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L’inspiration romanesque de Gabrielle Roy Merzisen, Yves 1973

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L'  I N S P I R A T I O N DE  R O M A N E S Q U E  G A B R I E L L E  ROY  by  YVES MERZISEN L. es L., Universite de Paris, 1964 D.E.S., Universite de P a r i s , 1965  A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILMENT OF THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF Ph. D.  i n the Department of French  We accept this thesis as conforming to the required standard  THE UNIVERSrTY HF BRITISH COLUMBIA August, 197/3  In p r e s e n t i n g  t h i s t h e s i s i n p a r t i a l f u l f i l m e n t o f the requirements f o r  an advanced degree a t the U n i v e r s i t y o f B r i t i s h Columbia, I agree the L i b r a r y s h a l l make i t f r e e l y a v a i l a b l e f o r r e f e r e n c e  that  and study.  I f u r t h e r agree t h a t p e r m i s s i o n f o r e x t e n s i v e copying o f t h i s t h e s i s f o r s c h o l a r l y purposes may be granted by the Head o f my Department or by h i s r e p r e s e n t a t i v e s .  I t i s understood t h a t copying or p u b l i c a t i o n  of t h i s t h e s i s f o r f i n a n c i a l g a i n written  permission.  Department o f  FRENCH  The U n i v e r s i t y o f B r i t i s h Vancouver 8, Canada  Date  A u g u s t , 1973  Columbia  s h a l l n o t be allowed without my  i  SOMMAIRE  Des etudes b i b l i o g r a p h i q u e s r e c e n t e s i n d i q u e n t que l e des etudes consacrees a G a b r i e l l e Roy depasse maintenantHe de t i t r e s .  C ' e s t certainement  de l a romanciere canadienne.  egalement que l a c r e a t i o n l i t t e r a i r e du Quebec n ' e s t de 1 ' e s p r i t .  millier  une preuve de l a v i t a l i t e de Un succes a u s s i I n c o n t e s t a b l e  G a b r i e l l e Roy f a i t p a r t i e  total  l'oeuvre montre  p l u s une vue  d'une p l e i a d e  d'ecrivains  contemporains q u i c o n t r i b u e n t t o u s , s e l o n l e u r s moyens p r o p r e s , a etablir  l e s bases d'une t r a d i t i o n  l i t t e r a i r e s o l i d e q u i manquait  jus-  q u ' a l o r s au roman c a n a d i e n - f r a n c a i s .  Ltetude suivante s ' a t t a c h e  avant  t o u t aux s o u r c e s de  1'imagina-  t i o n romanesque de G a b r i e l l e Roy.  L a premiere p a r t i e  q u e s t i o n des i n f l u e n c e s l i t t e r a i r e s  et v e r r a comment e l l e s se m a n i f e s t e n t  dans l ' o e u v r e  de l a romanciere c a n a d i e n n e .  t r a i t e r a de l a  Ce probleme e s t  important  au Quebec au meme t i t r e que dans tout pays francophone, c a r i l met en cause toute  1 ' o r i e n t a t i o n d'une l i t t e r a t u r e n a t i o n a l e .  ou l a t r a d i t i o n resigner a a l l e r  l i t t e r a i r e est recente, i l  semble b i e n q u ' i l f a i l l e  c h e r c h e r a i l l e u r s ses mentors.  G a b r i e l l e Roy, nous avons ete frappe p a r l e f r a n g a i s semblaient a v o i r ses p r e f e r e n c e s .  Dans des pays se  Dans l e cas de  f a i t que deux e c r i v a i n s Nous e t u d i e r o n s ce que  G a b r i e l l e Roy semble d e v o i r a Georges Duhamel;  e l l e donne 1'impression  ii  de f o r t b i e n c o n n a i t r e sa Chronique des P a s q u i e r V i e et  aventures de S a l a v i n .  a i n s i que sa  De nombreux c r i t i q u e s a v a i e n t  deja  remarque 1'accent p r o u s t i e n de c e r t a i n e s pages de G a b r i e l l e Roy. passerons rapidement s u r c e t t e q u e s t i o n , 1 ' e n r i c h i s s a n t  Nous  d'exemples  nouveaux.  L'originalite a travers  de G a b r i e l l e Roy semble s u r t o u t se f a i r e  deux themes p r i n c i p a u x q u i expriment  jour  s a v i s i o n du monde sous  une forme p o e t i q u e et s y m b o l i q u e .  Le theme du voyage hante l i t t e r a l e m e n t  l'oeuvre  de l a roman-  c i e r e canadienne et s o u l i g n e l e d e s e q u i l i b r e fondamental de l a de ses personnages. errent  plupart  C e u x - c i , a l a r e c h e r c h e d ' u n i d e a l a l e u r mesure,  dans un monde q u i l e s i g n o r e ou l e s e c r a s e .  Ce meme theme  permet egalement a G a b r i e l l e Roy de p e i n d r e l e d e s a r r o i s o c i a l et metaphysique de 1'homme du v i n g t i e m e  siecle.  Par l e voyage en s o i o u ,  p a r son i m a g i n a t i o n d e b r i d e e , l e personnage de G a b r i e l l e Roy tente desesperement d ' a c c o m p l i r une s o r t e d ' e t e r n e l de l ' e n f a n c e .  retour vers l e  Par l e b i a i s de ce theme, l ' a u t e u r  s o u l i g n e egalement  l a tendance innee q u ' a 1'homme de v o u l o i r fonder s a  L'autre  liberte.  theme q u i c o n t r i b u e a donner son u n i t e a l ' o e u v r e  romanciere c a n a d i e n n e - f r a n c a i s e e s t c e l u i de l ' a r b r e . c e l u i - c i s ' e s t vu c h a i g e r de symbolisme. tour a tour,  frere  l'art.  Depuis  de l a l'antiquite,  Chez G a b r i e l l e Roy, i l  de 1'homme dans l e malheur et  est,  le desir d'evasion,  a s p i r a t i o n a l ' a b s o l u , support de l a c r e a t i o n a r t i s t i q u e sur  paradis  et  meditation  iii  Par 1'usage q u ' e l l e  fait  prouve que l e roman ne s a u r a i t  de ces deux themes, G a b r i e l l e Roy se p a s s e r d ' u n c e r t a i n h a l o  poetique;  c e l u i - c i exprime s o u v e n t , mieux que l e s mots, l e s e t a t s d'ame personnage ou l a Weltanschauung de l ' a u t e u r .  d'un  S i G a b r i e l l e Roy ne  p a r v i e n t pas t o u j o u r s a camper des personnages i n o u b l i a b l e s p a r  leur  p s y c h o l o g i e , du moins son oeuvre a - t - e l l e d ' i n c o n t e s t a b l e s resonnances p o e t i q u e s et humaines.  T A B L E  DES  M A T I E R E S  INTRODUCTION GENERALE  CHAPITRE I  A. B. C. D. E.  INFLUENCES LITTERAIRES Introduction Bonheur d'occasion et La Chronique des Pasquier Alexandre Chenevert et Salavin Autres influences Conclusion  CHAPITRE I I  ETUDE THEMATIQUE '  Introduction  1.  10 17 30 57 62  66  67  Le Theme du voyage chez Gabrielle Roy A. B. C. D. E.  Introduction L ' I n v i t a t i o n au voyage Le Voyage de l ' a r t Le Voyage comme ascension s o c i a l e et comme symbole de 1'ambition Conclusion  76 79 107 124 172  II.  Le Theme de l'arbre chez Gabrielle Roy A. B. C. D. E.  Introduction L'Arbre: resurrection de l'enfance L'Arbre: frere de 1'homme et support de l a creation artistique L'Arbre: symbole de desesperance Conclusion  CONCLUSION GENERALE  BIBLIOGRAPHIE  ANNEXES ANNEXE I ANNEXE II ANNEXE III  vi  AVIS SUR LES CITATIONS Vu l e s risques d'equivoque qui auraient pu n a i t r e de l a m u l t i p l i c i t e des romans c i t e s dans l e premier chapitre, on mentionnera l e t i t r e complet de chaque roman u t i l i s e , sans toutefois repeter l e nom de Gabrielle Roy.  Les risques d'equivoque etant annules dans l e chapitre suivant, l e s renvois feront appel au t i t r e abrege des romans de Gabrielle Roy.  INTRODUCTION GENERALE  ON peut affirmer, sans c o u r i r l e risque de se tromper beaucoup, que Gabrielle Roy est l ' e c r i v a i n canadien-francais l e mieux connu a l'etranger.  Son oeuvre a contribue, par sa q u a l l t e , a f a i r e  franchiser a l a l i t t e r a t u r e de son pays ses frontieres nationales.  Le  P r i x Femina couronnait son premier roman en France alors qu'aux Etats-Unis celui-ci  connaissalt un succes de vente dont aucun roman canadien-francais  n'avait j o u i jusqu'alors.  Peu avant sa mort recente, Pierre-Henri Simon consacrait sa rubrique l i t t e r a i r e du Monde a son roman La Riviere sans repos.  Bien  plus que Nelligan, Gabrielle Roy a done contribue a mettre l e Canadafrangais sur l a carte l i t t e r a i r e du monde.  Cependant, i l est un autre  t i t r e de g l o i r e qu'on ne saurait contester a l a romanciere canadiennefrangaise et qu'aucun autre e c r i v a i n de son pays ne peut encore partager avec e l l e :  c'est l a s a t i s f a c t i o n de l a i s s e r derriere e l l e une imposante  oeuvre romanesque qui compte maintenant h u i t t i t r e s , dont l a plupart compteront dans l a production l i t t e r a i r e de son pays.  D'autres se sont  montres plus p r o l i f i q u e s , comme Yves Theriault, mais combien de ses oeuvres resteront?  Une autre reussite a mettre a l ' a c t i f de Gabrielle Roy,  sera  sans doute, d'avoir ouvert l a voie a une succession nombreuse, d'avoir montre par son exemple que l a l i t t e r a t u r e canadienne-frangaise  pouvait  2  etre une l i t t e r a t u r e viable et digne d'etre lue a 1'etranger. La f l o r a i s o n l i t t e r a i r e extraordinaire de ces dernieres annees au Quebec, remonte sans doute indirectement a ce jour de 1946,  ou un  p r i x l i t t e r a i r e frangais d i s t i n g u a i t non seulement un auteur, mais toute une t r a d i t i o n l i t t e r a i r e qui voyait l a son couronnement.  A une epoque ou 1'engagement a l l a i t plus ou moins de s o i en France, Bonheur d'occasion reprenait une forme de roman que l'on pourrait juger typique du roman du XIXe s i e c l e ou du debut du XXe siecle.  Mais une chose surprend lorsque l'on survole l a creation  l i t t e r a i r e de Gabrielle Roy.  S i l'on r e l i t sa production de ces  dernieres annees, on ne peut manquer d'etre surpris par l e peu de place que s'y v o i t accordee son epoque.  Commencant sa carrlere avec l e coup d'eclat de Bonheur d'occasion, roman que l'on peut q u a l i f i e r de s o c i a l , l a continuant magistralement par Alexandre Chenevert qui deborde l e cadre s o c i a l pour affronter des problemes e x i s t e n t i e l s , l'auteur semblait avoir trouve sa voie.  Avec l e s oeuvres qui succederont  a Alexandre  Chenevert on a 1'impression que Gabrielle Roy s'est subitement retranchee dans sa tour d'ivoire.  Le realisme qui a l l a i t de s o i dans  ses deux oeuvres majeures f a i t soudain place a un reve ethere sur 1'homme vu a travers sa jeunesse.  Le passe va jouer un role de  plus en plus grand, comme s i l e present e t l ' a v e n i r n'etaient plus dignes d'attention.  Du tableau de famille de Bonheur d'occasion, on  passe soudain au heros s o l i t a i r e d'Alexandre Chenevert;  l a suite de  3  ses oeuvres accentuera cette tendance a l a monographie, l'auteur futur y etant mis en scene continuellement.  Retour sur soi-meme, meditation sur l a vie a travers l'enfance et poesie d i f f u s e , t e l s sont l e s t r a i t s caracteristiques de l a production p o s t - r e a l i s t e de Gabrielle Roy.  Quand ce n'est pas l'auteur  qui revolt et r e v i t sa jeunesse, ce sont des personnages choisis pour leurs p o s s i b i l i t e s oniriques qui tiennent l e devant de l a scene, t e l s les Esquimaux dans La Riviere sans repos, les Petits-Ruthenes dans Rue Deschambault, ou l a nature personnifiee comme dans Cet ete qui chantait.  Gabrielle Roy a tres tot abandonne  "l'homo quebecensis"  comme s i pour se renouveler: e l l e avait besoin de changer de decor. Les personnages de sa production recente sont tous choisis s o i t pour leur exotisme et leur purete o r i g i n e l l e , s o i t pour leur jeunesse et par l a , leur idealisme.  Gabrielle Roy semble d ' a l l l e u r s toujours  h e s i t e r entre ces deux poles de sa creation.  Rappelons l e roman  La Petite Poule d'Sau, qui se v o i t plus ou moins ecrase entre ces deux monuments que sont Bonheur d'occasion et Alexandre 1'aspect  Chenevert.  Mais c'est  leger et i d e a l i s t e de La Petite Poule d'gau qui l'emportera par  l a suite.  A une epoque ou l a l i t t e r a t u r e du Quebec se nationalise de plus en plus (pour ne pas dire se p o l i t i s e ) , a une epoque ou l a nouvelle vague met 1'accent sur l'homme du Quebec, ou l'on voit l a revolution sourdre a travers l e s oeuvres d'un Hubert Aquin, d'un Jacques Godbout,  4  d'un  Paul Chamberland, ou l e quebecois a r r i v e en force sur l e s scenes  des theatres, bref a une epoque ou l a l i t t e r a t u r e canadienne-francaise r e f l e t e plus que jamais un Quebec en c r i s e , on ne peut s'empecher d'etre frappe par l ' a t t i t u d e olympienne que Gabrielle Roy manifeste dans son oeuvre.  Imperturbable, e l l e continue a e c r i r e comme i l  y a vingt ans, faisant abstraction de ce r e e l qui e t a i t pourtant a l a source de son premier roman.  Mais s i Gabrielle Roy ne p a r t i c i p e pas a 1'evolution des idees de son epoque, s i e l l e a abandonne l e s preoccupations sociales et humanitaires de ses premiers romans, c'est pour se pencher sur quelque chose qui l u i t i e n t tres certainement a coeur.  II est  indeniable qu'elle eprouve une forte propension a l a reverie, qui se manifestait deja dans certains aspects de ses premieres grandes oeuvres.  On a presque 1'impression qu'a travers Bonheur d'occasion  et Alexandre Chenevert, Gabrielle Roy s'est delivree d'un sentiment de compassion qu'elle eprouvait pour l e s couches sociales defavorisees de son pays, mais que cette forme de roman ne convenait pas vraiment a son temperament. biographiques:  On l a sent plus a l ' a i s e dans l e s oeuvres auto-  Rue Deschambault et La Route d'Altamont en p a r t i c u l i e r .  Ces deux ouvrages ont l'avantage de montrer mieux que l e s autres l a facon dont l a perception du monde de l'auteur joue sur l e processus de sa creation l i t t e r a i r e .  Legeres de forme et d ' i n s p i r a t i o n ,  empreintes d'une grace evanescente, ces deux oeuvres tout en s'opposant  5  a Bonheur d ' o c c a s i o n et  a Alexandre C h e n e v e r t , en forment  ment l e prolongement.  Ce q u i e s t maintenant  scenes de n a t u r e et d ' e n f a n c e que l ' o n  indirecte-  d e v e l o p p e , ce sont  trouve d e j a a l ' e t a t  latent  dans l e s deux grandes oeuvres q u i precedent e t q u ' e l l e a v a i t developpees dans La P e t i t e q u ' e l l e manifestera plus  Poule d ' e a u sans a r r i v e r  le  C e u x - c i sont  ecarteles entre l e besoin primordial d ' e t r e a l a  en s e c u r i t e e t en l i b e r t e .  fois  Tout personnage de G a b r i e l l e Roy e s t  constamment en e t a t de d e s e q u i l i b r e , p r i s e n t r e dont i l  perfection  dans ces deux o e u v r e s , c ' e s t  i n c e s s a n t q u i t o r t u r e ses p e r s o n n a g e s .  continuellement  deja  tard.  Ce q u i f r a p p e maintenant tiraillement  a la  les  e s t o r i g i n a i r e e t de l ' O u e s t ou i l  l'attrait  r e s i d e , entre  de l ' E s t le  futur  q u i l ' e f f r a i e et l e p a s s e , ou regne 1'ombre p r o t e c t r i c e de l a mere, e n t r e un bonheur t o u j o u r s fuyant e t un e t a t d ' i n s a t i s f a c t i o n c o n t i n u e l . Cet e t a t de d e s e q u i l i b r e c o n s t a n t , p l u t o t  que d ' e t r e d e c r i t ,  affirme,  se l a i s s e p e r c e v o i r a t r a v e r s l e h a l o p o e t i q u e q u i enveloppe l e s personnages de G a b r i e l l e Roy et p a r l e sont  t r a i t e m e n t des images q u i  lui  favorites.  Sous l e t i t r e g e n e r a l d ' i n s p i r a t i o n romanesque chez G a b r i e l l e Roy, nous nous proposons d ' e t u d i e r p r i n c i p a u x de son i n s p i r a t i o n .  successivement l e s deux a s p e c t s  Tout d ' a b o r d nous nous pencherons  s u r l a q u e s t i o n des i n f l u e n c e s q u i se sont m a n i f e s t o e s dans ses debuts litteraires.  Nous nous e f f o r c e r o n s de p r o u v e r que comme t o u t  ecrivaln  6  c a n a d i e n - f r a n c a i s , ou t o u t e c r i v a i n francophone en g e n e r a l , G a b r i e l l e Roy ne peut a f f i r m e r s a " q u e b e c i t u d e " qu'en p a s s a n t p a r l e s grands m a l t r e s f r a n g a i s .  L a t r a d i t i o n l i t t e r a i r e de son passe  n a t i o n a l e s t t r o p mince pour qu'un j e u n e e c r i v a i n debutant p u i s s e y t r o u v e r l ' a i d e dont i l a b e s o i n pour e v e i l l e r son i n s p i r a t i o n e t guider sa technique.  Nous nous sommes penches s u r un e c r i v a i n  que G a b r i e l l e Roy a c e r t a i n e m e n t l u avec a t t e n t i o n e t q u i a depose de nombreux f e r m e n t s dans son i m a g i n a t i o n l i t t e r a i r e :  Georges Duhamel.  Nous r e v i e n d r o n s s u r l e f a i t q u ' e n t r e 1941 e t 1944 deux r e v u e s l i t t e r a i r e s c a n a d i e n n e s - f r a n g a i s e s s o n t vouees aux polemiques l i t t e r a i r e s ; y p a r t i c i p e n t des e c r i v a i n s comme Aragon, F r a n g o i s M a u r i a c , Georges Duhamel e t R o b e r t Charbonneau. echos dans L a N o u v e l l e R e l e v e .  On en t r o u v e des  Dans l a p r e m i e r e vague de l a r e v u e  Amerique f r a n g a i s e ( e n t r e 1941 e t 1944) on a c c o r d e une p l a c e eminente a M a r c e l P r o u s t e t a Georges Duhamel q u i semblent e t r e beaucoup l u s au Canada f r a n g a i s a c e t t e epoque.  G a b r i e l l e Roy a l u t o u s ces  a u t e u r s au moment ou e l l e se m e t t r a a e c r i r e .  Notre premiere p a r t i e  s e r a done une etude s y s t e m a t i q u e , dont 1 ' o b j e t s e r a de t e n t e r de montrer s i i n f l u e n c e s i l y a eu, e t comment on peut l e s comprendre. Nous nous a p p u i e r o n s a u t a n t que p o s s i b l e s u r une etude d e t a i l l e e des t e x t e s , s e u l element de preuve d'une etude de ce genre.  Dans une seconde p a r t i e g e n e r a l e , nous nous a t t a c h e r o n s c e t t e f o i s a ce q u i nous semble c o n s t i t u e r 1 ' o r i g i n a l i t e de G a b r i e l l e  Roy.  Nous t a c h e r o n s de v o i r comment se transmet l a v i s i o n du monde q u i l u i  7  est  propre.  Nous avons deja souligne l e cote poetique de son  oeuvre et nous verrons que sa v i s i o n du monde s'exprime par images. Au nombre de c e l l e s - c i , deux ont particulierement retenu notre attention:  1'image du voyage et c e l l e de l'arbre.  sont r e l i e e s aux grands themes de l'oeuvre:  Celles-ci  theme de l a v i l l e ,  de l a creation a r t i s t i q u e , de l a descente en soi-meme etc... On l e s retrouve dans tous ses romans sans exception ce qui produit un e f f e t de r e p e t i t i o n lancinant qui semble donner a l'oeuvre sa t o n a l i t e generale.  De nombreux c r i t i q u e s ont note que l'on voyageait  beaucoup dans l'oeuvre de Gabrielle Roy.  En e f f e t , que ce s o i t a  pied et en cercle comme dans Bonheur d'occasion, en esprit comme dans Alexandre Chenevert, ou de facon r e c t i l i g n e comme dans La Montagne secrete, 1'invitation au voyage est un des leitmotive de l'oeuvre de Gabrielle Roy.  Ceci nous semble indiquer un desequi-  l i b r e fondamental de ses personnages qui tentent desesperement de trouver un i d e a l dans un monde qui l e s depasse ou l e s ignore. Le theme du voyage sera done l i e a l a quete parfois abstraite que poursuivent ses heros et souligne l e desarroi s o c i a l et metaphysique de 1'homme du vingtieme s i e c l e .  Par l e theme du voyage l a pensee  de Gabrielle Roy debouche a i n s i sur un humanisme.  Le second theme que nous suivrons a travers l'oeuvre est c e l u i de l'arbre.  Sa presence continuelle en f a i t un element obsedant de  l'oeuvre de l a romanciere  canadienne.  Ce qui pourrait passer au debut  pour un simple element du decor se charge peu a peu de s i g n i f i c a t i o n ;  8  en l'arbre l'auteur v o i t bien au-dela du vegetal:  l'arbre est  tour a tour, frere de 1'homme, compagnon dans l e bonheur et l e malheur.  Ses arbres citadins sont aussi c h e t i f s e t desesperes  que l e s hommes qui y sont d e c r i t s .  L'arbre est aussi dans son  imagination e v e i l du sens a r t i s t i q u e dans La Route d'Altamont et support de l a creation a r t i s t i q u e dans La Montagne secrete a i n s i qu'objet de l a meditation sur l ' A r t .  Dans cette derniere oeuvre  nous verrons que l'arbre et 1'homme f i n i s s e n t par tellement se confondre qu'on ne peut plus l e s distinguer l'un de 1'autre, r e f l e t a n t a i n s i les concepts p a r a l l e l e s de l a vie et de l a connaissance.  ]  G H A P I T R E  I  INFLUENCES LITTERAIRES  10  A.  INTRODUCTION  Apres a v o i r rapidement passe en revue l e s s o u r c e s h i s t o r i q u e s , s o c i a l e s e t economiques q u i ont a i d e G a b r i e l l e Roy a rompre avec 1'inspiration  romanesque un peu c o u r t e de ses d e v a n c i e r s , nous a l l o n s  d e v o i r nous a r r e t e r  p l u s longuement s u r un a s p e c t de l a  l i t t e r a i r e qui affecte  p l u s ou moins profondement  se l a n c e e t p l u s p a r t i c u l i e r e m e n t l a r e c h e r c h e d'une t r a d i t i o n voulons p a r l e r s'inspirer.  l'ecrivain  creation  tout e c r i v a i n  qui  du Quebec, t o u j o u r s  l i t t e r a i r e e t d'une c u l t u r e .  a  Nous  i c i des i n f l u e n c e s romanesques dont G a b r i e l l e Roy a pu Avant de p a s s e r a 1'etude d e t a i l l e e  ces i n f l u e n c e s , i l  serait  et  b o n , grace a Andre M a l r a u x ,  l e p r o c e s s u s de l a c r e a t i o n  a p p r o f o n d i e de de r e v e n i r  sur  litteraire.  Andre Malraux e s t certainement  l'un  des penseurs modernes q u i ont  l e p l u s profondement i n f l u e n c e 1'epoque contemporaine en ce q u i concerne l e domaine de l ' a r t . pousse l a r e f l e x i o n ments;  il  Lui-meme c r e a t e u r ,  est l ' u n  sur l a creation a r t i s t i q u e  de ceux q u i ont  dans ses d e r n i e r s  demonte f o r t b i e n , p a r exemple, l e p r o c e s s u s de l a  chez l e jeune a r t i s t e , artiste,  il  et i l  le  f a i t sans h y p o c r i s i e .  creation  Pour l u i ,  a u s s i c e l e b r e s o i t - i l p a r l a s u i t e , a commence p a r  imiter  un m a l t r e : Qu'un a r t i s t e  retranche-  commence t o t ou t a r d a p e i n d r e , a e c r i r e ,  a composer, et quelque s o i t l a f o r c e de s e s premieres  tout  11  oeuvres, i l y a d e r r i e r e e l l e s 1 ' a t e l i e r , l a c a t h e d r a l e , l e musee, l a b i b l i o t h e q u e , 1 ' a u d i t i o n . ^ et encore:  -  "Tout a r t i s t e commence p a r l e p a s t i c h e , f o r m u l e q u i  peut p a r a i t r e p a r t r o p d e f i n i t i v e , e t q u i p o u r t a n t f a i t  irresistible-  ment p e n s e r a M a r c e l P r o u s t , ses p a s t i c h e s d ' e c r i v a i n s e t son a d m i r a t i o n non d e g u i s e e pour R u s k i n .  Les exemples d i n f l u e n c e r e c h e r c h e e p a r un j e u n e a u t e u r 1  abondent dans l e s e u l domaine l i t t e r a i r e :  1 ' a d m i r a t i o n du j e u n e  Goethe pour K l o p s t o c k se d e v i n e dans l e s p r e m i e r e s oeuvres du  poete  d e b u t a n t , Hans C h r i s t i a n Andersen commence par mal i m i t e r H e i n r i c h  Heine  avant de t r o u v e r s a v o i e dans un genre q u ' i l i l l u s t r e de son g e n i e , Hemingway debute a Montparnasse a l'ombre de G e r t r u d e S t e i n e t d ' E z r a Pound e t p l u s p r e s de nous J . B l o c h - M i c h e l r e p r o c h e a Claude Simon de t r o p emprunter a F a u l k n e r .  L'etape de l ' i m i t a t i o n artiste;  e s t f r a n c h i e rapidement p a r l e jeune  i l f a i t v i t e 1 ' e x p e r i e n c e que c e t t e dependance i n t e l l e c t u e l l e  n ' e s t qu'un c a r c a n dont i l f a u t se l i b e r e r au p l u s v i t e . Sa v o c a t i o n , nee dans l a dependance du g e n i e l u i a p p o r t a i t l ' e s p o i r d'une l i b e r t e f u t u r e mais a u s s i l e s e n t i m e n t d'un e s c l a v a g e p r e s e n t ... Son e s c l a v a g e e t a i t un e s c l a v a g e d ' a r t i s t e , une s o u m i s s i o n a des formes, a un s t y l e : e t s a l i b e r t e e s t une l i b e r t e d'artiste: son e v a s i o n de ce s t y l e . ^ 1Andre M a l r a u x , Les V o i x du S i l e n c e (Paris: p. 313. ( C ' e s t nous q u i s o u l i g n o n s ) I b i d . , p. 210. 3 j e a n B l o c h - M i c h e l , Le P r e s e n t de l ' i n d i c a t i f p. 29.  G a l l i m a r d , 1951),  2  ^Andre M a l r a u x .  Op.  c i t . , p.  357.  (Paris:  G a l l i m a r d , 1963),  12  Pour T.S. E l i o t , 1'influence l i t t e r a i r e est un "stimulus createur", un v e r i t a b l e " e v e i l a l a v i e " , du au: sentiment de parente profonde, ou mieux d'une intimlte personnelle p a r t i c u l i e r e , q u ' i l a avec un autre e c r i v a i n , probablement avec un e c r i v a i n mort. Ce sentiment peut l'envahir brusquement comme un coup de foudre ou apres une longue f r g quentation; c'est certainement une c r i s e ; et quand l e jeune e c r i v a i n est p r i s de sa premiere passion de cette sorte, en quelques semaines, de simple agregat de sentiments empruntes, i l peut se metamorphoser en une personne. Pour l a premiere f o i s , de cette i n t i m i t e imperieuse nait une certitude v r a i e , inebranlable. C'est une cause de developpement analogue a nos r e l a t i o n s personnelles dans l a v i e . Et comme l e s i n t i m i t e s personnelles dans l a v i e , cela peut passer, et passera sans doute, mais cela sera ineffacable.... Nous n'imitons pas, car nous sommes changes; et notre oeuvre est l'oeuvre de 1'homme transforme; nous n'avons pas emprunte, nous avons ete e v e i l l e s a l a v i e , et nous sommes devenus porteurs d'une tradition.1  En d'autres termes, l e stade de l ' i m i t a t i o n ne dure qu'un temps pour l e jeune e c r i v a i n et i l ne l u i sert en f a i t que de tremplin. Le processus de l i b e r a t i o n pousse a son terme fera 1'artiste de genie; rester dans l e s chaines de l ' i m i t a t i o n voue l ' e c r i v a i n a cette mediocrite d e f i n i t i v e et fatale qu'est l e p l a g i a t .  Si des ecrivains comme Gide ou Shakespeare ont consciemment subi ou recherche des influences l i t t e r a i r e s , qu'en e s t - i l des ecrivains du Quebec?  T.S. E l i o t , "Reflections on Contemporary Poetry", The Egoist July 1919. (Notre traduction) ~ —~'  13  La question des influences prend i c i une toute autre dimension; l e probleme n'est plus uniquement axe sur des a f f i n i t e s personnelles mais devient une question de survie l i t t e r a i r e .  Pour l ' e c r i v a i n du  Quebec, qui ne peut se tourner vers une t r a d i t i o n l i t t e r a i r e nationale qui ne f a i t que n a l t r e , i l y a une tendance tres n a t u r e l l e a a l l e r chercher a l'exterieur de quoi stimuler son sens createur.  Pendant  longtemps, c'est vers l a France qu'on se tourne selon un mouvement de bascule, passant d'une periode d'imitation s e r v i l e de certains ecrivains frangais a un r e j e t absolu de tout ce qui venait de ce pays.  Par  exemple, i l est interessant de noter que l a vogue du regionalisme va s'epanouir  au Quebec au moment ou l'ecole r e a l i s t e francaise y est  persona non grata.  Le roman canadien-francais de cette periode,  ferme aux influences exterieures et completement r e p l i e sur lui-meme, se meurt litteralement de lethargie.  Le roman canadien-frangais de cette epoque i l l u s t r e fort bien l a these qui veut que l e roman ne peut n a i t r e du neant et q u ' i l est sans doute l e genre l i t t e r a i r e dont l a survie depend l e plus de l'echange des idees et des experiences en cours a l ' e c h e l l e mondiale.  Voyons,  pour prendre un exemple connu, tout ce que l e roman am£ricain a apporte a des e c r i v a i n s comme Sartre et Camus.  II apportait litteralement  une bouffee d oxygene a une t r a d i t i o n romanesque frangaise constamment !  "en c r i s e " depuis l e debut du s i e c l e .  Mais s i l e roman frangais a r r i v a i t  a bout de souffle faute de pouvoir depasser une t r a d i t i o n qui avait f a i t son temps, l e roman canadien-frangais par contre devait s'en creer une qui ne fut pas c e l l e de l a terre,  Cette nouvelle Lignee d'ecrivains  14  canadiens-frangais v o i t directement  l e j o u r au c o u r s des annees q u i p r e c e d e n t  l a deuxieme guerre m o n d i a l e .  Parmi ces a u t e u r s ,  G a b r i e l l e Roy prend v i t e 1 ' a l l u r e d ' u n chef de f i l e ,  et  contribue,  p l u s que t o u t a u t r e ,  a c e t t e epoque, a e l a r g i r  canadien-francais.  Nous a l l o n s t e n t e r de montrer q u ' e l l e  en s ' o u v r a n t  a 1'influence  ciers qu'elle  surtout  francaise, a travers  seraient  e s t certainement  l e s p l u s l u s dans c e t t e p e r i o d e de  un des  1'avant-guerre,  s i importante pour l e renouveau du roman c a n a d i e n - f r a n g a i s . participe  fait  Duhamel a f a i t l e voyage du  avec A r a g o n , Mauriac e t P r o u s t , i l  romanciers f r a n g a i s  l'a  des roman-  c o n n a l t b i e n dont l e s deux p l u s i m p o r t a n t s  Georges Duhamel e t M a r c e l P r o u s t . Canada e t ,  1 ' h o r i z o n du roman  II  a  a l a q u e r e l l e q u i oppose a Robert Charbonneau une p l e i a d e  d'ecrivains frangais;  l a revue La N o u v e l l e Releve de c e t t e p e r i o d e  se f a i t l e v e h i c u l e p r i n c i p a l de c e t t e q u e r e l l e .  En compagnie de  ceux des e c r i v a i n s que nous avons c i t e s , l e s e c r i t s de Georges Duhamel tiennent  egalement une p l a c e importante  e n t r e 1941 e t  dans l a revue Amerique  1944.  S i nous a j o u t o n s quei-GabrielleERpy p u b l i e des c o n t e s e t ecrits  frangaii  autres  dans ces memes r e v u e s , e n v i r o n aux memes d a t e s , e l l e ne peut  done q u ' a v o i r b i e n connu l ' o e u v r e  de romanciers que l e p u b l i c  cultive  du Quebec c o n n a i s s a i t a l o r s f o r t b i e n .  A 1'epoque meme ou  La  C o n d i t i o n humaine se v o y a i t  decerner  l e P r i x G o n c o u r t , Roger M a r t i n du Gard r e m e t t a i t Les T h i b a u l t  sur  15  le chantier, Jules Romains s ' a t t e l a i t a l a tache epuisante que representaient %es Hommes de bonne volonte et Georges Duhamel p u b l i a i t le premier volume de La Chronique des Pasquier.  Ces t r o i s oeuvres representaient une v e r i t a b l e somme e t ne visaient pas moins qu'a f a i r e l ' i n v e n t a i r e d'une epoque ou un c e r t a i n humanisme avait f l e u r i tant bien que mal et que Malraux n'avait pas encore totalement remis en question. a tous ces e c r i v a i n s :  Un souci e t a i t cependant commun  1'abandon de l a f i c t i o n romanesque integrale  au p r o f i t de l a meditation generale et l e refus d'une certaine psychologie.  Georges Duhamel en ecrivant l a s e r i e des Pasquier cherchait a r e a l i s e r tout autre chose que ce qu'avait f a i t avant l u i Emile Zola. Dans son H i s t o i r e n a t u r e l l e et s o c l a l e d'une f a m i l l e sous l e Second Empire, ce dernier cherchait a echafauder une theorie s c i e n t i f i q u e contre laquelle se dresse Duhamel, q u i , a une v e r i t e historique trompeuse, oppose une " v S r i t e humaine et poetique".  Gabrielle Roy ne desavouerait  certainement pas cette p r i s e de p o s i t i o n , e l l e dont l'oeuvre entiere est axee sur cette notion.  Mais, en quoi Georges Duhamel et sa longue  Chronique pouvaient-ils avoir une resonnance sur un jeune auteur canadienfrancais qui se l a n c a i t en 1945, c'est a dire quatre ans apres l a parution du dernier l i v r e de l a serie des Pasquier, La Passion de Joseph Pasquier, qui date de 1941?  16  De nombreux rapprochements vont se f a i r e jour a l a lecture des deux oeuvres;  plutot que de paraphraser l e s textes qui sont a  notre avis les plus representatifs, nous les citerons abondamment puisqu'ils representent l a seule preuve possible dans une etude de ce genre.  B.  BONHEUR D'OCCASION  et  LA CHRONIQUE DES PASQUIER  II peut p a r a i t r e vain a p r i o r i de v o u l o i r comparer deux romans en apparence aussi dissemblables que Bonheur d'occasion et La Chronique des Pasquier;  structuralement, nous avons a f f a i r e d'un  cote a un  roman fleuve ou l e temps joue un role c a p i t a l q u ' i l s e r a i t i l l u s o i r e de v o u l o i r retrouver dans l e roman de Gabrielle Roy.  Chez Georges  Duhamel le r e c i t est conduit l a plupart du temps par un personnage qui d i t " j e " et qui se juge lui-meme a i n s i que les autres membres de sa famille.  Les personnages de premier p l a n  1 S  o n t plus nombreux chez  Duhamel, et l a tranche de vie de l a famille Pasquier est beaucoup plus f o u i l l e e par son auteur que ne l ' e s t c e l l e de l a famille Lacasse par Gabrielle  Roy.  Ce q u ' i l y a de commun aux deux oeuvres, reside bien plus dans le decor general de 1'action, dans l e s tableaux de l a misere et des atmospheres generales.  Comparons ces deux scenes de b i d o n v i l l e , d'abord  chez Gabrielle Roy: Une nuee d'enfants depenailles jouaient sur les t r o t t o i r s au m i l i e u des saletes. Des femmes maigres et t r i s t e s apparaissaient sur les s e u i l s malodorants, etonnees de, .Qe s o l e i l qui f a i s a i t des carres de lumiere devant chaque caisse a ordures. D'autres posaient leur nourrisson a l'appui de l a croisee et leur regard absent e r r a i t . Partout des voix aigres, des pleurs d'enfants, des c r i s qui j a i l l i s s a i e n t , douloureux, des profondeurs de quelque maison, portes et volets rabattus, morte, muree sous Joseph, Ferdinand, C e c i l e , Suzanne, Laurent et les parents.  18  l a l u m i e r e comme une tombe.^"  Vp/ons maintenant cette  une scene comparable, p e i n t e p a r Georges Duhamel  fois: Souvent, apres un grand morceau de v i l l e propre et s o i g n e e , s ' o u v r a i t un nouvel u l c e r e , une sombre cour des m i r a c l e s , avec des cahutes p o u r r i e s , des montagnes de d e t r i t u s , des meutes d ' e n f a n t s vermineux, des hommes e t des femmes f a r o u c h e s , des odeurs d ' O r i e n t , l u g u b r e , p l u v i e u x , haineux, maudit. Et quand on a p p r o c h a i t des p o r t e s , quand on commencait d'entendre p a r l e r , r i r e e t chanter P a r i s , a l o r s e c l a t a i t l a " z o n e " , l e grand camp de l a misere q u i , de p a r t o u t , i n v e s t i t l a v i l l e i l l u s t r e e t m a g n i f i q u e .  Deux s c e n e s , deux s t y l e s e t  cependant une atmosphere s e m b l a b l e .  P a r 1 ' a c c u m u l a t i o n des a d j e c t i f s , de l a misere e t montrent  l e s auteurs r e n f o r c e n t  leur  peinture  que c e t t e misere e s t i n d i s s o c i a b l e des n o t i o n s  de t r i s t e s s e , de maigreur p h y s i q u e , d'hebetude e t d ' o d e u r s p e s t i l e n tielles. ici. et  C ' e s t l a misere dans ce q u ' e l l e  a d'eternel  De semblables scenes sont f r e q u e n t e s  chez Georges Duhamel.  II  decrite  a l a f o i s chez G a b r i e l l e Roy  saute rapidement aux yeux q u ' e l l e s s o n t  t r a i t e e s s e l o n l a meme technique romanesque: cas de Duhamel, l a v e r i t a b l e  qui est  1'unanimisme.  Dans l e  p e r i o d e unanimiste se f a i t j o u r au debut de  sa c a r r i e r e e t ses poemes de j e u n e s s e en sont fortement marques. que 1'unanimisme  de Duhamel a i l l e  se rend m a £ t r e de son a r t ,  en d e c r o i s s a n t au f u r e t  Bien  a mesure  t o u t e son oeuvre en gardera quelque c h o s e .  1 Bonheur d ' . o c c a s i o n ( M o n t r e a l :  2  qu'il  Beauchemin, 1967), p.  87.  Georges Duhamel, Vue de l a T e r r e promise (Ed. L i v r e de Poche), p.  35.  19  Disons pour s i m p l i f i e r q u ' i l n'en garde que 1'esprit et que 1'unanimisme devient chez l u i de plus en plus d i f f u s .  Gabrielle Roy, de son cote, semble avoir ete particulierement a t t i r e e par ce mouvement l i t t e r a i r e et cette approche  artistique.  Bonheur d'occasion foisonne de passages que l'on pourrait q u a l i f i e r d'unanimistes et q u i sont parfois tres allons c i t e r plus bas.  reussis comme c e l u i que nous  Par dela Rose-Anna, c'est l e destin de l a  femme eternelle qui est evoque l e i .  C'est bien l e propre de 1'unani-  misme que de r e f l e t e r a travers un personnage l e s sentiments de tout un groupe s o c i a l .  L'impact de l a guerre sur l a population feminine  est rendu i c i avec un art tres sur de meme que l e s sentiments a n t i m i l i t a r i s t e s qui caracterisent l a femme du peuple: D'un pas d'automate, e l l e p r i t l e chemin de l a rue Beaudoin. E l l e l e s connaissait bien soudain, toutes ces femmes des pays l o i n t a i n s , qu'elles fussent polonaises, norvegiennes ou tcheques ou slovaques. C'etaient des femmes comme e l l e . Des femmes du peuple. Des besogneuses. De c e l l e s qui, depuis des s i e c l e s , voyaient p a r t i r leurs maris et leurs enfants. Une epoque passait, une autre venait; e t c ' e t a i t toujours l a meme chose: l e s femmes de tous l e s temps agitaient l a main ou pleuraient dans leur f i c h u , e t l e s hommes defilaient. II l u i sembla qu'elle marchait par cette c l a i r e f i n d'apres-midi, non pas seule, mais dans l e s rangs, parmi des m i l l i e r s de femmes, et que l e s soupirs l a s des besogneuses, des femmes du peuple, du fond des s i e c l e s montaient jusqu'a e l l e . Elle e t a i t de c e l l e s qui n'ont r i e n d'autre a defendre que leurs hommes et leurs f i l s . De c e l l e s qui n'ont jamais chante aux departs. De c e l l e s qui ont regarde l e s d e f i l e s avec des yeux sees, e t dans leur . J; coeur, ont maudit l a guerre. 1  ^Bmheur d'occasion, p. 205. Nombre de pages de Bonheur d'occasion devraient etre evoquees i c i ; contentons-nous de signaler au passage l e s plus reussies: p. 67 t r a v a i l l e u r s rentrant au l o g i s ; p. 90-91 -• c l i e n t s des Deux Records; p. 188 - l ' a r r i v e e du printemps; p. 240 - l a v i e du faubourg; p 252 l'ame de Saint-Henri.  20  A l a source de 1'unanimisme i l y a un puissant besoin de communier dans l a souffranee des hommes et l a volonte d'y trouver malgre tout un espoir.  Ce sentiment tient uneplace de choix aussi  bien dans La Chronique des Pasquier que dans Bonheur d 'occasion ; i l est evident que l a profonde humanite des deux auteurs se revolte devant l a degradation de 1 'homme par l a misere et devant l e desespoir qui  en resulte.  Mais nos deux auteurs font egalement preuve de  v i r t u o s i t e quand i l s jouent de 1'unanimisme sur un autre r e g i s t r e , c e l u i de l ' i n t i m i t e avec l e s personnes et l e s choses;  c'est en quelque  sorte une espece de sixieme sens q u ' i l s semblent posseder, qui leur permet de penetrer e t de f a i r e r e s s o r t i r l a personnalite profonde et secrete d'une maison, d'un quartier, d'une rue, d'une famille ou d'une foule.  C'est l a , sans contredit, que Duhamel est l e plus  a r t i s t e , c'est l a q u ' i l joue de sa langue avec un brio inimitable, comme dans ce passage sur l e s odeurs qui hantent l a maison ou l e s Pasquier ont trouve un appartement: Et l'on s a i t ce que l'on mange a toutes l e s altitudes. L'odeur de l'oignon grimpe comme une bete l e long des marches. E l l e furette, rode, s'accroche a toutes l e s aspgrites ... Mais 1'odeur du hareng f r i t est plus farouche e t plus puissante encore. E l l e a r r i v e , par paquets, comme une troupe d'assaut; l'odeur de l'oignon prend peur et lache pied. L'odeur du hareng f r i t campera l a jusqu'a demain. On ne l a respire pas, on l a touche. E l l e est gluante et c o l l e aux doigts.^Gabrielle Roy, qui manie sa langue avec beaucoup moins de dexterite, arrive malgre tout a des reussites incontestables dans ee domaine, ''"Georges Duhamel, Le Not aire du Havre (Paris: p. 78 .  Mercure de France , 1933),  21  temoin l e coup d ' o e i l attendri et desole qu'elle j e t t e sur l e quartier Saint-Henri;  ces evocations sont certainement  du genre dans l a l i t t e r a t u r e canadienne-francaise.  des modeles  Les descriptions  de l ' i n t e r i e u r miserable des Lacasse temoignent en elles-memes de l a profonde sympathie que l'auteur porte, a travers ses personnages, a toute unegeneration hantee par l a misere.  Mais c'est avant tout  1'etude de l a c e l l u l e vivante qu'est l a famille qui r e t i e n t l ' a t t e n t i o n de nos deux auteurs;  i l s veulent etudier comment e l l e reagit a l a  pression du monde exterieur, materiel e t s o c i a l , e t meme historique, bien que cet aspect soit beaucoup plus important chez Gabrielle Roy du f a i t meme du denouement du roman.  Des deux families s'exhale une  acre poesie de l a misere, dont l a note est sans doute plus forcee dans l e roman de Gabrielle Roy.  Materiellement, ce sont l e s memes  conditions de v i e , l e s memes a t t r i b u t s eternels de l a misere humaine: meme decrepitude des maisons habitees, memes demenagements annuels, meme mobilier defrafchi (bien que dans l a famille Pasquier on possede encore ces quelques "meubles de f a m i l l e " qui tranchent sur l e reste en attendant qu'on l e s mette au mont-de-piete):  meme campement, l e s o i r ,  quand i l faut monter l e s l i t s de camp, partager des l i t s a plusieurs, dans une promiscuite que Marie-Claire Blais  denoncera plus tard avec plus de  vigueur encore, sur un ton mi-figue, m i - r a i s i n .  Cette r e a l i t e parfois  hideuse que peut devenir l a famille suscite bien sur un besoin d'evasion que l'on retrouve aussi bien chez Florentine Lacasse que chez l e s enfants Pasquier;  mais i l se v o i t tempere par l e devouement de l a mere.  C'est  grace a e l l e , en e f f e t , que l ' e n t i t e qu'est l a famille garde un semblant  22  de dignite humaine;  grace a des nuits de t r a v a i l ingrat cm l e ronron  de l a machine a coudre berce l e sommeil des enfants, l a mere preserve au moins l a dignite exterieure des membres de l a famille: Parfois l'argent s'endormait. Pendant quelques jours, quelques semaines, on cessait d'en p a r l e r . Nous, les enfants, nous cessions meme d'y penser. La nourriture se trouvait disposee sur l a table aux heures h a b i t u e l l e s , l e s chaussures montraient au pave des semelles suffisamment saines, les vetements rallonges, retournes, rapieces, repasses, f a i saient encore bonne contenance. Sans doute, mere v e i l l a i t - e l l e aux r a f a l e s . Nous savions bien qu'elle devait observer l e s alentours, interroger l e vent e t les e t o i l e s , f a i r e , dans l e silence des n u i t s , maintes supputations prudentes. Mais e l l e n'en d i s a i t r i e n et nous nous l a i s s i o n s a l l e r au bonheur de vivre comme l e s personnes pour qui l'argent n'est pas une p l a i e saignante. Nous reconnaissons dans ce passage l e s qualites de debrouillardise de Rose-Anna, q u i , dans une s i t u a t i o n financiere sans doute plus d i f f i c i l e que c e l l e de Madame Pasquier, a l e s memes preoccupations immediates.  Voyons par exemple comme e l l e apporte du bonheur a  son f i l s Daniel q u i , faute de vetements chauds, n'a pu se rendre a l'ecole depuis quelque temps: Mais ce j o u r - l a , e l l e negligea son menage. Elle l a i s s a meme l a v a i s s e l l e s'empiler sur l ' e v i e r e t e l l e cousit longtemps. Le s o i r , lorsque l a s a l l e a manger fut nettoyee et que les sofas furent t i r e s et ouverts, e l l e cousait encore. Daniel s'endormit au ronronnement de l a machine a coudre, et i l reva de son manteau. Chose etrange, i l 1'avait vu avec un beau c o l de fourrure dans les f a n t a i s i e s du sommeil. Et l o r s q u ' i l ouvrit des yeux b r i l l a n t s , i l apercut son manteau au dos d'une chaise et garni du vieux loup noir qui avait ete un cadeau de noces de sa mere.2 !(eorges Duhamel, L^Jardin_des betes sauvages (Paris: France) , p. 85r~86. ^Bonheur d'occasion, p. 197.  Mercure de  23  Chez Georges Duhamel comme chez Gabrielle Roy, c'est l a mere qui  f a i t front aux dangers qui menacent l'unite de cette pauvre chose  humaine qu'est a leurs yeux l a f a m i l l e . en r e t r a i t .  Le pere se tient nettement  Non q u ' i l s o i t tout a f a i t inexistant.  Comme nous l e  verrons plus bas i l abandonne son role de pater familias a sa femme. De caractere efface, i l deserte son devoir, s o i t par faiblesse s o i t par inconscience.  Dans l e revers, ce sera done l a figure a l t i e r e et  massive de l a mere qui empechera l a famille de se desintegrer.  Or,  i c i encore, i l est interessant de comparer l e s figures de l a mere chez Georges Duhamel et Gabrielle Roy, et de v o i r qu'elles sont f a i t e s de l a meme pate.  Toutes deux, quoique de caractere assez  fataliste  debordent d'une energie qui les soutient dans l'adversite.  Physique-  ment, e l l e s sont soeurs, usees jusqu'a l a trame par les soucis tant materiels que moraux auxquels e l l e s font face de facon quotidienne; toutes deux connaissent des effondrements  passagers, en p a r t i c u l i e r  lorsque leurs f i l s partent pour l'armee et l a guerre.  Dans leur combat  quotidien contre l e desespoir et l a decadence par l a misere, e l l e s sortent victorieuses et sauvegardent  l'unite et l a dignite de l a famille.  Par l a voix de Laurent Pasquier, Georges Duhamel adresse a l a mere en general un vibrant hommage que Rose-Anna peut, mot pour mot son compte;  ses propres enfants n'hesiteraient pas a l u i dresser l e s  t r o i s statues dont parle Duhamel.^ familiales  reprendre a  Face a ces paragons de vertus  que sont leurs femmes, Raymond Pasquier et Azarius Lacasse  presentent les defauts habituels des reveurs inveteres et des optimistes  "'"Voir. c i t a t i o n en annexe I.  24  impenitents;  autant leurs epouses respectives ont les pieds sur  terre, autant eux se dlstinguent par leur manque de realisme.  Au point de vue physique, i l est interessant de constater q u ' i l s se ressemblent etrangement.  Si leurs epouses sont v i e i l l i e s precoce-  mentj«eux par contre ont reussi a preserver un a i r de jeunesse  etonnant;  l e s auteurs y reviennent a plusieurs reprises: Le p e t i t dejeuner p r i s , ce qui n'etait pas f o r t long, papa se l e v a i t et s ' e c l a i r c i s s a i t l a voix par deux ou t r o i s "Hum!" energiques. II n'etait pas de haute t a i l l e ; mais i l j e t a i t sur l e s choses e t l e s hommes un regard b l e u - f r a i s , ironique, toujours un peu dedaigneux, et ce regard indechiffrable f a i s a i t paraftre mon pere plus grand q u ' i l n ' e t a i t en r e a l i t e , phenomene qui m'a beaucoup frappe dans mon enfance et que j e relate sans entreprendre de l ' e c l a i r c i r . I I avait des cheveux boucles, d'un blond chaleureux, des t r a i t s nets, un t e i n t c l a i r dont i l prenait grand soin. Bien q u ' i l f u t alors en pleine maturite, tout l e monde s'accordait a l u i trouver 1'aspect de l a jeunesse e t , quand 1'opinion des autres sur ce sujet captivant tardait a se f a i r e jour, i l l a s o l l i c i t a i t deliberement. 1  Vcici maintenant  Azarius, vu, non sans une certaine j a l o u s i e , par  sa propre femme: E l l e l e regarda fumer sa cigarette par p e t i t e s bouffees, assis tranquillement aupres du poee de cuisine, l e journal de l a v e i l l e deplie sur ses genoux, e t e l l e eprouva de l'amertumev Du gros chandail a demi ferme sur l a p o i t r i n e f o r t e , l e cou emergeait, blanc e t l i s s e comme c e l u i d'un jeune homme. La figure e t a i t d'un t e i n t f r a i s , presque sans rides. E l l e l u i en voulut d'etre reste jeune, beau de s a sante i n a l t e r a b l e , alors qu'elle montrait des marques s i evidentes de ''"Georges Duhamel, Le Jardin des betes sauvages, p. 53-54.  25  fatigue et d'usure. I l avait seulement deux ans de moins qu'elle. La difference d'age ne comptait pas quand i l s s'etaient maries. Maintenant i l p a r a i s s a i t plus jeune qu'elle d'au moins dix ans.l  Mais leur jeunesse n'est pas seulement physique.  Au moral, i l s  sont tous deux splendides d'inconscience et de naive candeur;  ils  semblent vivre dans une enfance perpetuelle, "dans l e vague", comme le note Rose-Anna en esperant qu'elle se trompe en croyant reconnaltre cette tendance chez ses enfants;  plus qu'une image ressemblante de  1'homme canadien-francais, Azarius Lacasse nous semblerait symboliser un type humain eternel e t universel, a l a facon de Raymond Pasquier.  Gabrielle Roy ne semble pas moins fascinee par les trains que Georges Duhamel e t leurs oeuvres respectives sont traversees incessament par des monstres noirs et fumants, apportant a l a f o i s l'appel de 1'aventure et c e l u i de l a misere.  En e f f e t , les t r a i n s et l e  paysage de suie qui s u i t l e t r a j e t q u ' i l s empruntent a travers l a v i l l e sont une constante du decor de l a misere qui c o l l e aux pas des Pasquier et des Lacasse;  ce n'est pas a l l e r trop l o i n que de d i r e que l e  chemin de f e r rythme l a v i e de nos heros:  Un etrange tremblement a s a i s i l a batisse. Cela commence par l e s moellons enfouis sous l e s caves, dans les e n t r a i l l e s de l a terre. Cela gagne, p e t i t a p e t i t , tout l e squelette du monstre et ca se propage, ca monte. Des b o u t e i l l e s grelottent contre l e mur d'une cuisine. Des v i t r e s se prennent  Bonheur d'occasion, p. 79.  26  a chanter. I c i , l a , d'autres voix s ' e v e i l l e n t , Present.' Present.' v o i l a ce que repondent, a droite, a gauche, en haut, en bas, tous l e s objets inquiets dont l a nature est de fremir. Le grondement s'enfle, s'exaspere. Avec une terreur j u b i l a n t e , l a maison tout entiere salue l e t r a i n hurleur qui l u i passe contre l e f l a n c , dans l e l a c i s des r a i l s , au nord. Le vent rabat sur nous les escadrons de l a fumee. Une fine poudre de tenebres va pleurer sur l e s balcons. L'odeur de l a h o u i l l e ardente est entree par une imposte avec une grosse boule de vent. L'odeur des t r a i n s , comme e l l e est familiere.' Nul, i c i , ne l a salue plus d 'une pensee, sauf l e p e t i t garcon a t a b l i e r n o i r qui monte l ' e s c a l i e r en sucant une b i l l e . ^ Opposons maintenant a,-'.cette b e l l e reussite s t y l i s t i q u e de Duhamel une page d'inspiration semblable de Gabrielle Roy. est  au centre de l a description;  i l l u i donne son atmosphere  La encore, l e t r a i n  i l anime et f a i t vivre l e quartier;  generale.  Le t r a i n est intimement l i e a  l a v i e personnelle des habitants du quartier.  Sa presence tyrannique  peut arreter toute vie l e temps de son passage.  Meme une b e l l e  matinee peut etre gatee par l a fumee q u ' i l l a i s s e derriere l u i :  Autrefois, i l s vivaient dans l e haletement continu des trains encore q u ' i l s fussent assez eloignes du chemin de f e r qui passait la-haut, au dela du remblai fermant l a p e t i t e rue Beaudoin. Mais maintenant, i l s etaient c o l l e s au f l a n c meme du l a c i s de r a i l s qui s'epand au s o r t i r de l a gare de Saint-Henri. II n'y avait plus de repos possible. Le Transcontinental, l e s trains d'Ottawa et de Toronto et ceux de l a banlieue passaient devant leur porte. Puis, c'etaient l e s wagons de marchandises, de lourds, d'interminables convois de v i v r e s , ou bien de longues f i l e s de wagons de charbon. Quelquefois, les trains s'arretaient, reculaient, avangaient et, pendant quelque temps, ce n'etait autour de l a maison que sonnerie intermittente, melee aux heurts des tampons,  Georges Duhamel, Le Notaire du Havre, p. 51-52  27  aux s i f f l e m e n t s , aux vagues de fumee. D'autres f o i s , l a l o c o m o t i v e d e v a l a i t en s i f f l a n t , a grande v i t e s s e , e t l a maison e t a i t p r i s e d ' u n e longue s e c o u s s e . Les c a r r e a u x v i b r a i e n t , des o b j e t s q u i e t a i e n t r e t e n u s aux c l o i s o n s ou emprisonnes dans l e s t i r o i r s t r e m b l o t a i e n t , p r i s d'une a g i t a t i o n i n t e n s e . Pour e t r e entendu a u - d e s s u s du vacarme, i l f a l l a i t e l e v e r l a v o i x j u s q u ' a u ton c r i a r d de l a d i s p u t e e t , se p a r l a n t a i n s i , t r e s h a u t , t r e s f o r t , l e s e t r e s en a r r i v a i e n t a se r e g a r d e r avec etonnement e t une espece de sourde a n i mosite. P u i s , quand l e t r a i n h u r l e u r a v a i t f u i e t que l e l o g i s avec des craquements sonores se r e m e t t a i t l e n t e m e n t , i l l e u r s e m b l a i t que l e s o l e i l e t a i t tombe, qu'une a u t r e j o u r n e e maussade se l e v a i t p a r - d e l a l e s v i t r e s opaques de p o u s s i e r e . l  Derriere trains,  l e s d e s c r i p t i o n s r e a l i s t e s du reseau des r a i l s il  f a u t v o i r que l a p r o x i m i t e  du chemin de f e r  ce "voyage au bout de l a n u i t " q u ' e s t l a m i s e r e .  et  du passage des  s y m b o l i s e en f a i t  C ' e s t ce q u i e s t  dans 1 ' e s p r i t d'Emmanuel l o r s q u ' i l cherche l e l o g i s des L a c a s s e : (Emmanuel) eut quelque d i f f i c u l t e a t r o u v e r l a m a i s o n , e t dut s ' i n f o r m e r aupres de p l u s i e u r s passants. E l l e e t a i t s i t u e e dans une impasse o u v e r t e s u r l a rue du c o u v e n t . Aucun t r o t t o i r n ' y donnait a c c e s . E l l e e t a i t plaquee immediatement devant l e chemin de f e r , a quelque cent pas de l a g a r e . 2  Si l'on  ajoute  a ce symbolisme l a t e n t c e l u i de l ' i m p a s s e u t i l i s e  f o i s p a r G a b r i e l l e Roy e t Duhamel,  (le  d e r n i e r l o g i s que l ' o n  a la  trouve  apres  a v o i r ete j e t e a l a rue e s t d a n s l e s deux o e u v r e s , s i t u e dans une impasse }  j o u x t a n t l e s v o i e s de chemin de f e r ) , c ' e s t qu'ont a t t e i n t l e s deux f a m i l i e s .  vraiment  l e comble de l a misere  Le mot impasse e s t p a r lui-meme  symbolique que l e pere P a s q u i e r , avec sa faconde h a b i t u e l l e , r e g a r d e r l a r e a l i t e en face et n ' h e s i t e  ^Bonheur d o c c a s i o n , p.  310-311.  ^Bonheur d ' o c c a s i o n , p.  257-258.  T  si  r e f u s e de  pas a deformer ce que son o r g u e i l  28  ne peut  accepter: Jamais, d i s a i t - i l , jamais je n ' i r a i loger dans une impasse. Quand bien meme on m ' o f f r i r a i t toute l a maison. Une impasse! un cul de sac' ... C'est tres agreable. Aucun doute. Mais qu'on ne c a r l e pas d'impasse. Nous dirons l a rue Vandamme.  S ' i l s incarnent les  l e s quartiers miserables q u ' i l s coupent en pleine chair,  trains symbolisent egalement 1'evasion possible de l a misere.  Les dernieres pages de Bonheur d'occasion l'indiquent un peu clairement,  trop  Gabrielle Roy se sentant obligee d ' e x p l i c i t e r sa pensee,  privant a i n s i l e lecteur de l a s a t i s f a c t i o n de l i r e entre les l i g n e s . Comme nous l e verrons plus l o i n , l'appel de 1'aventure sera entendu par Jean Levesque.  II faudrait encore c i t e r l a poesie de l a machine qui rayonne dans les  descriptions du chemin de f e r .  ment sans bornes e t l e degout. a Saint-Henri  Les auteurs o s c i l l e n t entre l'emerveille-  La dualite symbolique du t r a i n donne  a i n s i qu'aux quartiers habites par les Pasquier,non seule-  ment leur caractere mais e l l e l e s anime de cette note d'espoir qui l e s transfigure selon l a meilleure t r a d i t i o n de 1'unanimisme.  