P a p i l l o n de s a v i v a c i t S , une f6e 1 ' o b l i g e a s u b i r un s S j o u r dans l e P a l a i s N o i r , oil l ' o n v i t au r a l e n t i .  - 131  -  Les £6es de Caylus comme c e l l e s de Mme ses contemporains, qualited.  D'Aulnoy e t  r e s t e n t huraaines avec l e u r s d ^ f a u t s e t l e u r s  Bonnes, e l l e s gardent l a f i g u r e b i e n v e i l l a n t e  des  grand*meres de P e r r a u l t , prodiguant ei l e u r prot6g£, dons e t conseils.  E l l e s ont a u s s i t o u t e s l e s q u a l i t y morales  c i a l e s - nobles, i n s t r u i t e s , honnetes,  e t so-  simples e t n a t u r e l l e s -  q u i f o n t d ' e l l e s des types de femme i d ^ a l e .  Dans l e s Dons, une  f6e, dans une cour c h o i s i e , consacre sa v i e a" C l e v e r des enfants e t a l e s combler  de dons.  La f£e des F l e u r s h a b i t a i t un p a l a i s , e t t e n o i t une cour au m i l i e u des f o n t a i n e s e t des j a r d i n s . T r i a n o n e t M a r l y ne sont que d'informes c o p i e s de ce d ^ l i c i e u x s ^ j o u r . Les l i e u x que nous avons ornes e t c h o i s i s , peignent o r d i n a i r e m e n t n o t r e c a r a c t e r e : a i n s i , t o u t l'agr^ment de l a nature, r a s semble" dans c e t t e aimable r e t r a i t e , donnoit une i d y de tous ceux de c e t t e aimable f£e. Les charmes de l a societe" ne se peuvent exprimer; mais l e s q u a l i t y de son coeur l e s E g a l o i e n t pour l e moins; non seulement e l l e s s e c o u r o i t l e s malheureux, mais e l l e se p l a i s o i t a a l l e r au-devant de l e u r s b e s o i n s , e t l e u r l a i s s o i t i g n o r e r § q u i i l s en E t o i e n t redevables. I I l u i s u f f i s o i t d'obliger. Sa cour 6 t o i t composEe de jeunes p r i n c e s e t de jeunes p r i n c e s s e s (car e l l e a i m o i t beaucoup l e s e n f a n t s ) . E l l e l e s E l e v o i t depuis l e u r tendre jeunesse, ou b i e n e l l e l e s f a i s o i t v e n i r aupres d ' e l l e , S t r e i z e ans pour un sexe, el s e i z e pour 1*autre. E l l e l e s d o u o i t o r d i n a i r e m e n t du don q u ' i l s d ^ s i r o i e n t o b t e n i r ; c ' E t o i t a i n s i que l a f£e des F l e u r s  - 132 -  composoit sa cour, e t v i v o i t dans l e s v S r i t a b l e s d S l i c e s du coeur e t de 1'esprit^ . 1  On l e v o i t , qui,  c e t t e bonne f e e a a u s s i 1 * a l l u r e d'une femme sage  dSgoutSe du monde, v i t en r e t r a i t e  au s e i n d'une p e t i t e  62 sociStS.  Comme l ' a montrS Mauzi  c ' e s t 1& un SISment important  dans l a c o n c e p t i o n i d S a l e du bonheur au d i x - h u i t i e m e  sidcle.  C'est a u s s i un theme que Caylus reprend dans son t h e a t r e . Mais l e s fSes de Caylus ne sont pas toutes de b i e n f a i s a n c e  e t de devouement.  des modeles  Le monde de l a f S e r i e , comme  c e l u i des hommes, n'est pas exempt des t r a v e r s , des j a l o u s i e s et des r i v a l i t S s , d'oil n a i s s e n t  l e s q u e r e l l e s e t l e s vengeances.  A u s s i c e r t a i n e s fees r e s s e m b l e n t - e l l e s  et des femmes du monde  avec l e s memes d S f a u t s que l e s S c r i v a i n s de l'Spoque s ' a t t a c h e n t a critiquer:  coquetterie,  lousie et l e reste.  v a n i t S , mSdisance, amour-propre, j a -  L a fSe Sansdent e s t une v i e i l l e  joueuse  q u i f l a t t e l e s mauvais penchants du r o i pour se l ' a t t a c h e r e t f a i r e l a fortune  de sa protSgSe.  de l a fSe Balfamine (La P r i n c e s s e  Elle est l a rivale Lumineuse).  dSclaree  La fSe Grognon  se venge d'un r o i parce q u ' i l l u i a parIS d'un t o n un peu SlevS (Mignonette); l a f e e F u r e t t e parce qu'un r o i r e s t e f r o i d devant ses avances (L'Enchantement i m p o s s i b l e ) .  Sans bornes, l e r e s -  - 133  sentiment de toutes ces  fEes outragEes r i s q u e r a i t d'anEantir  1'humanitE: a u s s i Caylus a - t - i l promulguer des  -  i n s t i t u E un gouvernement pour  l o i s et v o i r H leur a p p l i c a t i o n .  Le gouverne-  ment e s t preside" par l a fEe Grave q u i , avec l ' a i d e d'un p u n i t l e s fees q u i abusent de l e u r baguette  conseil,  (L'Enchantement  impossible).  Le royaume des ses gens s i n g u l i e r s .  fEes a a u s s i ses f a i b l e s d ' e s p r i t e t  Dans l a P r i n c e s s e A z E r o l l e ou l ' e x c i s de  l a constance, Caylus s'amuse ^ b r o s s e r bonasse e t un peu  l e p o r t r a i t d'une fed  ridicule:  C ' e t o i t une bonne c r e a t u r e , t r o p simple pour connoxtre l e mal, t r o p t i m i d e pour l e dEsaprouver; c r e d u l e par bontE, bonne par f a i b l e s s e y n u l l e f o r c e d ' e s p r i t , p o i n t de mEmoire e t d'une negligence q u i augmentoit beaucoup l e s dedagrements de sa v i e i l l e s s e . 6 3  S i l e s fEes, comme l e veut l a t r a d i t i o n , peuvent prendre d i v e r s e s formes - oiseaux, grandes dames ElEgantes, b o u g r i e s - e l l e s ont, nom  l a p l u p a r t du temps, conformEment & l e u r  gEnErique, un physique q u i correspond k l e u r c a r a c t e r e .  