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Paul Bourget Reid, Constance Martha 1943

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t'V-Cb fttf  P A U L  B 0 U R 6 E 1 by  Constance Martha Reid  A T h e s i s submitted f o r the Degree o f MASTER OF ARTS i n the Department of MODERN LANGUAGES  THE UNIVERSITY OP BRITISH COLUMBIA OCTOBER 1943  f a b l e des m a t i e r e s Ghapitre I  *....  pa  g e  C h a p i t r e I I ........................ page Chapitre I I I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .  p a g  e  l 9 18  C h a p i t r e 17 ........................ page 28 Chapitre 7  ........................  C h a p i t r e 71 .  .  .  page 37  .  page 65  C h a p i t r e 711........................  page 74  Chapitre 7 I I I . . . . .  page 84  B  i  b  l  i  o  g  r  a  p  h  i  e  p  a  g  e  92  Chapitre I Au m i l i e u du s i e o l e d e r n i e r une modeste f a m i l i e f r a n c a i s e h a b i t a i t l a p a i s i b l e v i l l e d Amiens. f  f a m i l i e l e Z septembre 1852 d'un  I I n a q u i t dans c e t t e  un enfant qui d e v a i t f a i r e preuve  t a l e n t l i t t e r a i r e e x t r a o r d i n a i r e et p a r t a g e r l e s honneurs  avec des e c r i v a i n s t e l s que P i e r r e l o t i  et A n a t o l e  France.  Cet enfant i n i t i o " a l a l i t t e r a t u r e par deux tomes enormes de Shakespeare dont on se s e r v a i t pour l e mettre au n i v e a u de l a table s'appelait Paul-Charles-Joseph F a i s o n s l a connaissance determiner  Bourget.  des membres de sa f a m i l i e pour  l e s i n f l u e n c e s qui s'exereeront  sur l e p e t i t P a u l .  Les anoetres p a t e r n e l s de P a u l Bourget v e n a i e n t du M i d i de l a Franoe.  J u s t i n Bourget, son pere, un p r o f e s s e u r de  mathematiques eminent, a v a i t reou une  education toute Ialque,  c e l l e des l y c e e s de l'epoque, ou l a c u l t u r e de l a f o i e t des sentiments r e l i g i e u x n ' a v a i t pas de p l a o e .  II e t a i t tout  penetre de l a r e l i g i o n des D r o i t s de 1'Homme. «-La f o i aux ide'es, l e devouement a l e u r o u l t e jusqu*au. s a c r i f i c e ,  une  a p r e t e t o u t e s t o i c i e n n e a s'y t e n i r e t a l u t t e r pour l e u r triompht, l a p l u s haute d i g n i t e de v i e , l a fermete  et l a  v i g u e u r dans l e t r a v a i l de l a pensee, t e l l e e s t , au moins, 1  en M. P a u l Bourget l ' h e r e d i t e p a t e r n e l l e ; e l l e a a g i en l u i a s s e z b i e n , quoi q u ' i l a i t use" de o e t t e n e t t e t e d ' e s p r i t , de c e t t e a v i d i t y de r i g u e u r qu'on a reoonnues a son pere, pour a l l e r b i e n au dels, des i d o l e s creuses e t f r a g i l e s dont  celui-ci  i se oontentait.» On ne s a l t tout p e t i t .  que t r e s peu de sa mere, morte quand P a u l  De sang allemand,  p r o v i n c e de L o r r a i n e .  etait  e l l e hablta autrefois l a  Be l a p e r s o n n a l i t e douce da sa mere,  Paul r e f l e t a i t l e s tendances p h i l o s o p h i q u e s et p o e t i q u e s .  II  r e c u t de sa mere l e s elements romantiques, mystiques et sentiraentaux qui sont l e s c a r a c t e r i s t i q u e s de son  genie.  I n s t I t u t e u r dans de nombreux l y c e e s , J u s t i n Bourget ohangeait  de l i e u de r e s i d e n c e , e t menait sa f a m i l i e avec l u i .  A i n s i Paul commence, son education a Strasbourg et l a oontinua a Clermont-Ferrand.  Eleve e x c e l l e n t , i l a v a i t un amour  profond de l a l e c t u r e .  A l ' a g e die s i x ans i l l i s a i t  une  t r a d u c t i o n de Shakespeare - ce meme Shakespeare dont l a premiere  rencontre f u t s i l o i n d ' e t r e l i t t e r a i r e I  devore Musset, Balzao, Stendhal passe toute une  et Baudelaire.  EL a v a i t  journee - un dimanehe de conge - a  Le Pere G o r i o t dans l a l i b r a i r i e C a r d i n a l .  P a u l e n t r a dans Sainte-Barbe  Le correspondant,  sortit  A l ' a g e de quinze  ans,  a P a r i s ou i l e t u d i a l a  p h i l o s o p h i e , l e grec et l e l a t i n . i  lire  Tel fut 1'effet  de ce roman sur l e p e t i t l e c t e u r de neuf ans q u ' i l de c e t t e l i b r a i r i e comme un i v r o g n e .  II avait  P l u s t a r d i l e n t r a dans l e  l e 10 dec. 19£0,  p.886  z French N o v e l i s t s o f To-Day - Stephens, p.129-130 2  l y c e e l o u i s - l e - G r a n d . ou i l approfond.it l e s s c i e n c e s n a t u r e l l e s . Malheureusement, l e regime du l y c e e ne cessa d'e'voquer 1© de'gout de P a u l *  De p l u s , ses oompagnons, r u s t i q u e s ou  pre cooes, l u i a v a i e n t cause' des b l e s s u r e s g r a v e s .  J l en  r e s u l t a q u ' i l se r e t i r a de p l u s en p l u s en lui-meme e t ce repliement  t o u t en l ' i s o l a n t l e c o n d u i s i t v e r s une  i n t e l l e c t u e l l e t r e s serieuse.  Car son i m a g i n a t i o n a n a l y s a i t  l e s c i r c o n s t a n c e s de son m i l i e u h o s t i l e . n»etait pas  culture  seulement d ' a i l l e u r s une  Ce desenchantement  consequence de l a  pedagogic de l'epoque, ou l e r e s u l t a t de l ' i n f l u e n c e des oompagnons d'etude de Bourget; i l e t a i t p l u t o t 1»effet de l a l e c t u r e constante violence.  de l i v r e s ou s'e'talalent l a cruaute' e t l a  P a u l en a v a i t absorbe 1»esprit* en des annees ou  11  e'tait encore t r o p 4®une pour l e oomprendre. D'aoiit a novembre 1871  i l s u i v i t des cours a l ' H o t e l - D i e u .  La connaissance de l a medecine, b i e n que  s u p e r f i c i e l l e devait  l u i e t r e de grande v a l e u r dans ses a n a l y s e s  psyohologiques.  Ses etudes de medicine ne f u r e n t cependant que  seeondaires,  il  C'est a o e t t e  oontinua  t o u j o u r s ses l e c t u r e s l i t t e r a i r e s .  epoque que l e s l i t t e r a t u r e s a n g l a i s e et i t a l l e n n e a t t i r e r e n t son i n t e r e t .  Apres a v o i r approfondi  l e s l i v r e s des  e c r i v a i n s a n g l a i s et i t a l i e n s , i l eut envie de  visiter  l e u r s pdys pour mieux a p p r e c i e r ces deux r a c e s . d e j a secretement un penchant l i t t e r a i r e .  U  l e r o l e d'auteur mettant devant l e p u b l i c une  grands  II c h e r i s s a i t  se v o y a i t dans a p p r e c i a t i o n de  ces peuples v o i s i n s . Mais i l f a l l u t  se detourner  de o e t t e m i s s i o n c a r P a u l  3  Bourget a v a i t un pere <<pre'voyant» e t i l n»etait pas autorifle' a « s u i v r e etourdiment son i n c l i n a t i o n . s ' e n t e n d i t proposer 1*Boole Normale.  M. P a u l Bourget II r e s i s t a a cette  suggestions; « J ' a i t o u j o u r s eu h o r r e u r — d u p r o f e s s o r a t e d i t Bourget. «  I I passa neanmoins sa l i c e n c e et s u i v i t un oours  de p h l l o l o g i e grecqjie, a l ' E c o l e des Hautes Etudes.  Cela  p o u v a l t l'acheminer encore v e r s 1'enseignement, mais ne l ' e i o i g n a i t pas, non p l u s , de l a litterature.» sa c a r r i e r e d ' i n s t i t u t e u r a l ' E e o l e Bossuet. annee de t r a v a i l i l voyages  I I oommenea  Apres  put r e & l l s e r une a m b i t i o n - i l  en I t a l i e e t en Greoe.  une fit  des  A son r e t o u r i l e ' c r i v i t  des a r t i c l e s pour p l u s i e u r s revues et son succes changea l a p e t i t e e t i n e e l l e l i t t e r a i r e en une flamme de'vorante. Degoute de s a p r o f e s s i o n , Bourget l a q u i t t a e t d i r i g e a sea talents vers l e journaliame, paternelle.  C e t a i t compter sans l a c o l e r e  E l l e e e l a t a a l a n o u v e l l e de c e t t e  decision.  Le pere, deou de v o i r son f i l s renonoer a s u i v r e l e m e t i e r auquel i l 1 * a v a i t d e s t i n e , l u i r e f u s a sa r e n t e .  P a u l Bourget  done, age de v i n g t - e t - u n ans et p r i v e de t o u t e a i d e f l n a n e i e r e de sa f a m i l l e , r e s s e m b l a i t a u n « de'raeine .» Ayant habite' des d i v e r s e s p a r t i e s de l a Prance, i l ne p o u v a i t prendre p i e d dans auoune p r o v i n c e ; desormais i l se v i t sans f o y e r et sans a f f e c t i o n p a t e r n e l l e .  Tout i d e a l i s t e d o i t mener  sa propre v i e et l a mener t o u t  seul.  Pour gagner son p a i n , Bourget r e t o u r n a a sa p r o f e s s i o n me'prise'e —  i l donna des l e o o n s de r e p e t i t i o n dans l e  / Le oorrespondant, l e 10 d e c , 1920, 4  p. 889  Q u a r t i e r L a t i n de P a r i s .  II f u t ensuite professeur l i b r e  dans l ' I n s t i t u t L e l a r g e , rue R o y e r - C c l l a r d , ou 11 a v a i t pour e o l l e g u e F e r d i n a n d B r u n e t i e r e . Pendant l e s d i x annees q u i s u i v i r e n t Bourget dans un g r e n i e r au m i l i e u de l a pauvrete e t de  vecut  l'abseurite.  P l u s t a r d dans sa v i e quand i l e e r i v i t ses memoires de c e t t e periode malheureuse, i l d i t : «  I I s y ramasse pour moi f  impressions de p l u s i e u r s annees printemps  de 1873  annees pour moi  -—  annexes q u i vont  jusqu'a l ' h i v e r de 1882,  qui l e s employai,  des  du  —-  inoohe'rentes  comme l a p l u p a r t des  a p p r e n t i s - e o r i v a i n s , a t o u t e s s o r t e s d e s s a i s avorte's, f  d'experiences mal  c o n d u i t e s et p l u s ou moins dangereuses  pour 1 " a v e n i r de ma pense'e.V Pendant ses l o i s i r s - et i l en a v a i t beaucoup - i l e o r i v a i t des poemes t r i s t e s et des a r t i c l e s pedantesques pour des r e v u e s .  A s s i s dans l e s c a f e s ou longeant l e s  boulevards, i l e'tudlait l a v i e kale'idoscopique de P a r i s p r i v i l e g e qu'on ne peut r e f u s e r meme a un i n d i v i d u  •  de  ressouroes f i n a n o i e r e s b i e n l i m i t e e s . Cependant, Bourget  e t a i t b i e n e'conome et quand 11  en  eut l e s moyens, i l p u b l i a see premiers l i v r e s Au bord de l a mer  (1872), La v i e i n q u i e t e (1875), E d e l (1878) et  Les aveux (1882)•  Ce sont tous des r e o u e i l s de p o e s i e  morne; i l s n'ont r i e n d ' o r i g i n a l et en revanche d'artificiel.  Bourget  s e n t a i t que  r e n d r a i e n t jamais o e l e b r e .  beaucoup  ses poemes ne l e  En e f f e t , 11 c o n f e s s a  j Revue des deux mondes, l e 15 j a n . 1899, 5  p.  que  163  I'eohec meme de son l i v r e Edel fat pour l u i une sorte de re v e i l brusque et douloureux.  En oe moment Bourget avait  vingt»8ix ans et I'avenir l u i sembla inoertain. du genie l i t t e r a i r e ? carri^re choisie? toute sa vie?  4vait«il  a u r a i t - i l tort de poursuivre cette  d e v a i t - i l rester un professeur insignifiant  L'esprit trouble par ces problemes, i l  tomba victime d'un acoes de desespoir*  II eut l a conviction  q u ' i l etait impuissant a de'g&ger son moi a travers ses sensations y a r i e e B et ses impressions de lectures de toutes sortes.  Lui-meme a raoonte un evenement qui nous montre l a  gravite de cette incertitude de sa propre personnalite'. « Je sortais d'un cafe', maintenant disparu,?> d i t - i l «qui fait 1'angle de l a rue Taugirard, en face du Luxembourg et de l'Odeon.  La se reunissait alors un petit cerole de  jeunes eorivains aujourd'hui disperses, qui avaient l a fantaisie de s'appeler eux-memes les «vivfcns».  Je oroyais  faire acte d*homme de lettres en perdant plusieurs heures par jour dans/aspirituelle mais paradoxale society de ces aimables eompagnons, qui laissaient insatisfaite l a partie l a plus intime de mon intelligence.  U s etalent tous  uniquement des artistes l i t t e r a i r e s , — quelques-uns deja superieurs - et moi, j ' e t a i s , des l o r s , beaucoup plus prebcoupe'd*analyse que de style, et de psyofalogie que d'esthetique.  Je les quittais toujours meoontent de moi-meme,  d'abord parce qu'aveo eux j'avais cause au l i e u de t r a v a i l l e r , et aussi parce que l a sensation de leur personnalite trop oontraire me faisait douter de l a mienne/>> /'Revue des deux mondes, le 15 Jan. 1899, p. 165 6  L'esprit analytique de Bourget le force, on le voit, a chercher l a cause de son decouragement. « Cette c a u s e , » avoue-t-il, (< je crus l a trouver, - ou elle etait en effet, dans cette sorte d intoxication l i t t e r a i r e qui m*avait 1  empeehe' de vivre ma vie a moi, de me faconner des gouts a moi, de sentir par moi-meme enfin. 7> Apres avoir pousse oette 1  analyse pluB l o i n , 11 fut convaincu que ce de'faut appartenait non seulement a lui-meme mais aussi a Men d'autres ecrivains qui cherchent une education sentimentale dans les l i v r e s . Bourget trouva que les livres auxquels i l s* inte'ressait le plus profondement etaient tous les oeuvres d'auteurs oontemporains.  Se ces livres ou les passions, les joies et  les douleurs du siecle etaient exposees, Bourget taohait de degager l ' e s p r i t de sa propre generation.  Pour aooomplir  oette tache, i l se renfermait pendant de longues semaines dans sa bibliotheque pour l i r e les l i v r e s les plus celebres de son epoque.  Satisfait qu'il avait compris a l a suite  de ses lectures prolongees cet esprit moderne, i l se mit a faire le portrait de sa generation dans ses Essais de psyohologie contemporaine (1881). A ce moment meme eut lieu un eVenement de l a plus grande consequence. « C'est a l o r s , » dit Bourget, « — que je fus admis au salon de Mme. Adam, qui dlrigeait La Nouvelle Revue. Je ne d i r a l jamais assez de l a sollioitude affeetueuse de cette femme de coeur a s'informer de ma situation, de mes /  Le correspondant, l e 10 dec. 1920, P. 892  Z Contemporary European Writers - Drake, P. 289-290 7  p r o j e t s , n i de sa d e l l c a t e s s e a me f a i r e avouer mon de'sir de s e o u r i t e m a t e r i e l l e , pour p o u v o i r me l i v r e r  exclusivement  aux travaux l i t t e r a i r e s dont j a v a i s l e dess&n. 1  « - Eh bien,» me d i t - e l l e , «travaillez pour ma Revue. A ohaque f i n de mois, i l y aura cinq, cents f r a n c s pour vous a l a oaisse.  C e l a vous va«»t-il?»  «J'acceptai, a j o u t e Bourget,  e t avec une reconnaissance  emue q u i ne c e s s e r a qu'avec ma vie.)) Ce f u t p a r l a honte de Madame Adam que Bourget  trouva  1'encouragement p e r s o n n e l e t l ' e l a n n e c e s s a i r e a s a c a r r i e r e litteraire. qui  Beaucoup de ses a r t i c l e s e t meme de ses romans  parurent dans L a n o u v e l l e revue f u r e n t M e n r e c u s p a r  le public.  Enfini  C ! e t a i t l e succes!  