Nous citons  en annexe deux textes qui du f a i t de leur longueur ne pouvaient etre inseres i c i .  Notons leur i n s p i r a t i o n tres proche a i n s i que l a facon  dont i l s suggerent a l a perfection les atmospheres ouvrieres des quartiers qu'ils  traversent.  ''"Georges Duhamel, Le Not aire du Havre, p. 49-50  29  Plus que des recoupements evidents, ce qui nait de l a comparaison de Bonheur d'occasion e t de La Chronique des Pasquier c'est une poesie de l a misere et de l a grande v i l l e , qui forme comme une constante des deux oeuvres.  Une autre caracteristique qui frappe  le lecteur au f i l des pages, est 1'absence quasi totale de Dieu ou de religion.  Bien sur, i l y a dans Bonheur d'occasion certains episodes  ou i l est f a i t mention de ces themes.''"  Mais contrairement a l'image  que l a c r i t i q u e a voulu donner de Gabrielle Roy, nous dirions que Bonheur d'occasion est un roman sans Dieu et Alexandre  Chenevert  corroborera ce f a i t , a i n s i que nous l e verrons plus l o i n . de Dieu est moins etonnante chez Georges Duhamel;  L'absence  en tant qu'humaniste  athee, i l ne voit aucun secours a attendre d'une intervention divine et son oeuvre entiere sera illuminee par cette confiance q u ' i l porte en 1'homme.  S i nous ajoutons que Georges Duhamel et Gabrielle Roy  semblent partager l a meme aversion pour certains aspects de 1'epoque moderne nous aurons souligne les rapprochements l e s plus nets que suscite 2  l a lecture de ces deux oeuvres.  """Comme l o r s de l a v i s i t e de Rosa-Anna a l ' e g l i s e , l o r s de scenes a l ' h o p i t a l , l a vocation r e l i g i e u s e d'Yvonne ne joue qu'un role tout a f a i t minime dans l e roman. ^Par exemple " o u i , des tentations, c'est ca que l a societe nous a donne". Bonheur d'occasion, p. 52; "Imposer a l'humanite des besoins, des appetits". Georges Duhamel, Scenes de l a v i e future,(Paris: Mercure de Fraace, 1330),p. 56.  C.  ALEXANDRE CHENEVERT e t SALAVIN  Passons maintenant  a quelque chose de p l u s n e t ,  sans d o u t e ,  dans l e domaine des i n f l u e n c e s l i t t e r a i r e s s u b i e s p a r G a b r i e l l e Roy. Nous a l l o n s c e t t e f o i s u t i l i s e r s ' e c h e l o n n e dans l e de 12 a n s .  l a s e r i e des S a l a v i n ,  temps de 1920 a  1932,  c'est-a-dire  laquelle s u r une p e r i o d e  L a Chronique des P a s q u i e r l a s u i t de p e u , l e  volume, Le N o t a i r e  du Havre datant de 1933 e t l e d e r n i e r ,  de Joseph P a s q u i e r , de 1941.  premier La Passion  Les i n f l u e n c e s a d o p t e r a i e n t  a i n s i un o r d r e  inversement c h r o n o l o g i q u e , ce q u i e s t a s s e z c u r i e u x mais p e u t - e t r e comprehensible:  l a s e r i e des S a l a v i n , malgre ses dates de p u b l i c a t i o n ,  e s t sans doute beaucoup p l u s o r i g i n a l e de 1'epoque  et p l u s adaptee aux problemes  contemporaine que L a Chronique des P a s q u i e r .  De p l u s , de  toute l a s e r i e des S a l a v i n , c ' e s t sans auncun doute l e p r e m i e r paru,  C o n f e s s i o n de M i n u i t ,  C ' e s t certainement  q u i r e s t e r a de l ' o e u v r e  renonce aux h e r o s g l o r i e u x , A travers  q u e , des 1920,  le  roman f r a n c a i s a  s u r s d'eux-memes et pourvus de toutes  l a mediocre s t a t u r e  nouveau concept du heros de roman. ce "jederman",  de Georges Duhamel.  une grande o e u v r e , b i e n en avance s u r son temps;  nous en r e t i e n d r o n s en p a r t i c u l i e r  qualites.  titre  les  de S a l a v i n , s ' e s q u i s s e un  Sous S a l a v i n , c e t "uomo q u a l u n q u e " ,  Duhamel cherche a d e n i c h e r 1'homme  eternel.  O r , G a b r i e l l e Roy p o u r s u i t l e meme but avec Alexandre  Chenevert  31  et i l devient assez v i t e evident pour qui l i t les deux oeuvres,  qu'il  y a l a plus qu'un theme commun, plus qu'une sympathie partagee pour l'humanite dans ce qu'elle a de plus banal, plus litteraire.  qu'uneTEncontre  I I semble bien q u ' i l ressorte des exemples que nous  allons donner, que Gabrielle Roy a l u l'oeuvre de Duhamel peu de temps avant de rediger Alexandre  Chenevert et qu'elle ne f a i t pas toujours  l a part entre ce qui est souvenir l i t t e r a i r e et creation propre. Nous nous attarderons longu°ment sur ces deux textes, e t donnerons de nombreux exemples puisque seul l e texte peut s e r v i r de preuve dans un p a r e i l t r a v a i l .  Le simple f a i t de comparer ces deux oeuvres  permettra egalement de j e t e r un nouvel eclairage sur l e personnage d'Alexandre Chenevert, qui bien l o i n de n'etre qu'un "maigre solo de c l a r i n e t t e " va se reveler une oeuvre tres dense et certainement  fort  o r i g i n a l e dans l e contexte canadien-francais.  Dans l'optique f a m i l i a l e et sociale sous laquelle nous a l l o n s , tout d'abord, envisager nos deux personnages, i l est interessant de constater, chez leurs createurs, un souci evident de les c a r a c t e r i s e r a l'extreme.  Nous l e s voyons en f a m i l l e , a leur t r a v a i l , penetrons dans  leur conscience et partageons leurs reves.  Aucun d e t a i l ne nous est  epargne dans l a meilleure t r a d i t i o n r e a l i s t e e t n a t u r a l i s t e . voyons du dehors e t du dedans.  Nous l e s  Alexandre Chenevert e t Salavin nous  apparaissent a i n s i , de prime abord, comme des hommes p a r t i c u l i e r s , echappant a i n s i , a 1'abstraction trop f a c t i c e du symbole.  De leur cote,  les deux auteurs mettent 1'accent sur l e f a i t que leurs heros sont nes  32  du r e e l :  pour Duhamel, c ' e s t l a r e n c o n t r e d ' u n v i s a g e p e r d u dans  l a n u i t , pour Roy, l a f o u l e have des employes de P a r i s ou de M o n t r e a l , q u i provoquent l e choc c r e a t e u r i n i t i a l . r e n c o n t r e avec q u e l q u ' u n de f a m i l i e r l e m e i l l e u r des c a s ,  Pour l e l e c t e u r ,  c'est  q u i s u s c i t e l ' e m o t i o n et  dans  1'identification.  Des l a premiere r e n c o n t r e avec l e s deux p e r s o n n a g e s , l e e s t a s s a i l l i p a r un sentiment  de f r a g i l i t e  C e t a i t un homme, p e t i t , f r o n t soucieux.-*-  chetif,  lecteur  physique: avec un immense  C ' e t a i t un homme f o r t m a i g r e , a l a p o i t r i n e c r e u s e , aux l o n g s b r a s b a l l a n t s . . . i l p a r a i s s a i t de s t a t u r e mediocre?  A s t r e i n t s par l e u r p r o f e s s i o n a un t r a v a i l  inactif,  ils  s o u f f r e n t tous deux d'une d e f o r m a t i o n de l a colonne v e r t e b r a l e .  L e u r s vetements sont a l a mesure de l e u r physique et de l e u r profession;  i l s l e s marquent s o c i a l e m e n t : Le v i s i t e u r e t a i t v e t u d ' u n complet l u s t r e , p r o p r e e n c o r e . . . i l p o r t a i t un p a r d e s s u s d ' h i v e r , demode, dont l e c o l g o d a i t a l a n u q u e , 3  Son h a b i t b i e n r e p a s s e d'usure.^  ...  ne m o n t r a i t  pas trop  Des l e s e u i l , i l se d e f a i s a i t de son manteau encore p r o p r e mais d ' u n genre passe de mode. II l e p e n d a i t en prenant garde que l e c i n t r e  •^Alexandre C h e n e v e r t , 2  (Montreal:  Le Club des L y o n n a i s , ( P a r i s : 3  Ibid.,  p.  cette  11.  ^Alexandre C h e n e v e r t , p.  40  Beauchemin, 1964)  p.  17.  Mercure de F r a n c e , 1 9 2 9 ) , p.  10-11.  33  epousat c o r r e c t e m e n t l e s e p a u l e s e t l ' e n c o l u r e , e t f a c e au mur, p a r c e que l e s e n d r o i t s uses se trouvaient sur l e devant. 1  Tous deux s o n t des hommes uses physiquement,  mines i n t e r i e u r e -  ment: Qui a u r a i t done pu s ' a p e r c e v o i r qu'Alexandre n'en p o u v a i t p l u s ? 2  Je s u i s un homme e p u i s e . ^ C e l u i que commence a u j o u r d ' h u i ce j o u r n a l e s t , au r e g a r d de t o u s , un homme use.^ Le v i s a g e e s t s c r u t e a l a loupe e t r e f l e t e c e t v i s a g e de malade ou l e s ans o n t l a i s s e l e u r  epuisement;  depot:  (Son v i s a g e ) s e m b l a i t u s e , mordu, r a p e , diminue dans l ' e p a i s s e u r e t l a r i c h e s s e de s a s u b s t a n c e . I I y a v a i t encore un p e u de c h a i r a s e s j o u e s creuses.  Dans c e s v i s a g e s ravages de morts v i v a n t s , s e u l s l e s yeux a t t e s t e n t l a r i c h e s s e i n t e r i e u r e q u i consume nos deux h e r o s :  e t sous s e s p a u p i e r e s f l g t r i e s , dans l e s yeux e n f o n c e s , une v i e q u i b r u l a i t . S e u l s dans ce paysage f l e t r i , l e s yeux a t t e s t a i e n t une v i e b r u l a n t e . ^ ^ A l e x a n d r e Chenevert, p. 36. I b i d . , p . 40. 3 2  Georges Duhamel, Le Club des L y o n n a i s , p. 19. ^Georges Duhamel, J o u r n a l de S a l a v i n , ( P a r i s :  Mercure de F r a n c e , 1 9 3 0 ) , p. 10.  ^Georges Duhamel, Le Club des L y o n n a i s , p. 10. ^ A l e x a n d r e Chenevert, p. 40. 7  I b i d . , p. 40.  8  " ''  Georges Duhamel, Le Club des L y o n n a i s , p. 1 1 .  34  Comme nous l e  v e r r o n s p l u s l o i n , t o u t e 1 ' e s s e n c e de ces  deux oeuvres e s t dans ces r e g a r d s . Chenevert ou de S a l a v i n e s t  terne e t p a r f o i s m e p f i s a b l e ou r i d i c u l e ,  autant e s t v i v e l a flamme i n t e r i e u r e exprime t r e s exactement C o n f e s s i o n de m i n u i t :  Autant l e personnage s o c i a l de  q u i l e s anime.  Leur r e g a r d  ce que S a l a v i n d i r a b i e n c l a i r e m e n t  dans  "Toutes mes aventures me sont a r r i v e e s du  dedans.  E s s e n t i e l l e pour d e f i n i r  S a l a v i n , c e t t e remarque ne l ' e s t  moins pour Alexandre a i n s i que nous l e v e r r o n s p l u s  La c a r r i e r e insignifiante bien:  Un mot l a resume f o r t  Mais i c i pas d ' e c h e c r e t e n t i s s a n t ,  mais un echec t o t a l , Ils  tard.  s o c i a l e de nos deux personnages e s t t o u t a u s s i  que l e u r apparence p h y s i q u e .  l'echec.  a la  romantique,  i n s i d i e u x , se degageant de 1'ensemble d'une  sont marques de tous l e s s t i g m a t e s du r a t e pour a v o i r s u b i  de l a v i e ,  pas  l a monotonie d ' u n t r a v a i l l a n g u i s s a n t , sans a v o i r  vie.  1'erosion  vraiment  tente d'y echapper.  Tous deux sont de p e t i t s des temps.  employes aux p r i s e s avec l a misere  Une s o r t e de f a t a l i t e semble peser s u r e u x , l e s empechant  malgre l e u r s reves de g r a n d e u r , de se s o u s t r a i r e a l a m e d i o c r i t e t r a v a i l sans r e s p o n s a b i l i t e q u i l e s  d'un  abrutit:  II y a v a i t b i e n t o t d i x g h u i t m a t i n s , Alexandre e n r o u l a i t  Georges Duhamel, C o n f e s s i o n de m i n u i t , p. 102.  ans q u e , tous l e s des s e r i e s de p i e c e s .  (Paris:  Mercure de F r a n c e , 1 9 2 0 ) ,  35  II p o u v a i t f a i r e v i t e , sans a v o i r b e s o i n d ' a c c o r d e r une r e e l l e a t t e n t i o n aux mouvements de ses d o i g t s q u i d'eux-memes semblaient c o n n a i t r e d e p u i s longtemps l ' e x a c t e dimension q u ' a t t e i g n e n t d i x ou v i n g t p i e c e s r e u n i e s . 1  Chez S a l a v i n , l e revolte  gratte-papier  apparente c o n t r e c e t t e  plus susceptible, i l  y a  forme d ' e s c l a v a g e des temps modernes:  J ' a v a i s passe l ' a p r e s - m i d i a r e f u s e r deux ou trois propositions humiliantes: des besognes d ' e s c l a v e s , d'automates ou de b e t e s de somme. 2  Seulement, i l  faut bien v i v r e .  Salavin retournera a l a  vie  p r o f e s s i o n n e l l e pour occuper l a p l a c e que ses moyens i n t e l l e c t u e l s lui  ouvrent.  Tous deux, a c e r t a i n s moments de l e u r e x i s t e n c e l a n c e n t un r e g a r d morne sur l e u r " c a r r i e r e " p a s s e e , f a i t e de p e t i t e s compromis s i o n s e t marquee du sceau de l a d e f a i t e .  l i s ont pleinement c o n s c i e n c e  de l e u r m e d i o c r i t e c o n g e n i t a l e , sans p o u v o i r l a d e p a s s e r ; 1'homme d ' a c t i o n en eux;  i l s subissent 1'existence  r i e n de  sociale;  indeniable-  ment l e r e s s o r t q u i l e u r p e r m e t t r a i t de r e a l i s e r pleinement l e u r leur fait  vie,  defaut.  A c e t echec p r o f e s s i o n n e l s ' a l l i e une a u t r e decheance t o u t e morale et  S a l a v i n trouve des a c c e n t s b o u l e v e r s a n t s pour  Alexandre C h e n e v e r t , p.  39.  Georges Duhamel, C o n f e s s i o n de m i n u i t ,  p.  126.  l'exprimer:  36  Je s u i s i n c a p a b l e d'amour, i n c a p a b l e d ' a m i t i e , a moins qu'amour et a m i t i e ne s o i e n t de b i e n p a u v r e s , de b i e n m i s e r a b l e s s e n t i m e n t s . Je s u i s un mauvais f i l s , un mauvais a m i , un mauvais amant. Au fond de mon coeur j ' a i v o u l u l a mort de ma mere . . . x  Bien q u ' A l e x a n d r e ne f a s s e pas l e p o i n t de f a c o n a u s s i c l a i r e , il  e s t a i s e de l e  comparer dans c e t t e  optique a S a l a v i n .  s a decheance e s t i n s c r i t e en f i l i g r a n e  de l ' o e u v r e .  suffisamment d'exemples q u i i l l u s t r e n t  cette  p a s s e r rapidement:  comme en temoignent Salavin, i l  mauvais amant, i l  a un manque de communic-  n'est  pas m e i l l e u r  ses r a p p o r t s a i g r e s - d o u x avec G o d i a s .  se sent coupable de l a mort de s a mere;  t r a i t e e de " v i e i l l e  trouve  t h e s e , pour p o u v o i r  mariage manque q u i a b o u t i t  a t i o n t o t a l avec E u g e n i e ;  On y  En f a i t ,  ami  Comme  autrefois  il  l'a  folle":  Des s a n g l o t s 1 ' e t o u f f e r e n t . Sa mere a v a i t d e j a a c e t t e epoque, une maladie de c o e u r . En l u i p o r t a n t ce c o u p , i l a v a i t aide ce c o e u r a mourir. II a v a i t en quelque s o r t e tue s a pauvre mere.^  S t a g n a t i o n p r o f e s s i o n n e l l e , sentiment  d'une decheance  m o r a l e , physique p i t o y a b l e , v o i c i done l e s a t t r i b u t s d'Alexandre et jugement  de S a l a v i n .  q u ' i l s portent  Cette mediocrite  s u r eux-memes.  s c i e n c e des p l u s douloureuses car e l l e s u p e r f i c i e l de l e u r p e r s o n n a l i t e .  Ils  "'"Georges Duhamel, C o n f e s s i o n de m i n u i t , ^Alexandre C h e n e v e r t , p.  363.  lamentables  se r e t r o u v e  dans l e  Mais c ' e s t une p r i s e de c o n ne r e f l e t e que 1 ' a s p e c t se rendent  p.  246-247.  le plus  compte que l e s  37  autres ne les jugent que sur leur "moi" exterieur, alors qu'eux-memes sentent en eux confusement une certaine beaute, mais i l leur faudra des circonstances exceptionnelles pour v o i r c l a i r en eux-memes comme nous l e verrons plus bas.  Quoiqu'il en s o i t , l'epreuve du miroir l e s plonge dans l'angoisse, car l'image retransmise ne tient compte que de leur  apparencef  Mais i l l u i a r r i v a de se v o i r dans son propre coeur t e l q u ' i l devait etre aux yeux des autres: un homme aigre, contrariant, et q u ' i l eut ete l e premier a ne pouvoir supporter. II s'arreta devant une v i t r i n e , cloue sur place par l'image soudainement haSssable, q u ' i l avait de l u i meme. Dans l a v i t r e embuee, i l chercha comme une corroboration de ce jugement, son propre visage aux levres pincees. Une grande souffranee se Tpeignit sur ses t r a i t s . S i etranger, s i h o s t i l e a lui-meme, Alexandre avait envie d'en p l e u r e r . l  Salavin, presque au terme de sa quete, eprouve l a meme reaction. Meme apres une transformation i n t e r i e u r e , on reste enchafne a son physique:  II a t t e i g n l t l a Rue de Rennes en face d'un magasin dont l e s glaces noires l u i renvoyerent son image. "Allons bon.' p e n s a - t - i l . Encore.moi! Des que j e suis seul, j e recommence a me ressembler". Un peu plus l o i n , i l se chercha dans l e s miroirs d'une patisserie. Deux ou t r o i s Salavin surgirent, face et t r o i s quart. "Oui, songea-t-il, C'est l a rue qui me rend mon ancien moi. La rue de toujours". II se trouva plus maigre, plus voute, l a pointe des doigts frolant presque l e genou, l a barbe terne et vraiment grisonnante, l e regard t r o u b l e . 2  Alexandre Chenevert, p. 76. Georges Duhamel, Le Club des Lyonnais, p. 38.  38  Or, cette banalite exterieure joue un role determinant dans les rapports q u ' i l s entretiennent avec les autres.  I l s sont cons-  eients que ceux-ci les reduisent a l ' e t a t d'objet, ou, au neant pur. et simple, comme l'affirme Salavin: Que voulez-vous? Je ne suis presque jamais s o r t i de Paris; j e n'ai rien vu, j e ne sais r i e n , j e suis un homme quelconque, un homme i n s i g n i f i a n t , o u i , o u i , insignifiant.l  Alexandre se v o i t transpercer par l e regard d'un c l i e n t . C'est dans l e regard d'autrui q u ' i l trouve l e temoignage de sa propre inexistence, de cette d i s s o l u t i o n de s o i dont i l attend qu'elle dissipe son angoisse et l u i procure l e salut: En dernier l i e u , i l y avait un homme tres grand, qui pouvait facilement v o i r par dessus l e s autres, et i l regardait l e c a i s s i e r avec insistance, sans interet toutefois, i l l e regardait comme s i c e l u i - c i eut ete une machine.^  Ce qui leur reste d'orgueil se r e b i f f e devant de t e l l e s atteintes a l e u r dignite d'homme.  Edouard, qui pour un temps sera l'ami tout devoue de Salavin, discerne avec justesse quel fond d'orgueil c e l u i - c i porte en l u i : Je commence a deviner. Vous etes un homme devore de scrupules. Vous vous jugez avec severite, parce que vous ayez, tout au fond, une trop b e l l e idee de vous-meme. 3  •'•Georges Duhamel, Confession de minuit, p. 102. 2Alexandre Chenevert, p. 51. ^Georges Duhamel, Deux hommes , (Paris:  Mercure de France, 1924), p. 93.  39  Alexandre e s t  tout a u s s i c o n s c i e n t de son importance  relative:  S ' e t a i t - i l trouve un s e u l e t r e s u r t e r r e pour penser comme l u i o u , du m o i n s , r e c o n n a i t r e q u ' i l p e n s a i t au m e i l l e u r de son i n t e l l i g e n c e ? 1  Ce s u r s a u t t e m o i g n e r a i t  a l u i s e u l q u e , l o i n de tomber dans  un a v i l i s s e m e n t m o r a l d e f i n i t i f , nos deux personnages  peuvent  vivre  une v i e b i e n a eux et que l e u r moi s o c i a l ne f a i t que r e c o u v r i r vie interieure  intense.  plus p o s i t i f s , i l familial  serait  p a r un d e r n i e r  Cependant, avant  de p a s s e r a des a s p e c t s  bon de completer l ' i m a g e du r a t e s o c i a l e t exemple  suggestif.  En cas de c r i s e dans l e u r e x i s t e n c e d e s o l e e , Alexandre S a l a v i n ont une r e a c t i o n de defense c a r a c t e r i s t i q u e deux r e d e v i e n n e n t  des e n f a n t s q u i se tournent  l e u r mere q u ' e l l e  s o i t encore v i v a n t e  et  des f a i b l e s .  instinctivement  pour S a l a v i n ou d e j a morte pour  Alexandre se m i t a p r i e r . Il p r i a i t volontiers quand i l r e c o n n a i s s a i t s a c h e t i v e c o n d i t i o n . Cela e t a i t a u s s i i n s t r u c t i f chez l u i que l ' e s p e c e de c r i d e s o l e q u ' i l l a n g a i t p a r f o i s dans l e v i d e v e r s s a mere morte depuis des annees. "Maman!" i m p l o r a i t c e t homme d e j a a g e , au h a s a r d de ses r e v e r i e s , s e u l , la nuit. 2  J eus l a dechirante impression d ' e t r e sauve, t i r e de l ' a b £ m e . Je tombai a genoux devant l a pauvre femme, j e c a c h a i mon v i s a g e dans s a robe et me p r i s a s a n g l o t e r avec f u r e u r , avec f r e n e s i e ; des s a n g l o t s q u i me s o r t a i e n t du v e n t r e , e t q u i d e f e r l a i e n t , comme des vagues de f o n d , chassant t o u t , b a l a y a n t t o u t , p u r i f i a n t tout.-* T  ^-Alexandre C h e n e v e r t , p . Ibid.,  p.  76.  15.  3Georges Duhamel, C o n f e s s i o n de m i n u i t ,  Tous  vers  Alexandre:  2  une  p.  51-52.  40  A l a lueur de cet exemple e t de bien d'autres, i l  serait  sans doute interessant de soumettre l e s deux personnages a une analyse freudienne axee, non seulement, sur leurs rapports passes avec l e s parents, mais aussi sur leur v i e sexuelle, etc...  En e f f e t , i l doit paraitre bien evident maintenant que nous avons a f f a i r e a deux personnalites caracterisees avant toute chose par une i n s t a b i l i t y chronique.  Tous deux sont des hypernerveux, passant  sans t r a n s i t i o n d'une e x c i t a t i o n extreme a un abattement qui ne l ' e s t pas moins.  Leur cas releve par certains cotes, non seulement de l a medecine  mais de l a psychanalyse.  Leurs reves de grandeur et d'absolu ne peuvent  etrer: envisages que sous 1'angle d'une compensation necessaire.  Avant de passer a 1'autre volet de cette comparaison de deux destinees l i t t e r a i r e s , i l s e r a i t bon de s'arreter a f i n de prendre un certain r e c u l . •= Jusqu'a present nous n'avons envisage que dans l a perspective du rate.  nos personnages  C e l l e - c i s e r a i t banale e t quelque  peu languissante s i l a lecture des oeuvres n'ouvrait une seconde perspecr." tive:  c e l l e de l a detresse humaine dans ce qu'elle a d'eternel.  Sous  les rates, en e f f e t , nous extrayons 1'image de deux hommes qui se jugent sans mauvaise f o i e t qui se rendent compte de leurs l i m i t e s .  Quittant  1'individualisation tres poussee a laquelle etaient soumis Alexandre et Salavin, nous rejoignons l e probleme de l a destinee humaine.  Les  deux heros se sont done charges d'un symbolisme qui leur donne une nouvelle epaisseur;  d'autres qu'eux souffrent des memes maux:  41  Nous e t i o n s l a c i n q ou s i x q u i a l l i o n s de l o n g en l a r g e , l e s mains dans l e s p o c h e s . Nous nous r e gardions a l a d e r o b e e . II y a v a i t e n t r e n o u s , me s e m b l a - t - i l , un a i r de p a r e n t e : quelque chose de pauvre, d ' i n q u i e t , d'humilie; une c e r t a i n e d e f i a n c e reciproque, a u s s i . ^  Mais se r e t o u r n a n t , Alexandre se t r o u v a f a c e a face avec un homme p e t i t comme l u i , a l ' e x p r e s s i o n d e couragee. II o b s e r v a d ' a u t r e s v i s a g e s p a l e s , t i r e s ; des physionomies aux s o u r c i l s noues e t dont l e r e g a r d se f a i s a i t d u r , mais c ' e t a i t moins p a r mechancete que p a r l a s s i t u d e , pensa A l e x a n d r e . Les p a u v r e s hommes.'^  Le reve q u ' i l s f o n t de d e p a s s e r l e u r s pauvres l i m i t e s a lui  s e u l de quelque chose de p l u s l a r g e que l e s hommes d ' u n e  c l a s s e ou d ' u n c e r t a i n m i l i e u . creation artistique,  le lecteur  problemes q u i l e h a n t e n t . des cas e x c e p t i o n n e l s , i l l e trouble rgflexe il  temoigne  et  Sous l e  certaine  grossissement propre a toute  se r e c o n n a i t en e u x , r e t r o u v e  ces memes  Au l i e u de f a i r e d ' A l e x a n d r e e t de S a l a v i n f a u t b i e n v o i r que l a presence q u ' i l s  exercent,  l e vague m a l a i s e q u ' i l s l a i s s e n t au l e c t e u r ne sont q u ' u n  instinctif  de defense de l a p a r t de ce d e r n i e r ;  se r e t r o u v e en eux.  Les auteurs sont d ' a i l l e u r s  inconsciemment  fort  explicites  s u r ce p o i n t :  Ce que j ' a i vu l a , c ' e s t l ' e f f i g i e humaine. Le moule e s t unique e t l ' o n en t i r e des m i l l i o n s d'exemplaires. Le m a t i n , a heure f i x e , i l d e s c e n d a i t de m i l l e e s c a l i e r s a l a f o i s , courant de tous l e s p o i n t s de l a v i l l e v e r s des trams a r c h i c o m b l e s . II s ' y entassait a cent, a m i l l e exemplaires. De tram en t r a m , de rue en r u e , on l e v o y a i t debout dans Georges Duhamel, C o n f e s s i o n de m i n u i t , Alexandre C h e n e v e r t , p .  p.  146.  p.  199.  56.  Georges Duhamel, C o n f e s s i o n de m i n u i t ,  42  les vehicules, l e s mains passees dans une courroie de c u i r , l e s bras e t i r e s dans une curieuse pose de s u p p l i c i e .  Nous v o i c i maintenant a r r i v e s au point l e plus interessant qu'offre l e rapprochement de ces deux oeuvres.  Nous ne l e s avons con-  siderees jusqu'a present que sous leur aspect l e plus negatif en faisant r e s s o r t i r l a banalite a f f l i g e a n t e d'Alexandre et de Salavin. ;sion leur manque encore:  l a dimension interieure;  Une dirnen-^  c'est grace a c e l l e -  c i que l e s deux oeuvres vont prendre leur s i g n i f i c a t i o n profonde. Georges Duhamel, tentant d ' e x p l i c i t e r ce q u ' i l avait voulu f a i r e avec l a serie des Salavin, l a resume a i n s i : Salavin, c'est l ' h i s t o i r e d'un homme q u i , prive d'axe metaphysique, ne renonce quand meme pas a l a v i e morale et n'accepte pas de dechoir. Nous tenterons de demontrer que ce jugement peut egalement s'appliquer a Alexandre.  Mais des a present, i l nous est possible de  caracteriser l'anxiete profonde qui est un des t r a i t s marquants de nos deux personnages. leurs epaules";  Tous deux ont 1'impression de porter " l e monde sur c'est une tache angoissante pour eux mais, en d e f i n i t i v e ,  c'est ce qui l e s sauve de leur mediocrite latente.  Dans cette optique i l est u t i l e de relever l ' i n t e r e t q u ' i l s portent a l a concorde humaine; 1'obsession.  c e c i tourne meme, chez Alexandre, a  Un nouveau paradoxe est done i n t r o d u i t car nous avons vu  qu'Alexandre et Salavin ressemblaient plus a des roquets hargneux des paragons de vertu.  qu'a  Mais ecoutons Salavin f a i r e son autocritique  ^Alexandre Cheneyert, p. 164. 2  Georges Duhamel, Deux patrons, s u i v i de Vie et mort d'un heros de roman (Paris: Hartmann, 1937), p. 129.  43  avec beaucoup d'humour: Moi un misanthrope.' C l e s t absurdel J'aime l e s hommes e t ce n ' e s t pas de ma, f a u t e s i , l e p l u s s o u v e n t , j e ne peux l e s s u p p o r t e r . J e reve de c o n c o r d e , j e reve d'une v i e harmonieuse, c o n f i a n t e comme une e t r e i n t e u n i v e r s e l l e . Quand j e pense aux hommes, j e l e s t r o u v e s i d i g n e s d ' a f f e c t i o n que l e s larmes m'en v i e n n e n t aux yeux. Je v o u d r a i s l e u r d i r e des p a r o l e s a m i c a l e s , j e v o u d r a i s v i d e r mon coeur dans l e u r c o e u r ; j e voudrais etre associe a l e u r s p r o j e t s , a l e u r s a c t e s , t e n i r une p l a c e dans l e u r v i e , l e u r montrer que j e s u i s capable de Const a n c e , de f i d e l i t e , de s a c r i f i c e . Mais i l y a en moi quelque chose de s u s c e p t i b l e , de s e n s i b l e , d ' i r r i t a b l e , des que j e me trouve face a f a c e non p l u s avec des i m a g i n a t i o n s mais avec des e t r e s v i v a n t s , mes s e m b l a b l e s , j e s u i s s i v i t e a bout de c o u r a g e . J e me sens l'ame contractee, l a chair a v i f . Je n ' a s p i r e qu'a retrouver ma s o l i t u d e pour aimer encore l e s hommes comme j e l e s aime quand i l s ne sont pas l a . . . ^  Nous r e c o n n a i s s o n s l a , lui. lui  c e t t e meme d u a l i t e  Desagreable avec ses c l i e n t s , aussi,  de concorde u n i v e r s e l l e  h a n t i s e s permanentes pour l u i ) . l e p l u s grave q u ' i l  sa f a m i l l e ,  qu'Alexandre porte il  en  n ' e n reve pas m o i n s ,  ( I s r a e l , l ' I n d e , l a guerre sont des Ce manque de f r a t e r n i t e e s t l e  reproche  adresse a D i e u :  Mais a l o r s , s i D i e u p o u v a i t f a i r e une chose s i d i f f i c u l e , p o u r q u o i n ' a c c o r d e r a i t - i l pas aux hommes ce q u ' i l s d e s i r a i e n t p l u s encore que l a r e s u r r e c t i o n des c o r p s , c ' e s t - a - d i r e de s ' e n t e n d r e e n t r e e u x , tels qu'ils etaient. 2  Cette d u a l i t e p o i n t de depart  du c a r a c t e r e  des deux hommes v a nous s e r v i r de  pour mettre a j o u r l e u r "moi" p r o f o n d .  S a l a v i n , n i A l e x a n d r e ne s o n t f a i t s  •^•Georges Duhamel,  pour v i v r e a 1'epoque moderne, ce q u i  C o n f e s s i o n de m i n u i t ,  9 A l e x a n d r e C h e n e v e r t , p.  343.  Notons que n i  p.  113  44  c r e e un r e f l e x e  de defense i n s t i n c t i f  a f l e u r de peau dont l ' u n et depasser a l a l e c t u r e .  c a r a c t e r i s e p a r une m i s a n t h r o p i e  l ' a u t r e se defendent et q u ' i l  RefLSchissant a cette  dualite,  faut pouvoir  p r o p r e a tout  e t r e humain, S a l a v i n n o t e dans son J o u r n a l : Ce q u i me p a r a l t e v i d e n t c ' e s t , chez l a p l u p a r t des s a i n t s , un p r o d i g i e u x degout du s i e c l e . l i s p l e u r e n t abondamment et ne revent que de se r e t i r e r dans l a s o l i t u d e . Les s a i n t s , en g e n e r a l sont des m i s a n t h r o p e s . 1  Le J o u r n a l de S a l a v i n , dont e s t t i r e e c e t t e dans l a v i e de S a l a v i n , l a t r o i s i e m e e t a p e , de l ' e r m i t a g e ,  le repli volontaire  citation,  c'est a dire l a  tentation  s u r soi-meme dans un e f f o r t desespere  de se comprendre e n f i n pour t e n t e r de se t r a n s f o r m e r . tentation  represente,  Apres l a  du n i h i l i s m e e t de l ' a m i t i e , l e J o u r n a l f a i t un b i l a n e t  a jour les differentes  facettes  met  de l a p e r s o n n a l i t e de S a l a v i n :  Je s u i s b i e n persuade q u ' a l ' o r i g i n e j e ne c o n t e n a i s pas un s e u l homme en p u i s s a n c e , mais p l u s i e u r s . La v i e m'a borne de t o u t e s p a r t s . Elle a brutalement c h o i s i , pour m o i , c o n t r e m o i . 2  Nous r e t r o u v o n s done, p a r l a bouche de S a l a v i n , c e t t e  dialectique  que nous avons abordee p l u s haut a p r o p o s , non seulement de S a l a v i n , mais a u s s i d ' A l e x a n d r e .  lis  sont avant t o u t des mediocres pour  pu se d e p a s s e r , p a r c e q u ' i l s s u b i s s e n t l ' e x i s t e n c e . f i c i e l e s t l e r e f l e t de c e t t e  grisaille.  n'avoir  L e u r "moi" s u p e r -  Or, i l s vont  maintenant  t e n t e r d'abandonner c e t t e  forme d ' e x i s t e n c e p a s s i v e pour se c r e e r une  nouvelle v i e .  l e sens p r o f o n d du J o u r n a l ;  C'est l a ,  -'•Georges Duhamel, J o u r n a l de S a l a y i n , p. 2  Ibid,  p.  13.  73.  Salavin va  s'atteler  45  a cette tache d i f f i c i l e :  passer d'une mediocrite douloureusement  ressentie a l'epanouissement de l a beaute q u ' i l decouvre en l u i : A compter du present jour, 7 Janvier, j'entreprends de tra\ailler a mon elevation... Pour moi, j e pars de zero, exactement. ^ Me reveler! Tout d'abord a mes propres yeux e t , sans doute, uniquement a mes propres yeux. Faire, enfin^ n a i t r e de moi 1'homme que je cache. 2  I l faut que j e devienne un saint. V o i l a bien l a seule chose qui depende encore de moi. 3  Tombe de decheance en decheance, v o i c i que Salavin decouvre un nouveau sens a sa v i e .  Ce que sa tentative a d'extreme, temoigne bien  du profond degout q u ' i l a de lui-meme a i n s i que de l a tentative de depassement  lucide q u ' i l entreprend.  Ce que Salavin d i t clairement, i l nous faut l e l i r e en f i l i g r a n e chez Alexandre;  ce rapprochement j e t t e un eclairage nouveau sur l e s  t r i b u l a t i o n s du p e t i t c a i s s i e r .  En e f f e t , quel est l e sens profond du sejour au Lac Vert? P a r t i prendre des vacances sur p r e s c r i p t i o n medicale, Alexandre va f a i r e l a meme experience decisive de l a solitude que Salavin.  Pour  tous deux, l a solitude joue l e role d'un revelateur, et c'est bien l e sentiment d'une revelation, au sens r e l i g i e u x du mot, qui a s s a i l l e "'"Georges Duhamel, Journal de Salavin, p. 12. 2  I b i d . , p. 13.  3  I b i d . , p. 15.  46  Alexandre au moment ou i l f a i t l a decouverte de son "moi" profond: Car l a beaute e t a i t en l u i ; nulle force au monde n'aurait pu l u i arracher cette poignante certitude q u ' i l l a possedait en son coeur. 1  Cet  aboutissement avait ete prepare de fagon magistrale des  l e debut du roman.  Nous avons vu que seul dans son apparence physique,  le regard d'Alexandre dementait son "moi" s u p e r f i c i e l .  Le passage  suivant ne peut que renforcer cette idee: En pleine affluence, un peu apres, i l r e t i r a ses lunettes... Ses yeux apparurent a nu, des yeux gris f e r , clignant a l a lumiere et beaux cependant de l e u r contenu humain. 2  Parler de saintete chez Alexandre peut, a l a premiere l e c t u r e , paraftre ridicule.'  Mais n'en v a - t - i l pas de meme chez Salavin?  Et pourtant ce dernier nous convainc au f i l des pages.  Ce qui f a i t  sourire, de prime abord, e s t que cette dimension nouvelle ecrase ces deux fr&les personnages.  Salavin, plus loquace qu'Alexandre, ne se  f a i t pas d ' i l l u s i o n s quant a l a d i f f i c u l t e de l a tache q u ' i l entreprend. Pretendre a r r i v e r a l a saintete, c'est f a i r e table rase du passe, " p a r t i r de zero" comme i l d i t .  L'introspection a laquelle i l s se sont l i v r e s  leur indique l a voie a suivre:  i l faut d'abord etouffer ce "moi" qui  leur permettra d'etre pleinement eux-memes: Apres plusieurs semaines de r e t r a i t e et de medit a t i o n , j ' a i done p r i s l e p a r t i de rompre avec l a vie que j ' a i menee j u s q u ' i c i . Non que cette v i e s o i t effectivement coupable. P i s encore: morte.  Alexandre Chenevert, p. 244. 2  I b i d . , p. 53.  o J  Georges Duhamel, Journal de Salavin, p. 11.  47  E l l e l u i s e m b l a i t done l a preuve que l e v i e i l Alexandre ronchonneur, s o l i t a i r e e t i n s o c i a b l e , e t a i t b i e n mort e n f i n . Un a u t r e a v a i t p r i s sa p l a c e q u i , sans e f f o r t , n a t u r e l l e m e n t , e n g a g e a i t a l a sympathie.  Tous deux ont done b i e n l e sentiment d'une mort p s y c h o l o g i q u e s u i v i e de r e s u r r e c t i o n .  Ce n ' e s t pas a une simple quete du bonheur q u ' i l s se Ce n ' e s t  meme qu'une etape q u ' i l  livrent.  faut depasser.  Je me demande a u j o u r d ' h u i s i l e bonheur pour rendre h e u r e u x .  suffit  2  Alexandre douta que ce f u t eut f a i m .  de bonheur  qu'il  Tous deux sont a l a r e c h e r c h e d'une c e r t a i n e p e r f e c t i o n tuelle, Ils  d'une metaphysique q u i transcende l a r e v e l a t i o n q u ' i l s ont e u e .  s e n t e n t l ' u r g e n c e q u ' i l y a , a ne pas garder c e l a pour eux;  en f a i r e  profiter  les autres,  se t r a n s f o r m e r en a p o t r e s :  II e c r i r a i t . Si possible, i l eclairerait. II d e v a i t y a v o i r un grand nombre d'homme p e r p l e x e s , t r i s t e s comme i l 1 ' a v a i t e t e lui-meme. A ceux-la, Alexandre m o n t r e r a i t l e c h e m i n . 4  Car t e l e t a i t l e p r o j e t q u i a v a i t s o u l e v e son ame: s ' a c q u i t t e r envers l e s a u t r e s ; l e u r donner ce q u ' i l a v a i t de mieux a donner.^  ^Alexandre C h e n e v e r t , p.  238.  ^Georges Duhamel, J o u r n a l de S a l a v i n , p . 3  spirit  A l e x a n d r e Chenevert, p.  4  Ibid.,  p.  243.  3  I b i d . , p.  242.  249.  66.  il  faut  48  S a l a v i n e s s a i e de d e f i n i r  son champ  d'activite:  Ma mere et ma femme, q u i ont t a n t s o u f f e r t de mes fautes passees, doivent e t r e l e s premieres a b e n e f i c i e r du n o u v e l e t a t des choses . . . P u i s j ' e t e n d r a i p e t i t a p e t i t l e c e r c l e de mon a c t i v i t e , j u s q u ' a u j o u r ou l e monde e n t i e r ....1  Et i l  se l i v r e  a une r e f l e x i o n  revelatrice  s u r l e s moyens de  p a r v e n i r a ses f i n s :  . . . ce n ' e s t pas s p e c i a l e m e n t l a f e r v e u r r e l i g i e u s e q u i f a i t l e s a i n t , c ' e s t l a c o n d u i t e humaine d ' u n homme o u , mieux e n c o r e , b i e n que j e me d e f i e du langage pompeux, c ' e s t l ' o r d o n n a n c e de s a v i e morale.  L i n s t a b i l i t y profonde que nous avons notee chez S a l a v i n e t Alexandre e t a i t done d ' o r i g i n e tous deux r e s s e n t a i e n t  il  Avant l a  revelation,  confusement l a presence d ' u n v i d e en eux-memes.  S a l a v i n , tout en se r e f e r a n t athee.  spirituelle.  chez  sans cesse a D i e u , n ' e n e s t pas moins un  Quant a C h e n e v e r t , dont on f a i t t r o p souvent un bon c a t h o l i q u e ,  ne se contente pas de l a r e l i g i o n r e v e l e e que t e n t e de l u i  l ' a b b e Marchand. moment aux N a z i s )  A un Dieu a b s t r a i t il  prefere  et c r u e l  (il  le  inculquer  compare a un  1'homme avec ses f a i b l e s s e s e t s a grandeur:  Comme i l e s s a y a un j o u r de l e d i r e a l ' a u m o n i e r , " S i D i e u a v a i t a u t a n t de c o e u r q u ' u n homme, d e j a ce s e r a i t b e a u . . . t r e s b e a u " .  ...  - Pensez-donc comme c ' e s t bon un homme!  l'abbe...  . . . - O u i , c o n s e n t i t un peu chichement l ' a u m o n i e r ; i l y a eu l e s s a i n t s : S a i n t Thomas d ' A q u i n , S a i n t A u g u s t i n . . . b i e n d ' a u t r e s . . . Les p a p e s . . . ^Georges Duhamel, J o u r n a l de S a l a v i n , p. 2  I b i d . , p.  16.  30.  49  - M a i s n o n , mais n o n , j e ne p a r l e pas des s a i n t s , f i t Alexandre, vexe. Ce n ' e t a i t que des hommes, en e f f e t , que son coeur s ' e m e r v e i l l a i t . 1  Salavin, l u i ,  a b i e n s o i n de r e c h e r c h e r 1'homme sous l e  saint:  Dans l a v i e des s a i n t s l e g e n d a i r e s , on a t o u j o u r s o b s e r v e , en dehors des p r i e r e s e t des gestes que l ' o n p e u t , somme t o u t e , a p p e l e r p r o f e s s i o n n e l s , un admirable concours d ' a c t i o n s purement humaines. C ' e s t a une t e l l e forme de s a i n t e t e que j ' a s p i r e . 2  II andre e t  serait  a i s e de c i t e r b i e n d ' a u t r e s  S a l a v i n ne v o i e n t  exemples prouvant  d ' e s p o i r qu'en l'humanite  a b s t r a c t i o n d'une p r o v i d e n c e d i v i n e t o u j o u r s  Georges Duhamel p o r t a n t  un jugement  qu'Alex-  elle-meme,  faisant  illusoire.  retrospectif  sur S a l a v i n ,  situe l a saintete  de c e l u i - c i s u r l e p l a n d 'une a d m i r a t i o n  humaine;  t r e s b i e n l a p a r t de ce que l a c o n d u i t e de S a l a v i n  il  fait  a , malgre t o u t ,  purement  de " p r o f e s s i o n n e l " :  . . . j ' e s t i m e que S a l a v i n a ete un s a i n t pendant une minute e t ce n ' e s t p a s , comme on p o u r r a i t l e c r o i r e , quand i l a donne son p a r d e s s u s au p a u v r e , j e u n e , m e d i t e , ou f a i t e f f o r t pour o u b l i e r l e s o f f e n s e s dont i l a v a i t s o u f f e r t , c ' e s t quand i l se trouve a s s e z genereux pour comprendre l a s a i n t e t e chez un a u t r e . 3  S a l a v i n en quete de s a i n t e t e n o u v e l echec c a r l a d i s t a n c e e n t r e lentement,  r e s t e immense;  ^•Alexandre C h e n e v e r t , p.  se rend compte q u ' i l son i d e a l e t  c o u r t a un  ce que lui-meme  devient  a u s s i c h e r c h e - t - i l un m o d e l e , un exemple avec  359-360.  ^Georges Duhamel, J o u r n a l de S a l a v i n , p .  17.  ^Georges Duhamel, Deux p a t r o n s , s u i v i de V i e et mort d ' u n heros de roman (Paris: Hartmann, 1937) p. 129.  50  lequel i l puisse s i d e n t i f i e r . 1  Apres de tres longues recherches,  i l rencontre un jeune pretre qui est vraiment un saint e t qui veut bien s o u f f r i r avec l u i .  Jamais Salavin ne voudra l e revoir.  Mais l e  seul f a i t de s'etre reconnu depasse par cet homme s u f f i t a Georges Duhamel pour temoigner que son personnage a franchi l'etape decisive.  Pour en revenir a Alexandre, i l est etonnant de constater combien i l est frappe par l a figure tout humaine de Gandhi et combien i l est affecte par l a mort du p a c i f i s t s .  1  Nous nous trouvons en presence  d'un phenomene d ' i d e n t i f i c a t i o n extremement pousse, que l e texte exprime clairement:  l i s s'etaient ressemble tous l e s deux; d'autres 1'avaient remarque; meme bouche creuse, meme regard pergant ... C'etait bien son moi l e meilleur qu'aujourd'hui on l u i avait tue.2  Nous pouvons a i n s i mesurer l e chemin parcouru par Alexandre. La carapace du rate r e c o u v r a i t - e l l e un autre Gandhi?  Mais voyons ce que l a revelation eprouvee dans l a solitude a change dans leur v i e . able;  La solitude elle-meme leur deviendra v i t e i n t o l e r -  ce n'est que parmi l e s autres hommes q u ' i l pourront pleinement  r e a l i s e r leur besoin de f r a t e r n i t e et de s o l l i c i t u d e humaine.  Salavin  va successivement tenter 1'engagement p o l i t i q u e et 1'engagement s o c i a l pour se rendre compte que l a aussi i l se heurte a l'echec: ^11 va meme se mettre a jeuner, l u i aussi, a l a nouvelle de l a mort de Gandhi. 2 Alexandre Chenevert, p. 279.  51  Etre un saint, quelle ambition, quelle chimere! L'enthousiasme d"Alexandre ne durera pas meme l e temps de son retour a Montreal.  De retour parmi l e s hommes i l redevient 1'Alexandre  q u ' i l a toujours ete.  L'echec s e r a i t done t o t a l , desesperant, s i leurs derniers moments ne r e f l e t a i e n t a nouveau cette beaute q u ' i l s avaient decouverte en eux, en un moment f u g i t i f . leur v i e .  I l s ont tous deux conscience d'avoir mal commence  D'oii l e theme constant du recommencement qui l e s anime des  leur experience de l'ermitage: Ma bonne Eugenie, tu me reconnaitras a peine ... Nous allons p a r t i r sur un autre pied ... 2  Car chose incroyable, malgre l e s deconvenues, malgre l a maladie, malgre ce corps consume, Salavin s o r t a i t de l'epreuve avec une force nouvelle, s i l'on peut appeler force un puissant desir. La mort 1'avait renvoye - s o i t ! C'est done q u ' i l l u i e t a i t , en quelque sorte, e n i o i n t , par l e s forces obscures, de tout recommencer.  Mais c'est surtout l o r s de leur agonie q u ' i l s realisent p l e i n e ment ce q u ' i l s auraient pu f a i r e de leur v i e : Oh! s i j e devais recommencer une autre v i e ... comme nous serions heureux! 4  Pour Alexandre, c'est l e Lac Vert qui est synonyme de bonheur:  Georges Duhamel, Le Club des Lyonnais, p. 199. Alexandre Chenevert, p. 251. 'Georges Duhamel, Le Club des Lyonnais, p. 43. Georges Duhamel, T e l qu'en lui-meme, (Paris: p. 246.  Mercure de France, 1932),  52  Est-ce que s i ... j'en rechappe ... t u viendras v i v r e avec moi au Lac V e r t ? 1  C'est l a mort qui leur confere enfin une stature propre en l e s delivrant de leur "moi" de passage tourmente, anxieux, i r r a s c i b l e . l i s accedent  alors a ce "moi" profond, eternel q u ' i l s ont confusement  recherche toute leur v i e et qui a voulu l a beaute, l a concorde et l a j u s t i c e sur terre.  Ce qui l e s sauve en f i n de compte, c'est que ce sont  des ames de bonne volonte.  Mediocres,  i l s l e sont, et nous avons vu  dans quelle mesure, mais i l s refusent l a douce quietude des mediocres ego'fstes.  I l s veulent a l l e r plus l o i n , se depasser, atteindre a un  certain mysticisme qui, m§me s ' i l est plus ou moins lalque, temoigne d'un besoin de se dominer soi-meme et d'echapper par 1'esprit a l a sclerose totale qui leur est promise par l a v i e q u ' i l s  raenent.  Ce qui  les grandit c'est cet elan q u ' i l s portent en eux vers quelque chose q u ' i l s pressentent confusement.  Ce que les deux auteurs nous ont conte c'est  en quelque sorte l ' h i s t o i r e du salut de l'homme par l'homme a travers l'echec.  Les deux p e t i t s employes se sont a i n s i charges d'un contenu  humain extraordinaire que Duhamel resume f o r t bien dans l a formule suivante:  Ce n'est pas toujours dans l e succes que l'homme se l i v r e et se demontre, c'est, dans l a souffranee, dans l'epreuve et dans l'echec. 2  Mais, dans l a meme optique, laissons plutot l e dernier mot a Salavin en admettant q u ' i l parle non seulement pour lui-meme mais aussi pour Alexandre: lAlexandre Chenevert, p. 251. o Georges Duhamel, Vie et mort d'un heros de roman, p. 75.  53  Je suis un homme, tout simplement, avec sa misere i n f i n i e et, quand meme, son espoir.  Quelles conclusions f a u t - i l t i r e r de cette etude comparative du troisieme roman de Gabrielle Roy et de l a serie des Salavin?  II y a trop de rapprochements aveuglants qui s'imposent pour ne pas v o i r en Alexandre Chenevert un Salavin canadien. similitudes etonnent.  Nombre de  Nous pensons i c i a certains passages dont meme  le vocabulaire possede des a f f i n i t e s troublantes.  De tels passages  permettent d'affirmer sans se tromper que Gabrielle Roy connaissait bien, trop bien peut-etre, l'oeuvre de Georges Duhamel l o r s de l a redaction d'Alexandre Chenevert et que cette lecture n'avait pas f i n i de se decanter dans son e s p r i t .  Les oeuvres sont nees de part et d'autre  dans des circonstances analogues comme nous l'avons souligne au debut de cette etude.  Pour Gabrielle Roy,  l e stimulant a r t i s t i q u e qui est  a l ' o r i g i n e de l'oeuvre, e l l e l e d i t elle-meme, est une s i t u a t i o n frangaise, parisienne:  une s o r t i e de bureaux vecue a P a r i s , qu'elle va  ensuite transposer dans un cadre canadien.  On avait beaucoup reproche  a Gabrielle Roy de ne pouvoir camper un personnage masculin.  Bonheur  d'occasion et La P e t i t e Poule d'Eau temoignent de cette ambiguite fondamentale de l'oeuvre de Gabrielle Roy. cette oeuvre comme feministe;  Non pas que l'on puisse considerer  cependant on sent un c e r t a i n malaise de  l a part de l'auteur a se pencher sur un personnage masculin.  Dans  La Montagne secrete, ou s'effectue une certaine r e f l e x i o n sur l ' a r t , l e heros choisi est un homme, mais on sent trop souvent q u ' i l aurait du  1  Georges Duhamel, Le Club des Lyonnais, p. 195.  54  e t r e une femme dans l ' e s p r i t  de l ' a u t e u r .  q u ' e l l e met en scene p o r t a n t  les difficultes  creation l i t t e r a i r e  s u r l e p l a n de l ' a r t  Alexandre C h e n e v e r t , i l les c r i t i q u e s avaient  tort:  qu'alors,  figuratif? aurait  En ce q u i concerne v o u l u p r o u v e r que  son premier personnage m a s c u l i n d ' e n v e r g u r e E l l e e s t en quelque s o r t e  ses preuves sur un t e r r a i n  qui l u i  e s t peu f a m i l i e r  forcee car j u s -  l e personnage m a s c u l i n e s t vu s u r un p l a n t o u t a f a i t  Bonheur d ' o c c a s i o n en temoigne: ou p l u t o t  elle-meme  r e n c o n t r e e s dans l a  semble e v i d e n t q u ' e l l e  semble done n a f t r e negativement. de f a i r e  N ' e s t - c e pas  vegete.  Azarius v i t  secondaire.  dans 1'ombre de Rose-Anna,  Jean et Emmanuel ne sont que des comparses dans un  roman ou Rose-Anna et  Florentine  l e s f r e r e s de F l o r e n t i n e  tiennent  l e devant de l a s c e n e .  ne sont q u ' e s q u i s s e s .  sont a m p l i f i e s de fagon a l e s f a i r e  Meme  Leurs aspects n e g a t i f s  r e s s o r t i r l e devouement e t  la  grandeur d'ame de l a mere.  Le sexe m a s c u l i n e s t presque absent dans La P e t i t e Le pere y b r i l l e  p a r son i n s i g n i f i a n c e , t o u t l ' e c l a i r a g e  a nouveau sur l a mere de f a m i l l e institutrices  et sur l e s enfants.  q u i se succedent dans l e roman, t i e n n e n t  Meme l a f i g u r e du c a p u c i n e s t asexuee. droit  d'un v i t r a i l  Poule d ' e a u .  etant  dirige  Les d i v e r s e s l a p l a c e du p e r e .  C e l u i - c i semble descendre t o u t  de Moyen-Age e t beaucoup p l u s q u ' u n personnage de  roman, c ' e s t une a p p a r i t i o n symbolique e t  poetique.  Avec A l e x a n d r e C h e n e v e r t , G a b r i e l l e Roy va r e a g i r tendance innee de son i m a g i n a t i o n c r e a t r i c e . va dominer l e roman d ' u n bout a 1 ' a u t r e .  c o n t r e une  Le personnage d ' A l e x a n d r e  Le c h o i x meme du s u j e t  ne  55  s e r a i t - i l pas inconsciemment guide p a r une l e c t u r e r e c e n t e , q u i a l a i s s e une t r a c e profonde dans 1 ' e s p r i t de l a jeune romanciere? Peu sure de son s o u f f l e , a - t - e l l e b e s o i n de se s e n t i r g u i d e e , p a r un auteur q u ' e l l e admire?  B r e f , que c e t t e i n f l u e n c e s o i t  rement r e c h e r c h e e ou i n c o n s c i e n t e , e l l e e s t trop e v i d e n t e ,  passages b i e n connus de l ' o e u v r e ,  delibeV  souvent,  pour que l ' o n n'eprouve pas un sentiment de m a l a i s e a l i r e  souvent 1 ' o r i g i n a l i t e ,  stimulee  certains  et dont l e s c r i t i q u e s s o u l i g n e n t  comme l e symbole fameux de l a cage du c a i s s i e r ;  o r nous trouvons l e meme symbole au debut de C o n f e s s i o n de m i n u i t ^ , e t l u i a u s s i , quoique non r e p e t e , p l a n e sur l ' o e u v r e e n t i e r e donne s a s i g n i f i c a t i o n p r o f o n d e .  et  lui  Au debut de cet o u v r a g e , en e f f e t ,  S a l a v i n observe un homme p a r l e r au t e l e p h o n e , v e r i t a b l e  pantin  derriere  s a v i t r e de v e r r e e t un p r o f o n d sentiment de l ' a b s u r d e de l a c o n d i t i o n humaine 1 ' e n v a h i t :  C ' e s t t o u j o u r s e t o n n a n t , un bonhomme q u i cause avec l e n e a n t , e t q u i l u i s o u r i t , l u i f a i t des g r a c e s , un bonhomme q u i tout a coup regarde fixement l a p e i n t u r e c h o c o l a t s u r l e mur comme s ' i l y v o y a i t quelque chose d ' e t o n n a n t . 2  Le neant pour Alexandre c ' e s t son t r a v a i l  idiot,  d'automate,  compter des p i e c e s ou repondre aux memes q u e s t i o n s t o u t e l a  journee;  sa p e i n t u r e c h o c o l a t , c ' e s t l ' e t e r n i t e q u ' i l p e r c o i t tout a coup e t qui f a i t naltre  pour l u i a u s s i un p r o f o n d sentiment de l ' a b s u r d e .  ^Camus u t i l i s e l e meme symbole dans Le Mythe de S i s y p h e : "Un homme p a r l e au telephone d e r r i e r e une c l o i s o n v i t r e e , on ne l ' e n t e n d p a s , mais on v o i t s a mimique sans p o r t e e : on se demande p o u r q u o i i l v i t . "  2  Georges Duhamel, C o n f e s s i o n de m i n u i t , p .  6.  56  II est bien connu que Camus doit beaucoup a l a serie des Salavin et Meursault a bien des t r a i t s qui sont empruntes a Salavin;  le  docteur Rieux ne s e r a i t au fond qu'un Meursault qui aurait vecu et qui aurait s u i v i l a meme evolution que Salavin.  Cependant, Camus  amplifie l e theme et en f a i t l e symbole de toute une epoque.  Sur une  reminiscence l i t t e r a i r e i l greffe unephilosophie et repense Salavin pour en f a i r e quelque chose de purement personnel,  ce que Gabrielle Roy a  plus de d i f f i c u l t e a r e u s s i r , peut-etre parce qu'elle n'arrive pas a prendre suffisament de recul par rapport a ses sources.  D'oti l e leger  malaise que l'on sent a l a lecture d'Alexandre Chenevert et que G i l l e s Marcotte, attaquant l a romanciere  sur un autre t e r r a i n , exprime en des  termes qui nous serviront de conclusion: pas l e t e r r a i n sur ...Alexandre  "...La romanciere  ne sent  Chenevert n'a pas ete e c r i t avec l a  j o i e des creations authentiques."1  G. Marcotte, p. 6.  "Vie et mort de quelqu'un."  Le Devoir, 13 mars 1954.  D. II  AUTRES INFLUENCES  e s t encore une remarque q u i s ' i m p o s e l o r s q u e l ' o n l i t  de G a b r i e l l e Roy d ' u n o e i l c r i t i q u e ;  sans meme v o u l o i r f a i r e  aux i n f l u e n c e s , des s o u v e n i r s venus tout d r o i t Proust, assaillent le lecteur. de l ' o e u v r e  de l ' o e u v r e  l'oeuvre  l a chasse  de M a r c e l  Gerard T o u g a s , en t a n t que s p e c i a l i s t e  de P r o u s t , ne p o u v a i t s ' y tromper e t ,  compte rendu de Rue Deschambault, i l  relevait  des 1956,  dans un  dans c e t t e oeuvre nombre  d'emprunts d i r e c t s s u r l e s q u e l s nous ne nous etendrons pas i c i . simplement que dans l e r e c i t  i n t i t u l e "Ma c o q u e l u c h e , "  l i t t e r a l e m e n t f a s c i n e e p a r un mobile de v e r r e dans l ' e x t a s e  et  lui  Et sa v i e u l t e r i e u r e  dont l e  Rappelons  Christine  est  tintement l a plonge  f a i t d e c o u v r i r l a r i c h e s s e de son "moi" p r o f o n d . n ' a u r a ete qu'une t e n t a t i v e desesperee de  retrouver  ce q u i l u i e t a i t apparu a l o r s dans son hamac de malade: E t , au f o n d , tous l e s voyages de ma v i e , d e p u i s , n ' o n t ete que des r e t o u r s en a r r i e r e pour t a c h e r de r e s s a i s i r ce que j ' a v a i s tenu dans l e hamac e t sans l e c h e r c h e r . Aux c o l o r a t i o n s f a n t a s t i q u e s Marcel enfant, de son mobile  s'ajoute  que prend l a l a n t e r n e magique de  pour " P e t i t e  Misere" 1'aspect  m u s i c a l e t sonore  multicolore.  Pour M i c h e l G a u l i n , l e c a r a c t e r e p r o u s t i e n de l ' o e u v r e G a b r i e l l e Roy s ' e s t accentue dans L a Route d ' A l t a m o n t . avec j u s t e s s e , que 1'ombre  E t de  de relever  de l a grand-mere p l a n e s u r t o u t l e l i v r e ;  meme que M a r c e l , C h r i s t i n e a l a d o u l e u r de v o i r c e t e t r e cher e n t r e succomber p e t i t a p e t i t a l a m a l a d i e ; decouverte t r a u m a t i s a n t e , l a mere tougas,  tous deux f e r o n t  cette  de tous,  autre  q u ' e s t l a r e i n c a r n a t i o n de l a grand-mere en  . G . , The French Review, v o l . x x x , no 1, o c t .  1956.  p.  992-93.  58  Michel Gaulin c i t e encore d'autres passages etonnants ou des anecdotes s i m i l a i r e s se retrouvent (album de photos, l e traitement on ne peut plus proustien du temps dans plusieurs des r e c i t s de La Route d'Altamont . . . ) •  Michel Gaulin termine l e survol q u ' i l f a i t de ces  reminiscences proustiennes en faisant a l l u s i o n a une p e t i t e "phrase du l a c " qui f a i t irresistiblement penser a l a sonate de V i n t e u i l .  Nous  reviendrons dans notre conclusion sur cet exemple, car i l nousssemble etre l e signe d'une maladresse extreme.  II faut malheureusement avouer qu'une lecture serree de l'oeuvre de Gabrielle Roy suscite bon nombre de rapprochements que Messieurs Tougas et Gaulin n'ont pas voulu f a i r e .  Nous n'en donnerons que  quelques exemples parmi ceux qui sautent aux yeux.  I I semble bien que  le grenier ou se refugie Christine dans "Petite Misere,"  corresponde  a l ' a b r i qu'est pour Marcel, l a " p e t i t e piece sentant l ' i r i s et reservee a l a l e c t u r e , l a reverie et l e s larmes."  