B i e n f a i s a n t e s , EduquEes, coquettes, courtisanes des  petites v i e i l l e s ra-  vaniteuses  ou mEchantes,  ou campagnardes, l e s fEes de Caylus r e s t e n t au  f i g u r e s b i e n humaines, f i g u r e s que  l'on retrouve  fond  a u s s i dans  - 134 -  ses n o u v e l l e s e t ses comedies.  A i n s i l e monde f S e r i q u e dans  l e s contes de Caylus, garde une coherence l o g i q u e e t i l semble r S f l S t e r assez fiddlement l a sociSte" du d i x - h u i t i i m e s i e c l e . 64 Caylus a f f i r m e dans sa p r e f a c e de Cadichon  qu'il  aime promener son i m a g i n a t i o n dans l e v a s t e champ de l a f S e r i e . C'est en e f f e t dans l a c r e a t i o n du m e r v e i l l e u x que Caylus se complaire  l e plus.  r i e u r d'un cadre aux  Dans l e s contes de P e r r a u l t , a l ' i n t e -  f S e r i q u e , regne une atmosphere de r S a l i t S  f i n e s n o t a t i o n s psychologiques  On entend  g a i s au p e t i t Chaperon Rouge.  grace  e t aux p e t i t s d e t a i l s c o n c r e t s .  presque sans etonnement l e loup q u i s'adresse  en f r a n -  Chez Caylus l e m e r v e i l l e u x e s t  moins i n t S g r S a l a r S a l i t e physique p l u s extravagant,  semble  e t psychologique,  e t paraxt  p l u s g r a t u i t e t souvent meme parodique.  On  pense p a r t i c u l i e r e m e n t Ii ces hommes demi-arbre (Le P r i n c e Court e b o t t e e t l a p r i n c e s s e Z i b e l i n e ) , ai c e t t e p r i n c e s s e sSparSe l i t t S r a l e m e n t de son coeur bets  (idem).  Dans Rosanie,  (idem) a i n s i qu'au royaume des b a r i l s a t i r i s e l a f S e r i e extrav a>gante  q u i b o u l e v e r s e l e s elements a i n s i "que t o u t l e f r a c a s , devenu 65 s i commun dans l e s h i s t o i r e s de f S e r i e "  .  C e l a ne l'empeche  pas d ' u t i l i s e r t o u t e s l e s r e s s o u r c e s h a b i t u e l l e s du genre: l e s metamorphoses, l e s enchantements des yeux q u i faussent l a r S a l i t6,  l e s g r a n t s , l e s oiseaux gigantesques  capables d'enlever un  - 135 -  homme, l a bague magique q u i rend i n v i s i b l e , l e s o r a c l e s , l e s songes,  l e s animaux q u i p a r l e n t , l e s t a l i s m a n s , l e s dragons,  et l e s p a l a i s splendides.  T o u t e f o i s , 1 ' i r o n i e ne perd  ses d r o i t s chez Caylus e t i l se moque lEgerement fEerie.  jamais  de sa propre  I l se p l a i t par exemple a" v a r i e r d'une facon assez  cocasse, l e p o n c i f h a b i t u e l du char de fee, t i r e par quelque a n i m a l : t a n t o t c ' e s t un c a r o s s e de joncs v e r t s t i r e par des taupes ci c o u r t e s queues, t a n t o t une b e r l i n e de f l e u r s  d'Italie,  t i r E e par s i x b i d e t s g r i s , t a n t o t encore un char de g l a c e de V e n i s e t i r e par s i x gros a i g l e s .  Dans l a P r i n c e s s e M i n u t i e e t  l e P r i n c e F l o r i d o r , i l semble v i s e r l e meme e f f e t que Hamilton dans l e B E l i e r , l o r s q u ' i l exagere ty f ^ e r i q u e .  j u s q u ' ^ l'absurde une p r o p r i e -  I I t i r e par exemple des consequences  absurdes  d'un  p e t i t cadeau d'une bonne f e e : i l s ' a g i t d'un f r a n c moineau,  d'un  p e t i t couteau e t d'une c o q u i l l e de n o i x .  Chaque o b j e t a  des p r o p r i e t e s b i e n p a r t i c u l i e r e s : de l a noix s o r t e n t t r e n t e m i l l e s o l d a t s , l e couteau creuse de lui-meme une profonde  tran-  chee autour d'une montagne e t l e moineau souleve une montagne pour l a l a i s s e r tomber s u r l'armOe ennemie. il  d O c r i t une b a t a i l l e b u r l e s q u e  Dans l a meme v e i n e ,  ( r a p p e l a n t c e l l e s du Roman de  Renard) e n t r e des g u e r r i e r s e t des b a r b e t s montes § c h e v a l (Le P r i n c e C o u r t e b o t t e e t l a p r i n c e s s e Z i b e l i n e ) ; des ours q u i r O c i -  - 136  -  t e n t des p a s t o r a l e s e t des singes q u i dansent l e b a l l e t Princesse Pimprenelle  (La  e t l e p r i n c e Romarin); des poissons  s i f f l e n t pour amuser l e s gens de l a cour  qui  (Le P r i n c e Muguet e t  l a p r i n c e s s e Zaza) et e n f i n un c o n c e r t de g r e n o u i l l e s (La P r i n cesse P i m p r e n e l l e  e t l e p r i n c e Romarin).  A cotS de ce m e r v e i l l e u x cocasse que,  i l e x i s t e chez Caylus, une  en f o n c t i o n d'un  et lSgerement  ironi-  f S e r i e p l u s " S c l a i r S e " , congue  but moral ou d i d a c t i q u e .  T e l l e s l e s nombreuses  metamorphoses d e s t i n S e s H r e c t i f i e r un mauvais penchant de  ca-  r a c t e r e ou & Sprouver l a v e r t u d'un  fic-  personnage.  Certaines  t i o n s tSmoignent chez l ' a u t e u r badin, d'une i m a g i n a t i o n feconde e t d'idSes  non moins i n g e n i e u s e s .  