Ayant a s s i s t e aux l u t t e s de l'homme e t a l a n a i s s a n c e de l a v o c a t i o n de 1* e c r i v a i n —  e'er!vain i n o e r t a i n e t q u i  tatonne encore mais en tous cas un homme q u i a v a i t  realise  son ambition majeure, pas sons a l ' e t u d e ale l ' o e u v r e e t f a i s o n s une e s q u i s s e du r e s u l t a t eomplet des e f f o r t s de Paul  i  Bourget.  Le correspondant - l e 10 dec. 1920, p . 893  8  Chapitre I I En 1883 dans une p e t i t e ohambre a Oxford, p r e s du v i e u x c o l l e g e de Worcester, que haute l e fantome de Thomas de Quinoey, Bourget eommenoa 1 Irreparable» 1  Ce l i v r e e s t une a n a l y s e e x c e l l e n t e b i e n que d'une ame  froide  feminine.' A 1'analyse se j o i n t du r e s t e  e x p o s i t i o n ou l a p o r t e e morale du roman se f a i t  une  sentir  legerement pour l a premiere f o i s chez P a u l Bourget. C e l u i - o i a f f i r m e dans l e s p a r o l e s d'un personnage  de  1 ' I r r e p a r a b l e que« l a personne humaine, l a personne c e l l e dont nous d i s o n s MOI c o r p s lui-meme.  morale,  n ' e s t pas p l u s simple que l e  Par-dessous 1 * e x i s t e n c e i n t e l l e c t u e l l e e t  sentimentale dont nous avons c o n s c i e n c e , e t dont nous endossons l a r e s p o n s a b i l i t e , p e u t - e t r e i l l u s o i r e , t o u t un domaine s'etend, obsaur et changeant, notre v i e inponsciente.  q u i e s t c e l u i de  I I se cache en nous une  que nous ne connaissons pas, e t dont nous ne ;  creature  savons  j a m a i s s i e l l e n ' e s t pas precisement l e o o n t r a i r e de l a  c r e a t u r e que nous eroyons & t r e .  De l a de'rivent ces  v o l t e - f a c e s s i n g u l i e r e s de conduite qui ont f o u r a i p r e t e x t e i  C a t h o l i c World, f e v . 1935,  p. 556  9  4 t a n t de declamations des m o r a l i s t e s — >>' Apres o e t t e etude du£henomene connu sous l e nom de dedoublement du moi ou s c h i z o p h r e n i c , Bourget d i r i g e a son t a l e n t v e r s un probleme t o u j o u r s p o p u l a i r e - c e l u i de l'amour moderne.  Bans Beuxleme amour 11 p a r i a d'tfune  femme q u i s'est mariee deux f o i s : une  premiere f o i s  son t u t e u r , une seconde f o i s s e l o n son coeur. l'a  trompee, ou s ' e s t trompe'.  trompe tout autant une  jeune selon  Son t u t e u r  Son coeur l ' a trompee oti s'est  que son t u t e u r .  A qui se f i e r ?  C'est  chose bien decourageante que l e roman de M. Bourget.  Bans ce l i v r e ou sonne une note de douleur  e t de t r a g e a l e ,  Bourget veut e x p l o r e r l e f a t a l i s m e par l e q u e l t a n t  d'actions  sont d l r i g e e s - meme contre Ies m e i l l e u r s d e s s e i n s humains. Les f o r c e s mysterieuses le  v i f i n t e r e t de Bourget.  3  q u i a g i s s e n t s u r nous a t t i r e n t I I y montre en e f f e t dans  C r u e i l e enigme q u e « nous ne sommes pas l e s m a i t r e s de oe q u ' i l s u r v l t en nous d'une anoienne e x i s t e n c e ; des l i e n s  que nous ne savons pas nous rattachent a nos p l u s obscures o r l g i n e s ; nous sommes dies e s c l a v e s ou l e s j o u e t s d'une f o r c e q u i n'est pas nous, mais q u i continue  t o u j o u r s de  sommeiller en nous.>/Oh v o l t dans C r u e i l e enigme une femme eondamnee p a r ce pouvoir f a t a l a v o i r s'Eloigner d ' e l l e son f i l s des l'&ge de l a puberte'.  KLle a u r a i t voulu v o i r ce f i l s  /  Revue hebdomadaire. dec. 1923, p. 356  z  Propos l i t t e r a i r e s ,  5  Revue hebdomadaire, deb. 1923, p. 224  *  Revue des deux mondes, 1885, p. 463  t . l - Faguet, p. 223-4  10  un homme i n s t r u i t  e t r a f f i n e mais ses i n t e n t i o n s se'rieuses  ne se r e a l i s e n t jamais*  De'eue p a r son f i l s ,  par d e v e n i r u n e « c r u e l l e enigme.»  sa vie f i n i t  Eh t S t e de ce roman t r i s t e ,  Bourget d i t que « l e s l o i s imposees au romanoier p a r l e s d i v e r s e s e s t h e t i q u e s se ramenent en d e f i n i t i v e a une s e u l e : donner une impression p e r s o n n e l l e de l a v i e . »  L'impression  de l a v i e qu'on d e r i v e de l a l e c t u r e %e ce l i v r e e s t l a p l u s eooeurante Une  qu'on p u i s s e se f i g u r e r . '  t r i s t e s s e p a r e i l l e penetre l e roman s u i v a n t - Crime  d* amour ou. se trouve l e c o n t r a s t e e n t r e l e bonheur que pre'sentent l e s p a s s i o n s e t l a mi sere que l e u r abus i n f l i g e .  2  Uh a u t r e c o n t r a s t e se trouve dans Andre C o r n e l i s - l e c o n t r a s t e de l a puissance de 1*analyse i n t e l l e c t u e l l e e t l a puissance d ' a c t i o n physique.  A v r a i d i r e , c ' e s t l e theme de  Hamlet e t l e heros de ce roman - Andre C o r n e l l s - e'prpuve le  meme mal que l e heros de Shakespeare.  I I y a des  c r i t i q u e s q u i v p u d r a i e n t a c c u s e r Bourget de s ' S t r e f a i t a p o l o g i s t e du mal de Hamlet - c e t t e habitude de l a r e v e r i e qui  f i n i t par p a r a l y s e r 1'energie.  Quand Andre' C o r n e l l s  e t a i t t o u t p e t i t , son pere f u t tue d'une maniere mysterieuse et  l a aurete generale ne put p e r o e r ce mystere.  Sevenu  jeune homme, l e f i l s veut venger l a mort de son p e r e .  Ses  soupcons tombent sur son beau-pere - M. Jacques Termonde qui  a v a i t epouse sa mere peu de temps apres l a mort de son  pere.  Par d e s l e t t r e s recues de s a t a n t e , Andre  apprend  que f e u M. C o r n e l l s a v a i t e n t r e t e n u des soupcons p e r s i s t a n t s ' Reyqe bleue, l e 2 mai, 1885, p . 571-574 passim 2 C a t h o l i c World, f e v . 1935, p . 556 11  que M.  lermonde detruisait le bonheur de son foyer.  More',  accable par oe Boupgon pareil au sien essaie d'arracher une confession de son beau-pere.  II a beau faire; M.  Termonde nie tout avec force et a l ' a i r d'eprouver un v l f d.e'plaisir de oette accusation personnelle.  Un frere de  M. Termonde, arrive des Etats^tfhis, vient a Paris pour demander de 1'argent a son frere.  Convaincu que cet individu  etait de moitie' dans le meurtre de son pere, Andre'abordant celui-la par surprise, l u i arrache l a confession desires. Le beau-pere, maintenant confront^ par un barrage de preuves de son crime, admet l a responsabilite de l a mort de M. Cornells. Toioi enfin le moment venu pour 1'action! Andre' frappe M. lermonde au coeur aveo un poiguard.  Sermonde, que le  coup ne tue immedlatement, a encore le temps et l a force d*ecrire un mot a sa femme expliquant sa mort comme un suicide determine par une sante faiblissante. 11 absoud en t i e r ement Andre aux yeux du monde. 7  1'opinion du monde ne suffit pas a Andre. point de vue moral.  Par consequent Heias,  II y a aussi le  Des son enfanee 11 avait voulu venger  son pere et maintenant q u ' i l l ' a fait 11 en reste abattu. Les oiroonstanoes etaient telles que personne n'aocuserait Andre d'un meurtre. accompli son but? aceomplir. son but?  Soit.  Mais en vengeant son pere a v a i t - i l  Autre chose:  a v a i t - i l le droit d'ainsi  H se demande s ' i l y a  un droit de  defense morale, comme i l y a un droit de defense physique? «Mon beau-pere-» r a i s o n n e - t - i l « a tue mon pere, et 11 a spouse 12  ma mere, vie,  I I m'a vole' l e e deux p l u s cheres a f f e c t i o n s de ma  e t i l ne s e r a i t pas l e g i t i m e de l ' a b a t t r e oomme un  v o l e u r q u i e n t r e , l a n u i t , par l a fen$tre?»  Andre s examine f  beauooup dans ce l i v r e de Bourget e t l e s a n a l y s e s ,  devenues  de temps a a u t r e b i e n longues e t un peu f a s t i d i e u s e s , r e t a r d e n t constamment I a c t i o n .  Andre', pauvre p e t i t ,  1  souffre  oomme b i e n d ' a u t r e s du mal de Hamlet e t nous demande «Etait-oe ma f a u t e , s i t o u t o o n s p i r a i t a p a r a l y s e r ma volonte', depute les  p l u s importantes des o i r c o n s t a n c e s  jusqu'aux p l u s petites?>>*  Andre' se v o l t oomme un o u t i l dans l a main de l a f a t a l ite'. Tout p r e t a t u e r son beau-pere, i l c r i e « Q n e l a d e s t i n e e s'accompliseeI »  3  Mais une f o i s a s s a s s i n , i l r e g r e t t e que l e  d e s t i n l ' a i t pousse a un crime h o r r i b l e e t 11 c r i e « M o n D i e u l ayes p l t i e ' de moi. qui  J e n ' a i pas demande c e s o r t .  l ' a v e z donne'.  C'est  vous  Pour quoi m'en puni ssez-vous?-*M»Est»oe  q u ' i l y a un Dieu, un M e n , un mal, rien, rien, rien.  une j u s t i c e ?  Rien,  I I n'y a qu'une d e s t i n e e i m p l t o y a b l e  qui  pese sur l a race humaine, i n i q u e , absurde, d i s t r i b u a n t au ha sard l a douleur  e t l a joie.>>  qu'une j u s t e p o r t i o n de douleur fils.  Ce ha sard aocorde p l u s a Madame C o r n e l l s e t a son  L a mere p l e u r a l t constamment son second mari  arrache  d ' e l l e a son i n s u par l a main vengeresse de son propre qui  e s t persuade que l e d e s t i n ne f a i t pas j u s t i c e '  Ap&re C o r n e l l s - Bourget, p. 384  z  I b i d , p. 85  3  I b i d , p . 288  H- Ibid," p. 305 13  sans  fils,  1 ' i n t e r v e n t i o n de l'homme.  Cependant  c e t t e a i d e humaine  qui amene l e meurtre n'eut pas l e succes de 1 ' e t a t douloureux de sa mere, Andre bon a v o i r f a i t ce que j ' a i f a i t , dans son  deBire".  Temoin  s'e'orie <:<A quoi  puisque j e ne 1 ' a i pas tue'  coeur?»'  On sent que l a r e a p o n s a b i l i t e ' morale pour l a morte de son beau-pere longtemps  pese lourdement sur l ' e s p r i t d'Andre a u s s i  q u ' i l partage sa v i e avec sa mere.  Gonsoient  d ' e t r e l a cause de sa douleur i l ne pourra jamais l u i r e v e l e r l a ve'rite n i l a c o n s o l e r . Apres cette«simple  planche d'anatomie  morale;/comme  Bourget a appele' Andre C o r n e l l s , ou l ' a o t i o n tourne a u t o u r d'un  jeune homme, l ' a u t e u r d i r i g e a son t a l e n t y e r s une  i n t r i g u e dont l e denouement depend d'une main feminine - de l a main de C o l e t t e dans un l i v r e i n t i t u l e Mensonges.  Colette,  jeune a o t r i c e , m a i t r e s s e de Claude L a r c h e r s'est brouille'e avec son amant.  L a r c h e r , desespe're', demande a son ami l e  p l u s i n t i m e - l e poete dramatique Rene' Vincy, de v o i r C o l e t t e pour l u i et de demander une r e c o n c i l i a t i o n . v o l o n t i e r s de l e f a i r e pour son ami.  II va v o i r C o l e t t e  qui ne veut r i e n entendre de Claude L a r c h e r . e l l e demande a Rene" s ' i l  Rene promet  D'un  ton amer,  s a i t que sa m a i t r e s s e Madame  Suzanne Moraines e s t a u s s i l a m a i t r e s s e de baron D e s f o r g e s . Rene', a n e a n t i de t r i s t e s s e , recherche Suzanne et l u i demande l a ve'rite'. v o i s - t u --- Mon /  B i l e balbutie«C'est  une a f f r e u s e  histoire,  pere mort -—• Des l e t t r e s a r a c h e t e r aveo  Andre C o r n e l i a - Bourget p. 306  14  l e s q u e l l e s des m i s e r a b l e s pouvaient s a l i r sa memoire — - I I f a l l a i t de 1'argent, beauooup - — Je n ' a v a i s r i e n marl me r e p o u s s a i t - — A l o r s , c e t homme tite Ah!  t  Mon  . J ' a i perdu l a  e t p u i s 11 m'a tenue, i l me t i e n t p a r ce s e c r e t ne s e n s - t u pas que j e ne t ' a i menti que pour t ' a v o i r ,  que pour t e garder?'»  Rene, desenohanteT, f r o i d e t immobile,  prend ce d i s c o u r s tendre pour une a u t r e f a b r i c a t i o n d'une femme q u i v i t de mensonges, dont l e s a c t i o n s e t l a beaute ne sont que des mensonges.  Sn d e p i t de oe coup f o u d r o y a n t ,  Rene" l u i demande de f u i r avec l u i .  E l l e refuse,  p r e t e x t e q u ' e l l e e s t t r o p age"e pour l u i .  sous  Hors de l u i , 11 l a  q u i t t e e t p l u s t a r d , i l t e n t e sans suooes de se b r u l e r l a eervelle.  Claude l a r c h e r , r e e o n c i l i e ' avec l a p e t i t e C o l e t t e ,  tombe de s u r p r i s e quand C o l e t t e l u i l i t l e s n o u v e l l e s de l a t e n t a t i o n de s u i c i d e de Rene.  Claude met l a r e s p o n s a b l l i t e  de c e t t e t r a g e d i e s u r C o l e t t e en d i s a n t «Ahl  l'as  tuLel»  C'est t o i q u i  a  Cependant Rene ne meurt pas; i l n * e t a i t que b l e s s e . est  de p l u s gravement  II  a t t e i n t au moral, mais un jeune homme  de v i n g t - o i n q ans peut espe'rer r a j e u n i r e t r e t r o u v e r s a f o i dans l'humanite.  L'homme q u i g u e r i r a Rene e s t son o n c l e ,  l'abbe 2aconet - un «robuste o u v r l e r de l a v i e morale.?? Apres a v o i r etudie" l a s i t u a t i o n *  Taoonet proclame « C e q u i  m'epouvante pour Rene", ce i P e s t pas c e t t e femme — - C^est l ' e t a t moral dont o e t t e aventure temoigne chez oe pauvre garcon - — » . Taoonet, regardant oe jeune homme en p o s s e s s i o n iMensonges - Bourget, p. 4 0 2 S I b i d , p . 418  z I b i d , p. 411 //Ibid, p. 420  15  d*un t a l e n t l i t t e r a i r e e t capable de p r o d u i r e de grandes oeuvres pour l^humanite', p r e v o i t q u e « l e  c h a g r i n d'etre  trompe p a r une coquine» s * a d o u c i r a e t que 1 ' e t a t moral de Rene s e r a de nouveau r e t a b l i .  I I e s t en o e l a d*accord  ave© L a r c h e r q u i p r e d i t que, quand Rene «e'erira s u r 1!amour maintenant, Bur l a j a l o u s i e , s u r l a t r a n i s o n de l a femme, i l y a u r a un peu de sang s u r ses phrases, du sang rouge e t qui a b a t t u dans une a r t e r e , e t non pas de l ' e n c r e p r i s e . z , dans l ' e n o r i e r des autres,» faponet v e r r a son neveu s ' e l e v e r au dessus de c e t t e a f f a i r e de coeur e t meme en t i r e r du profit.  Pendant  que son moral se r e c o n s t i t u e r a Taeonet  son guide de pense'e - v o i l a sa r e s p o n s a b i l i t e ' . l e l e c t e u r de ce l i v r e a l a s p e c u l a t i o n .  sera  Bourget l a i s s e  Car n a v a i t - i l pas f  d e j a a f f i r m e que l e s deux choses l e s p l u s completement e t r a n g e r e s 1'une a 1*autre sont « l a croyanoe en Dieu e t l e don d'e'crire des p i e c e s de t h e a t r e en vers»! Sur c e t t e note c o n t r a d i o t o i r e Bourget termine un a u t r e l i v r e dont 1 * i r r e s o l u t i o n f o u r n i t l e theme.  Dans l e s  premiers l i v r e s de Bourget on oonnait l e r a f f i n e m e n t du beau monde, on r e n c o n t r e l a societe' de P a r i s :  Suzanne, l a  femme du monde; L a r c h e r , v i e t i m e de l a v i e p a r i s i e n n e ; Desforges, e p i o u r i e n e t v i v e u r p a r i s i e n e t Andre', d e t e r m i n i s t o s o u f f r a n t du mal de Hamlet. des types e x t r a o r d i n a i r e s . fait  Tous c e s personnages  semblent  On sent que Bourget s ' e s t t r o p  e f f o r t e t on r e c o i t 1'impression que ces gens ne sont  ' Mensonges - Bourget, p, 421 3 I b i d , p. 125 16  2 I b i d , p. 423  que des cremations l i v r e s q u e s e t non pas des i n d i v i d u s Busoeptibles d ' a t t i r e r notre i n t e r e t e t notre  sympathie.  