La, i l s meditent  sur l a  decouverte q u ' i l s font de leur premiere caracteristique d'adulter ... deja homme par lachete, j e f a i s a i s ce que nous faisons tous une f o i s que nous sommes grands, quand i l y a devant nous des souffranees et des i n j u s t i c e s : j e ne voulais pas l e s v o i r ... 1  ... et j e pleural a p e t i t s coups, sans savoir au juste pourquoi... peut-etre parce que j e sentais en moi comme chez l e s grandes personnes assez de lachete pour me resigner a l a v i e t e l l e qu'elle est ... 2  Toujours dans Rue Deschambault, mais dans un autre r e c i t , nous rencontrons l e spectre de tante Leonie en l a personne de l a tante de Christine, % a r c e l Proust, A l a Recherche du temps perdu, Biblioteque de l a Pleiade, (Paris: Gallimard, 1954), T. I, p. 12. 2 Gabrielle Roy, Rue Deschambault, (Montreal: Beauchemin, 1967), p. 34-35.  59  Theresina V e i l l e u x .  Celle-ci vit  de f a c o n t o u t  aussi calfeutree  que  l a t a n t e de M a r c e l : Depuis un an ou deux, e l l e v i v a i t encapuchonnee, e m m i t o u f l e e , enveloppee de m u l t i p l e s c o u v e r t u r e s , au fond d'une a t r o c e fumee s u c r e e et d o u c e a t r e , c a r l e s medecins de Winnipeg f a i s a i e n t fumer a ma t a n t e des c i g a r e t t e s medicamenteuses.-*-  MaLs e l l e n ' e n e s t pas moins a l ' a f f u t  de t o u t  ce q u i se passe en v i l l e ;  de meme que t a n t e L e o n i e , une f i g u r e e t r a n g e r e vue p a r l a  fenetre,  l a met s u r des charbons a r d e n t s : . . . ma t a n t e a v a i t a c q u i s un remarquable e s p r i t c r i tique; e l l e mettait l e doigt sur l e s travers d ' a u t r u i . II e t a i t meme v r a i m e n t e x t r a o r d i n a i r e q u e , ne s o r t a n t j a m a i s , v i v a n t emmuree, i m m o b i l e , e l l e put d i r i g e r f o r t b i e n sa m a i s o n , s a v o i r t o u t ce q u i se p a s s a i t , non s e u l e ment chez e l l e , mais dans presque toute l a v i l l e . Elle f u t l a premiere a a v e r t i r , ma mere de l a f a c o n d ' a g i r de s n o t r e c o u s i n e Yvonne . . . (qui) p r e n a i t p r e t e x t e de c e t t e s o r t i e pour r e n c o n t r e r un c e r t a i n M. B e l l e a u , un nouveau v e n u , i n q u i e t a n t s u r t o u t p a r c e q u ' o n ne c o n n a i s s a i t r i e n de ses a n t e c e d e n t s . 2  Toujours dans c e t ouvrage nous r e t r o u v o n s l a d i a l e c t i q u e de P r o u s t a propos de l a memoire;  s e u l e l a memoire i n v o l o n t a i r e peut r e s s u c i t e r  passe dans t o u t e s a s p l e n d e u r . donner un b i e n p a l e r e f l e t . cette  le  L a memoire v o l o n t a i r e ne peut q u ' e n O r , v o i c i l a f a c o n dont G a b r i e l l e Roy enonce  dualite: E t , c e r t e s j e s a v a i s d e j a que l e s s o u v e n i r s heureux ne nous v i e n n e n t pas de n o t r e g r e , q u ' i l s a p p a r t i e n n e n t a un autre monde q u ' a c e l u i de n o t r e v o l o n t e . 3  Le d e r n i e r r e c i t entier,  du r e c u e i l q u i donne d ' a i l l e u r s  son t i t r e a 1'ouvrage  exhale un parfum t r e s p r o u s t i e n dans son i n s p i r a t i o n e t  ^Rue Deschambault, p.  les  166.  I b i d . , p. 168. 3 G a b r i e l l e Roy, L a Route d ' A l t a m o n t , 2  (Montreal:  HMH, 1 9 6 6 ) , p.  246.  60  differentes petites  routes seraient  c o l l i n e s pourraient  l e s chemins q u i menent a l ' a r t et  f o r t b i e n se comparer aux a u b e p i n e s , aux  a r b r e s en f l e u r s ou a u c c l o c h e r s de  II qu'elle  les  Martinville.  semble b i e n que G a b r i e l l e Roy a i t  l u M a r c e l P r o u s t , e t meme  l e c o n n a i s s e b i e n , s i l ' o n en juge p a r l e nombre de s o u v e n i r s  q u ' e l l e en a garde.  II  est d ' a i l l e u r s  combien de r e m i n i s c e n c e s l i t t e r a i r e s s e u l de ses o u v r a g e s .  En l i s a n t  extrSmement  c u r i e u x de c o n s t a t e r  a p p a r a i s s e n t p a r exemple, dans un  L a Route d ' A l t a m o n t ,  on e s t f r a p p e  par  l e nombre des r e f e r e n c e s d i r e c t e s a l a l i t t e r a t u r e g e n e r a l e de l a F r a n c e . C i t o n s quelques exemples:  II e s t v r a i , d i t l e v i e i l l a r d , qu'une s e u l e personne venant a nous manquer, l a t e r r e peut nous p a r a l t r e un d e s e r t . 1  ce q u i p a r a l t Lamartine.  p a r a p h r a s e r d ' u n peu t r o p p r e s l e s v e r s c e l e b r e s de Nous trouvons a u s s i une a l l u s i o n au D i a b l e b o i t e u x  Lesage, lorsque C h r i s t i n e voulant ville,  de  d i r e q u ' e l l e c o n n a i t f o r t b i e n sa p e t i t e  ne pense pas q u ' i l s o i t n e c e s s a i r e de " s o u l e v e r l e s t o i t s  pour  2 v o i r ce q u i s ' y c a c h e . "  Mais i l  y a egalement des a l l u s i o n s p l u s  d i r e c t e s e t proprement i n a c c e p t a b l e s , t e l l e que c e l l e - c i : J ' a p p r i s ce s o i r - l a q u ' i l ne p o u v a i t demeurer chez sa f i l l e , s i tendrement choyee e t aimee, a cause du mari de c e l l e - c i avec q u i i l a v a i t eu des " p i q u e s " , n i non p l u s chez son f i l s parce qu 'avec l a femme de c e l u i - c i i l s'etait brouille. Pour t o u t e ces r a i s o n s i l a v a i t du a l l e r se mettre en p e n s i o n chez des S t r a n g e r s . - * ^Op. c i t . , 2  I b i d . , p.  3 l b i d . , p.  p.  127.  233. 74.  61  Cet e x t r a i t e v e i l l e pourrait  d e j a l a c u r i o s i t e d ' u n l e c t e u r p r e v e n u , mais  f o r t b i e n ne pas f a i r e  penser a B a l z a c .  Cependant, p o u r q u o i  d i a b l e completer l a d e s c r i p t i o n de ce p e r e d e l a i s s e p a r des e n f a n t s i n d i g n e s , en l u i donnant l e meme m e t i e r  que l e pere G o r i o t dans B a l z a c :  II s ' e t a i t marie au Canada, d i t - e l l e , y a v a i t fonde un f o y e r et a v a i t r e a l i s e une assez j o l i e f o r t u n e a f a b r i q u e r du m a c a r o n i , des p a t e s sous d i v e r s noms. Ses e n f a n t s e l e v e s dans l e l u x e a v a i e n t du a peu p r e s t o u t l u i manger.^-  Parmi l e s m i l l e m e t i e r s  auxquels G a b r i e l l e Roy p o u v a i t  faire  a p p e l pour  c a r a c t e r i s e r son F r a n g a i s , p o u r q u o i a v o i r commis l a maladresse i n s i g n e , d'aller  precisement l ' a f f u b l e r  balzacien?  Faute de gout?  Malheureusement,  de l a v e r s i o n moderne du v e r m i c e l l e Reminiscence l i t t e r a i r e non  apres " l a p e t i t e phrase du l a c " e t  autres  filtree? "cuirs", le  l e c t e u r e s t en d r o i t  de se p o s e r des q u e s t i o n s .  Une t e l l e candeur  e s t - e l l e possible?  Ce q u i se pardonne aisement dans l e c a s d ' u n p r e m i e r  roman, d e v i e n t un probleme p l u s s e r i e u x dans l e cas de L a Route sixieme roman p u b l i e , apres v i n g t ans de  La Route d ' A l t a m o n t ,  p.  75.  carriere.  d'Altamont,  E.  CONCLUSION  Ce qui nous a l e plus frappe, tout au long de cette etude comparative, ce n'est pas tant de trouver des recoupements a f a i r e entre 1 ' i n s p i r a t i o n de Gabrielle Roy et l'oeuvre d'autres romanciers; avons vu q u ' i l y a peu d'auteurs  nous  qui, a un certain moment de leur c a r r i e r e ,  n'aient recherche un encouragement dans l'oeuvre d'un devancier q u ' i l s admiraient. faire.  Ce qui nous a frappe, c'est l e nombre des recoupements a  Discretes encore dans son premier ouvrage, les reminiscences se  font plus sensibles dans Alexandre Chenevert, ce qui est curieux dans l e cas d'un troisieme ouvrage, un auteur ayant generalement  trouve son  style propre en abordant cette etape decisive de son oeuvre. encore des "emprunts" semblables a ceux  Mais f a i r e  qui ont ete releves  dans son  avant-dernier ouvrage, peut sembler bien decevant dans l e cas d'un auteur canadien-francais de tout premier plan.  A un monde duhamelien,  symbolise  par l a misere et l a detresse humaine, infections propres a l a girande v i l l e , f a u d r a i t - i l opposer un monde proustien ou duhamelien premiere maniere symbolise par les echappees au sein du monde de l'enfance et de l ' a r t ?  Question i r r i t a n t e s ' i l en est car e l l e j e t t e une ombre sur l e s beautes que l'oeuvre de Gabrielle Roy ne doit qu'a elle-meme. Chenevert  Alexandre  par exemple, malgre ses origines, a ete adapte au s o l canadien  et a i n s i que nous l e verrons plus tard, i l symbolise pour Gabrielle Roy  63  quelque chose q u ' e l l e r e s s e n t profondement.  L a t e n t a t i o n de  tage n ' e t a i t pour Duhamel que quelque chose q u i r e s t a i t interieur  a son personnage.  sens de l a v i e e t nature.  purement  Chez G a b r i e l l e Roy, l a m e d i t a t i o n  s u r l a beaute i n t e r i e u r e  C ' e s t a i n s i que l ' e x p e r i e n c e  p o e t i q u e s q u i sont entierement  l'ermi-  sur  le  se d o i t d ' e t r e a s s o c i e e a  du Lac V e r t  la  a des resonnances  absentes du S a l a v i n de Duhamel.  Ce  d e r n i e r e s t l e c i t a d i n p a r e x c e l l e n c e , pour q u i l a n a t u r e ne s i g n i f i e pas grand chose e t l a p o e s l e q u i s e degage du decor ou i l tout  vit  est  avant  urbaine.  Ce q u i e s t agacant a l a l u e u r de tous l e s exemples que nous avons donnes, c ' e s t de garder l ' i m p r e s s i o n , p a r f o i s , d ' a s s i s t e r a une i m p r o v i s a t i o n s u r un theme donne que ce s o i t dans Alexandre Chenevert ou dans l e s romans d ' i n s p i r a t i o n  Mais q u ' e n d i t  proustienne.  l'auteur?  L ' e q u i p e des r e d a c t e u r s du Roman  c a n a d i e n - f r a n c a i s a pose l a q u e s t i o n a G a b r i e l l e Roy d'une maniere on ne peut p l u s d i r e c t e :  "Quels sont l e s romanciers q u i vous ont  particu-  l i S r e m e n t marquee?".'''  ^ G a b r i e l l e Roy, "Temoignages des romanciers c a n a d i e n s - f r a n c a i s . " Le Roman c a n a d i e n - f r a n c a i s , A r c h i v e s des l e t t r e s c a n a d i e n n e s , T. (Montreal: F i d e s , 1965), p. 303-304.  Ill  II e s t i n t e r e s s a n t de c i t e r l a reponse p e r s o n n e l l e de G a b r i e l l e Roy a cette question. L'ensemble des romanciers c o n s i d e r e s dans l e cadre de c e t t e etude e t a i e n t p r i e s d ' y r e p o n d r e : J ' a i v £ c u une p a r t i e de ma v i e sous l e charme s e c r e t d'une n o u v e l l e que j ' a v a l s l u e e t a n t t o u t a. f a i t j e u n e , dont c e r t e s j ' a v a l s o u b l i e beaucoup, mais jamais c e r t a i n s menus d e t a i l s , pour moi d'une importance c a p i t a l e , n i non p l u s son atmosphere de tendre m e l a n c o l i e . Longtemps, longtemps, c e t t e  64  Peu d ' a u t e u r s aiment  avouer des i n f l u e n c e s d i r e c t e m e n t  G a b r i e l l e Roy ne f a i t pas e x c e p t i o n a l a r e g i e . interessant  de n o t e r c e r t a i n s elements de c e t t e  II  s u b i e s et  e s t neanmoins  reponse;  d'abord  l ' a v e u de c e r t a i n e s i n f l u e n c e s i n v o l o n t a i r e s mais o b s e d a n t e s ; 1'importance  ensuite  des d e t a i l s et 1'accent q u i e s t mis s u r l a f i d e l i t e  et  l a p r e c i s i o n de l a memoire de l a romanciere en ce q u i concerne 1'oeuvre de Tchekov en q u e s t i o n .  O r , ce q u i e s t v a l a b l e dans l e cas de ce  t e x t e l ' e s t sans doute dans l e cas d ' a u t r e s oeuvres et e x p l i q u e r a i t  sans  l e s e x c u s e r , l e s r e m i n i s c e n c e s f r e q u e n t e s et p a r f o i s t r e s p r e c i s e s q u i semblent c a r a c t e r i s e r l ' o e u v r e  Faudrait-il aller  de G a b r i e l l e Roy.  j u s q u ' a d i r e que G a b r i e l l e Roy n ' a pas  trouve  l o i n t a i n e l e c t u r e a p e n e t r e mes p e n s e e s , m'a f a c o n n e e , s i j e p u i s d i r e , une maniSre de v o i r , de r e g a r d e r e t de s a i s i r le r e e l . Heureusement pour moi i l s ' a g i s s a i t de quelque chose de t r e s b e a u , une n o u v e l l e de Tchekov, i n t i t u l e e La Steppe. E l l e m ' e t a i t apparue t o u t e p l e i n e de grands paysages p l a t s , un peu denudes, a s s e z p a r e i l s aux p l a i n e s du Manitoba que j ' a v a i s a l o r s sous l e s y e u x , toute p l e i n e a u s s i de s o n g e r i e s un peu t r i s t e s s u r ce que 1 ' a v e n i r peut r e s e r v e r a c h a c u n , comme s i l a steppe i n f i n i e e t 1'ame du jeune garcon dont i l e s t q u e s t i o n dans c e t t e n o u v e l l e , p o u r s u i v a i e n t ensemble presque l a meme r e v e r i e . C'est p e u t - e t r e de ce temps que d a t e mon penchant a u n i r des paysages aux e t a t s d'ame. Mais p e u t - e t r e 1 ' a v a l s - j e d e j a , e t c e t t e l e c t u r e n ' a - t - e l l e f a i t que l e r e n f o r c e r ou l ' i l l u miner. Je donne c e t exemple comme preuve de n o t r e extreme et m i r a c u l e u s e v u l n e r a b i l i t y , p a r f o i s a l ' e g a r d de c e r t a i n e s oeuvres. Par a i l l e u r s , nous sommes l o i n de r e s s e m b l e r souvent a q u i nous admirons l e p l u s . J ' a i envie C o l e t t e , p a r exemple, dans L a Naissance du j o u r . Et meme des l i v r e s a u s s i l o i n de moi que l e t e r r i b l e Moby D i c k . A u s s i b i e n ne s a i s - j e trop que penser au fond de c e t t e pretendue i n f l u e n c e des l i v r e s s u r n o u s . J u l i e n G r e e n , dans son J o u r n a l , v a j u s q u ' a a f f i r m e r que l e s l i v r e s que nous avons e c r i t s , nous ne l e s l i r i o n s pas s ' i l s a v a i e n t ete f a i t s par d ' a u t r e s que nous. C ' e s t p e u t - e t r e v r a i , et assez d e s o l a n t quand on y pense.  65  son " s t y l e " , au sens ou Andre Malraux u t i l i s e cette notion? semble bien que o u i .  II  Malraux parle de genie a r t i s t i q u e et l e genie  est precisement c e l u i qui trouve une facon nouvelle, entierement personnelle de v o i r l e monde et de l e capter par son a r t .  Or, i l  semble bien que Gabrielle Roy voie bien souvent l e monde par l e s yeux des autres pour etre un e c r i v a i n qui s o i t l ' e g a l des plus grands.  C H A P I T R E  ETUDE THEMATIQUE  II  INTRODUCTION  S i dans une premiere p a r t i e nous avons c o n s i d e r e l e s s o u r c e s l i t t e r a i r e s de l ' o e u v r e  de G a b r i e l l e Roy, c ' e s t que dans n o t r e  e l l e s semblaient m a n i f e s t e s et que l ' o n ne s a u r a i t  esprit  l e s p a s s e r sous  s i l e n c e dans une etude s u r l a c r e a t i o n romanesque de l ' a u t e u r c a n a d i e n francais.  Ce q u i e t o n n e , c ' e s t l a f r e q u e n c e des rapprochements  p o s s i b l e s e n t r e deux auteurs et l e u r o e u v r e . d ' u n auteur  sur 1 ' a u t r e ?  d'une a u t r e .  impact  Personnellement nous voyons s ' a f f i r m e r  G a b r i e l l e Roy un p r o c e s s u s de renouvellement 1'influence  Mais p o u r q u o i cet  d'une l i t t e r a t u r e  C e t t e tendance c o n t i n u e d ' a i l l e u r s .  avec  par Plus  proche de n o u s , ceux que l ' o n nomme " l e s nouveaux romanciers du Quebec" renouent avec l e meme p r o c e s s u s :  b i e n que Jacques Godbout, Hubert A q u i n ,  Jean B a s i l e , pour n ' e n nommer que l e s p l u s connus, r e j e t t e n t t o u t e i d e e d ' i n f l u e n c e par l e u r s c o n f r e r e s de l ' e c o l e il  f r a n g a i s e du "Nouveau Roman",  n'empeche que l a l e c t u r e de l e u r s oeuvres montre de facon e v i d e n t e  qu'influence i l  y a eu.  De t e l l e s  i n f l u e n c e s sont d ' a i l l e u r s  inevitables  p u i s q u e l e roman pour se r e n o u v e l e r a b e s o i n de 1'exemple d'une oeuvre de genie q u i rompt avec une t r a d i t i o n  usee.  romanciers f r a n g a i s modernes, p r e p a r a i t  Diderot,  l e premier des  l a v o i e a B a l z a c et a Z o l a .  Au debut du X^Xe s i e c l e , Proust amorgait une n o u v e l l e t r a d i t i o n l e s abimes jusque l a n e g l i g e s du s u b c o n s c i e n t . que l e  II  etait  inevitable  "Nouveau Roman" f a s s e e c o l e puisque l a r e v o l u t i o n q u ' i l  avec l u i  s'en prenait  en sondant  apportait  a des n o t i o n s en apparence a u s s i i n d e s t r u c t i b l e s  68  que l e traitement du temps, de l'espace, de l a tranche de v i e , de l a psychologie  traditionnelle.  Une mise en question aussi fondamentale du roman t r a d i t i o n n e l ne pouvait qu'influencer l e roman a l ' e c h e l l e mondiale.  On en trouve  des traces meme dans certaines l i t t e r a t u r e s mineures de l'Amerique du  Sud.  Le Quebec ne pouvait r e j e t e r cet i n f l u x nouveau.  Toute une  generation de romanciers s'est jetee a corps perdu dans 1'Anti-Roman, coulant une reforme fondamentale des structures du roman dans un moule canadien-francais.  Des oeuvres plus qu'estimables en sont nees et  un romancier comme Jacques Godbout predit l a preeminence future du roman canadien-francais.  Dans l e cas de Gabrielle Roy, diverses manieres:  1'influence peut s'expliquer de  inexperience de l'auteur qui cherche des points de  reference dans ses lectures anterieures, concordance de 1'emotion entre deux ecrivains qui portent temoignage sur leur temps en des termes  com-  parables, f a s c i n a t i o n de l'auteur canadien pour un confrere estimable et arrive au f a i t e de sa renommee, tout ceci a sans doute joue.  Mais,  pour un bon romancier 1'influence d'un autre ne peut s'exercer bien longtemps.  E l l e n'est que tremplin vers une i n s p i r a t i o n personnelle  qui s'affirmera de plus en plus;  Proust se sert de Ruskin pour f i x e r  sa pensee sur des problemes qui l u i tiennent a coeur, et, grace a c i , i l e c l a i r e peu a peu sa propre philosophie de l ' a r t .  celui-  Plutot qu'un  69  modele, Ruskin sera l e revelateur d'une emotion a r t i s t i q u e deja proprement proustienne mais qui a besoin du langage des autres pour s'affirmer et se ramifier.  Pour Gabrielle Roy, qui f a i s a i t tout a coup emprunter a l a l i t t e r a t u r e canadienne-francaise des voies nouvelles, e l l e ne pouvait trouver dans 1'heritage romanesque de son pays l'aine qui aurait pu l a guider.  S'appuyer sur 1'experience  de Duhamel l u i permettait  a i n s i de s'exprimer elle-meme dans ses premiers romans.  Attachons-nous maintenant a ce qui f a i t 1 ' o r i g i n a l i t e de l a romanciere  canadienne-franqaise.  Son oeuvre compte maintenant huit  t i t r e s dont l a plupart ont ete tres bien recus par l a c r i t i q u e , tant au Quebec qu'a P a r i s .  Gabrielle Roy n'appartient done pas au "club des  deux romans", s i typique de l a production romanesque du Quebec.  Si  e l l e ne peut r i v a l i s e r avec l a production plus p r o l i f i q u e d'auteurs plus recents, e l l e a su conserver a son oeuvre une q u a l i t e relativement constante.  En l i s a n t , et surtout en r e l i s a n t son oeuvre, on ne peut qu'etre frappe par sa qualite poetique.  Gerard Tougas notait des 1960 l a  caracteristique e s s e n t i e l l e de cette oeuvre: "Du premier coup, Gabrielle Roy, dans son premier roman, a reussi l'epreuve d i f f i c i l e de l a compassion." "'"Gerard Tougas, H i s t o i r e de l a l i t t e r a t u r e canadienne-francaise P.U.F., 1967) p. 159.  (Paris:  70  Cette compassion envers une humanite souffrante sourd a travers tous ses romans, surtout ceux qui t r a i t e n t de l a v i l l e . est,  Preuve, s ' i l en  que Gabrielle Roy cherche l a substance v i t a l e de son oeuvre en  elle-meme, dans l e fond authentique de sa conscience, dans ses souvenirs, et  specialement  dans ses oeuvres autobiographiques  dans ceux qui ont  cette saveur et cette fralcheur de source toujours renouvelee: ses souvenirs d'enfance.  dans  II est evident que l ' a t t i t u d e que montre  Gabrielle Roy dans des oeuvres comme Rue Deschambault ou La Route d'Altamont l a voue a une poesie qui, s i e l l e est d i f f u s e , n'en est pas moins evidente.  Mais un univers poetique etendue qu'un univers romanesque? est  a - t - i l l a meme substance e t l a meme Un r e c i t dont l e point de depart  visiblement dans une emotion de 1'auteurjdans un ebranlement  de son  monde i n t e r i e u r , dans une resurgence de ses souvenirs, p o u r r a - t - i l etre un roman dans l e sens que l'on donne habituellement a ce mot?  II faudrait aborder brievement i c i quelques notions sur l e s genres romanesques et poetiques et tenter une d e f i n i t i o n du roman.  Animer un monde exterieur a nous-memes, c'est-a-dire un monde o b j e c t i f , est l e propre du romancier.  La s i n g u l a r i t y des situations et  des caracteres q u ' i l aspire a nous reveler ne peut prendre v i e que dans 1'action, c'est-a-dire grace aux f a i t s et gestes des personnages.  Un  grand romancier doit maitriser l e s consciences diverses de ses creatures f i c t i v e s pour en montrer l e s rapports, l ' e f f i c a c i t e e t 1 ' o r i g i n a l i t e .  71  C ' e s t , en b r e f , le  dans un monde de v a l e u r s s o c i a l e s que nous  introduit  romancier.  Le p o e t e , au c o n t r a i r e n ' a s p i r e pas a s u i v r e l e d e s t i n des e t des c h o s e s , l e u r c a u s a l i t e ,  l e u r determinisme.  II  etres  ne s ' i n t e r e s s e  q u ' a l ' e f f e t que l e s e t r e s e t l e s choses p r o d u i s e n t s u r lui-meme. II  vit  replie  s u r son " m o i " .  Son monde et  sont avant t o u t s u b j e c t i f s e t s t a t i q u e s .  l e p l a i s i r q u ' i l en t i r e L a p o e s i e e s t par  nature  contemplation.  Ainsi, seraient  ouverture  s u r l ' e x t e r i e u r et  repliement  s u r soi-meme  l e s deux c a r a c t e r i s t i q u e s opposees du roman et  Le roman s e r a i t  a u s s i e s s e n t i e l l e m e n t une h i s t o i r e ,  de l a p o e s i e .  b i e n que ce terme  tende a s i m p l i f i e r a 1'extreme une n o t i o n dont on debat depuis e t que l ' o n a t e n t e de c e r n e r p a r d ' i n n o m b r a b l e s  E t a b l i r une d i s t i n c t i o n e n t r e entreprise  difficile;  genre a l ' e t a t p u r .  il  le  e s t , en e f f e t  roman e t  definitions.  l a p o e s i e e s t une  i m p o s s i b l e de t r o u v e r chaque  Ce q u i e s t r e l a t i v e m e n t  beaucoup moins pour l e roman.  toujours  f a c i l e pour l a p o e s i e  C a r , t e l l e e s t l a r i c h e s s e de ce genre  q u ' i l peut successivement s ' a c c a p a r e r l a p h i l o s o p h i e , l ' h i s t o i r e , poesie,  les sciences s o c i a l e s , e t c . . .  j u s t e s s e que r e d u i r e  Pour e l l e ,  a-dire  doit s'attacher  qu'il  V i r g i n i a Woolf n o t a i t  l e roman a l a n o t i o n d ' h i s t o i r e  chronique.  l'est  d e j a avec  n'en f e r a i t  l e romancier d o i t egalement e t r e p o e t e , a la  forme:  la  qu'une c'est-  72  Le roman futur sera e c r i t en prose, mais dans une prose qui aura beaucoup de caracteristiques de l a poesie. II aura quelque chose de 1'exaltation de l a poesie.  Mais, nombre de problemes naissent  de cette affirmation:  peut-on  echapper au ton lyrique, pourra-t-on trouver 1'objectivite necessaire dans l'analyse  des sentiments?  L'independance des personnages a  l'egard de leur createur s e r a - t - e l l e preservee?  Toutes ces notions,  s i l'on y ajoute 1'observation du r e e l , appartiennent bien a 1'essence du genre romanesque.  II est evident que Gabrielle Roy  abordait  l a d i s p o s i t i o n poetique dans laquelle  l e roman l u i posait nombre de d i f f i c u l t e s  niques et l u i assignait des l i m i t e s . est l e plus resolument r e a l i s t e , n'a  Mais Gabrielle Roy,  tech-  meme lorsqu'elle  jamais pretendu f a i r e concurrence  a l ' e t a t c i v i l , n i f a i r e l a fresque d'une epoque.  En f i n de compte,  e l l e n'a qu'un sujet v e r i t a b l e sur lequel e l l e va improviser durant toute sa c a r r i e r e :  etudier dans 1'homme le t i r a i l l e m e n t entre l e desir d'evasion  d'une part, et l e besoin de s'enraciner de 1'autre.  On retrouve cette  antinomie fondamentale dans toute l'oeuvre et e l l e va prendre les t r a i t s symboliques du desir de voyage et de l'appel de l'arbre.  Ces deux themes jouent dans l'oeuvre le role de  leitmotive.  Tout lecteur de Gabrielle Roy ne peut pas ne pas s'interroger car i l s f l e u r i s s e n t a chaque page.  V i r g i n i a Woolf,  sur  Le theme du voyage et c e l u i de  L'Art du roman, (Paris:  S e u i l , 1963), p.  18.  eux, l'arbre  73  sont p r e s e n t des l e s p r e m i e r s ouvrages e t l e u r i n t e n s i t e va s ' a c c r o i s s a n t au f i l des p a g e s , e x p r i m a n t des i d e e s c h e r e s a l ' a u t e u r .  P a r l e voyage, G a b r i e l l e Roy renoue avec l e s a r c h e t y p e s de l a Nouvelle-France:  conquete d'un pays enor me, s o r t e de Sehnsucht de l a  mere p a t r i e , conquete v i t a l e du s o l , e t en meme temps, d e s i r  immemorial  de se s e n t i r en s e c u r i t e .  Warwick  Dans une etude r e m a r q u a b l e , J a c k  1  rassemble bon nombre de themes p r i m o r d i a u x de l a l i t t e r a t u r e c a n a d i e n n e f r a n c a i s e ayant t r a i t au voyage. ment l e s themes s u i v a n t s :  Dans c e t ouvrage, i l  aborde s u c c e s s i v e -  l e Nord, l e voyage, l e " c o u r e u r des b o i s " ,  l e "voyageur" e t l e s r e l i e au theme p l u s g e n e r a l du "pays d'en h a u t " .  Nous r e v i e n d r o n s p l u s bas s u r c e t ouvrage;  notons d e j a que  s e u l s , deux romans de G a b r i e l l e Roy y s o n t examines:  A l e x a n d r e Chenevert  ou l e c a r a c t e r e i l l u s o i r e du voyage e s t developpe e t , La Montagne s e c r e t e ou i l e x p r i m e , t o u j o u r s s e l o n J a c k Warwick, une a t t i t u d e d ' e s p r i t fondamentale.  Or, t o u t e l ' o e u v r e de G a b r i e l l e Roy e s t concernee p a r l e voyage; nous nous a t t a c h e r o n s a i n s i a 1'ensemble de l ' o e u v r e .  C e r t a i n s romans  f o n t une p l a c e de c h o i x au theme du voyage, comme ceux qu'a J a c k Warwick pour son etude.  choisis  Mais p l u t o t que de l e s u i v r e , l o r s q u ' i l  f a i t de P i e r r e C a d o r a i un "voyageur" t y p i q u e s u r l e p o i n t de d e v e n i r a r t i s t e , nous nous e f f o r c e r o n s de m o n t r e r que l e voyage n ' e n r i c h i t n u l l e •^-Jack Warwick, The Long J o u r n e y ; L i t e r a r y Themes o f F r e n c h Canada U n i v e r s i t y o f Toronto P r e s s , 1968.  74  ment 1'artiste et que Gabrielle Roy s'est attachee a un faux probleme.  L'autre theme que nous suivrons a travers l'oeuvre de Roy est c e l u i de l'arbre. plan.  De tout temps, l'arbre a ete un symbole de premier  II faut remarquer que  tres souvent l'arbre symbolique n'est  caracterise par aucune essence p a r t i c u l i e r e , bien que de nombreuses mythologies et de nombreux auteurs aient recours a 1'ambivalence symbolique que presentent  ses innombrables essences.  Les  civilisations  reculees u t i l i s a i e n t souvent l'arbre comme motif r e l i g i e u x .  Citons  pour memoire que l e s Celtes vene"raient l e chene, l e s peuples scandinaves le frene.  Aux Indes, c'est l e f i g u i e r qui e t a i t sacre.  Dans l a mytho-  logie classique les associations entre dieux et arbres n'etaient rares.  Jupiter est generalement represents  Apollon par l e l a u r i e r .  sous l a forme d'un  pas chene,  A i l l e u r s encore, l a figure d'Osiris e t a i t  projetee sur l e cedre.  Du f a i t meme de sa longevite on a f a i t de l'arbre un symbole d'immortalite. gieuses.  On l u i a longtemps accorde des caracteristiques r e l i -  Par sa forme, i l r e l i e l a terre aux cieux;  i l est symbole  d'elevation, d'aspiration a l'absolu e t , r e j o i n t a i n s i d'autres symboles t e l s que l ' e c h e l l e ou l a montagne.  Mais s ' i l s'elance vers l e c i e l  par ses branches superieures, l'arbre n'en prisonnier de l a terre. isme general:  est pas moins  etroitement  Nous voyons a i n s i se degager un t r i p l e symbol-  par ses racines l'arbre est r e l i e au monde souterrain  (enfer); par son tronc, i l est t e r r e s t r e ;  ses branches elevees et son  75  f e u i l l a g e l ' a s s o c i e n t d i r e c t e m e n t au monde s u p e r i e u r ( c i e l , p a r a d i s ) . Une q u a n t i t e de symboles sont venus se g r e f f e r s u r d ' a u t r e s p l u s a n c i e n s : l ' a r b r e t r a d u i t a l a f o i s 1'enracinement, l e d e s i r d ' e l e v a t i o n , l ' a p p r o f o n d i s s e m e n t de s o i .  11 peut e t r e a l a f o i s s u p p o r t du d e s i r  d ' e v a s i o n p a r s e s hautes branches a g i t e e s p a r l e v e n t ou s u p p o r t du f a t a l i s m e p a r ses r a c i n e s .  C e l l e s - c i p o u r r a i e n t encore e x p r i m e r l a  t e n a c i t e du peuple c a n a d i e n , voue a " s u r v i v r e " .  Mais nous r e v i e n d r o n s  en d e t a i l s u r l e symbolisme du voyage e t de l ' a r b r e dans nos developpements .  Notons des maintenant  que, p a r 1'usage q u ' e l l e f a i t de s e s deux  themes f a v o r i s , G a b r i e l l e Roy c r e e une atmosphere g e n e r a l e . q u ' e l l e f a i t v i v r e ne nous e s t pas donne immediatement. c e s s e u r s l u i sont n e c e s s a i r e s :  Le monde  Des i n t e r -  c e u x - c i s e r o n t l e voyage e t l ' a r b r e ,  symboles de l a p e r c e p t i o n du monde de l ' a u t e u r .  Quand nous  refermons  un l i v r e de G a b r i e l l e Roy, ce n ' e s t pas une i n t r i g u e , n i une g a l e r i e de p o r t r a i t s que nous gardons en memoire: un s t y l e p o e t i q u e .  c ' e s t un c l i m a t rendu p a r  I.  LE THEME DU VOYAGE CHEZ GABRIELLE ROY  A.  INTRODUCTION  Avant de devenir un peuple d'agriculteurs, l e s Canadiensfrancais furent d'abord un peuple de coureurs des bois et d'explcu rateurs.  Bon nombre d'ouvrages dans l e u r l i t t e r a t u r e temoignent du  penchant q u ' i l s avaient pour l'aventure. etendue d'un  Est-ce un r e f l e t de 1'enorme  t e r r i t o i r e qui ne s'est l a i s s e que peu a peu  qui a a t t i s e cette passion?  Ou n'est-ce qu'une necessite socio-  economique qui les poussait lentement a p a r t i r ? dans un chapitre  decouvrir  Jean-Charles  Falardeau,  consacre au " d e s i r du depart dans des romans  canadiens du XIXe siecle"y v o i t avant tout une necessite sociale.^ Relevant l a frequence de ce theme dans l e s romans du XIXe s i e c l e , i l souligne que l a majorite des departs se font vers 1'Stranger et, en p a r t i c u l i e r , les Etats-Unis.  Une des doleances l e s plus souvent ex-  primees par les personnages des l i v r e s q u ' i l examine est que l a plupart des postes gouvernementaux interessants sont reserves aux Anglais; i l en va de meme du commerce.  Dans Jean Rivard, l'ami du heros, Gustave  Charmenil, evoque les l e t t r e s recues d'amis communs p a r t i s a l'etranger. Nombreux sont l e s autres personnages qui, ne partant pas eux-memes, eprouvent l'appel du voyage et du depart, comme Charmenil. donnees sont professionnelles et economiques:  Les raisons  l a plupart des professions  l i b e r a l e s sont saturees, ce qui contraint l e s jeunes au chomage ou a  "'"Jean-Charles Falardeau, Notre societe et son roman H.M.H., 1967).  (Montreal:  77  un t r a v a i l pour lequel i l s ne sont pas f a i t s .  Voyant q u ' i l leur  est impossible de r e u s s i r dans leur milieu et dans leur pays, i l s ont tendance a associer succes et depart pour l'etranger.  Mais i l e s t trop simple de ramener l e theme du voyage du depart a de simples motivations economiques et s o c i a l e s .  La l i t t e r a t u r e  canadienne-francaise s'est nourrie du theme du voyage et i l n'est guere de roman contemporain qui n'en fasse pas un theme latent.  Meme un roman aussi ancre sur l e theme de l a terre que Maria Chapdelaine est p l e i n de l'appel a 1'evasion et^ des t r o i s pretendants, deux incarnent pleinement l e voyage.  Francois Paradis, c'est l'appel  de l a foret profonde, de l a v i e sauvage l o i n de toute c i v i l i s a t i o n . II transmet 1'invitation au voyage dans tout ce qu'elle a de romantique. Lorenzo Surprenant, l u i , incarne l'appel plus terre a terre de l a v i e f a c i l e et b r i l l a n t e des Etats-Unis.  II faudra l a mort de l a mere de  Maria pour que c e l l e - c i r e s i s t e a l'appel transmis par Lorenzo Surprenant et se decide pour l e s valeurs consacrees du passe: "Ca doit etre beau pourtant."' se d i t - e l l e en songeant aux grandes c i t e s americaines. Et une autre voix s'eleva comme une reponse. La-bas c'etait l'etranger: des gens d'une autre race parlant d'autre chose dans une autre langue, chantant d'autres chansons ... I c i .... 1  Francois Paradis symbolise tout a l a f o i s l a nature et l a l i b e r t e : II semblait avoir apporte avec l u i quelque chose  '"Louis Hemon, Maria Chapdelaine, (Montreal:  Fides, 1959), p. 184.  78  de l a n a t u r e s a u v a g e , en haut des r i v i e r e s , ou l e s Indiens e t l e s grands animaux se sont enfonces comme dans une r e t r a i t e s u r e . Et M a r i a , que sa v i e r e n d a i t i n c a p a b l e de comprendre l a beaute de c e t t e n a t u r e - l a , parce q u ' e l l e e t a i t s i pres d ' e l l e , s e n t a i t p o u r t a n t qu'une magie s ' e t a i t mise a l ' o e u v r e e t l u i e n v o y a i t l a g r i s e r i e de s e s p h i l t r e s dans l e s narines• 1  Dans l a l i t t e r a t u r e u n i v e r s e l l e , l e generalement  a deux grands c o u r a n t s :  d'aventures,  de decouvertes  (cf.  theme du voyage se ramene  l e voyage en s o i , avec s a p a r t  l a vogue des r e c i t s de voyage au  XVIIIe s i e c l e )  et l e v o y a g e - e v a s i o n , q u i ne s o u s - e n t e n d pas  l e depart;  peut e t r e d ' o r d r e i n t e l l e c t u e l ,  il  toujours  e t forme un des t r a i t s  fondamentaux de l a n a t u r e humaine.  Un sous-theme i n t e r e s s a n t e s t  theme du v o y a g e - e d u c a t i o n que l ' o n  trouve dans bon nombre d ' o e u v r e s  et en p a r t i c u l i e r dans l e Bildungsroman a l l e m a n d . p a r Goethe ou H H l d e r l i n , ce genre de roman f a i t c h o i x au voyage q u i r e s t e un de ses a t t r i b u t s  1  L o u i s Hemon, Op. c i t . .  p.  68.  Qu'il soit  le  ecrit  t o u j o u r s une p l a c e de  majeurs.  B.  L'INVITATION AU VOYAGE  Avant d'abcrder l e theme du voyage chez Gabrielle Roy, i l conviendrait de se pencher sur son contraire:  l e theme de l a prison est  le plus souvent a l ' o r i g i n e de ce desir d'evasion qui est l a caracter ristique de nombre de ses personnages.  Toute l'oeuvre de l'auteur  canadien peut etre consideree comme une tentative d'echapper aux contingences du r e e l .  Pourquoi cette obsession chez l'auteur?  II semble  bien que l a reponse a cette question reside dans 1'heritage canadienfrangais.  Nous tacherons de montrer par l a suite combien est grande  1'importance de Gabrielle Roy pour 1'etude du theme de l ' a l i e n a t i o n dont l a l i t t e r a t u r e contemporaine du Quebec s'est emparee.  Or, s i aujourd'hui poetes et romanciers trouvent des mots tres durs pour exprimer ce sentiment de f r u s t r a t i o n , Gabrielle Roy, leur devanciere en ce domaine, se sert de 1'expression poetique pour denoncer en mineur ce que d'autres disent plus crument.  Prisonniers, l e s personnages de Gabrielle Roy l e sont de facon evidente. economique;  Les Lacasse sont prisonniers de l a misere et de l a c r i s e pas de salut pour eux hormis l a guerre,qui exprime de fagon  caricaturale l'etendue du probleme.  Mais l e s Lacasse, a i n s i que nous  le verrons plus tard, sont egalement prisonniers de leur heritage.  80  F i l s de t e r r i e n s ,  i l s ne sont pas encore des c i t a d i n s de coeur e t ne  l e s e r o n t sans doute j a m a i s ; quartier avait  l e u r impuissance a s ' a d a p t e r f a i t  S a i n t - H e n r i l a p r i s o n par e x c e l l e n c e .  Meme F l o r e n t i n e ,  reve a 1 ' e v a s i o n , se s a c r i f i e a l a f a m i l l e  1'heroine  du  et  rejoint  par  qui  la  de L o u i s Hemon.  Le roman l e p l u s "metaphysique" de G a b r i e l l e Roy, Alexandre Chenevert, developpe ce theme de l a p r i s o n .  Alexandre est p r i s o n n i e r  de sa femme q u i ne l e comprend pas - ou q u i ne l e comprendra que t a r d , p r i s o n n i e r d'un t r a v a i l de c a i s s i e r ;  bete e t m a c h i n a l , symbolise p a r s a cage  comme l e s L a c a s s e , i l  e s t p r i s o n n i e r de l a grande  apeure p a r l a c i r c u l a t i o n , rendu fou p a r t o u t e c e t t e l a p u b l i c i t e envahissante qui l ' e n t o u r e . d'autre  cadre, i l  qui v i t  encore 1 ' e x p e r i e n c e  dechet.  etouffe  a Montreal.  Broye et a b r u t i ,  fondamentales s u r 1 ' e x i s t e n c e sa mesure et  ne l u i  agitation  B i e n que n ' a y a n t Contrairement  de l a v i l l e il  ville, et  a Azarius Lacasse,  d e v o r a n t e , Alexandre en e s t  de l'homme.  lui-meme q u ' A l e x a n d r e e s t p r i s o n n i e r .  Sa quete d ' u n p e t i t bonheur a  s u r lui-meme;  aura du  C'est surtout  de  Heros anonyme dans l a v e i n e  M e u r s a u l t , d ' u n S a l a v i n , son e d u c a t i o n et  Meme sentiment  le  r e s t e p l u s q u ' a se p o s e r l e s q u e s t i o n s  moins e n t r e v u l e bonheur dans un moment d ' e v a s i o n .  q u i c o n n a i t ses l i m i t e s  toute  jamais connu  de f r a t e r n i t e ne l e meneront pas b i e n l o i n , mais i l  a p p r i s q u ' a se renfermer  trop  s a v i e q u o t i d i e n n e ne l u i  d'un ont  l a v i e a f a i t de l u i un minable  sans a v o i r vraiment  1'occasion de l e s d e p a s s e r .  d ' e t r e p r i s o n n i e r de soi-meme dans L a Montagne  81  secrete.  L'espace canadien est grand ouvert a Pierre, mais ses  periples ne peuvent que l u i confirmer que ses aspirations depassent ses moyens a r t i s t i q u e s .  Sa mort dans une mansarde du quartier l a t i n ,  rejoint l e symbolisme de l a cage du c a i s s i e r .  Christine, dans La Route d'Altamont, nous confie:  "Mon coeur  bondissait comme quelque animal en cage qui pressent qu'on va l u i ouvrir l a porte."  Dans Rue Deschambault, une des nouvelles est tres caracteristique de par son t i t r e meme:  "Les deserteuses".  La mere va entrainer sa  f i l l e dans une sorte d'echappee symbolique de l a vie de tous l e s jours.  Dans La Riviere sans repos, c'est Barnaby, l e v i e i l Esquimau qui cede a l a tentation de posse'der un telephone;  i l en devient 1'esclave  pendant un moment avant de recouvrer sa l i b e r t e :  Chez ce bavard - qui 1'aurait cru - demeurait i n t a c t 1'amour du silence e t de l a liberte.' La-bas, sur 1'autre r i v e , etaient restes quelques rares i r r e d u c t i b l e s , Barnaby eut tout a coup envie d'etre de leur nombre. En un instant sa decision fut prise.2-  Meme dans ce havre de paix que constitue La Petite Poule d'eau, Luzina prepare son echappee annuelle avec ferveur.  A certains moments  e l l e ne peut s'empecher de penser a 1'evasion, mais ce n'est jamais l e besoin desespere qu'eprouvent l e s personnages  ^La Route d'Altamont, p. 165.  citadins.  (Desormais designe par R.A.).  ^Gabrielle Roy, La Riviere sans repos, (Montreal: p. 87. (Desormais designe'par R.R.).  Beauchemin, 1970)  82  Le theme de l a p r i s o n domine a i n s i l ' o e u v r e  de G a b r i e l l e  a des degres d i v e r s , s u r t o u t dans ses premieres oeuvres ou l a  Roy,  ville  domine.  Pour echapper a c e t t e s e n s a t i o n d'etouffement l e s personnages de G a b r i e l l e soi,  q u i n ' a generalement  Roy ont  et  soi-meme.  il  se c r e e egalement  certaine  La p l u p a r t  n ' e s t supporte que pour une breve d u r e e ,  l a p u i s s a n c e de 1 ' h a b i t u d e ; cristallisation  tout d ' a b o r d r e c o u r s au voyage en  d ' a u t r e o b j e t que de mettre une  d i s t a n c e e n t r e l ' e n d r o i t ou l ' o n v i t cet eloignement  qui l e s possede,  du temps  tant est  forte  une espece de  a l a S t e n d h a l , q u i pare l e s choses q u i t t e e s  d'une  aureole  aguichante.  Apres de nombreuses h e s i t a t i o n s  et  s u r l e c o n s e i l p r e s s a n t de son  medecin, Alexandre Chenevert se d e c i d e a p a r t i r pour l e L a c V e r t . voyage modeste prend pour l u i rupture  c'est  t o t a l e avec l e t r a i n - t r a i n q u o t i d i e n q u i a r e g i e s a v i e  des annee^ e t ou i l  tous l e s t r a i t s d'une epopee;  c ' e s t une r u p t u r e  descend maladroitement  v a l i s e a l a main, i l  t o t a l e avec l e p r e s e n t .  a 1'impression d ' a v o i r  recouvre une c e r t a i n e  i l l u s o i r e par l a s u i t e , mais l e changement  grand chez A l e x a n d r e :  tout a coup nous avons a f f a i r e a un n o u v e l  P l u s d e c i d e , p l u s s u r de l u i ,  p e u t - e t r e l e premier  depuis des annees.  il  moment  une enorme  c e l l e - c i v a se r e v e l e r  Alexandre.  une  pendant  Des l e  l e s Stages de son appartement,  Ce  liberte; est  a accompli l a son c h o i x ,  A travers  sa s i l h o u e t t e  gro^  t e s q u e , apeuree p a r l a c i r c u l a t i o n , i n d i g n e e a l ' i d e e q u ' o n ne r e s p e c t e pas  83  1'ordre d'arrivee a l ' a r r e t d'autobus, nous devinons un homme nouveau qui  va redevenir enfant face a l a nature.  II est caracteristique que  sa premiere exclamation lorsque 1'autobus sort de l a v i l l e soit due a une sensation dont i l avait totalement oublie 1'existence:  "Que  A'espace, de lumiere, de l i b e r t e " .  Arrive au Lac Vert, i l va avoir une revelation digne de Rousseau:  ramene a l ' e t a t de bon sauvage, reduit a l a contemplation de  l a nature et pouvant enfin se l i v r e r a une certaine introspection, i l f a i t l a decouverte de l a bonte naturelle de l'homme.  A frequenter  les Le Gardeur, qui symbolisent aux yeux de l'auteur l a famille ideale qui  v i t du s o l "sans rien enlever aux autres",  Alexandre semble soudain  perdre l a hargne dont i l f a i s a i t preuve jusqu'alors dans ses rapports avec ses semblables.  Pour l a premiere  f o i s , i l se sent a l ' a i s e parmi  des vivants et i l devine qu'une transformation se f a i t jour au plus profond de lui-meme:  II n'eprouvait plus de doute que l u i , un etranger pour ces gens, i l e t a i t aime d'eux. Mais en vertu de quoi? Comment et pourquoi, en verite? II n'avait r i e n d i t , r i e n f a i t ce s o i r qui meritat 1'affection. E l l e l u i semblait done l a preuve que l e v i e i l Alexandre rochonneur, s o l i t a i r e et insociable, e t a i t bien mort enfin. Un autre avait p r i s sa place qui, sans e f f o r t , naturellement, engageait a l a sympathie. Quelle i n j u s t i c e cela, tout de meme, envers l e premier et pauvre Alexandre .'1  Dans l a decouverte du bonheur frugal par Alexandre, i l y a des echos a l a Bernardin de Saint-Pierre.  1  Alexandre  Donnons-en comme exemple ces quelques  Chenevert, p. 238. ( Desormais designe par A.C).  84  lignes qui pourraient  f l g u c e r en exergue a Alexandre  Chenevert:  J ' a i tache d ' y p e i n d r e un s o l e t des vegetaux d i f f e r e n t s de ceux de l ' E u r o p e . . . J ' a i desire r e u n i r a l a beaute de l a n a t u r e , e n t r e l e s t r o p i q u e s , l a beaute morale d'une p e t i t e s o c i e t e . J e me s u i s propose a u s s i d ' y mettre en evidence p l u s i e u r s grandes v e r i t e s , e n t r e a u t r e s c e l l e s - c i , que n o t r e bonheur c o n s i s t e a v i v r e suivant l a nature et l a v e r t u . ^ Pour A l e x a n d r e , l e voyage e s t done a l ' o r i g i n e bonheur o f f e r t p a r l a v i e n a t u r e l l e .  II  de c e t t e  y a en quelque s o r t e mort  r e s u r r e c t i o n d'Alexandre sur l e p l a n psychologique. cette  transformation  leur s u f f i t vraiment  l a c i t e pour se d e c o u v r i r t e l s q u ' i l s  e t r e s i l a v i e en a v a i t  d e c i d e autrement  de s ' a r r a c h e r a l e u r  Nous r e t r o u v o n s c e t t e  et  Nous r e t r o u v o n s  chez d ' a u t r e s personnages de G a b r i e l l e Roy.  de q u i t t e r  l a force interieure  decouverte du  II  devraient  ou s ' i l s a v a i e n t  eu  environnement.  i d e e dans Bonheur d ' o c c a s i o n ,  lorsque  l e s L a c a s s e renouent avec une t r a d i t i o n o u b l i e e pendant sept a n s . L e u r depart pour l a campagne, t o u t comme dans Alexandre C h e n e v e r t , l e s dimensions d'une epopee grotesque e t les rites  d ' u n r e t o u r aux s o u r c e s s y m b o l i q u e s , i l  v i e q u o t i d i e n n e de S a i n t - H e n r i . f r i p e s et  sentlmentale.  Aussi,  Pour a c c o m p l i r  f a u t t r a n c h e r avec l a  se d e b a n a s s e - t - o n des vetements  r a p i e c e s de tous l e s j o u r s , a f i n de renouer symboliquement avec  l e passe et l e p a r a d i s perdu de l ' e n f a n c e . "le  prend  On e n t a s s e l e s e n f a n t s dans  t r u c k " e t v o i l a l e s Lacasse p a r t i s pour un a u t r e monde ou l ' o n  pas de m i s e r e .  Pendant un moment l e s L a c a s s e ,  • ^ e m a r d i n de S a i n t - P i e r r e , p. CLX.  Paul et V i r g i n i e ,  n'a  tout comme A l e x a n d r e ,  (Paris:  Gamier,  1958),  85  vont r e t r o u v e r longtemps.  un bonheur dont i l s  a v a i e n t perdu l a saveur depuis b i e n  Et c ' e s t a l a vue de l a maison f a m i l i a l e  prend pleinement  que Rose-Anna  c o n s c i e n c e du changement q u i s ' e s t opere en e l l e :  Le t o i t a pignon se p r e c i s a e n t r e l e s e r a b l e s . P u i s se d e s s i n a nettement l a g a l e r i e a b a l u s t r a d e avec ce q u i r e s t a i t de concombres g r i m p a n t s , r a t a tines par l ' h i v e r . Rose-Anna, p r o j e t e e v e r s A z a r i u s , murmura avec un t r e s s a i l l e m e n t de d o u l e u r p h y s i q u e a u s s i b i e n que d ' e m o i : Eh b e n , nous v ' l a . . . change.  Quand meme c a pas gros  1  Elan  de t o u t l ' e t r e v e r s une v i e o u b l i e e , v e r s l ' e n f a n c e Mais ces voyages s ' e f f e c t u e n t  de l a v i l l e  perdue.  v e r s l a campagne;  dans l e s a u t r e s oeuvres de G a b r i e l l e Roy, c ' e s t l e mouvement i n v e r s e q u i s ' e f f e c t u e , mais l e s r a i s o n s en sont souvent s i m i l a i r e s . l'echappee il  de l a mere e t  de l a f i l l e  Dans  dans Rue Deschambault,par exemple,  f a u t v o i r une t e n t a t i v e de renouer avec l e p a s s e , s e u l moyen  d ' e c h a p p e r a l a g r i s a i l l e de  Malheureusement,  l'existence.  tant d ' e s p o i r e t  tant d ' e x p e c t a t i v e  sont p l a c e s  dans l e voyage q u e , p a r un mouvement b i e n p r o u s t i e n , l e s yeux se d e s sillent  rapidement.  l e but u l t i m e ,  Le voyage en s o i , chez G a b r i e l l e Roy n ' e s t  e t s i t o u t l ' e t r e p a r t i c i p e a l a j o i e du d e p a r t ,  voyage lui-meme e s t emerveillement il  ne peut s u f f i r e  personnages.  a satisfaire  L'enfer  "^Bonheur d ' o c c a s i o n , p.  devant une v i e meconnue et  jamais si  le  oubliee,  l ' a n g o i s s e de v i v r e eprouvee p a r  les  s u i t de t r e s p r e s l e p a r a d i s , e t l e voyage de  170.  (Desormais d e s i g n e p a r B.O.) •  86  retour r e f l e t e generalement l e sentiment que l a porte de l a prison va se refermer sur l e heros et ses reves.  Pour Rose-Anna, l a j o i e sera breve.  Retrouver sa famille et  l e s terrains de jeu de son enfance etaient en s o i suffisant pour se s e n t i r revivre;  or, e l l e avait oublie combien l a misere qu'elle  t e n t a i t de dissimuler e t a i t grande.  Du premier coup d ' o e i l , on  remarque sa grossesse, l a paleur de ses enfants et l e u r d e b i l i t e , l a facon miserable  dont i l s sont vetus;  au l i e u d'oublier tout ce qu'elle  a l a i s s e derriere e l l e pour l'espace d'une journee, Rose-Anna se v o i t rappeler ses problemes quotidiens.  Le plus douloureux pour e l l e est  de devoir comparer sa propre f a m i l l e a c e l l e des Laplante.  A Saint-  Henri du moins tout l e monde est dans l e meme cas e t l e s enfants tous l e meme a i r souffreteux.  ont  Le voyage de 1 ' i l l u s i o n est a i n s i tres  v i t e menace pour Rose-Anna:  Rose-Anna chancela sous cet etrange a c c u e i l . Elle s'etait corsetee tant qu'elle avait pu et e l l e avait espere que sa grossesse p a r a i t r a i t inapercue, non par fausse honte, mais parce qu'elle e t a i t toujours venue chez l e s siens dans cet etat et puis, parce qu'au fond, cette f o i s , e l l e aurait voulu que cette journee en fut une de detente, de jeunesse retrouvee, d ' i l l u s i o n peut-etre.^-  Mais, ce qui va l u i porter l e dernier coup, c'est de ne pouvoir r e a l i s e r son reve d ' a l l e r aux sucres. a ses yeux l u i est a i n s i defendu.  Ce qui symbolisait 1'enfance  Tout a coup, l e sentiment qui prevaut  chez Rose-Anna, est l a soumission au destin.  B.O.,  p. 170.  E l l e reconnait l a vanite  87  de ses e f f o r t s ; avait  on ne peut r e t r o u v e r  l e passe p a r l e v o y a g e .  Elle  pense p o u v o i r echapper au p r e s e n t mais se rend b i e n compte m a i n t e -  nant que sa v i e e s t a M o n t r e a l :  C o u r i r l e s b o i s ! . . . se r e p e t a i t R o s e - A n n a , t o u t e navree. Mais ce n ' e t a i t p o i n t a i n s i p o u r t a n t que l u i e t a i t apparue c e t t e promenade. Sans doute a u s s i , a v a i t - e l l e cesse quelque temps de se v o i r elle-meme t e l l e q u ' e l l e e t a i t aux yeux des a u t r e s e t , e b l o u i e p a r son d e s i r , e n t r a l n e e par sa d e c e p t i o n , e l l e a v a i t reve 1 ' i m p o s s i b l e . Et e l l e c r a i g n a i t tant maintenant d ' e n a r r i v e r a t r o u v e r son r e v e r i d i c u l e q u ' e l l e se d e f e n d a i t d ' y p e n s e r , l e r e n i a i t e t se d i s a i t : "Je s a v a i s b i e n a u s s i que j e n ' i r a i pas . . . dans 1 ' e r a b l i e r e .  Nous r e v i e n d r o n s p l u s t a r d s u r l e symbolisme de 1 ' e r a b l i e r e , d e l a l e voyage c ' e t a i t un v e r i t a b l e  retour  1 , 1  mais par  au passe que v o u l a i t  effectuer  Rose-Anna.  Le voyage t a n t s o u h a i t e q u i commence comme un r e v e se  termine  a i n s i en cauchemar.  C ' e s t meme un des p o i n t s tournants du roman.  retour  l a d e s a g r e g a t i o n de 1 ' u n i t e f a m i l i a l e  se p r e c i p i t e r a  Rose-Anna t i e n t t a n t . realisation  a  Pour F l o r e n t i n e , au meme moment, c ' e s t  laquelle la  d'une e x p e r i e n c e q u i v a l a l a i s s e r desargonnee pour l a  Autre voyage q u i se termine en cauchemar:  celui  tranquillite  d'esprit  profond q u ' i l i g n o r a i t  p.  176.  lui  L a decouverte d ' u n " m o i "  1 ' a v a i t transfdarme pour un b r e f moment en une  s o r t e de messie q u i v o u l a i t  ^.O.,  et e q u i l l b r e .  vie.  d'Alexandre.  Nous avons vu combien l e debut de son s e j o u r 1 ' a v a i t metamorphose, rendant  Au  faire  p a r v e n i r un message a ceux q u i , comme  88  lui,  souffraient  dans l a grande v i l l e .  Alexandre se rend compte combien i l  Face a s a f e u i l l e  est d i f f i c i l e  message q u i r e s t e d i f f u s meme pour l u i .  tance a l ' e c h e l l e  du monde;  il  pour r e v e n i r a l a r e a l i t e ;  de t r a n s m e t t r e un  L'excitation  moments p a s s e e , Alexandre se rend f i n a l e m e n t  blanche,  des p r e m i e r s  compte de son peu  d'import  abandonne a l o r s l e p o i n t de vue de S i r i u s  t o u t a c o u p , meme au L a c V e r t ,  il  s ' a s s i t l e dos au l a c , f a c e au mur,  retrouve  s a pose de s u p p l i c i e :  "II  comme un  homme e m p r i s o n n e . "  L a nature v a v i t e p e r d r e s a f a s c i n a t i o n et  c'est  un ennui p r o f o n d q u i domine dans l e s d e r n i e r e s pages de son s e j o u r au Lac V e r t , La v i l l e  un ennui auquel i l  a v a i t c r u echapper en q u i t t a n t  Montreal.  e s t s o u d a i n soumise a une s o r t e de c r i s t a l l i s a t i o n et i l  s o u d a i n renversement des v a l e u r s :  c'est  nant ce a q u o i Alexandre a s p i r e .  N'y  e t l e v o i l a s u r l a r o u t e de M o n t r e a l ,  la ville  y a  qui symbolise mainte-  tenant p l u s , i l  fait  sa v a l i s e  a l a p o u r s u i t e de son r e v e .  II  ne f a u d r a que l e temps du voyage pour l e ramener a s a c o n d i t i o n premiere de sous-homme perdu dans l ' i m m e n s i t e  de l a  metropole.  Tout comme Rose-Anna, A l e x a n d r e e s t i n c a p a b l e d ' e c h a p p e r au present q u i l e t o r t u r e et  l e f a s c i n e en meme temps,  C'est le  de l a c o n d i t i o n humaine que de v o u l o i r assumer sa d e s t i n e e . dore  a p r e s e n t l a cage q u ' i l a  propre Le s o u v e n i r  quittee:  Un s o i r i l se t r o u v a au bord d'une anse p r o t e g e e . Cet e n d r o i t e t a i t devenu pour l u i un l i e u d ' e v a s i o n d ' o u i l p l o n g e a i t d ' u n coeur a v i d e v e r s l e p a s s e . A l e x a n d r e , ce s o i r , y r e t r o u v a l a v i l l e . Au l i e u des b e r g e s n o i r e s , i l a p e r c u t l e foisonnement de l u m i e r e s p a r q u o i l e s v i l l e s se r e v e l e n t dans l ' a m p l e u r  89  de l a n u i t . La nostalgie des viesentassees l a , des v i e s s o l i d a i r e s , l e s u r p r i t , plus fort qu'aucun ennui q u ' i l eut eprouve dans son existence: comme un ennui d'eternite. ...ses souvenirs continuerent a embellir."'" Le voyage i c i apparait a i n s i comme une f u i t e .  Les premiers moments  d'exaltation passes, Alexandre repose et ayant retrouve ses e s p r i t s , se sent vaguement coupable d'avoir deserte.  La v i l l e est sa v i e et  un sentiment de s o l i d a r i t e envers ses semblables l e reprend.  Nous  retrouverons cette c r i s t a l l i s a t i o n du l i e u quitte dans bien d'autres oeuvres de Gabrielle Roy.  Dans Rue Deschambault, par exemple, un  des r e c i t s nous montre l a mere qui, n'en pouvant plus de vivre dans les etroites limites de son v i l l a g e  et de son foyer, part a l a recherche  de son passe en compagnie de sa f i l l e .  La encore, l e voyage sera  source de d i s i l l u s i o n , et 1'absence grandira les personnages absents. De meme qu'Eugenie ne decouvre les qualites d'Alexandre que lorsque c e l u i - c i se meurt, de meme l a mere dans "Les deserteuses" voit son mari sous un tout autre jour:  Mais depuis que nous etions en voyage e t que maman decouvrait tant de qualites a papa, i l me semblait ne plus tres bien l e connaitre, et j ' e t a i s genee de l u i e c r i r e . . . presque autant qu'a un etranger ... 