exemple 1'autosuggestion,  Pour Svoquer par  e t montrer comment l e psychisme peut  m o d i f i e r l a p e r c e p t i o n , i l imagine l e P a l a i s des r e a l i s e concr^tement des S t a t s d'ame.  idSes, l e q u e l  Le p r i n c e Constant,  amoureux, n'y v o i t qu'amour e t ses propres  chimdres.  comment, Caylus, par ce moyen, Svoque l e s sentiments t o i r e s e t complexes d'un  assez  amant i n q u i e t :  Tantot ( l e p a l a i s ) reprSsente t o u t ce que l ' a r t e t l e gout peuvent composer de p l u s p a r f a i t ; dans 1 ' i n s t a n t meme i l d e v i e n t une cabane a u s s i pauvre que s o l i t a i r e ; i l e s t Sgalement s i t u S ou dans un v a l l o n dSl i c i e u x , ou sur un rocher escarpS. La  Stant  Voici contradic-  - 137 -  mer, l e s r i v i e r e s , l e s f o r e t s e t l e s p r a i r i e s se t r o u v e n t dans son e n c e i n t e , l a s o l i t u d e e t l ' o b s c u r i t e " des cavernes succ&dent en un moment ct l a cohue e t ^ 1 * i l l u m i n a t i o n d'un b a l ; l e s o b j e t s l u gubres prennent en un i n s t a n t l a p l a c e des p l u s a g r S a b l e s . Le p r i n c e Constant f a i s a i t usage c o n t i n u e l de ce P a l a i s , p u i s q u ' i l y v o y o i t sans cesse Rosanie, e t q u ' e l l e s'y p r S s e n t o i t accompagnSe de tous ces charmes. M i l l e tableaux, tous animSs e t tous p a r f a i t e m e n t ressemb l a n s , l a r e t r a g o i e n t sans cesse sous t o u t e s l e s formes p o s s i b l e s . I I s ' e n t r e t e n o i t avec e l l e ; p o u r - l o r s i l l u i d i s o i t ce q u ' i l a v o i t t o u j o u r s oublie" de l u i d i r e ; mais quand, apr&s 1*avoir vue douce, tendre et complaisante, i l s o r t o i t de son p a l a i s , l a c r u e l l e r S a l i t S devenoit a l o r s l e t o u r ment de son coeur^^.  Dans un gout p r e c i e u x , q u i r a p p e l l e l a C a r t e de Tendre, Caylus  imagine un j a r d i n a l l S g o r i q u e , l e "bosquet de l a  v S r i t S " q u i possede l a v e r t u s i n g u l i e r e de dSmasquer l a f a u s sete sous toutes ses formes. mes  l e s plus agrSables.  Caylus donne S l a v e r t u l e s f o r -  L a v e r i t e , t o u t e nue, e s t  par une s t a t u e de marbre b l a n c .  representee  Le bosquet se d i v i s e en p l u -  s i e u r s espaces renfermant l e s d i f f S r e n t e s v e r t u s , que l e s hommes doivent s u i v r e .  "L'amour se v o y o i t dans l'un avec l a d S l i c a -  tesse e t l a f i d e l i t y .  L a v a l e u r p a r o i s s o i t dans un a u t r e , 67  accompagnee de l a douceur e t du s a n g - f r o i d "  . Une f o u l e de  gens se p r S c i p i t e n t v e r s ce temple de l a v£rit£, tous  croyant  - 138  en e t r e d i g n e s .  -  La dedsse se derobe p l u s p a r t i c u l i e r e m e n t aux  c o u r t i s a n s v a i n s e t ne l e u r l a i s s e v o i r que l e u r propre mensonge.  Caylus u t i l i s e a u s s i 1 ' a l i e n o r i e dans B e l i n e t t e ou l a jeune v i e i l l e , oti un jeune p r i n c e v i s i t e l e royaume de l a Reconnaissance e t c e l u i de 1 ' I n g r a t i t u d e .  La reconnaissance e s t  r e p r e s e n t e e sous l a forme d'une deesse h a b i t a n t une t e r r e et  riante.  Des gens v i e n n e n t de p a r t o u t pour deposer  frande, des bouquets e t des c a r a f e s d'eau.  fertile  leur of-  Mais malheureusement  ce beau royaume se r e t r O c i t chaque j o u r t a n d i s que c e l u i de  1'In-  g r a t i t u d e , s i t u e sur une montagne seche e t a r i d e , etend r a p i d e ment ses l i m i t e s .  En dehors de ce bagage romanesque emprunte § l a f e e r i e , Caylus s ' i n s p i r e des romans p r e c i e u x e t h e r o l q u e s : l e jeune p r i n c e egare dans une  f o r e t profonde e t mysterieuse, peupiee  t i g r e s e t a u t r e s betes f e r o c e s , l e s naufrages sur l e s l i e s  de  de-  s e r t e s , l a barque c o n d u i t e au hasard par un courant, l a p e t i t e chaumiire h a b i t e e par une v i e i l l e dame, l e f l e u v e q u i separe l e s amants, l a t o u r sombre au m i l i e u d'une p l a i n e , l e s s e r p e n t s , l e s gOants e t l e r e s t e , sont des elements  e t des themes courants  dans l e s F e e r i e s N o u v e l l e s e t l e s C i n q contes de  fees.  - 139 -  C. L a p e i n t u r e des moeurs, l a c r i t i q u e s o c i a l e et p o l i t i q u e Comme l a f i c t i o n o r i e n t a l e , l e conte de fEes se p r i t e particulierement bien a l a conception permet ei un auteur  de donner une forme concrete ci des ideds  ged£rales d'ordre moral. peu  les p o s s i b i l i t y  ses contes  d'un monde m e i l l e u r e t  Le conte de fEes c l a s s i q u e e x p l o i t a  c r i t i q u e s du genre.  se contente  Mme d'Aulnoy, dans  de r e l e v e r quelques t r a v e r s des r o i s e t  de ses contemporains, avec une i r o n i e douce e t i n c i d e n t e .  