Bourget regarde eomme s e c o n d a i r e l ' a o t i o n d'un roman; 11 regarde comme i n d i s p e n s a b l e l'etude minutieuse des personnages  e t des e t a t s d'ame.  r a l e n t i s s e n t pourtant 1 ' i n t r i g u e .  Les d i s c u s s i o n s p s y c h o l o g i q u e s Mais e l l e s n'empechent  p o i n t l e s l i v r e s de Bourget d ' e t r e f o r t p o p u l a i r e s .  Ainsi  l e p u b l i c f r a n c a i s d o i t encore s'lnte'resser aux a n a l y s e s p s y c h o l o g i q u e s comme c» e'tait son penchant  au dix-septieme  sieole. Q u e l l e s c o n c l u s i o n s t i r e r de c e s premiers l i v r e s de Bourget?  S i on l e s e'tudie, on v o l t q u ' i l s n'attenuent pas  l e s l a i d e u r s de l a v i e .  Au o o h t r a i r e i l s l a i s s e n t l e  l e c t e u r p l e i n de t r i s t e s s e e t de degout pour en g e n e r a l .  l'humanite'  Mais on ne d o i t pas oondamner t r o p severement  l e jeune a u t e u r .  Sa c a r r i e r s ne v i e n t que de commencer e t  avec des c o n v i c t i o n s comme l e s siennee, l e succes d o i t se montrer p l u s t a r d .  17  Ohapitre I I I A f i n de mieux a p p r e c i e r l e succes e t l a v a l e u r des l i v r e s de P a u l Bourget e t de mieux Juger de son i n f l u e n c e , resumons l a s i t u a t i o n l i t t e r a i r e de son epoque. Le Romantisme a v a i t triomphe sous l a R e s t a u r a t i o n e t l a Monarchic de j u i l l e t , bouleversant l a l i t t e r a t u r e o l a s s i q u e comme l a R e v o l u t i o n a v a i t bouleverse' l a p o l i t i q u e Sous l e second Empire, B a u d e l a i r e , Leconte  traditionnelfe.  de L i s l e ,  Taine,  Renan, P l a u b e r t , s i d i f f e r e n t s q u ' i l s f u s s e n t p a r a i l l e u r s , r e a g i s s a l e n t oontre ce romantisme.  Avec l a chute de 1'Empire  c o i n o i d e l a mort de p l u s i e u r s e o r i v a i n s r e p r e s e n t a t i f s du romantisme:  Lamartine  Merimee e t Dumas en 1870,  e t Sainte-Beuve G a u t i e r en 1872.  meurent en 1869, La g e n e r a t i o n  de 1870 a c h o i s i ses m a i t r e s l i t t e ' r a i r e s parmi l e s a d v e r s a i r e s du Romantisme.  I I l u i semble urgent d'achever l e t r a v a i l  commence p a r see guides l i t t e r a i r e s - c e l u i de l a l i q u i d a t i o n du romantisme. U  y a v a i t done des poetes, des p h i l o s o p h e s e t des  romanoiers tous e t r o i t e m e n t u n i s c e n t r e I'e'oole Romantique. Le poete Le^ponte de L i a l e , membre de l'e'eole Parnasse q u i succeda au Romantisme, a f f i r m e que ce mouvement-oi e t a i t 18  « u n a r t de seconde main, h y b r i d e e t i n c o h e r e n t — - c o m e d i e bruyante jouee au p r o f i t d'une a u t o l a t r i e d'emprunt.»> oonstate que «l'art  II  e t l a s c i e n c e d o i v e n t tendre a s ' u n i r  e'troitement, s i oe n'est a se confondre.»  2  B a u d e l a i r e , poete b i e n moderne e t i n i t i a t e u r des symbolistes joue a u s s i un r o l e important au royaume de poe'sie. C'est a l u i d ' « adapter l ' e s p r i t  s c i e n t i f i q u e de son temps a  des sentiments pour l a p l u p a r t romantiques e t l e u r  donner  une forme c l a s s i q u e , » « On p o u r r a i t presque d i r e q u ' i l y a 5  une l i t t e ' r a t u r e avant B a u d e l a i r e et une l i t t e r a t u r e apres lui.»* Quant aux p h i l o s o p h e s q u i combattent l e Romantisme,deux grands noms Renan et Taine dominent l a scene apres 1870. Leur oeuvre eut pour e f f e t de r e c o n o i l i e r l a s c i e n c e e t l a litterature. la  Deja Auguste Comte l e p o s i t l v i s t e q u i t r a n s f o r m a  science, en p h i l o s o p h i e , Darwin l ' a u t e u r o e l e b r e de 1'Orlgine  des espeoes  e t Claude Bernard p a r qui « l a methode s c i e n t i f i q u e  proclame l a l i b e r t e de l ' e s p r i t e t de l a pensee »avaient I n s p i r e aux hommes de l e t t r e s un de"slr de p r e c i s i o n  scientifique.  Renan e t Taine partagent l e u r enthousiasme e t a l e u r  suite  l e « D e m o n de l a C e r t i t u d e s c i e n t i f i q u e » penetre dans l a 6  litterature. En 1890 Renan p u b l i e L * A v e n i r de l a s c i e n c e e c r i t en 1 H i s t o i r e de l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e contemporaine 2 I b i d , p.6  Lalou,p*5  5 E ' e s p r i t des l i v r e s - Jaloux, p . 15 + I b i d , p. 17  i T H i s t o i r e de l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e contemporaine - Lalou,P*718 fcPanorama de l a l i t t e r a t u r e contemporaine - Fay, p. 81 19  1848 par lequel i l eleve 1*Ideal scientifique a l a hauteur d'un culte. « Selon Renan, l a Science doit graduellement prendre l a place de son oontenu dogmatiqae et conserves le reste:  aspirations ide'ales, bien^faisanee, morale, volupte'  de l'ame,  »«TSa  attaquant le catholioisme, i l gardait tout  ce que oelui-ci l u i avait donne', appris et oonfie*.  Cette  ambiguite' meme a fait de l u i le plus redout able ennemi de 1'EjLise, oar elle a groupe autour de l u i tous les disciples du dilettantisme mystique (fort a l a mode de 1880 a 1900,) qui voulaient t i r e r des p l a i s i r s subtils de religions aux^uelles i l s ne croyaient plus, les antiolericaux polls qui se plaisaient a conserver de bons rapports aveo leurs adversalres, et les oroyants desesperes qui aimalent et respectaient encore l a f o i dont i l s se d e t a o h a i e n t . » * Taine, l e confrere de Renan, exalte aussi 1 * e s p r i t poBitif.  D'apres Taine 1 ' h i s t o i r e prend forme d'une science  e t « o e que l e s historiens font sur le passe, les grands romanoiers et dramatistes le font sur le present.  Toute  oeuvre d'art est ainsi un p r o d u i t materiel, le re'sultat du travail de forces naturelles . . . La litterature revet ainsi line evidence et une precision q u i , Jadis, n'appartenaient qu'aux mathematiques et a l a geometric.  Et Taine, ayant  atteint le but, se retoume pour contempler aveo satisfaction la synthese olaire, oohe'rente et simple q u ' i l a ereee.?^ i  Panorama de l a litterature oontemporalne - Fay, p. 84  a Ibid, p. 85 3 Ibid, p. 37  20  « J e pense, a f f i r m a Taine en 1861, que t o u t homme o u l t i v e ' e t L  i n t e l l i g e n t , en ramassant son experience, peut f a i r e un ou deux bons romans, parce qu'en somme un roman n'est qu'un amas d experiences.'» !  I l s'oppose au romantisme, c ' e s t a  d i r e a 1 ' i d e a l i s m s , dans l a l i t t e r a t u r e .  Un e c r i v a i n d o i t  p e i n d r e l e s evenements t e l s q u ' i l s sont dans experience re e l l e ;  11 d o i t c h o i s i r des s u j e t s f a m i l i e r s e t d e t a i n e r  avec p r e c i s i o n . realiste.  V o i c i , en g e W r a l , l e s ambitions de I ' e c o l e  f a i n e a e t e l e v r a i philosophe du r e a l i s m e , son  theoricien.  I I a donne l a formule du p o s i t i v i s m e en m a t i e r e  litteraire.  Pour l u i , comme pour Auguste Comte, l a p s y o h o l o g i e  n ' e t a i t qu'un o h a p i t r e de l a p h y s i o l o g i e . c a r a c t e r e s e'tait c e l l e des temperaments.  L'etude des  L ' h i s t o i r e des  i n d i v i d u a , comme c e l l e des n a t i o n s e s t soumise au p l u s r i g o u r e u x des determinismes. Taine e'tait l e t h e o r i c i e n de l ' e c o l e Re'aliste mais F l a u b e r t en e t a i t l e c h e f .  C'est seulement l e succes de  Madame Bovary q u i a s s u r a l a f o r t u n e du r e a l i s m e .  Talne  lui-meme e c r i v a n t a J . J . Weiss a v o u e « S i l a compagnie de M. B a u d e l a i r e e s t mauvaise, c e l l e de M. F l a u b e r t e s t t r e s bonne, j e ne oonnais pas de p l u s beau roman depuis Balzao.»  C'est une oeuvre impersonnelle ou i l y a n i  r e f l e x i o n , n i oommentaire, n i morale.  Flaubert, peintre  exact, se oonsaore avec une p a t i e n c e i n f i n i e a r e p r e s e n t o r le reel.  Ce beau roman de Flaubert« amene son auteur s u r l e s  Le n a t u r a l i s m e f r a n c a i s - Martino, p. 22-23 2 Madame Bovary - F l a u b e r t , p. 532 21  bancs de l a c o r r e c t i o n n e l l e , pour o f f e n s e s a l a morale publigue  et a l a religion.  F l a u b e r t f u t acquitte'« attendu  q u ' i l n ' a p p a r a i s s a i t p o i n t que son l i v r e a i t e'te, oomme c e r t a i n e s oeuvres, e'er i t dans l e but unique de donner une s a t i s f a o t i o n aux p a s s i o n s  s e n s u e l l e s , a 1 * e s p r i t de l i c e n c e  et de debauche, ou de r i d i c u l i s e r des choses qui  doivent  e t r e entourees du r e s p e c t de tous.»» Quoique l e p u b l i c e t l e s c r i t i q u e s a i e n t regarde' ce l i v r e oomme l e p r o d u l t d'un r e a l i s t s ardent,  Guy de  Maupassant, ami i n t l m e de F l a u b e r t , e a r i t aveo vehemence «Lorsque parut Madame Bovary, l e p u b l i c -<— a classe' l e nouvel e c r i v a i n parmi l e s r e ' a l i s t e s . e r r e u r et une l o u r d e b e t i s e - — H  C'est l a une g r o s s i e r e  s u f f i t de l i r e  avec  i n t e l l i g e n c e Madame Bovary pour comprendre que r i e n p l u s l o i n du realisme.))  n'est  Cette o p i n i o n de Maupassant s i  d i f f e r e n t e de c e l l e de ses oontemporains r e s u i t e du c a r a c t e r e vague de ce mot « r e a l i s t e . ) ) ne  Pour Maupassant c ' e s t « c e l u i q u i  se preoccupe que du f a i t b r u t a l sans en comprendre  1'importance r e l a t i v e e t sans en n o t e r l e s  repercussions.  D'autre p a r t M. Pontmartin pense que« l e r e a l i s m e  n'est  e t ne peut e t r e que l a democratie litteraire.»^ Rene'Lalou constate  q u e l l e re'el a p l u s i e u r s f a c e s .  e t a i t pour Stendhal r e p r e s e n t o r des  D e c r i r e l e re'el  des ames r e a g i s s a n t  oontre  evenements; pour F l a u b e r t c ' e s t p l u t o t r e p r e s e n t o r des  evenements a g i s s a n t s u r des ames,  E t chaoun b i e n t o t epouse,  / Madame Bovary - F l a u b e r t , p . XVIII 3  I b i d , p. 544  i I b i d , p . 544 H I b i d , p. 533  22.  ouvertement  ou seoretement, l e p o i n t de vue o u . i l  s'est  p l a c e , - — Stendhal prend p a r t i pour J u l i e n S o r e l e t pour l e comte Mo sea q u i o a l o u l e n t l e u r s a q t e s ; F l a u b e r t prend parti  pour l a v i e q u i b a n a l i s e Emma Bovary e t F r e d e r i c  Moreau,» C e t t e d i f f i c u l t e " de p r e e i s e r une i n t e r p r e t a t i o n uniforme du terme «re alisme)) s'augmente quand on l e oonfond avec l e /  mot « natural!sme.» «Le  r e a l i s m e , sous l e second Empire, a v a i t v o u l u £tre — -  ce que l e n a t u r a l i s m e f u t sous l a t r o i s i e m e Republique; l e natural!sme continue l e r e a l i s m e , l ' a f f i r m e e t l ' e x a g e r e . Aujourd'hui enoore, s i l ' o n s'en t l e n t aux d e f i n i t i o n s courantes, c e s deux mots sont mal separe's; l e s n a t u r a l i s t e s , en l e u r temps, f u r e n t souvent taxes de re'alisme, comme a ' i l s n'e'taient que l e s successeurs — - d'un F l a u b e r t , --.-».* ? e r s 1865 l a n o u v e l l e ecole se de'veloppe sous l a d i r e c t i o n des f r e r e s Gonoourt.  Selon l e u r formule « l e  roman a c t u e l se f a i t avec des documents r a c o n t e s ou r e l eve's d'apres n a t u r e , comme I h i s t o i r e se f a i t avec l e s documents 1  e'erits.  Les h i a t o r i e n s sont des r a c o n t e u r s du passe', l e s  romanoiers des r a c o n t e u r s du p r e s e n t . ^ D a n s l a p r e f a c e de Germinie L a e e r t e u x i l s e e r i v e n t : « Le p u b l i c aime l e s romans faux:  ce roman e s t un roman v r a i .  I I aime l e s l i v r e s q u i  f o n t semblant d ' a l l e r dans l e monde: i  ce l i v r e v i e n t de l a  H i s t o i r e de l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e  comtemporaine-Lalou. it, ^ 1  ?  9* I»e n a t u r a l i s m s f r a n c a i s - M a r t l n o , p. 1, 2 3 H i s t o i r e de l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e  —  1  1  -~ :  '  3  23  • '  oontemporalne-Lalou,  "~  p. 49  rue.» Dans l e u r J o u r n a l , photograph!e  exaete de l a r e a l i t e ' ,  i l s a f f i r m e n t que l e u r s romans « f o u r n i r o n t l e p l u s de et de v e r i t e s v r a i e s a l ' h i s t o i r e morale de ce  faits  siecle.»*  A ces deux f r e r e s r e v o l u t i o n n a i r e s Alphonse Daudet emprunte sa c o n c e p t i o n du roman.  Ses romans sont  documentaires; i l s e t a i e n t l e s moeurs de l a c a p i t a l e ou l a v i e d'un p o l i t i c i e n ou d'un o u y r i e r . mon  Dans l e s L e t t r e s de  moulin Daudet r e v e l e son amour p r o f o n d pour l a Provence  et d e c r i t en tous d e t a i l s cette:  p a r t i e charmante de l a France.  0n a p p e l l e avec a f f e c t i o n ^ oe romancier«le  Dickens  francais.»  Smile Z o l a a l'honneur d ' e t r e l e c h e f de oe group des naturalistes.  Z o l a a v a i t i u avec a v i d i t e " l e s oeuvres  l i t t e r a i r e s de son e'poque - c e l l e s de Stendhal, de Balzao de F l a u b e r t , des Goncourt et de Xaine.  En moins de doux  ans 11 formule son propre type de roman:« une  combinaison  du r e a l i s m e des Goncourt et de c e l u i de F l a u b e r t ,  avec  p l u s de b r u t a l i t e ; des formules de Taine a p p l i q u e e s dans i a r i g u e u r de l e u r s termes; e t e n f i n d'un c e r t a i n nombre de n o t i o n s empruntees aux s c i e n c e s n a t u r e l l e s . »  5  Les Rougon-  Macquart f o n t l ' h i s t o i r e n a t u r e l l e et s o c i a l e d'une f a m i l i e sous l e second Empire.  T.» &aanmmniT« f  montre l e s ravages de l ' a l o o o l .  (1876) par exemple  L'auteur lui-meme e x p l i q u e  en quelques l i g n e s ses i n t e n t i o n s : « J ' a i v o u l u p e i n d r e l a i H i s t o i r e de l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e contemporaine I I b i d , p. 51 3 Le n a t u r a l l s m e f r a n c a i s - M a r t i n o , p. 26 24  - Lalou,  p,51  decheance f a t a l e d'une f a m i l l e o u v r i e r e , dans l e m i l i e u empeste de nos faubourgs.  