2  Du coup, l e Manitoba, l i e u geometrique de l a famille (le pere est, du f a i t de son t r a v a i l , appele a voyager e t a t r a v a i l l e r a l'Ouest, l a mere etant t i r a i l l e e entre son foyer et ses souvenirs d'enfance de 1A.C., p. 250. Gabrielle Roy, Rue Deschambault, p. 111.  (Desormais designe par R.D.).  90  de l'Est) prend une valeur symbolique nouvelle du f a i t de ces voyages. C'est l a poesie du. foyer, de l a maison que l'on habite et q u i , en f a i t , represente l a vraie v i e , c e l l e que l'on a choisie.  Nous retrouvons l e meme sentiment dans La Petite Poule d'&au. Luzina, l a mere de famille se l i v r e une f o i s par an a un voyage vers l a v i l l e pour echapper a l a g r i s a i l l e de l a vie quotidienne, mais par un revirement bien a l a Gabrielle Roy, e l l e est aussitot en prole a une espece de Sehnsucht pour son foyer: Le but serieux de son voyage a t t e i n t ... Luzina n'eut r i e n de plus presse que de revenir par t r a i n a Rorketon ou e l l e esperait trouver une occasion immediate de rentrer chez e l l e . E l l e e t a i t a i n s i ; toute l'annee i l l u i p a r a i s s a i t , la-bas dans son l i e , que jamais e l l e ne se r a s s a s i e r a i t du spectacle des v i t r i n e s illuminees de Rorketon, des lumieres electriques qui restaient allumees toute l a nuit dans l a rue p r i n c i p a l e , des nombreux buggies qui y venaient .... A Rorketon, Luzina ramassait de quoi alimenter l e s r e c i t s qu'elle f e r a i t a sa famille .... jusqu'au prochain voyage pour a i n s i dire. Cependant, au bout de quelques jours a Rorketon, e l l e en avait tout a f a i t assez. Rien ne l u i semblait plus chaleureux, plus humain que cette grise maison i s o l e e qui, de sa hutte entre l e s saules, n'avait a s u r v e i l l e r que l a t r a n q u i l l e et monotone Petite Poule d'eau.* Luzina est une Emma Bovary qui aurait 1'occasion de s a t i s f a i r e son reve avant q u ' i l ne prenne une force obsedante, et qui se rend bien compte de ce que l a v i l l e peut avoir de f a c t i c e . son attitude.  La c r i s t a l l i s a t i o n du foyer est un t r a i t necessaire dans  l'oeuvre de Gabrielle Roy.  1  D'ou ce revirement brutal dans  Les personnages sont constamment ecarteles  G a b r i e l l e Roy, La Petite Poule d'eau, (Montreal: p. 25-26. (Desormais designe par P.P.E.)•  Beauchemin, 1965) ,  91  entre leur desir d'echappee et leur desir d'enracinement. leur appliquer l e dicton populaire:  " P a r t i r , c'est mourir un peu".  Mais dans l e cas de La Petite Poule d'eau, c e l l e des autres oeuvres. decrit;  On peut  l a s i t u a t i o n tranche sur  C'est un monde presque i r r e e l qui est  l e s remplacements de 1 ' i n s t i t u t r i c e sont l e s seules crises aux-  quelles l a famille doive f a i r e face.  C'est un monde heureux et qui  se s u f f i t a lui-meme que Gabrielle Roy d e c r i t . les reves d'evasion de Luzina;  Un leger ennui berce  Alexandre Chenevert par contre, eprouve  un besoin v i t a l de s'echapper de son ecorce terrestre.  C'est a i n s i  q u ' i l est rare que les personnages de Gabrielle Roy fassent 1'experience du depart t o t a l .  II n'y a guere que les etrangers dans son oeuvre qui  quittent l e Canada pour toujours, comme l ' l t a l i e n n e dans Rue Deschambault qui rentre en I t a l i e apres l a mort de son mari.  Ne pas avoir de racines  est done quelque chose d'intolerable pour l'auteur.  T r a v a i l l e r pour  le chemin de f e r , comme l e s Noirs dans " l e s deux negres" apporte l e charme de 1'evasion a l a famille qui l e s heberge, mais c'est un t r a v a i l contre nature dans 1'esprit de l'auteur, car i l implique une v i e de vagabondage.  Un autre personnage p l e i n de verve et qui tranche sur l e desir de s t a b i l i t e des personnages de Gabrielle Roy est l'oncle Majorique dans Rue Deschambault.  Passant de metier a metier selon l e s circonstances  de 1'emploi, i l d i f f e r e d'Azarius Lacasse par sa mobilite et sa f a c i l i t e d'adaptation, tout en  conservant certains t r a i t s de c e l u i - c i .  femme l'appelle volontiers "1'Utopiste.' l e Reveur.'...".  Sa  Passant de v i l l e  92  en v i l l e et n'etant jamais s a t i s f a i t , s ' i n s t a l l a n t enfin en C a l i f o r n i e apres avoir f a i t fortune, i l va connaitre l a douleur d'y perdre sa femme.  Le sentiment de c u l p a b i l i t e que Majorique eprouve apres l a  mort de sa femme e s t directement l i e au theme du voyage.  II  se reproche  d'avoir cause sa mort en l'obligeant a se rendre en C a l i f o r n i e . rejoignons a i n s i l'idee generale de Maria Chapdelaine;  Nous  c e l l e - c i refuse  de suivre Lorenzo Surprenant pour ne pas f a i l l i r , pour rester f i d e l e a son heritage. trahison.  P a r t i r est une solution de f a c i l i t e qui equivaut a une  Pendant longtemps l a famille de l a tante Theresina Veilleux  va se demander l e s raisons de sa mort et se pencher sur l a derniere interrogation que c e l l e - c i s'est posee: Et dans l e s yeux bleus de Theresina, i l y avait une profonde interrogation, comme s i l'ame de ma pauvre tante en partant de ce monde s ' e t a i t demande: Pourquoi? Mais pourquoi? Seulement sur l e sens de ce pourquoi on ne fut jamais d'accord dans notre famille. Les uns dirent que ma tante avait du demander a Dieu pourquoi e l l e devait mourir a present qu'elle e t a i t arrivee; d'autres penserent que, regardant les cfmes neigeuses, c'etait l e Manitoba qu'elle avait revu, aime e t regrette peutetre comme jamais; e t , a i n s i , qu'elle s'etait demande pourquoi e l l e e t a i t i c i , e t non pas la-bas, dans son pays, pour mourir.1  Meme interrogation desesperee a l a f i n de Trente arpents, lorsque Euchariste attend l a mort dans une v i l l e de l a cote Est des Etats-Unis et, s i Maria Chapdelaine avait s u i v i Lorenzo Surprenant, i l est probable que de t e l s sentiments l'auraient a s s a i l l i e a l a f i n de sa v i e .  R.D., p. 178-179.  93  M a i s , s i l e d e p a r t provoque generalement un s e n t i m e n t de  culpabilite  *  chez G a b r i e l l e Roy, ne p a r t e n t pas que  i l n'en  r e s t e pas moins que  c ' e s t chez ceux q u i  l e b e s o i n d ' e v a s i o n se m a n i f e s t e  avec l e p l u s  de  violence.  Que  l e voyage r e e l n ' a b o u t i s s e  b i e n souvent qu'au decouragement  e t a l a d e c e p t i o n , c ' e s t un theme b i e n connu de l a l i t t e r a t u r e , e t G a b r i e l l e Roy  l e marue avec une  i r o n i e q u i denote q u ' e l l e en e s t b i e n  consciente.  L ' a t t e n t e de l a p l u p a r t de ses personnages e s t souvent  trompee.  M a i s s i l ' o n voyage beaucoup dans l a p l u p a r t des romans de G a b r i e l l e Roy,  l'espace  Montagne s e c r e t e .  parcouru  e s t minime, e x c e p t i o n f a i t e de  La  On ne depasse que b i e n rarement l e s f r o n t i e r e s d'une  p r o v i n c e e t , a 1 ' e x c e p t i o n de deux romans, on ne q u i t t e pas l e Canada; preuve que pour l ' a u t e u r l e voyage d o i t e t r e e t u d i e dans son litteraire  contexte  canadien.  Ce q u i f r a p p e a u s s i t o t l o r s q u e l ' o n ouvre un de ses l i v r e s ,  c'est  l a f a c u l t e e x c e p t i o n n e l l e que possedent ses personnages, de r e v e r a 1'evasion, realiser.  au voyage a b s t r a i t q u ' i l s sont c o n s c i e n t s de ne j a m a i s Nous avons observe p l u s haut que  l a grande m a j o r i t e de  pouvoir ses  personnages d o n n a i e n t l ' i m p r e s s i o n d ' e t r e en cage, d ' e t o u f f e r a l ' e n d r o i t ou i l s v i v a i e n t .  94  C'est dans l e reve d'evasion q u ' i l s vont chercher une compensation a l a v i e de tous l e s jours, car l a plupart d'entre eux ne peuvent se permettre financierement de voyager.  Par 1'imagination, i l s vont parcourir un t e r r a i n immense.  Si  nous prenons 1'exemple d'Alexandre Chenevert, nous voyons que ce p e t i t c a i s s i e r de banque a l a passion de l a geographic  Nous savons q u ' i l  l i t les journaux avec attention e t q u ' i l puise l a sa rancoeur envers l'humanite.  Rien ne l u i echappe;  l e s yeux, en sa possession.  par l e journal i l a l e monde sous  La lecture stimule son imagination e t l e  f a i t p a r t i c i p e r aux evenements du monde.  L ' a t t r a i t du voyage est d'autant plus aigu chez Alexandre, q u ' i l represente l e type p a r f a i t du casanier, de 1'homme qui ne se sent en securite que dans un decor f a m i l i e r .  Deja son excursion au Lac Vert  prenait l e s proportions d'une v e r i t a b l e expedition.  Le debut du roman  nous indique deja son caractere statique:  Autrefois, alors q u ' i l j o u i s s a i t d'un bon sommeil, s i , par exception, i l s ' e t a i t leve a une heure indue, c'avait ete pour une excursion a l a campagne, pour prendre un t r a i n e t , une f o i s , i l y avait deja toute une v i e de cela, - pour tenter a l'aube, 1'ascension du Mont-Royal.^  Alexandre peut a i n s i etre considere comme 1'homme enracine par excellence, que l e voyage e f f r a i e e t eblouit tout a l a f o i s .  S i nous l e comparons  a ses pairs de l a l i t t e r a t u r e contemporaine nous verrons q u ' i l s'en  A.C., p. 9.  95  distingue uniquement sur l e plan du reve.  L'Etranger  personnage comparable en son symbolisme general.  nous o f f r e un  Meursault, tout comme  Alexandre, ne veut pas q u i t t e r l'endroit ou i l v i t et refuse a i n s i une promotion qui 1'aurait entraine a P a r i s . les memes caracteristiques.  Le Salavin de Duhamel presente  Terriens au fond de l'ame, i l s s'accrochent  au present et l a ou l e sort l e s a f i x e s .  Cependant, ce qui d i f f e r e n c i e Alexandre de ces deux hommes est sa capacite de voyage onirique.  Par l e reve i l echappe a sa condition;  i l vogue dans un monde a r t i f i c i e l que son imagination cree a p a r t i r de l a lecture des journaux.  On d i r a i t q u ' i l est constamment obsede par  l ' e t r o i t e s s e des frontieres de son propre pays.  Pour l'auteur, 1'evasion  devient un des t r a i t s fondamentaux de l a personnalite de l'homme et denote un certain pessimisme  chez e l l e :  "Sans l e s morts, l e s absents, l e s  peuplades jamais v i s i t e e s , que deviendrait chez l'homme, sa faculte d'aimer?"!  Ce que Gabrielle Roy f a i t r e s s o r t i r chez son personnage, c'est l a caracteristique du refoule, de l'hypocondriaque et du timore de ne se s e n t i r a l ' a i s e qu'avec des absents ou avec une certains conception platonicienne de l'humanite. aucun i n t e r e t a ses yeux.  Les c l i e n t s d'Alexandre ne presentent Dans son collegue l e plus proche, i l ne v o i t  que les imperfections mais, des q u ' i l pense aux Russe§ son visage s'epa^ nouit, i l l e s connait s i bien q u ' i l va jusqu'a denoter l e s d e t a i l s de leur habillement:  96  Pourtant 240 m i l l i o n s de Russes e x i s t a i e n t a ses yeux a cause de c e r t a i n s d e t a i l s i n s i g n i f i a n t s mais humains. Les Russes p o r t a i e n t d'amples b l o u s e s serrees a l a t a i l l e par une c e i n t u r e e t de hautes b o t t e s de c u i r . Ils etaient musiciens; i l s chanta i e n t en choeur . . . . 1  Dans un monde ofl semble r e g n e r l a f o l i e  de l a p e r s e c u t i o n , l e s pensees  d ' A l e x a n d r e ne sont pas p l u s f o l l e s que l a marche de ce monde. ne comprend pas grand chose a l a p o l i t i q u e met-il voit  1'accent  Internationale,  du moins  s u r l e manque d'humanite de c e t t e p o l i t i q u e .  a ses p r o p r e s  fait  ne  a i n s i a c c e p t e r des choses q u ' i l ne p a r d o n n e r a i t  s a facade de p e t i t  c a i s s i e r montrealais,  de 1'importance  minime q u ' i l occupe en ce monde, i l  de banque ou i n v e n t e u r ,  Alexandre ne l a i s s e a p p a r a i t r e t i e n n e a coeur s e r a i t  bref  de s ' e l e v e r .  l a moindre a m b i t i o n .  Conscient  pourrait Or,  rever  d'etre  jamais  Le s e u l d e s i r q u i  d ' a v o i r un m e t i e r q u i l ' e n t r a l n a t v e r s l ' i n c o n n u .  y a dans ce roman tant d ' a l l u s i o n s au theme du v o y a g e , de  sur l e p l a n o n i r i q u e que ce theme ne p o u v a i t q u ' e t r e par l ' a u t e u r ;  pas  Alexandre  Chenevert d i s s i m u l e une ame de d e c o u v r e u r , d ' e x p l o r a t e u r .  directeur  La  clients.  Derriere  II  II  pas l e s Russes en termes de Rouges, mais en t a n t qu'hommes.  distance l u i  lui  S'il  1'evasion  r e p r i s par l a  dans L a Montagne s e c r e t e , l e voyage s e r a a m p l i f i e  p o i n t d'embrasser t o u t e l ' o e u v r e .  Les s i m i l i t u d e s s t r u c t u r a l e s  au entre  ces deux romans sont e v i d e n t e s , mais l a quete des deux h e r o s e s t Le voyage dans L a Montagne s e c r e t e d e c r i t  surtout  les affres  suite  de l a  differente. creation  97  a r t i s t i q u e et l e voyage symbolise, sur un plan l i n e a l r e , ce qu'elle a d'angoissant et d'imperieux.  Dans Alexandre Chenevert, i l s'agit  encore d'une quete, mais d'une quete encore plus d i f f i c i l e a accomplir: c e l l e du voyage i n t e r i e u r , de l a decouverte de s o i et par l a , des autres. Si ce roman a des assonnances metaphysiques,  c'est q u ' i l pose l a question  de 1'existence de 1'homme au meme t i t r e que c e l l e de 1'existence de Dieu.  De l a , un voyage mort-ne, qui ne s'accomplit pas mais qui reste  possible au niveau de l a conscience et de 1'imagination.  Le voyage,  ou plutot l e desir de voyage est une tentative desesperee d'echapper par l e reve a l ' i n e r t i e d'un corps r i d i c u l e , sorte de boulet que traine l'ame d'Alexandre.  En reve, i l fraternise avec ses heros.  Ce qui  1'attire dans l a personnalite d'un explorateur comme Amundsen, c'est que sa reussite est basee sur l a volonte.  Dans un monde sans Dieu et l a i s s e  a l a derive, une personnalite comme Scott compte tout autant que l e s saints de l a r e l i g i o n t r a d i t i o n n e l l e .  Ce que Alexandre v o i t en eux,  c'est q u ' i l s ont r e a l i s e leurs reves et mene leurs vies en p a r a l l e l e a ceux-ci.  Eux non plus n'avaient en s o i r i e n d'extraordinaire sur l e  plan physique, mais i l s ont trouve 1'occasion de se depasser.  Dans ses  moments d'enthousiasme, Alexandre a presque honte de son metier, comme s i i n s c r i r e " c a i s s i e r " comme profession e t a i t deja l'aveu d'un echec:  Pourquoi done Alexandre h e s i t a - t - i l a i n s c r i r e encore une f o i s c a i s s i e r ? Pensa-t-il a se reclamer d'une autre profession? A mettre sur l e p o i n t i l l e des lignes: explorateur, apiculteur, grand voyageur?-'Sur t r o i s occupations qui l u i viennent a 1'esprit en cette minute, deux  ^.C.,  p. 301.  98  sont consacrees  au voyage ou a 1'exploration, c'est a dire a 1'extreme.  Mais i l est guide dans ce choix par 1'exemple des autres;  comme  l'indique l'auteur, i l y a l a une tentative de s'approprier l a v i e des autres pour tenter de donner un sens a une v i e qui est sur l e point de se terminer: A l o r s , i l se mit a chercher dans sa v i e , comme s i e l l e pouvait l u i o f f r i r l'emouvante surprise d'une action q u ' i l ne savait pas avoir accomplie: etre a l l e au pole sud avec Scott ou Amundsen - Scott n'avait ete qu'un p e t i t homme guere plus solide que lul-meme; ou, plus simplement, avoir ete bon ... II aurait voulu s'approprier l e s belles v i e s . Mais a ce passage de 1'existence a l a mort, est-ce q u ' i l y avait l i e u de s ' e n o r g u e i l l i r des entreprises des autres? 1  Dans ces vies exemplaires, Alexandre v o i t ses propres l i m i t e s , mais e l l e s l u i donnent aussi un exemple a sa mesure:  l a recherche de l a  bonte, un des themes obsessionnels de l'oeuvre.  Indirectement, nous  avons i c i une c r i t i q u e de l a societe contemporaine t e l l e que l a v o i t Gabrielle Roy.  La societe i n d u s t r i e l l e et urbaine favorise l'egolsme  et 1'individualisme outrancier, rendant a i n s i impossible l'apitoiement et,par l a , l a bonte.  Alexandre est a i g r i par ses conditions de vie et  cela se repercute sur son caractere;  i l est rarement aimable et en souffre.  Et i l v o i t dans l e voyage, 1'evasion, une p o s s i b i l i t y de se rapprocher de l a bonte o r i g i n e l l e de l'homme:  ... comme 1 ' i l e de c o r a i l , son £le du Pacifique ou, s ' i l pouvait seulement l ' a t t e i n d r e , Alexandre s'imagi n a i t q u ' i l serait un homme bon. On pouvait v i v r e  A.C.,  p. 305.  99  la-bas de noix de coco, de manioc, sous de t o i t s de f e u i l l e s . l  simples  Voir l'homme a distance est a i n s i l a seule p o s s i b i l i t y de f a i r e de l u i quelque chose d ' a t t i r a n t .  II faut en quelque sorte rejoindre l e point  de vue de S i r i u s s i l'on veut avoir confiance en l a bonte de l'homme. Alexandre ne peut s o u f f r i r sa famille, ses c l i e n t s , ses collegues, l a foule anonyme q u ' i l croise tous l e s jours, mais i l trouve sa revanche dans une espece de philanthropie abstraite ou 1'absent et l'inconnu se parent de toutes l e s vertus.  Autre evasion caracteristique chez  Alexandre, et qui recoupe ce sentiment de vague c u l p a b i l i t e qui l e possede v i s a v i s de son prochain:  l a maladie.  C e l l e - c i met un  ob-  stacle aussi infranchissable entre sa vie de tous les jours et une v i e nouvelle, que ne l e f e r a i t un voyage:  Une nostalgie t e l l e que n i l a l i b e r t e , n i ses projets de voyage n'en avaient encore mis de semblable dans son coeur, l e soulevait. En perspective, assez eloignee de l u i , l a maladie l ' a t t i r a presque autant que l e s l i e s : en avoir f i n i avec l e s c h i f f r e s , n'etre plus coupable surtout - lui-meme ne se pardonnerait-il pas bien plus volontiers d'etre malade que t r i s t e et insupportable? 2  Mais i l y a aussi l a tentation de l a s o l i t u d e , l o i n des hommes;  elle  prend l a forme d'une l i e deserter"...et i l eut a cet instant comme jamais encore - mais pourquoi, pourquoi? - l e desir d'une i l e deserte".  3  Un autre aspect important du voyage chez Alexandre est l a recherche du bonheur.  Dans une sorte de mouvement dialectique, i l part tout d'abord  A.-C. , p.  102.  I b i d . , p. I b i d . , p.  107. 145.  1  2  3  100  du p r i n c i p e que l e bonheur e s t i m p o s s i b l e au s e i n de l a metropole de l a v i e contemporaine. Vert  II  f a u t done p a r t i r  e t , 1 ' e p i s o d e du L a c  e s t p l u s qu'une ordonnance m e d i c a l e , c ' e s t 1'experience  s o l i t u d e , de l a descente en soi-meme e t  du bonheur.  D'ou  de l a 1'illusion  momentanee du recommencement de toute une v i e grace a 1 ' a c t i o n faisante  de l a n a t u r e e t  de l a  et  bien-  solitude:  Ses r a i s o n s memes de s o u f f r i r l u i a v a i e n t ete comme r a v i e s en r o u t e , devenues minimes, i n s i g n i fLantes. Qui t o u c h e r i c i ? Emouvoir? Alexandre en e t a i t a ce p o i n t du voyage ou ce que l ' o n eprouve n ' e s t pas encore une i l l u s i o n de recommencement, mais b i e n p l u t o t une f i n . P a r f o i s , des a r b u s t e s t o u f f u s ( . . . ) , s e u l emergeait son p e t i t v i s a g e que creusaient l a f a t i g u e , l'emotion et 1'impatience d e c h i r a n t e de c o n n a i t r e s i ce q u ' i l a l l a i t i c i d e c o u v r i r ce s e r a i t e n f i n l e b o n h e u r . 1  Mais l e bonheur n ' e s t d'Alexandre et  il  malheureusement qu'une etape dans l a  l a depasse rapidement:  de bonheur q u ' i l eut f a i m " .  "Alexandre douta que ce  Le bonheur n ' e s t  q u ' u n sentiment  ne p l u s s o u f f i r physiquement l'empeche d'assumer pleinement de  quete fut  egoiste;  l e s malheurs  l'humanite:  Moins on r e f l e c h i s s a i t , e t mieux c ' e t a i t pour l e s nerfs. Regardez l e s Esquimaux, l e s ;peuplades de Polynesie . . . " d i s a i t encore A l e x a n d r e , mais sans p l u s d ' e n v i e de l e u r r e s s e m b l e r . Mais a l o r s a q u o i bon g u e r i r pour t o u r n e r autour d ' i n s i g n i f i a n t e s occupations (...) Quand l e s f r u i t s murs tombes s u r l e s o l e x h a l a i e n t une odeur s u c r e e e t chaude, i l ne s ' i n q u i ^ t a i t p l u s des malheureux, dans l e s v i l l e s , q u i eussent f a i t l e u r j o i e de c e t t e abondance. II g l i s s a i t v e r s 1 ' i n d i f f e r e n c e , retenant t o u t j u s t e assez de l u c i d i t e pour se c r o i r e p l u s e s t i m a b l e dans son e t a t anterieur. La sante l u i parut a v o i r un c a r a c t e r e humiliant. 2  ^•A.C. , p . 2  Ibid.,  p.  190. 249.  101  Alexandre a done b e s o i n de l a m a l a d i e , passer d'heroine.  comme un drogue ne peut se  L a s a n t e , l e bonheur, ce s e r a i t une s o l u t i o n t r o p  f a c i l e a ses yeux.  Ces deux n o t i o n s ne menent q u ' a une douce t o r p e u r  de 1 ' e s p r i t , une " i n d i f f e r e n c e " q u i s e r a i e n t II  lui  fatales  a sa quete.  f a u t done r e j e t e r c e t t e e x p e r i e n c e comme non s a t i s f a i s a n t e ,  presque degra .:  pour l ' e s p r i t .  du bonheur, i l n ' a b o u t i t  S i l e voyage e s t l i b e r t e  q u ' a un r e s u l t a t  illusoire.  et  quete  On n'echappe  pas au p r e s e n t chez G a b r i e l l e Roy, meme s i l ' o n en t r a n s p o s e l e s donnees. Le sentiment q u ' A l e x a n d r e en r e t i r e pour un b r e f moment, c ' e s t d ' u n recommencement auquel s ' a j o u t e Deja au debut du l i v r e  il  l a p o s s i b i l i t y d'une v i e  a s s o c i e depart e t  celui  nouvelle.  renouvellement:  Ses c r u e l s r e v e i l s d ' a u j o u r d ' h u i r e s t a i e n t malgre tout l i e s a des j o i e s a n c i e n n e s , II e p r o u v a i t une i m p r e s s i o n de d e p a r t , de renouvellement p o s s i b l e et meme un sentiment de son importance.1  L ' o b s e s s i o n du renouvellement s e j o u r au L a c V e r t ;  se f a i t j o u r encore une f o i s durant son  dans sa l e t t r e a E u g e n i e , i l  se proclame un homme  transforme et annonce un nouveau depart pour l a v i e .  Peu avant sa  mort, i l  sa v i e s u r  i n v o q u e r a une n o u v e l l e f o i s ce d e s i r de b a t i r  d'autres  donnees.  Mais ce d e s i r ne r e s t e q u ' i m a g i n a i r e et ne peut que  imaginaire  c a r A l e x a n d r e e s t aux p r i s e s avec une v i e q u i l e depasse et  avec l a q u e l l e i l  ne peut l u t t e r .  n i v e a u des i n t e n t i o n s ,  rejoignant  litterature universelle.  1  A C _ , p. i  J  10.  II  rester  ne peut a i n s i q u ' e n r e s t e r au  p a r l a un de ses grands a n c e t r e s de l a  102  De Don Quichotte, Alexandre a plus d'un t r a i t et i l pourrait passer pour l e Don Quichotte "que nous meritons".  I l a l a meme faculte  d'echapper au r e e l par l e reve et de vivre dans 1 ' i l l u s i o n .  Son aspect  un peu r i d i c u l e et une certaine i n c l i n a t i o n a l a f o l i e renforcerait l a ressemblance.  Bien sur i l n'arbore pas 1'accoutrement grotesque qui  f a i t de Don Quichotte l e chevalier sans peur et sans reproche, mais son physique et son nom memes sont r i d i c u l e s .  A l ' o r i g i n e , tous deux sont,  dans 1 ' e s p r i t de leurs auteurs, des fantoches, des caricatures, qui prennent de l'ampleur au f i l de l'oeuvre jusqu'a devenir des p o r t r a i t s inoubliables.  Autre ressemblance  interessante: ces deux romans voient l e jour  a une epoque charniere de leur l i t t e r a t u r e nationale.  I l s sont diriges  contre l a l i t t e r a t u r e de leur epoque (romans de chevalerie pour l'un, l i t t e r a t u r e du t e r r o i r pour 1'autre);  tous deux mettent en pieces une  certaine conception du roman.  Nos deux chevaliers a l a t r i s t e figure eprouvent l a meme d i f f i c u l t e a s'adapter aux r e a l i t e s qui l e s entourent.  I l s ne sont pas f a i t s pour  l a societe nouvelle qui se construit autour d'eux. d'evasion qui leur est necessaire.  D'ou ce besoin  Don Quichotte p a r t i r a sur son cheval  poursuivre l e s reves et l e s i l l u s i o n s q u ' i l a nourries dans l a lecture des romans de chevalerie.  Alexandre, l u i , sans q u i t t e r Montreal va  tenter de s'echapper par l e reve, tentant d'apporter sa modeste contribution a un monde meilleur.  Son i n s p i r a t i o n nalt de 1'indignation que  103  suscite chez l u i l a lecture des journaux.  Tous deux sont l e s produits d'une c i v i l i s a t i o n nouvelle. L'evolution des idees et des moeurs est trop rapide pour eux, l e s laissant desempares. leur humanisme latent. d i t s , insupportables;  I l s se sentent irremediablement menaces dans Le present et l e futur leur sont a i n s i i n t e r c'est a i n s i q u ' i l s se creent un monde imaginaire  dans lequel l a r e a l i t e est transfiguree.  II y a plus d'une centaine d'allusions au voyage dans Alexandre Chenevert.  Dans une oeuvre r e a l i s t e , aux accents souvent n a t u r a l i s t e s ,  ce theme apporte une lueur poetique et humaine. necessaire au theme de 1'emprisonnement.  I I est l'antithese  Sans l a p o s s i b i l i t e q u ' i l  possede de s'evader par l e reve, de jouer a Don Quichotte, Alexandre i r a i t d r o i t a l a f o l i e ou au suicide.  Dans cette oeuvre sombre et  tragique les passages r e l a t i f s a l a j o i e de v i v r e sont rares, mais ceux que l'on y decouvre rejoignent toujours l e theme du voyage:  Alors Alexandre decouvrit ce qu'est l e matin: une heure de decision, d'elan, d'enthousiasme, une heure qui rend a l'homme l a fraxcheur de sa volonte; un depart; un debut de voyage.^  Si dans l e voyage r e e l 1 ' i l l u s i o n est suivie de pres par l a d i s i l l u s i o n , par une r e a l i t e qui ne se moule pas sur 1'imaginaire,  c'est que  sion ne peut sans se detruire s o r t i r de son propre domaine.  illu-  C'est ce  qu'Alexandre, comme nombre de personnages chez Gabrielle Roy ne saisissent  1  A,C., p. 211  104  que d i f f i c i l e m e n t .  Mais s i l e theme du voyage est une tentative d'echapper  aux  contingences du r e e l , i l est egalement voyage i n t e r i e u r , l i e au theme de l a connaissance de s o i et des autres. a i n s i sur l e theme de Robinson Crusoe.  Le theme de Faust l'emporte A l a source des angoisses  d'Alexandre g i t 1'interrogation e x i s t e n t i e l l e fondamentale,  telle  qu'exprimee par l e passage suivant:  II se sentait menace d'une t r i s t e s s e encore i n connue et redoutable. Cet amas de papier j a u n i , de volumes, ce s o i r l e decourageait. Longtemps, i l avait cru les l i v r e s d'un grand secours pour aider a mieux connaitre soi-meme d'abord, ensuite l e s autres. Apres l e s evasions de l'aventure, v o i l a ce q u ' i l avait demande aux l i v r e s : de se v o i r exprime par l e talent des autres; a travers l e s e c r i t s , i l s'etait cherche. Mais lance sur cette p i s t e , on rencontre des bribes, des aspects de s o i , partout. Alexandre avait decoupe, numerote, classe des centaines d ' a r t i c l e s . Mais i l n'y en avait pas assez i c i , jamais i l n'y en aurait assez pour contenir l'immensite enfermee dans l a petite vie d'Alexandre. Que l'homme e t a i t instable et disperse.' 1  Ce passage pose a premiere vue de fagon un peu grotesque l e probleme de l a connaissance humaine.  A travers ses coupures de journaux et ses  quelques l i v r e s , Alexandre r e j o i n t dans son interrogation des geants de l a l i t t e r a t u r e comme l e Faust de Goethe;  Faust ouvre l a  piece par son interrogation fameuse:  P h i l o s o p h i e , d r o i t , medecine, t h e o l o g i e a u s s i , helas.' J ' a i t o u t e t u d i e a fond avec un a r d e n t  A.C., p. 141.  metaphysique  105  e f f o r t , e t me v o i c i , que j a d i s . l  Faust e s t l e  t i t a n moderne q u i a p r i s c o n s c i e n c e de l a v a n i t e  du s a v o i r a b s t r a i t intuitive penetrer  pauvre f o u , a u s s i avance  et q u i a s p i r e non a 1 ' e r u d i t i o n  qui l u i expliquerait  profonde  mais a une s c i e n c e  l e mystere de l a v i e e t l e  ferait  dans 1 ' e s s e n c e meme des e t r e s e t des c h o s e s .  Le sentiment de d e s e s p o i r e t d ' i m p u i s s a n c e n a i t chez l e s deux hommes de l a meme d e c o u v e r t e : e t au decouragement. ouverte  1'interrogation  A et  II  l e s a v o i r l i v r e s q u e mene a 1 ' i m p u i s s a n c e  n ' a p a i s e pas l a c u r i o s i t e de l'homme,  laissant  premiere s u r l e sens de l a d e s t i n e e humaine.  nn n i v e a u d i f f e r e n t ,  c ' e s t sans doute ce q u i f a i t  Alexandre se pose l a meme  interrogation  l a v a l e u r du roman e t q u i sauve  Alexandre de s a m e d i o c r i t e a p p a r e n t e .  Meme une v i e a u s s i banale que  c e l l e d ' A l e x a n d r e ne peut e t r e cernee en quelques f o r m u l e s . . ,  L'interrogation 1'artiste; artistique  1  d ' A l e x a n d r e en r e j o i n t  l e "connais t o i  une a u t r e :  c e l l e de  toi-meme" e s t a l a s o u r c e de l a  e t en e s t l a donnee i n d i s p e n s a b l e .  G o e t h e , Faust I, E d i t i o n s Montaigne (Notre t r a d u c t i o n )  (Paris:  Si cette  condition  A u b i e r , 1932)  Habe n u n , a c h ! P h i l o s o p h i e , J u r i s t e r e i und M e d i z i n , Und l e i d e r auch T h e o l o g i e Durchaus s t u d i e r t , mit heissem BemUhn. Da s t e h ' i c h n u n , i c h armer Tor.' Und b i n so k l u g a l s wie zuvor . . . .  creation  p.  14.  n'est  106  pas remplie, i l ne peut y avoir de creation valable. 1'interrogation  que Gabrielle Roy  C'est i c i  se pose a elle-meme.  Nous ne  pouvons nous empecher de penser i c i a Proust, t i r a n t de lui-meme une fantastique  galerie de personnages.  Par l e personnage d'Alexandre, Gabrielle Roy l'humanisme de toujours.  rejoint ainsi  C'est ce qui donne a son personnage, a l a  f o i s sa faiblesse et sa grandeur.  Dans cet etat d'esprit, i l est caracteristique de noter que l e heros du l i v r e ne commence a decouvrir l a bonte de son prochain sur son l i t de mort, lorsque tant erre et souffert;  que  l a drogue transfigure l e monde ou i l a  c'est bien l e monde q u ' i l cherchait en reve et  qui e t a i t reste imaginaire.  Mais l e simple f a i t d'avoir a recourir a  ce moyen a r t i f i c i e l pour trouver l a paix de l'ame marque bien l e pessimisme foncier de l'auteur quand e l l e t r a i t e de l a condition humaine.  C.  LE VOYAGE DE L'ART  La Montagne secrete reprend en majeur ce qu'Alexandre exprimait en mineur.  Chenevert  Le theme du voyage prend soudain une ampleur  demesuree et anime l e roman e n t i e r , comme s i l'auteur avait voulu par l a se debarrasser d'une obsession.  Mais, depuis Bonheur d'occasion, ce  theme s'est a l a f o i s a f f i n e et developpe, grace au decantage opere par les oeuvres qui precedent directement La Montagne secrete.  Si La Petite Poule d'eau montrait 1'envers de l a v i e citadine en brossant un cadre de v i e paradisiaque, ou regnait l a j o i e de v i v r e , e l l e ne f a i s a i t que tres peu appel au theme du voyage;  dans cette  oeuvre c'etait avant tout l a s t a b i l i t e qui comptait et l e bonheur f a m i l i a l e t a i t enfin possible.  Gabrielle Roy se debanassait l a des  angoisses exprimees l o r s de l a redaction de Bonheur d'occasion.  A  cette oeuvre legere et empreinte d'un grand charme poetique succedait le sombre Alexandre Chenevert, comme s i l'auteur avait f a i t sienne cette profession de f o i d'Andre Gide:  "Les plus belles oeuvres des hommes  sont obstinement douloureuses.  Que s e r a i t l e r e c i t du bonheur?"-*-  Dans cette oeuvre l e theme de 1'evasion repondait de fagon i r r e s i s t i b l e au theme de l a prison.  Cette evasion r e s t a i t  cependant  -'•Andre Gide, L'Immoraliste (Bibliotheque de l a Pleiade, P a r i s : Gallimard, 1958) p. 408.  108  s i t u e e au n i v e a u du reve e t c ' e t a i t un depart v o l o n t e de depart constamment a v o r t e  qui y  Rue Deschambault v a pour l a premiere G a b r i e l l e Roy f a i r e non p l u s a t r a v e r s  appel a l'exotisme l e s journaux,  C h e n e v e r t , mais a t r a v e r s Canada une p a r t i e apportent  - ou p l u t o t  une  regnait.  f o i s dans l ' o e u v r e  et avoir recours a  de  l'etranger,  comme c ' e t a i t l e cas dans A l e x a n d r e  c e r t a i n s personnages q u i t r a n s p l a n t e n t  de l e u r s h a b i t u d e s a n c e s t r a l e s .  au  " L e s deux n e g r e s "  avec eux l e vent de l ' i n c o n n u e t de 1 ' e v a s i o n :  Nous en e t i o n s l a , ma f o i assez heureux tous ensemble, l o r s q u e l ' i n c o n n u e n t r a n t dans nos v i e s d'une maniere t o u t e f a n t a s q u e y i n t r o d u i s i t des r e l a t i o n s p l u s d i f f i c i l e s , mais combien p l u s i n t e r e s s a n t e s .  L'histoire famille mer.  du T i t a n i c , contee p a r l ' o n c l e M a j o r i q u e ,  dans l e passe e t l e u r  transporte  f a i t r e v i v r e en i m a g i n a t i o n ce drame de  " L ' I t a l i e n n e " t r a i t e du voyage sous son a s p e c t l e p l u s  l e deracinement s u i v i de l a mort; mourra a i n s i que l e r e c i t  la  mais ce n ' e s t  negatif:  pas l a femme q u i  semblait v o u l o i r l e montrer.  r e t o u r n e r a s e u l e dans son pays n a t a l ,  la  L'Italienne  l a i s s a n t au coeur de l a mere une  f o r t e n o s t a l g i e pour son p a y s :  Car i l e t a i t a r r i v e c e c i : maman, en s ' o c c u p a n t de d i s t r a i r e 1 ' I t a l i e n n e de l ' l t a l i e , a v a i t a p p r i s a s ' e n n u y e r de ce p a y s - l a . 2  Dans "Wilhelm" e n c o r e , nous r e t r o u v o n s l e theme du d e r a c i n e m e n t .  ^.D., 2  p.  I b i d . , p.  11. 196.  Mais  109  ce qui est a l a f o i s interessant et o r i g i n a l dans cette breve nouvelle, c'est de v o i r s'amorcer des themes que l'auteur aborde rarement sinon jamais.  Wilhelm, venu de Hollande, joue l e role d ' i n i t i a t e u r a l'amour  et a l ' a r t en general.  Hors La Montagne secrete, l a peinture n'est  jamais evoquee dans l'oeuvre de G a b r i e l l e Roy. autant de l a musique et du theatre.  Nous pourrions en dire  Or, nous avons i c i , non seulement  une a l l u s i o n a Ruysdael et a l a peinture hollandaise, mais a l a musique avec Thais.  F a u t - i l v o i r l a une i n i t i a t i o n a r t i s t i q u e qui conduira  a l a redaction de La Montagne secrete?  II semble bien que oui, surtout  apres l a lecture du dernier r e c i t du r e c u e i l , "Gagner ma v i e " , qui e c l a i r e les motivations profondes de l'auteur et qui souligne l ' a t t r a i t qu'a pour e l l e l e voyage.  Notons du reste que l'auteur abandonnera  son metier d ' i n s t i t u t r i c e pour passer deux annees en Europe.  Ce qui  ressort de ce dernier r e c i t , c'est l a passion de l'auteur pour l a geographie, passion qu'elle essaie de f a i r e partager a ses eleves. Un peu plus l o i n , une collegue l u i t i r e les cartes et l u i predit "qu'elle voyagerait beaucoup".  Le reve de voyage se f a i t done plus pressant au f i l des oeuvres qui ont s u i v i l e premier ouvrage de Gabrielle Roy.  Jusqu'a present  l e voyage n'avait ete qu'une v e l l e i t e qui r e s t a i t avant tout du domaine de 1'imagination.  L'aboutissement du theme aura pour cadre La Montagne  secrete, ou pour l a premiere f o i s i l sera etendu a toute une oeuvre.  II e t a i t i n e v i t a b l e que Gabrielle Roy developpat  un jour l e  110  theme du voyage pour en f a i r e l e sujet meme d'un roman.  C'est l e  cas de La Montagne secrete ou l a metaphore s'enfle a l ' e c h e l l e d'une oeuvre tout entiere. Grand Nord  1 e  Que l'on y voie l a manifestation  du mythe du  t 1'heritage des Engages du Grand Portage de Leo-Paul  Desrosiers ou l a resurgence historique du pays d'en haut , cette oeuvre 2  est unique dans l a production  l i t t e r a i r e de Gabrielle Roy.  Nous avons deja vu qu'elle ne se pose que rarement l e probleme de l a creation l i t t e r a i r e dans ses oeuvres anterieures a La Montagne secrete.  La seule expression  de l a d i f f i c u l t e d'ecrire est ressentie  par Alexandre Chenevert l o r s q u ' i l medite sur l e contenu de sa l e t t r e aux journaux;  finalement i l y renoncera.  Mais cette tentative n'en  reste pas moin un cas interessant de composition "en abyme", tentative avortee dans l'oeuf.  Le probleme de 1'ecriture, de l a vocation  artis-  tique sera repris dans La Route a'Altamont, comme s i 1'auteur avait compris que l e message contenu dans La Montagne secrete n'avait peutetre pas porte comme e l l e l'entendait.  Nous ne nous attacherons pas i c i a l a structure de l'oeuvre, n i a sa composition; de l'oeuvre,  de nombreux c r i t i q u e s se sont attaches a cet aspect  Notons seulement q u ' i l s'agit i c i d'un voyage qui s'accom-  p l i t de fagon l i n e a i r e . de l ' A r t ;  L'echappee i c i debouche sur l a v i l l e , symbole  par l e souvenir, Pierre effectuera ensuite l e voyage inverse,  "'"Antoine S i r o i s , "Le Mythe du Nord." v o l . 4, no I, oct. 1963. p. 29-36. 2 Jack Warwick, Op. c i t .  Revue de l'Universite de Sherbrooke,  Ill  revoyant par l a pensee les etapes e s s e n t i e l l e s de sa v i e .  La Montagne secrete ne sert plus de cadre a une recherche assez vague comme c e l l e qui d e f i n i s s a i t Alexandre Chenevert.  Si P i e r r e ,  comme Alexandre, est a l a recherche de lui-meme, c'est pour s'accomplir dans ce qui f a i t toute sa v i e :  l'Art.  Des le debut de l'oeuvre,  avant meme que nous n'ayons vu Pierre Cadorai creer.le theme de sa quete est annonce par 1'interessante a l l e g o r i e du chercheur d'or qui meme i n t r o d u i t l e theme du voyage.  elle-  La recherche de l ' o r , en e f f e t ,  suppose un deplacement horizontal et r e c t i l i g n e .  L'essentiel est de  trouver l e f i l o n , d'ou un voyage;:incessant dans l a quete du metal jaune;  notons au passage que pour l'alchimiste du Moyen-Age, l a re-  cherche de l ' o r s'effectue  sur un plan tout a f a i t d i f f e r e n t ; au  deplacement continu et a l'appel de l a l i b e r t e s'oppose 1'enracinement du chercheur.  Depasser ses l i m i t e s , se n o u r r i r a l'arbre de science  et aspirer a l'absolu, v o i c i les t r a i t s principaux de l'alchimiste. Gedeon a tout abandonne pour l ' o r , mais cela s'est f a i t a ses depens; l a solitude l'accable a l a f i n de sa v i e :  Y a - t - i l r i e n au monde, demanda-t-il, qui autant que l'or f a i t voyager les hommes? Ceux d ' i c i avaient traverse tout l e continent; i l s repartirent, l e s uns vers F l i n - F l o n , quand on entendit parler de cette v i l l e de l ' o r surgie un jour, presque toute f a i t e dans l e nord du Manitoba; d'autres, on ne sut jamais ou i l s porterent leurs pas. Un jour, i l s'etait r e v e i l l e seul en ces bois.^  A i n s i commence l e leitmotiv  qui va accompagner l a quete de Pierre.  Gabrielle Roy, La Montagne secrete. (Montreal: p. 17. (Desormais designe par M.S.).  Beauchemin, 1966)  112  La recherche de l ' a r t va c r o i s e r c e l l e de l ' o r .  En termes geo-  graphiques, comme en termes d'absolu, une f r a t e r n i t e naft entre Pierre et Gedeon;  i l s n'ont pas besoin de mots pour se comprendre.  Le heros  que c h o i s i t l'auteur canadien a sur ses autres personnages l'avantage d e c i s i f et dangereux d'etre totalement l i b r e .  Pas de f a m i l l e , pas  de l i e u d'habitation bien p r e c i s , pas de soucis pecuniaires trop marques;  i l pourrait etre compare a ce chemineau insouciant auquel  reve Azarius dans Bonheur d'occasion.  Gabrielle Roy trouve enfin  1'occasion revee de depeindre l e voyageur i d e a l , ce qui ne manquera pas d'inconvenients:  l i b e r e de toutes les contingences du r e e l , Pierre  prend des l e debut de l'oeuvre, 1'aspect ethere et peu s a t i s f a i s a n t pour 1'esprit d'un personnage symbolique  auquel i l est d i f f i c i l e de  croire.  L'ambiguite fondamentale  de l'oeuvre nous semble cependant  reposer sur l e choix du theme du voyage.  Par c e l u i - c i , Gabrielle Roy  veut i l l u s t r e r cette espece de quete de l'absolu en art que poursuit son personnage.  Peut-on a i n s i juxtaposer l a recherche d'un approfon-  dissement a r t i s t i q u e , q u i est par nature meme v e r t i c a l , a une recherche horizontale, l i n e a i r e et geographique,  surtout s i l ' e q u i l i b r e entre  les deux recherches est aussi precaire que dans La Montagne secrete? Ce manque d'equilibre provient sans doute du f a i t q u ' i l manque a ce roman une d e f i n i t i o n r a t i o n n e l l e de l a conception de l ' A r t de l'auteur. En e f f e t , Pierre en p l e i n XXe s i e c l e se comporte comme un peintre n a i f du Moyen-Age, mais semble tout ignorer des avenues qu'a empruntees l'art  contemporain.  113  Depuls l a revolution  radlcale introduite par Manet, l ' a r t  ne saurait plus se contenter de l a v i s i o n objective  des choses.  Pour  Manet et tous ses exegetes (Andre Malraux en p a r t i c u l i e r ) , l e peintre transforme l e monde et l e contraint a devenir s t y l e .  C'est autour  de cette notion e s s e n t i e l l e de s t y l e que n a l t r a l e malaise et 1'incertitude du lecteur de La Montagne secrete.  Le s t y l e peut se d e f i n i r par l e s instruments dont se sert l ' a r t i s t e pour exprimer l e monde; sa v i s i o n .  c'est ce par quoi l ' a r t i s t e traduit  Pour Malraux, l e s t y l e d e l i v r e l ' a r t i s t e de sa soumission  a l a nature, en conferant a son geste createur toute son autonomie. C'est une v i s i o n nouvelle qui nalt de l a l i b e r a t i o n de l ' a r t i s t e .  La peinture tend moins a v o i r l e monde qu'a en creer un autre; l e monde sert l e s t y l e , q u i sert l'homme et ses dieux. 1  Le monde perd a i n s i 1'importance capitale q u ' i l possedait chez l e s peintres r e a l i s t e s ;  plus e s s e n t i e l l e s e r a i t l a v i s i o n de l ' a r t i s t e ,  son imagination c r e a t r i c e .  Dans La Montagne secrete, on a trop souvent 1'impression que Pierre recherche l a confirmation de son talent, son s t y l e (ce que l e grand peintre Masson nomme une i n t u i t i o n l y r i q u e ) , dans 1'accumulation des milles parcourus et des choses vues. stade depasse du realisme;  ses hesitations  Andre Malraux, op. c i t . , p. 270.  II en reste plus ou moins au et ses doutes viennent  114  naturellement de l a sensation q u ' i l eprouve de ne pas pouvoir depasser ce stade.  S i l e s croquis et dessins dont i l parseme sa route font  1'admiration des Indiens et des Esquimaux, c'est q u ' i l s relatent des choses q u ' i l s connaissent et qui font partie de leur monde f a m i l i e r . S ' i l s admirent Pierre, c'est pour sa f a c i l i t e de reproduire plutot que pour sa facon de v o i r l e monde. pression  Trop souvent done, on a 1'im-  que Pierre n'est qu'un a r t i s t e de second ordre.  Mais Pierre lui-meme reste i n s a t i s f a i t de son oeuvre e t , c'est pour cette raison q u ' i l poursuit cette quete incessante.  Cette  montagne q u ' i l cherche inconsciemment pendant une bonne partie de sa vie constitue une espece de revelation a ses yeux; et n'a jamais ete contemplee par d'autres Blancs.  e l l e est unique P i e r r e eprouvera  une sorte de beatitude a l a peindre, a l a creer sur l a t o i l e . decouverte n a l t r a l e chef-d'oeuvre auquel i l aspire.  De cette  Mais s i cela  veut symboliser l a creation a r t i s t i q u e pour Gabrielle Roy, l ' a r t est mis a dure epreuve.  Les conditions requises pour f a i r e oeuvre  creatrice seraient done, selon La Montagne secrete, l'ascetisme et l e pelerinage incessant a l a recherche de l a beaute.  E s t - i l vraiment necessaire de cheminer pendant des annees a l a recherche d'un objet vierge pour f a i r e oeuvre de creation, pour se depasser dans l e domaine de l'Art?  L'Art v e r i t a b l e r e s i d e r a i t plutot  dans une matiere morte de Manet, une chaise de Van Gogh.  Le p e r i p l e  geographique auquel se soumet Pierre s e r a i t plutot une epreuve d'endurance  115  physique qui ne peut aboutir qu'a l a s t e r i l i t e et par suite au doute et au desespoir.  Plus i l voyage, plus i l egare son talent en  futilites.  L'Art ne reside jamais dans l e voyage qui ne peut creer que l a carte postale.  La premiere esquisse de l a montagne n'est en f a i t qu'une  carte postale a r t i s t i q u e - e l l e ne peut etre reussie sur l e plan de l'Art.  Plutot que voyage l i n e a i r e , l ' A r t est recueillement, i n t u i t i o n , descente en soi-meme, introspection.  Si l'on admet avec Proust  que  l ' A r t nait au plus profond de nous-memes, i l n'est nul besoin de se deplacer.  Proust lui-meme en est l a preuve, l u i qui cree une oeuvre  magistrale, c l o i t r e dans son cabinet capitonne.  S i Goethe est fascine  par l ' l t a l i e , ce n'est pas pour l e voyage, l e deplacement en s o i , mais pour 1'heritage antique qui est a i n s i mis a sa portee.  Les plus  grands a r t i s t e s ont souvent ete des casaniers endurcis.  La Montagne secrete est en f a i t l e piege auquel Pierre et_ son createur se l a i s s e n t prendre.  L'art de P i e r r e n'est pas fonde sur une  experience i n t e r i e u r e mais au contraire sur une experience purement externe.  A certains moments, Pierre semble se rendre compte q u ' i l f a i t  fausse route, que l a reponse a ses questions se trouve a i l l e u r s :  Autrefois, dans l a solitude des seuls p e t i t s arbres, quand i l p e i n a i t a en rendre l e sens et l e climat, souvent deja, i l avait souhaite pour son oeuvre l e conseil d'un maitre. En peinture, comme en f o r e t , se d i s a i t - i l , i l doit s'en trouver pour vous e v i t e r de s t e r i l e s marches. Mais r e n c o n t r e r a i t - i l jamais ces guides?- 1  ;MS.  , p.  143.  116  Pour l ' a r t i s t e  lui-meme, t o u t ce q u ' i l a a c c o m p l i j u s q u ' a p r e s e n t  est considere comme"stSrile".  Si l a derniere p a r t i e  de l ' o e u v r e  s i f a u s s e e t s i m a l a d r o i t e , n ' e s t - c e pas du a un revirement son auteur q u i v e u t maintenant revelation  greffer  immenses du Grand Nord succede maintenant  Au v o y a g e , aux etendues  un c o u r s de p e i n t u r e  s u i v i d'une s o r t e de r e c l u s i o n monastique v o l o n t a i r e q u i  createur.  Sur son l i t  s u b i t de  s u r 1 ' o e u v r e une espece de  f a c t i c e , dont l e cadre e s t P a r i s .  l e theme de l a p r i s o n dans l ' o e u v r e  semble  intensif  reintroduit  de G a b r i e l l e Roy, mais sous un angle  de m o r t , vouS a l a r e c l u s i o n l a p l u s  formelle,  P i e r r e v a e n f i n accSder au p l a n de l ' A r t avec une c r e a t i o n q u i l u i vivra.  Cette f o i s i l  de l a c a r t e p o s t a l e .  sur-  a dSpassS l e n i v e a u de l a r e p r o d u c t i o n r S a l i s t e , Tous s e s e c h e c s , s a v i e e n t i e r e  sont contenus  dans ce d e r n i e r t a b l e a u q u i , comme nous l e v e r r o n s p l u s t a r d , prend l e s t r a i t s d'une v e r i t a b l e  Le p o i n t  vision.  f a i b l e du roman c o n s i s t e a nos yeux dans l e  s i e c l e du documentaire et de l a t e l e v i s i o n , l ' a u t e u r a i t oeuvre d e s c r i p t i v e . paysagiste.  Trop souvent P i e r r e n ' a p p a r a l t  Ce q u i a u r a i t  ete passionnant i l  ete l ' e r r e u r clairement  voulu  qu'au  faire  que comme un bon  y a quelques s i e c l e s dans  un t e l p e r i p l e , p e r d a u j o u r d ' h u i s a saveur de nouveaute. ne dScouvre i c i r i e n q u ' i l ne c o n n a i s s e d e j a .  fait  Le l e c t e u r  P l u s grave encore a u r a  de l a romanciere de ne pas p o u v o i r - ou v o u l o i r - d i s s o c i e r  deux concepts S t r a n g e r s l ' u n  c e l u i de l ' A r t .  a 1'autre:  c e l u i du voyage e t  117  II existe dans l a l i t t e r a t u r e allemande une quete s i m i l a i r e a c e l l e de La Montagne secrete.  C'est sans doute l a quete l a plus  celebre de l a l i t t e r a t u r e occidentale; l a f l e u r bleue qui symbolise l'appel de l a poesie pour l e jeune heros du roman de NovaHs^" a vu sa reputation franchir l e s f r o n t i e r e s .  Dans 1'esprit de l'auteur, l a  f i n de l a quete du heros devait deboucher sur une v e r i t a b l e apotheose de l a poesie.  Le jeune Heinrich  de negociant pour vivre en a r t i s t e .  est f i l s de marchand et f u i t l ' e t a t Deux parties p r i n c i p a l e s avaient  ete prevues a l ' o r i g i n e par le romancier: recevait sa formation de poete; transfigurer.  dans l a premiere, Heinrich  dans l a seconde l a poesie devait l e  Cette seconde partie ne v i t jamais l e jour, mais l a  premiere est d'une t e l l e richesse symbolique meme.  qu'elle se s u f f i t a e l l e -  Comme dans La Montagne secrete, l e voyage forme l'ossature du  roman.  Au hasard des rencontres, Heinrich va avoir l a revelation des  principaux aspects de l a nature et de l'ame humaine.  Le voyage va  e v e i l l e r en l u i l e s dons poetiques qui sommeillaient.  Cependant, i l  n'y a aucune p e r i p e t i e romanesque comme dans La Montagne secrete. Le voyage pour Novalis est pretexte au r e c i t des aventures interieures du heros.  Ses rencontres successives l u i feront decouvrir l a poesie  populaire, l a poesie de l a guerre, l ' h i s t o i r e de l a nature et de l'huroan i t e , l e mysticisme, 1'amour, l ' A r t en general.  L'amour  et l a mort sont des evenements d e c i s i f s dans l a destinee d'Ofterdingen. E l l e s seront l e foyer de sa v i e i n t e r i e u r e .  Novalis, Heinrich von Ofterdingen reimpression non datee)  Tout ceci est a l a source  Editions Montaigne (Paris:  Aubier,  118  de l a formation du poete.  I I y a l a un enrichissement constant du  futur poete qu'on chercherait en vain dans l e roman de Gabrielle Roy. Car Pierre ne f a i t en somme que 1'experience douleur physique.  de l a p r i v a t i o n et de l a  II a l e tort de chercher 1'enrichissement  en l u i -  meme sans l e f a i r e feconder par l e s autres comme Heinrich l e f a i t . La derniere p a r t i e arrive bien tard et apparait plus negative que p o s i t i v e en ce qui concerne l'echange des idees entre P i e r r e , Stanislas et l e Maxtre.  On ne f a i t pas impunement penetrer dans l e Louvre un  peintre des steppes sans l e parer involontairement d'un r i d i c u l e dont i l aurait pu se passer.  Ce qui f a i t surtout l ' i n t e r e t et l a valeur  a r t i s t i q u e d'Heinrich von Ofterdingen, c'est que l e roman se deroule en quelque sorte dans l'ame du personnage. r e e l que l e monde exterieur.  Le reve est chez l u i plus  C'est cette dimension qui f a i t c r u e l l e -  ment defaut a La Montagne secrete ou l'espace exterieur prend trop de place par rapport au "moi" du personnage.  La celebre Fleur bleue, mystere s o r t i des profondeurs du reve, apparait a Heinrich des l e debut du l i v r e .  E l l e apparaltra plus tard  a plusieurs reprises, toujours aux moments les plus c r i t i q u e s pour l e heros.  C'etait une t r o u v a i l l e de genie de l a part de Novalis.  Le  choix de ce symbole donne a toute l'oeuvre son f i l directeur et i r r a d i e l'oeuvre de son symbolisme. ton du r e c i t :  entrelacement  Sa premiere apparition donne aussitot l e constant du reve et de l a r e a l i t e ,  reli-  giosite fondamentale de l'oeuvre e t perspectives philosophiques. Novalis veut exprimer dans son chef-d'oeuvre,  c'est l e vieux reve  Ce que  119  romantique d'une r e l i g i o n u n i v e r s e l l e dont l e p r i n c i p e s e r a i t et  la  1'amour  revelation.  C ' e s t c e t t e p a r t f a i t e au reve et a l a p o e s i e q u i f a i t  defaut  a L a Montagne s e c r e t e , a i n s i que l a p r o f o n d e u r n e c e s s a i r e a une oeuvre q u i s e veut de t r a i t e r d ' u n probleme a u s s i fondamental que l a artistique.  creation  L a montagne e t a i t une t r o u v a i l l e mais e l l e a u r a i t  e t r e mieux e x p l o i t e e s t r u c t u r a l e m e n t ; d'onirisme et pourtant  le sujet  du  La Montagne s e c r e t e manque  s ' y p r e t a i t merveilleusement,  surtout  que c e r t a i n s passages sont t r e s r e u s s i s et recoupent t r e s b i e n l e symbolisme exprime p a r l a F l e u r b l e u e dans N o v a l i s .  P i e r r e , sans a v o i r de v i s i o n , p r e s s e n t cependant l ' a p p e l de l a Beaute e t c e , des l e debut de 1 ' o u v r a g e .  diffus  Chez l u i , comme chez  Of t e r d i n g e n , l a quete e s t motivee p a r un a p p e l e x t r a - s e n s o r i e l q u i l e s fascine litteralement.  Voyons d ' a b o r d l e message t e l que l e  percoit  Pierre:  Sans doute ne s ' a g i s s a i t - i l que d ' u n paysage i l e n t e n d a i t p o u r t a n t l ' a p p e l d'une beaute q u i n ' e x i s t a i t pas e n c o r e , mais q u i , s ' i l en a t t e i g n a i t l a r e v e l a t i o n , l e c o m b l e r a i t d ' u n bonheur sans p a r e i l .  1  L a Montagne l u i r e s t e r a i n v i s i b l e pendant longtemps e t ce n ' e s t que l o r s q u ' i l l ' a p e r c e v r a pour l a premiere f o i s q u ' i l s a u r a que c ' e s t q u ' i l r e c h e r c h a i t aveuglement.  ^"M.S., p.  28.  ellej  Pour O f t e r d i n g e n , l e reve se s i t u e  120  dans l e s premieres pages du roman, et i l mettra sa v i e entiere a en d e c h i f f r e r l e message.  Comme dans l e cas de P i e r r e , c'est d'un  v e r i t a b l e envoutement q u ' i l s'agit: Was ihn aber mit v o l l e r Macht anzog, war eine hohe l i c h t b l a u e Blume, die zunHchst an der Quelle stand, und ihn mit ihren breiten, glMnzenden BlHttern heritorte. Rund urn s i e her standen unzHhlige Blumen von a l i e n Earben, und der kHstlichste Geruch e r f t l l l t e die L u f t . Er sah nichts a l s die blaue Blume, und betrachtete s i e lange mit unnennbarer Z M r t l i c h k e i t . Endlich wollte er sich i h r nMhern, a l s s i e auf einmal s i c h zu bewegen und zu verSndern anfing; die B l a t t e r wurden glMnzender und schmlegten s i c h an den wachsenden Stengel, die Blume neigte s i c h nach ihm zu, und die BlUtenblHtter zeigten einen blauen ausgebreiteten Kragen, i n welchem e i n zartes Gesicht schwebte.^  S i l a Fleur bleue est tout a l a f o i s message d'amour et de poesie, l a montagne est l a Beaute en s o i pour P i e r r e , puisque 1'amour humain n'a pas de place dans La Montagne secrete.  