Elle  preche une morale d i s c r e t e q u i met en v a l e u r l a ged6rosit£, l e pardon WUX ennemis, l a vanite" de 1'ambition e t de l a f o r t u n e , e t l e bonheur d'une v i e r e t i r e d du monde.  Plus sErieuse e t plus  m o r a l i s t e , Madame de l ' H ^ r i t i e r , c o n s i d e r e l e conte de f e d comme un instrument  de p r e d i c a t i o n .  et l a reconnaissance.  E l l e e x a l t e l a v e r t u , l'amitie"  M i l e Bernard s'attache  s u r t o u t at l a p s y -  c h o l o g i e de 1'amour, t a n d i s que M i l e de l a Force  f a i t des r e d i t s  de s a l o n s dans un cadre romanesque g a l a n t , l e t o u t d ' a l l u s i o n s savantes.  assaisonne"  De temperament p l u s f r i v o l e e t mondain,  Madame de Murat e d r i t des contes  s p i r i t u e l s parsemed d ' a l l u s i o n s 68  m a l i c i e u s e s S 1 ' a c t u a l i t y contemporaine  .  C'est  s u r t o u t dans  l a l i g n e d de c e t t e d e r n i e r e que se s i t u e n t l e s contes de fEes de  Caylus.  - 140  -  Comme c h e z Madame de M u r a t , chez Caylus  p r e n d s o u v e n t l a forme de  laconiques,  mais p l u s mordantes.  Caylus, de  en  glisser  faisant  le portrait  la critique  des  moeurs  remarques i n c i d e n t e s ,  V o i c i un  passage typique  de M i r l i f l o r e ,  quelques commentaires m a l i c i e u x  sur  trouve  et oCl  l e moyen  l e s moeurs:  ... i l a v o i t une v a l e u r n a t u r e l l e que l e s femmes a i m a b l e s , d o n t i l a v o i t t o u j o u r s ete e n v i r o n n e , a v o i e n t e n c o r e r e d o u b l e d ( l e s femmes de c e tems a i m o i e n t de p r e f e r e n c e l e s hommes c o u r a g e u x , un peu p l u s q u ' e l l e s ne l e s a i m e n t a u j o u r d ' h u i ) . Ce f u t e n c o r e p o u r 1 ' e d u c a t i o n du c h a r m a n t M i r l i f l o r e que S u r c a n t i n e i n v e n t a l e s r o mans; i l ne f a u t pas c r o i r e qu'une c h o s e q u i e n t r e t i e n t ei l a f o i s l a v a l e u r e t l a t e n d r e s s e dans l e c o e u r , p u i s s e a v o i r ete i n v e n t e e p a r l e s hommes^ . 9  De  meme, i l p a r l e  "de  ces m i n u t i e s  q u i composent  ordinairement  70 le  commerce des  femmes du monde"  .  T o u t e f o i s , comme nous l ' a -  71 v o n s vu  , l ' a l i e g o r i e l u i p e r m e t de  soutenues.  faire  des  critiques  plus  Par  contre, Caylus  u t i l i s e peu  depaysement mis  ^ l a mode p a r  l e s L e t t r e s Persan.es , procede  ou  un  p e r s o n n a g e promene s a r a i s o n ingenue £ t r a v e r s un  nouveau q u i l u i p a r a i t a b s u r d e . ter,  l e procede commode  dans l a p l u p a r t des  simple  dans l a n a t u r e  cas,  Caylus  se c o n t e n t e  deux t y p e s  de  monde contras-  vie sociale:  et l a v i e a g i t e e et fausse  monde e t p l u s p a r t i c u l i e r e m e n t a l a c o u r .  de  du  la vie  dans l e g r a n d  Bleuette  et  Coquelicot  - 141  -  q u i t t e n t l e u r p a r a d i s champetre pour l a cour.  Nous voyons  d'abord l e s deux neophytes S b l o u i s par l e f a s t e , l e s grands a i r s e t l e r a f f i n e m e n t dans l e s manieres.  On l e u r donne des  vetements d e r n i e r e mode, un apppartement, un carosse, des mestiques.  On  l e s prSsente  remarquent d'abord une  do-  a l a cour: l e s deux campagnards  fagon assez s i n g u l i e r e de s'exprimer.  I l s v o u l u r e n t l ' i m i t e r e t b i e n t o t i l s ne chercherent  plus  qu'  " p l a c e r l e s mots e t l e s t o u r s de phrases q u i l e s a v o i e n t f r a p 72 pSs dans ce nouveau s S j o u r "  .  V o i c i comment Caylus  l e s t y l e de v i e k l a cour. C o q u e l i c o t e t o i t p a r f a i t e m e n t j o l i e t sa t a i l l e e t o i t charmante. I I f i t ses e x c e r c i c e s avec un m e r v e i l l e u x succes; presque t o u t e s l e s dames se 1 ' a r r a c h o i e n t . Bleue t t e n ' S t o i t en aucune fagon j a l o u s e de ses conquetes; e t quoique dans ces s o r t e s de s i t u a t i o n s l ' o n ne s o i t pas t o u j o u r s e q u i t a b l e , e l l e a v o i t du moins l a j u s t i c e de ne l u i pas f a i r e l e moindre reproche; e l l e en a u r o i t elle-meme cependant raerite, car l a cour e t l e s grands a i r s l e u r a v o i e n t egalement derange l e coeur e t 1 ' e s p r i t . B l e u e t t e , de son cote ne cherchant qu'a p l a i r e e t qu'ei l'emporter sur toutes l e s a u t r e s beautes de l a cour, s u i v i t l e penchant f l a t t e u r de l a c o q u e t t e r i e . L'on peut juger s i e l l e f u t long-tems a" f a i r e usage de tous l e s presens de l a f e e . B i e n t o t e l l e i n v e n t a des modes que t o u t e s l e s a u t r e s , b e l l e s ou l a i d e s , e t o i e n t , malgre e l l e s , o b l i g e e s de s u i v r e . Pendant quelque terns, c e t t e c o q u e t t e r i e , s a t i s f a i s a n t sa v a n i t e , ne p r e s e n t o i t & ses yeux que des  decrit  - 142 -  r i v a l e s j a l o u s e s , que des hommes E n i v r E s et s E d u i t s , f l a t t e d ou dEsespErEs par des regards e t des d i s c o u r s trompeurs e t p e r v e r s ; mais B l e u e t t e E t o i t b e l l e , e l l e a v o i t t a n t d ' e s p r i t e t de graces, qu'en f a i s a n t l e u r malheur, e l l e E t o i t l ' o b j e t de tous l e s e l o g e s e t c e l u i de tous l e s empressements des gens l e s mieux f a i t s de l a cour; e l l e s ' E t o i t meme s i b i e n gouvernEe, q u ' i l E t o i t impossible de f a i r e l e moindre reproche a" s a v e r t u . C o q u e l i c o t , de son cotE, volage adorateur de m i l l e o b j e t s d i v e r s , f l a t t a sa v a n i t E sans jamais s a t i s f a i r e son c o e u r ^ . 