Au bout de l ' i v r o g n e r i e e t de l a  f a i n e a n t i s e , i l y a l e relaohement  des l i e n s de l a f a m i l l e ,  l e s o r d u r e s de l a p r o m i s c u i t e , l ' o u b l i p r o g r e s s i f des sentiments honnetes, mort,  p u i s oomme denouement, l a honte e t l a  C'est de l a morale  en a c t i o n , siraplement.»' TJn a u t r e  l i v r e de l a se"rie, Germinal  (1885) demerit aveo f o r c e  1*existence m i s e r a b l e des mineurs. Autour de Zola, se groupent de jeunes e n t h o u s i a s t e s litteraires.  Les membres de ee c e h a c l e , /iiuysmans, A l e x i s ,  Ceard, Hennlque e t Maupassant, se sont amuses chez Z o l a a se r a o o n t e r l ' u n a 1'autre I O B h i s t o i r e s d'aventure dans un cadre i n v a r i a b l e , e t i n s p i r e s par l e s romans de Z o l a , i l s les  ont p u b l i e e s sous l e t i t r e de S o i r e e s de Medan (1880.)  Le p u b l i o l e s acolama. i On ne d o i t pas p a s s e r sous s i l e n c e un des membres de ce groupe qui se r e v e l a conteur par e x c e l l e n c e . C'est Guy de Maupassant.  F l a u b e r t , qui l e r e g a r d a i t oomme f i l s  a d o p t i f , l u i enseigna l e s d e v o i r s de 1 ' a r t i s t e e t l a haine des b o u r g e o i s .  Boule de S u i f a ete p u b l i c dans I O B S o i r e e s  de Medan. L^annee ou. p a r u t B e l Ami.  P. Bourget  publiait  C r u e l l e enigme; e t deux ans apres Andre Corne'lis e t Mensonges (1887); dans ses E s s a i s de p s y c h o l o g i e (1883) e t ses Houveaux e s s a i s (1885), i l a v a i t donne sa t h e o r i e du roman psyohologique. «I1 r e i n s t a l l a i t l a p s y c h o l o g i e a l a p l a c e de l a p h y s i o l o g i c ; il  p r e t e n d a i t e t u d i e r l e s phenomenes moraux en dehors de i  L'Assommolr - Z o l a , p, V, VI 25  leurs oonditions m a t e r i e l l e s . aux c o m p l i c a t i o n s du sentiment, monde.  Du meme ooup, i l r e t o u r n a i t e t a l a p e i n t u r e du grand  Bourget f u t un des r a r e s amis de Maupassant.  Pendant un temps l e u r s I n f l u e n c e s se p e n e t r e r e n t ; i l s t r a i t e r e n t des themes analogues de roman.  fous deux,  venus p a r des v o l e s d i f f e r e n t e s , i l s se t r o u v e r e n t u n l s c o n t r e l e n a t u r a l ! sine.;) Pour Bourget l e roman n'est p a s « u n simple mondain, une d i s t r a c t i o n pour l e s o i s i f s .  passe-temps  C'est comme un  flambeau de l a pensee humaine, s u s c e p t i b l e de j o u e r un r o l e c a p i t a l dans l a marche des ide^es./^ 11 prend sur l u i une double tache - d'abord c e l l e d»analyser l'ame humaine et c e l l e e n s u i t e de t i r e r de o e t t e a n a l y s e des c o n c l u s i o n s morales. « ^ u ' i l l e v e u i l l e ou non »ecrivit-il «tout oonteur est un morailste.  C'est meme son honneur d ' e t r e c e l a e t  de f a i r e r e f l e o h i r profondement l e l e c t e u r sur l e s problemes que nous retrouvone^au  fond de toute r e ' f l e x i o n  sur l e s a u t r e s , eomme nous l e raeontrons dans n o t r e  propre  conscience a u s s i t o t que nous essayone de comprendre et d ' i n t e r p r e t e r un fragment quelconque de l a v i e humaine. »  $  La v i e , quoique changeante e t v a r i a b l e «tend a d e v e n i r une  r e g i e e t l e M o r a l i s t s comprend c e l a —  l a vie, —  I I s ' a g i t de  de c e t i n s t a n t q u i s'en va e t qui ne r e v i e n d r a  i Le n a t u r a l i s m s f r a n c a i s - Martino,  p. 134-135  1 E s s a i sur l a femme e t l'amour - de Flandresey, 3 Revue des deux mondes - 15 f e v . 1911,  26  p . 397  p . 333  pas, de c e t t e a c t i o n q u i , une f o i s aceomplie,  sera  l i t t e r a l e m e n t i n e f f a g a b l e , e t non pas de contemplation e t de d i l e t t a n t i e m e .  B i l e est n i b e l l e n i l a i d e , l a v i e ,  e l l e e s t l a v i e , c»est-a-dire quelquechose de t r a g i q u e et de n e c e s s a i r e , un douloureux  e f f o r t parmi une e f f r e n e e  concurrence que n o t r e d e v o i r e s t d'adouoir, d'abord.  Nous  oontemplerons e n s u i t e , s i nous pouvons — - C'est a i n s i , ne  semble-t-il,» d i t Bourget « q u e p a r l e e t que sent l e  Moraliste.  Son premier b e s o i n est c e l u i d'une r e g i e de  oonduite ou de redressement• que  C'est a d e c o u v r i r c e t t e r e g i e  son e s p r i t est tendu, c'est a mettre ses a c t i o n s en  a c c o r d avec e l l e que sa v o l o n t e  s»applique, c ' e s t a d e p l o r e r  l e d i s a c c o r d entre c e t t e r e g i e e t s e s a c t i o n s que s a s e n s l b i l i t e se depense  Le m o r a l i s t s n'e'crit p o i n t pour  donner f e t e a s a f a n t a i s i e , oomme l e poete, n i pour e t r e a i l l e u r s , oomme l e v l s i o n n a i r e ; n i pour r e d o u b l e r  en l u i  l e sentiment de l a r e a l i t e ' , oomme l e f a i s e u r de memo i r e s ou l e romanoler d'Observation d i r e c t e . sa conscience,  Non. I I o b e i t a  e t ses l i v r e s deviennent des « actions.'?*  1  « L'aotion» l a p l u s oe'lebre de Bourget e'tait son roman Le d i s c i p l e  (1889) appele' par un c r i t i q u e « l e  livre  l e p l u s c a r a c t e r i s t i q u e du temps./C»etait une attaque oontre l a d o c t r i n e de Taine, l e repre'sentant 1 * e s p r i t du s i e e l e .  l e p l u s f o r t de  Bourget r e v e n d i q u a i t l e s d r o i t s de l a  morale e t de l a t r a d i t i o n oontre l a s c i e n c e . / E s s a i s de p s y c h o l o g i e  contemporalne - Bourget, p . 10,11,13  i Le natural!sme ,f r a n c3a i s - Martino, 87  p * . 198  Chapitre 17 Quand Bourget e b r i v i t Le d i s c i p l e i l -taoha de resoudre un probleme qui concernait tous l e s jeunes gens de l a Franoe. « C^est a t o i que je veux dealer ce l i v r e , jeune homme de mon pays,» e o r i v i t ^ i l dans l a preface, « 'a t o i que je oonnais s i bien quoique je ne sache de t o i n i t a v i l l e natale, n i ton nom, n i tes parents, n i t a fortune, n i tes ambitions, - r i e n sinon que tu as plus de dix-hult ans et moins de vingt-oinq, et que t u vas, cherchant dans nos volumes, a nous tes alnes, des reponses aux questions qui te tourmentent.  Et des reponses a i n s i rencontrees  dans ces volumes dependent un peu de ta v i e morale, un peu de ton ame; —  et ta v i e morale o'eet l a v i e morale de l a  France meme; ton ame, c'est son ame.  Bans vingt ans d ' i o i ,  t o i et tes f r e r e s , vous aurez en main l a fortune de cette v i e i l l e patrie, notre mere commune. p a t r i e elle-meme,  Vous serez cette  Qu'auras-tu r e o u e i l l i ,  r e o u e i l l i danB nos ouvrages?  qu aurez-vous f  Pensant a cela, i l n'est  pas d'honnete homme de l e t t r e s , s i ohetif soit-11, qui ne doive trembler de responsabilite - — « Tu trouveras dans Le D i s c i p l e i e t u d e d'une de ces 1  £ 8  responsabilitee-la.» La r e s p o n s a b i l i t e ' o h o i s i e p a r Bourget pour  illustrer  sa these e s t c e l l e d'un maitre f r o i d envers son ^ l e v e tendre e t jeune:  Robert Gfreslon, admirateur  intelligent  du p h i l o s o p h e severe A d r i e n S i x t e , o b t i e n t une s i t u a t i o n de preeepteur dans une f a m i l l e ,  Le jeune garoon q u i l u i  est oonfie' a-une soeur, b e l l e e t charmante, q u i s ' a p p e l l e Charlotte,  Le jeune preeepteur s'e'prend d ' e l l e  l a sache f i a n c e e .  quolqu'll  Robert c r o i t que son cas e s t sans i s s u e  pour l u i e t en de'sespolr de cause veut en f i n i r avec l a v i e en prenant du p o i s o n .  C h a r l o t t e , q u i de son o 6 t e , n ' e s t  pas i n d i f f e r e n t e aux sentiments du jeune homme, l e surprend au moment ou c e l u i - c i s'apprete a b o i r e l e p o i s o n .  Elle  l u i avoue son amour pour l u i e t son d e s i r de mourir avec lui.  D'un oommun a c c o r d , i l s de'oident de mettre f i n a  l e u r v i e apres une n u i t d'amour.  Quand, v e r s l'aube,  C h a r l o t t e l u i demande l e p o i s o n , Robert, heros t y p i q u e de Bourget, absorbs" par ses propres pensees, l e n t a l ' a o t i o n physique, h e s i t e a donner l e p o i s o n a l a jeune f i l l e e t meme a l e prendre lui-meme comme e'e'tait son i n t e n t i o n . E l l e l e l u i a r r a c h e des mains mais e l l e ne l e b o i t pas immediatement• Durant l e s j o u r s qui s u l v e n t o e t i n o i d e n t e l l e cet homme q u i a peur de mourir.  eVite  E L l e e'erit a son f r e r e  Andre, l e m i l i t a i r e que Robert a t o u j o u r s detested ' Le d i s c i p l e - Bourget, p. 1  29  Dans sa  l e t t r e C h a r l o t t e raconte a Andre' tous l e s d e t a i l s de ce drame e t l u i d i t q u ' e l l e a de'oide de se s u i e i d e r . on l a t r o u v e morte dans son l i t .  Un matin  Une f i o l e q u i a v a i t  contenu de l a s t r y c h n i n e e s t trouvee sous sa f e n S t r e .  II  f u t prouve que Robert s e t a i t procure' quelques j o u r s 1  auparavant de l a n o i x voml^que pour l e s maux d'estomae dont 11 s o u f f r a i t .  On a v a i t a u s s i vu Robert s o r t i r de l a chambre  de l a jeune f i l l e l a n u i t de sa mort. Robert e s t a r r e t e et accuse' de meurtre.  Andre, l e  f r e r e de C h a r l o t t e , q u i s a l t par l a l e t t r e de sa soeur que Robert e s t innocent du crime dont on l ' a c c u s e veut pour «se venger de 1'amant de sa s o e u r » l e «comme  l a i s s e r oondamner  assassin.» '  Pendant provoque  t o u t l e proces Robert, accuse' d'un  meurtre  par l a j a l o u s i e , garde un r i g l d e s i l e n c e .  Dans l a  s o l i t u d e de sa p r i s o n , 11 e c r i t a son a n c i e n m a i t r e , A d r i e n S i x t e pour l e charger, l u i , de toute l a r e s p o n s a b i l i t e de ce orime.  Robert a mis en p r a t i q u e l e s t h e o r i e s ,  s'est  l a i s s e ' g a i d e r dans ses a c t i o n s par l e s dogmes de ce philosophe.  Maintenant, i l  n ' h e s i t e p o i n t a blamer  son  m a i t r e adore pour sa conduite p r e s e n t e . S i x t e , t o u j o u r s f r o l d et i m p l a c a b l e , n ' e s t t o u t d'abord pas touche par l a l e t t r e de Robert.  P u i s , peu a  peu son p o i n t de vue change et meme dans ce s t o i q u e une conscience se r e v e i l l e .  11 en v i e n t a c r o i r e q u ' i l e s t  r Le d i s c i p l e - Bourget, p. 303  30  vraiment responsable de o e t t e c r i s e dans l a v i e de Robert Greslon et malgre son a v e r s i o n pour tout voyage, p a r t pour 1*aider.  Avant de p a r t i r i l  e o r i t a Andre', l e f r e r e de  C h a r l o t t e , pour l u i d i r e q u ' i l s a i t que Robert e s t innocent du orime dont on 1'accuse.  Des l o r s Andre' e t  Robert ne sont p l u s l e s s e u l e s personnes a s a v o i r Charlotte s'est s u i c i d e e .  que  J u s q u ' i e l Andre a v a i t garde' l e  s i l e n c e sur l e s o i r c o n s t a n e e s entourant l a mort de sa soeur, mais maintenant, par l a l e t t r e du p h i l p s o p h e , i l se rend compte que oe s i l e n c e p o u r r a i t £tre rompu p a r S i x t e . C'est a l o r s qu'Andre se d e c i d e a r e v e l e r au t r i b u n a l l a cause du drame.  Robert e s t remis en l i b e r t e .  Par une  v o l t e - f a c e complete, Andre", l e l i b e r a t e u r , a f f i r m a n t qu'il fait  j u s t i c e , tue Robert d'un ooup de p i s t o l e t .  D'apres Andre", Robert G r e s l o n e t a i t moralement l a s s a s s i n de sa soeur C h a r l o t t e . 1  m e r i t a i t un ch&timent.  Comme a s s a s s i n  il  Mais q u i f e r a j u s t i c e de l u i ?  Personne sauf Andre' lui-m&ne e t d'apres l u i , l a j u s t i c e pour oe orime exige l a mort.  C'est pour c e t t e r a i s o n  q u ' i l tue Robert. Get amour v i o l e n t de Robert et C h a r l o t t e a v a i t commence' p a r une ami t i e ' e't range.  Peu de temps a p r e s l e u r  r e n c o n t r e , Robert f u t p r i s d'un d e s i r v i o l e n t de c e t t e ame  fouiller  f e m i n i n e avec son « s c a l p e l psychologique?? forme'  p a r son m a i t r e A d r i e n S i x t e .  I I ne pensa jamais aux  r e s u l t a t s p o s s i b l e s de son examen c a r i l  31  ne se s o u c i a i t  pas  des sentiments de l a jeune f i l l e *  H  a v a i t une ohose a  f a i r e e t 11 nous i a d i t en oes mots: « n ' a l l a i s - j e  pas,  moi, v i v i s e c t e r longuement une ame? '» Mais quand ce jeune homme v a i n e t a r r o g a n t se r e n d i t oompte que 1*ohjet de ses reoherches  s c i e n t i f i q u e s ne p o u v a i t  r e s t e r une simple matiere de l a b o r a t o i r e , que c e t t e  fille  n ' e t a i t p o i n t un o b j e t inanlme' e t q u ' e l l e v i v a i t e t e x e r c a i t une i n f l u e n c e profonde dans sa v i e , i l r e s t a beant, l e s c a l p e l en l ' a i r , oe f u t son cerveau seulement expedience.  Mais o u i !  ne sachant que f a i r e *  Jusqu'ioi  q u i t r a v a i l l a dans o e t t e f r o l d e  Gar ne v i v a i t - i l  pas comme un  automate, s u i v a n t i e s t h e o r i e s de S i x t e q u i , l u i , ne v i v a i t que p a r ses pense'es? Ayant  t r o u v e un v i d e dans l a v i e de son coeur s i  longtemps ferme a t o u t e experience s e n t i m e n t a l e , Robert f u t e b r a n l e ' p a r l'emotion q u ' i l r e s s e n t a i t en presence de Charlotte*  I I o o n f e s s a : « Je n ' a v a l s qu'a me l a i s s e r  a l l e r pour c o n n a i t r e , pour gouter l e s emotions dont  j'avals  s o i f , pour v i v r e une v i e sentimentale e x a l t e e e t a m p l i f i e e jusqu'a e g a l e r ma v i e i n t e l l e c t u e l l e *  Au l i e u de c e l a  j e me s u i s p a r a l y s e l e coeur a coups d'idees.» .11 se v i t k  maintenant  non pas dans l e r o l e de savant i m p l a c a b l e mais  dans c e l u i d'amant tendre e t e p r i s . '  1 , 9  fllBclple  - Bourget, p. 96  z I b i d , p . 188  32  «Je v o u l a t s S t r e aime » s ' e c r i e - t - 1 1 «et  Je me  rendals  eompte que c e t inte're't moral n ' e t a i t que l e commencement de l a passion.»' C e t t e p a s s i o n a b o u t i t a une  double  t r a g e d i e - l a mort de C h a r l o t t e et c e l l e de Robert. en e s t responsable?  Qui  Robert on S i x t e ?  D'une p a r t , dans T,e n i a c i p j i e Robert se mit a a n a l y s e r une  ame  issue.  feminine  et 11 f i n i t par p a r t a g e r un amour sans  D*autre p a r t * A d r l e n S i x t e f u t l ' i n s p i r a t e u r de  sondage d'une ame vie.  n a i v e et inexperimentee  Lequel des deux e s t responsable  d^sastreuses?  