Mais son apparition n'est pas  moins feerique que c e l l e de l a Fleur bleue: E l l e e t a i t f i e r e incomparablement, et incomparablement seule. Faite pour p l a i r e a un o e i l d ' a r t i s t e en ses plans, ses dimensions, ses couleurs.... Je suis b e l l e extraordinairement, c'est v r a i , disait-elle. En f a i t de montagne, j e suis peut-etre  Novalis, op. c i t . , p. 72. Mais ce qui l ' a t t i r a d'un charme i r r e s i s t i b l e , c ' e t a i t , au bord meme de l a source, une f l e u r gracieuse, d'un bleu ethere, qui l e f r o l a i t de ses larges petales eclatants. Tout autour d ' e l l e , d'innombrables f l e u r s de toutes especes emplissaient l ' a i r de leurs parfums l e s plus d e l i c a t s . L u i , cependant ne voyait que l a Fleur bleue, et i l l a contempla longuement avec une profonde tendresse. II a l l a i t enfin s'en approcher quand e l l e se mit soudain a t r e s s a i l l i r et a changer d*aspect; l e s f e u i l l e s devinrent plus b r i l l a n t e s et se serrerent contre l a tige qui s'allongeait; l a f l e u r s ' i n c l i n a vers l u i et l e s petales f o r raerent en s'ecartant une c o l l e r e t t e bleue ou f l o t t a i t un tendre visage. (Notre traduction).  121  l a mieux reussie de l a creation. II se peut qu'aucune ne soit comme moi. Cependant, personne ne m'ayant vue j u s q u ' i c i , est-ce que j ' e x i s t a i s vraiment? Tant que l'on n'a pas ete contenu en un regard, a-t-on l a vie? A-t-on l a v i e s i personne encore ne nous a aime ?... A i n s i done, se d i s a i t - i l , ne nous trahissent pas nos grands reves mysterieux d'amour et de beaute. Ce n'est pas pour se jouer de nous q u ' i l s nous appellent de s i l o i n et conservent sur nos ames leur i n f i n i e emprise. 1  Cependant, s i l a quete des deux hommes aboutit a l a decouverte de l a beaute en s o i , s ' i l s sont guides tous deux par leur i n t u i t i o n qui prend l a forme du reve chez Ofterdingen et a un moindre degre chez Pierre, l e pouvoir d'envoutement de l'oeuvre de Novalis est extreme. On ne peut en dire autant de La Montagne secrete, ou, a aucun moment l e ton ne semble juste, provoquant a i n s i l'apathie et l'ennui chez l e lecteur.  On sent trop l a presence de Gabrielle Roy derriere Pierre.  Ce l i v r e aurait pu etre un bon journal de voyage;  Gabrielle Roy en a  f a i t une quete a r t i s t i q u e trop s u p e r f i c i e l l e .  La Montagne secrete n'est done pas l'oeuvre l a plus accomplie de Gabrielle Roy.  Le choix du sujet par lui-meme e t a i t dangereux, car  i l supposait d'avance l a perfection, a l l i e e a une perception tres fine du processus de l a creation a r t i s t i q u e .  Gabrielle Roy ne peut etre con-  sidered, en aucun cas,comme une theoricienne;  ce n'est que ldsqu'elle  se l a i s s e a l l e r a son emotion premiere qu'elle revele l e mieux ses dons artistiques.  1  La Montagne secrete est une oeuvre qui sonne creux;  M S , p. 102-103. 1  JL  a  122  p a r t quelques t r e s b e l l e s p a g e s , l e s u j e t en e s t t r o p Le theme de c e t ouvrage s e r a d ' a i l l e u r s  r e p r i s de f a c o n b i e n p l u s p o e -  t i q u e et p l u s o r i g i n a l e dans L a Route d ' A l t a m o n t admettre  ambitieux.  r e p r i s e q u i semble  l ' e c h e c de La Montagne s e c r e t e .  En ce q u i concerne l e theme q u i nous i n t e r e s s e de prime a b o r d , notons q u ' i l a s o u f f e r t palpable.  de d e v e n i r t r o p dominant,  Le theme du v o y a g e , l e i t m o t i v  trop m a t e r i e l  l a n c i n a n t de l ' o e u v r e  et de  G a b r i e l l e Roy, approche de l a grace p o e t i q u e l o r s q u ' i l e s t  emanation  du d e s i r s e c r e t d ' e v a s i o n que chaque homme p o r t e en l u i .  C ' e s t un theme  trop d e l i c a t , terialise.  t r o p evanescent pour q u ' i l p u i s s e s u p p o r t e r d ' e t r e ma^-  Dans La Montagne s e c r e t e , i l  perd son essence d e l i c a t e  son a u r e o l e p o e t i q u e pour d e v e n i r mise en scene b a n a l e . l ' e p u i s a n t e marche de P i e r r e a t r a v e r s ne permet que rarement devient  II  rythme  l e nord e t ses i n t e m p e r i e s mais  1 ' e n v o i de 1 ' i m a g i n a t i o n c r e a t r i c e .  Le theme  a i n s i t r o p documentaire ce q u i a pour e f f e t de t u e r ces l u e u r s  p o e t i q u e s q u i sont p r o p r e s a G a b r i e l l e Roy l o r s q u ' e l l e e s t vraiment meme. elle  et  E l l e n ' a r i e n d'une c e r e b r a l e mais s u i t p l u t o t  elle-  son i n t u i t i o n ;  aime p e i n d r e p a r i m a g e s , mais p e r d dans L a Montagne s e c r e t e  charmante s i m p l i c i t e q u i c a r a c t e r i s e en temps o r d i n a i r e  la  ses oeuvres l e s  plus reussies.  Passons maintenant  a tout a u t r e a s p e c t du voyage.  Jusqu'a  p r e s e n t nous avons t e n t e de d i s c e r n e r l e s r a i s o n s de l ' a p p e l q u i se jour a travers l e s differents  personnages de G a b r i e l l e Roy.  fait  De R o s e - A n n a ,  123  a Alexandre C h e n e v e r t , d ' A l e x a n d r e a P i e r r e dans L a Montagne l e personnage e t a i t t o u j o u r s  sur l a d e f e n s i v e , s u b i s s a i t l a  plutot  II  il  q u ' i l ne l ' a n i m a i t .  ressentait  ne s a i s i s s a i t pas t o u j o u r s l e s e n s .  d ' o c c a s i o n tranche nettement par l ' a u t e u r canadien: qu'il  il  d'envoi qui est 1'archetype  O r , un personnage de Bonheur  ce q u ' i l v e u t ,  faconne a s a p r o p r e mesure e t , de  vie  un a p p e l a s s e z vague dont  sur toute l a g a l e r i e  sait  secrete,  de personnages c r e e s  e s t f a s c i n e par  l'avenir  peut e t r e c a r a c t e r i s e p a r l e  l'ambitieux.  reve  D.  LE VOYAGE COMME ASCENSION SOCIALE ET COMME SYMBOLE DE L'AMBITION  De tous l e s personnages de Gabrielle Roy, Jean Levesque est sans nul doute l'un des plus fascinants ... et l'un des plus n o i r c i s par l a c r i t i q u e en raison de son attitude peu chevaleresque.  Ne citons que  Bessette par exemple qui a pourtant 1'esprit large: ... ce q u ' i l nous importe de savoir au sujet de Levesque, c'est l a raison qui l e pousse a agir envers Florentine comme un butor de l a pire espece, j e ne dis pas apres q u ' i l l ' a seduite - car alors on ne comprend que trop les laches motifs qui l ' i n c i t e n t a f u i r - mais avant l a seduction quand i l manifeste une muflerie, une cruaute apparemment gratuite.-*-  V o i c i manifestement  une execution des plus sommaires et nous reviendrons  plus tard a Jean, vu par Gerard Bessette.  Ce n'est pas que l a stature  de Jean domine Bonheur d'occasion ( i l prendrait place plutot au sein de ce que l'on appelle generalement  l e s personnages secondaires).  Cependant, i l joue l e role detonateur dans une s i t u a t i o n de c r i s e qui existe prealablement;  i l ne f a i t que passer dans l a v i e de Florentine,  mais cela s u f f i t pour, a l a f o i s , ravager cette ame innocente et l u i f a i r e decouvrir d'autres horizons. i l sert manifestement  En de f o r t nombreuses occasions,  de repoussoir a Emmanuel.  Gerard Bessette, L'Action U n i y e r s i t a i r e , t . 18, no 4, j u i l l e t p. 53-74.  1952,  125  Jean Levesque e s t i n t e r e s s a n t son m e t i e r  d'abord:  il  a p l u s i e u r s p o i n t s de v u e ;  e s t un des r a r e s r e p r e s e n t a n t s  de G a b r i e l l e Roy de c e t t e  et  cela  l'oeuvre  c l a s s e de t e c h n i c i e n s que l e s p r o g r e s e c o n o -  miques de 1'epoque mettent au premier p l a n . de 1'importance  dans  Jean est  fort conscient  t o u t e n o u v e l l e q u ' i l a c q u e r r a en devenant  a i g u i s e son a m b i t i o n .  ingenieur,  A une montee p l u s ou moins  chez J e a n , c o r r e s p o n d r a une chute non moins v e r t i c a l e  verticale  chez A z a r i u s .  C o n f l i t de g e n e r a t i o n s t o u t autant que t r a i t de c a r a c t e r e et minisme s o c i a l ;  Azarius v i t  e t son manque de r e s s o r t .  promis a ses e n f a n t s ;  il  A ce mouvement de v e r t i c a l i t e  f a i t souvent p e n s e r .  q u ' i l e s t a i s e de d i s c e r n e r chez  s u r l e q u e l nous r e v i e n d r o n s p l u s t a r d , de f u i t e en a v a n t ,  precedent e t q u i r e j o i n t  du moment,  se l a i s s e r a p o r t e r par l a vague avec  t o u t e l a r a p a c i t e du jeune loup auquel i l  fort interessant,  de l a son amertume  J e a n , c o n f r o n t e aux dures r e a l i t e s  s ' y conforme et j o u e l e j e u ;  ment,  deter-  l a f i n d e s o l a n t e d ' u n reve de p r o s p e r i t e  g e n e r a l e que l ' A m e r i q u e a v a i t  Jean et  par  s'ajoute  un a u t r e mouve-  l e q u e l e s t i n s e p a r a b l e du  n o t r e n o t i o n g e n e r a l e du voyage chez G a b r i e l l e  Roy.  Nous a l l o n s done e t u d i e r voyage, de l a m o b i l i t e , l o i n que c o n t r a i r e m e n t r i e n d'un t e r r i e n  l e personnage de Jean sous c e t angle du  de l a mouvance e t e r n e l l e . aux personnages h a b i t u e l s  Nous v e r r o n s p l u s de G a b r i e l l e Roy, i l  e t que b i e n au c o n t r a i r e l a t e r r e e s t s a h a n t i s e .  n'a  126  Nous commencerons done n o t r e etude de Jean en a n a l y s a n t de f a c o n p l u s ou moins systematique l e s metaphores et symboles dynamiques q u i se r a t t a c h e n t  a lui.  Sans r i s q u e r de se tromper beaucoup, on peut a f f i r m e r Levesque joue dans Bonheur d ' o c c a s i o n , un r o l e d ' i n q u i e t e u r du terme.  En e f f e t ,  que Jean au sens g i d i e n  dans une s o c i e t e en v o i e de d e c o m p o s i t i o n ,  il  r e p r e s e n t s c e l u i q u i s ' e s t adapte aux changements de v a l e u r s de 1'epoque, q u i l e s provoque meme, c o n t r a i r e m e n t l e s L a c a s s e en p a r t i c u l i e r .  aux a u t r e s personnages du roman,  De p l u s , i l  j o u e un r o l e  v i s a v i s de F l o r e n t i n e , non seulement en l ' i n i t i a n t  d'initiateur  aux r e a l i t e s  d'un  amour condamne d ' a v a n c e , mais en l u i ouvrant des h o r i z o n s nouveaux q u i l u i f e r o n t p r e n d r e S a i n t - H e n r i en h o r r e u r . horizons e t r o i t s , le  trouble et  il  Dans une v i e c a l m e , aux  joue en quelque s o r t e au " S u r v e n a n t " , y  apportant  l ' a n x i e t e p r o p r e s a l a d e c o u v e r t e des grands e s p a c e s .  A cet egard, i l  e s t i n t e r e s s a n t de n o t e r q u e , des son a p p a r i t i o n  dans l e roman, J e a n , vu p a r F l o r e n t i n e e s t s t i g m a t i s e par l e que sa s e u l e presence f a i t  trouble  naitre:  Sa tache de serveuse l a i s s a i t a i n s i a s a p e n s e e , non p o i n t de l o n g s moments pour r e v e n i r au s o u v e n i r e x c i t a n t e t t r o u b l e de l a v e i l l e ...l  Plis l o i n encore: s'amorcait";2 et:  "Vo., 2  p.  ] b i d . , p. 3  I b i d . , p.  9. 96. 179.  "Au fond de sa n a t u r e t r o u b l e , "II  une c u r i o s i t e sauvage  eut un r e g a r d t r o u b l e autout de  lui".3  127  Nous r e v i e n d r o n s sur c e t t e aquatiques chez J e a n .  image dans n o t r e etude des elements  D ' o r e s et  deja,  se trouve amorce l e  q u i v a accompagner chaque a p p a r i t i o n de J e a n , a t r a v e r s II  leitmotiv  tout l e  e s t c e l u i q u i f a i t p e u r , q u i a p p o r t e l e vent de l ' i n c o n n u e t  fait naltre  le malaise;  ce sentiment j a i l l i t  p l e x e ou l e s a s p e c t s n e g a t i f s predominent  roman. qui  d'une p e r s o n n a l i t e com-  a i n s i que nous a l l o n s l e  voir  maintenant.  A premiere v u e , J e a n Levesque n ' a r i e n d ' u n personnage sympathique.  II  tralne  derriere  l u i une ambigulte q u i f a i t n a i t r e  vague m a l a i s e chez l e s a u t r e s personnages de  En f a i t , aspect odieux.  l'oeuvre.  ses premieres a p p a r i t i o n s ne f e r o n t II  est l ' a n t i t h e s e  de l u i ne f e r a q u ' a t t i s e r  que s o u l i g n e r son  du h e r o s romantique e t  F l o r e n t i n e v a t r o u v e r en l u i son L e o n .  un  pourtant  Le mystere q u i p l a n e  autour  l a p a s s i o n que c e l l e - c i va temoigner a son  egard.  Les c a r a c t e r i s t i q u e s de Jean sont avant t o u t l a b r u s q u e r i e , 1'insolence, il  la gouaille.  Son approche e s t d i r e c t e ,  souvent  vulgaire;  se pose en homme s u p e r i e u r e t marque b i e n l a d i s t a n c e q u ' i l y a  entre  lui  et F l o r e n t i n e .  Meme son v i s a g e r e f l e t e ses q u a l i t e s  de c h e f :  II avangait l e v i s a g e e t l e v a i t s u r e l l e des yeux dont e l l e d i s c e r n a en un e c l a i r t o u t e 1 ' e f f r o n t e r i e . La machoire d u r e , v o l o n t a i r e , 1 ' i n s u p p o r t a b l e raillerie des yeux sombres, v o i l a ce q u ' e l l e remarquait l e p l u s  128  a u j o u r d ' h u i dans ce v i s a g e .  Ses i n v i t a t i o n s  ne p o u r r a i e n t  etre plus directes:  Mais j u s t e m e n t , i l l a v o u l a i t a i n s i , p u i s q u ' i l l a l u i p r e s e n t a i t dure e t d i r e c t e , comme s ' i l ne d e s i r a i t pas q u ' e l l e a c c e p t a t .  On ne peut pas d i r e que Jean f a s s e beaucoup d ' e f f o r t s , de c e t t e  intrigue  compte, q u i  pour s e d u i r e l a jeune f i l l e ;  t o u t au l o n g  c e l l e - c i s ' e n rend b i e n  remarque:  V o i l a ce q u ' e l l e h a l s s a l t t a n t chez ce j e u n e homme; l e p o u v o i r q u ' i l a v a i t , apres l u i a v o i r f a i t p e r d r e p i e d , de 1 ' e l o i g n e r de sa p e n s e e , de l ' a b a n d o n n e r comme un o b j e t q u i a ses yeux ne p r e s e n t a i t p l u s d'interet. 3  En f a i t  l e t r a i t p r i n c i p a l de J e a n e s t l e cynisme et  f o i s o n n e n t dans l e roman; e n t r e t i e n t soigneusement e t  l e s exemples  c ' e s t meme une c a r a c t e r i s t i q u e que Jean ses r a p p o r t s avec l e s a u t r e s en sont i n f e c t e s :  V i e n s - t u f a i r e du recrutement dans S a i n t - H e n r i ? p l a i s a n t a - t - i l avec un s o u r i r e ou l e cynisme h a b i t u e l se temperait d ' a m i t i e II y a une grande d i f f e r e n c e e n t r e nous deux; toi, t u c r o i s que ce sont l e s s o l d a t s q u i changent l e monde, q u i menent l e monde; e t m o i , b i e n m o i , j e c r o i s que c ' e s t l e s gars q u i r e s t e n t en a r r i e r e e t q u i f o n t de 1 ' a r g e n t avec l a g u e r r e . 4  Nous r e v i e n d r o n s s u r c e t t e p r o f e s s i o n de f o i par l a s u i t e , mais nous voyons d e j a q u ' e l l e  1 B . 0 . , p.  10.  2  Ibid.,  p.  12.  3  I b i d . , p.  13.  4  I b i d . , p.  58.  cadre b i e n avec ce que nous venons de v o i r du  129  c a r a c t e r e de J e a n ;  son cynisme va de p a i r avec l a note de c r u a u t e  q u i f a i t que l ' o n a vu dans l e l i v r e Florentine,  n'est  en ce personnage un monstre m o r a l .  vraiment  a l'aise  Personne  en s a compagnie, que ce s o i t  l e p e r e de c e l l e - c i , l e s chomeurs ou meme son s e u l a m i ,  Emmanuel.  Sous c e t t e  armure, a premiere vue i m p e n e t r a b l e ,  et de mepris pour l e s a u t r e s , q u i a d e c i d e , un j o u r , scrupules.  different  de ne pas s ' e m b a r r a s s e r de  Nous avons i c i un bon exemple de dedoublement de l a perrqu'il  p a r l ' a u t e u r pour l e  saisir;  jour.  se cache un e t r e totalement  d'empoigner l a v i e et  sonnalite , - s i p a r f a i t  n'est  f a i t e de dedain  faut attendre  l e s r e t o u r s en a r r i e r e  cette personnalite,  operes  s i f o r t e en apparence  pas f a i t e d ' u n b l o c unique et e l l e ne s ' e s t pas f a i t e en un s e u l La carapace r e c o u v r e un e t r e totalement  different,  un c h o i x e t q u i s ' y t i e n t dans l a mesure du p o s s i b l e . maintenant  nous a t t a c h e r  l e q u e l a opere  Nous a l l o n s  aux r a i s o n s de ce c h o i x , q u i sont  interessantes  au p o i n t de vue p s y c h o l o g i q u e , a l a f o i s pour comprendre l e s du p e r s o n n a g e , mais a u s s i c e l l e s de l ' a u t e u r . Jean se juge  motivations  Voyons t o u t d ' a b o r d comment  lui-meme:  Le v r a i J e a n Levesque e t a i t t o u t a u t r e . C'etait un s i l e n c i e u x , un t e t u , un t r a v a i l l e u r s u r t o u t . C e t a i t c e l u i - l a q u i l u i p l a i s a i t davantage au f o n d , c e t e t r e p r a t i q u e q u i a i m a i t l e t r a v a i l non pour lui-meme, mais pour 1 ' a m b i t i o n q u ' i l d e c u p l e , p o u r l e succes q u ' i l p r e p a r e , ce jeune homme sans reve q u i s ' e t a i t donne au t r a v a i l comme a une r e v a n c h e . 1  B.O., p.  23-24.  130  Un a u t r e passage se r e v e l e p l u s c a r a c t e r i s t i q u e clairement  q u e s t i o n de dedoublement v o l o n t a i r e  encore, car i l de l a  y est  personnalite:  Et c ' e s t q u ' i l v e n a i t a u s s i de s a i s i r t o u t e s l e s c o n t r a d i c t i o n s q u ' i l y a v a i t e n t r e lui-meme, l e v r a i Jean L e v e s q u e , et l e personnage q u ' i l s ' e t a i t cree" aux yeux de t o u s , c e l u i d ' u n garcon a s t u c i e u x . . . un gars q u ' o n a d m i r a l t . ^  Nbus avons done t r e s nettement sous l e s yeux un cas de dedoublement volontaire facettes,  de l a p e r s o n n a l i t e ;  Jean a p p a r a i t  comme un e t r e a deux  un e t r e dont l e "moi" p r o f o n d r e s t e e n f o u i t r e s  profondement  e t q u i ne r e s s o r t q u ' e n de r a r e s o c c a s i o n s l o r s q u e l e personnage ne peut dominer s e s emotions -  chose r a r e dans ce roman.  Avant de r e v e n i r en d e t a i l la personnalite,  il  s u r ce concept de dedoublement de  c o n v i e n t d ' a b o r d de v o i r q u e l l e s sont l e s r a i s o n s  q u i ont mene a c e t t e t r a n s f o r m a t i o n r a d i c a l e . de l ' o e u v r e ,  il  prix  enfance p a u v r e ,  solitaire,  son o b s e s s i o n , j o u e l e r o l e d ' u n v e r i t a b l e comme nous l e v e r r o n s par l a  L a m i s e r e , ou p l u t o t  suite.  ment r e n v o i e n t a des s o u v e n i r s g r i s a t r e s :  23.  echapper a tout  moteur dans l a v i e de J e a n ,  Voyons combien l a p r e s e n c e de F l o r e n t i n e e t  B . O . , p.  sans p a r e n t s , sans  vouee t o u t e n t i e r e a un but u n i q u e :  a l a misere q u i 1 ' a v a i t entoure et marque.  1  lecture  saute aux yeux que l a p e r s o n n a l i t e profonde de Jean e s t  dominee p a r son p a s s e : amis v e r i t a b l e s ,  Des l a premiere  c e l l e de son e n v i r o n n e -  131  Et v o i d que sa misere depouillee de tout a r t i f i c e , de toute cachotterie, r e v e i l l a i t en l u i des souvenirs l o i n t a i n s , l e s souvenirs les plus t r i s t e s . 1  De fagon generale, i l est interessant de noter que l e passe de Jean reste pour l e moins obscur. l ' o u b l i e r tout a f a i t .  II n'aime pas y revenir et tente meme de  Cependant, l o r s q u ' i l a une decision d i f f i c i l e  a prendre, l e retour au passe l u i sert de stimulant, d ' a i g u i l l o n qui l e projette irremediablement vers ce futur q u ' i l convoite, ou tout n'est que r e u s s i t e .  En f a i t , l e peu que nous apprenons du passe de Jean nous  est fourni par des retours en a r r i e r e motives par une emotion v i o l e n t e . Les quelques lignes qui nous e c l a i r e n t l e plus a ce sujet se dans l e chapltre  consacre a l a seduction de Florentine.  trouvent  L'arrivee  de Jean dans l ' i n t e r i e u r miserable des Lacasse et l a decouverte d'une image de l a Madone suspendue au mur  provoquent un deferlement d'emotions  intenses, lesquelles suscitent un retour au passe qui e c l a i r e l e trefonds de son subconscient:  Et i l comprit pourquoi cette image l ' a t t i r a i t et le troublait. C e t a i t tout son passe qu'elle evoquait, toute son enfance malheureuse et son adolescence inquiete. Un f l o t de souvenirs remontait en l u i . Ce q u ' i l avait cru bien mort, doucement s'eveillait. 2  Le v i o l ou l a seduction  de Florentine qui va s'ensuivre peut sans doute  etre compris comme une reaction contre ce passe q u ' i l refuse.  Jean n'est done pas un personnage s i m p l i f i e , f a i t d'une seule  1B.0. , p. 2  163.  I b i d . , p.179.  132  piece.  C'est un etre volontaire qui s a i t ce q u ' i l veut e t qui s a i t  dominer ses emotions profondes, face a un monde q u ' i l h a l t e t q u ' i l ne voit que comme un echelon commode vers l e succes.  Voyons main-  tenant plus en d e t a i l l e processus de dedoublement de l a personnalite qui f a i t de Jean un personnage interessant dans l a l i t t e r a t u r e canadiennefrancaise de 1'epoque.  Toute personnalite humaine est d i f f i c i l e a c o d i f i e r , a ramener a une formule simple et d e f i n i t i v e .  Une personne peut etre vue de  facon d i f f e r e n t e selon ses interlocuteurs ou connaissances; personne pourra se montrer sous d i f f e r e n t s jours.  cette meme  La psychologie  profonde d'un i n d i v i d u est done quelque chose de mouvant e t d ' i n s a i s i s sable.  E l l e secrete une espece d'anticorps, lesquels pourraient etre  vus comme les d i f f e r e n t s "moi" inherents a toute personnalite.  Le "moi"  s o c i a l est l'idee que nous tendons a donner autour de  nous de ce que nous sommes en tant qu'individus. sur, directement  I I decoule,  bien  du f a i t que nous vivons en societe et que nous devons  f a i r e e f f o r t sur nous-memes.  William James l e notait deja, qui d i s a i t :  "Nous avons en outre l a tendance innee a v o u l o i r etre remarques, e t remarques a notre avantage".  1  Et i l ajoute:  " l a vie en societe et  l'hypocrisie qui l u i est inherente f a i t que nous essayons de nous proteger derriere une personnalite d'emprunt que nous f i n i s s o n s par c r o i r e nous appartenir". "  Nous avons deja vu que Jean repond tres bien a ces  ^William James, Precis de psychologie (Paris: Marcel e t Cie, Editeurs, 1915) p. 231. (Traduit de l'anglais par E. Baudin et G. Bertier) Le Chapitre XII est consacee a l a "Personnalite".  133  criteres.  Nous l e voyons t o u t au l o n g du roman f a i r e e t a l a g e  son " m o i " s o c i a l a g r e s s i f et  dominateur  r e c o u v r e un tendre et un r e v e u r .  q u i n ' e s t que l a carapace  plutot  L'ambition  en p u b l i c l ' i m a g e du b l a s e , de l'homme fi  que  que nous n ' a g i s s o n s nous-memes".^  d'une d i s s i m u l a t i o n souvent n e c e s s a i r e .  faisant  "Nous v i v o n s  l a mode ou l e snobisme q u i provoquent  "moi" s u c c e s s i f s de l'homme.  le  que pour n o u s , nous p a r l o n s p l u t o t  nous p e n s o n s , nous "sommes a g i s " p l u t o t Mais ce n ' e s t pas t o u j o u r s  qui  Bergson e s t un de ceux q u i ont  mieux demonte ce mecanisme de l a d i s s i m u l a t i o n en p u b l i c : pour l e monde e x t e r i e u r  de  serait  l ' u n e des  les  motivations  J e a n , pour s a p a r t ,  affiche  s u p e r i e u r q u i va r e u s s i r en  de t o u t humanisme.  Cependant ce n ' e s t pas seulement pour se c r e e r une image s o c i a l e qu'il II  s'est  c h o i s i e que Jean rompt totalement avec son v e r i t a b l e  convient d ' a l l e r  chercher plus l o i n l e s r a i s o n s profondes q u i  s u r son "moi" p s y c h o l o g i q u e . Jean l e  s i e g e de l a pensee et  II  faudrait  ce q u i s e r t  i d e e s p e r s o n n e l l e s , a c t e s de raisonnement, facultes,  il  faudrait  complexe q u ' i l e s t d i f f i c i l e p o u v o i r mettre a j o u r  de moteur a s a p e r s o n n a l i t e : l ' i d e e q u ' i l se f a i t Pour r e c o n s t r u i r e  de c e r n e r en quelques  ce q u i c o n s t i t u e ses s o u v e n i r s  e x p e r i e n c e s p e r s o n n e l l e s et ses r e v e s  influent  degager ce q u i e s t chez  de ses tendances e t de ses d e s i r s .  personnalite  "moi".  d'avenir.  B e r g s o n , E s s a i s u r l e s donnees immediates de l a c o n s c i e n c e (Paris: F. M e a n , E d i t e u r , 1938) p. 178 .  de ses une lignes, et  134  Le "moi" p s y c h i q u e et moral e s t c e r t e s d i f f i c i l e une formule  decisive;  et de s ' e n r i c h i r . ficielle avaient II  il  est evident  a determiner  q u ' i l ne peut c e s s e r de changer  C ' e s t une v e r i t e en apparence banale et  mais e l l e  super-  a longtemps echappe a de nombreux r o m a n c i e r s ,  tendance a f i g e r  un personnage dans un moule trop  ment c o n s c i e n c e de c e t aspect p r i m o r d i a l du roman d i t Le mouvement amorce p a r P r o u s t t r o u v e a u j o u r d ' h u i  Sarraute  et M i c h e l B u t o r .  d'avoir,  sur ce p l a n , f a i t  pour f a i r e v i v r e  II  faut porter  c e r t a i n s de ses personnages e l l e  la tradition  a utilise  p s y c h o l o g i q u e et p h i l o s o p h i q u e du roman n ' a v a i t  s'attache  1'inconscient.  il  aux problemes f a s c i n a n t s et  Mais lui-meme s ' e x p r i m e prudemment  ce q u i se comprend aisement l o r s q u e l ' o n s ' a t t a c h e conscient:  de s u b t i l e s  J u s q u ' a u debut du XXe  Dans ce domaine, P r o u s t e s t l e grand i n i t i a t e u r ; et  Nathalie  de G a b r i e l l e Roy  c o n s i d e r e l e s problemes p s y c h i q u e s que sous 1 ' a n g l e de l a  1'analyse  justification  oeuvre de d e v a n c i e r e au Canada f r a n g a i s ;  c o n n o t a t i o n s p s y c h o l o g i q u e s et metaphoriques. siecle,  avec  au c r e d i t  pleine-  d'analyse.  sa pleine  d i t e du Nouveau Roman e t en p a r t i c u l i e r  qui  superficiel.  a f a l l u l ' a r r i v e e de P r o u s t pour que l e roman f r a n g a i s prenne  avec l ' e c o l e  " J ' a i tache de f a i r e a p p a r a x t r e  conscience.  pousse p l u s  loin  combien mouvants de sur cette q u e s t i o n , au domaine de  1'in-  a l a c o n s c i e n c e des pheno-  menes i n c o n s c i e n t s , q u i , completement o u b l i e s , s o n t p a r f o i s s i t u e s l o i n dans l e  tres  passe".  Sans v o u l o i r comparer G a b r i e l l e qu'elle  en  a l u Proust soigneusement),  il  Roy a P r o u s t  (rappelons  f a u t admettre q u ' e l l e  cependant  a tres  ^ L e t t r e de M a r c e l P r o u s t , c i t e e p a r P i e r r e C h a r d o n , E x p l i q u e z - m o i Marcel P r o u s t  (Paris:  F o u c h e r , 1948)  p.  46.  ~  bien  ... ~  135  su  t i r e r p a r t i des equivoques posees par l ' i n c o n s c i e n t .  c i e r e a parfaitement moins m u l t i p l e s ,  L a roman-  compris que nous ne sommes pas u n , mais p l u s ou  tout en ne pouvant e t r e q u ' u n e t r e a l a f o i s ,  q u ' e n temoigne l e personnage de J e a n . done m u l t i p l i c i t y  successive,  f r a n c a i s en u t i l i s a n t  Comme chez P r o u s t , nous avons  ce qu'exprime  une metaphore  ainsi  tres  clairement  le  romancier  geologique:  Notre moi e s t f a i t de l a s u p e r p o s i t i o n de nos e t a t s successifs . . . . P e r p e t u e l l e m e n t des soulevements f o n t e f f l e u r e r a l a s u r f a c e des couches a n c i e n n e s . 1  Puisque nous avons evoque P r o u s t , i l ces deux e c r i v a i n s s ' a t t a c h e n t  serait  au probleme du p a s s e .  que l e personnage de Jean s y m b o l i s a i t 1 ' a m b i t i o n ; r e f l e t e a i n s i toutes II  est a r r i v e  les caracteristiques  sa p e r s o n n a l i t e  p s y c h i q u e s de l ' a m b i t i e u x . Cependant,  c e l u i du p a s s e , d'une enfance malheureuse e t  t o u t e vouee a 1 ' e v a s i o n . p r o j e t e dans l e  L ' o d e u r de pauvrete sensiblement chez G a b r i e l l e  Le second J e a n , s a p r o p r e c r e a t i o n  solitaire, est, l u i ,  futur.  q u i f l o t t e dans l a maison de F l o r e n t i n e Roy, l e meme r o l e que l a p e t i t e  l e s paves inegaux de 1 ' h o t e l des Guermantes, e t c . . . provoque l e r e t o u r  comment  Nous avons vu  a un dedoublement p a r f a i t de s a p e r s o n n a l i t e .  l e v r a i Jean e s t  entierement  bon de v o i r  en a r r i e r e ;  j e u n e s s e du personnage se met a r e v i v r e  madeleine,  chez P r o u s t :  t o u t un moment de 1 ' e n f a n c e  ou de  sous ses yeux:  '''Marcel P r o u s t , A l a Recherche du Temps P e r d u , Op. c i t . , p.  joue  544.  elle la  136  II s a v a i t maintenant que l a maison de F l o r e n t i n e l u i r a p p e l a i t ce q u ' i l a v a i t p a r - d e s s u s t o u t r e d o u t e ; l ' o d e u r de l a p a u v r e t e , c e t t e odeur i m p l a c a b l e des vetement p a u v r e s , c e t t e pauvrete q u ' o n r e c o n n a i t l e s yeux c l o s . ^  L'image meme de F l o r e n t i n e e s t h a l s s a b l e , c a r e l l e que Jean f u i t  a tout  incarne cette  misere  prix:  E t dans l e meme i n s t a n t , i l s a i s i t l a n a t u r e du sentiment q u i l e p o u s s a i t v e r s l a jeune f i l l e . Elle e t a i t sa m i s e r e , son enfance t r i s t e , s a j e u n e s s e s o l i taire; e l l e e t a i t t o u t ce q u ' i l a v a i t h a l , ce q u ' i l r e n i a i t e t a u s s i ce q u i r e s t a i t l e p l u s profondement l i e a l u i - m e m e , l e fonds de s a n a t u r e e t l ' a i g u i l l o n p u i s s a n t de sa d e s t i n e e . 2  Chez P r o u s t e t chez G a b r i e l l e Roy, l e r e t o u r au passe e s t a fait involontaire  et  se f a i t sous l e coup d'une emotion v i o l e n t e ,  ou t o u t au moins l a provoque. Proust,  ce n ' e s t  Jean L e v e s q u e . r e s u r g i r soudain.  nullement  Mais s ' i l e s t source de b e a t i t u d e  Jean n'eprouve aucune s a t i s f a c t i o n a v o i r son passe Comme nous 1'avons d e j a s i g n a l e , l a c l e f  de son  futur.  Nous en a r r i v o n s a i n s i a ce q u ' i l y a de p l u s i n t e r e s s a n t l e c a r a c t e r e de J e a n .  nous a l l o n s a p r e s e n t  aborder  1'etude de l a dynamique de J e a n , ce que nous p o u r r i o n s p e u t - e t r e  B . O . , p. Ibid.,  p.  1'ambition.  183. 183.  dans  Le passe r e p r e s e n t e pour l u i un a i g u i l l o n p u i s s a n t ,  une s o r t e de t r e m p l i n v e r s l e f u t u r ;  2  chez  l e cas chez G a b r i e l l e Roy l o r s q u ' e l l e evoque  accomplissement r e s i d e dans l e  l e voyage de  tout  appeler  137  C ' e s t certainement un des a s p e c t s de l ' a r t de G a b r i e l l e Roy q u i e s t l e mieux r e u s s i :  a v o i r entoure son personnage d ' u n r e s e a u de  metaphores, q u i , t o u t e s , ont tendance a r e n f o r c e r l ' e l a n v i t a l  du  personnage.  Jean Levesque e s t ne sous l e s i g n e de l ' a m b i t i o n ;  c e l l e - c i est  l a f o r c e m o t r i c e q u i l e pousse en avant e t q u i l e met dans c e t d ' e q u i l i b r e precaire qui l u i i n t e r d i t de s ' a r r e t e r  de r e g a r d e r en a r r i e r e ,  trop longtemps s u r s a v i e p r e s e n t e .  etat ou meme  Non q u ' i l s o i t  le  p r o t o t y p e de ces personnages a l a p e r s o n n a l i t e t r o p s i m p l i f i e e ,  incarnant  une p a s s i o n majeure q u i l e u r donne un e l a n v i t a l  Par un  choix raisonne et l u c i d e , i l  e s t a r r i v e a r e f o u l e r en l u i t o u t ce q u i  p o u v a i t s e r v i r de f r e i n a ce q u ' i l c o n v o i t e : puissance et l a r e u s s i t e . qui aurait  a l a Balzac.  l'argent et,  Jean Levesque s e r a i t  par l a ,  la  en f a i t un J u l i e n S o r e l  remplace l a l e c t u r e du Memorial de S a i n t e - H e l e n e par 1 ' e t u d e  des mathematiques.  Pour r e u s s i r , i l Pour s u r v i v r e , Jean d o i t reveler f a t a l .  f a u t a l l e r de 1 ' a v a n t , ne f a i r e que p a s s e r . r e s t e r mobile et l e moindre a r r e t peut se  D'ou l a b r u t a l i t e  n e c e s s a i r e de ce personnage constamment  en mouvement, a l a p o u r s u i t e d ' u n but q u ' i l s ' e s t f i x e e t dont r i e n ne doit le  distraire.  Avant de nous a r r e t e r  p l u s longuement aux m o t i v a t i o n s p r o f o n d e s  de J e a n , voyons comment G a b r i e l l e Roy s ' a t t a c h e a d e c r i r e ce personnage  138  qui manifestement l a fascine.  Une remarque s'impose des 1'abord: associe a l'idee de mouvement. est eloquent.  Jean est presque toujours  Rien que l e decor dans lequel i l v i t  Le quartier tout e n t i e r , q u ' i l a c h o i s i d'habiter  renvoie cette image de f u i t e en avant qui caracterise l e personnage. On peut v o i r dans ce quartier de Saint-Henri, l a volonte sans cesse affirmee de depasser l e pauvre decor du moment.  Deja son i n t e r i e u r  r e f l e t e cette ambiance de qui-vive, de depart imminent:  Le l i t e t a i t en desordre; quelques l i v r e s reposaient sur l ' o r e i l l e r ; d'autres etaient juches pele-mele avec des vetement sur un vieux f a u t e u i l de peluche. Pas de rayons, pas de placards, pas d'armoire; l a piece n ' o f f r a i t aucun endroit pour y ranger l e s objets. On 1'aurait cru bouleversee par un demenagement perpetuel. Mais cela meme p l a i s a i t au jeune homme. II s'appliquait a conserver chez l u i ce caractere de v i e t r a n s i t o i r e qui l u i rappelait q u ' i l n'etait point f a i t pour l a misere n i r e c o n c i l i e avec e l l e ... (Cette piece) l ' e x a l t a i t , l e soulevait, l u i apportait comme l a presence d'un obstacle immediat a vaincre  Le s i t e de l a maison meme est revelateur;  Jean habite au carrefour  de l'echappee maritime, t e r r e s t r e et onirique:  Mais l a maison n e t a i t pas seulement sur l e chemin des cargos. E l l e e t a i t aussi sur l a route des voles ferrees, au carrefour pour a i n s i dire des reseaux de de l ' E s t et de l'Ouest et des voies maritimes de l a grande v i l l e . E l l e e t a i t sur l e chemin des oceans, des grands lacs et des p r a i r i e s . r  2  Le paysage et l e bruit de ces departs continuels fouettent 1'imagination  B.O., p. 29. 2  (C'est nous qui soulignons).  I b i d . , p. 29.  139  du i eune homme: Souvent, en s ' e v e i l l a n t l a nuit au m i l i e u de tous ces b r u i t s , Jean avait cru etre en voyage, tantot sur un cargo, tantot dans un wagon-lit: i l avait ferme les yeux et s ' e t a i t endormi avec l'agreable sensation de f u i r , de f u i r constamment.^-  Meme l a maison nous est decrite comme symbolisant ce desir d'evasion: E t r o i t e de fagade, l a maison se presentait ment a l a rue; de b i a i s comme s i e l l e eut amortir tous l e s chocs qui 1'ebranlaient. de cote s'ecartaient en V. On eut d i t un balourd dont l a proue i^mmobile cherchait a b r u i t et l e s tenebres.  drolevoulu Ses murs vaisseau fendre l e  Cette image de l a maison-bateaj sera reprise plus l o i n dans l e l i v r e . I c i nous avions l a maison vue par l'auteur; r e a l i s t e , banale, sans plus.  l a description en est  Dans l e second exemple que nous allons en  donner, l a maison est vue par les yeux de Florentine, apres l a f u i t e de Jean.  L'etat d'ame de Florentine, sa deception profonde e t son im-  puissance vont se projeter sur l a maison e t en renforcer l e s aspects deprimants:  E l l e a r r i v a a l a maison ou Jean avait habite. Avec ses larmiers suintants qui r u i s s e l a i e n t comme des dalots, sa peinture galeuse et ce grand b r u i t d'helice qui l'ent o u r a i t , e l l e f a i s a i t penser a un t r i s t e vaisseau de transport mis au radoub. 3  Par sa forme meme et par 1'atmosphere qui 1'entoure, l a maison evoque toujours 1'evasion et l e voyage.  B.O., 2 3  p.  Ibid. , p. 29. I b i d . , p. 223.  Ceci rappelle a Florentine que Jean  140  e s t p a r t i cedant e n f i n a l ' a p p e l  de l a maison;  d'autre  elgment d e s c r i p t i f a ete r a j o u t e  par l ' a u t e u r :  l a maison a  e t e mise au radoub.  un l i e u q u i a p p e l a i t  Jean d ' a i l l e u r s a s s i m i l a t i o n entre  maintenant  Jean e t s a demeure ne f a i s a i e n t q u ' u n .  1 ' e s p r i t q u i d o n n a i t a c e l l e - c i son dynamisme. pour en f a i r e  p a r t un n o u v e l  Tous deux se  et  etait  completaient  a 1'evasion.  s o u l i g n e lui-meme l e f a i t q u ' i l y a  le locataire  II  l a maison ou i l  parfaite  vit:  II a i m a i t c e t t e maison ... I l s e t a i e n t deux f o r c e s depuis longtemps a l l i e e s et q u i ne se r e n d a i e n t pas.-*-  Si,  a cette  atmosphere pour l e moins i n s t a b l e ,  vent e t l ' a p p e l le  sifflement  de l ' i n c o n n u t r a n s m i s p a r l e l o n g ruban d ' a c i e r des r a i l s ,  des t r a i n s ,  nous comprenons aisement que Jean r e f u s e  r e a l i t e q u i 1 ' e n t o u r e au p r o f i t  Le cote f u g i t i f qu'il s'est choisi. il  n'est  nous a j o u t o n s l e c r i du  de l ' a p p e l  de  cette  1'aventure.  de Jean e s t a i n s i mis en v a l e u r par l e decor  Dans l e voyage v e r s l e s u c c e s , l e p r e s e n t compte p e u ;  que l a n e g a t i o n du passe e t o u v e r t u r e v e r s l e f u t u r ;  il  n'en  est  pas moins une etape n e c e s s a i r e , c a r , de son r e f u s du p r e s e n t n a £ t pour Jean un a v e n i r que s e u l e sa v o l o n t e  fait  naltre.  Lui-meme, p l u s t a r d , l o r s q u ' i l se r e t o u r n e r a i t v e r s c e t t e p e r i o d e p r e s e n t e de s a v i e , i l s a u r a i t q u ' e l l e a v a i t contenu en germe tous l e s elements p u i s s a n t s de son succes e t q u ' e l l e n ' a v a i t pas e t e , comme c e l a pouvait l e p a r a i t r e , miserable et i n u t i l e . 2  -•-B.O.', p. 2  Ibid.,  p.  29. 24.  141  En vivant done entierement pour l e futur, en voulant constamment depasser ce present q u ' i l h a i t , Jean se montre l'homme d'action par excellence, l e seul personnage du l i v r e et peut-etre de toute l'oeuvre de Gabrielle Roy a savoir exactement ce q u ' i l veut  (exception f a i t e  de Christine, dans Rue Deschambault, qui affirme a qui veut 1'entendre qu'elle veut e c r i r e ) .  I I y a tres certainement une certaine sympathie  de l'auteur envers son personnage etant donne que par bien des points i l s se ressemblent.  L'assuran&er de Jean contient deja en germe son succes et Florentine en est consciente des l e debut: "Jamais e l l e n'avait rencontre dans sa vie un etre qui portat sur l u i de tels signes de succes"-'-.  L'acces a"cette destinee magnifique" dont i l reve, l u i sera considerablement  f a c i l i t e par l a v i e s o l i t a i r e q u ' i l mene.  une condition sine qua non de son succes.  C'est meme  Pour l'ambitieux p a r f a i t ,  l'homme en t r a n s i t , toute attache sentimentale ou simplement humaine serait l e boulet au pied qui vouerait l e voyage a l'echec.  C'est a i n s i ,  qu'apres une periode de jeu, i l decide de s a c r i f i e r froidement l a jeune f i l l e dont 1'amour vient un instant derSgler l e rythme de sa course vers le succes.  E l l e n'est que l e grain de sable, q u i , apres s'etre i n t r o d u i t  dans un mecanisme delicat se trouve rejete et broye, comme au passage d'un de ces trains auxquels s ' i d e n t i f i e Jean.  B.O., p. 19.  142  L'amour pour Jean ne represente qu'une de ces lignes de force qui  l'entrainent vers l ' a r r i e r e et qui trainent avec e l l e s l e s symboles  de stagnation et de misere.  Ses rapports avec l e s autres seront marques du meme manque de chaleur:  1 ' a r r i v i s t e , l'ambitieux a besoin de marquer son mepris pour  se stimuler.  Se s e n t i r superieur aux autres n'est en f a i t que l e  commencement du voyage:  Une soiree i c i changerait peut-etre l e cours de ses idees, l u i demontrerait surtout comme i l avait bien su employer son temps depuis quelques annees, e t g'elever au-dessus de ses anciens compagnons.-'II eprouve ce meme sentiment  envers Florentine:  Jean l a considerait, par-dessus son epaule ..., i l pouvait l u i montrer l a grande distance q u ' i l y avait entre eux .... mais moi, l a , j ' a u r a i bientot mis l e pied sur l e premier barreau de l ' e c h e l l e ... et good-bye a Saint-Henri.'2  Nous avons i c i l e triangle classique; est  Florentine aime Jean q u i , l u i ,  fascine par Mont-Royal, symbole de l a reussite.  Balzac est proche de Jean.  L u i aussi a une v i l l e a conquerir pour  affirmer son ego e t se prouver sa valeur. l o i n que Jean.  Le Rastignac de  Cependant i l ne va pas aussi  L'amour f a i t partie de sa v i e .  Meme s i l e s femmes  q u ' i l rencontre peuvent 1'aider dans son ascension s o c i a l e , sa personnal i t e garde une certaine chaleur et une certaine humanite. Jean, par contre, est aride comme l e desert.  1  B.O., p. 189.  2  I b i d . , p. 74.  L'ame de  143  L'un des aspects l e s plus reussis de l ' a r t de Gabrielle Roy est sans nul doute l a facon dont e l l e entoure certains de ses personnages de subtiles associations metaphoriques.  En prenant comme exemple l e  personnage de Jean, nous allons tenter de demontrer q u ' i l est e t r o i t e ment associe aux elements, t e l s que d e f i n i s par Gaston Bachelard dans ses ouvrages de base . 1  Nous n'aurons n i l e temps, n i l a place de  reprendre en d e t a i l l e s etudes de Bachelard sur les elements.  Nous nous  contenterons d ' u t i l i s e r l e s grandes lignes de sa philosophie a f i n de mettre en lumiere l e cote o r i g i n a l de Gabrielle Roy, lorsqu-'elle cree l e personnage de Jean.  Selon Gaston Bachelard, i l va de s o i que toute personne ne s'attache pas indifferemment  a l ' a i r , au feu, a l'eau ou a l a terre.  Tout l e monde va droit a ce qui l u i ressemble l e plus, choisissant obscurement entre quatre psychologies, quatre temperaments d i v e r s . 2  C'est  a i n s i que nous trouverons en Jean des traces de ces quatre elements, qui sont a l a base de toute personnalite un peu complexe.  II  sera pourtant  ^Nous evoquerons principalement i c i l e s ouvrages suivants du philosophe et c r i t i q u e frangais: Gaston Bachelard, La Psychanalyse du feu (Paris: Gallimard, 1958); L'Air et l e s songes; essai sur 1'imagination du mouvement (Paris: J. C o r t i , 1959); L'Eau et les reves; essai sur 1'imaginatijbn de l a matiere (Paris: J . C o r t i , 1956); La Terre et l e s reveries de l a volonte (Paris: J . C o r t i , 1958). p c f . Michel Mansuy, Gaston Bachelard et l e s elements (Paris: J . C o r t i , 1967). Ce c r i t i q u e donne un bon resume de ce que sont l e s quatre elements dans 1'esprit de Bachelard: "En prenant un peu de r e c u l , on s'apercoit aussi que l e s images de l'eau de l ' a i r , de l a terre et du feu sont un quadruple idiome propre a exprimer nos desirs et nos craintes l e s plus vitaux, amour, haine, v o u l o i r v i v r e , pulsion de mort, besoin d'echapper a soi-meme, reves d'aventure,  144  a i s e de f a i r e  ressortir les affinites  electives prioritaires  de J e a n .  En ce q u i concerne l e theme g e n e r a l que nous avons d e j a aborde longuement e t q u i nous p a r a i t  e s s e n t i e l pour l a comprehension  de l a p e r s o n n a l i t e profonde de J e a n , c ' e s t - a - d i r e l e du v o y a g e , de l a f u i t e ,  il  theme du mouvement,  e s t t r e s i n t e r e s s a n t de s e pencher s u r l e s  symboles de l ' a i r e t de l ' e a u .  Ce sont l a , b i e n s u r , l e s deux elements  de base de l a p e r s o n n a l i t e du personnage.  Le vent p a r l e s u r t o u t a 1 ' i m a g i n a t i o n a s ' e l a n c e r et a se t r a n s f o r m e r ; Pour B a c h e l a r d , 1 ' i m a g i n a t i o n mouvement:  il  dynamique c a r i l  invite  r e p r e s e n t e 1 ' i n v i t a t i o n au v o y a g e .  a e r i e n n e e s t s u r t o u t une i m a g i n a t i o n du  " L ' e t r e humain, dans s a j e u n e s s e , dans son e s s o r , dans s a  f e c o n d i t e , veut s u r g i r du s o l . Comme l ' e a u ,  l'air  Le s a u t e s t une j o i e  e s t 1'element de 1 ' a v e n t u r e .  premiere"*.  Nous pensons a v o i r  suffisamment demontre dans l e s pages q u i precedent que Jean e t a i t entier  a s s o c i e a l ' i d e e de mouvement e t  pas b e s o i n de nous etendre s u r l e maintenant  tout  d ' a v e n t u r e pour que nous n'ayons  symbolisme g e n e r a l de l ' A i r .  Voyons  s i nous pouvons c o n f i r m e r ce jugement p a r 1 ' e t u d e des meta-  phores a e r i e n n e s u t i l i s e e s p a r G a b r i e l l e Roy.  II  y a , dans Bonheur d ' o c c a s i o n , de nombreux passages a e r i e n s  e l a n m o r a l , a s p i r a t i o n s m y s t i q u e s , i n s t i n c t de p o s s e s s i o n , e t c . . Ces quatre langues t r a d u i s e n t l e s memes choses avec t o u t e f o i s , des nuances sensiblement d i f f e r e n t e s . " p . 366 1 Ga'ston B a c h e l a r d , L ' A i r e t  l e s s o n g e s , Op, c i t . ,  p.  77.  145  qu'il  serait  bon de c i t e r pour mieux comprendre l e c a r a c t e r e de J e a n .  Contentons-nous des p l u s  significatifs.  J e a n , q u i a d e c i d e de ne pas se rendre au r e n d e z - v o u s avait  donne a F l o r e n t i n e ,  se v o i t  ses l i v r e s a f i n de s a t i s f a i r e est i c i evident;  i n c a p a b l e de t r a v a i l l e r ;  sa c u r i o s i t e .  l e paysage e x t e r i e u r  qu'il il  abandonne  Le r o l e joue p a r l e  ne f a i t que r e f l e t e r  la  vent  tempete  q u i se d e c h a i n e sous l e crane de J e a n :  L a c u r i o s i t e e t a i t dechainee en l u i comme l e vent p a r t o u t ce s o i r dans l e f a u b o u r g , au l o n g du c a n a l , dans l e s rues d e s e r t e s , autour des p e t i t e s maisons de b o i s , p a r t o u t , et j u s q u e s u r l a m o n t a g n e . 1  V o i c i encore un passage t r e s c a r a c t e r i s t i q u e s u r l e meme theme,  mais  ou l e symbolisme e s t p l u s d i s c r e t , moins accentue e t p a r l a p l u s s u g g e s tif,  plus a r t i s t i q u e .  C ' e s t sans doute un des passages l e s p l u s  r e u s s i s de Bonheur d ' o c c a s i o n , p e u t - e t r e II  de l ' o e u v r e  semble b i e n que G a b r i e l l e Roy e s t p l u s a l ' a i s e  c r i p t i o n psychologique poetique qui l u i d e s c r i p t i o n psychologique pedante,  sert  a faire  tout  entiere.  dans ce genre de d e s -  sans mots i n u t i l e s  et sans  r e s s o r t i r , non seulement  l ' e t a t d'ame d ' u n personnage a un moment donne, mais a u s s i a f a i r e r a c c o u r c i s a i s i s s a n t de 1 ' i n t r i g u e en une metaphore tres reussie. ses moyens; pour  elle:  •'"B.O., p.  26.  L'auteur  se sent i c i a l ' a i s e ,  ce passage a t r e s certainement  un  anthropomorphique  en p l e i n e p o s s e s s i o n de  une resonnance s p e c i a l e  146  Le vent h u r l a i t tout au l o n g de l a chaussee d e s e r t e , e t l a n e i g e s u r ses pas se l e v a i t f i n e , e b l o u i s s a n t e , s a u t a i t dans l e s a i r s , v e n a i t ramper au bas des maisons et remontait encore en bonds desordonnes, comme une danseuse que p o u r s u i t l e claquement du f o u e t . Le v e n t e t a i t l e m a i t r e q u i b r a n d i s s a i t l a cravache et l a n e i g e , l a danseuse f o l l e et s o u p l e q u i a l l a i t devant l u i , v i r e v o l t a i t e t , a son o r d r e , v e n a i t s e coucher p a r t e r r e . Jean ne v o y a i t a l o r s que l e l o n g f l o t d'une echarpe b l a n c h e q u i , en b a s , s u r l e s e u i l des m a i s o n s , se d e r o u l a i t et f r e m i s s a i t a p e i n e . Mais l e s i f f l e m e n t du f o u e t r e t o m b a i t de nouveau e t , d ' u n grand e l a n , l a danseuse remontait s e c o u e r son v o i l e vaporeux a l a hauteur des lampadaires. E l l e s ' e l e v a i t , s ' e l e v a i t , e r r a i t par dessus l e s t o i t s e t l e t o n p l a i n t i f de s a grande fatigue heurtait les volets c l o s . *  Sous une forme p o e t i q u e , i l futurs  e s t a i s e de r e c o n n a i t r e i c i , l e s  entre Jean e t F l o r e n t i n e .  qui p i l e tout  Le vent s y m b o l i s e J e a n ,  rapports  dominateur,  s u r son passage e t q u i a tendance a s ' e l e v e r e t  a  "remonter encore en bonds d e s o r d o n n e s " , poussant devant l u i l a n e i g e . II  e s t egalement a s s o c i e au m a i t r e  du dompteur.  La v i c t i m e , etroitement  est i c i l a neige qui n ' e s t homme.  q u i manie l a c r a v a c h e ou l e  l i e e a c e l u i q u i manie l e  en f a i t que F l o r e n t i n e dans 1 ' e s p r i t  Tout comme l a jeune f i l l e ,  d o m i n a t i o n du p l u s f o r t .  fouet fouet du jeune  l a n e i g e e s t c o r p s et ame sous  la  Nous r e t r o u v o n s i c i l e s r a p p o r t s  antithetiques  amour/haine q u i s o u l i g n e n t l a l i a i s o n des deux jeunes gens.  Maltraitee,  comme l ' e s t ginite;  F l o r e n t i n e , l a n e i g e danseuse e s t symbole de p u r e t e ,  l a d e f l o r a t i o n de F l o r e n t i n e , son abandon et sa d e t r e s s e p h y -  s i q u e et morale sont d e j a annonces dans c e t t e espece d ' o u v e r t u r e tique a 1 ' a c t i o n : les toits  B . Q . , p.  vir-^  "Elle s'elevait,  et l e son p l a i n t i f  26.  s'elevait,  drama-  e r r a i t jusque p a r - d e s s u s  de sa grande f a t i g u e h e u r t a i t  les volets  147  clos."  Soulevee p a r l ' e s p o i r d ' e t r e aimee de J e a n , j u s q u ' a u p o i n t  culminant de l a v i s i t e  de c e l u i - c i chez l e s L a c a s s e , F l o r e n t i n e  brusquement a l a d e t r e s s e morale l a p l u s i n t e n s e apres l a  retombe  disparition  du jeune homme.  II  e s t c a r a c t e r i s t i q u e des r a p p o r t s e n t r e J e a n e t  que l e vent e s t souvent p r e s e n t , a s s o c i e l a p l u p a r t il  Florentine  du temps a l a n e i g e ;  e s t e v i d e n t meme que l e s elements l e s separent d e j a avant que  1'irreparable du d i v a n et n'est  n'arrive.  Dans l e s t r o i s  l a separation brutale  deja plus l e  s i g n e de l a  lignes qui suivent,  sont d e j a s o u l i g n e s .  l'episode  L a neige  virginite:  Et l e vent autour d'eux t o u r b i l l o n n a i t , e t l a n e i g e g l i s s a i t entre leurs visages rapproches, s ' y fondait e t c o u r a i t e n t r e l e u r s l e y r e s en minces gouttelettes .  II  o c c u l t e augmente l e p l a i s i r du l e c t e u r e t , gagnent en p o e s i e . en i n s i s t a n t  G a b r i e l l e Roy a l o u r d i t  s u r ce q u i a u r a i t  du l i r e  entre  C e t t e decouverte d ' u n sens l e s passages en q u e s t i o n souvent ses passages p o e t i q u e s  du e t r e evoque, sur ce que l e  les lignes.  Trop s o u v e n t , e l l e  de gout de mettre "en i t a l i q u e s " des passages dont l e aller  de s o i .  vent,  de nombreux passages l e demontrent;  II  est bien evident  76.  lecteur  commet l a  faute  sens a u r a i t  du  a p r e s e n t que J e a n e s t a s s o c i e au  lourdement que dans l e passage c i - d e s s o u s :  B . O . , p.  1  e s t dommage que souvent l ' a u t e u r n ' a i t pas s u c o n s e r v e r a  ses metaphores l e u r sens c a c h e , p o e t i q u e .  aurait  fondue  pourquoi y r e v e n i r a u s s i  148  E l l e s u i v a i t J e a n des y e u x , penchee v e r s l u i , mordue p a r c e t t e c r a i n t e q u ' e l l e e p r o u v a i t chaque f o i s q u ' e l l e l e v o y a i t s ' e l o i g n e r , de ne p l u s jamais le revoir. Jean ... e l l e avait l'impression q u ' i l f a i s a i t a u s s i f r o i d dans ce coeur que l a n u i t ou i l s s ' e t a i e n t rechauffes l ' u n a 1'autre. J e a n , i l e t a i t l e vent dur e t c i n g l a n t , l ' h i v e r profondement ennemi de c e t t e soudaine douceur que l ' o n eprouve en s o i a l ' e s p o i r du p r i n t e m p s . L u i et e l l e . . . i l s s ' e t a i e n t reconnus dans l a t e m p e t e . . . . Mais l e f r o i d , l a tempete c e s s e r a i e n t . Lui . . . i l etait e n t r e dans sa v i e comme un e c l a t de b o u r r a s q u e , q u i saccage, d e t r u i t . . . *  D'autres  exemples  foisonnent;  Jean m a r c h a i t au v e n t .  a une a l l u r e p r e c i p i t e e ,  l e s cheveux  2  II e t a i t d i s p a r u avec l a d e r n i e r e tempete rude de l ' h i v e r , t e l un coup de bourrasque q u i , une f o i s e p u i s e , ne l a i s s e d e r r i e r e l u i d ' a u t r e s t r a c e s que c e l l e s de l a v i o l e n c e . 3  Q u ' e l l e l e f a s s e d'une maniere a l l u s i v e ou d i r e c t e ,  il  est  manifeste  que G a b r i e l l e Roy a v o u l u p e i n d r e J e a n l e p l u s intensement p o s s i b l e . Le r e c o u r s aux elements ne f a i t a i n s i que r e n f o r c e r s e s c a r a c t e r i s t i q u e s profondes.  L ' e a u e s t certainement Bachelard a i t  Studies.  un des themes l e s p l u s feconds que  Ce q u i nous i n t e r e s s e r a p a r t i c u l i e r e m e n t  c e t element e s t q u ' i l e s t t r e s important Jean.  Toute i n s t a b i l i t y  a q u a t i q u e s , et  1  B.O.,  2  p.  Ibid.,  p.  186.  3  Ibid.,  p.  148.  pour c e r n e r l a p s y c h o l o g i e de  se t r a d u i t generalement p a r des metaphores  G a b r i e l l e Roy l e s u t i l i s e  101-102.  dans  abondamment dans l ' e s q u i s s e de  149  son personnage.  La maison de Jean ressemble a un bateau e t v o i t  elle-meme  p a s s e r des n a v i r e s sans nombre dans un paysage a q u a t i q u e :  La maison ou Jean a v a i t t r o u v e un p e t i t g a r n i se t r o u v a i t immediatement devant l e pont tournant de l a rue S a i n t - A n t o i n e . E l l e voyait passer l e s bateaux p l a t s , l e s b a t e a u x - c i t e r n e s degageant une f o r t e odeur d ' h u i l e ou d ' e s s e n c e , l e s barges a b o i s , l e s c h a r b o n n i e r s , q u i tous l a n g a i e n t j u s t e a s a p o r t e l e u r t r o i s coups de s i r e n e , l e u r a p p e l au p a s s a g e , a l a l i b e r t e , aux grandes eaux l i b r e s q u ' i l s r e t r o u v e r a i e n t beaucoup p l u s l o i n , l o r s q u ' i l s en a u r a i e n t f i n i des v i l l e s e t s e n t i r a i e n t l e u r carene fendre l e s vagues des grands l a c s . 1  Les v i l l e s sont au bateau ce que S a i n t - H e n r i retrouverons plus l o i n l'image a propos de J e a n . certainement,  Nous  du b a t e a u dont l a carene fend l e s v a g u e s ,  Pour l ' a r r i v i s t e ,  avec l e v e n t ,  est a Jean.  pour l ' a m b i t i e u x ,  1'element predominant.  l ' e a u est  Non seulement  se l a i s s e p o r t e r par t o u t e s l e s o c c a s i o n s mais au b e s o i n i l l e rythme q u ' i l  II  e s t i n t e r e s s a n t de v o i r 1'usage que f a i t  G a b r i e l l e Roy des  Le d e c o r , au Canada, ne s a u r a i t  Bonheur d ' o c c a s i o n n'echappe pas a l a r e g i e ,  l e s a u t r e s oeuvres de G a b r i e l l e Roy.  e t de F l o r e n t i n e .  29.  Il  se p a s s e r  de meme que  Mais dans Bonheur d ' o c c a s i o n , l e  symbolisme de l a n e i g e j o u e un r o l e i m p o r t a n t  B . O . , p.  insuffle  congoit.  formes h y b r i d e s de l ' e a u . de n e i g e .  