3  Bleuette  et Coquelicot  a l l a i e n t devenir  irrEmEdiablement l i '  b e r t i n s mais un i n c i d e n t provoqua l e u r d i s g r a c e ; on apprend q u ' i l s ne sont que des campagnards.  La cour e s t un pays oil l ' o n ne pardonne r i e n , oft l e s r i d i c u l e s sont recherchEs avec un s o i n extreme. Les chansons e t l e s Epigrammes coururent en un moment, i l ne l e u r f u t pas p o s s i b l e d'en i g n o r e r ; c a r , s e l o n l a l o u a b l e coutume des auteurs de ces s o r t e s d'ouvrage, l a premiere copie e s t adressEe H l a p e r sonne i n t E r e s s E e . Coquelicot fut p l a i santE par quelques-uns des agrEables de l a cour; mais i l en t i r a une prompte s a t i s f a c t i o n e t l e combat dans l e q u e l i l tua son a d v e r s a i r e , l u i f i t honneur dans un pays oui l a v E r i t E e s t s i r a r e , mais dans l e q u e l on ne se pardonne cependant p o i n t au mensonge. L'on r e n d i t j u s t i c e a sa v a l e u r mais on ne l u i f i t p l u s l e meme a c c u e i l ; car e n f i n , quoique l e s richesses fassent tout obtenir, l e r i d i -  - 143  -  c u l e d'une basse naissance q u i s ' e s t montEe avec v a n i t e , s ' o u b l i e rarement £t l a cour. Pour B l e u e t t e , que son o r g u e i l b l e s s E r e n d o i t p l u s f i e r e encore, e t q u i comptoit r e p a r e r par sa beautE e t par ses agrEments l e s b r u i t s dEsagrEables q u i se rEpendoient de sa b e r g e r i e passed, B l e u e t t e , d i s - j e , eut en s u r p l u s l a douleur de v o i r s a c r i f i e r quelques l e t t r e s q u ' e l l e a v o i t eu l ' i n prudence d ' E c r i r e ' . 4  DEgoutEs e n f i n de l a cour, l e s deux protEgEs  de l a fee sont  t r o p contents de r e t o u r n e r a l a campagne.  Dans l e meme ton, Caylus  invente un royaume oil r i -  gnent l a p r e d i o s i t e e t l e b e i e s p r i t .  V o i c i d'abord Grenadine  q u i enfermed dans un p a l a i s , eut r e c o u r s si l a mEtaphysique pour se  distraire.  La mEtaphysique f u t l a s e u l e chose q u i l a touchat, e t par ce moyen e l l e d e v i n t p r E c i e u s e , et ne pouvant c o n n a i t r e 1'amour que par 1 ' e s p r i t , e l l e en p a r l a i t sans cesse avec ces t o u r s recherched e t ces t e r mes a f f e c t e d e t inconnus au v e r i t a b l e sentiment. E l l e a v o i t l u l e s romans, mais son grand e s p r i t l e s m E p r i s a i t . Douze volumes r e m p l i s d'une p a s s i o n chaste e t EpurEe, l u i p a r o i s s o i e n t un monstre de l i b e r t i n a g e ; 1'heroine a v o i t tou j o u r s t r o p aimE Ii son grE, e t beaucoup t r o p t o t e l l e 1 ' a v o i t dEclarE. Quand e l l e f u t parvenue a l'age de quinze ans, e l l e forma l e p r o j e t d'un l i v r e auquel e l l e t r a v a i l l a avec une grande a t t e n t i o n ; c ' E t o i t un t r a i t E de l a d i f f E r e n c e des estimes, c e l l e d ' i n c l i n a t i o n , de prEoccupa-  - 144 -  t i o n , d ' i n t e r e t , de reconnoissance, d ' a m i t i e , d ' a l l i a n c e de complaisance et de j a l o u s i e ; v o i l H q u e l l e 6 t o i t au v r a i c e t t e m e r v e i l l e dont ce s i e c l e e t o i t occupe^S.  Cette  s a t i r e d^suete de l a p r 6 c i o s i t e , donne 1'occasion & Caylus  de r i d i c u l i s e r l e b e i e s p r i t e t l a p r e t e n t i o n courtisans  d'auteur chez l e s  a i n s i que l e u r manie de f a i r e des v e r s .  C e t o i t encore dans c e t t e meme p l a c e q u ' i l s e t o i e n t o b l i g e s de presenter des v e r s , des contes e t des ouvrages d'esp r i t , que l e p l u s souvent i l s f a i s o i e n t f a i r e p a r des pontes e t des savants, dont i l y a v o i t abondance dans c e t t e ville. On r e g a r d o i t 1 ' e s p r i t comme un moyen de r e u s s i r a c e t t e cour; l e s aut e u r s e t o i e n t done a r r i v e s en f o u l e , d'abord par v a n i t e , e n s u i t e i l s a v o i e n t magnifiquement t i r e p a r t i de l e u r e s p r i t ; a u s s i ce n'est pas sans r a i s o n q u ' i l s r e g r e t t e n t tous l e s j o u r s ce terns heureux; c a r l e s p r i n c e s l e s p a y o i e n t p r e s qu'autant q u ' i l s c r o y o i e n t m e r i t e r de l ' e t r e . Le succ&s des ouvrages e t o i t absolument confondu, sans que l ' o n put jamais a l i e g u e r c e t t e c r u e l l e preuve que donne l e d e b i t . Les imprimeurs e t o i e n t payes au-del^. de l e u r esperance; on donn o i t l e s ouvrages H t o u t e l a cour, on l e s r e g a r d o i t par toute l a v i l l e ; par ce moyen l e s succe*s e t o i e n t egaux, chacun p o u v o i t se l e s a t t r i b u e r ; a i n s i t o u t l e monde e t o i t c o n t e n t . On a p p o r t o i t encore H c e t t e p l a c e , e t de l a p a r t de l a cour, des q u e s t i o n s & resoudre, s u i v a n t l a mode des Orientaux; c a r l a p r i n c e s s e n'admett o i t autre d i s s i p a t i o n ' . 