des  oe  des choses de l a consequences  Avant de nous prononoer, e'tudions de  plus  pres ces deux hommes. A d r i e n S i x t e e t a i t un homme de t r e n t e - q u a t r e ans, qui « toute physionomie de jeunesse une  chez  e'tait comme d e t r u i t e p a r  s i complete a b s o r p t i o n de 1 ' e s p r i t dans l e s ide'es  l e v i s a g e rase n a v a i t p l u s n i age n i profession.»  que  I I se  1  t e n a i t l o i n du monde et par consequent 11 ne s a v a i t r i e n l a realite".  Aux  en s o l i t a i r e ,  environs du J a r d i n des P l a n t e s 11  vivalt  i g n o r a n t 1'argent, l a r e l i g i o n e t meme  l'amour. « P e u t - e t r e M.  S i x t e a v a i t - i l aime" sa mere.  coup sur, l a s ' e t a i t bornee son e x i s t e n c e  A  sentimentale.  I I v i v a l t absolument s e l o n l e p r i n o i p e de P a s c a l : « Toute n o t r e d i g n i t e c o n s i s t s en l a pensee. ' Le d i s c i p l e - Bourget, p. * I b i d , p.  17  3 I b i d , p.  35  190  33  T r a v a i l l o n s done a  de  b i e n penser,  V o i l a l e p r i n c i p e de l a morale.»' Sa  p o u r s u i t e des choses i n t e l l e o t u e l l e s a b s o r b a i t tout son temps. Robert  I I v i v a i t comme i l p e n s a i t e t i l a v a i t enseigne a a penser pour v i v r e mais 11 ne l u i a v a i t pas  enseigne" a mener une v i e normale.  A oause de oe manque*  de d i r e c t i o n morale S i x t e ne d o i t - i l pas se s e n t i r  coupable?  Car entre un m a i t r e et. son d i s o i p l e n ' y - a - t - i l pas un l i e n etroit?  D'apres Bourget« un maitre e s t u n i a l'ame q u ' i l  a d i r i g e e , meme s ' i l n'a pas v o u l u o e t t e d i r e c t i o n , meme s i o e t t e ame n'a pas b i e n i n t e r p r e t e ' 1'enseignement, par une s o r t e de l i e n mysterieux,  mais q u i ne permet pas  de j e t e r a c e r t a i n e s agonies morales l e geste  indifferent  de P o n c e - P i l a t e . i ) * Robert  G r e s l o u , d'un temperament  naturellement  dangereux, de'elara q u ' i l a v a i t trouve' dans l e s d o c t r i n e s de S i x t e u n t e r r a i n pour l e developpement de ses l e s p l u s mes q u i n s .  instincts  I I d i t q u ' i l a v a i t absorbe^ l a  c o r r u p t i o n des dogmes de S i x t e e t q u ' i l a v a i t e'te en c r i m i n e l par sa p h i l o s o p h i e . due a son m a i t r e . capable d'user d'un  Ainsi,  transforme  sa d e g r a d a t i o n  eBt  On sent qu'un homme de d i s c r e t i o n , peu de bon sens v e r r a i t que ce S i x t e  e s t i n c a p a b l e de formuler une t h e o r i e digne de c o n f i a n c e . On sent a u s s i que 1 ' i n t e l l i g e n c e manquait a Robert  Greslon  pour d i s t i n g u e r entre l e b i e n e t l e mal, 1 ' u t i l e e t l e /  La v i e l i t t e r a i r e - Franoe, p . 69  & Le d i s o i p l e - Bourget, p. 324  24  n u i s i b l e dans l e a dogmes s i importants vie.  q u i g u i d a i e n t sa  J u s t i f i e s son o r g u e i l i n s u p p o r t a b l e , s a s e n s u a l i t e ,  sa o u r i o s l t e morbide e t sa j a l o u s i e d'une f a m i l i e a r i s t o c r a t i q u e par l e s the'ories d'un philosophe,  c'est  l ' a c t e d'un homme de c a r a o t e r e b i e n f a i b l e et m e p r i s a b l e . Par l a v i e de oes deux hommes e x t r a o r d i n a i r e a un philosophe  t r o p i s o l e du monde q u ' i l t a e h a l t d ' e c l a i r e r  et un d i s c i p l e t r e s jeune e t t r o p devoue aux t h e o r i e s p e r h i o i e u s e s d'un maitre  - Bourget essaya de prouver aux  l e c t e u r s du D i s o i p l e que l e s i d e e s d'un guide i n t e l l e o t u e l exereent une i n f l u e n c e profonde, q u e l q u e f o i s bonne, q u e l q u e f o i s mauvaise, e t l a p l u p a r t du temps a son i n s u , sur ses p a r t i s a n s c o n s o l e n d e u x . On entend p a r t o u t dans ce l i v r e c e l e b r e l a v o i x d'un m o r a l i s t s s e r i e u x q u i s'oeoupe du b i e n - e t r e dee ames des jeunes gens auxquels i l de'dia son l i v r e .  G'est l a  p r o t e s t a t i o n d'un homme q u ' e f f a r o u o h a i t l ' e s p r i t i n s p i r e p a r des p h i l o s o p h e s  scientifique,  contemporains, c e t e s p r i t q u i  p e n e t r a i t l e s arnes modernes e t q u i l e s r e n d a i t p l e i n s de rancune.  I I e c r i t <•<«— - c ' e s t un monstre que d ' a v o i r  v i n g t - o i n q ans e t , pour ame, une machine a c a l c u l au s e r v i c e d'une machine a plaisir.» - 1® D i s c i p l e e s t une date dans l ' h i s t o i r e  <(  intellectuelle  et morale de l a Franoe du d e r n i e r s i e c l e *>— C?est du D i s c i p l e que date l a v e r i t a b l e p r i s e de p o s s e s s i o n p a r i l e d i s o i p l e - Bourget, p . 7  35  l ' e e r i v a l n de 1 * a t t e n t i o n p u b l i q u e ;  c'est a p a r t i r  D i s c i p l e q u ' i l a ete franohement fcdopte' par t o u t e p a r t i e de l a jeunesse <(  du une  contemporaine.^  Le D i s c i p l e marque l e moment p r e c i s ou l a g e n e r a t i o n  a l a q u e l l e a p p a r t i e n t M. Bourget se detaohe de l a g e n e r a t i o n pre'oedente. l i v r e a donne conscience jeunesse  A. c e t t e g e n e r a t i o n n o u v e l l e , l e d'elle-meme •»-- A toute  une  q u i , n o u r r i e de Renan et de Taine, et q u i , melant  l e sto'ioisme de 1'un  et I'epicurisme  de 1'" a u t r e ,  s'orientait,  sans b i e n l e s a v o i r , v e r s un dangereux d i l e t t a n t i e m e , 11 a f a i t entendre un b i e n f a i s a n t o r i d'alarme; i l l u i a r e v e l e l e s e r i e u x de l a pensee, l e p r i x de 1 ' a c t i o n , l e sens i n f i n i m e n t grave de l a v i e .  Et oomme une  n'eat jamais perdue, 11 engagealt  bonne a e t i o n  son auteur dans une  ou. 11 d e y a i t t r o u v e r 1 ' I n s p i r a t i o n de nouveaux chef d'oeuvres.»*  ' Revue des deux mondes, 15 f e v , 1911, % I b i d , p.  801  36  pi  801  vole  Chapitre  ?  JLvant d'aborder c e t t e v o i e ou i l d e v a i t l i n s p i r a t i o n de nouveaux chef d'oeuvres 1  o o n v e r t l au c a t h o l i o i s m e . d i r e e t e de sa  Uhe  trouver  Bourget  s etait 1  v i s i t e a Rome f u t l a oause  conversion.  Bourget f u t b a p t i s e c a t h o l i q u e ; mais t r e s jeune encore, i l p e r d l t l a f o i . d'agnosticisme  Sa jeunesse  et de m a t e r i a l i s m s .  f u t une  Ses l i v r e s ,  e'poque ecrits  pendant c e t t e epoque, r e f l e t e n t son s c e p t i c i s m e de f o l religieuse.  Beaucoup de ses personnages semblent e t r e l e  porte-parole d'un  auteur  irreverenoieux.  Eooutons Suzanne Moraines qui p a r l a i t a Rene V i n c y : —  vous e t e s r e l i g i e u x , j'en s u i s sure, et  bon  catholique? » - « Je l ' a i e'te', » r e p o n d i t - i l . - « Et  maintenant? » f i t - e l l e avec une  presque s o u f f r a n t e de son - « J ' a i b i e n des  expression  visage.  journe'es de doute, » r e ' p l i q u a - t - i l  avec s i m p l i o i t e . » ) Mensonges - Bourget, p.  1E5  37  Andre' C o r n e l l s , tout en demandant p i t i e " a B l e u , s ' i n t e r r o m p i t p a r ces mots h o s t i l e s : «Folles p r i e r e s l  Est*»ce q u ' i l y a un Dieu, un bien, i  un mal,  une j u s t i c e ?  Rien, r i e n , r i e n , rien.» On p o u r r a i t  m u l t i p l i e r l e s exemples de c e t e'tat d ' e s p r i t dans l e s premiers l i v r e s de P a u l Bourget. Son voyage a Rome r e ' t a b l i t sa f o i c a t h o l i q u e e t l e r e n d i t p l u s prudent e t p l u s heureux.  Ge devouement a  l ' E g l i s e exerca une i n f l u e n c e s a l u t a i r e s u r ses e c r i t s . Meme dans Le D i s o i p l e S i x t e , philosophe  froid, jadis  i n c a p a b l e d'eprouver des emotions o r d i n a i r e s , s ' a g e n o u i l l e pour p r l e r D i e u .  11 sent l a presence d'une f o r c e surhumaine  dans ce drame, l a f o r c e d'un Dieu que l u i ,  comme Bourget,  a v a i t j u s q u " i c i meoonnu. Emporte p a r l a f e r v e u r que sa t r a n s f o r m a t i o n r e l i g i e u s e l u i apporta, non  Bourget l o u a l ' E g l i s e comme source d ' i n s p i r a t i o n ,  seulement pour lui-meme, mais a u s s i pour l a n a t i o n  entiere.  I I exprime c e t t e o p i n i o n dans l a n o u v e l l e  de s e s E s s a i s de p s y o h o l o g i e  pre'face  contemporaine quand 11 d i t  «Pour ma p a r t , l a longue enquete sur l e s maladies morales de l a France a c t u e l l e  m'a c o n t r a l n t de r e c o n n a l t r e  a mon tour, l a v e r i t e proclame'e p a r des m a l t r e s a u t o r i t e b i e n superleure  a l a mienne:  d'une  B a l z a c , Le P l a y e t  Talne, a s a v o i r que pour l e s i n d i v i d u s comme pour l a societe', l e c h r i s t i a n i s m e est a, l ' h e u r e  pre'sente l a c o n d i t i o n unique  i Andre C o r n e l l s - Bourget, p . 305  38  et n e e e s s a i r e de sante" ou de  gue rison.» <  Gonvaincu que, s e u l e , l a r e l i g i o n p o u r r a g u e r i r l e s maladies morales des jeunes gens de l a France, n o t r e m o r a l i s t e p r e s e n t a a ces jeunes gens, en 1890* un i n t i t u l e Un Coeur de femme ou i l  livre  exposa sa t h e o r i e .  l e c t e u r s r e n c o n t r e n t une jeune femme, J u l i e t t e de  Les  Tillieres,  mariee seoretement a H e n r i Ppyanne, o r a t e u r a l a Chambre. J u l i e t t e tombe amoureuse d'un c e r t a i n Raymond C a s a l . S i t u a t i o n etrange pour une femme?  Mais nonl  Bourget nous  assure qu'« avec l e s femmes t o u t e s t t o u j o u r s  possible.»  Juliette« oomprenait avec une epouvante jamais oalmee, l a v e r i t e de l a s i t u a t i o n morale: sa v i e dans l e s f a i t s ,  e l l e a v a i t b i e n pu  simpllfier  s a c r i f i a n t loyalement son amour  nouveau aux r e s t e s douloureux de son a n c i e n --—» Qnan&, 5  apres un d u e l entre son mari H e n r i Poyanne et Raymond C a s a l , e l l e r e v o l t Poyanne, J u l i e t t e c r o i t que C a s a l a e'te tue' e t e l l e r e v e l e a Poyanne a l a f o i s l e degre' de son devouement a son egard et combien l'amour.  oe devouement ressemble peu a de  Degoute d'une femme qui ne peut pas en c o n v e n i r  v i s ^ a - v i s de sa c o n s c i e n c e , Poyanne q u i t t e J u l i e t t e e t l a France pour l'Amerique. J u l i e t t e , l a i s s e e s e u l e , oontemple des d e s i r e e'tranges.  sa v i e guide'e p a r  E l l e c o n s t a t e qu*« i l  y a, dans oe  1 E s s a i s de p s y c h o l o g i e contemporaine, t . l 2 ITn coeur de femme - Bourget, p. 227 3 I b i d , p.  300  39  que  - Bourget,p. X I I  nous appelons l e j e u n a t u r e l des evenements, comme une profonde j u s t i c e  q u i nous l a i s s e mener n o t r e e x i s t e n c e au  gre' de nos mauvais d e s i r s ; p u i s l a - simple l o g i g u e de c e s d e s i r s realise's nous en o h a t i e  inevitablement.?>  Apres son ohatiment - l a p e r t e de son marl - e l l e f u i t l e monde e t se r e t i r e chez sa mere a Hanoy, ou e l l e mene une v i e t r e s simple.  Apres l a mort de sa mere, e l l e  s'occupe de l a g u e r i s o n de son ame - e l l e entre en r e l i g i o n e t d e v i e n t novice des Dames de l a R e t r a i t e . Bourget nous montre p a r son expose de l a v i e t r i s t e de J u l i e t t e  q u ' i l y a des maladies de l'ame comme i l y a  des maladies du c o r p s .  S t t o u t comme 11 y a une g u e r i s o n  pour l e s maux de c e l u i - c i , 11 y en a une pour l e s maux de oelle-tla.  Oette g u e r i s o n , c ' e s t l a r e l i g i o n .  Bourget  c o n s i d e r e l a r e l i g i o n comme e s s e n t i e l l e non seulement pour l e bonheur de 1 ' i n d i v i d u mais encore pour l e b i e n de l a nation.  I l d e p l o r e l e manque d ' a u t o r i t e q u i d i s t i n g u e  l a s o c i e t e contemporaine de c e l l e du passe'. entre l e passe et l e present  Un l i e n  q u i e x i s t e encore e t q u i  peut e t r e f o r t l f i e , c ' e s t l a r e l i g i o n c a t h o l i q u e . Dans son l i v r e Gosmopolls Bourget nous montre un zouave p o n t i f i c a l exposant ces memes i d e e s dans c e s mots: <<la r e l i g i o n e s t u t i l e , t r e s u t i l e , J e d i r a i s p l u s , Indispensable.  Pour l e peuple,  c ' e s t un f r e i n ne'cessaire  t Un coeur de femme - Bourget, p. 163 2 Gosmopolis - Bourget, p. 397  40  Selon Bourget, l a premiere chose qu'un F r a n c a i s d o i v e f a i r e , c ' e s t de renoncer a c e t anarchisme i n t e l l e c t u e l q u i a v i l i t tout ce q u i a du p r l x dans l a v i e .  I I d o i t se soumettre  a l ' E g l i s e , q u i peut f a i r e r e n a i t r e une s o c i e t e saine des m i n e s causees p a r des annees de f o l i e  revolutionnaire.  Dans ses l i v r e s , Cosmopolis (1892) e t I d y l l e Tragique (1896) l ' a u t e u r se lamente  sur une societe' en r u i n e s .  Le d e r n i e r de ses ouvrages p l u s t r a g l q u e q u ' i d y l l i q u e , e s t un roman p l e i n d* i n t r i g u e s complique'es, d e s t i n e a nous 7  montrer que l e s moeurs oosmopolites f o r c e n t l e s gens a a s p i r e r t r o p haut.  He pouvant r e a l i s e r l e u r s ambitions,  i l s r e s t e n t meoontents de l e u r v i e .  l e i e s t l e s o r t de  Madame de C a r l s b e r g q u i d e p l o r e sa v i e m i s e r a b l e en c e s termes: « M a v i e i l l e gouvernante allemande me d i s a i t  toujours  en me montrant l e s oise&ux du pare a S a l l a c h : « I I f a u t l e u r ressembler e t §tre c o n t e n t s comme eux, avee l e s m i e t t e s — # C'est v r a i qu'on n'a que des m i e t t e s dans l a vie.» Quant a 1'autre roman, Cosmopolis, Bourget d i t : Toute mon a m b i t i o n s e r a i t s a t i s f a i t e s i j ' a v a l s r e u s s i a c r ^ e r i c i un groups d ' l n d i v i d u s non pas r e p r e s e n t a t i f s de toute l a race a l a q u e l l e l i s a p p a r t i e n n e n t , mais seulement p o s s i b l e s dans l e s donnees de c e t t e r a c e , ou de i French P r o f i l e s - Gosse, p . 72 Z Revue de P a r i s . 15 J a n . 1896, p, 238  41  oes races.»  Ces i n d i v i d u s sont l e Marquis Montfanon,  zouave p o n t i f i c a l ; l a comtesse Steno, une V e n i t i e n n e passionnee,  impudente e t eynique; J l o r e n t Chapron e t s a  soeur L y d i a M a l t l a n d gens s e r v i l e s d ' o r i g i n s negre; L i n c o l n M a i t l a n d , a r t i s t e amerioain,  positif, brutal; l e  baron J u s t u s Hafner, u s u r i e r a m o i t i e allemand, a m o i t i e h o l l a n d a i s ; B o l e s l a s Gorka, un brave f i l s de l a Pologne et  sa femme Maud, A n g l a i s e implacable  et loyale.  On  p o u r r a i t enumerer encore b i e n d ' a u t r e s personnages d'un e s p r i t cosmopolite.  