leur  il  dans l e s r a p p o r t s de J e a n  y a , en g r o s , deux fagons de v o i r l e symbolisme  150  de l a n e i g e . purete,  Tout d ' a b o r d , e l l e  qui se l a i s s e r a t e r n i r  exprime l e degre supreme de l a  p a r l e moindre c o n t a c t , mais e l l e  a u s s i l a b l a n c h e u r t r o p f r o i d e pour permettre de l a v i e . en h i v e r ,  Nous trouvons c e t t e recroqueville  l a moindre  seconde i n t e r p r e t a t i o n  Mais c ' e s t s u r t o u t  Saint-Henri continuelle.  en ce q u i concerne l e s r a p p o r t s de Jean et  Nous avons d e j a c i t e l e s passages r e l a t i f s en mouvement p a r l e v e n t .  revelateur.  a l a n e i g e mise  Nous a v i o n s d e j a pu a s s o c i e r Jean au v e n t  q u i cravache l a n e i g e , en l ' o c c u r r e n c e , F l o r e n t i n e . p l u s longuement s u r c e t t e image de l a  elle  dans  arretee.  de F l o r e n t i n e que l e symbolisme de l a n e i g e e s t  II  fermentation  sur soi-meme, en e t a t d ' h i b e r n a t i o n  Pour l e s chomeurs, l a v i e s ' e s t  Arretons-nous  neige.  e s t c l a i r que Jean e s t l e p r e m i e r amour de F l o r e n t i n e  est tres  done a e l l e ,  certainement  vierge.  Le symbolisme de l a n e i g e  t o u t au moins au debut c a r i l  s u b t i l e du symbolisme.  exprime  et s'applique  y a une p r o g r e s s i o n t r e s  Voyons comment J e a n v o i t  surgir l a  silhouette  de F l o r e n t i n e dans l a n e i g e :  "Florentine . . . Florentine L a c a s s e . . . , moitie peuple, m o i t i e chanson, m o i t i e p r i n t e m p s , m o i t i e misere murmurait l e jeune homme. A f o r c e de r e g a r d e r danser l a n e i g e sous ses y e u x , i l l u i s e m b l a i t q u ' e l l e a v a i t p r i s une forme humaine, c e l l e meme de F l o r e n t i n e , et q u ' e p u i s e e mais ne pouvant s'empecher de t o u r n e r , de s e d e p e n s e r , e l l e d a n s a i t l a , dans l a n u i t , et r e s t a i t p r i s o n n i e r e de ses e v o l u t i o n s . Ces p e t i t e s f i l l e s - l a ,  151  se d i s a i t - i l , d o i v e n t e t r e a i n s i ; e l l e s vont, v i e n n e n t e t c o u r e n t , aveuglees, a l e u r p e r t e . *  Jean annonce d e j a ce que l e plus s u b t i l e ,  symbolisme de l a n e i g e exprimera de f a c o n  comme nous l e v e r r o n s p l u s  Une a u t r e v a r i a n t e  haut.  de l ' e a u q u i s e r a symbolique dans 1 ' a v e n t u r e  de F l o r e n t i n e e s t c o n s t ! t u e e p a r l a vapeur que degagent ces l o c o m o t i v e s que Jean aime t a n t . p r e s a mi-chemin e n t r e la  C e t t e apprehension de F l o r e n t i n e a p p a r a i t s a premiere r e n c o n t r e avec Jean e t  a peu  l a scene de  defloration:  E l l e f u t t r a v e r s e e d'une i n q u i e t u d e b i z a r r e e t demeura p e n s i v e . Une l o c o m o t i v e q u i se r a n g e a i t l e s enveloppa d ' u n j e t de v a p e u r . II l u i sembla un moment q u ' e l l e e t a i t perdue dans une brume i n f i n i e . 2  La brume, a mi-chemin e n t r e l ' e a u e t  l a n e i g e , e s t synonyme  d'incertitude,  de danger de se p e r d r e soi-meme ou de p e r d r e l ' u n de ses a t t r i b u t s . l a brume peut e t r e c o n s i d e r e e comme un a v e r t i s s e m e n t , q u i v a maintenant  symboliser l e f a i t accompli.  Si  c ' e s t l a neige  Dans l e passage ou  J e a n q u i t t e l a maison des L a c a s s e apres a v o i r p l u s ou moins v i b l e F l o r e n t i n e en r e a c t i o n c o n t r e son p r o p r e p a s s e , c ' e s t inconsciemment a 1'element aquatique que v o n t ses r e g a r d s l o r s q u ' i l e r r e dans l e s r u e s . L a n e i g e a i c i perdu s a c o u l e u r v i r g i n a l e pour s y m b o l i s e r l a et l a d e t r e s s e morale de  souillure  Florentine:  Sous un vent du sud t r e s doux q u i s ' e t a i t l e v e a l a tombes de l a n u i t , l a n e i g e f o n d a i t . On l ' e n t e n d a i t  ^.O., 2  p.  I b i d . , p.  27. 74.  152  presque se d i s s o u d r e , se p e r d r e en r u i s s e l e t s d ' e a u s a l i e dans l e s i l e n c e de l a rue d e s e r t e . De tous l e s t o i t s , de t o u t e s l e s branches r a m o l l i e s , de p r e s , de l o i n , e l l e s ' e c r a s a i t dans un b r u i t de p l u i e , c o n t i n u et t r i s t e . 1  Mais on ne peut aborder l e s metaphores du complexe de N a r c i s s e .  II  aquatiques sans  parler  s ' e s t m a n i f e s t e pour l a p r e m i e r e  quand l'homme s ' e s t mire devant  l ' e a u c a l m e , archetype du m i r o i r .  Pour l e p s y c h a n a l y s t e , l e N a r c i s s e e s t dote d'une l i b i d o q u i se sur l e  "moi" p l u t o t  e s t done avant  qu'elle  tout r e p l i  ne converge s u r l e monde.  sur s o i ;  contre 1'Autre qui represente p e r s o n n a l i t e du N a r c i s s e .  II  mais i l  1'obstacle est f a c i l e  Jean;  E l l e represente  replie  Le N a r c i s s i s m e  prepare a u s s i l a  a l'epanouissement  J e a n , F l o r e n t i n e p r e s e n t e un p o l e n e g a t i f positif.  fois  lutte de  la  de v o i r que dans l e cas de q u i l'eraporte s u r l e  pole  1 ' A u t r e dans tout ce q u i e s t i n t o l e r a b l e  pour  c e c i f a i t n a l t r e chez l u i masochisme e t sadisme.  Le N a r c i s s i s m e e s t f a t a l e m e n t a s s o c i e a 1 ' a m b i t i o n e t nous trouvons en Jean ce b e s o i n de se s e n t i r a tout p r i x e t  superieur,  de se s e r v i r d ' e u x pour a r r i v e r  tendance m a s o c h i s t e de Jean s e r a i t  et  de t o u t p l a i s i r .  fixe a  II  se p u n i t  autres  a ses p r o p r e s f i n s .  de s ' e n f e r m e r  soudre de d i f f i c i l e s problemes de g e o m e t r i e ,  de dominer l e s  dans s a chambre a  de se p r i v e r de t o u t e  II n ' e p r o u v a i t p l u s l e g o u t , n i l ' e n e r g i e d'aller se r e m e t t r e au t r a v a i l . Une l a s s i t u d e l e gagnait et i l d e s i r a se meler aux hommes, l e s e c o u t e r p a r l e r , s a i s i r  185.  rejoie  lui-meme en ne venant pas au rendez-vous  Florentine:  V o . , p.  La  153  leurs c o n t r a d i c t i o n s , l e u r s o u m i s s i o n e t a r r i v e r a i n s i a r e c o n n a i t r e encore une f o i s s a s u p e r i o r i t y .  Cette s u p e r i o r i t y  q u ' i l eprouve s u r l e s a u t r e s mene v e r s l e sadisme  l a t e n t q u i d o r t en Jean pour se r e v e i l l e r p u l s i o n q u i l e remette s u r l e s r a i l s et i l  meprise l e s a u t r e s .  egalee a une  l o r s q u ' i l a b e s o i n d'une  du s u c c e s .  II  aime f a i r e  Sa p r o p r e v a l e u r ne s a u r a i t  souffrir  im-  souffrir d'etre  autre:  P i t i e ou m e p r i s , i l n ' a u r a i t s u l e d i r e exactement. Mais i l l u i s e m b l a i t vaguement que son b e s o i n p e r manent de s u p e r i o r i t y d e v a i t s ' a l i m e n t e r a une forme de compassion a l ' e g a r d d ' e t r e s humains q u i e t a i e n t l e s p l u s e l o i g n e s de l u i - m e m e . 2  II j e t a s u r e l l e un r e g a r d f u r t i f et p o u r s u i v i t son monologue i n d i f f e r e n t : - Me v o i l a chef de mon departement. Tant de n a i v e t e e t de t e n a c i t e l e f i r e n t s o u r i r e a son t o u r . Un s o u r i r e s i c r u e l q u e , l e v o y a n t , Florentine perdit toute maitrise d'elle-meme. 4  Les exemples de l a cruaute de Jean f o i s o n n e n t t o u t au l o n g du roman. Nous n ' i n s i s t e r o n s done pas s u r c e t a s p e c t . l ' e a u est s i riche q u ' i l faudrait supplementaires. Jean et  lui  Meme l e symbolisme de  c o n s a c r e r de nombreuses pages  Cependant un d e r n i e r exemple de 1 ' a s s o c i a t i o n de  de l ' e a u montre c l a i r e m e n t  c e l u i - c i t o u t tendu v e r s l e  succes:  II se v o y a i t l a c h e dans une v i e q u i c h a n g e a i t ses v a l e u r s , elle-meme changeante de j o u r en j o u r , e t q u i , dans c e t t e mer demontee des hommes, l e p o r t e r a i t ~  1  B 0 _ , p. I  L  36.  2  Ibid.,  p.  25.  3  Ibld.,  p.  161.  4  Ibid.,  p.  163.  154  s u r une vague h a u t e . II a b a t t i t ses f o r t e s mains brunes sur l e p a r a p e t de p i e r r e . Que f a i s a i t - i l ici? Que p o u v a i t - i l y a v o i r de commun e n t r e l u i et une jeune f i l l e q u i se nommait F l o r e n t i n e L a c a s s e ? 1  Les l u t t e s  du r e v e u r comportent generalement dans l ' e s p r i t  de  B a c h e l a r d , une c e r t a i n e dose de s o u p l e s s e e t d ' o p p o r t u n i s m e . de p o u v o i r l u t t e r e f f i c a c e m e n t c o n t r e l a mer, i l sa v i o l e n c e :  f a u t composer avec  t i r e r des b o r d e e s , nager en b i a i s a n t .  l e s expressions pejoratives  du g e n r e :  Afin  Voyons egalement  s a v o i r n a g e r , p e c h e r en eau  trouble.  Pour c e l u i q u i e t o u f f e symbolise l a l i b e r t e .  entre  l e s q u a t r e murs de s a v i e ,  L'ame marine j e t t e p a r - d e s s u s b o r d l e passe  e t l e p r e s e n t meme s ' i l s sont heureux.  Le v e n t a l l i e  l e s v o i l e s du n a v i g a t e u r s o l i t a i r e q u ' e s t J e a n . a chaque b a r r e a u de l ' e c h e l l e ,  Tres nettement  il  repart  a l ' e a u gonfle  A chaque e t a p e ,  a zero.  a s s o c i e au vent e t a 1'element l i q u i d e , Jean  n ' e n e s t pas moins soumis a un t r o i s i e m e element: t h e o r i c i e n s du f e u f o n t de c e l u i - c i un e t r e v i v a n t , souvent p a r des metaphores anthropomorphiques: proie.  l'eau  Ne d ' u n e e t i n c e l l e i l  a son t o u r des e t i n c e l l e s .  se r e p r o d u i t  le feu. decrit  Les v i e u x le plus  l e b r a s i e r devore s a  comme l ' a n i m a l  en  projetant  Pour l e s A n c i e n s et s u r t o u t pour l e s  du XVIIe s i e c l e , 1'organisme en v i e e s t lui-meme possede p a r l e  auteurs  feu;  que l ' o n pense a des e x p r e s s i o n s metaphoriques comme " p a s s i o n a r d e n t e " , "amoureuse flamme",  ^ B . O . , p.  33.  " v a p e u r s " , " s e consumer d ' a m o u r " , e t c . . .  ( C ' e s t nous q u i s o u l i g n o n s )  Source  155  premiere des vertus et des a f f e c t i o n s , i l i n s p i r a i t l'ardeur b e l l i queuse, 1'amour, l e courage, l e s grandes pensees.  Pour resumer,  le feu e t a i t aussi bien concu comme un principe v i t a l que comme une substance repandue dans l e mineral.  I I faudrait des pages et des  pages pour resumer l e theme du feu a travers l e s ages, ou meme pour n'analyser que La Psychanalyse du feu de Gaston Bachelard.  Contentons-nous rapidement de v o i r en quoi cet element peut nous etre u t i l e pour mieux comprendre Jean Levesque.  Nous n'insisterons  pas sur les rapprochements q u ' i l faudrait f a i r e entre cet element et 1'ambition qui devore Jean;  i l est cependant bien evident que comme  le vent, l e feu est un principe moteur qui a sa place dans l a psychologie de l'ambitieux.  Ce qui semble plus important pour Gabrielle Roy est de souligner l e cote parfois diabolique de Jean. comme l e feu a t t i r e ;  Par certains cotes c e l u i - c i ,  mais par bien d'autres, i l inspire l a crainte  vague, indefinissable que f a i t n a i t r e l a contemplation du feu, comme en temoignent ses rapports avec Florentine.  I I y a une antinomie cer-  taine dans l a facon dont Florentine v o i t son amour pour Jean.  Tantot  son cote i n f e r n a l l a fascine, l a met litteralement a ses genoux: "Toucher ses vetements, en respirer l'odeur de sable chauffe, de fonte, de moule r e f r o i d i , l a b r i s a i t d'emoi."  1  Tantot i l l ' i n q u i e t e , quand  i l l u i apparait plus grand que nature, occupe a une grande tache qui ne l a i s s e aucune place pour e l l e et son amour;  B.O., p. 166.  1  encore une f o i s l e symbolisme  156  q u i entoure Jean e s t f o r t r e u s s i .  Cette  f o i s nous l e voyons dans son  element p a r l e s yeux de F l o r e n t i n e :  F l o r e n t i n e contourna d ' a s s e z l o i n l a f o n d e r i e dont chaque f e n e t r e l ' e c l a i r a i t vivement au p a s s a g e . Elle n ' o s a s ' a p p r o c h e r de l a p o r t e donnant s u r 1 ' a t e l i e r de f o r g e , a cause du g a r d i e n arme, debout s u r l e pas de l a g u e r i t e . Immobilisee de 1 ' a u t r e c o t e de l a r u e , e l l e plongea l e r e g a r d dans l a s a l l e du r e z - d e chaussee. Par l e s c a r r e a u x n o i r c i s de s u i e e t r o u g e o y a n t s , e l l e a p e r c e v a i t des ombres, e t , de temps en temps, quand on t i r a i t des p i e c e s de f e r r o u g i d'une f o u r n a i s e b e a n t e , e l l e v o y a i t s u r g i r s o u d a i n une e c l a t a n t e l u e u r dans l a q u e l l e des formes nettement t r a n c h e e s c o u r a i e n t et se h a t a i e n t . *  Tableau des e n f e r s ou Jean e s t dans son element? ce s o i t a i n s i que F l o r e n t i n e l e v o i t , passage ou F l o r e n t i n e inquietant  II  semble b i e n que  s u r t o u t s i nous c i t o n s cet  r e s s e n t physiquement, dans s a c h a i r , c e t  autre  aspect  de J e a n :  M o r s sa main se r a i d i t s u r l a c h a i r t e n d r e . Elle s e n t i t c e t t e main q u i l a b r u l a i t . . . . et e l l e f u t a l o r s dans une brume q u i , de p a r t o u t , se r e f e r m a i t sur e l l e . 2  Dais Bonheur d ' o c c a s i o n , l e s metaphores du f e u ne s ' a p p l i q u e n t que dans un domaine b i e n r e s t r e i n t : e s t b i e n mis en r e l i e f ment s o u l i g n e . litterature feu.  II  l e cote i n q u i e t a n t  de c e t t e f a c o n ;  a Jean  de ce personnage  son c o t e a m b i t i e u x e s t  Mais nous avons vu p l u s haut 1'usage q u ' a f a i t  egalela  depuis des s i e c l e s des metaphores anthropomorphiques du  e s t c u r i e u x a c e t egard de n o t e r que ces memes metaphores ne  sont jamais u t i l i s e e s pour s o u l i g n e r l e s r a p p o r t s amoureux de Jean et  1  B 0 !  2  J L  , p.  Ibid.,  p.  159. 165,  157  de F l o r e n t i n e . jeune  fille  Le sentiment  de b r u l e r d'amour e s t r e s s e n t i p a r  mais jamais p a r J e a n , ce q u i t e n d r a i t  a demontrer une  n o u v e l l e f o i s que 1'amour n ' a pas de p r i s e s u r l u i , que ce n ' e s t ses yeux q u ' u n o b s t a c l e . comme une i d y l l e , n ' e s t  Des l e d e p a r t ,  des metaphores a t t e n d u e s . et  ce que F l o r e n t i n e  done qu'amusement pour l u i .  a l a l e c t u r e est a i n s i subtilement  a  ressent  Ce q u i e s t  clair  r e n f o r c e par l a presence ou 1'absence  Dans 1'exemple  ci-dessous,  c'est  sa p a s s i o n q u i s o n t d e c r i t e s par l e s metaphores du f e u ;  a nouveau d e p e i n t p a r l ' e a u e t  la  s a forme l a p l u s d u r e , l a  Florentine Jean e s t  glace:  Ses p r u n e l l e s , a v i v e e s p a r une flamme d e v o r a n t e , s ' a t t a c h a i e n t au v i s a g e de J e a n . II a v a i t a b a i s s e l e s p a u p i e r e s e t s o u r i a i t f r o i d e m e n t , comme i n a t t a q u a b l e .  S i Jean peut e t r e a s s o c i e au v e n t , en tous cas avec l e q u e l i l  a l ' e a u et  au f e u , i l  ne f a i t pas bon menage:  e s t un element  l a terre.  ce que nous venons de v o i r nous a p r e p a r e a c e t t e e v i d e n c e ; r i e n d'un t e r r i e n II  et  et  c ' e s t en grande p a r t i e  peut y a v o i r de communication e n t r e  1 B . O . p. 99,  Jean n ' a  c ' e s t meme p a r l a q u ' i l prend ses dimensions p r o p r e s .  e s t l e s e u l personnage de toute l ' o e u v r e  a 1'enracinement  Tout  de G a b r i e l l e Roy a echapper pour c e t t e  r a i s o n q u ' i l ne  l u i et l e s a u t r e s p e r s o n n a g e s .  158  Bonheur d ' o c c a s i o n e s t social.  La p l u p a r t  tout e n t i e r  des personnages sont en quete d'une d i g n i t e  q u i l e u r e s t r e f u s e e p a r l e s evenements. l a c r i s e economique t r a l n e rancoeurs. offrir et  fonde sur un d e s e q u i l i b r e  derriere  elle  L'epoque elle-meme e s t  instable  son c o r t e g e de m i s e r e s et  de  Pour c e r t a i n s , l a s o c i e t e de 1'epoque ne peut que l e u r  des t e n t a t i o n s  q u ' i l s ne p o u r r o n t jamais r e a l i s e r .  ses compagnons d ' i n f o r t u n e ,  l a rue S a i n t e - C a t h e r i n e  symbole du p a r a d i s s u r t e r r e . v i t e a l ' e n f e r du chomage.  Mais ce n ' e s t  l a guerre.  Pour P i t o u  apparait  q u ' u n reve et  comme l e  ils  reviennent  D'un a u t r e cote l a c r i s e economique v a  f a v o r i s e r l ' e s s o r de ceux q u i sauront p r o f i t e r offrir  humaine  Ce q u i n ' e s t  des o c c a s i o n s que v a l e u r  qu'une aumone pour A z a r i u s se  revelera  promotion pour J e a n .  L a trame de Bonheur d ' o c c a s i o n e s t c o n s t i t u t e p a r l a d i s i n t e g r a t i o n de l a f a m i l l e traditionnelle  des v e r t u s  Lacasse.  Meme l a mere,  familiales,  ne s a u r a e v i t e r  dont e l l e t e n t e avec heroisme de r e c u l e r ou d ' e v i t e r  lente  gardienne  pourtant  l'eclatement  final  l'echeance.  Nous  n ' i n s i s t e r o n s pas sur l e r o l e un peu archaique de l a mere de f a m i l l e les Lettres d'occasion.  dans  c a n a d i e n n e s - f r a n g a i s e s e t p l u s s p e c i a l e m e n t dans Bonheur C e t t e etude a e t e  f a i t e et  dominant de ces femmes au grand c o e u r .  1  a f a i t ressortir le role  Notons au passage que Jean a  perdu ses p a r e n t s e t q u ' i l a a i n s i echappe a 1 ' i n f l u e n c e gardienne des v e r t u s a n c e s t r a l e s .  pre-  de l a mere,  C ' e s t sans doute une des r a i s o n s  " ' " S a l n t e - M a r i e - E l e u t h e r e , ( S r . ) , L a Mere dans l e roman c a n a d i e n - f r a n g a i s . (Quebec: P r e s s e s de l ' U n i v e r s i t e L a v a l , 1964). E n v i r o n v i n g t pages t r a i t e n t de l a mere t r a d i t i o n n e l l e dans t r o i s romans de G a b r i e l l e Roy.)  159  p r o f o n d e s de son p r o g r e s s i s m e e t  Mais abordons maintenant l e s Lacasse ( c e l l e - c i p o u r r a i t  amorallsme  apparents.  ce q u i f a i t  etre elargie  l'antinomie  entre  Jean e t  a tout S a i n t - H e n r i ,  nous nous c o n t e n t e r o n s , pour des r a i s o n s de c l a r t e ,  mais  a opposer Jean aux  Lacasse).  Nous avons longuement vu que Jean Levesque e t a i t sous l e s i g n e des elements dynamiques e t que l ' e a u , faisaient  partie  integrante  d e r n i e r element:  l a terre.  affecter  tout e n t i e r  l e feu et  de l a p s y c h o l o g i e de l ' a m b i t i e u x . II  l'air Reste  d'equilibre.  La t e r r e ,  et sa f a m i l l e ,  s i g n i f i e misere e t e c h e c .  de s t a b i l i t e  pour Jean L e v e s q u e , symbolisee p a r  et  Florentine  Tout tendu v e r s l e  succes  p e r s o n n e l , r e j e t a n t l e passe comme n o n - s a t i s f a i s a n t , J e a n ne peut  avoir  l e s v a l e u r s a r c h a i q u e s q u ' e l l e i n c a r n e pour  Au mouvement que Jean I n s u f f l e au roman, i l  provoque p a r une p e r i o d e c h a r n i e r e .  d e p l a c e pas dans Bonheur d ' o c c a s i o n . Le Grand, dans un f o r t bon a r t i c l e * , marche a l a q u e l l e  d'un  Non que l ' o n ne se  On y marche beaucoup.  Albert  a f a i t r e s s o r t i r 1'importance  l e s chSmeurs semblent e t r e condamnes;  "Albert Le Grand, " G a b r i e l l e Roy ou l ' e t r e p a r t a g e " , No. 2 , J u i n 1965, p. 39.  lui.  f a u t opposer l ' i n e r t i e  e t l a l o u r d e u r de l a f a m i l l e L a c a s s e q u i ne sont que l e s r e s u l t a n t e s choc traumatique  le  va sans d i r e q u ' i l ne s a u r a i t beaucoup  J e a n p u i s q u ' i l e s t synonyme d ' e n r a c i n e m e n t ,  que mepris pour l a t e r r e et  place  de  cette  l e s desoeuvres de  Etudes f r a n c a i s e s ,  160  Saint-Henri  tournent sans cesse en rond, dans un cercle i n f e r n a l .  A  ce symbole de l a marche emprisonnement, i l faudrait en ajouter un autre, tres caracteristique l u i - a u s s i : que  par l a marche on c o l l e a l a terre, quelle  soit l a d i r e c t i o n que l'on emprunte on ne peut echapper aux contin-  gences du r e e l ;  on reste ancre l a , ou l'on se trouve.  L'echappee est  a i n s i plus d i f f i c i l e et l e mouvement ne peut se f a i r e que rectilignement. Les chomeurs, a part quelques incursions dans l e s quartiers commercants et chics de Montreal, ne dirigent jamais leurs pas vers l a montee v e r t i c a l e de Westmount.  Jean est l e seul a l e f a i r e , et, bien q u ' i l marche a pied  l u i aussi, l e s symboles exprimes par l e s t r a i n s et navires q u ' i l aime, suffisent a montrer que l u i v i t au s i e c l e de l a technique.  Les grenadiers  de Napoleon marchaient au meme pas que l e s soldats d'Alexandre et i l faut attendre  l a f i n du XIX s i e c l e pour que l e monde s o i t soudain sounds a  une acceleration fantastique.  Le pas lourd de Rose-Anna en quete d'un  l o g i s n'est en somme que l e pas ancestral du paysan.  Tous l e s habitants  de Saint-Henri sont au fond de l'ame des paysans comme e l l e .  Lorsque nous faisons l a connaissance du chef de l a famille Lacasse, Azarius, i l porte l a l i v r e e des chauffeurs l e moindre enthousiasme.  de t a x i et c e l a sans  Nous apprenons bientot que c'est un manuel, un  a r t i s a n qui a l a nostalgie de l a " b e l l e ouvrage".  D'origine paysanne,  i l a tente sa chance et a p r i s un metier dont i l est f i e r .  Cette experience  va se reveler desastreuse, tant sur l e plan personnel que f a m i l i a l . I l est l e produit type d'une societe terrienne en pleine evolution, un Euchariste Moisan qui se s e r a i t converti et qui se v o i t plonge en p l e i n  161  d e s a r r o i p a r l a c r i s e economique.  Desempare, sans r e s s o r t , i l  un s o u s - p r o d u i t que l e marche du t r a v a i l qu'il n'ait a l'echec.  aucune a m b i t i o n ;  seulement  ne peut a b s o r b e r .  Ce n ' e s t  pas  tout ce q u ' i l a t e n t e a ete voue  Sa s e u l e facon de s ' a f f i r m e r  q u ' i l a tendance a  devient  e s t de se r e f u g i e r  dans un passe  embellir:  A l o r s ce chomeur q u ' i l e t a i t chercha a renouer c o n n a i s s a n c e avec 1 ' a u t r e , l e p r e m i e r , c e l u i q u i s o u f f r a i t encore de s a decheance e t ne v o u l a i t pas l e montrer. En ce t e m p s - l a , i l e t a i t devenu h a b l e u r , grand d i s c o u r e u r , f r e q u e n t a n t l e s d e b i t s de t a b a c , l e s p e t i t s r e s t a u r a n t s du q u a r t i e r , e t i l a v a i t d e v e loppe son penchant inne de beau p a r l e u r . C'est alors q u ' i l a v a i t commence a se v a n t e r des c o u v e n t s , des e g l i s e s , des p r e s b y t e r e s q u ' i l a v a i t b a t i s e t d ' a u t r e s a 1'entendre, q u ' i l b a t i r a i t bientot. En v e r i t e , i l n ' a v a i t jamais b a t i que des p e t i t s c o t t a g e s pour nouveaux m a r i e s , mais a f o r c e de p a r l e r d ' e g l i s e s , de p r e s b y t e r e s , de c o u v e n t s , i l a v a i t f i n i p a r se p e r s u a d e r q u ' i l en a v a i t c o n s t r u i t des c e n t a i n e s . *  Ce r e f u g e dans l e passe e s t certainement que nous pouvons e t a b l i r futur  entre  une des  differencesfondamentales  Jean e t l e s L a c a s s e .  Contrairement  q u ' i l f a u t c o n s t r u i r e e t q u i se l a i s s e d i f f i c i l e m e n t  l e passe e s t l e r e f u g e du r e v e u r , le nid douillet  apprehender,  du t e r r i e n q u i y r e t r o u v e en pensee  e t protege de 1 ' e n f a n c e .  Autre d i f f e r e n c e  essentielle  e n t r e ces deux p e r s o n n a g e s , Jean e s t un s i l e n c i e u x , un r e n f e r m e . avons vu q u ' i l  se s e n t a i t  Mais c ' e s t p l u t o t de c e t t e  superieur et i l  ne se vante que  141.  rarement  A z a r i u s , par c o n t r e r e s s e n t l e b e s o i n de f a i r e  s a v i e passee quelque chose de r e u s s i , d ' i n a t t a q u a b l e .  B . O . , p.  Nous  a sans doute de bons m o t i f s .  une a t t i t u d e q u ' i l p r e n d , i l  superiority.  au  Plus i l  tombe  de  162  dans l a decheance, p l u s i l faire  devient hableur.  dans l e p r e s e n t ou l ' a v e n i r ,  l'homme d ' a c t i o n q u ' e s t Jean i l du r e v e u r ;  embellir  il  Ce q u ' i l ne peut p l u s  l e p r o j e t t e dans son p a s s e .  oppose l ' i n e r t i e c r e a t r i c e  A  du r a t e  et  son passe e s t pour l u i un moyen commode mais decevant  d'echapper a ce p r e s e n t q u i  l'ecrase.  Dans ce systeme de b a s c u l e s o c i a l e , p l u s A z a r i u s se degrade, p l u s Jean se l i b e r e  et v o l e v e r s l e s u c c e s ;  bas q u ' i r o n i q u e m e n t Jean t r a v a i l l e  c ' e s t l o s q u e A z a r i u s e s t au p l u s  sans r e p i t ,  a l a l i m i t e de l a  resistance  humaine:  C ' e s t v r a i , 5a f a i t un bout de temps que j e t ' a i pas vue. On t r a v a i l l e double de ce t e m p s - c i . J ' a i meme f a i t t r e n t e - s i x heures de t r a v a i l en deux j o u r s de c e t t e semaine. Un homme s a l t p l u s s ' i l e s t encore en v i e ou b i e n s ' i l e s t devenu machine.  Cette i n e r t i e  d ' A z a r i u s v i s a v i s du p r e s e n t , q u i s ' o p p o s e  ment au mouvement que s u s c i t e l a p e r s o n n a l i t e de J e a n , se t r a d u i t p a r l e r o l e ambigu que j o u e l a maison dans Bonheur d ' o c c a s i o n . tout a l a f o i s r e f u g e e t  sentiment  de f a i r e  front  devant 1 ' e x i s t e n c e :  la f i l l e " .  J 1  160.  et  rapproche l e s membres  "La c l a r t e  de l a  le  lampe  M a i s , dans Bonheur d ' o c c a s i o n , l a maison  e s t l ' o b j e t de t o u t e s l e s p r e o c c u p a t i o n s ;  B 0 ^ , p.  E l l e est  E l l e e s t l e l i e u geographique e t s o c i a l ou s ' a f f i r m e  u n i s s a i t l a mere et  1  encore  appel a 1 ' e v a s i o n .  La maison e s t d ' a b o r d l e t o i t q u i a b r i t e d'une f a m i l l e .  totale-  1'importance  du t o i t a t t e i n t son  163  p o i n t culminant chaque annee au p r i n t e m p s , p e r i o d e de m i g r a t i o n ou l ' o n  se met en quete d ' u n nouveau l o g i s .  forcee  C e t t e r e c h e r c h e , souvent  desesperee t r a d u i t b i e n , a l a f o i s , une c e r t a i n e descente aux abimes de l a m i s e r e , et une t e n t a t i v e desesperee de p r e s e r v e r s a d i g n i t e Lorsque Rose-Anna arpente sion. aurait  le quartier,  Echouer s i g n i f i e r a i t  c ' e s t pour e l l e  symbolique q u i j o u x t e  Le f i l  dans l ' i m p a s s e  f a i t se c r o i s e r i r o n i q u e d ' a c i e r des r a i l s  e s t pour J e a n 1 ' e v a s i o n q u i se p r e p a r e ;  Lacasse c ' e s t l ' e n l i s e m e n t  final,  l'aveu  le  pour l e s  au moins i l s ont un t o i t a u - d e s s u s de l e u r t e t e ou l ' o n p o u r r a  r e p r e s e n t e t o u t ce q u ' i l s ont s u r  et  d ' u n echec i r r e m e d i a b l e .  a l a f a v e u r de 1'ombre p r o t e c t r i c e de l a n u i t  obses-  famillale  Se r e t r o u v e r  l a v o i e de chemin de f e r ,  ment l e s d e s t i n s L a c a s s e et L e v e s q u e . grondement des t r a i n s  une v e r i t a b l e  t o u t simplement que l a c e l l u l e  a t t e i n t l e n i v e a u de l a "bete humaine".  humaine.  Mais  transporter  l e m o b i l i e r douteux q u i  terre.  Le drame p e r s o n n e l de R o s e - A n n a , son echec l e p l u s c u i s a n t , pas d ' a t t e i n d r e  le  p r o t e c t i o n du t o i t le front,  t r e f o n d s de l a m i s e r e , mais de v o i r echapper a familial  1'eloignement  sans r e a c t i o n ,  tous l e s membres de l a f a m i l l e :  moral e t l e mariage de F l o r e n t i n e l a  la  n'est  la  mort,  laisseront  brisee.  Pour A z a r i u s , s u r l e p l a n p r o f e s s i o n n e l , l a maison q u i  s'eleve  e s t symbole a l a f o i s de p l e i n emploi e t de j o i e de v i v r e .  Pour l u i ,  metier  trouve des  de c h a r p e n t i e r  e s t l e p l u s beau m e t i e r du monde e t i l  a c c e n t s l y r i q u e s pour l e  celebrer:  le  164  II s ' e t a i t avarice d ' u n pas v e r s ce macon q u i a u r a i t pu e t r e un compagnon des beaux j o u r s e c o u l e s . II l e v a i t v e r s l a l u m i e r e ses mains de m e n u i s i e r q u i a v a i e n t aime l e c o n t a c t du b o i s f r a n c , et ses l a r g e s n a r i n e s f r e m i s s a i e n t a l a bonne odeur des p l a n c h e s neuves q u ' i l c r o y a i t t o u t a coup r e t r o u v e r . - E t r e j u c h e s u r un e c h a f a u d a g e , d i t - i l , e n t r e c i e l e t t e r r e , e t entendre cogner du matin au s o i r ! Voir un mur monter ben l i s s e , ben u n i , a u - d e s s u s d'une bonne fondation; et p i s , un bon j o u r , v o i r une maison f i n i e au bord du t r o t t o i r , l a ou c ' e s t q u ' i l y a v a i t r i e n que des champs de mauvaises herbes . . . o u i , c a , c ' e s t une v i e ! 1  Le b o i s f r a n c , l a bonne odeur e t  l a j o i e que d i s t i l l e  d o i v e n t , b i e n s u r , e t r e opposes  a l a maison q u ' i l h a b i t e  en ce moment e t q u i en e s t l ' a n t i t h e s e  Mais,  s i l a maison r e p r e s e n t e l e d e r n i e r r e f u g e que l ' o n  E l l e e s t elle-meme misere e t denuement, m i r o i r 1  lui-meme  complete.  avant l a m i s e r e t o t a l e et l a mise a l a r u e , e l l e  sans f i n .  l a maison neuve  La l a i s s e r d e r r i e r e  e s t egalement  fidele  ait obstacle.  d'une decheance  s o i pour une c o u r t e echappee e s t un  e n v o i v e r s une v i e n o u v e l l e ou l ' o n o u b l i e l e  present:  I l s avaient a t t e i n t t o u s , l e s p e t i t s et l e s grands,un s i haut t r a n s p o r t , i l s a v a i e n t s i b i e n l a i s s e d e r r i e r e eux l a m a i s o n , l a l u m i e r e d o u t e u s e , 1'ombre rampante, i l s e t a i e n t dans une s i b e l l e c o n t r e e , q u ' i l p a r u t n a t u r e l a A z a r i u s de demander: - Et pour t o i , s a mere? une robe n e u v e . . . . 2  II  L'echappee provoque a i n s i une v e r i t a b l e  te  faudrait  renaissance;  quasiment  on l a i s s e  derriere  s o i tout ce q u i r e p r e s e n t e l e p r e s e n t e t l ' o n eprouve meme l e b e s o i n  • ' ' B . O . , p. 2  Ibid.,  p.  135. 157.  165  de j e t e r au f e u l e s v i e u x vetements, l ' u n i f o r m e  Mais c ' e s t certainement  Azarius qui f a i t 1'experience  amere en ce q u i concerne l a m a i s o n - p r i s o n . r e u s s i q u i va s u i v r e A z a r i u s v i t Pour une f o i s , i l  est  de l a m i s e r e .  l a plus  Dans l e passage  en reve 1 ' a v e n t u r e e t l a  tres  liberte.  f r e r e de Jean L e v e s q u e , mais l a l i b e r t e  ne r e s t e q u ' i m a g i n a i r e ;  il  d'Azarius  retombe b i e n v i t e dans l e p r e s e n t ,  r e a l i t e absurde que s y m b o l i s e l e  cette  foyer:  II s o u h a i t a 1 ' e v a s i o n avec une t e l l e m e l a n c o l i e que s a gorge nouee r e f u s a de l a i s s e r p a s s e r l e f l o t de sa salive. II s o u h a i t a n ' a v o i r p l u s de femme, p l u s d ' e n f a n t s , p l u s de t o i t . II s o u h a i t a n ' e t r e q u ' u n chemineau trempe, couche dans l a p a i l l e sous l e s e t o i l e s et l e s p a u p i e r e s humides de r o s e e . II s o u h a i t a l ' a u b e q u i l e s u r p r e n d r a i t homme l i b r e , sans l i e n s , sans s o u c i s , sans amour. A l o r s ses yeux tomberent  sur  l'evier.*  Remarquons t o u t d ' a b o r d l a t r e s b e l l e chute dans c e t e x t r a i t . reyes de l i b e r t e ,  A z a r i u s passe sans t r a n s i t i o n a l a vue de  Des l'evier,  symbole douloureux de s a s u j e t i o n a l a t e r r e e t symbole de s a d e g r a d a t i o n humaine. famille  P r i v e de tout r e s s o r t , i l  a abdique son r o l e de c h e f de  en f a v e u r de s a femme q u i v a a l l e r  queter  du t r a v a i l  pour l u i .  Mais ce p a s s a g e , tout i n t e r e s s a n t q u ' i l s o i t en ce q u i concerne l a psychologie statique Meme en r e v e , bilite:  d ' A z a r i u s , l e montre i n c a p a b l e de l a moindre  la liberte  "n'etre  t o t a l e e s t pour l u i  q u ' u n chemineau trempe";  aux a r c h e t y p e s du campagnard:  i  B  J L  0 . , p.  143.  la ville  ambition.  absence de t o u t e r e s p o n s a -  instinctivement  est p r i s o n , i l  il  en  n ' y a que  revient la  166  campagne q u i p u i s s e o f f r i r t i o n de l a l i b e r t e  sans amour".  e s t c u r i e u x que s a c o n c e p c e l l e de J e a n :  "homme  constitue aussi le  libre,  Seulement Jean e s t mu p a r  A z a r i u s l u i n ' e s t mu que p a r l e d e s e s p o i r e t l e  S i e l l e peut p a r f o i s a t t i s e r  qu'a l i r e  II  recoupe i c i exactement  sans l i e n s , sans s o u c i s , 1'ambition;  la liberte.  nihilisme.  l e d e s i r d ' e v a s i o n , l a maison  s e u l r e f u g e de 1 ' e n f a n t q u i l a q u i t t e .  II  n'y  tous l e s r e c i t s i n s p i r e s par l a p a r a b o l e de 1 ' e n f a n t p r o d i g u e  pour comprendre comme e s t p r o f o n d l e symbolisme de p a i x i n t e r i e u r e d ' e q u i l i b r e moral q u ' e l l e  quitte l e t o i t maternel,  e r r e sans but dans M o n t r e a l ;  au d e s e s p o i r c a r e l l e p o r t e L ' a c c u e i l que l u i  en e l l e  1'enfant i l l e g i t i m e  e l l e e s t en p r o i e de J e a n .  revient  De l o i n e l l e v i t l a l u m i e r e de l a s a l l e a manger qui b r i l l a i t entre l e s rideaux e c a r t e s . Et c e t t e humble l u m i e r e e c l a i r a soudain en e l l e p l u s qu'une bonte c a l c u l e e , d e f i a n t e , q u i s ' e n t r e t e n a i t elle-meme comme une monnaie d ' e c h a n g e ; elle fit j a i l l i r , insoupconnee, une a m i t i e i n f i n i e , p o i g n a n t e , pour l e u r e x i s t e n c e q u ' e l l e ne j u g e a p l u s e t r o i t e e t b o u s c u l e e , mais e m b e l l i e d e p u i s l e commencement p a r l e courage de Rose-Anna. Ce courage de Rose-Anna l u i s a i t subitement comme un phare devant e l l e . L a maison a l l a i t l a reprendre, l a guerir. E l l e mit l a main s u r l a poignee de l a p o r t e e t , avant d ' e n t r e r , connut cependant une minute d ' i n e f f a b l e a t t e n t e . Puis e l l e  particulier.  fait  r o d e r aux a l e n t o u r s du f o y e r , comme  a t t i r e e p a r un aimant:  Gide et R i l k e , en  et  avoir  a r e s e r v e sa mSre en decouvrant s a g r o s s e s s e l ' a  mais peu apres e l l e  1  degage.  C ' e s t ce sentiment q u i a s s a i l l e F l o r e n t i n e , q u i , apres  fuir,  a  167  poussa l a p o r t e . Et ce f u t comme s i un courant g l a c i a l a v a i t s o u f f l e s u r ses f r e l e s e f f o r t s de recommencement.*  Nous avons dans ce passage l ' a v e u de l ' e c h e c de F l o r e n t i n e : a 1'influence  de J e a n , e l l e a , e l l e  aussi,  reve de se l i b e r e r ,  cette v i e miserable qui l a r i v e a S a i n t - H e n r i . l a mere, symbole de l ' u n i t e au f o y e r e t a ce q u ' e l l e pense e t r e son d e v o i r . le  feu qui s ' e t a i t  empare d ' e l l e .  ment r e f u g e moral et  que l a f a m i l l e rurale.  le  r e a l i s e qu'en reve. entiers  en c e c i ,  elle  ramene ici finale-  rejoint  motifs.  1'attachement  a une c e r t a i n e  Nous avons d e j a pu o b s e r v e r q u e , c o n t r a i r e m e n t  etroites  tradition a Jean l e s  A p a r t quelques e x c u r s i o n s , i l s  eprouvent regulierement  de  Pour F l o r e n t i n e l a maison e s t  a l a t e r r e et  ete capables de depasser l e s l i m i t e s  fuir  "Un c o u r a n t g l a c i a l " e t e i n t  theme de l a m a i s o n , nous s a i s i s s o n s  L a c a s s e sont s t a t i q u e s .  s'ils  C'est l a figure  renoncement a 1 ' e v a s i o n e t ,  Lacasse porte  de  de l a p e r s e v e r a n c e q u i l a  1 ' a t t i t u d e de son pere mais pour d ' a u t r e s  A travers  soumise  n'ont  de S a i n t - H e n r i .  l e d e s i r de s ' e v a d e r , ce ne peut  jamais Meme  etre  L e u r o p t i q u e des choses en e s t v i c i e e ;  livres  au decouragement cause p a r l a m i s e r e , i l s ne peuvent  prendre  le recul necessaire a leur salut. l a vie d'Azarius car i l d ' u n Emmanuel.  Rien n ' e s t  vraiment  l u i manque l e dynamisme a c t i f  il  suffit  a Emmanuel de q u i t t e r  c e r t a i n temps pour c o n s t a t e r a son r e t o u r q u ' i l v o i t  1 B . O . , p.  228.  c o n s t r u c t i f dans  d ' u n Jean et meme  Le voyage pour G a b r i e l l e Roy f a i t p a r t i e  de t o u t un chacun;  ( C ' e s t nous q u i s o u l i g n o n s )  tout  de  1'education  M o n t r e a l pendant un l e s choses d ' u n  oeil  168  different:  Emmanuel q u i a v a i t voyage e t q u i s ' e t a i t muri rapidement en quelques m o i s , r e v e n a i t au faubourg avec des yeux c l a i r s et o b s e r v a t e u r s . 1  Mais i l  est interessant  de c o n s t a t e r que l a premiere  saute aux yeux a son r e t o u r de S a i n t - H e n r i :  Conflit  est l'apparence  "Saint-Henri:  termitiere  et  l a mentalite  lui  rurales  villageoise".  de g e n e r a t i o n s ou f i n d'une s o c i e t e et  v o i r l e monde?  chose q u i  d ' u n fagon de  Un des a s p e c t s l e s p l u s prenants de Bonheur d ' o c c a s i o n  e s t sans n u l doute c e t t e antinomie  fondamentale  Jean Levesque e t un A z a r i u s L a c a s s e .  qui existe  Nous avons vu que l e  de Jean ne peut en aucun cas e t r e r e l i e  a la  L a c a s s e ne peuvent echapper a l ' h e r e d i t e  q u ' i l s portent  sont eux, p l a c e s entierement  sous l e  e n t r e un  terre.  s i g n e de l a  personnage  Par c o n t r e en eux.  Ils  terre.  Les r a i s o n s a c e c i s o n t a l a f o i s e v i d e n t e s e t b a n a l e s . ne f a u t pas o u b l i e r que Bonheur d ' o c c a s i o n bien etablie  au Canada f r a n g a i s :  B i e n que ce roman amorgat au Canada f r a n g a i s , de 1'odeur  il  du t e r r o i r .  punement se l i b e r e r  B 0 1  J L  ,  p,  253.  avec une  c e l l e du p a r t i c u l a r i s m e  II tradition  e t du r u r a l i s m e . creatrice  malgre son cadre c i t a d i n , encore t o u t  C e c i ne p o u v a i t e t r e e v i t e ;  de t o u t e une h e r e d i t e  de v o i r l e monde, de fagon s i r a d i c a l e ,  1  rompait  une r e v o l u t i o n dans 1 ' i m a g i n a t i o n  est,  les  charge  on ne peut pas i m -  l i t t e r a i r e d'une  sans que l ' o e u v r e  fagon  seculaire  en p o r t e  des  169  traces.  La revolution amorcee par Gabrielle Roy avec Bonheur d'occasion tient beaucoup plus au cadre de son roman qu'aux mentalites profondes des personnages.  Tout a coup l a v i l l e penetre en force dans l e roman  canadien-francais au point de passer pour l e personnage p r i n c i p a l . L'auteur se complait a de longues descriptions de Montreal et de ses quartiers.  On sent qu'elle a trouve l a un t e r r a i n vierge et qu'elle  en t i r e l e maximum.  Voyons par exemple l e nombre de pages qu'elle  consacre a Saint-Henri. misere baignent ces pages.  La poesie de l a v i l l e et l a poesie de l a Que ce s o i t l a misere des Lacasse ou l a  detresse des chomeurs qu'elle d e c r i t , tout est finalement ramene a un antagonisme fondamental ville/homme, t e l q u ' i l est f o r t bien d e c r i t par Antoine Gerin-Lajoie, dans une l e t t r e de Gustave Charmenil a Jean Rivard:  Vers l a f i n de l ' h i v e r on rencontre une nuee de jeunes commis marchands cherchant des situations dans les maisons de commerce; un bon nombre sont nouvellement arrives de l a campagne, et courent apres l a toison d'or; plusieurs d'entre eux en seront quittes pour leurs f r a i s de voyage; parmi l e s autres combien vegeteront? Combien passeront s i x , h u i t , dix ans derriere un compt o i r avant de pouvoir ouvrir boutique a leur propre compte? Puis parmi ceux qui prendront a l e u r compte, combien resisteront pendant seulement t r o i s ou quatre ans? Presque tous tomberont victimes d'une concurrence ruineuse ou de 1'inexperience, et seront condamnes a une vie miserable. Ah! Si tu savais, mon cher, que de soucis, de misere, se cachent quelquefois sous un paletot a l a mode! Va, sois sur d'une chose: i l y a dans l a classe a g r i c o l e , avec toute sa f r u g a l i t e , sa s i m p l i c i t e , ses privations apparentes, m i l l e f o i s plus de bonheur et j e pourrais dire de veritable aisance, que chez l a  170  grande majorite des habitants de nos c i t e s , avec l e u r faste emprunte et leur v i e de mensonge. Quand j e vois un c u l t i v a t e u r vendre sa terre a l a campagne pour venir s ' e t a b l i r en v i l l e , en q u a l i t e d'epicier, de cabaretier, de c h a r r e t i e r , j e ne puis m'empecher de gemir de douleur. V o i l a done encore, me d i s - j e , un homme voue au malheur.' Et i l est rare qu'en e f f e t cet homme ne s o i t pas completement ruine apres t r o i s ou quatre annees d'exercice de sa nouvelle Industrie. Et ses enfants, que deviennent-ils?  Dieu l e s a i t .  Ce qui pourrait f o r t bien resumer l a philosophie de Bonheur d'occasion.  A nos yeux, Jean est l e seul personnage du roman et peut-etre de toute l'oeuvre de Gabrielle Roy, qui tente de personnifier cet homme nouveau, l e c i t a d i n .  S i l'auteur se sent s i mal a l ' a i s e en  sa compagnie, c'est qu'elle-meme est rebutee par l ' e t a t d'esprit dont elle le gratifie;  e l l e est manifestement plus a l ' a i s e avec l a famille  Lacasse, l e s chomeurs et Emmanuel, par l a bouche duquel e l l e s'exprime bien souvent, l u i donnant par l a ce caractere antiromanesque qui l e caracterise tout au long du roman.  Tentant de peindre en Jean l e c i t a d i n par excellence, Gabrielle Roy commet done l ' e r r e u r de l e n o i r c i r a tout p r i x , montrant par l a que c'est un sujet qu'elle decouvre. repetee dans l a suite de son oeuvre.  Cette erreur ne sera pas  Alexandre Chenevert, qui semble  •^Antoine Gerin-Lajoie, Jean Rivard, scenes de l a vie r e e l l e ; tome I, Jean Rivard, l e defricheur; tome 2, Jean Rivard, economiste; l a premiere partie (le defricheur) a paru en 1862, dans Les Soirees canadiennes; l a seconde (economiste), en 1864, dans Le Foyer canadien; deuxieme e d i t i o n , Montreal: J.-B. Rolland & F i l s , 1877.  171  pourtant  etre le c i t a d i n typlque sera etudie  v i c t i m e q u i a perdu l e p a r a d i s  Mais s i l a f a m i l l e  sous 1 ' a n g l e de  la  terrestre.  L a c a s s e e s t f o r t e de son appartenance a l a  t e r r e canadienne retombant  a i n s i sous l a coupe de 1 ' a r c h e t y p e ,  que l ' a u t e u r lui-meme ne c r o i t pas aux b i e n f a i t s et que son humanisme f o n c i e r se r e v o l t e  devant  de  c'est  1'urbanisation  1'acceleration  du  p r o g r e s q u i f a i t dans b i e n des cas de l'homme une v i c t i m e .  J e a n , q u i se s i t u e t o u t a f a i t a 1'oppose des L a c a s s e , p r e n d de ce f a i t une s t a t u r e  reelle  dans ce roman.  ne l ' a i m e n t p a s , c ' e s t e v i d e n t difficile ne l ' a  d'affirmer  et  Que l ' a u t e u r ou l e s  sans doute n e c e s s a i r e .  que c ' e s t un personnage manque.  c r e e que pour l e  f a i r e passer a travers  pas v o u l u l e c h a r g e r psychologiquement.  ses f o r c e s , i l  les valeurs  il  G a b r i e l l e Roy  l e roman;  elle  d'une s o c i e t e  Il  n'a  Jean i n c a r n e a i n s i un symdont  e s t aide dans son a s c e n s i o n p a r l e  t e r e de v a i n q u e u r q u ' i l s ' e s t f o r g e et p o u r r a i t  se v o i r a p p l i q u e r  propos de Robert G r e s l o u c i - d e s s o u s :  C ' e s t l a l o i du monde, que t o u t e e x i s t e n c e s o i t une conquete, executee et maintenue par l e p l u s f o r t aux depens du p l u s f a i b l e . C e l a e s t v r a i de l ' u n i v e r s moral comme de l ' u n i v e r s p h y s i q u e . II y a des ames de p r o i e comme i l y a des l o u p s , des c h a t s - p a r d s et des e p e r v i e r s . l  P a u l B o u r g e t , Le D i s c i p l e  (Paris:  Si  nouvelle  n a l t des decombres d'une s o c i e t e ancienne  s'effritent.  est  n ' e s t l a que pour s ' o p p o s e r v i o l e m -  ment aux L a c a s s e dans 1 ' e s p r i t du l e c t e u r . bolisme evident:  Mais i l  L a n ' e t a i t pas son r o l e .  Jean e s t dans 1 ' e s p r i t de l ' a u t e u r l e p r o d u i t q u ' e l l e h a i t de t o u t e s  lecteurs  L e m e r r e , 1 8 9 3 ) , p.  245.  caracles  E.  CONCLUSION  De Bonheur d ' o c c a s i o n a L a R i v i e r e voyage tourmente generalement  tous l e s personnagesde G a b r i e l l e  statiques  et depourvues d ' a m b i t i o n ,  d ' e v a s i o n q u i , dans l a p l u p a r t reve.  sans r e p o s , l e reve de  des c a s , ne peut  Roy. il  i n s u f f l e un d e s i r  se s a t i s f a i r e  qu'en  Le symbolisme du voyage e s t a i n s i fonde s u r 1 ' i n q u i e t u d e de  t o u t e une epoque.  Un C h e n e v e r t , personnage symbolique comparable a  un S a l a v i n , un M e u r s a u l t ou un Don Q u i c h o t t e , v o i t r e p r i s e p a r l e s gens q u i l ' e n t o u r e n t . pas encore ete d e f i n i ?  L'alienation, est aujourd'hui de j o u r n a u x ,  ou s o c i o l o g i q u e  E l l e transparait  l e s p i e c e s de t h e a t r e , l e s romans.  dans l e s  titres  Mais l e XXe s i e c l e  Le C a n a d i e n - f r a n c a i s a , d e p u i s l a Conquete,  sentiment p r o f o n d d ' e t r e depossede de sa l a n g u e ,  de s a c u l t u r e ,  L a l i t t e r a t u r e canadienne a t o u j o u r s  tendance m a i s , a u j o u r d ' h u i des e c r i t s  n'a  canadienne-francaise.  a l a mode au Quebec.  etc...  protestation  ne f a u t pas n e g l i g e r un  t a n t l i t t e r a i r e que p o l i t i q u e  pas d e c o u v e r t e .  institutions,  s a vague  Nouveau mal du s i e c l e q u i  Sans d o u t e , mais i l  element v i t a l pour l a l i t t e r a t u r e  ne l ' a  A des e x i s t e n c e s  on f a i t de l ' a l i e n a t i o n  une arme.  le  de ses  reflete  cette  La majorite  c a n a d i e n s - f r a n c a i s contemporains sont p l e i n s de c r i s de d e s -  e s p o i r , d ' u n sentiment regne en m a l t r e .  de h a i n e , p a r f o i s p l e i n s d ' a r t i f i c i e l .  On a l e  sentiment  d'un defaut  d'equilibre  Le s o r d i d e constant.  173  C i t o n s pour memoire des oeuvres comme L a F i n des songes de Robert Le J o u r e s t n o i r de M a r i e - C l a i r e p l e i n cauchemar. 1'abime.  B l a i s ou l e s personnages v i v e n t  R i e n ne peut l e s sauver de l e u r  dans c e t ouvrage i l revolution.  d ' i m p u i s s a n c e chez l e h e r o s ;  seulement  on s ' e n g a g e ,  la  ce q u i e s t en s o i un  Les personnagesde Claude Jasmin sont a f f l i g e s  solitude qui leur pese;  du cauchemar au s e i n duquel i l s v i v e n t ,  lutte.  S i 1 ' a l i e n a t i o n e s t avant  n'empeche q u ' e l l e  v i e p s y c h i q u e de l ' i n d i v i d u . depourvues de s i g n i f i c a t i o n ,  il  en t i r e r a un sentiment  deux v o i e s p r i n c i p a l e s s ' o f f r i r o n t e'en est  L'alienation  soit i l  la  sont  d'impuissance maintenant  a lui: interne  affirme sa volonte  a l a violence.  contemporaine t e l l e que r e f l e t e e dans l a  canadienne-francaise,  la  il  toute  f a i t de son e q u i l i b r e  du " m o i " , masochisme, s u i c i d e ) ,  de p u i s s a n c e en r e c o u r a n t  joue t o u r a  incommunicabilite,  trouble  profondes qui a f f e c t e n t  S i c e l u i - c i pense que ses a c t i o n s  se r e s i g n e a son s o r t et  (devaluation  s e r a de r e c o u r i r a  t o u t un e t a t de d e p o s s e s s i o n ,  a des r a m i f i c a t i o n s  et de f r u s t r a t i o n ;  d'une  comme chez Godbout, l a s e u l e f a c o n de se  delivrer  sterilite,  re-  Le " c o u t e a u " s y m b o l i s e a i n s i l ' u l t i m e degre du d e s e s p o i r .  acte p o s i t i f .  ajouter  course vers  donnera un sens a son e x i s t e n c e vagabonde p a r  Par l a v i o l e n c e q u i e s t n e g a t i v e  ment,  en  Dans Le Couteau sur l a t a b l e de Jacques Godbout, nous  trouvons l e meme sentiment  soit i l  folle  Elie  litterature  t o u r avec des concepts n e g a t i f s :  refoulement,  de l ' i d e n t i t e , h o s t i l i t e ,  b i e n des d e r i v e s a ces c o n c e p t s .  insecurite,  culpabilite.  vertige,  deracine-  On p o u r r a i t  La l i t t e r a t u r e du Quebec semble  174  done s o u f f i r d'une d e p r e s s i o n c o l l e c t i v e . a u j o u r d ' h u i a haute v o i x n ' e s t tradition  Mais ce que l ' o n  que l ' a b o u t i s s e m e n t  affirtne  de t o u t e une  l i t t e r a i r e o u , a n o t r e a v i s , G a b r i e l l e Roy t i e n t une p l a c e  importante.  On p o u v a i t d e j a t r o u v e r 1 ' i n t e r r o g a t i o n  existentielle  dans A n g e l i n e de Montbrun de Laure Conan ou dans s e s a u t r e s romans historiques: habiter  " E s t - c e parce q u ' a v e c un coeur debordant de v i e ,  un monde v i d e ? "  a laquelle  de l ' o e u v r e .  ou l ' a b s u r d i t e de l a guerre?  L'alienation  de l a romanciere c a n a d i e n n e .  s u r , a u s s i t o t a Alexandre C h e n e v e r t . explicite  representer,  une t e n t a t i v e d ' e c h a p p e r a une e x i s t e n c e  on ne peut t r o u v e r de j u s t i f i c a t i o n .  p r e s e n t e dans l ' o e u v r e  faut  1  Le theme du voyage chez G a b r i e l l e Roy nous semble sous une forme l a t e n t e ,  il  grisatre,  est  On p e n s e , b i e n  Ce roman e s t certainement  le plus  Mais f a u t - i l p a s s e r sous s i l e n c e Bonheur d ' o c c a s i o n  de 1 ' e x i s t e n c e  e s t i n s e p a r a b l e du theme de l a misere  Emmanuel t e n t e de r e t r o u v e r  son e q u i l i b r e en  a p p e l a des concepts humanistes depasses a n o t r e epoque. profonde de J e a n se m a n i f e s t e p a r l a f u i t e v e r s 1 ' a v a n t .  et  faisant  L'alienation Quant aux  L a c a s s e , r e v e r a 1 ' e v a s i o n e t a l a j e u n e s s e perdue e s t l e u r s e u l e c o n solation.  Dans L a Montagne s e c r e t e c ' e s t l ' a l i e n a t i o n  dans un monde contemporain ou l e s v a l e u r s a r t i s t i q u e s que l e s v a l e u r s m o r a l e s .  Dans c e t t e  t e n t a t i v e d'echapper a soi-meme. 1'approfondissement i n t e r i e u r  ^Cite par G i l l e s Marcotte, HMH, 1968)  p.  65 .  de l ' a r t i s t e  changent a u s s i v i t e  o e u v r e , l a quete de l ' a r t e s t a u s s i  Le voyage r e c t i l i g n e peut s y m b o l i s e r  dans 1 ' e s p r i t de l ' a u t e u r mais l e  Une L i t t e r a t u r e  q u i se f a i t  probleme  (Montreal:  175  n'est pas uniqueraent a r t i s t i q u e . monde s'ecrouler.  A r t i s t e manque, Pierre v o i t  Par l e voyage i l se detruit peu a peu  son  consciemment.  La haine de soi-meme et de sa mediocrite profonde le pousse vers un suicide qui, s ' i l est ingenieusement deguise, n'en  est pas moins r e e l .  Comme nous 1'avons deja note, Pierre est le frere d'Alexandre mais le sentiment de leur impuissance n a i t de sources d i f f e r e n t e s .  La seule solution a ce "vertige" e x i s t e n t i e l ou a r t i s t i q u e est pour Gabrielle Roy,  l e refuge dans une vie champetre et calme ou l e  desespoir de v i v r e est refoule au plus profond de soi-meme.  Malheureuse-  ment, c'est l a une solution de f a c i l i t e bien peu de mise a notre epoque et proche de l a mentalite des "Salauds" que denonce Sartre. a i n s i que La P e t i t e Poule d'eau, La Route d'Altamont, sont des oeuvres charmantes; e x i s t e n t i e l l e s profondes. dans le sein pas.  Rue  l e r e e l y a ete ampute de ses  Deschambault interrogations  C'est l a vie ideale du foetus, bien abrite  de sa mere et pour lequel l e monde exterieur  Si l'on en juge par sa derniere  tendance qu'a  C'est  n'existe  oeuvre, Cet ete qui chantait, l a  Gabrielle Roy a se refugier dans l e monde de 1'enfance  est amplement v e r i f i e e .  La romanciere change de p u b l i c , s'adressant  maintenant aux enfants.  Est-ce l a preuve que  1'interrogation  posee  par l e s Lacasse, Alexandre et Pierre ne se verra jamais accorder de reponse?  Par le theme du voyage, les personnages de Gabrielle Roy d'exprimer l e sens profond de leur qualite d'hommes.  Aux  tentent  tentatives  176  de depassement q u ' i l s f o n t veritable  corespondent t o u j o u r s  choc traumatique  pour ces e t r e s  les retours  q u i revent  d'une  au r e e l , existence  etheree.  C ' e s t encore C h r i s t i n e dans La Route d'Altamont avec l e p l u s de p r e c i s i o n l e  sentiment  qui  decrit  d ' i m p u i s s a n c e q u i obsede  le  personnage t y p i q u e de G a b r i e l l e Roy:  Je pense a v o i r a u s s i quelque peu compris q u ' i l ne s u f f i t pas d ' a v o i r l a p a s s i o n de p a r t i r pour p o u v o i r partir; q u ' a v e c c e t t e p a s s i o n au coeur on peut quand meme r e s t e r p r i s o n n i e r t o u t e s a v i e dans une p e t i t e r u e .  Ici  s'amorce l e  theme de l ' e n r a c i n e m e n t  de l ' a r b r e et v a nous f o u r n i r Gabrielle  de l ' e s p a c e q u i e s t au t r e f o n d s de  Car s i l ' a p p e l  Cette  Roy et peut  se r e p r e s e n t e r  de fagon l i n e a i r e ,  une a u t r e f o r c e , q u i semble r i v e r  que c e t t e antinomie  s ' e x p r i m e en termes  ou l e s s o n g e s ,  e t l ' i m p u i s s a n c e des personnages de  force sera symbolisee par l ' a r b r e .  montrer  l'oeuvre.  au voyage se transmet p a r l a r e v e r i e  fonde s u r l ' i n q u i e t u d e  Gabrielle l'oeuvre  l a s e c o n d e f a c e t t e de l a pensee de  Roy, nous permettant d ' a b o r d e r p l u s l o i n c e t t e espece de  dialectique  s ' i l est  q u i v a nous c o n d u i r e au theme  fondamentale  symboliques t r e s  il  existe  l e s personnages a l a Utilisons le  de l ' o e u v r e  terre.  t e x t e pour  de G a b r i e l l e Roy  simples:  C a r , au s o r t i r de ce b o i s de chez mon o n c l e , a u s s i t o t on se t r o u v a i t au bord d 'une immense p l a i n e tout o u v e r t e e t presque t o u t e n t i e r e en m o i s s o n s . En s o r t e  ^La Route d ' A l t a m o n t ,  p.  148.  dans  177  qu'on n'avait jamais su chez mon oncle ce qu'on aimait l e mieux: l e bois de trembles qui nous a b r i t a i t , nous servait de cachette, nous f a i s a i t nous s e n t i r chez nous; ou l e grand pays etale qui appelait au voyage. Cependant, comme d i s a i t mon oncle, l e s deux avaient du charme, l'un reposant de 1'autre. 