6  - 145  -  Dans B e l i n e t t e ou l a jeune v i e i l l e ,  l a f e e r i e permet S Caylus  de mettre en lumiere, d'une fagon s p i r i t u e l l e , l e mensonge q u i r^gnent a l a cour.  1'hypocrisie et  Pour c o r r i g e r l a vanite" de  B e l i n e t t e , l a f6e l a rend a l t e r n a t i v e m e n t jeune e t v i e i l l e . Ne pouvant s u p p o r t e r sa c o n d i t i o n passagere de v i e i l l e s s e , se f a i t passer pour sa t a n t e B e l i n e .  elle  C e t t e s i t u a t i o n cocasse  permet ci Caylus d'observer l e comportement surprenant des courtisans.  Toute l a cour £toit a l o r s occupSe de l a n o u v e l l e scene q u i a l l a i t se p a s s e r ; on t i n t p l u s i e u r s c o n s e i l s sur l a fagon de r e c e v o i r l a r e i n e . E n f i n l ' o n c o n v i n t que l ' o n p r e n d r o i t l e s h a b i t s l e s p l u s s S r i e u x que l'on eut dans sa garde-robe. C e l l e s q u i n'av o i e n t que des parures t r o p jeunes, p r i r e n t l e p a r t i de ne se pas montrer l e premier j o u r ; l e b a t t a n t - 1 ' o e i l , l e s Scharpes, l e s p e t i t s manteaux, f u r e n t imagines sur l e champ, on ne p o u v o i t r i e n i n v e n t e r d'assez grave, dans l ' e s p ^ r a n c e de r ^ u s s i r . La parure, c e l l e meme du p l u s grand age, s e r a t o u j o u r s l ' o c c u p a t i o n des c o u r s ^ .  Le v i s a g e v i e i l l i de l a r e i n e provoqua,  chez l e s c o u r t i s a n s ,  non seulement des changements de mode mais a u s s i de gout, maniere e t de comportement g e n e r a l .  A son a r r i v e d ei l a cour, chacun s'empressa a u p r i s d ' e l l e ; e l l e n ' a v o i t pas encore par 16, que l ' o n v a n t o i t d6jei l a sagesse de son e s p r i t e t 1'excSs de sa grande prudence.  de  - 146 -  E n f i n , tous l e s s o t s c o u r t i s a n s , l a p a r t i e l a p l u s b r i l l a n t e comme l a p l u s v i l e des E t a t s , ne pouvoient t a i r e l ' a vantage d ' e t r e gouverned p a r une r e i n e d'une experience consommed; car dans une cour, l ' e x t e r i e u r s e u l decide, e t c e l u i q u i juge l e p l u s promptement e s t c e l u i dont l ' a v i s l'emporte n e d e s s a i r e ment. Cependant c e t t e v i e i l l e n ' a v o i t que quinze ans, e t ses propos, regarded l a v e i l l e comme l a g e r s e t f r i v o l e s , n ' a v o i e n t a c q u i s aucune s o l i d i t y ; mais l a prevention s u f f i t , c'est e l l e qui d e c i d e e t l a cour en c e l a semblable au peuple, se l a i s s e t o u j o u r s e n t r a i n e r 7ft  par l e t o r r e n t . A i n s i , grace a s a metamorphose, l a jeune p r i n c e s s e apprend que l e s c o u r t i s a n s ne sont que de; v i l s  flatteurs.  Le cadre m e r v e i l l e u x se p r e t a i t a u s s i p a r t i c u l i e r e ment b i e n a" l a s a t i r e p o l i t i q u e .  Mais Caylus, contrairement el  un Montesquieu ou et un V o l t a i r e , n'en e x p l o i t e pas toutes l e s possibilited.  Sa c r i t i q u e r e s t e ged£rale e t peu syst£matique:  quelques remarques dedobligeantes ou l a bassesse met  des m i n i s t r e s .  s u r 1 ' i g n o r a n c e des p r i n c e s  Le c o u v e r t de l a f i c t i o n l u i p e r -  de p r e s e n t e r des r e i n e s e t des r o i s , g a i l l a r d s e t s o t s e t  de s'amuser de l e u r b e t i s e .  V o i c i l e d£but de l a P r i n c e s s e  P i m p r e n e l l e e t l e p r i n c e Romarin, ovt en quelques mots, i l brosse un p o r t r a i t peu f l a t t e u r de l a r o y a u t e .  I I y a v o i t a u t r e f o i s un r o i e t une r e i n e  - 147 -  qui v i v o i e n t (quoiqu'il y a bien longtems q u ' i l s s o i e n t morts) a peu-prds comme l e s p r i n c e s v i v e n t aujourd'hui, c ' e s t - a - d i r e , en s u i v a n t l e u r s gouts. Le r o i q u i se nommoit G i r o f l e d , a i m o i t beaucoup l a chasse, cependant, i l e t o i t occupe des a f f a i r e s de son royaume t o u t autant q u ' i l l e p o u v o i t e t r e , e t sanscesse i l a r r a n g e o i t e t derangeoit ses papiers. Pour l a r e i n e , e l l e a v o i t ete tr§s b e l l e ; mais comme e l l e amoit beaucoup a l ' e t r e , e l l e £toit persuadee q u ' e l l e l ' S t o i t encore, q u o i q u ' e l l e eut p l u s de cinquante ans. I l e s t b i e n v r a i que l e s p r i n c e s s e s e t