Le drame, qui se passe a Rome, met  en j e u tous ces personnages venus de tous l e s p o i n t s de l a terre.  Ces gens se melent de l a v i e des a u t r e s , meme  quand l i s ne v e u l e n t que r e s t e r simples  speotateurs.  D'apres  Montfanon, i l s a v a i e n t l e d e v o i r de se meler de l a v i e des a u t r e s , meme s ' i l s ne d e s i r a i e n t pas l e f a i r e .  Quand i l s  ne r e m p l i s s a i e n t pas ce d e v o i r , q u e l q u e f o i s l a v i e des a u t r e s en r e c e v a i t des coups desastreux.  I I obtient gain  de cause c o n t r e Dorsenne, jeune e c r i v a i n en d i s a n t : « 11 y a t o u j o u r s e t p a r t o u t un d e v o i r a r e m p l i r . d'empecher - —  une  Le mien e t a i t  c r i m i n e l l e rencontre.  Le v o t r e  e'tait de ne pas vous ocouper --— d'une e e r t a l n e  jeune  f i l l e . --- Nous avons manque e t a quel p r i x ? — » Le p r i x fut  l a mort de c e t t e jeune f i l l e - A l b a Steno. Bourget, voyageur e n t h o u s i a s t e eut nombre '  Coemopolis - Bourget, p . 17  Z  I b i d , p. 482  42  d'occasions  d observer 1  l a v i e cosmopolite  personnages,  q u ' i l f a i t mener a s e s  I I opmprit que, pour S t r e cosmopolite,  i l ne  s u f f i t pas de voyager e t d'aimer a voyager, mais q u ' i l f a u t un d e s i r - d e comprendre l e s d i v e r s e s manieres de v i v r e et  des moeurs d i f f e ' r e n t e s .  une  i n q u i e t u d e melancolique  Or oe r ^ s u l t e fatalement e t une absence de repos.  Bourget nous a v e r t ! t que l e cosmopolitisms on n?y gagne qu'un v e m i s s u p e r f i c i e l , toute o e t t e v i e c o s m o p o l i t e :  dans  e s t dangereux:  Une q u e s t i o n domine  c e l l e de l a r a c e .  Dans  Cosmo p o l l s 1' e o r i v a l n Dor serine, q u i a f a i t une e'tude se'rieuse du monde cosmopolite,  a f f l r m e que sous l e v e r n i s de l a  c u l t u r e se trouve une espece de J u s t i c e r e t r i b u t i v e - c e l l e de «la  r a c e , l ' i r r e ' s i s t i b l e , 1 ' i n d e s t r u c t i b l e racel»' « S i o o n t r a d i c t o i r e que para!sse  frequente l e s Cosmopolites,  ce re^sultat, p l u s on  p l u s on constate que l a donne'e  l a p l u s i r r e ' d u c t i b l e en eux e s t c e t t e f o r c e s p e e i a l e de l'here'dite q u i sommeille sous l'uniforme monotonie des r a p p o r t s s u p e r f i c i e l s , p r e t e a se r e v e i l l e r a u s s i t o t que l a p a s s i o n remue 1 ' a r r i e r e - fond du temperaments* D'apres H e n r i Bordeaux, Bourget v o u d r a i t prbuver par Cosmopolis que« l a race e s t p l u s f o r t e que 1'education,  plus  f o r t e meme que l e m i l i e u . ^ Une 1  race perd de sa f o r c e en se melant avec une a u t r e  QoSMQPolls - Bourget, p. 31  z I b i d , p. I i i i Ames modernes - Bordeaux, p. 289  43  r a c e ; l a s o c i e t e se d e s i n t e g r e a u s s i par 1'union classes.  Pour l e bonheur  des  et l a p u r e t e de l a raoe, une  f a m i l i e ne d o i t jamais s'avanoer t r o p rapidement dans l a s o c i e t e a l a f a c o n amerioaine.  Un t a b l e a u t r e s  extreme  des malheurs d'une f a m i l i e f r a n c a i s e q u i e s s a i e de f r a n c h ! r leB  b a r r i e r s s de sa c l a s s e normals, forme l e s u j e t  d'un  a u t r e roman, 1 *Etape. Le pere de o e t t e f a m i l i e - Joseph Monneron - e s t f i l s de paysans. lycee.  A f o r c e d'e'nergie i l  J a c o b i n ardent i l  d e v i e n t p r o f e s s e u r de  a «d'ailleurs  l a f i e r t e de  son  o r i g i n s et une r e c o n n a i s s a n c e f a n a t l q u e pour I ' o r d r e de choses qui a v a i t f a i t de l u i un b o u r g e o i s en quelques annees i  d ' o b s t i n e labour.»  Pour l u i l a r e l i g i o n e s t « l e  poids  mort du passe, l e l e g s de s u p e r s t i t i o n d'une humanite' infe'rieure.»  2  I I c r o i t au p r o g r e s ; a v r a i d i r e ,  p l u s qu'une croyance, c ' e s t un o k l t e . d'Unlversite' 11 se forme une v i e p r o g r e s s i v e .  Pendant  c'est ses annexes  ses propres t h e o r i e s pour mener  I I epouse une femme bourgeoise et  e l e v e une f a m i l i e a l a q u e l l e i l  preche ses p r i n c i p e s .  Mais e n t r e l e s mains de Bourget l e s e f f o r t s de ce pere p r o d u i s e n t des r e s u l t a t s t r a g i q u e 8 . fille  Sa g e n t i l l e  J u l i e , dont l e s ide'es sur l e mariage d e r i v e n t  petite  des  t h e o r i e s p r o g r e s s i v e s de son pere, prend pour amant un a r i s t o c r a t e - Adhemar de Rumesnil dont b i e n t o t e l l e se trouve ' L'etape - Bourget, p. 9 z I b i d , p. 23  44  enoeinte. H  L'ide'e de mariage repugne a oe jeune a r r o g a n t .  i n s i s t e pour que J u l i e se f a s s e a v o r t e r ,  Julie,  p e t i t e , taohe, mais sans succes, de se s u i c i d e r .  pauvre  Son  pere, au d e s e s p o i r , o f f r e de se charger, avec e l l e , de 1' enfant• Les f r e r e s de J u l i e se c o n d u i s a i e n t mal. t o u t l e monde en oonvient, e s t une c a n a i l l e .  Gaspard, Antoine  e l e v e au l y o e e parmi des camarades r i c h e s , f r o l e t r o p jeune l e p l a i s i r .  A I ' i n s u de son p a t r o n e t sous l e nom  de Montboron, i l a p p r o p r i e a son propre usage une grosse somme d a r g e n t , 1  q u ' i l espere p o u v o l r remplacer  grace a un coup de bourse.  a temps  Mais l a chance l e f a i t  et ses  ennuis f i n a n c i e r s menent a t o u t e s s o r t e s de c o m p l i c a t i o n s . Jean, l e f i l s a i n e , e t a i t amoureux de B r i g i t t e Ferrand, l a g e n t i l l e f i l l e d'un anoien oamarade de son pere.  Cet homme, V i c t o r Ferrand, c a t h o l i q u e ardent, connut  Joseph Monneron, a l o r s q u ' i l s e'taient tous deux e t u d i a n t s a l'Universite.  Mais a oause de l a d i f f e r e n c e  radicale  de l e u r s i d e e s , i l s s ' e l o i g n e r e n t peu a peu l ' u n de l ' a u t r e . V i c t o r Ferrand, maintenant p r o f e s s e u r a l ' U n i v e r s i t e , trouve Jean Monneron, l e f i l s de son a n c i e n ami, dans s e s classes. le  Jean s'eprend de sa f i l l e .  mariage e t a i t i m p o s s i b l e .  Pour eux oependant  Jean* oomme son pere, ne  p r a t i q u e pas l a r e l i g i o n c a t h o l i q u e .  A maintes r e p r i s e s  M. F e r r a n d montre a Jean que c ' e s t l'ame de B r i g i t t e , formed par l ' B g l i s e , qui l ' a t t i r e e t l e charme.  45  I I l u i re'pete  sana oesee « M a i s e n t r e z - y dona, dans l ' E g l i s e , e t TOUS s e r e z etonne de ee que vous de'oouvrirez eh vous, que vous n'y v o y i e z pas.»  Mais l ' i n f l u e n c e p a t e r n e l l e e t a i t s i  f o r t e chez Jean q u ' i l r e s t a sourd aux a p p e l s de son professeur.  Heureusement pour eux, p a r une d i s p e n s e  s p e c i a l s de Rome, l ' E g l i s e l e u r permet l e mariage. Joseph Monneron e s t oonvainou que l e mariage de son fils  s e r a heureux.  I I l u i donne l e c o n s e i l s u i v a n t : « Vous  pouvez r e u s s i r maintenant ou v o t r e pere a e'ehoue', e t f o n d e r une f a m i l i e b o u r g e o i s e .  Vous l e pouvez parce que vous  n'&tes pas de l a premiere gene'ration.  I I en f a u t  plusieurs  pour o e t t e oeuvre, c a r e'en e s t une, e t q u i ne s'improvise pas.  Vous etes mur pour e l l e e t pour ce q u i e s t n o t r e  grand d e v o i r a t o u s :  vous pouvez g u e r i r l a France en  vous.)) ' 2  De quo! p e u t - i l gue'rir l a Franoe? d e s a s t r e u x d e l a poussee democratique.  Des re'sultats D'apres Bourget  « l a Democratie n ' e s t pas un f a i t nouveau,  o'est une  maladie q u i r e a p p a r a l t ohaque f o i s qu'un peuple  vielllit.^  Cette « maladie >) se manif e s t a i t en France au temps de Bourget sous l a forme d'une s o c i a l i s a t i o n u n i v e r s e l l e des hommes.  Meme l e s n o b l e s n'eohappaient pas a o e t t e  influence. jadis.  I l s he d e t e s t a i e n t pas l e t r a v a i l manuel comme  Q,uelques-uns d' entre eux e t a i e n t devenus des  c h e f s de grandes i n d u s t r i e s .  Pour r e d o r e r l e u r b l a s o n  * k'e'tape - Bourget, p. 39 z I M d , p . 516 3 Le demon de m i d l . t . I - Bourget, p. £15  46  i l s epousalent  de r i c h e s h e r i t i e r e s , q u e l q u e f o i s des  J u i v e s , q u e l q u e f o i s des Amer!eaines. f a i s a i t t r o p pour l e s p e t i t e s gens.  C e t t e tendance Pour eux l a T i e  • o u l a i t d i r e maintenant p l u s de l i b e r t e s o c i a l e , et economique.  politique  I l s s e n t a i e n t q u ' i l s v a l a i e n t mieux q u ' a u t r e f o i s .  Devenus ambit!eux, i l s t a o h a i e n t de se marier parmi l e s classes plus elevees. aux  Dans £'etape Bourget ta.che de montrer  jeunes gens de France  qu'un avancement r a p i d e dans l a  s o c i e t e a l'ame'rioaine ne porte que mainour.  Sans l a  maturation ne'oessaire une f a m i l l e « b r u l a i t 1' etape » e t p a y a l t cher l a rancon de cette« B r r e u r F r a n c a i s e ^ oomme Bourget a p p e l l e une meconnaissanoe des l o i s  essentielles  t  f  de l a f a m i l l e . Bourget v o u d r a i t nous f a i r e c r o i r e que c e t t e s o c i a l i s a t i o n n a t i o n a l e e t a i t l a cause du malheur de l a f a m i l l e Monneron. Mais l e l e c t e u r de L e t a p e t r o u y e r a sans doute que l e s f  s o u f f r a n e e s des membres de o e t t e f a m i l l e n'e'taient pas l e s r e s u l t a t s d i r e c t s d'un mouvement mais d'un manque evident de bon sens de l a p a r t de Monsieur e t de Madame Monneron. I l s ne semblaient enfants.  jamais au courant des a o t i v i t e s de l e u r s  On ne p o u r r a i t l e s a p p e l e r de bona g u i d e s .  On  sent que s i l e chef de f a m i l l e s'e'tait p l u s interesse" aux a f f a i r e s de ses e n f a n t s , ces d e r n i e r s a u r a i e n t ete' de meilleurs citoyens. Bourget a t t r i b u e l e u r misere non seulement a o e t t e tendance s o c i a l e mais a u s s i au systeme nouveau  47  d'education.  Sous L o u i s - P h i l i p p e on a v a i t vu fonder quelques e c o l e s l a l q u e s , mais en g e n e r a l , on n e g l i g e a i t l e d u c a t i o n . 1  Gambetta preeha que l a Prance p o u r r a i t s o r t i r de 1'abfme dans l e q u e l e l l e e t a i t tombee par une  education pour t o u s .  J u l e s P e r r y , M i n i s t r e de 1 ' I n s t r u c t i o n Publique,  admirateur  ardent de Gambetta, f u t d'accord.  des  c o l l e g e s pour 1^education  Bes  e c o l e s et  des i n s t i t u t e u r s f u r e n t e'tablis  sous l a Troisleme Republique et quelques annees p l u s t a r d 11 y eut p a r t o u t en Franoe des e'coles pour l e s gar cons et pour l e s jeunes  filles.  Tout l e systeme d'e'dueation  de l a premiere moitie''  du dix-neuvieme s i e o l e e'tait sous l a d i r e c t i o n de  l'Eglise.  L ' o b j e t e t a i t l e developpement d e l e s p r i t par l e s p r a t i q u e s 1  r e l i g i e u s e s et par l e ©ate'ehlsme. s e c u l a r i s a t i o n des  En 1882  vint l a  e'coles communal es et desormais l e but  de l ' e d u c a t i o n f u t de former l e c a r a o t e r e de l a  jeunesse  par 1»enseignement de l a morale. Le pere Monneron, tout en f a v e u r de ce systeme nouveau, s ' e e r i e avec a r d e u r :  « I I f a u t que nous a r r i v i o n s p a r t o u t  a 1 ' I n s t r u c t i o n exclusivement  et o b l i g a t o i r e m e n t lalque.»  Bourget, h o s t i l e a ces i n n o v a t i o n s , ne sympathise p o i n t avec M. Monneron q u i , d'apres l u i , « r e v a l t  tranquillement  d'une r e f o n t e t o t a l e de 1»education n a t i o n a l e , e t , avec oette i n f a i l l i b l e les  l o g i q u e dans l e faux q u i o a r a c t e r i s e  hommes de son p a r t i , i l l a v o u l a i t const!tuee ' l» etape - Bourget, p. f  269  48  au  rebours de t o u t e s l e s o r i g i n e s du pays e t de toute son histoire.')) Pour Bourget oe systeme nouveau e n t r a t n a i t un v r a i bouleversement de l a T i e n a t i o n a l e de l a France, et l®s p e t i t s F r a n c a i s et l e s p e t i t e s F r a n c h i s e s que p r o d u i s a i t un systeme de'letere p r o d u i s a i t ne pouvaient d e v e n i r que des f a u t e u r s de d e s o r d r e s o c i a l . des exemples.  Les e n f a n t s Monneron en sont  Bourget taehe, par son p o r t r a i t de  f a m i l l e , de nous f a i r e c r o i r e que l e s malheurs de  cette Julie,  d'Antoine e t de Qaspard sont dus non seulement a 1' « E r r e u r Francaise» male a u s s i a c e t t e e d u c a t i o n l a l q u e q u i l e s empeicha de d i s t i n g u e r l e B i e n du Mal.  D'apres Bourget  1'anclen systeme sous l a d i r e c t i o n de l ' B g l i s e et l e s e l eves de ce systeme s a l u t a i r e e'taient s u p e r i e u r s .  Voyons.  S i e v e de oe systeme e t a i t Adhemar de Rumesnil - a r i s t o c r a t e d ' a i r e l e g a n t mais de moeurs deprave'es.  Son e d u c a t i o n  ne l'empeche p o i n t de se s e r v i r de sa p o s i t i o n  sooiale  e t de ses b i e n s pour s e d u i r e une jeune f i l l e .  Pour l e s  l e e t e u r s de ce l i v r e l a oonduite de ce v a u r i e h e s t meprisable. Julie.  C'est l u i q u i m e r i t e un eh&timent et non pas  Pour Bourget, oependant, Adhemar e t a i t un a r i s t o c r a t e  et c e l a s u f f i t pour que 1*auteur l u i pardonne ses y i l e s actions.  Dans oe l i v r e on sent un c e r t a i n mepris pour l a  c l a s s e o u v r i e r e , chez q u i t o u t e s t a blamer, et une a d m i r a t i o n sans bornes pour l e s gens r i c h e s ou t o u t e s t i L'etape - Bourget, p. £69  49  digne d'estime. Par o e t t e a t t i t u d e Bourget s'est f a i t une r e p u t a t i o n de« snob » .  Pour tous l e s gens tombess sous l ' i n f l u e n c e  des tendances e g a l i t a i r e s de son temps, Bourget n ' a v a i t que l e p l u s grand m e p r i s .  A i n s i , pour l u i , l a f a m i l i e  Monneron t o u t en « b r u l a n t l'e tape?>ne m e r i t a i t que des <  malheurs i n t e r m i n a b l e s . Pour l e l e c t e u r , comme nous l ' a v o n s de'ja d i t , l a oause des malheurs de l a f a m i l i e Monneron p a r a i t inoomber p l u t o t au pere e t a l a mere q u i n e g l i g e a i e n t de donner de bons c o n s e i l s a l e u r s enfants  e t oe l i v r e de Bourget ne  p a r v i e n t pas a nous f a i r e v o i r l a France moderne comme un pays ou un mouvement democratique f a i t des c i t o y e n s l e s v i o t i m e s malheureuees d'une e d u c a t i o n e t d'une ambition s o c i a l e exageree. pernioieux.  