1  "L'immense p l a i n e " est i n v i t a t i o n au voyage, appel de l'espace, comme c'etait l e cas dans La Montagne secrete.  L'arbre et l a foret sont  synonymes d'abri, de repliement sur s o i .  Ce n'est, bien sur, qu'un  des aspects du symbolisme de l'arbre.  Mais cette c i t a t i o n , sous sa  forme ramassee montre f o r t bien les deux poles symboliques de 1'inspiration romanesque de Gabrielle Roy.  Sous une forme poetique cet e x t r a i t  marque l e t i r a i l l e m e n t eternal de l'homme entre deux choix fondamentaux. D'un  cote i l y a l'appel de l'absolu par l ' a c t i o n .  Le monde exterieur  joue l a un role predominant p u i s q u ' i l est a conquerir.  De 1'autre,  i l y a l'appel purement i n t e r i e u r de l a meditation ou de l a contemplation. Pour a r r i v e r au p a r f a i t e q u i l i b r e , i l faut fondre harmonieusement ces deux concepts, u t i l i s e r l'un pour se reposer de 1'autre comme d i t 1'oncle de Christine avec sa sagesse paysanne.  Nous rejoignons a i n s i l e v i e i l  i d e a l humaniste i l l u s t r e par Rabelais et Montaigne.  C e l u i - c i , apres  avoir ete grand voyageur et homme d'action, accorde vers l a f i n de sa v i e , de plus en plus de place a ce q u ' i l appelle "l.'arriere-boutique", c'est-a-dire, par dela l e s vaines apparences et 1'agitation du voyage, le "moi"  profond.  JR.A., p. 83.  II.  LE THEME DE L'ARBRE CHEZ GABRIELLE ROY  A.  INTRODUCTION  Dans un tres bon a r t i c l e , Jean Onimus resume rapidement mais de facon exhaustive l a poetique de l'arbre. est  Le premier theme important  c e l u i de l a communion avec l'arbre, ou i l montre que l a tentation  qu'exerce l e vegetal est p a r a l l e l e a l a tentation qu'exerce l e "sauvage": i l souligne l e besoin qu'a l'homme de se renouveler pour " r e v e t i r l a force prodigieuse d'unevie brute".*  Un des documents qui expriment l e mieux cette fusion avec l'arbre est un poeme de Supervielle ou"le reve de l'arbre emane de Dieu et prend sa consistance objective":  C e t a i t l o r s de mon premier arbre, J'avals beau l e s e n t i r en moi II me s u r p r i t par tant de branches, II e t a i t mille arbrffi a l a f o i s . Moi qui suis tout ce que j e forme Je ne me sentais pas s i f e u i l l u Voila que j e donnais de 1'ombre Et que j'avais des oiseaux dessus. Je cachais ma seve divine Dans ce fut qui montait au c i e l Mais j ' e t a i s p r i s par l a racine Comme a un piege n a t u r e l . 2  Comme l e note Jean Onimus c'est toute l a mythologie de l'arbre qui est suggeree dans ce texte.  Jean fasc. 2 Dieu 1947)  Onimus, "La poetique de l'arbre", Revue des sciences humaines, 101, Janvier-Mars, 1961. se souvient de son premier arbre, Choix de Poemes, (Paris: N.R.F., p. 190. Cite par Jean Onimus, Op. c i t . , p. 105.  179  Dans cette communion de l'homme avec l'arbre, i l y a echange. L'homme r e c o i t un "message," l'arbre l u i "repond" et l u i communique une sagesse^  Confiance dans l a v i e , meditation r e l i g i e u s e , d e f i de l a  pesanteur, i n v i t a t i o n a s'elever plus haut, patience et serenite.  Le symbolisme r e l i g i e u x de l'arbre est des plus riches.  Conten-  tons nous d'en donner un exemple t i r e de l'oeuvre du-poete anglais Joyce Kilmer: A tree whose hungry mouth i s pressed Against the earth's sweet flowing breast... A tree that looks at God a l l day And l i f t s her leafy arms to pray. 1  La poetique de l'arbre mene a toute sortes de poetiques secondaires: f u t a i e , t a i l l i s , foret, c l a i r i e r e , etc... sa poetique.  De plus chaque essence a  Renvoyons i c i au "Langage des arbres" de Paul Wyczynski , 2  ou l'auteur montre, entre autres, les differences qui existent dans le vocabulaire des arbres chez quatre peuples d i f f e r e n t s ( l a t i n , frangais, allemand, russe). pas l e frangais:  La langue allemande possede une ressource que n'a l a plupart des noms d'arbres en allemand sont feminins,  mais on peut les transformer en noms masculins par l e b i a i s du mot compose (die Eiche peut devenir der Eichenbaum).  Le f a i t d'avoir a i n s i  a volonte des arbres masculins ou feminins permettra des e f f e t s poetiques tres nuances.  En frangais ce sera surtout l'aspect de l'arbre, sa  grace ou sa puissance qui feront naitre l e symbolisme:  ^Cite par Jean Onimus, Op. c i t . , p. 109. 2 Paul Wyczynski, Poesie et Symbole, (Montreal:  s i l e saule et l e  L i b r a i r i e Deom, 1965).  180  b o u l e a u ont des c o n n o t a t i o n s f e m i n i n e s , l e chene s e r a d'emblee masculin.  II  serait d i f f i c i l e  de t e n i r  compte i c i du symbolisme de chaque  e s s e n c e , ce q u i d e p a s s e r a i t l e cadre de c e t t e e t u d e . de s o u l i g n e r que l ' a r b r e  Contentons-nous  e s t un theme p o e t i q u e p a r e x c e l l e n c e au meme  t i t r e que l ' e a u ou l ' a i r .  Par l a p o e s i e , i l v a p e r d r e son c a r a c t e r e  ornemental et d e s c r i p t i f pour s e r v i r de support a l a r e v e r i e et l a creativite  stimuler  du p o e t e .  La l i t t e r a t u r e u n i v e r s e l l e , l a p o e s i e en p a r t i c u l i e r , l a r g e p l a c e au theme de l ' a r b r e moment de sa v i e a f r a t e r n i s e r  f a i t une  - s i g n e que tout poete e s t amene a un avec l ' a r b r e ,  ce qu'exprime  parfaitement  Gaston B a c h e l a r d :  V i v r e comme un a r b r e , q u e l a c c r o i s s e m e n t , q u e l l e profondeur, quelle r e c t i t u d e , quelle v e r i t e ! Aussitot que nous sentons l e s r a c i n e s t r a v a i l l e r , nous sentons que l e passe n ' e s t pas m o r t , que nous avons quelque chose a f a i r e a u j o u r d ' h u i dans n o t r e v i e s o l i t a i r e , dans n o t r e v i e a e r i e n n e : l ' a r b r e est partout a l a f o i s . *  A i n s i t o u t poete digne de ce nom s ' e s t s e n t i des a f f i n i t e s II  faudrait  citer  toute  avec  l'arbre.  l a g e n e r a t i o n romantique f r a n g a i s e , mais d e j a  Ronsard l u i a c c o r d a i t une p l a c e de c h o i x dans son i n s p i r a t i o n , l u i maudit l e s bucherons de l a f o r e t  de G a s t i n e s .  p o r a i n s , V a l e r y se detache nettement  qui  Parmi l e s a u t e u r s contem-  et l ' e x c e l l e n t e  L a u r e t t e ^ a montre de fagon e v i d e n t e combien l ' a r b r e  these de P i e r r e e s t souvent au c e n t r e  i G a s t o n B a c h e l a r d , La P o e t i q u e de l a r e v e r i e , ( P a r i s : P . U . F . , 1960) 2 P i e r r e L a u r e t t e , Le Theme de l ' a r b r e chez P a u l V a l e r y , ( P a r i s : K l i n c k s i e c k , 1967).  p.  13.  181  des preoccupations a r t i s t i q u e s de l'auteur qui d e c l a r a i t dans ses Cahiers:  "Je r e f l e c h i s a perte de vue sur l ' a r b r e "  et plus l o i n :  "L'arbre - quel beau s u j e t " . 1  Une des l i t t e r a t u r e s nationales faisant sans doute l a plus large place a l'arbre est sans aucun doute l a l i t t e r a t u r e allemande.  De  Goethe a Rilke en passant par Moerike, Novalis, Hoelderlin et ^Stefan George, c'est un desir constant de s'associer a l'arbre, de l e comprendre, de s'appuyer a l u i pour se depasser, comme s i l'arbre e t a i t l a clef du passage au j a r d i n de l a poesie.  De nombreuses etudes ont souligne  ce que l e theme de l'arbre pouvait avoir d'archetypique.  11 est banal d'affirmer que l'arbre f a i t p a r t i e du decor  canadien.  L'arbre et son sous-produit, l e bois, jouent un role de premier plan dans l'economie du pays.  Historiquement, i l est interessant de cons-  tater que l'arbre est indirectement l e theme de nombreux romans canadiens.  Dans tout roman consacre a l a terre on retrouve  du defrichage;  1'obsession  " f a i r e de l a t e r r e " evoque en un raccourci saisissant  l a l u t t e impitoyable que l e paysan a du mener contre l a foret avant de t i r e r les f r u i t s de l a culture d'une terre cherement gagnee.  Paul Morin deja use de l a metaphore de l'arbre pour souligner malicieusement  l a difference q u ' i l pergoit entre l a douceur de v i v r e  orientale et l a rudesse du climat canadien.  Paul Valery, Cahiers  (Paris:  2  C.N.R.S.), p.  356.  Paul Morin, La rose au j a r d i n Smyrniote, dans Anthologie de l a poesie canadienne-francaise (Montreal: Beauchemin, 1963) p. 108.  182  Du d e f r i c h e u r  au d r a v e u r ,  l ' a r b r e e s t a i n s i une r e a l i t e  dienne de l a l i t t e r a t u r e c a n a d i e n n e - f r a n c a i s e . et  l u t t e q u o t i d i e n n e dans l e roman, par c o n t r e i l  quoti-  Mais s ' i l e s t  obstacle  d e p l o i e ses v e r t u s  o n i r i q u e s dans l a p o e s i e c a n a d i e n n e - f r a n c a i s e .  P a u l Wyczynski^  s o u l i g n e que l e theme perd son a s p e c t d e s c r i p t i f  avec A l f r e d DesRochers.  Avec l u i n a l t l a f r a t e r n i t e homme-arbre et un theme symbolique que nous r e t r o u v e r o n s  chez des poetes a u s s i contemporains que Jacques  Godbout e t G r a t i e n  II penetrer  Lapointe.  a cependant f a l l u dans l e  l ' a r r i v e e de G a b r i e l l e Roy pour v o i r  roman c a n a d i e n - f r a n c a i s sous son a s p e c t  Son oeuvre e s t p l a n t e e  o n i r i q u e de ses p e r s o n n a g e s .  L'arbre  naissance d'une v o c a t i o n l i t t e r a i r e , Parfois, i l participer  onirique.  d ' a r b r e s , mais c e u x - c i ne p a r t i c i p e n t  ment au d e c o r de ses romans, i l s p a r t i c i p e n t  est plus parlant  pas s e u l e -  etroitement a l a  s e r a , tour a t o u r ,  desesperance e t  l'arbre  vie  o b j e t de  fraternite  la  humaine.  que l e s personnages eux-memes et nous f a i t  au symbolisme d i s c r e t q u i accompagne ces p e r s o n n a g e s .  Ce q u i e s t c u r i e u x dans l ' o e u v r e  de G a b r i e l l e Roy, c ' e s t  que  l a r a d i a t i o n p o e t i q u e du theme depasse souvent c e l l e de l ' e c r i t u r e elle-meme;  1'image transcende l e s t y l e a c e r t a i n s moments  "0 p r o f o n d e , amoureuse p a i x o r i e n t a l e Des c y p r e s ombrageant un s e p u l c r e e x i g u , vous me r e g a r d e r e z mieux que l a t e r r e n a t a l e Sous l ' e r a b l e neigeux et l e s a p i n a i g u . ' " Paul Wyczynski, op.  cit.  priviligies.  183  Generalement dans 1 ' e t u d e d ' u n theme s e m b l a b l e , c ' e s t l a des r e g a r d s q u i permet d ' e t a b l i r a s p e c t s du theme; de l ' o e u v r e . d'aller  des correspondances e n t r e  les  l ' o n accede a i n s i a une comprehension p l u s  M a i s , dans l e cas de G a b r i e l l e Roy, i l  au d e l a de 1 ' a n a l y s e des a s p e c t s l i t t e r a i r e s  du theme de l ' a r b r e ,  par exemple:  Mallarme ou V a l e r y ,  il  de l a l e c t u r e de t e x t e s  est et  divers large  difficile  esthetiques  on ne d i s p o s e en e f f e t chez  que d'une r i c h e s s e semantique a s s e z r e d u i t e .  un r o l e i m p o r t a n t .  diversite  elle  Pour des poetes comme  en va de f a c o n d i f f e r e n t e ;  i l s sont n o u r r i s  a n c i e n s ou l a symbolique de l ' a r b r e joue  deja  Ces deux a u t e u r s sont done a meme de j o n g l e r  avec des c o n c e p t s t e l s que L ' A r b r e d ' O r , L ' A r b r e de Connaissance e t L ' A r b r e de V i e .  A partir  de ces mythes un c r e a t e u r comme V a l e r y ,  s e r a c a p a b l e de t r a n s f o r m e r  l ' a r b r e en v e r i t a b l e  en j o u a n t de l a r i c h e s s e semantique du theme, i l l e support d'une m e d i t a t i o n metaphysique. accords v a r i e s et  II  de c o n n a i s s a n c e ;  en f e r a l e il  temoin ou  en t i r e r a  des  parlants*.  en v a t o u t autrement  c o n n a i s s a n c e de l ' a n t i q u i t e , son o e u v r e .  Bref,  objet  d ' u n auteur  comme G a b r i e l l e Roy.  s i elle existe,  ne t r a n s p a r a i t  Sa  jamais dans  L ' a p p r o c h e des mythes e t des a r c h e t y p e s s e r a done t o u t e  * c f . Pierre Laurette, op. c i t . L ' a u t e u r adopte l e p l a n d ' e t u d e suivant: Premiere p a r t i e : 1'image de l ' a r b r e dans l a p o e s i e . Deuxieme p a r t i e : l e theme de l ' a r b r e dans l ' a r t c o m b i n a t o i r e des C a h i e r s Troisieme p a r t i e : L a mystique de l ' a r b r e ou e n t r e a u t r e s , l ' a u t e u r t r a i t e de l ' a r b r e , embleme du V a l e r y s m e . Pour P i e r r e L a u r e t t e 1'image de l ' a r b r e e c l a i r e l e "mythe p e r s o n n e l " de l ' a u t e u r .  184  differente.  II s'agira avant tout d'une redecouverte naive, mais  non d'un theme transmis ou e l l e f e r a i t b r i l l e r une culture assimilee par l e s textes.  Sa connaissance de l'arbre et l e traitement qu'elle accorde au theme derivent a i n s i d'une contemplation directe, d'une f r a t e r n i t e vecue et d'une emotion personnelle. ne veut pas en epuiser l e s e f f e t s ,  S i e l l e c h o i s i t ce theme, e l l e a l l e r jusqu'au bout d'une metaphore  relativement usee en Europe et qui reclame une grande v i r t u o s i t e de l a part de c e l u i qui veut en jouer.  Plutot que d'une connaissance par  l ' e s p r i t , i l s'agit bien plutot pour Gabrielle Roy d'une connaissance par l e s sens.  L'arbre f a i t partie de son heritage humain et a f f e c t i f ;  e l l e en redecouvre l e s p o s s i b i l i t e s en ecoutant battre son coeur, en l a i s s a n t courir sa plume.  Ce qu'elle perd en profondeur, e l l e l e gagne  en s i n c e r i t e .  Art na'if de l a metaphore?  Sans doute;  Gabrielle Roy n'est pas un s t y l i s t e .  i l est bien connu que  Pour f a i r e resonner toutes l e s  cordes d'une b e l l e metaphore, i l faut etre avant tout s t y l i s t e . comment Paul Valery f a i t de son langage un hymne a l a g l o i r e de l a d i v i n i t e de l'arbre:  A f i n que 1'hymne monte aux oiseaux qui naitront, Et que l e pur de l'ame Fasse fremir d'espoir l e s f e u i l l a g e s d'un tronc Qui reve de l a flamme, Je t ' a i c h o i s i , puissant personnage d'un pare, Ivre de ton Jangage, Puisque l e c i e l t'exerce, et te presse 0 grand arc, De l u i rendre un langage .'1 Paul Valery, Cahiers  XXIV, p. 691.  Voyons  185  Comme l'indique tres pertinemment Pierre Laurette, l e s termes de l a comparaison:  arbre-poete,  suggerent un rapport symbolique;  "de meme  que l e vent donne a l'arbre une voix tumultueuse, de meme 1'esprit s o l l i c i t e de l'homme un langage".  1  On ne requiert bien sur pas ce genre de v i r t u o s i t e de l a part romancier.  d'un  Chez Gabrielle Roy c'est bien plutot l o r s q u ' e l l e reste  simple que l e miracle se produit. d'une emotion vecue.  Ses images sont toujours a l a base  Dans l e s moments de grace, l'image rayonne, sort  du texte et f a i t oublier l e s faiblesses du s t y l e .  Nous aurons un bon  exemple de ce rayonnement dans l e tres beau passage, qui, dans Bonheur d'occasion est consacre a 1'erabliere. en d e t a i l ;  (Ce texte sera etudie plus bas  du f a i t de sa longueur i l est c i t e en annexe I I I ) .  F a u d r a i t - i l , avec Mauron, q u a l i f i e r d'obsessionnelle l a resurgence du theme de l'arbre dans l'oeuvre de Gabrielle Roy?  Par bien des cotes  on s e r a i t tente de repondre par 1'affirmative, encore q u ' i l f a i l l e a f f i n e r ce concept dans l e cas de l'auteur canadien.  Plutot qu'une  obsession au sens ou l'entend Mauron, voyons-y plutot un processus de redecouverte  i n s t i n c t i v e d'un mythe ancien.  Une conscience d'ecrivain  retrouve d'elle-meme l a fascination que l e s plus grands ecrivains ont eprouve pour l'arbre depuis 1'antiquite.  D'autre part, l a p r e d i l e c t i o n  de Gabrielle Roy pour l'arbre pourrait provenir de l'heritage canadien, des reactions ancestrales face a l a foret.  Dans 1'imagination  de Gabrielle Roy un certain nombre de puissances  onirique  restent a l'oeuvre.  Ce  sont e l l e s qui vont contribuer a assurer 1'unite et l a s t a b i l i t e de son imagination e c r i t e . l-Pierre Laurette, Op. c i t . . p. 40.  B.  L'ARBRE:  r e s u r r e c t i o n de 1'enfance  L ' u n des sens l e s p l u s p o e t i q u e s e t l e s p l u s emouvants que p u i s s e p r e t e r au theme de l ' a r b r e chez G a b r i e l l e c e l u i q u i se f a i t j o u r  Roy, e s t  l'on  certainement  dans Bonheur d ' o c c a s i o n , a un des moments l e s  plus  sombres du roman.  Dans ce passage l ' a r b r e e s t pourvoyeur de v i e avec son theme s o u s - j a c e n t de r e n a i s s a n c e .  Deja Gaston B a c h e l a r d a v a i t a n a l y s e m a g i s -  t r a l e m e n t , l a f a c o n dont l ' a r b r e peut s y m b o l i s e r l a v l c t o i r e II  donne 1'exemple du chene:  de l a  t o u t g l a n d tombe a t e r r e r e n a l t e t  vie.  perpetue  l a v i e de l ' e s p e c e .  Or, Gabrielle  Roy, par l a c h o i x symbolique de l ' e r a b l e e t  traitement poetique q u ' e l l e va l u i r i c h e s s e e t un rayonnement de l ' a r b r e cosmogonique: b r a s a 1'ensemble  a c c o r d e r , donne a ce theme une  exceptionnels,  rejoignant  par l a l e  mythe  c e t a r b r e de v i e e t e n d a i t ses r a c i n e s e t  de l ' u n i v e r s ,  il  soutenait  l ' e a u du c i e l et a l i m e n t a i t l e s f l e u v e s . Bachelard, i l  le  l a voute c e l e s t e ,  il  captait  P l u s que l e chene chez  e s t source de v i e p u i s q u ' i l e s t l a v i e elle-meme,  sentee dans un e f f o r t i n t u i t i f ;  ses  repre-  e s t d e s c r i p t i o n symbolique du r e e l .  Comme nous l e v e r r o n s p l u s b a s , l e r e e l e s t generalement  decrit  187  p a r G a b r i e l l e Roy sous l a forme de l ' a r b r e m u t i l e .  L'erabliere  que nous avons i c i sous l e s yeux s y m b o l i s e t r e s nettement v i e de 1 ' e n f a n c e , v i e des r e v e s non a c c o m p l i s .  l a v i e perdue:  Le c o n t a c t avec l a  seve v a amener une r e n a i s s a n c e de 1 ' e s p r i t e t du c o r p s que l a v i e a v a i t mis en e t a t d ' h i b e r n a t i o n . t i q u e a ete  reelle  L'extase prealable a l a v i s i o n poe-  creee en Rose-Anna p a r l e s p a r o l e s d ' A z a r i u s .  L'extase  c o n d u i t immediatement a 1 ' e v o c a t i o n du passe chez Rose-Anna:  le  temps  s ' a r r e t e pour e l l e e t p a r une s o r t e de b e a t i t u d e momentanee e l l e va se t r a n s f o r m e r en l ' e t r e heureux et i n s o u c i a n t q u ' e l l e e t a i t au temps de sa j e u n e s s e .  Le passage ou e l l e r e v i t  d'une p o e s i e q u i t r a n c h e nettement veritable faire  foret  ce moment du passe e s t  empreint  sur 1'ensemble de l ' o e u v r e . ' ' '  de symboles va n a l t r e  Une  de 1 ' e v o c a t i o n de 1 ' e r a b l i e r e pour  de ce passage un des p l u s r e u s s i s de l ' o e u v r e e n t i e r e  de G a b r i e l l e  Roy:  - p a r l u i e l l e a v a i t p e r c u encore que l e printemps venait. Par l u i quelque chose de s a j e u n e s s e , un fremissement s ' e t a i t c o n s e r v e , une f a i m p e u t - e t r e q u i e n d u r a i t l e s annees.  Dans un premier mouvement, Rose-Anna a s s o c i e l ' a n n o n c e de l a v i s i t e a sa f a m i l l e avec A z a r i u s , p o r t e u r de l a bonne n o u v e l l e .  II  est  l e s e u l q u i dans ces temps d i f f i c i l e s p u i s s e encore l a c o n s o l e r de s a misere.  E l l e l e v o i t t o u j o u r s comme l'homme jeune et p l e i n de promesses  q u ' i l e t a i t l e j o u r de l e u r m a r i a g e .  Par l a personne d ' A z a r i u s ,  v a a u s s i t o t i n t r o d u i r e l e s sous-themes q u i d e f i l e n t  dans 1 ' e v o c a t i o n  "S)u f a i t de sa l o n g u e u r ce passage e s t c i t e en Annexe 2  B.O.,  p.  151.  elle  III.  qu'elle  188  f e r a de l ' e r a b l i e r e :  "Un fremissement s ' e t a i t  fremissement de l a v i e qu'evoque i c i l ' a u t e u r .  conserve".  C'est  le  Le c h o i x du terme  marque mieux que t o u t e d e s c r i p t i o n l ' e t a t p r e c a i r e de l a sante de RoseAnna.  Sa v i e e s t f a i t e de m i s e r e profonde e t de problemes  quotidiens. vivre,  Depuis son m a r i a g e , e l l e n ' a pas vraiment  tout occupee q u ' e l l e e s t a s u r v i v r e e t  Le mot "fremissement" e s t d e j a e t r o i t e m e n t q u ' i l annonce;  a faire  eu l e  temps de  survivre sa  a s s o c i e au theme de  de p l u s l e fremissement des f e u i l l e s  symbole de v i e heureuse et de quietude et  d'existence  famille.  l'erabliere,  dans l e vent  est  annonce l e "debordement de  seve" q u i v a c a r a c t e r i s e r l a s u i t e du t e x t e .  Ainsi l'emploi  du s e u l  mot fremissement nous i n d i q u e a u s s i t o t l e sens du passage q u i va s u i v r e .  Le second m o t - c l e f en a r r i e r e  est jeunesse.  II  s'agit  bien i c i d'un  retour  p r o u s t i e n , ne de 1 * e v o c a t i o n s e n s u e l l e d'une scene champetre.  C e t t e r e s u r r e c t i o n du passe prend une f o r c e e t une ampleur au d e s e s p o i r i n t e r i e u r  de Rose-Anna.  preeminence du concept de 1 ' e n f a n c e : "demarche de jeune  fille  Les mots u t i l i s e s s o u l i g n e n t  ment deformee de l a Rose-Anna du p r e s e n t . c ' e s t done une r e s u r r e c t i o n p a r l e r e v e .  t o t a l e de 1 ' a l l u r e  sont une v e r i t a b l e  grotesque-  P l u s q u ' u n r e t o u r en  arriere  Pendant un moment, Rose-Anna  en i m a g i n a t i o n .  Le t r o i s i e m e theme e s s e n t i e l de ce passage e s t i n t r o d u i t mot " f a i m " q u i i n t r o d u i t  la  " P r i n t e m p s " , " l i e u x de son e n f a n c e " ,  svelte" - antithese  va renouer avec ce passe q u ' e l l e v o i t  proportioimelles  l e r o l e n o u n i c i e r de l ' e r a b l e ,  f e t e pour l e s yeux e t pour l e c o e u r .  par  le  "Les sucres" Tous l e s  enfants  189  y participent joyeusement.  L'arbre se f a i t nourriture et r e j o i n t  a i n s i dans son symbolisme l a terre n o u r r i c i e r e . aussi l a s o i f d'ideal, ce qui transcende enfants.  Mais i l etanche  l a j o i e purement gustative des  Pour Rose-Anna, c'est i c i tout l e sue de l'enfance  e l l e s'abreuve desesperement;  auquel  e l l e retrouve ses j o i e s d'antan, son  insouciance a i n s i que ses esperances:  " l a grande avenue qui se creusait,  aeree, vaste, percee a jour entre les sommets degarnis".  Aspiration  a 1'ideal, ces lignes symbolisent egalement l a ligne r e c t i l i g n e de l a vie.  Mais c e l l e - c i ne depassera pas l e stade de l'esperance:  l e realisme cru de 1'existence peut se deviner dans ce texte:  deja "La neige  disparue mettait a nu l a terre r o u i l l e et l e s f e u i l l e s pourries de l'automne".  Automne s'oppose i c i a printemps;  l a neige, symbole de  purete et d'innocence f a i t place aux " f e u i l l e s pourries de l'automne" reprenant a i n s i un theme cher a Gabrielle Roy; par excellence.  l'enfance est l'age beni  II faut en p r o f i t e r avant que l a v i e ne vous enchaine  au r e e l et,toutes ses compromissions.  L'etre, au s o r t i r de l'enfance  aspire a l ' i d e a l symbolise par l e s couronnes des arbres, l'age adulte les v o i t se transformer en f e u i l l e s mortes qui tombent des cimes et qui semblent symboliser une nouvelle chute du paradis.  Mais s i degradee que  s o i t l a f e u i l l e morte par une saison de v i e , sa transformation en pourriture au sein des intemperies  l u i donne un nouvel i d e a l ;  e l l e per-  petue l a v i e en enrichissant l a terre et p a r t i c i p e a i n s i a l a resurrection de l a nature;  Rose-Anna, enceinte sent de meme l a v i e se perpetuer au  milieu du naufrage de toute une existence.  190  Mais l e symbolisme de ce passage ne s e r a i t pas complet s i l'on ne p a r l a i t du symbolisme plus d i f f u s du retour aux sources qui nait non seulement du premier niveau de l a lecture du texte (voyage en "truck" vers l e s l i e u x enchantes de 1'enfance), mais d'un second niveau ou l e symbolisme se tapit de fagon discrete mais combien a r t i s t i q u e .  En e f f e t , tout l e passage est b a t i sur 1'element l i q u i d e au meme t i t r e que sur l e pouvoir evocateur de l'erable. c e l u i - c i t i r e son existence de l'eau, mais i l en offrant sa seve a l'humanite. mystique:  Non  seulement  se f a i t lui-meme l i q u i d e  Le symbole devient i c i  resolument  "Les erables saignant a p l a i e s ouvertes" rappellent de  fagon i r r e s i s t i b l e l e symbole Chretien de l'offrande du sang et du corps.  L'erable fegenere a i n s i sur deux plans:  source de v i e s p i r i t u e l l e  et physique, qui en f a i t une v e r i t a b l e source de jouvence pour Rose-Anna. La preeminence de 1'element liquide (neige molle, couler, seaux, debordant de seve, murmure, ruissellement, p l u i e de printemps, gouttes, seve blonde, gros bouillons, sirop, e t c . . ) souligne l e j a i l l i s s e m e n t des sources profondes de l ' e t r e , 1'affleurement du subconscient et des forces cosmiques par lesquelles Rose-Anna reste attachee a l a terre paternelle et a une certaine conception du bonheur.  C.  II  L'ARBRE:  la  y a en chaque e t r e humain un d e s i r p r o f o n d de communication  avec l ' a r b r e ,  f r e r e immobile de l'homme.  que l e s auteurs  Cette d e r n i e r e  II  e s t f r a p p a n t de c o n s t a t e r  f e m i n i n s ont une profonde p r e d i l e c t i o n pour c e t t e  Jean Onimus c i t e  petit  f r e r e de l'homme e t s u p p o r t de creation artistique  l a Gomtesse de N o a i l l e s a i n s i que V i r g i n i a  decrit  en ces termes l a t r a n s f o r m a t i o n  image.  Woolf.  onirique  d'un  gargon:  I am as green as a yew t r e e i n the shade o f the edge. My h a i r i s made o f l e a v e s . I am r o o t e d to middle of the e a r t h . My body i s a s t a l k .  Ce passage au regne v e g e t a l e s t ,  the  b i e n s u r , provoque p a r l e s ressemblances  physiques q u i rapprochent l ' a r b r e et l'homme.  De tous temps l ' a r b r e a  ete u t i l i s e  le  comme metaphore anthropomorphique:  c o r p s humain, l e s branches au b r a s et L'image e s t generalement  le  interchangeable.  v o i r etre assimile s i facilement  l'homme de l ' a r b r e , Roy.  il  a la  chevelure.  Mais l e simple f a i t de p o u -  prouve b i e n que ce n ' e s t  de l a s i m p l e ressemblance physique q u ' i l  Pour t e n t e r de r e t r o u v e r  feuillage  t r o n c c o r r e s p o n d au  cette  faut r e l i r e  faut  pas au n i v e a u  s'arreter.  f a s c i n a t i o n o r i g i n e l l e q u i rapproche  La R i v i e r e  sans repos de G a b r i e l l e  Dans c e t o u v r a g e , nous serons l e s temoins de l a decouverte de  "''Cite p a r Jean Onimus, Op. c i t . , p.  105.  192  l ' a r b r e p a r l ' u n de ses p e r s o n n a g e s . qui decrit cette  l e s d e r n i e r s moments d'une Esquimaude, on t e n t e  d e r n i e r e a son a t t i t u d e f a t a l i s t e  par avion a l ' h o p i t a l . vers l e  Dans "Les s a t e l l i t e s " ,  devant l a mort en  recit  d'arracher l'emmenant  L o r s d ' u n changement d ' a v i o n au cours du v o l  Sud, Deborah f a i t  tout a coup l a decouverte de  l'arbre:  " E l l e a p e r c u t a peu de d i s t a n c e , au b o r d de l a p i s t e d ' e n v o i , quelque chose de f a s c i n a n t .  C'etaient  Deborah se sent t e l l e m e n t  des especes de p e t i t e s  creatures  a t t i r e e p a r ces a r b r e s n a i n s q u ' e l l e  eprouve  l e b e s o i n de r e m p l i r ses poches de f e u i l l e s a f i n de p o u v o i r l e s a sa f a m i l l e  l o r s de son r e t o u r .  vertes"*.  montrer  Mais dans l a decouverte naxve de l ' a r b r e  £[ue f a i t Deborah, une chose l a f r a p p e , c ' e s t 1 ' a s p e c t v i v a n t  de c e l u i - c i :  Non sans p e i n e e l l e p a r v i n t a se d e p e t r e r de l a c o u v e r t u r e e t se mit en marche v e r s l e s bouleaux n a i n s . E l l e t e n t a de d e r o u l e r l e u r s f r a g i l e s f e u i l l e s dont e l l e s e n t i t au toucher q u ' e l l e s e t a i e n t des choses v i v a n t e s , l u i l a i s s a n t au creux de l a m a i n , un peu de leur humidite. 2  P l u s l o i n , l o r s q u e Deborah e s t p r i s o n n i e r e de l ' h o p i t a l , de s ' i n t e r r o g e r tout a l a  e l l e ne cesse  devant ces s i l h o u e t t e s q u i l a f a s c i n e n t et  la  deroutent  fois:  II e t a i t p l a n t e de quelques beaux a r b r e s . Des f e n e t r e s d ' e n h a u t , on put s u i v r e des yeux Deborah q u i s ' a v a n c a a pas encore un peu t r a i n a n t s s u r l e g r a v i e r de l ' a l l e e . E l l e s ' a p p r o c h a d ' u n des e r a b l e s un peu comme on s ' a p p r o c h e avec p r e c a u t i o n s d ' u n e t r e v i v a n t , a ne pas e f f a r o u c h e r . E l l e tendit d'abord l a main pour l e t o u c h e r d e l i c a t e m e n t , du bout des doigts. C ' e t a i t comme s i e l l e c h e r c h a i t a l ' a p p r i voiser. E n s u i t e e l l e l e v a v e r s l u i un r e g a r d r e j o u i  R . R . , p. 2  I b i d " . , p.  30. 30.  193  tout en un b r a s demeura le c i e l agitait  II  l'ecoutant b r u i r e . E l l e f i n i t par passer autour du t r o n c e t , y appuyant s a j o u e , e l l e longtemps immobile a contempler haut dans l a grande masse des f e u i l l e s que l e vent doucement.  nous semble que l ' a u t e u r a t r e s b i e n rendu l e mystere de l a  decou-  v e r t e de l ' a r b r e p a r un humain, f a i t e de t i m i d i t e q u i se t e i n t e peu a peu d ' a f f e c t i o n . feuillage  Deborah trouve un r e c o n f o r t  t r e s net a r e g a r d e r  de l ' a r b r e q u i semble communiquer directement  primitive.  De p l u s c ' e s t pour e l l e  sance des hommes du s u d :  l a premiere  immediatement  Deborah commence a se l i e r  le  avec sa n a t u r e  etape dans l a c o n n a i s -  apres l a scene de l ' a r b r e ,  avec ces e t r a n g e r s  qui l'entourent.  L'arbre  aura a i n s i s e r v i d ' i n i t i a t e u r a un monde q u i n ' e s t pas c e l u i de Deborah. Cependant c ' e s t  surtout  dans L a Montagne s e c r e t e que l e s  humaines de l ' a r b r e p r e n d r o n t  toute leur s i g n i f i c a t i o n .  de nous pencher s u r c e t t e oeuvre en d e t a i l  s e c r e t e . p r o j e t t e s u r eux ses o b s e s s i o n s et l e sentiment  e t de s o l i t u d e q u ' i l  eprouve  Mais  avant  voyons quelques exemples de  l a symbolique de l ' a r b r e chez G a b r i e l l e Roy.  t i q u e s humaines:  caracteristiques  Pierre,  dans L a Montagne  l e u r a c c o r d e des  de f r a t e r n i t e ,  caracteris-  l e s sentiments de  faiblesse  lui-meme:  IX pencha davantage ces p e t i t s a r b r e s d e j a s i f a i b l e s e t q u i , cependant, dans l e u r i n c l i n a i s o n , semblaient se s o u t e n i r l ' u n 1 ' a u t r e pour s'empecher tout a f a i t de tomber. II n e i g e a i t s u r c e t t e scene du monde abandonne. 2  Pour A l e x a n d r e ,  dans Alexandre C h e n e v e r t , i l  pure et s i m p l e avec l ' a r b r e :  "^R.R., p. 2  M;S.,  p.  37. 47.  et  il  s'agit  s'identifia  d'une  identification  avec une s e c r e t e  entente  194  du coeur aux elements B i e n s u r , ce sentiment que l a v i e v e g e t a t i v e  i r r e s p o n s a b l e s e t d o c i l e s de l a  ne s e r a que momentane puisque Alexandre ne l u i  c o n v i e n t decidement p a s .  l u i a u r a - t - i l i n c u l q u e une breve l e c o n de bonheur. a lui  l e monde perdu de l ' e n f a n c e ,  1'existence  naturelle,  creation"-''.  il  decidera  Du moins l ' a r b r e Retrouvant  grace  decouvre l a p h i l o s o p h i e de  rythmee p a r l e passage des s a i s o n s :  D ' a i l l e u r s , au m a t i n , l a s o l i t u d e p a r l a i t l e langage c o n s o l a n t de 1 ' i n d i f f e r e n c e . Les a r b r e s s ' i n c l i n a i e n t , i l s d i s a i e n t a Alexandre q u ' i l s v i v a i e n t un temps, m o u r a i e n t , e t a i e n t remplaces e t que t o u t e t a i t b i e n a i n s i . 2  Lorsqu'a l ' h o p i t a l , lui  apparaltra  Alexandre f e r a  f a c e a l a mort,  l ' i m a g e de l ' a r b r e  e n c o r e , mais c e t t e f o i s vue de fagon t r e s  personnelle:  L a s e u l e f e n e t r e , o u v e r t e s u r un c i e l d ' h i v e r , d e v i n t une source i n e p u i s a b l e d ' o b s e r v a t i o n s . A l e x a n d r e e t u d i a i t l e s d e s s i n s de g i v r e ; i l y vit des f o r e t s , des l a c s mysterieux e n t o u r e s de c h i c o t s d ' a r b r e s , comme dans l e s a b a t i s de L e Gardeur. II  e s t symptomatique q u ' A l e x a n d r e se p r o j e t t e i c i lui-meme s u r l e s  "des c h i c o t s d ' a r b r e s " e t non l e s chenes triomphants marquent b i e n sensation d'impuissance qui a c a r a c t e r i s e son s e j o u r au Lac Vert  il  a v a i t une p r e f e r e n c e  n ' a r r e t a i e n t pas de se p l a i n d r e . Ce q u ' A l e x a n d r e v o i t sa propre v i e ,  1 A . C . , p.  II  a i n s i avant t o u t dans l ' a r b r e , c ' e s t  200.  I b i d . , p.  199.  3  Ibid.,  332-333.  d'ideal.  la  Deja au cours  pour l e s a r b r e s  aimait leurs soupirs  f a i t e a l a f o i s d ' i m p u i s s a n c e et  2  p.  sa v i e e n t i e r e .  arbres  "qui  affliges." le  reflet  de  195  Dans La Route d'Altamont, une journee deprimante et sans j o i e de v i v r e est exprimee par Christine grace au langage des f e u i l l e s . Le vent est un aspect e s s e n t i e l du theme du f e u i l l a g e .  C'est l u i qui  donne v i e :  Je m'en a l l a i s toute dolente retrouver l e v i e i l l a r d . J'etais ces j o u r s - l a sans imagination pour l e s jeux. Mes pensees dans ma tete etaient comme l e s p e t i t e s f e u i l l e s aux arbres de cet ete immobile; aucune ne fremissait, ne p a l p i t a l t . *  Chez 1'enfant, comme nous 1'avons deja vu chez V i r g i n i a Woolf, 1'assimilation avec l'arbre est n a t u r e l l e .  Notons i c i l a fra£cheur  avec laquelle est rendue cette impression de desolation chez 1'enfant. L'impression est produite en termes uniquement vegetaux.  Dans "Ma grand-mere toute puissante," 1'allusion a l'arbre est directe:  l a grand-mere est comparee a un chene s o l i t a i r e e t entete,  ce qui plus que toute longue description l a caracterise pour toujours dans 1'esprit du lecteur:  Et e l l e p a r t i t ce jour meme pour a l l e r , comme e l l e d i s a i t , donner encore une secousse a l'arbre. Par l a , e l l e voulait dire qu'elle a l l a i t s'appliquer de toutes ses forces a ebranler l a volonte de grand-maman. 2  Mais comme cela avait ete l e cas pour l e theme du voyage, c'est dans La Montagne secrete que l e theme de l'arbre va vraiment devenir central a une oeuvre, comme s i l'auteur cherchait a se debarrasser par l ' e c r i t u r e  1  R A , p. 78. JL  2  JL  I b i d . , p. 43.  196  d'une presence obsedante. dimensions principales;  Dans cette oeuvre l'arbre prend deux i l continue l e theme de 1'homme-arbre et  assume pleinement pour l a premiere f o i s son role d'eveil et de support de l a creation a r t i s t i q u e .  Les deux themes sont d ' a i l l e u r s i n e x t r i -  cablement l i e s , P i e r r e cherchant a se connaitre par l'arbre et tentant ensuite de s'exprimer par son intermediaire.  Le voyage de La Montagne secrete s'effectue dans un cadre demesure qui n'est pas a l ' e c h e l l e de l'homme.  Dans cetteespece de  "voyage au bout de l a n u i t " l e paysage se reduit a de simples concepts: l a neige et son derive l'eau, qui est partout sous l a forme de fleuves et de r i v i e r e s et qui permet l e s displacements de Pierre en l u i assurant le poisson pour sa nourriture;  a part 1'element l i q u i d e , i l  l'arbre, l a seule chose qui s o i t a l a mesure humaine. blanche,celui-ci rythme l'avancee de Pierre vers l e nord.  reste  Dans l'immensite Devenant de  plus en plus souffreteux a mesure que c e l u i - c i avance vers l e pole, i l exprime a i n s i l e s privations physiques et morales auxquelles se soumet Pierre:  Cependant, meme l e s epinettes et l e s bouleaux se f i r e n t rares. I l s n'apparaissaient plus qu'en petites touffes i s o l e e s , presque noires sur l e s o l r o c a i l l e u x et formaient l a comme des groupes de personnages rassembles au hasard dans le grand d e s e r t . 1  L'arbre sera done l ' i n t e r l o c u t e u r f a v o r i de Pierre lor-squ'il n'est pas en compagnie de Steve et q u ' i l arpente seul l'immensite du Grand Nord. Pierre est par nature et par choix un s o l i t a i r e ;  M.S. , p. 30.  i l retrouve en l'arbre  197  ce penchant comme en temoigne l e passage s u i v a n t :  II ne f u t pas mecontent: sur l e p a p i e r comme s u r l a berge venteuse l ' a r b r e e t a i t s e u l ; c e l a se d e v i n a i t a un espace denude a u t o u r de l u i ; a quelque chose de l a s dans ses b r a n c h e s . On s e n t a i t que l a v i e de c e t a r b r e e t a i t une f o l i e comme a p p a r a i t f o l i e t a n t de nos entreprises.*  A travers  l'arbre, Pierre  son p r o j e t e s t i n s e n s e i l  se juge lui-meme;  mais t o u t en sachant que  va c o n t i n u e r a p o u r s u i v r e s a F l e u r  bleue.  De l ' a r b r e f r e r e de l'homme p a r l a s o l i t u d e , passons maintenant  a  la  comparaison p h y s i q u e e t morale que c e l u i - c i s u s c i t e en P i e r r e :  Par p l a c e s * , t e n t a n t malgre t o u t de s ' i m p l a n t e r ca e t l a , r e d u i t s a l a t a i l l e des a r b r i s s e a u x , des a r b r e s du Sud, comme l e s hommes acharnes a gagner s u r l e n o r d , a en d e f i e r l ' a b s u r d e d u r e t e . 2  A u t r e a s p e c t de l a f a s c i n a t i o n de P i e r r e pour l ' a r b r e : s'empecher d ' e n v o i r p a r t o u t ; de sa p a r t .  il  c ' e s t devenu une v e r i t a b l e  Dans l e passage que nous a l l o n s c i t e r ,  ne peut obsession  Pierre,  se promenant  dans l e musee du Louvre tombe en a r r e t devant un t a b l e a u du Moyen-Age; son premier  reflexe  1'image e s t i c i  t e l l e m e n t usee q u ' e l l e  tee a l a p e i n t u r e b i e n ce que l e  e s t de v o i r un a r b r e dans l e c o r p s du modele;  et  en e s t presque genante.  a P a r i s ou se trouve P i e r r e ,  elle  souligne  Rapportres  s e j o u r p a r i s i e n de P i e r r e peut a v o i r de s u p e r f i c i e l ,  d ' u s e e t de r i d i c u l e p a r c e r t a i n s  cotes:  II v i t une E v e , n u e , f r a g i l e aux s e i n s menus, a l a p e t i t e t e t e r o n d e , debout e t p e n s i v e au m i l i e u d'une  2  Ibid.,  p.  89.  * A ce propos notons l ' a n g l i c i s m e tant d'autres  agressif:  " p a r p l a c e s " , s i g n e parmi  que l e s t y l e n ' e s t pas a l a hauteur  du  sujet.  198  verdure sombre, luxuriante et presque tragique, telle elle etait peut-etre au commencement des siecles. II resta longuement subjugue. Le corps feminin e t a i t - i l s i pur, s i delicat? Cette amphore mysterieuse? II sondait le regard, le geste pudique, et rien au monde ne l u i paraissait plus pathetique que ce corps nu et mince qu'il imaginait voir fremir, t e l un petit bouleeLU blanc, a toutes les miseres humaines qui en l u i avaient du retentir ^ On sent tout de suite que le sujet n'est pas familier a Gabrielle Roy. Autant dans Bonheur d'occasion elle avait su exploiter le symbolisme de 1'erabliere, autant i c i le courant ne passe pas:  l a langue est  ampoulee, les images usees ("amphore, pathetique, tragique"); c'est un langage de guide du Louvre.  Plus interessante a suivre est l a relation homme-arbre qui ne cesse de se resserrer tout au long du roman.  Nous avons vu que dans un  premier mouvement l'arbre etait metaphore anthropomorphique. i l va y avoir reciprocity;  Bientot  c'est soit l'arbre qui est vu comme un  etre humain, soit l'homme qui devient arbre.  Cette derniere trans-  formation de Pierre est annoncee tres tot dans le roman. ment l a metamorphose va se preciser.  Graduelle-  Dans le passage ci-dessous, i l y  a perception interchangeable de l'homme et de l'arbre: Autour d'eux rien ne se detachait clairement en cette lueur de songe, hommes et arbres y prenant l a meme allure; par moments, on aurait pu croire les hommes arretes et que c'etaient les arbres qui precautionneux avangaient. 2  Puis s'amorce l a lente transformation de Pierre.  •''M.S., p. 156. Ibid., p. 42-43. 2  L'image de l'arbre  199  qui l e d e c r i t devient de plus en plus frequente, de plus en plus f o u i l l e e jusqu'au p o r t r a i t f i n a l q u ' i l f a i t de lui-meme.  Ressemblance physique d'abord;  l a souffranee physique mine l a  sante de Pierre qui devient d'une maigreur extreme, meme avant d'avoir ete atteint du scorbut:  Malgre l'epaisseur des vetements, Pierre en vint a ressembler a ces hautes epinettes malades q u ' i l avait s i patiemment et tant de f o i s etudiees.* Puis c'est dans son maintien meme q u ' i l se transformer II revait debout, comme un arbre qu'une lumiere etrange dans l a foret i s o l e . 2  L u i , t e l un arbre malmene du vent, se tenait en avant, t e l un arbre qui s'ecoute lui-meme chanter. La transformation d e f i n i t i v e de Pierre en arbre, quelque peu fantastique ne s'effectuera qu'a l a f i n du roman.  Cependant ce p o r t r a i t  final  qui annonce l a re-creation de l a montagne n'est que l'aboutissement d'une longue recherche a r t i s t i q u e dont l'arbre aura ete l'un des i n s t r u ments .  Rendre l a vie de l'arbre par l ' a r t est un des p a l i e r s qui conduiront Pierre a l a beaute a b s t r a i t e de l a montagne.  La quete de l a  Beaute est accomplie par un homme dont nous avons deja vu l a solitude i n f i -  M S _, p. 53.  1  JL  !  2  I b i d . , p. 68.  3  I b i d . , p. 148.  200  nie;  par plusieurs cotes cette solitude r e j o i n t c e l l e de l'ermite  donnant a i n s i a Pierre une dimension supplementsire;  c e l l e - c i peut  n a i t r e de l a contemplation de l'arbre dont l'un des sens archetypiques est justement 1'aspiration a 1'ideal.  Dans La Route d'Altamont, l a vue de l'arbre s u s c i t a i t une emotion a r t i s t i q u e q u i l a i s s a i t pressentir l ' e v e i l d'une vocation trice.  crea-  Dans La Montagne secrete, deja, l'arbre non seulement suscite  1'emotion mais i l devient lui-meme source de l ' a r t , objet de creation au meme t i t r e que l'homme.  L'arbre, feconde par l e regard de l ' a r t i s t e  tend a se parer d'un sens occulte.  Ce que Pierre s'acharne a f a i r e  r e s s o r t i r dans ses croquis e t dessins, ce sont les t r a i t s humains de l'arbre.  Le passage que nous citons ci-dessous  que Pierre a f a i t de Gedeon.  suit de pres l e p o r t r a i t  L'impression qui domine, est que, bien  que Pierre a i t quitte son modele vivant, i l continue a essayer d'en f i x e r les t r a i t s caracteristiques a travers l'image de l'arbre:  l'arbre  q u ' i l dessine a exactement l a meme posture qu'avait Gedeon, lorsque penche sur l'eau i l meditait sur l a v i e qui a l l a i t bientot l e q u i t t e r :  "Tres  penche au dessus de l'eau l e p e t i t arbre avait l ' a i r de considerer pour l u i tout a l l a i t bientot  comment  finir" . 1  Comme l a plupart des arbres de Gabrielle Roy, c e l u i que Pierre s'apprete a f i x e r sur l e papier a un message a communiquer:  *tt.S., p. 24  201  Les f e u i l l e s de l ' a r b r e t r e m b l a i e n t . II s ' e c h a p p a i t de ce murmure doux une v o i x de t e n d r e s s e . Pierre e c o u t a un l o n g moment. II eut aime a t r a v e r s son ^ d e s s i n f a i r e entendre a u s s i quelque chose de c e t t e v o i x .  Cet a r b r e perdu dans l e Nord e s t une etape dans l a v i e a r t i s t i q u e Pierre.  En l e p e i g n a n t c e l u i - c i e s t amene a se p o s e r  q u e s t i o n de 1 ' a r t i s t e :  comment c r e e r a p a r t i r  de  l'eternelle  d ' u n modele une oeuvre  d ' a r t q u i ne s o i t pas r e p l i q u e aveugle de l a r e a l i t e .  L ' a s p e c t de  cet arbre f a i t  c ' e s t ce q u i  resonner une corde i n t i m e en 1 ' a r t i s t e ;  e s t commun a tous deux q u ' i l v a t e n t e r t e n d r e s s e q u i emane de l ' a r b r e ,  d'exprimer.  Dans l a v o i x de  on peut v o i r egalement l e s i g n e p r e -  c u r s e u r de l a decouverte de l a montagne.  Toute l a n a t u r e e s t du cote  de P i e r r e e t l e pousse a c o n t i n u e r s a r e c h e r c h e .  Mais s i l ' a r b r e  encourage l a quete de P i e r r e et 1 ' i n v i t e a se  transcender, l e defaut d ' a r b r e s par contre l u i  fait  cruellement  combien l e s absents sont n e c e s s a i r e s a son i n s p i r a t i o n ; ne peut y a v o i r d ' a c t e  sentir  sans a r b r e  il  c r e a t e u r chez P i e r r e :  N i dans l a bourgade, n i dans l e s p l a t s d ' a l e n t o u r , i l ne s e m b l a i t y a v o i r d ' a r b r e s . Peut-etre n'y en a v a i t - i l j a m a i s eu p a r i c i . Ou b i e n l e s a v a i t - o n abattus a l a h a c h e , p a r c r a i n t e du feu? Sous t a n t de c i e l , i l n ' y a v a i t aucun geste de branches o u v e r t e s ou doucement retombantes. Jamais encore P i e r r e n ' a v a i t contemple paysage p l u s a c c a b l a n t . 2  Mais c ' e s t s u r t o u t dans l a d e r n i e r e p a r t i e prend un c a r a c t e r e o b s e s s i o n n e l .  X  M.S.,  2  Ibid.,  p. p.  24. 31.  II  de l ' o e u v r e que  d e v i e n t symbole de l a  l'arbre  liberte  '  202  perdue et plus que jamais symbole du Grand Nord.  De plus, i l re-  presente de facon tragique l e deracinement personnel de 1 ' a r t i s t e :  De pochade en pochade emergeait un Paris grelottant sous une lueur de l ' a r c t i q u e , aux arbres raccourcis, aux silhouettes lourdes.* 2 Les animaux mais aussi l e s arbres l e hantaient. Sous son pinceau surgirent l e s arbres du Nord; l e s arbres en etaient minces a se rompre; i l l e s amincit encore: ce ne furent plus que des f i l s , a l l a n t se perdre a l ' i n f i n i , r i e n que des f i l s , comment pouvaienti l s se t e n i r debout?  A travers ces dernieres esquisses de l'arbre nous sentons que l a f i n est  proche pour 1'artiste.  11 ne retient plus des caracteristiques  de l'arbre que c e l l e s qui trouvent un echo en lui-meme:  l a minceur,  l'epuisement et une sorte de degout de l a v i e .  Cependant 1'aspect i n i t i a t e u r de l'arbre n'apparait n u l l e part de facon plus evidente que dans l e s dernieres pages du roman. ment et mentalement, Pierre est a bout.  Physique-  Dans une tentative desesperee  de se depasser lui-meme, i l s'est enferme dans une chambre de bonne, rue Servandoni.  Ce geste est symbolique du besoin q u ' i l eprouve de se  renfermer sur lui-meme et d'essayer de t i r e r de l u i l'oeuvre q u ' i l porte: "L'immensite au dehors, au dedans l ' e x i g u i t e " . 4  1 M.S.,  p.  181.  I b i d . , p. 183. I b i d . , p. 199-200. 4 Ibid., p. 193. 2 3  203  Soudain l u i v i e n t  l e d e s i r de f a i r e  son propre p o r t r a i t ,  d e c i s i v e dans l e p r o c e s s u s de c r e a t i o n de l a montagne. doit  done t e m o i g n e r ,  Ce  Par c e r t a i n s c o t e s c e t t e  d'armes q u i au Moyen-Age p r e c e d a i t  La thematique  ses moyens  epreuve f a i t p e n s e r a l a  1'adoubemettt  du jeune  arri-  veillee  chevalier.  de l ' a r b r e v a accompagner tout l e p r o c e s s u s q u i v a  de l a c o n c e p t i o n du p r o j e t qu'il  portrait  aux yeux de l ' a u t e u r que son personnage e s t  ve a s u f f i s a m e n t de m a l t r i s e en ce q u i concerne s a pensee et artistiques.  etape  a sa r e a l i s a t i o n f i n a l e :  "II  lui  apparut  c o n n a i s s a i t moins son p r o p r e v i s a g e que l e moindre des a r b r e s " - ^  A i n s i commence l a metamorphose p r o g r e s s i v e de P i e r r e ; c o n n a i t s u r lui-meme i l dont S t a n i s l a s v o i t  1'a  a p p r i s des a r b r e s .  le portrait  l e peu q u ' i l  Mais voyons l a  facon  acheve:  S t a n i s l a s v o y a i t un v i s a g e b i z a r r e m e n t c o n s t r u i t . Comme d'une f a c e en pente demesurement a l l o n g e e , l e r e g a r d tombait de h a u t . Sur l e sommet de l a t e t e se d e v i n a i e n t de c u r i e u s e s p r o t u b e r a n c e s , une s u g g e s t i o n de b o i s de c e r f p e u t - e t r e , que p r o l o n g e a i t comme un mouvement de f e u i l l a g e s ou d'ombres. Cependant l a p u p i l l e , quoique d i l a t e e , e t a i t b i e n c e l l e d ' u n homme, d'une l u c i d i t e , d'une tristesse intolerables. S t a n i s l a s songea aux douces vaches du tendre C h a g a l l , a l e u r s yeux q u ' i l l u m i n e de l a bonte humaine. Ceci e t a i t b i e n autre chose. Q u ' a v a i t done voulu suggerer P i e r r e ? Q u e l l e a l l i a n c e e t r o i t e de l'ame avec l e s f o r c e s p r i m i t i v e s ? Ou l a haute p l a i n t e d'une c r e a t u r e en q u i se f u t fondue l ' a n g o i s s e de t u e r e t d ' e t r e tuee? Le p o r t r a i t a t t i r a i t comme v e r s une i n s o l i t e r e g i o n de l a c o n n a i s s a n c e dont l e s a r b r e s avec l e u r s sombres e n t r e lacements donnaient quelque i d e e . Son a t t r a i t e t a i t dans c e t t e s o r t e de f a s c i n a t i o n q u ' i l e x e r c a i t , au rebours de l a c l a r t e , v e r s l e s t o r t u r a n t e s enigmes de l ' e t r e . 2  B i e n que ce passage s o i t un peu l o n g , nous avons tenu a l e c i t e r  *M. S . , p. 2  Ibid.,  p.  211. 213.  en  entier.  204  En e f f e t , nous avons i c i l'aboutissement  du theme de l'arbre.  Dans  ce passage empreint de pantheisme, Pierre s'est soude a l a nature et l a transformation de son visage tenant a l a f o i s du caribou et de l'arbre indique l a f i n de l a quete de P i e r r e .  Jusqu'au debut de son sejour a P a r i s , Pierre avait ete d e c r i t comme un point perdu au m i l i e u d'un paysage immense, d e c r i t en termes de couleurs et bien p r e c i s :  l e paysage du Grand Nord ou l a nature  absorbait l'homme et l ' e c r a s a i t litteralement.  Mais ce point de vue  o b j e c t i f va se transformer dans 1'esprit de l a romanciere.  La derniere  p a r t i e , s i mal reussie, a tout au moins l e merite de placer au centre du tableau  l e p e l e r i n douloureux, perdu dans ses pensees, en proie a  un desespoir qui l e rend insensible aux paroles profondes de l a nature. II est deracine, transports dans un monde de l ' a r t abstrait qui n'est pas l e sien et qui ne f a i t resonner aucune corde en lui-meme;  d'ofi  son besoin incessant de projeter sur l a nature de l ' l l e de France des caracteristiques canadiennes:  ses arbres, en p a r t i c u l i e r , ont 1'allure  de ceux q u ' i l avait 1'habitude de peindre dans l e Nord.  Peu a peu,  par l a vertu du souvenir, l e rapport o r i g i n a l nature-peintre va se transformer;  i l n'y aura plus d'un cote l a nature et de 1'autre l'homme.  Dans son p o r t r a i t , Pierre montre sa volonte de se dissoudre et de d i s paraitre dans un paysage de feerie ou de fantastique.  Son visage va  prendre l e s t r a i t s de ce qui pour l u i e t a i t l a nature:  l e caribou et  l'arbre.  II faudrait rappeler que tous deux l u i ont sauve l a v i e a un  moment donne de son existence:  205  Dans l'etendue sans f i n de l a toundra, i l s formaient une petite tache immobile et comme f r a t e r n e l l e . L'aube parut. L'intensite de sa faim ranima Pierre. Maintenant, apres l ' a v o i r rechauffe, l e caribou a l l a i t l u i devenir chair, sang et pensee. 1  Quant a l'arbre, i l l u i a sauve l a v i e dans des conditions non moins dramatiques:  emporte par l e courant, l e canot de Pierre risque de  l e p r e c i p i t e r dans les rapides au devant d'une mort certaine.  Au  dernier moment i l s'agrippe a une branche d'arbre.  Maintenant i l ne r e s t a i t i c i que l e f r a c a s des eaux sombres, un i n s e n s e e t v i d e tournoiement. Et a u s s i , t r e s h a u t , au f a i t e de l ' a r b r e auquel se t e n a i t P i e r r e , en ses branches l o i n t a i n e s , un f a i b l e , un p a t i e n t murmure de f e u i l l e s . 2  Dans les deux cas, i l y a appel de l a nature, mais en des termes que Pierre ne semble pas comprendre:  l e caribou devient "chair, sang et  pensee," l'arbre l u i murmure de rester patient.  Peu avant sa mort  Pierre retourne aux forces primitives de l a nature en une espece de pantheisme au sens large: maintenant  l'homme devient lui-meme nature et s a i s i t  l e message incompris du caribou et de l'arbre.  Lorsque Pierre revient a l u i apres son evanouissement, l a foret et l a montagne eternelles font entendre des mots qui consolent;  1'union  est r e t a b l i e entre l'homme et 1'univers.  L'arbre aura a i n s i represente  l e foyer de l a v i e interieure de Pierre.  Pendant longtemps i l aura  ete l e seul compagnon ou Pierre puisse projeter ses sentiments.  Mainte-  »S-» P- 120-121. Dans un a r t i c l e paru en aout 1969 dans Etudes L i t t e r a i r e s , Gerard Bessette v o i t dans l a montagne et l e caribou l e symbole de l a mere. M  2  I b i d . , p. 85.  206  nant i l va 1'aider a franchir l a d i f f i c i l e etape de l a mort.  La  comprehension de c e l l e - c i ne v i e n t qu'apres une longue periode de desespoir qui correspond en gros a son sejour a Paris.  P i e r r e , en  p e l e r i n s o l i t a i r e , retourne en e s p r i t vers les l i e u x ou i l a tant souffert.  Peu a peu l a serenite revient.  L'autoportrait est en s o i  confession, delivrance, p u r i f i c a t i o n necessaire.  Pierre pressent  travers l a nature eternelle l ' e t e r n i t e de l ' A r t .  Puis, soudain,  c'est 1'illumination: harmonieux et eternel; detresse.  a  i l revoit sa montagne bienaimee dans un monde l'espoir et l a serenite remplacent en l u i l a  Pour f i x e r sa v i s i o n , i l s a i t q u ' i l l u i faudra payer de sa  v i e , mais entrevoit vaguement aussi que l a mort n'est pas l a f i n de l a vie:  e l l e est passage a une existence superieure  dans l'amour eternel  et l a beaute.  En prenant les t r a i t s du caribou et de l'arbre, i l a vaincu l ' e s p r i t de l a t e r r e . est devenu r e l i g i o n .  L'art s'est epure de sa gangue t e r r e s t r e : i l La thematique de l'arbre traduit done i c i l a f i n  du voyage symbolique de Pierre vers l a connaissance de soi-meme et i l mourra homme-arbre:  11 (Stanislas) observa l a main decharnee, l e long corps fluet. C e t a i t veritablement un homme-arbre, pousse en hauteur, dont l'epiderme use, f e n d i l l e , asse"che, e t a i t de l'ecorce.*  M.S.,  p.  217.  D.  L'ARBRE:  symbole de desesperance  Les travaux de l a psychanalyse moderne ont contribue a demontrer scientifiquement l'espece de r e l a t i o n homme-arbre que chacun porte en s o i .  