l e s f i l l e s de t h e a t r e j o i g n e n t £galement au p r i v i l e g e d ' e t r e p l u s long-tems jeunes e t b e l l e s c e l u i d ' e t r e t r a i t S e comme t e l l e s p l u s long-tems que toutes l e s a u t r e s femmes. L a r e i n e se nommoit F i l i grane, nom que l e hazard l u i a v o i t donn6, et que l ' o n a su depuis e t r e un s o b r i q u e t , t a n t e l l e e t o i t seche e t maigre; e l l e ne p e n s o i t qu'a imaginer des f e t e s , des b a l s et des mascarades; e n f i n t o u t ce que l e luxe e t l a g a l a n t e r i e r e u n i s ont i n v e n t s pour l e d i v e r t i s s e m e n t des c o u r s . L'on peut s'imaginer comment un a u s s i beau royaume 6 t o i t gouvernS; a u s s i p r e n o i t des p r o v i n c e s q u i v o u l o i t , pourvu qu'on l a i s s a t des f o r e t s au r o i , e t des v i o l o n s ci l a r e i n e ; tous ces eV£nements ne f a i s o i e n t aucune impressxon s u r l e u r e s p r i t .  Apres ce debut m a l i c i e u x , v i s a n t p e u t - e t r e XV,  ces deux personnages passent  l ' i n e p t i e de L o u i s  a 1'arriere-plan.  C'est l a  un proc£de que Caylus u t i l i s e dans p l u s i e u r s c o n t e s . a c a b i t e s t l e r o i de l a B e l l e Hermine e t C o l i b r i .  Du meme  Dissipateur  - 148 -  enrag#, i l cede des p r o v i n c e s a" des pays v o i s i n s p l u t o t que de d6fendre  son t e r r i t o i r e .  Dans l e Loup G a l l e u x , Caylus pr£sente  un r o i bon, mais quelque peu grotesque e t p o i s s a r d .  On  le  v o i t s a u t e r de j o i e e t s'exclamer f a m i l i e r e m e n t quand i l apprend que  s a femme a accouche d'un f i l s .  Le manque de r e s p e c t avec  l e q u e l l ' a u t e u r t r a i t e l e s r o i s se manifeste a u s s i dans l e c h o i x des noms b u r l e s q u e s : Petaud, G r i s - d e - l i n , F i l i g r a n e , B i r i b i e t d'autres  encore.  P l u s p r e c i s e e s t l a c r i t i q u e p o l i t i q u e dans L a P r i n cesse Lumineuse.  V i s a n t l a s p e c u l a t i o n f i n a n c i e r e engendrOe  par l e systeme de Law, i l imagine un r o i q u i v i t du p r o f i t du j e u e t des banques.  I I pousse l ' i d O e de s p e c u l a t i o n jusqu'a  l'absurde e t imagine  l a situation suivante:  I I f i t un r i g l e m e n t t r e s r a i s o n n a b l e pour f a v o r i s e r ses banquiers gOnOraux; c ' e t o i t un e d i t par l e q u e l i l e t o i t expressement ordonne qu'une personne de chaque f a m i l l e t i r e r o i t ou f e r o i t t i r e r une boule par j o u r , et c e l a sans qu'aucune r a i s o n put d i s p e n s e r de c e t t e o b e i s s a n c e . Les femmes e t o i e n t o r d i n a i r e m e n t chargEes par l a f a m i l l e d'ex e c u t e r une ordonnance a u s s i avantageuse pour l e s banques; c a r on ne s'en t i e n t pas s i aisement a\ une s e u l e b o u l e . Le r o i B i r i b i , dans l e fonds, n ' e t o i t pas joueur, jamais banquier ne l e f u t ; i l n'aimoit que 1'argent, e t s e n t o i t t o u t l ' a ventage de son j e u . I I soulagea son peuple  - 149  -  de tous l e s impots e t de t o u t e s l e s e n t r i e s , e t ne v o u l u t pour l e revenu de sa couronne que l e s p r o f i t s des banques. Jamais d r o i t s ne f u r e n t payed par l e s femmes avec p l u s de bonne volontS e t p l u s d ' e x a c t i t u d e e t j a mais p r i n c e ne t r o u v a des sommes p l u s c o n s i d e r a b l e s dans ses c o f f r e s  Of) 0  .  S i l e s p r i n c e s sont t r o p souvent mauvais r o i s , a cause de l e u r mauvaise E d u c a t i o n :  c'est  des m i n i s t r e s i n t S r e s s e d  e t des c o u r t i s a n s f l a t t e u r s l e s maintiennent dans 1'ignorance e t l e s encouragent ei l a d i s s i p a t i o n e t ei l ' o u b l i de l e u r s devoirs.  Avant de prendre en main un royaume, l e s p r i n c e s  Caylus,  s u b i s s e n t d'abord une  t e l l e d'une f e e .  education  de  r i g o u r e u s e sous l a t u -  Sans f a i r e de t r a i t s sur 1'education ei l a  maniere de Fedelon,  Caylus  imagine une  e d u c a t i o n morale e t  " e c l a i r e d " , convenant a un chef de gouvernement.  Le  parfait  p r i n c e e s t d'abord un homme vertueux, i n s t r u i t e t autonome: t e l e s t l e sens de l a harangue de l a fed G u e r l i n g u i n , son i n t e r v e n t i o n dans l a v i e de  Courtebotte:  V o t r e v e r t u vous a mis au comble de vos voeux, non-seulement du cote" de 1'amour e t l a g l o i r e , mais encore du cote" de l ' a m i t i e , puisque vous a l l e z r e v o i r l e Biby, e t tous ses s u j e t s , reprendre l e u r e t a t n a t u r e l , q u ' i l s ne devront qu'a vous; j e vous a i f a i t passer par toutes l e s 6preuves q u i c o n t r i b u e n t a former un r o i j u s t e e t grand; j e vous a i mis en S t a t de  justifiant  - 150 -  t r o u v e r des r e s s o u r c e s en vous-meme. J e vous a i f a i t c o n n o i t r e 1'amitiE e t r e s s e n t i r non-seulement l e s p l a i s i r s q u ' e l l e procure, mais encore l e s v E r i t a b l e s secours q u ' e l l e s e u l e peut f a i r e t r o u v e r dans l e cours de l a v i e . V o i l i i , je c r o i s , l a meilleure Education que l ' o n p u i s s e donner a" un homme q u i d o i t commander aux a u t r e s . I l ne vous r e s t e p l u s dEsormais, qu'a p r a t i q u e r s u r l e trone, l e s v e r t u s que vous avez f a i t p a r o i t r e pendant que vous ne c o n n a i s s i e z en vous qu'un homme o b s c u r ^ l .  Dans T o u r l o u e t R i r e t t e , Caylus  nous montre une f e e  d E p a r t i s s a n t une education based sur l e sentiment e t l a noncontrainte:  P l u s c e t t e sage f e d aima T o u r l o u e t R i r e t t e , p l u s e l l e v o u l u t orner 1 ' e s p r i t de ces deux j o l i s E l E v e s . E l l e se s e r v i t habilement des sentiments q u ' i l s a v o i e n t l'un pour 1'autre. Pour r e u s s i r dans ce p r o j e t , e l l e l e u r conta souvent de p e t i t e s h i s t o i r e s q u i toutes a v o i e n t un o b j e t . I l s s e n t i r e n t d'eux-memes que l a l e c t u r e e t l ' e d r i t u r e sont d'un grand soulagement dans l e s p l u s c o u r t e s absenses de ce que l ' o n aime. Le sentiment l e u r a p p r i t done avec une promptitude i n c r o y a b l e it l i r e et it e d r i r e . . . L a musique e t l a poedie l e u r d e v i n r e n t e n s u i t e f a m i l i e r e s . I l s n'eurent d*autre m a i t r e que l ' a u t e u r de l e u r s d e s i r s ^ . 2  Les memes ideds sont r e p r i s e s dans B l e u e t t e e t C o q u e l i c o t , ou Caylus,  avant Rousseau, nous montre un type d'Education  au s e i n de l a n a t u r e . fed  Courtisane,  libre  V o i c i l a f e d Bonnebonne q u i expose ^ l a  comment par des p r i n c i p e s j u d i c i e u x , une Educa-  - 151 -  t i o n l i b r e e t une v i e n a t u r e l l e , e l l e e s t parvenue ci c r e e r un p a r a d i s de bonheur pour l e s e n f a n t s .  Les beautes de l a nature, a j o u t a - t - e l l e , sont des tableaux dont j e s u i s occuped, ses f r u i t s sont mes t r e s o r s , ses s e c r e t s , l ' o b j e t de mes r e c h e r c h e s , e t ma d i s s i p a t i o n n ' e s t a t t a c h e d q u a u bonheur des a u t r e s ; l ' e n f a n c e e s t l ' S t a t de 1'humanity q u i peut e t r e rendu l e p l u s heureux; vous ne me trouvez done environnes que des p l u s j o l i s enfans que l a nature a i t p r o d u i t s . En d i s a n t c e l a , e l l e s s'avancerent dans 1 ' i l e , en t r o u v a n t ai chaque pas des troupes de p e t i t s enfans de t o u t sexe e t de t o u t age, dont l e s t r a i t s n a t u r e l s i n s p i r o i e n t une v e r i t a b l e gai£t6; l e s uns dansoient, l e s a u t r e s j o u o i e n t ai c o l i n - m a i l l a r d ; ceux-lat s'amusoient a l a madame, e n f i n , i l s p a s s o i e n t subitement d'une f a n t a i s i e ai 1'autre; l e u r s c a r a c t e r e s se deVeloppoient, e t l ' o n p o u v o i t ais^ment imaginer c e l u i q u ' i l s d e v o i e n t a v o i r dans un age p l u s a v a n c S . 1  8 3  La p a r t que C a y l u s accorde au jeu e t au deVeloppement de 1'imag i n a t i o n , l e range parmi l e s penseurs modernes en m a t i ^ r e d' education.  S ' i n s p i r a n t des m e i l l e u r s pedagogues, vraisemblablement  de Montaigne,  de Locke, i l recommande une e d u c a t i o n based sur  l e s sens e t sur l a c u r i o s i t y n a t u r e l l e de 1'enfant. methode qu'adopte  C'est l a  l a f e d Canadine pour r e d r e s s e r l a mauvaise  e d u c a t i o n du jeune p r i n c e Doudou.  Pour mieux r e d s s i r dans son e n t r e p r i s e , e l l e s ' e d a r t a autant q u ' e l l e put de l a  - 152 -  mEthode ordinairement s u i v i e dans 1 ' i n s t i t u t i o n de l a jeunesse; son pouvoir repondant a l a f E c o n d i t E de son imaginat i o n , i l n'eut r i e n de t o u t ce q u i f a i t l ' o b j e t de 1'etude, ou des amusements du monde e n t i e r , q u ' e l l e ne p r E s e n t a t au jeune Doudou sous des formes a g r E a b l e s . Curieux comme tous l e s enfans, ses quest i o n s a u r o i e n t EpuisE t o u t e s a u t r e s comp l a i s a n c e s que c e l l e s de 1'amour; mais l o i n d'y repondre comme on f a i t communEment, en Eludant ou en s u b s t i t u a n t une e r r e u r ci une a u t r e , Canadine ne l a i s s o i t Echapper n u l l e o c c a s i o n d ' e x p l i q u e r au r o i l e s causes e t l e s e f f e t s de t o u t ce q u i f r a p p o i t ses sens. Les amusements, q u e l s q u ' i l s p u i s s e n t e t r e , ont une l i a i s o n immediate avec l e s a r t s ou l e s s c i e n c e s : l e p r i n c e ayant l e s d i s p o s i t i o n s n E c e s s a i r e s , f u t b i e n t o t audelii de t o u t e s l e s educations donnEes e t recues avec t a n t de f a t i g u e * * . 4  Pour f a i r e c o n t r e p o i d s at l a s o c i E t E mondaine q u ' i l c r i t i q u e sEvdrement, Caylus imagine de