II s e r a i t bon, a ce propos, de rappeler l e celebre test de  Koch ou l e patient est charge de dessiner un arbre.  Dans l e dessin  du patient, tout ce qui monte correspond a l a s p i r i t u a l i t e ;  tout ce qui  descend (vers l e bas de l a page) correspond a l ' a f f e c t i v i t e , a l'inconscient et aux i n s t i n c t s ;  tout ce qui se trouve a gauche de l a page est  en l i a i s o n avec l e passe, l'enfance, les souvenirs et les cotes negatifs de l a personnalite;  tout ce qui se trouve a d r o i t e est p o s i t i f et  montre l e s tendances du patient vers l ' a v e n i r , 1'esprit, l a r e u s s i t e , l a volonte, etc...  Etudie selon des c r i t e r e s s c i e n t i f i q u e s , ce dessin  permet, dans l a plupart des cas de porter un jugement aussi nuance que possible sur l e psychisme du patient.  Ce test accorde une grande im-  portance a l a representation graphique d'un y voit en e f f e t un symptome tres grave. representation d'un  arbre mutile.  Le psychiatre  Dans l a majorite des cas, l a  arbre mutile marque au minimum un tres f o r t  plexe d ' i n f e r i o r i t e et un manque inquietant de forces v i t a l e s .  comLe plus  souvent l e patient est soit un nevrose soit une personne qui court i r r e mediablement a l'echec.  Mais de Rilke a Beckett, en passant par Bernard Buffet et l e s  208  expressionistes allemands, l'arbre mutile s'est impose dans l e s l e t t r e s et l e s arts graphiques contemporains.  L'arbre mutile sym-  bolise a i n s i l a plupart du temps ce mal contemporain qu'est l'angoisse de v i v r e .  Quoi de plus proche d'un squelette humain qu'un arbre c a l -  cine dressant ses membres decharnes vers l e c i e l ?  Autant l'arbre en  pleine sante est symbole de v i e , de j o i e de v i v r e , de renaissance des sens, autant l'arbre mutile est symbole d'echec de l a vie et de desesperance absolue.  L'arbre mutile n'a de place chez Gabrielle Roy que dans Bonheur d'occasion et dans Alexandre Chenevert.  Rien d'etonnant a cela:  la  v i l l e et l a c i v i l i s a t i o n moderne mutilent a l a f o i s 1'homme et l a nature dans 1'esprit de l a romanciere.  On peut trouver bon nombre d'arbres  morts ou sur l e point de l ' e t r e dans tous ses romans, mais l'arbre mort ou brule au sein de l a nature n'a pas ce caractere angoissant. I l s sont morts de cause naturelle et l a foret environnante deguiser l a mort et de perpetuer l a v i e .  se charge de  Mais quoi de plus desesperant  et de plus tragique pour Gabrielle Roy que ces silhouettes dlfformes essaimees l e long des rues de Montreal ou cachees dans les cours?  II apercut un arbre, dans un fond de cour, qui poussait ses branches tordues entre l e s f i l s electriques et un reseau de cordes a l i n g e . Ses f e u i l l e s dures et ratatinees semblaient a demi-mortes de fatigue avant meme de s'etre pleinement ouvertes.*  Cet arbre f a i t manifestement penser aux arbres de l ' e r a b l i e r e qui avaient connu une Rose-Anna pleine de v i e et d'esperance envers l e futur.  "'"B.O. , p.  345.  209  I l s symbolisaient l a v i e , l a fecondite.  Le passage c i t e r e f l e t e  cruellement l a r e a l i t e a laquelle e l l e doit f a i r e face, c'est meme e l l e que cet arbre depeint, avec ses angoisses morales, son usure  physique.  C'est egalement l a pauvrete que f u i t Jean, cet arbre, prisonnier au fond d'une cour sale et sans lumiere. aussi evident:  Le symbolisme des f e u i l l e s est tout  dures et ratatinees, "a demi-mortes de fatigue avant  meme de s'etre pleinement  ouvertes."  L ' a l l u s i o n a Florentine est asez  c l a i r e pour que nous n'ayons pas besoin d'y i n s i s t e r .  Avant meme  qu'elle a i t pleinement vecu sa jeunesse, l'heredite de l a misere plane sur Florentine comme une menace continuelle.  E l l e est usee avant l'age.  Pour Emmanuel qui remarque cet arbre du t r a i n qui l'emmene vers l e front, cet arbre symbolise Saint-Henri e t tous ses habitants. L'angoisse de tout un quartier, l'hemorragie de ses forces vives a i n s i que son profond desespoir sont a i n s i refletees fidelement dans l'image de cet arbre.  C'est dans des passages de ce c a l i b r e que l ' a r t de Gabrielle  Roy se f a i t jour.  Les descriptions d'arbres mutiles ne sont pas rares dans Bonheur d'occasion et leurs resonnances anthropomorphiques repercutent done l'angoisse de vivre de Saint-Henri:  "avec ses fantomes d'arbres qui  jeterent sur l a pierre leurs ombres i n q u i e t e s . "  1  Dans Alexandre Chenevert nous retrouvons l'arbre symbole de l a ville.  De meme que dans Bonheur d'occasion l e s vigoureux erables  B.Q., p. 186.  1  210  f a i s a i e n t p e n s e r a l ' a r b r e q u i f a s c i n e Emmanuel;  aux a r b r e s du L a c  V e r t q u i s u s c i t a i e n t l ' e s p e r a n c e et l a c o n t e m p l a t i o n repondent a r b r e s de l a v i l l e  qui prefigurent  l a transformation  les  d'Alexandre.  Dans l e r e t o u r en autobus nous pouvons d i s t i n g u e r une g r a d a t i o n dans l a description: de f i l  tout d ' a b o r d l e s champs r e t r e c i s s e n t e t  de f e r b a r b e l e .  L ' a r b r e d e v i e n t de p l u s en p l u s  L o i n de l a f r a t e r n i t e de l a f o r e t , s i l h o u e t t e extravagante:  il  s'entourent solitaire.  se decoupe s u r l e c i e l comme une  " P a r f o i s , s e u l dans l e s chaumes,  s'elevait  encore quelque grand bouleau t o u t t r a n s p e r c e de l u m i e r e . " * se rapproche encore de l a v i l l e e t l a l u m i e r e meme l e u r e s t  Puis  l'on  refusee:  "Quelques a r b r e s charges de p o u s s i e r e l u t t a i e n t pour l e u r e x i s t e n c e : des champs vagues se d e f e n d a i e n t piteusement done pas l o i n e t  ..."  2  La metropole  n'est  ses t e n t a c u l e s menacent meme l e s a r b r e s b a n l i e u s a r d s .  Ce c o u r t voyage en bus d e c r i t magnifiquement, p a r 1 ' e x t e r i e u r ,  les  etats  d'ame s u c c e s s i f s de n o t r e heros e t i c i encore l a d e s c r i p t i o n de l ' a r b r e e t de l a nature e n v i r o n n a n t e s e r v e n t en quelque s o r t e de l e i t m o t i v  a  l'auteur.  A l e x a n d r e , en quelques m i l l e s passe a i n s i de l a v i e a l a Le Lac V e r t ,  avec s a c e i n t u r e d ' a r b r e s m a g n i f i q u e s et l i b r e s  a l a r e s u r r e c t i o n de 1 ' e s p r i t  autant que du c o r p s .  et r e t o u r au p a s s e , a 1 ' e n f a n c e .  L'arbre  sort qui est devolu a Alexandre.  II  1  A C , p. J L  2  J L  Ibid.,  256. p.  257.  II  mort.  appelait  e t a i t renaissance  c i t a d i n annonce maintenant  e s t condamne, l e  le  temps du voyage,  211  5 retrouver l e v i e i l Alexandre q u ' i l pensait avoir laisse. l o i n derriere l u i .  Rien de p o s i t i f n'aura done ete accompli;  l e sejour  au bord du l a c ne representait qu'une e c l a i r c i e dans l a v i e du heros, un peu de bonheur a bon marche.  A 1'epanouissement des arbres l i b r e s  et sains repondait 1'epanouissement de 1'esprit et l e repos du corps. Revenu en v i l l e , Alexandre v o i t dans ces pauvres arbres une premonition de son propre sort.  Le symbolisme de l'arbre c r u c i f i e r e j o i n t a i n s i  c e l u i du Christ e l e c t r i f i e suspendu a 1'entree de l a v i l l e .  Le poteau  electrique f a i t d'un arbre abattu e t transforme par une societe de consommation ressemble etrangement a ces arbres de l a v i l l e  auxquels  l a c i v i l i s a t i o n a ote tout caractere, tout occupes q u ' i l s sont a se defendre contre 1'intrusion du XXe s i e c l e .  Mais l e Christ e l e c t r i f i e peut etre compris comme une a l l e g o r i e beaucoup plus large.  I I est d i f f i c i l e de ne pas y reconnaitre l a figure  de notre c a i s s i e r q u i , apres avoir passe ses quarante jours dans l e desert, revient accomplir sa mission.  La v e r i t a b l e c r u c i f i x i o n va  maintenant pouvoir s'accomplir pour Alexandre et ses semblables. est  II  interessant de noter que cette image r e l i g i e u s e avait deja ete  introduite au debut du roman et c e c i nous confirme dans l ' i d e e q u ' i l faut projeter en Alexandre l'image d'une espece de Christ humaniste du XXe s i e c l e , " l e seul que nous meritions," comme d i r a i t Camus':  Le matin, a. heure f i x e , i l descendait de m i l i e e s c a l i e r s a l a f o i s , courant de tous l e s points de l a v i l l e vers des trams archicombles. I I s'y entassait a cent, a  212  m i l l e exemplaires. De tram en tram, de rue en rue, on l e voyait debout dans l e s vehicules, l e s mains passees dans une courroie de c u i r , l e s bras e t i r e s dans une curieuse pose de s u p p l i c i e .  Les symboles r e l i g i e u x et humains rejoignent done i c i l e s symboles vegetaux.  Le Christ, l e s humains, l e s arbres sont s a c r i f i e s par leur  epoque.  L'absence d'arbres ou leur mutilation est done pour G a b r i e l l e Roy le signe que l a v i e est devenue impossible.  Dans Bonheur d'occasion  l'arbre mutile est principalement absence de gout de v i v r e .  Les  descriptions de 1'environnement mecanique du quartier Saint-Henri font courir une espece de vent f u t u r i s t e sur c e l u i - c i .  Nous avons deja vu  que ce ne sont que voies de chemin de f e r , ponts, navires en tous locomotives et t r a i n s .  genres,  Tous ces elements qui font p a r t i e integrante  de l a v i l l e i n d u s t r i e l l e ont, en f a i t , p r i s l a place de l'arbre, symbole humaniste.  A.C., p. 164.  E.  CONCLUSION  Reduire l a thematique de l'arbre chez Gabrielle Roy a quelques concepts generaux empeche de tenir compte de l a richesse du theme dans son oeuvre.  II faudrait encore c i t e r l e symbole de l a foret, a n t i -  nomie absolue du theme de l a v i l l e ;  c'est dans l a foret que l'homme  se v o i t soudain delivre de tous ses maux, q u ' i l retrouve l a paix de l'ame, comme c'est l e cas pour Alexandre Chenevert:  " I I imagina une  foret profonde ... Une sensation de repos envahissait son ame dans l a seule v i e vegetale."  1  La foret i c i recoupe 1'archetype de l a maison.  Dans tous l e s romans de G a b r i e l l e Roy, exception f a i t e des romans de l a v i l l e , l'arbre est non seulement un element du paysage exterieur, mais i l est aussi i n v e s t ! d'une fonction plus humaine: sur l a maison, l a proteger:  veiller  "Rien ne l u i semblait plus chaleureux, plus  humain que cette grise maison i s o l e e q u i , de sa butte entre l e s saules, n'avait  a s u r v e i l l e r que l a t r a n q u i l l e et monotone Petite Poule d'eau."  2  Dans Rue Deschambault, lorsque les enfants sont surpris par une tempete de neige l o r s d'une excursion, c'est l a rencontre d'un arbre qui leur annonce l a proximite de l a maison:  "Des arbres par i c i ! ... d i t Philippe  etonne, reflechissant puis comme rassure.  Immediatement surgit une grande  forme d'habitation, encore tres imprecise, tres l o i n t a i n e . "  ^.C., 2  p. 24.  P.P.E., p. 26.  R.D., p. 234.  3  3  L'arbre est  214  i c i signe precurseur d'abri et symbole de la vie.  Mais c'est dans les oeuvres biographiques que l a relation intime entre l'auteur et l'arbre est le plus clairement soulignee.  Dans Rue  Deschambault, i l y a un passage caracteristique qui fait immediatement suite aux descriptions de l a maison et des arbres qui l'entourent.  II  s'agit i c i de deux ormes qui jouxtent l a maison, et qui dominent l a fenetre du grenier ou s'est enfermee l a petite.  Petite Misere eprouve  le sentiment lancinant que ces deux arbres existent uniquement pour elle. De l'endroit ou elle est perchee, elle n'en distingue que les branches superieures, qui l'invitent au depassement.  Elle se trouve en quelque  sorte liberee des contingences de ce monde a l a vue de ces arbres; i l s semblent l u i indiquer son futur; et elle ajoute: Et alors, plus que jamais je desirai mourir, a cause de cette emotion qu'un arbre suffisait a me donner ... traitre, douce emotion! me revelant que le chagrin a des yeux pour mieux voir a quel point le monde est beau.* Scuffranee et beaute.  Ces deux mots sont a l a source de l a creation  artistique aux yeux de l'auteur et nous 1'avons deja vue developper ce theme dans La Montagne secrete.  Mais i c i 1'emotion existe;  l a pro-  fession de f o i est plus sincere et nous indique que l a relation Roy-Arbre remonte a 1'enfance, qu'elle a ete a l'origine de sa vocation de romanciere.  Souvenons-nous qu'a l a f i n de 1'ouvrage Petite Misere se decidera  a se mettre a ecrire.  R.D., p. 32.  215  Dans "Ma grand-mere t o u t e p u i s s a n t e , " r e c i t s'effectuer  ou nous voyons  une c r e a t i o n symbolique comparable au "boeuf aux  carottes"  de F r a n g o i s e dans A l a Recherche du temps p e r d u , l ' a r b r e compte aux yeux de l a grand-mere parmi l e s choses q u i sont d i f f i c i l e s meme t i t r e qu'une montagne, ce q u i annonce d e j a l e L a Montagne s e c r e t e .  a c r e e r au  theme g e n e r a l de  L a poupee ayant ete assemblee a p a r t i r  de r i e n ,  l a p e t i t e C h r i s t i n e ne peut s'empecher de comparer sa grand-mere a Dieu l e Pere.  Celle-ci lui  pere, d i t - e l l e .  replique:  P e n s e s - t u que j e  " - Non, j e  s u i s l o i n d ' e t r e Dieu  saurais f a i r e  un a r b r e , une  le  fleur,  une montagne?"*.  Comme nous 1'avons d e j a v u a propos de Bonheur d ' o c c a s i o n , symbolise l e passe. donner de ce theme,  l'arbre  Parmi l e s nombreiix exemples que nous p o u r r i o n s c h o i s i s s o n s - e n un t i r e de L a Route  d'Altamont,  une des oeuvres l e s p l u s r e u s s i e s de G a b r i e l l e Roy:  C e l a manque d ' a r b r e s , t o u t e f o i s , p a r i c i , e t d ' e a u . Dans mes p e t i t e s c o l l i n e s , C h r i s t i n e , l e s e s s e n c e s e n melees, l e s p e u p l i e r s - t r e m b l e s , l e s bouleaux, l e s erables de montagne - Oh! nos e r a b l e s a s u c r e s i rouges a l'automne.' - l e s h e t r e s a u s s i f l a m b a i e n t de c o u l e u r . En b a s , d ' a n s e en a n s e , se d e r o u l a i t , en captant l e s c o u l e u r s , no-re p e t i t e r i v i e r e Assomption. 2  II  e s t r a r e de t r o u v e r dans l ' o e u v r e  tiques,  c o l o r e s , exprimant  de G a b r i e l l e Roy des passages a u s s i p o e -  une t e l l e j o i e  c o u v e r t t r a i t e en mineur dans l ' e r a b l i e r e  "SR.A., p . 2  Ibid.,  p.  28. 193.  de v i v r e .  Ce que nous a v i o n s d e -  de Rose-Anna, nous l e  retrouvons  216  i c i en majeur. colores. riviere  II  Aux e r a b l e s se s o n t j o i n t e s en r e s u l t e une v e r i t a b l e  reflete  d ' a u t r e s especes m u l t i -  symphonie de c o u l e u r s que l a  a son t o u r .  Dans "Le p u i t s de D u n r e a , " l ' a r b r e  et l ' e a u  s ' a s s o c i e n t , se  fecondent mutuellement pour s y m b o l i s e r l a f e r t i l i t e .  D'un d e s e r t ,  la  j u x t a p o s i t i o n de ces deux elements f a i t une o a s i s , un p a r a d i s :  E t , t o u t a coup, s u r g i s s a i e n t des a r b r e s de b e l l e venue, des p e u p l i e r s , des trembles e t des s a u l e s , a i n s i groupes q u ' i l s a v a i e n t l ' a i r de former une o a s i s dans l a n u d i t e de l a p l a i n e . Un peu avant d ' a r r i v e r a ce b o u quet de v e r d u r e , d e j a , d i s a i t mon p e r e , on e n t e n d a i t l ' e a u c o u r i r et b o n d i r . l  Ce n ' e s t  pas p a r h a s a r d s i ces a r b r e s poussent a cet  C ' e s t l e pere de l a p e t i t e d e s e r t en l i e u h a b i t a b l e .  endroit.  q u i l e s a f a i t p l a n t e r pour t r a n s f o r m e r un L'arbre,  c i p e a l a c r e a t i o n de Dunrea.  II  en retenant  l'humidite  e s t done l ' i m a g e  du s o l p a r t i -  du p r i n c i p e meme de  l a v i e , que ce s o i t Rose-Anna ou l a mere de C h r i s t i n e r e t r o u v a n t eclair  toute  la joie  de l ' e n f a n c e ou P i e r r e q u i p r o j e t t e  en un  s u r l u i ses  phantasmes.  Un a u t r e  symbole exprime par 1 ' e m p l o i de l ' a r b r e quelque p e u :  l'arbre,  y a peu de r a c i n e s dans l ' o e u v r e  de G a b r i e l l e Roy q u i sont t r a i t e e s  1  R D., !  p.  125.  II  en tant que t e l l e s .  s'agit  de  G a b r i e l l e Roy m e r i t e que l ' o n s ' y a r r e t e symbole de 1 ' e n r a c i n e m e n t .  il  dans l ' o e u v r e  C'est  de  l'arbre  217  tout entier qui se charge de sens,  parfois pour exprimer l e depasse-  ment, 1'evasion, ou, au contraire, l'ancrage dans l a t r a d i t i o n . trouve pas dans son oeuvre de metaphores anthropomorphiques  On ne  de l a racine  mais l'arbre assume son role de "force de maintien et force terebrante." * Comme l a maison, l'arbre est synonyme de f i x a t i o n .  Par ses racines  i l plonge au sein de l a terre et supporte mal qu'on l e transplante. Gabrielle Roy l ' u t i l i s e r a done pour marquer 1'attachement que ses personnages eprouvent pour l a terre.  Nous avons deja vu que bien que  beaucoup d'entre eux soient des c i t a d i n s , i l s restent paysans au fond de l'ame.  Sans meme prendre d'exemple r e l a t i f aux personnages l e s plus  terriens (Rose-Anna, Azarius, Le Gardeur) penchons-nous sur Florentine Lacasse.  E l l e est pourtant c e l l e qui est l a plus proche du dynamisme  de Jean, e l l e aussi a entendu l'appel de l'inconnu et de 1'evasion. Mais son heredite l a cloue a l a terre.  Lorsque Jean cherche a se de-  f a i r e de Florentine, c'est en termes de bucheron q u ' i l se represente cette corvee:  "Abattre, abattre tout ce q u ' i l y a derriere, se degager."  2  II ne faut pas oublier non plus que l e nom de jeune f i l l e de sa mere est Laplante, ce que Jean semble v o i r instinctivement en Florentine, car pour l u i sa maigreur est tres souvent associee a 1'image de l'arbre, temoin 1'association de pensee suivante.  Lorsque Florentine va attendre Jean  a l a s o r t i e de l'usine, i l s vont se promener dans l e quartier;  Jean re-  cherche un arbre protecteur sous lequel i l puisse entrainer l a jeune f i l l e . Au pied de l'arbre i l ne peut s'empecher de s'exclamer: maigre.'"  "Comme tu es  De l a silhouette elancee de l'arbre, i l passe instinctivement  *Gaston Bachelard, La Terre et l e s reveries du repos. Op c i t . , B.O.. p. 187.  2  p. 291.  218  a c e l l e de l a jeune  fille.  Dans La Route d'Altamont nous avons un autre passage s i g n i f i c a t i f . L'arbre va non seulement symboliser l a f i x a t i o n au s o l , mais encore l'entetement  de l a grand-mere.  Les arbres vont aussi symboliser l a  famille et se charger a nouveau du symbole de l a jeunesse et du souvenir: Est-ce parce que maman, au temps ou sa mere l u i r e s i s t a i t , avait tant parle d ' a l l e r ebranler l'arbre, mais grand-mere a cette heure me f i t vraiment penser a un pauvre vieux chene i s o l e des autres, seul sur une petite cote. Peut-etre est-ce de ce temps que m'est restee cette autre curieuse idee que les arbres aussi en un sens sont a plaindre, enfermes en leur dure ecorce, l e s pieds p r i s dans l a terre, incapables, l e voudraient-ils de s'en a l l e r . Mais aussi, qui peut s'en a l l e r comme i l veut.' Je revais, a mon tour, assise pres de grand-mere, j e revais aux arbres, je pense. Puis j'entrevis un spectacle s i n g u l i e r : j e croyais v o i r , en bas, de jeunes arbres nes peut-etre du v i e i l arbre sur l e coteau, mais qui eux, avec toutes leurs f e u i l l e s , chantaient dans l a v a l l e e . 1  Ce tres beau passage reprend done sous une forme ramassee l a plupart des sens dont l'arbre se charge dans l'oeuvre de Gabrielle Roy. L'association de pensee qu'a eue l a petite en songeant aux arbres qui incarnent l a jeunesse va l u i permettre d'adoucir l e s derniers moments de sa grand-mere en l u i faisant revivre son passe a l'aide d'un album de photos.  La grand-mere semblait attendre ce geste.  A present,  rassuree sur son heredite, e l l e va pouvoir mourir en paix.  Mais ce passage nous permet de nous rendre compte combien l e  R.A., p. 54-55.  219  theme de l'arbre est proche de c e l u i du voyage dans l a pensee de Gabrielle Roy.  Les arbres"sont enfermes dans leur dure ecorce, les  pieds p r i s dans l a t e r r e , incapables, l e voudraient-ils de s'en Mais aussi qui peut s'en  a l l e r comme i l veut.'"l  a notre interrogation premiere. Gabrielle Roy  Nous v o i c i a i n s i revenus  A l a source de 1'inspiration  en prenant l a forme symbolique de l'arbre.  54.  l'immobilite  C'est cette espece de  dialectique de l'espace que nous etudierons en  p.  de  se trouvent deux forces apparemment i n c o n c i l i a b l e s :  l'une qui appelle a 1'evasion, et 1'autre qui vous voue a  R.A.,  aller.  conclusion.  CONCLUSION  GENERALE  A,  Dans 1 ' e s p r i t de Gaston B a c h e l a r d , tout e c r i v a i n e s t une "syntaxe de metaphores";  cette  formule exprime t r e s b i e n , sous s a  forme ramassee, que 1 ' i m a g i n a t i o n s u r un p e t i t  de l ' e c r i v a i n  travaille  en  priorite  groupe d'images fondamentales q u i correspondent a s a  n a t u r e profonde et propos a e t e ,  dont i l  t i r e des v a r i a t i o n s d i v e r s e s .  essentiellement,  Notre  de t e n t e r de montrer que l ' o n peut  grouper deux grands types de metaphores q u i sont e s s e n t i e l l e s a de G a b r i e l l e Roy.  Nous n ' a v o n s pas v o u l u f a i r e  re-  l'oeuvre  i c i d'etude a p r e t e n -  t i o n p s y c h a n a l y t i q u e , meme s i l e r e t o u r i n c e s s a n t de deux themes f o n d a mentaux peut exprimer un genre de complexe chez l ' a u t e u r .  Nous avons  t e n t e de d e f i n i r l a f a c u l t e de r e v e r q u i e s t a l a base de ces deux themes. Si l'auteur sont t i r e e s  a utilise  ces images de f a c o n s y s t e m a t i q u e , c ' e s t  du s p e c t a c l e que l e monde met devant ses y e u x , q u ' e l l e s  p r o p r e s , dans son e s p r i t  a traduire  ce que nous sommes.  prunte ses comparaisons a un domaine d e t e r m i n e , comme un r e f l e t d ' e l l e - m e m e . l'auteur  qu'elles  se t r a h i t ,  S i e l l e em-  c'est qu'elle y voit  Par ses p r e d i l e c t i o n s , ses o b s e s s i o n s ,  se p r o j e t t e s u r l e s c h o s e s .  que t o u t paysage e t a i t un e t a t  Deja Lamartine  prouvait  d'ame.  Les deux images que nous avons s u i v i e s sont fondamentales l ' o n i r i s m e de G a b r i e l l e Roy.  sont  a  E l l e s expriment et mettent en v a l e u r de  f a c o n s u b t i l e 1'obsession q u i e s t a l a base de son i m a g i n a t i o n l e j e u de b a s c u l e i n c e s s a n t e n t r e  l e reve et l a  realite.  creatrice:  A.I  222  Dans un tres bon a r t i c l e sur Gabrielle Roy, Hugo McPherson-*f a i t r e s s o r t i r sous forme antinomique l e s deux poles de l a pensee de l a romanciere canadienne-francaise, que nous retrouverons sous forme symbolique dans 1'opposition entre l'arbre et l e voyage.  Cependant  reduire l e s courants generaux de l'oeuvre aux themes de l a prison present et du j a r d i n - innocence - passe comme l e f a i t Hugo McPherson, est  a nos yeux i n s u f f i s a n t car c'est une v e r i t a b l e dialectique de  l'espace qui se f a i t jour dans l'oeuvre de Gabrielle Roy et qui est symbolisee par l e s deux themes sur lesquels nous nous sommes penches.  La prise de conscience chez l e s personnages de Gabrielle Roy, s'effectue, en e f f e t , de deux faeons en apparence contradictoires. Tout d'abord, l a plupart d'entre eux voient dans l e voyage - ou l e desir de voyage , l a p o s s i b i l i t y d'une renaissance qui se manifeste par une sensation de l i g e r e t e , d'evanescence, de luminosity. reve, i l s deviennent dynamiques; atteint - une sorte de beatitude.  L'espace d'un  un v e r i t a b l e etat de grace est a i n s i Mais tres v i t e , dans un mouvement  inverse qui l e s enchalne a nouveau a l a r e a l i t e de tous l e s jours, i l y a l e sentiment lancinant d'etre enferme, mutile, de revenir a l ' e t a t de pesanteur.  C'est alors l'image de l a prison qui domine, c e l l e du  cachot ou c e l l e de l'arbre immobile qui reve a d'autres horizons.  Mais cet enracinement ou emprisonnement, s i dur s o i t - i l , s i d i f f i c i l e  '''Hugo McPherson, "The Garden and the Cage", Canadian L i t e r a t u r e, Summer, 1959.  223  s o i t - i l a a c c e p t e r pour l ' h u m a n i t e  chez G a b r i e l l e Roy marque souvent  dans sa pensee une forme de p r o t e c t i o n , un havre de s o l i t u d e  dont  c e r t a i n s de ses personnages ne s a u r a i e n t  s'ils  habitent  l a grande v i l l e .  se p a s s e r -  surtout  Le s e u l moyen de r e c o u v r e r s a p e r s o n n a l i t e ,  de descendre en son ame, d ' e v i t e r  une p u b l i c i t e e n v a h i s s a n t e q u i d e s -  humanise e s t s o i t de se c o n s t i t u e r son propre cachot ou de a c e l u i que l ' o n h a b i t a i t  d e j a pour assumer son d e s t i n en t o u t e  A l e x a n d r e en e s t un bon exemple: p l u s encore que l a g r a n d e u r , i l  " P l u s encore que d ' e t r e d e s i r a se t r o u v e r  Les images s p a t i a l e s dans l ' o e u v r e a l ' a u t e u r une p o s s i b i l i t y d ' e n r e g i s t r e r de ses p e r s o n n a g e s . et l e d e s i r v i o l e n t  Ce sentiment  sous forme p o e t i q u e l e s  1  ainsi reves  S i l ' o n p a r t du p r i n c i p e que  toute i d e o l o g i e e s t basee s u r l ' h y p o t h e s e que l a  que l e passe e s t important  et sur l a n o s t a l g i e  vie paral-  du bonheur du v r a i p a r a d i s , on c o n c o i t  aux yeux de l ' a u t e u r ;  e l l e en f e r a une  religion.  Cependant, c e t t e  h a n t i s e de 1 ' e v a s i o n q u i possede l e s personnages  de G a b r i e l l e Roy peut egalement de 1 ' a l i e n a t i o n  p.  dans s a c a g e . "  de l i b e r a t i o n q u i s ' e n s u i t sont l e s themes sur  l e l e q u i decoule de l a l i b e r t e ,  A.C.,  heureux,  de G a b r i e l l e Roy o f f r e n t  au p r e s e n t e s t une p r i s o n ou une a l i e n a t i o n ,  veritable  lucidite.  d ' e t r e emprisonne ou coupe du monde  lesquels est c o n s t r u i t e toute l ' o e u v r e . toute r e l i g i o n ,  retourner  184.  se comprendre comme une forme  q u i r e p r e s e n t e un d e s themes f a v o r i s de l a  subtile  litterature  224  contemporaine du Quebec.  Mais s i e l l e prend aujourd'hui l a forme  d'une revendication p o l i t i q u e , sociale et economique, c'est-a-dire une  forme agressive, e l l e est plutot latente chez Gabrielle Roy.  Si ce theme existe dans son oeuvre c'est q u ' i l a toujours ete ressenti par des generations successives d'ecrivains quebecois. La reaction violente qui se f a i t jour a notre epoque vient sans doute du f a i t que l a l i t t e r a t u r e s'engage de plus en plus.  Gabrielle Roy n'a r i e n de l ' e c r i v a i n p o l i t i q u e et i l faut chercher a i l l e u r s les raisons de l ' a l i e n a t i o n qu'elle d e c r i t .  II y a prise de  conscience chez e l l e d'une i n j u s t i c e fondamentale qui a f f l i g e l'homme. Mais e l l e ne v o i t que l e s t r a i t s generaux de cette i n j u s t i c e . n'en  f a i t jamais quelque chose de typiquement canadien.  personnages souffrent d'un sentiment de depossession.  Elle  Tous ses Azarius,  hableur typique, trouve les mots justes l o r s q u ' i l s'en prend a l a societe ou i l v i t , une societe q u i l e r e j e t t e l o r s q u ' e l l e ne peut plus 1'utiliser.  Ce sentiment q u ' i l a de son alienation s'exprime en termes  de j u s t i c e s o c i a l e .  II avait appris un metier q u ' i l aimait e t qui l u i  donnait une s a t i s f a c t i o n professionnelle et humaine;  l a c r i s e econo-  mique l'en depossede et f a i t de l u i un sous-homme qui mendie n'importe quel  travail.  Alexandre, c'est l ' a l i e n e i d e a l au sens large, l ' a l i e n e congenital.  II f a i t des reves qui sont trop grands pour l u i et qui  l'humilient dans sa dignite d'homme.  II apparait comme une sorte de  225  clown au grand c o e u r , q u i f a i t  s o u r i r e p a r son manque d'humour e t  sa  v i s i o n dantesque de 1 ' e x i s t e n c e .  Pierre, semblables. il  dans L a Montagne s e c r e t e p r e s e n t e des c a r a c t e r i s t i q u e s Encore une f o i s c ' e s t un personnage q u i v o i t  l u i est d i f f i c i l e  de t r a n s c e n d e r ses c a p a c i t e s ;  trop  grand,  l e sentiment de son  impuissance en f a i t un r e f o u l e q u i a peur de se mesurer aux a u t r e s . Son a l i e n a t i o n a l u i , plus i l  s'exprime par l e s distances q u ' i l  voyage, plus i l  parcourt:  prend c o n s c i e n c e q u ' i l e s t son propre  Les personnages de G a b r i e l l e Roy sont souvent des r a t e s ; permet a l ' a u t e u r de se pencher s u r l e combat desespere q u ' i l s contre 1 ' e x i s t e n c e ; ils  a l i e n e s , p r i s o n n i e r s du monde et  geolier.  ceci livrent  d'eux-memes,  se d e b a t t e n t constamment que ce s o i t en p a r l a n t comme A z a r i u s , ou  p a r l a poucsuite d ' u n i d e a l  hors de l e u r p o r t e e comme dans A l e x a n d r e  Chenevert ou L a Montagne s e c r e t e .  La v i s i o n du monde de G a b r i e l l e Roy passe done t o u j o u r s l'homme.  E s t - i l p o s s i b l e de p a r l e r  d'humanisme dans son cas?  ne voulons pas p a r l e r i c i de l'humanisme t r a d i t i o n n e l c e r t a i n e methode de c u l t u r e grace aux t r a d i t i o n s romaine, developpees e n s u i t e a t r a v e r s  par Nous  q u i s i g n i f i e une  de l ' a n t i q u i t e g r e c o -  l a pensee europeenne d e p u i s  la  Renaissance.  II  s'agirait  b i e n p l u t o t en ce q u i concerne l a romanciere c a n a d i e n n e -  226  francaise d'une certaine sagesse:  se connaitre soi-meme et connaitre  les conditions du monde ou l'on doit agir, avoir l a c u r i o s i t e de l a v e r i t e morale, abstraite et universelle;  c'est dans ce sens q u ' i l  faut concevoir l'approche humaniste de Gabrielle Roy.  Son art  s'eclaire d'humour et d'ironie, armes generalement necessaires a qui t r a i t e de l a condition humaine car e l l e s sont l e dernier recours contre l e pessimisme.  Pour Gabrielle Roy, l'homme est centre de l'univers et mesure de toute chose. souvent grotesques  II est souverain meme quand i l prend l e s t r a i t s d'un Alexandre Chenevert.  l e miracle de l a nature et se situe l'absolu.  En l'homme s'accomplit 11 y a de plus une  forte tentation chez Gabrielle Roy a f a i r e de l'homme son propre  Dieu,  rejetant a i n s i timidement toute une t r a d i t i o n chretienne canadiennefrangaise. principales.  On pourrait a i n s i resumer sa pensee en deux affirmations Tout d'abord, l'homme moderne a perdu avec sa f o i , son  axe metaphysique;  ne pouvant plus s'appuyer sur Dieu e t l e s r e l i g i o n s  revelees i l l u i faut par contre rehausser sa propre dignite, trouver ses propres ideaux et se reconstruire une morale.  Cette quete est, bien  sur, d i f f i c i l e mais dans 1'esprit de l'auteur e l l e est digne d'etre tentee, meme s i ses resultats sont relativement negatifs.  Ses per-  sonnages ont au moins l e merite de se poser des questions e s s e n t i e l l e s et d'essayer de les resoudre.  Le retour au passe, a l a nature, sera  l'un de ces moyens de recouvrer une dignite perdue.  227  Cependant, ce qui semble surprenant  chez Gabrielle Roy,  c'est  qu'apres avoir transforme de facon radicale l e s decors et 1'inspiration du roman canadien-francais en rejetant l e theme de l a terre dans ses premiers romans, e l l e ne peut s'empecher d'etre fascinee par cette terre qui semble decidement bien puissante dans l a v i s i o n du monde de l ' e c r i v a i n canadien-francais.  Nous avons vu que les deux grandes  forces de son oeuvre etaient 1'evasion et 1'enracinement. sentiment  Or, l e  d'evasion naft toujours au sein de l a v i l l e et s'effectue  vers l a campagne ou l a nature en general, seuls endroits qui n'ont pas encore ete contamines par l a c i v i l i s a t i o n i n d u s t r i e l l e .  Toute son oeuvre constitue une attaque passionnee menee contre une nouvelle forme de c i v i l i s a t i o n .  Gabrielle Roy halt 1 ' i n d u s t r i a l i s a -  tion et l a bureaucratie, bref tout ce qui vise a augmenter l a puissance materielle aux depens de l a l i b e r t e s p i r i t u e l l e .  E l l e n'a pas meme  besoin d ' e x p l i c i t e r sa pensee, de passer vraiment a 1'attaque.  Les  longues descriptions de l a vie moderne dont Alexandre Chenevert est rempli atteignent leur o b j e c t i f .  II en va de meme dans Bonheur  d'occasion et i l serait peut-etre bon de l a i s s e r l a parole a l'auteur; plus que toute longue analyse, e l l e fera tres bien r e s s o r t i r l e s e n t i ment qui a ete a l a source de l a redaction du roman:  C'etait une periode de ma v i e ou j e m'ennuyais beaucoup .. de ma famille ... mais cet ennui me fut tres u t i l e parce que dans cet ennui j e commencais a marcher, a marcher beaucoup ... j e cherchais de preference les quartiers populeux ... Je fus aussitot fascinee par l e s odeurs, l a v i t a l i t e (de ces quartiers). C'est alors que j ' a i  228  decouvert l a misere de ce peuple de Saint-Henri, l a misere qui e t a i t l'oeuvre du chomage, qui avait detruit l a f i b r e de f i e r t e humaine ... qui avait f a i t des ravages dans notre peuple ... La guerre p a r a i s s a i t comme un salut ... une espece d'avenir pour les jeunes ... L'indignation fut l e moteur de Bonheur d'occasion. 1  La v i e de l a metropole aboutit a i n s i a l a depoetisation totale de l'homme et de l a v i e humaine.  L'homme aliene reagit a des impulsions  emises par l a p u b l i c i t e un peu comme l e f a i s a i t l e chien de Pavlov. L'homme est agi plutot q u ' i l n'agit et ceci est proprement intolerable pour Gabrielle Roy.  Son humanisme r e j e t t e cet abrutissement.  Pour  e l l e i l y a des valeurs superieures a l a technique et au modernisme comme en temoigne La Riviere sans repos ou l e telephone envahit l a vie de Barnaby, 1'Esquimau:  Te v o i l a bien avance, rencherit l e Pere. Ton argent depense, et qu'as-tu en retour? Veux-tu que j e te l e dise? La servitude. C'est 5a l e telephone. I I sonne: tu accours. Ou bien, tu n'accours pas, mais alors tu te ronges l e s sangs de regret ou de c u r i o s i t e i n s a t i s f a i t e . 2Mais s i l e telephone provoque 1'esclavage volontaire de Barnaby, du moins c e l u i - c i a - t - i l l'avantage considerable de pouvoir reprendre sa vie errante et l i b r e .  Une t e l l e evasion est generalement impossible  pour l e s autre personnages de Gabrielle Roy etant donne l e caractere envahissant de l a technologie.  Gabrielle Roy, Interview accordee a Judith Jasmin pour 1'emission televisee Premier plan, 30 Janvier 1961. Cite par Rejean Robidoux et Andre Renaud dans Le Roman canadien-francais du XXe s i e c l e , (Ed. de l ' u n i v e r s i t e d'Ottawa, Ottawa, 1966) p. 77. 2 R.R., p. 85.  229  Plus que l e bien-etre materiel, c'est l a vie de 1'esprit  qui  fascine Gabrielle Roy car c'est ce q u ' i l y a de plus humain en l'homme. Cette vie de 1'esprit a l a q u e l l e e l l e s'attache prend l a forme d'une meditation a l a f o i s lucide et passionnee sur l e sens de l a destinee humaine.  Ce qui l u i importe, c'est l a conscience qu'un i n d i v i d u dans  son existence ephemere et sa forme imparfaite et i n a l t e r a b l e s de son etre.  prend des parties pures  E l l e a fort bien montre cette idee dans  Alexandre Chenevert et dans La Montagne secrete.  Dans ces deux romans  caracteristiques, les personnages principaux sont obsedes par l'idee du salut - salut par l ' a r t pour l'un, salut i n d i v i d u e l et c o l l e c t i f pour 1'autre bien q u ' i l s o i t arme d'un e s p r i t borne et q u ' i l fasse une carriere des plus mediocres.  L'humanisme de Gabrielle Roy se presenterait fievre secrete d ' a l l e r au dela. son oeuvre. a la pitie;  done comme une  Une sorte de sagesse se f a i t jour dans  La romanciere presente un coeur ouvert a l a tendresse et 1'amour des humbles, l e respect pour l'homme s i dechu s o i t -  i l sont l e s caracteristiques p r i n c i p a l e s de son oeuvre romanesque. A ces qualites humaines s'ajoutent d'autre part une imagination charmante, precise dans sa f a n t a i s i e et enrichie d'ironie et d'humour.  Mais une chose frappe par son absence dans l'oeuvre de Gabrielle Roy.  L'humanisme t r a d i t i o n n e l f a i t une large place a 1'amour humain  et tres souvent en f a i t une valeur de redemption.  Si nous relisons  les romans de Gabrielle Roy d'un o e i l c r i t i q u e nous ne pouvons manquer d'etre frappes par 1'inconsistance de ce theme, comme s i l'auteur en avait une conception pessimiste et parfois tres  etriquee.  230  L'amour f a m i l i a l existe.  Nous avons vu que l a femme chez  Gabrielle Roy est paree des vertus de l a mere et defend sa famille avec acharnement.  Encore y a - t - i l certaines exceptions a cette regie,  comme dans Alexandre Chenevert ou l e s l i e n s familiaux paraissent assez laches et ou Alexandre decouvre avec stupeur que sa femme et sa f i l l e l u i sont totalement etrangeres.  Ionesco a montre l e cote a l a f o i s  comique et tragique que l'on pouvait t i r e r d'une s i t u a t i o n nee de 1'habitude et d'un manque de communication . 1  Mais meme avec ses  faiblesses evidentes, l'amour maternel est l a seule donnee p o s i t i v e de l'amour dans l'oeuvre de Gabrielle Roy.  En ce qui concerne maintenant l'amour humain, notons tout d'abord que l e s relations femmes-maris sont des plus conventionnelles. Indifference qui peut a l l e r jusqu'a l a haine dans Alexandre Chenevert. C'est l e manque de temps dans Bonheur d'occasion ou l e s epoux ne communiquent vraiment que lorsque 1'evasion les ramene au passe et a leurs reves de bonheur d'antan.  La misere, l e s soucis quotidiens sem-  blent extirper tout sentiment entre Rose-Anna et Azarius.  Le prota-  goniste chez Gabrielle Roy trouve rarement l e reconfort chez son partenaire;  c'est au cafe que se rend Azarius pour se remonter l e moral.  Plus c a r i c a t u r a l encore semble etre l e traitement de l'amour vu sous 1'angle sexuel.  L'aventure entre Florentine et Jean LeVesque  s'acheve a l a sauvette sur un divan et l'auteur passe pudiquement sur  "*"0n pense i c i a l a celebre scene de La Can tat r i c e chauve ou l e s epoux Martin arrivent a l a conclusion cocasse q u ' i l se connaissent et q u ' i l s sont meme maries ensemble.  231  cette scene.  Dans La Riviere sans repos, l a rencontre entre l e  soldat et l a jeune Esquimaude est pour l e moins depoiavue de poesie. Et l'auteur d ' i n s i s t e r sur l e f a i t que l e p e t i t bosquet d'arbres qui abrite l a breve rencontre des jeunes gens sert egalement aux animaux en r u t .  C'est toujours en termes de honte et de puritanisme que  Gabrielle Roy aborde ses rares a l l u s i o n s a l'acte sexuel, restant a i n s i dans l a lignee d'une Laure Conan.  Pendant des s i e c l e s l e peche de l a  chair semble avoir ete inexistant au Quebec. de place;  L'amour meme tenait peu  dans l e mariage on voyait surtout l'enfantement, l a revanche  des berceaux.  Un patriotlsme v i g i l a n t tenait Eros a l'ecart des  r e a l i t e s canadiennes-frangaises.  La  femme dans l e s premiers ouvrages canadiens-frangais eprouve  une veneration presque mystique pour l'homme, heros des champs de bataille.  Malheureusement pour l'homme cette image a l l a i t  faire  long feu.  Comme l e note judicieusement A l i c e Parizeau, des que l e s  femmes se mettront a e c r i r e , e l l e s s'acharneront a detruire l e mythe fondamental de "l'homme-pere, etre i d e a l e t superieur."*  S i Gabrielle  Roy e c r i t toujours avec l e puritanisme qui avait caracterise s e 6 devanciers, prouve une f o i s de plus qu'en depit des transformations profondes qu'elle a f a i t subir au roman, son i n s p i r a t i o n est surtout tournee vers les valeurs canadiennes-frangaises t r a d i t i o n n e l l e s .  *Alice Parizeau, "L'erotisme a l a canadienne", Liberte, Nov.-Dec., 1967, vol. 9, no 6, p. 97.  232  L'audace de beaucoup d ' e c r i v a i n s contemporains marque l e f o s s e i n f r a n c h i s s a b l e q u i separe une g e n e r a t i o n . l e s personnages sont tous a s e x u e s .  Chez G a b r i e l l e Roy  C'est surtout l a maladie,  la  s o u f f r a n e e physique ou une c e r t a i n e a n g o i s s e de v i v r e q u i en f o n t des personnages romanesques. contemporain.  Tout c e c i a b e l et b i e n d i s p a r u du roman  L a nevrose et l e sexe ont p r i s l e u r p l a c e .  nication est reine,  comme s i l ' o n v o u l a i t en f i n i r  La f o r -  une f o i s pour t o u t e s  avec un passe p u r i t a i n .  Quoi q u ' i l en s o i t , l ' a m o u r dans l e s romans de G a b r i e l l e Roy e s t d e c r i t avec une s e c h e r e s s e q u i e s t remarquable. a l'aise  E l l e n'est  jamais  l o r s q u ' e l l e t r a i t e de ce theme, ce q u i a j o u t e a 1 ' a n g o i s s e de  ses p e r s o n n a g e s ;  l ' a u t e u r r e n f o r c e a i n s i , p e u t - e t r e inconsciemment,  l e sentiment q u ' i l s ont de l e u r a l i e n a t i o n .  II  n ' y a pas e t ne peut  y a v o i r d'accomplissement p a r l ' a m o u r chez G a b r i e l l e Roy.  Meme dans  l e s oeuvres a u t o b i o g r a p h i q u e s , l ' e n f a n c e n ' e s t pas d e c r i t e en termes d'amour.  Le s o u v e n i r s ' a t t a c h e de p r e f e r e n c e a des e p i s o d e s ou l ' a m i t i e ,  l'aventure, que rarement  l ' o n i r i s m e j o u e n t un r o l e p r i m o r d i a l . d e c r i t en t a n t que t e l  Mais l'amour  chez G a b r i e l l e Roy.  n'est  S i ses oeuvres  ne b a i g n a i e n t pas dans une p o e s i e d i f f u s e , 1'absence d'amour menerait a une s e c h e r e s s e e x c e s s i v e .  Malgre c e r t a i n e s l a c u n e s etonnantes  comme l ' a b s e n c e de r e f l e x i o n s u r l ' a m o u r , 1 ' e x c e p t i o n de L a Montagne s e c r e t e )  sur l a mort ou s u r l ' a r t  l a v i s i o n du monde de G a b r i e l l e Roy  peut done e t r e q u a l i f i e e d'humaniste en ce sens que l'homme e s t au c e n t r e de son i n s p i r a t i o n .  (a  toujours  233  Cependant, ce qui ressort surtout de l a lecture de 1'oeuvre de Gabrielle Roy,  ce sont ses resonances poetiques.  Ce sont e l l e s en  p a r t i c u l i e r qui vont conferer a cette oeuvre son a t t r a i t  indeniable.  Nous avons deja donne de multiples exemples qui tendaient a indiquer que  Gabrielle Roy n'est pas ce que l'on pourrait appeler une i n t e l l e c -  tuelle.  Lorsqu'elle se veut dogmatique et abstraite comme dans La  Montagne secrete, e l l e court a l'echec.  Mais, l o r s q u ' e l l e se l a i s s e  a l l e r a son premier elan, a son i n s p i r a t i o n premiere sans trop l a forcer ou l a fausser, l'oeuvre a t t e i n t une s i n c e r i t e poetique extreme.  C'est cette i n t e n s i t e poetique de l'oeuvre qui nous a amenes a nous pencher sur les images u t i l i s e e s par l'auteur, bien qu'une t e l l e etude soit generalement reservee a l a poesie.  En e f f e t , l a prose  qui est par nature discursive ne refuse pas systematiquement l a metaphore, comme en temoigne l'oeuvre de Proust.  Le seul regret que l'on  pourrait avoir en ce qui concerne l'oeuvre de Gabrielle Roy s e r a i t 1'absence des "anneaux d'un beau s t y l e " .  Emportee par sa reverie  materielle, l a romanciere canadienne-francaise peut inventer des metaphores qui font tout a coup s c i n t i l l e r une narration.  Le prosateur  devient alors poete meme s i l a prose se r e v i l e moins capable que l e vers de ces reussites metaphoriques. a  Mais i l restera a Gabrielle Roy  t i r e r p a r t i de ressources qui relevent plutot de 1'art de l a compo-  sition.  Plutot qu'une metaphore flamboyante et inattendue qui illumine  un poeme e n t i e r , on trouvera chez Gabrielle Roy tout un t i s s u serre de metaphores de base, generalement anthropomorphiques qui se repeteront ou se renouvelleront  en se chargeant d'un sens d i f f e r e n t ;  plus que tout  234  autre aspect de l'oeuvre, e l l e s contribueront a donner a c e l l e - c i son unite.  Le romancier qui veut jouer de l a metaphore se heurte des l e debut a une d i f f i c u l t e de t a i l l e :  u t i l i s e r l a metaphore a l ' e c h e l l e  de tout un roman 1'oblige a des prouesses;  en e f f e t l e romancier par  l a nature meme du genre q u ' i l a adopte est oblige de t r a v a i l l e r sur des emotions moins complexes que l e poete, plus t e r r e a terre, en tout cas.  Meme s ' i l est fecond en t r o u v a i l l e s poetiques, i l se doit de  sauvegarder l'unite des images en proscrivant impitoyablement c e l l e s qui ne se rattachent pas vraiment au theme dominant.  Les H i s t o i r e s  extraordinaires d'Edgar A l l a n Poe, doivent par exemple une p a r t i e de leur beaute a l a constante presence de l'eau et de ses themes derives.  Cependant, l a poesie s'oppose surtout au roman par son caractere quasi statique.  Toujours centre sur un etat d'ame, l ' i n t e r e t du poete  n'aspire pas a se deplacer, a suivre une i n t r i g u e , mais a approfondir, a savourer davantage ce qui l u i p a r a i t dote d'une importance unique. D'un  autre cote, l e roman presente toujours necessairement un caractere  dynamique, des f a i t s qui s'enchalnent.  Tous les c r i t i q u e s du roman qui  ont essaye d'en donner une d e f i n i t i o n ont ete d'accord pour reconnaitre q u ' i l est d'abord une h i s t o i r e . essentiellement un devenir;  Pour Jean-Paul Sartre, l e roman est  Jean Hytier prononce l e mot " h i s t o i r e "  tous deux i n s i s t e n t sur l e f a i t que l e roman ne peut se passer de l a duree.  235  Par son caractere statique ou contemplatif, l a poesie s'oppose a i n s i a l a caracteristique e s s e n t i e l l e du roman.  Et lorsque Paul  Valery s'est d e f i n i un temperament anti-historique, i l a par la-meme confirme sa nature de poete ou de philosophe .  Le poete  s'immobilise  sur une impression, une emotion ou sensation dans laquelle i l trouve sa nourriture;  generalement cette emotion se s u f f i t a elle-meme.  C'est a i n s i que lorsque nous par Ions de poesie chez Gabrielle Roy, i l faut classer sa production l i t t e r a i r e en deux grandes categories, lesquelles, sans s'opposer, sont neanmoins bien d i s t i n c t e s .  II y a  d'abord les deux romans de l a v i l l e , Bonheur d'occasion et Alexandre Chenevert, qui sont veritablement des romans au sens s t r i c t du avec une h i s t o i r e et un dynamisme interne. bien entendu.  mot,  Ce qui n'exclut pas l a poesie,  Mais c e l l e - c i , s o i t f a i t partie de 1'intrigue (poesie  de l a v i l l e , de l a misere, e t c . . ) ou alors se cantonne dans l e s passages d e s c r i p t i f s empreints de lyrisme comme c'est l e cas pour l a plupart des grandes scenes d'exterieur de ces deux romans.  Nous avons ensuite les r e c u e i l s de nouvelles ou les romans champetres (nous pensons en p a r t i c u l i e r a La P e t i t e Poule d'eau).  Ici la  nature est reine, 1'imagination s'attarde sur l a jeunesse et l e s reves; i l n'y a plus a proprement p a r l e r d'action, chaque r e c i t se suffisant a lui-meme en narrant des souvenirs et des experiences differentes. a i n s i que l a poesie peut s'y deployer plus librement.  C'est  Ce qui compte i c i  c'est l a renaissance d'un passe qui est tout puissant dans 1'imagination  236  de l a romanciere canadienne-frangaise.  Son monde f a v o r i est tres  nettement c e l u i d'une enfance qui n'a pas encore f a i t l a decouverte de l a v i e , ou 1'habitude ne joue pas encore son role destructeur. L'enfance est j o i e de v i v r e , decouverte incessante, purete  originelle.  La vraie v i e , dans son e s p r i t pourrait f o r t bien s'arreter a l'age adulte.  D'ou  l a tentation de v o i r dans l e theme du voyage que nous avons  s u i v i 1'expression du mythe du retour eternel adapte a l a Weltanschauung de l'auteur.  Loin d'etre engloutissement dans l a mort et dans l e s  tenebres, ce mythe s e r a i t pour e l l e retour a une enfance perdue, au paradis o r i g i n e l ;  on y retrouve l e besoin d'etre reuni avec l a mere,  qui est toujours chez e l l e beaucoup plus proche de 1'enfant que l e pere.  Gabrielle Roy qui semble avoir de bonnes raisons de ne pas aimer  l a vie moderne et sa lumiere de g r i s a i l l e se t r a h i t meme dans l a fagon dont e l l e joue de l a lumiere.  Dans l a campagne, l a premiere caracte-  r i s t i q u e de c e l l e - c i est l a mobilite, l'appel au changement qui t r a d u i t l a nostalgie de l'absolu de l'auteur et sa double hantise de 1'evasion, ecartelee qu'elle est entre l a s t a b i l i t e d'une vie sedentaire symbolisee par l'arbre et l a v i s i o n glorieuse et poetique d'une mobilite t e l l e que definie i c i : aux nomades!  "Etre a l a derive au f i l de l a vie.'  Errer dans l e monde!"''"  Nous retrouvons  etendue cette f o i s au peuple canadien-frangais moignerait  1  Ressembler  cette idee  tout e n t i e r , ce qui t e -  que l'auteur considere cette f a c u l t e d'evasion comme un legs  R A., p. 157. JL  constante  237  du passe:  "C'est pas l ' e x i l , d i s - j e , c'est chez nous l e Manitoba.  -Puis tous ceux de t a race, continua-t-elle, t o i comme les autres, des independants, des i n d i f f e r e n t s , des voyageurs, chacun veut a l l e r de son cote.  Et Dieu aussi.'  Dans l ' e s p r i t de l a grand-mere  l e voyage est done considere comme quelque chose de negatif.  Pour  sa part e l l e est bien enracinee dans l a terre et a passe l'age  auquel  on pense a 1'evasion.  De plus sa remarque exprime f o r t bien ce s e n t i -  ment d'alienation dont nous parlions plus haut.  Le monde dans lequel  e l l e v i t est un monde sans ligne d i r e c t r i c e ou Dieu lui-meme ne s'y retrouve plus.  L'homme n'est plus a l a mesure de sa destinee.  Nous  en revenons a i n s i toujours a l a manifestation d'un humanisme quelque peu depasse, un humanisme de f i n de s i e c l e , qui, plutot que de se r a l l i e r aux valeurs nouvelles de 1'epoque moderne, les r e j e t t e en bloc, contraignant a i n s i Gabrielle Roy a se refugier dans une sorte de tour d'ivoire d'ou l e r e e l est banni.  Ses dernieres oeuvres sont caracteristiques a cet egard.  Le  theme de 1'enfance ayant ete epuise a travers l e s oeuvres anterieures, l'auteur eprouve l a necessity de se pencher sur des ethnies dont l e mode de vie est menace par l'intrusion de l a societe i n d u s t r i e l l e .  Les  Esquimaux sont en t r a i n de perdre leur innocence o r i g i n e l l e , au meme t i t r e que 1'enfant qui passe a l'age adulte est pourri par 1'existence. Du moment que l'on empeche l e s Esquimaux de mourir selon leur t r a d i t i o n ,  R.A., p. 30.  238  qu'on leur amene les derniers progres de l a technique comme l e t e l e phone, on f a i t de ces ethnies des victimes au meme t i t r e qu'un Alexandre Chenevert.  C'est a i n s i que l'oeuvre de Gabrielle Roy apparalt comme une denonciation  globale d'une certaine conception du monde.  P r i s entre  le reve et l a r e a l i t e , ses personnages misent sur un retour au passe q u ' i l s ne peuvent r e a l i s e r qu'oniriquement, d'ou l e u r sentiment de f r u s t r a t i o n et d'impuissance.  Le theme du voyage apparait a i n s i comme  quelque chose d'essentiellement  dynamique et qui r e f l e t e sous forme  d'image l e s aspirations de l'homme comme 1'exprime f o r t bien l a grandmere dans La Route d'Altamont: Et e l l e me promettait que j e connaltrais moi aussi plus tard ce que c'est que de p a r t i r , de chercher a l a v i e , sans treve un recommencement possible - que peut-etre meme j e pourrais en devenir l a s s e . 1  Ranarquons au passage que l e charme propre aux oeuvres opere moins dans La Riviere sans repos.  biographiques  A l a lecture de cette oeuvre  on a des raisons de croire que 1'imagination c r e a t r i c e de l'auteur n'a pu se renouveler autant qu'elle 1'aurait voulu.  La description des  coutumes des Esquimaux tend a a t t i r e r l e lecteur par son exotisme plutot que par ses vertus l i t t e r a i r e s , tendance qui s'est malheureusement confirmee dans son dernier ouvrage, Cet ete qui chantait ou l'auteur peine a retrouver les qualites qui f a i s a i e n t l e charme de Rue Deschambault et de La Route d'Altamont.  R.A., p. 164.  1  239  Est-ce l a courbe descendante qui s'amorce a i n s i irremediablement dans l a production l i t t e r a i r e  de Gabrielle Roy?  ouvrage pour porter un jugement d e f i n i t i f . certain.  Attendons l e prochain  Un f a i t est cependant  Depuis l a publication de La Riviere sans repos on a tres  nettement 1'impression que l ' e c r i v a i n s'essouffle, que 1'inspiration devient  courte, bref q u ' i l est d i f f i c i l e a l'auteur de se renouveler.  Remarquons toutefois que son dernier ouvrage f a i t toujours une large place aux deux themes que nous avons s u i v i s a travers son oeuvre.  Le  theme de l'arbre, en p a r t i c u l i e r y joue toujours un grand r o l e et l'une des h i s t o i r e s du l i v r e s ' i n t i t u l e "Les freres-arbres."  L'imagination creatrice de Gabrielle Roy o s c i l l e de ses souvenirs de lecture de Duhamel et de Proust, a une espece d'emerveillement constant devant l a nature en general et l'homme qui s'y projette.  Toute  son oeuvre repose en f a i t sur un s u b t i l mais fondamental desequilibre entre 1'enracinement et l'appel au voyage, deux forces qui sont ancrees profondement dans l e subconscient de ses personnages.  Meme l a mort de  ceux-ci peut etre vue sous l'angle du voyage et de 1'arbre-nature. Pour Alexandre et Pierre Cadorai en p a r t i c u l i e r , l a mort c'est en f a i t l e retour a l a Terre, cette mere de tous l e s etres vivants qui ne f a i t pas de d i s t i n c t i o n entre ses f i l s .  La mort apparait done dans l'oeuvre de Gab-  r i e l l e Roy, comme 1'aboutissement logique, l e couronnement de ces existences qui  se sont efforcees inlassablement de comprendre  l a nature humaine,  Alexandre par une espece de saintete a son echelle, Pierre par l a quete  240  de l ' A r t .  Pour ces deux r a t e s ,  l a mort r e p r e s e n t e l e  parfait  e q u i l i b r e , un bonheur e n f i n i m m o b i l e , une espece de n i r v a n a . instabilite  de l'homme contemporain ne peut c e s s e r q u ' a v e c l a  de meme que l ' a r b r e s'abatte.  Cette mort,  ne c e s s e r a de r e v e r avec l e vent j u s q u ' a ce q u ' i l  BIBLIOGRAPHIE  I.  Oeuvre de G a b r i e l l e  A.  Roy  Romans  Bonheur d ' o c c a s i o n . M o n t r e a l : S o c i e t e des E d i t i o n s P a s c a l , 1945. A u t r e s e d i t i o n s : M o n t r e a l : Beauchemin, 1947. P a r i s : Flamm a r i o n , 1947. M o n t r e a l : Beauchemin, 1965. 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