Pour M. Ernest-Charles«oe l i v r e e s t  I I s e r a i t p l u s dangereux encore s ' i l e'tait  de m e l l l e u r e litterature.»' Un a u t r e l i v r e « pernioieux» Le Fantome devanoa L' e'tape d'un an.  I c i , un quadragenaire - de M a l c l e r c - tombe  amoureux d'une b e l l e jeune f i l l e  Eveline - l a f i l l e  d*une  femme que de M a l o l e r c a v a i t aimee i l y a v a i t b i e n dew annees. «Aimer d'un memo amour l a mere e t l a f i l l e , et  qui a un nom: C'EST U ¥ INGESTE.^Mais  c ' e s t un crime,  de M a l o l e r c  a p p a r t e n a i t a une g e n e r a t i o n ou, d'apres Bourget, i e s t r a d i t i o n s europeennes s ' e t a i e n t evanouies e t ou l ' e g o t i s m e ' Revue bleue, l e 7 j u i n 1902, p. 723 Z Revue des deux mondes, l e 15 decembre, 1900, p. 764  50  a v a i t remplaoe' l e theisme. ses  L ' i h d i v i d u maintenant  propres l o t s pour r e g l e r sa v i e .  faisait  A i n s i de M a l o l e r c  ne v i t pas de mal dans ses r e l a t i o n s aveo o e t t e jeune fille.  << Je l e s aime t o u t e s deux,» d i t - i l «l»une morte,  1'autre v i v a n t e , — - Mais on n'aime pas l a f i l l e a v o i r aime l a mere  E t pourquoi?  sens ainsi.?>' E t i l l ' e p o u s a i  apres  S i j e sens a i n s i , Je  Mais l e fantome - l a  f i g u r e de l a mere d E v e l i n e s u r v e n a i t constamment e n t r e 8  de M a l o l e r c e t sa femme.  Reureusement pour eux, oe fantome  se d i s s i p a a l a naissanee de l e u r  file.  Bans oe roman e'trange i l y a une longue a n a l y s e des p a s s i o n s humaines - une analyse q u i taohe de nous prouver que l e crime commis p a r de M a l o l e r c d e t a i t p a r un mariage 1  i n c e s t u e u x , mais p l u t o t l ' a b u s de l a c o n f i a n c e d * E v e l i n e . Car e l l e ne sut que p l u s i e u r s annees apres son mariage. q u ' i l y a v a i t eu un amour partage e n t r e sa mere e t son m a r i . En 1904 p a r u t un l i v r e i n t i t u l e Un D i v o r c e ou Bourget attaque une a u t r e i n f l u e n c e malsaine qui menaoalt l e s foyers frangais.  P a r l e t i t r e meme on peut de'viner l e  probleme de Madame A l b e r t Darras d i v o r c e e d'un marl l v r p g n e et de q u i e l l e a eu un f i l s , v i n g t - t r o i s ans. fille  Luoien, maintenant age' de  De son mariage present e l l e a une jeune  age'e de onze ans.  communion de sa f i l l e ,  Emue a l'lde'e de l a premiere Madame Darras se r a p p e l l e l e s annees  de sa jeunesse, et r e s s e n t l e d e s i r de r e n t r e r dans l e i Revue des deux mondes, l e 15 de'oembre 1900,  51  p. 770  g i r o n de l ' E g l i s e ,  Le p r e t r e , M. Euvrard, r e f u s e oe  p r i v i l e g e a o e t t e divorce'e dont l e premier mari v i t encore* P l u s t a r d . a p r e s l a mort de son premier m a r i , Madame Darras veut s o l e n n i s e r un mariage r e l i g i e u x .  Pour  e l l e son mariage present sans l a s a n c t i o n de l ' E g l i s e  n'est  pas l e g i t i m e ; e l l e regarde son mari eomme son amant, elle-meme eomme sa m a i t r e s s e . son mari pour o e t t e oeremonie sait  G b t e n i r l e consentement de sera d i f f i c i l e ,  son a v e r s i o n pour l ' E g l i s e .  fille  oar e l l e  se souvient d'une  c o n v e r s a t i o n ou. i l l u i c r i a : «je t ' a i d i t souvent, et j e n ' a i pas change' d ' a v i s ; l'homme e s t ce que l e f a i t son e d u c a t i o n .  La theorie  de 1'heWdite' t o u t e - p u i s s a n t e n'est qu'un r e s t e de c e t t e vaste i n j u s t i c e  organ!see que f u t l'Eglise.»  Incapable de persuader a son mari qu'un mariage r e l i g i e u x s o i t n e c e s s a i r e , e l l e t&ohe de. r e ' t a b l i r I ' o r d r e dans sa f a m i l i e p a r un moyen e't range - aeoompagne'e de sa petite f i l l e ,  e l l e q u i t t e son m a r l !  Une c a r t e du pere  Euvrard, laisse'e chez M. Darras, annonce que oe p r e t r e servirait  4' i n t e r m e d a i r e a c e s gens separees.  M. D a r r a s  d e s i r e sincerement l e r e t o u r de sa femme e t de sa f i l l e pourvu q u ' i l ne s o i t Soit*  Elles  jamais q u e s t i o n d'un mariage  r e v i e n n e n t chez e l l e s .  religieux.  Madame D a r r a s ,  cependant,  espere du p l u s profond de son coeur qu'un j o u r son marl o o n s e n t i r a p a r p i t i e " pour e l l e a un mariage ' U P d i v o r c e - Bourget, p. 66  52  religieux.  Pendant tout ce temps, Madame Darras se sent« l a p r i s i o n n i e r e de oe d i v o r c e , profondement l e p r S t r e ,  - comme a v a i t d i t s i  - l a mere de L u e l e n e t de Jeanne  maudit une f o i s de p l u s c e t t e l o i e r i m l n e l l e , a l a tentation  de l a q u e l l e  sa f a i b l e s s e de femme a v a i t  succombe,  l o i m e u r t r i e r e de l a v i e f a m i l i a l e e t de l a v i e r e l i g i e u s e , l o i d ' a n a r c h i c e t de desordre, q u i l u i a v a i t promis l a l i b e r t e e t l e bonheur, e t e l l e n'y t r o u v a i t , e l l e tant d'autres, que l a s e r v i t u d e  apres  e t l a mi s e r e . > >  Pour Bourget l a f a m i l l e e s t un groupe s a i n t que r i e n ne d o i t s£parer.  I I ne p o u v a i t comprendre l a j u s t i c e  d'un d i v o r c e q u i permet l a s e p a r a t i o n d'une f a m i l l e e t q u i d e t r u i t l e bonheur d'un f o y e r .  Pour l u i l e d i v o r c e n'e'tait  qu'<< une l o i m e u r t r i e r e q u i menait a un desordre de l a v i e f a m i l i a l e e t de l a v i e r e l i g i e u s e , » I I d e p l o r e l e s moeurs d'une g e n e r a t i o n q u i permet l e d i v o r c e , ces  Le s e u l guide de  jeunes gens semble §tre l e u r c o n s c i e n c e ,  l e u r guide pour un mariage heureux.  C'est meme  L u c i e n Darras, un  jeune homme de o e t t e g e n e r a t i o n , ayant de se m a r i e r , ohoque sa mere p a r son a t t i t u d e l'explique  envers l e mariage.  II  ainsi:  « N o u s pensons que l a v a l e u r morale du mariage  reside  uniquement dans 1'engagement des c o n s c i e n c e s - — Le v r a i mariage, l e s e u l q u i s o i t absolument exempt de c o n v e n t i o n raensongere, c ' e s t 1'union l i b r e . - — Nous a l l o n s '/ Un d i v o r c e - Bourget, p. 397  53  vivre  ensemble  en Union libre.»  «Tradition;; d e v i e n t un mot ereux q u i s i g n l f i e une maniere de v i v r e demodee.  A o e t t e e"poque Bourget v o i t  l e s jeunes gens faoonner l e u r oonduite non d'apres l e s coutumes de l e u r s p a r e n t s mais d'apres l e u r s p r o p r e s ide'es, d e r i v e e s de l e u r s e x p e r i e n c e s p e r s o n n e l l e s .  Pour  lui,  l e s d r o i t s de l a f a m i l l e priment ceux de l ' i n d i v i d u . l e s mots du pere B u y r a r d « l a  justioe,  exigent l e s a c r i f i c e de l ' i n t e r e t general.  Pans  l a oharite  indiyiduel a l'interet  Ge p r i n c i p e domine l a societe.?)  Dans un l i v r e i n t i t u l e ' L' Emigre' Bourget prend pour theme un a u t r e p r i n c i p e q u i dominait l a s o c i e t e - c e l u i de  1'heWdite'. roman.  A. v r a i d i r e 11 y a deux emigres dans oe  L'un d'eux e s t un noble, M. de C l a v i e r s - Grandchamps,  emigre' du beau monde a r i s t o c r a t i q u e p a r l a f a u t e d'un employe' qui a v a i t g a s p i l l e ' une grosse p a r t i e de sa f o r t u n e . I ' a u t r e emigre e s t L a n d r i de Claviers-Grandohamps, f i l s du premier emigre'.  L a n d r i apprend un j o u r que son v r a i pere  n'est pas M. de Claviers-Grandohamps mais un c e r t a i n M. Jaubourg. « Je n ' a v a i s pas l e s i n s t i n c t s d'un v r a i noble.;> c o n f e s s e - t - 1 1 apres a v o i r a p p r i s l a v e r i t e s u r sa n a i s s a n o e . «Je n ' a i pas non p l u s ceux d'un v r a i bourgeois — s Q u ' i l e s t t e r r i b l e , ce mot auquel j e n ! a v a i s l'adultere —  C'est 1»stranger  Jamais  au f o y e r .  ' Un d i v o r c e - Bourget, p. 344, 345 l I b i d , p, 27  54  p r i s garde: C'est l a Race  faussee.  G'est l a c r e a t i o n d'une ame h y b r i d s comme l a  mienne.'fl  L a n d r i veut epouser V a l e n t i n e O l i e r , jeune  de grande beaute" mais q u i n'est pas de l a n o b l e s s e . pere, cheque' de ce d e s i r de son f i l s  fille Son  q u i veut epouser une  femme d'un rang i n f e r i e u r au s i e n , l u i o r l a : « Ce monde, en l'e'pousant, t u l ' a p p a r e n t e s a nous. l ' a l l i e s a l a nStre.  Tu t a l l i e s !  Cette f a m i l i e , t u  Creuse ce mot s i  profond, comme tous ceux ou l e langage ne f a i t que t r a d u i r e d ' i n s t i n c t s l ' e x p e r i e n c e des s i e c l e s , »* M. de C l a v i e r s Grandchamps veut convainere son f i l s que son rang dans une f a m i l i e noble l u i impose des o b l i g a t i o n s .  I I e s t oblige'  d*epouser une femme de l a n o b l e s s e ; i l d o i t renonoer a oe mariage q u i , pour l u i e s t une m e s a l l i a n c e .  A g i r autrement  s e r a i t a b a i s s e r l e p r e s t i g e des nobles e t a l t e r e r l a purete' de l e u r ligne'e. « Tout i n d i v i d u n ' e s t que 1 ' a d d i t i o n de ceux qui l ' o n t precede', un moment d'une lignee.>> d i t M. de Claviers-Grandchamps  a son f i l s . « En 1'unissant a  un a u t r e i n d i v i d u §ul soit a un memo degre du developpement de sa f a m i l i e , on a l a chance d ' o b t e n i r une c r e a t u r e super!eure, de f i x e r des c a r a c t e r e s a c q u i s . l a raceI  —  l e r o l e du noble en f a c e de l a Resolution  m'est apparu c l a i r e m e n t :  m a i n t e n i r d'abord  C'est l a a u s s i 1 * o p i n i o n de-Bourget. ' L'omlgre' - Bourget, p. 213  z Ibid, p. 79 s  Mais o* e s t  I b i d , p . 84-85  55  sa Maison. I I reve d'un  r e t o u r a u systeme de l ' a n o i e n re'gime. s ' e n r a c i n e r pour d u r e r .  Une f a m i l l e d e v r a i t  Bourget e r o i t que t o u t e s l e s  grandes f a m i l i e s s ' e t e i g n e n t l e s unes apres l e s a u t r e s . A l o r s que, s e l o n l u i ,  i l e s t enoore temps, Bourget l e s  implore de re'generer l a France p a r l e u r sang pur e t genereux e t de r e t a b l i r l e s anciennes noblesse.  t r a d i t i o n s de l a  I I v o u d r a i t v o i r « l e R o i revenu, l a R e v o l u t i o n  r e f o u l e e , — — l ' S g l i s e triomphante>/dans une France completement g u e r i e de l a maladie  demooratique.  Pour l a noblesse de France, oe l i v r e e t a i t un panegyrique  s i n c e r e , un monument a r t i s t i q u e .  L'emigre v i e n t  de l a plume d'un m o r a l i s t e q u i a i m e r a i t p o u v o i r e f f a c e r l e s r e s u l t a t s de deux r e v o l u t i o n s en France, un homme q u i v o u d r a i t v o i r r e t a b l i e l e s anciennes  institutions.  Comme  nous 1'avons d e j a d i t , i l v o u d r a i t empeoher l a d e m o c r a t i s a t i o n p r o g r e s s i v e de l a France modeme, o a r oe mouvement tend a rendre l e s hommes egaux, au l i e u de l e s m a i n t e n i r dans des cadres f i x e s .  U  a f f i r m e sans cesse que l'homme l e p l u s  heureux e s t c e l u i q u i mene s a propre v i e dans l e m i l i e u s o c i a l ou i l e s t n4, Au l i e u du progres Bourget preche 1'ordre.  Chaque changement de l ' a n c i e n o r d r e des ohoses  en France l e b o u l e v e r s e .  V o i l a pourquoi  i l critique  amerement l a ooutume n o u v e l l e de f a i r e des i n v e n t a i r e s des b i e n s de l ' E g l i s e - coutume q u i r e s u l t e de l a s e p a r a t i o n de l ' E g l i s e e t l ' l t a ^ e n 1905. ' L*emigre - Bourget, p. 398  56  « L ' i n v e n t a i r e p r e s e r i t par 1 ' a r t i c l e 3 de l a l o i du 9 decembre 1905  e t a i t une  simple mesure c o n s e r v a t r i c e ,  i n t r o d u i t e au s u r p l u s dans c e t t e l o i a l a demande de l a m i n o r i t e opposante de l a Commission. p a r t aux i n t r a n s i g e a n t s une  Mais 11 o f f r a i t  o c c a s i o n unique de  d'autre  provoquer  des t r o u b l e s par l e s q u e l s i l s e s p e r a l e n t f a i r e echec au gouvernement.  Geux-oi, fondant l e u r e s p o i r sur l'attaehement  du peuple a ses Eglises, masse peu a v e r t i e des  s ' e f f o r e e r e n t de persuader a l a  c a t h o l i q u e s que l ' i n v e n t a i r e n * a v a i t  d'autre o b j e t r e e l que de preparer  l a s p o l i a t i o n et q u ' i l  a b o u t ! r a i t , s i on l a i s s a i t l e s agents<de aecomplir  paisiblement  l e u r mission,  1'admin!stration  a l a main - mise du  gouvernement sur l e s e g l i s e s elle-memes e t sur l e s o b j e t s du o u l t e .  l e c r u r e n t , et c ' e s t ce  Nombre d ' i m b e c i l e s  e x p l i q u e l e s scenes r i d i c u l e s et v i o l e n t e s  auxquelles  donnerent l i e u l e s i n v e n t a i r e s dans beaucoup de Dans l e roman L'emigre, M. cesse de repeater a son f i l s « Que  regions  de C l a v i e r s - Grandchamps ne domain l e s gens qui nous  gouvernent te commandent d'executer une  de l e u r s infames  besognes, l e crochetage d'une e g l i s e , que  feras-tu?»  v o i l a que  faire?  c e t ordre o f f l e i e l a r r i v e .  a n x i e t e monte, i l ne  Que  s a l t quel p a r t i prendre.  c l a r t e se f i t dans son e s p r i t .  qui  Et  Son  Soudain,  Je s u i s f o u . »  se  une  dit-il  <tSi l ' o n emploie l e s dragons a l ' u n de ces i n v e n t a i r e s , on ' l»a s e p a r a t i o n des  e g l i s e s e t de l ' e t a t - Narfon, p. 59-60  2. L* emigre' - Bourget, p.  81  57  enverra p l u s d'un p e l o t o n .  Ce n'est pas un l i e u t e n a n t ,  c ' e s t un c a p i t a i n e qui oommandera S'il  Je s e r a i en second.  y a une p o r t e a enfoncer, e t que l ' o n n ' a i t pas  d'ouvriers o i v i l s , et pas moi.»  l e c a p i t a i n e devra donner l ' o r d r e  Cependant l e s ohoses ne se passent pas comme  1 ' a v a i t espere l e l i e u t e n a n t .  Bevant l a p o r t e de l ' e g l i s e ,  entotiree d'une f o u l e f u r i e u s e , c ' e s t a L a n d r i de commander les  dragons.  II hesite.  devouement f a m i l i a l e -«  Du d e v o i r m i l i t a i r e ou de  l e q u e l l'emportera?  b i e n , mon l i e u t e n a n t ? *  d i t a l o r s l e commissionaire  «je c r o i s que l e moment e s t venu.>> - K Non,» repond L a n d r i en s'arraohant a s a pensee, e t d'une v o i x ferme, o e t t e f o i s , a non, j e refuse.>> -rc Tous r e f u s e z ? - — » d i t l e sous - p r e f e t en s'avaneant. « M a i s avez-vous b i e n r e f l e e h i aux consequences, monsieur  a 1 ' a r t i c l e 234 du Code penal?  »  - «• Je refuse,» r e p e t e l e Jeune homme ---» Son pere, f i e r de c e t a c t e d'independanoe son  de L a n d r i , proolame que  f i l s f a i t l a un v r a i s a c r i f i c e non seulement a t o u t e sa  f a m i l l e mais encore a l a F r a n c e . « La France sans l ' E g l i s e , oe n'est p l u s l a France dont f o n t p a r t i e nos maisons.» d i t - i l a son f i l s . « S e r v i r c e t t e France, pour un n o b l e , c ' e s t renoncer a sa noblesse.»  Apres c e t acte h e r o l q u e ,  ' L*emigre •!• Bourget, p . 207 H I b i d , p . 226 3 I b i d , p. 365  58  L a n d r i d e v i e n t un vrai« emigre'.» il  &veo sa femme V a l e n t i n e  q u i t t e l a France e t commence une v i e n o u v e l l e au  Canada.  I I e s t un peu i r o n i q u e , n'est-ce pas, qu'un noble  chasse de l a France p a r l e s c o n d i t i o n s q u i , d'apres  Bourget,  r e s u l t e h t d'une maladie appelee l a democratic, oherohe un a s i l e dans un pays encore p l u s de"mocratique que c e l u i q u ' i l quitte?  En t o u t cas, au Canada i l  sera l e bienvenu.  Dans sa p a t r i e d'adoption un systeme demooratique l u i f o u r n i r a b i e n des o c c a s i o n s pour une v i e p l e i n e de succes, de bonheur, de l i b e r t e p e r s o n n e l l e et r e l i g i e u s e . C'est un theme r e l i g i e u x q u i f o u r a i t  1'inspiration  pour un nouveau l i v r e de Bourget - Le Demon de M i d i , l e d e r n i e r roman q u ' i l e c r i v i t avant que n ' e o l a t a t l a Guerre de 1914. I I emprunte son t i t r e e'trange au Psaume 91:5 e t 6 de l a B i b l e : « Tu ne o r a i n d r a s n i oe q u i e f f r a i e  pendant  l a . n u i t , n i l a f l e c h e q u i v o l e pendant l e j o u r ; n i l a c o n t a g i o n qui marohe dans l e s tenebres, n i l a p e s t e q u i exerce ses ravages en p l e i n midi.» Deux hommes d'age mur - L o u i s Savignan, depute' o a t h o l i q u e d'Auvergne et l'abbe Fauohon, o u v r i e r d'une immense r e n o v a t i o n r e l i g i e u s e ,  sont tous deux t e n t e s p a r  c e t egarement, oe DAEMOUIUM MERIDIAMUM e t tous deux cedent a ses i n f l u e n c e s po/issantes. Le pe'ehe de L o u i s Savignan, o'est d ' a v o i r un amour coupable pour Madame G a l v i e r e s q u ' i l a j a d i s aime'e, a l o r s q u ' e l l e Mademoiselle de S o l e a c .  Genevieve etait  Savignan e s t un homme dont l a  59  oonduite dement l a f a c o n de penser,  Gette f a i b l e s s e  d i r e a B o u r g e t « A - t - 1 1 l e d r o i t de s e r v i r :  fait  orateur par l a  p a r o l e , e e r i v a i n par l a plume, homme d ' E t a t p a r l*autorite,« /  des ide'es a u x q u e l l e s i l Oui, p u i s q u ' l l y c r o i t , elles,»  c r o i t , sans y conformer s a v i e ? Hon, p u i s q u ' l l n ' a g i t pas d'apres  Par une s e r i e d'evenements douloureux Bourget nous  montre q u ' i l n'en a pas l e d r o i t ,  L'abbe Fauohon,  e o o l e s i a s t i q u e moderne J e t t e l e f r o c aux o r t i e s e t epouse H i e , Therese A n d r a u l t ,  I I tache de j u s t i f i e r sa c o n d u i t e  par l a p u b l i c a t i o n de Hakeldama - un l i v r e dans l e q u e l  il  exprime ses i d e e s pour un nouveau systeme dans l ' E g l i s e , I I v o u d r a i t v o i r l a « r e v i s i o n des l i v r e s s a i n t s par une commission composee des repre'sentants des d i v e r s e s communions o h r e t i e n n e s , u n i f i c a t i o n des r i t e s aveo emploi dans ohaque pays de i a langue n a t i o n a l e pour l e s ceremonies, mariage des p r e t r e s , i n i t i a t i v e p r i s e p a r l ' E g l i s e  ainsi  r e c o n s t i t u e e d'une immense r e f o n t e s o c i a l e , en vue de r e a l i s e r 1'Ide'al evangelique d'une Democratie u n i v e r s e l l e , ^ La mort a o c i d e n t e l l e de Jacques Savignan, f i l s du depute, f u t l a cause de l a c o n v e r s i o n de ces deux hommes, I I meurt d'un ooup de r e v o l v e r t i r e p a r l'abbe" Fauohon l u i meme. « L a f o r c e q u i ramene Fauohon a l ' E g l i s e , oe n'est pas l e remords d ' a v o i r tenu I'arme q u i a tue' Jacques Savignan.  Ce remords n'est que l ' o o o a s i o n .  Cette force,  c'est 1»evidence q u ' i l a eue de l a v e r i t e c a t h o l i q u e dans / Le demon de m l d l . t . 1 - Bourget, p . i i i & I b i d , p. 215-216 60  l e malheur de son mariage e t dans 1'admirable mort de Jacques.  I I . a tenu l a devant l u i ,  dans un r a o c o u r c l  s a i s i s s a n t comme une v i s i o n , l e t a b l e a u de l a v i e humaine t e l l e q u ' e l l e e s t c o n t r e l ' E g l i s e , t e l l e q u ' e l l e e s t dans l'Eglise.  E t , quand i l  l i e u que Savignan, l u i , eue.  a VU, 11 a o b e i a l a l u m i e r e . avait l a lumiere.  I I a f a i l l ! en p l e i n e c o n s c i e n c e .  sont l e s grandes f a u t e s .  Au  II l ' a toujours Ces f a u t e s - l a  Ces deux hommes e t a i e n t  tentes—  par c e t e'garement du m i l i e u de l a v i e - — l e DEMON DE MIDI. Seulement, l ' u n n'a pas compris q u ' i l e t a i t t e n t e e t l'autre l ' a toujours su.  V o i l a pourquoi Savignan e s t p u n i  par l a p r i v a t i o n de l a o l a r t e c o n t r e l a q u e l l e i l il  a peche.-—  y a un grand enseignement dans c e t t e h i s t o i r e . —  Cet  enseignement --- c'est q u ' i l f a u t v i v r e comme on pense, s i n o n , t o t ou t a r d , on f i n i t p a r penser comme on a vecu.'» A i n s i se termine un a u t r e roman de P a u l Bourget.  Dans  chacun de ses l i v r e s p u b l i e s entre Le d i s c i p l e et ses romans de guerre 11 y a en e f f e t une l e o o n morale pour l e lecteur.  Dans chacun, 11 y a une r e v e l a t i o n de l a pensee  et de l a p e r s o n n a l i t e du m o r a l i s t e . nous l a montre dans ses l i v r e s , malheureuse.  La v i e , t e l l e  qu'il  e s t dure, i n q u i e t e e t  L e s personnages r e f l e t e n t l e s meme8 t r a i t s .  Comme nous 1'avons d e j a vu, d'apres Bourget, ce malheur s i repandu et j a d l s inoonnu en France t r o u v e son o r i g i n e dans ce mouvement h a l e s a b l e - l a democratie. '  Le demon de m i d i , t . I I - Bourget, p . 374-375  61  En 1888  Bourget, a l o r s age  de t r e n t e - s i x ans,  vlt le  commencement de o e t t e maladie et en a n t l e i p a l e s r e s u l t a t s possibles. il  Dans un a r t i c l e i n t i t u l e Science et  poesie  en a v e r t i t l a n a t i o n en ces termee: « L'homme de l a  democratic se trouve oblige", une  f o i s sur m i l l e , de  se  f a i r e , a u s s i t d t q u ' i l entre dans l a v i e , un c a p i t a l  de  c o n v i c t i o n s sur l e s p r i n o i p a u x o b j e t s de l a perisee et un c a p i t a l m a t e r i e l d'argent monnaye.  L ' h e r e d i t e des dogmes  et des f o r t u n e s tend a d i s p a r a l t r e , e t , s i nous  etudions  l a France a o t u e l l e , par exemple, e s t d i s p a r u e .  Les  m o r a l i s t e s d e p l o r e n t amerement c e t t e s o l i t u d e ou l a p l u p a r t des  jeunes gens se t r o u v e n t a v i n g t ans,  imposee de oommenoer son e t a b l i s s e m e n t ,  et oette neoessite par l a base, dans  l e domaine des i d e e s e t dans l e domaine des f a i t s . l a une  c o n d i t i o n mauvaise pour l a f l o r a i s o n de  p l a n t e s r a r e s , mais l e s m o r a l i s t e s n e g l i g e n t que l'espeoe  e s t probable,  s u i v a n t une  oertaines  d'ajouter  des p l a n t e s r a r e s e s t b i e n t d t d e t r u i t e , quand  l a maree demooratique d e f e r l e a p l e i n «11  G'est  d'autre  flot.  p a r t , que l a Democratic,  antique comparaison, mais t o u j o u r s j u s t e , f a i t  perdre a l a c i v i l i s a t i o n en profondeur ce q u ' e l l e l u i f a i t gagner en etendue.  P l u s 8implement encore, l a Demooratie  p a r a i t a b o u t i r au triomphe de l a m e d i o c r i t e , par c e l a s e u l q u ' e l l e a b o u t i t en p o l i t i q u e a l a souverainete grand nombre, en i n s t r u c t i o n a 1'eparpillement  du  plus  des  oonnaissances, en economic s o c i a l e a 1'eparpillement  62  de l a  richesse. <(—-> l a Democratie e s t l e mot de 1 * a v e n i r pour n o t r e o i v i l i s a t i o n - — Oui, l e regne de l i n d i v i d u mediocre e s t 1  proohe, e t oe regne s'aceompagnera  d'une v e r i t a b l e a n a r o h i e  morale e t p s y c h o l o g i q u e , dont l e s signes p r e c u r s e u r s sont d e j a v i s i b l e s autour de nous.  Habitudes p r i v e e s e t p u b l i q u e s ,  p r i n o i p e s de p o l i t i q u e et de r e l i g i o n , t h e o r i e s du d e v o i r et du p l a i s i r , t o u t oe q u i f a i t l e fond e t l a forme de l a v i e humaine e s t devenu p e r s o n n e l a u j o u r d ' h u i e t d i f f e r e n t d'un homme a un autre.» La t h e o r i e p o l i t i q u e que Bourget se forma a c e t t e epoque ne changea pas pendant t o u t e sa v i e . Au o o n t r a i r e , e l l e ne f i t  que prendre p l u s profondement r a c i n e .  prouver combien i l  e t a i t t o u j o u r s du meme a v i s , i l e c r i v i t  ses romans pour appuyer ses c o n v i c t i o n s . 4u  Pour  - -Disciple en 1889  Tous ses romans,  jusqu*au Demon de M i d i en 1914,  attaquant les« h a b i t u d e s p r i v e e s e t p u b l i q u e s , p r i n o i p e s de p o l i t i q u e e t de r e l i g i o n , t h e o r i e s du d e v o i r e t du p l a i s i r s sont des l i v r e s t r l s t e s e t decourageants.  Bourget  a maintes f o i s d i t que ses l i v r e s forment l e m i r o i r de l a nation.  Souvent, dans oe  miroir,  I'amertume e t l a  d o u l e u r r e s u l t a n t des f a u t e s d'une n a t i o n semblent prendre des dimensions gigantesques et l a j o i e e t l e bonheur diminuent d'autant.  Ce m i r o i r t o r d u e s t une loupe  g r o s s i s s a n t e a t r a v e r s l a q u e l l e un m o r a l i s t s o o n s c i e n c i e u x i F o r t n i g h t l y Review, l e 1 a v r i l 1888, P. 574, 575, 581  63  mais aveugle par des p r e j u g e s de c l a s s e serute l a misere d'une n a t i o n et cherche a montrer a ses contemporains  a  quel p o i n t l e mouvement s o c i a l du s i e c l e peut a b o u t i r s i on ne l a c o r r i g e pas des l e debut.  64 i  C h a p i t r e VI Quand l a Grande Guerre I e c l a t a en aout 1914, e t a i t un homme de soixante-deux ans.  Bourget  A cause de son age,  il  ne pouvait  s'engager dans l e s e r v i c e a c t i f .  Gependant  il  v o u l u t a i d e r l a cause de c e t t e guerre sinon par l'epee  du moins par l a plume* «J'ai un me'tier, >) se d i t - i l d'apres un propos r e c u e i l l i par un de ses f a m l l i e r s . «. Je ne p u i s r i e n a c e t t e guerre dont n u l ne s a u r a i t p r e v o i r l e terme. oontinuer  Eh b i e n !  je vais  mon m e t i e r , oomme c ' e s t l e d e v o i r de t o u t bon  c i t o y e n qui n'est pas p r i s par l ' a o t i o n m i l i t a i r e .  C'est  encore SERVIR que d' exeiroer sa p r o f e s s i o n . » II exerea sa p r o f e s s i o n d ' e b r i v a i n par l a p u b l i c a t i o n de Sens de l a mort - l i v r e dans l e q u e l i l ne d e c r i t pas l e s a s p e c t s exte'rieurs de l a guerre mais p l u t 6 t l a v i e i n t e r i e u r e de deux e t r e s s a i s i s par l e t o u r b i l l o n de o e t t e l u t t e gigantesque.  L'un  d'eux est M i c h e l  Ort^gue, dpcteur  eminent, s o u f f r a n t d'un cancer q u ' i l s a i t e t r e f a t a l . de t r a v a i l dans l e l a b o r a t o i r e mene ce savant a une n e g a t i o n t o t a l e e t d e f i n i t i v e de l a v i e . « Moralement.^. / Revue hebdomadaire, j u i n 1918,  65  p . 385  Trop  il  s ' a p p a r i a i t p l u t d t a un d o c t e u r Faustus, a a s o i f f e de  t o u t e s l e s j o i e s de l a v i e e t l e s e'treignant  toutes.  Pour Ortegue <x l a mort e s t un phenomene eatosrophique  la  f i n absolue d'un e t r e e t « l ' a n n u l a t i o n de tout son psychisme sentimental.;) d'un  5  I I se r e f u s e a o r o i r e a 1'exlstence  Dieu ou d'une v i e f u t u r e .  Cependant, i l n'a pas l e  oourage de braver s e u l l a mort imminente.  n  demande a sa  femme de se s u i o i d e r au moment ou i l s e n t I r a v e n i r sa f i n prochaine.  E L l e l e l u i promet.  Tout l e e o n t r a i r e de oe negateur b r u t a l e s t I r n e s t l e G a l l i c , c o u s i n de Madame Ortegue, l i e u t e n a n t d ' i n f a n t e r i e . Le G a l l i c d e j a serieusement b l e s s e e s t a ce moment malade a l ' h o ^ p i t a l du dodteur Ortegue. croyant  C'est un C h r e t i e n  ardent,  fermement que « des f o r c e s peuvent t r a v a i l l e r s u r  l ' u n i v e r s , dont nous ne soupconnons meme pas 1'existence.» II e s t homme d ' a c t i o n , modeste e t simple.  Pour oe s o l d a t  C h r e t i e n , l a mort e s t b i e n p l u s que l a f i n d^'une v i e s u r cette t e r r e .  I I y v o i t quelque ohose de b i e n p l u s  que l e terme de 1 ' e x i s t e n c e .  glorieux  Pour l u i , comme pour tout  s o l d a t C h r e t i e n de I'armee f r a n c a i s e , l a mort est un s a c r i f i c e f a i t pour l a F r a n c e . l a mort.  Bien entendu.  I I y a de l a souffranoe  Mais c e t t e s o u f f r a n c e  / Sens de l a mort - Bourget, p. 18 Z I b i d , p. 305 3 I b i d , p . 304 flbid,  p. 213  66  sert a  dans  payer l e s f a u t e s  humaines.  Naturellement  Ortegue e t l e G a l l i o aveo des t h e o r i e s  s i opposees, d i s c u t e n t l e u r s p o i n t s de vue. Un j o u r pendant une de l e u r s f r e q u e n t e s d i s c u s s i o n s Le G a l l i c d i t a Ortegue: « Comme t o u t dans l a v i e a b o u t i t a l a s o u f f r a n c o et a l a mort, s i l a s o u f f r a n c o et l a mort n'ont pas ce sens - — d'un r a c h a t , quel sens o n t - e l l e s , e t quel sens a l a vie?;; «Auoun,» d i t Ortegue. Naturellement  un homme convainou comme l ' e s t  Ortegue  que l a v i e n'a aucun but, e s t un i n d i v i d u t r i s t e , mo m e et a n t i - s o c i a l .  D'autre p a r t , Le G a l l i c , p l e i n de l a  j o i e de v i v r e , e s t un homme f o r t s o c i a b l e . f a o i l e de comprendre  I I e s t done  comment Madame Ortegue, femme d'un  homme degoute de l a v i e , se trouve a t t i r e e p a r l e s charmes de son oousin Le G a l l i c .  C e l u i - o i l u i i n s p i r e un  nouveau de'sir de v i v r e e t p a r consequent e l l e e s t f o r c e e de oonfesser a son mari q u ' e l l e ne veut pas t e n i r l a promesse q u ' e l l e l u i a f a i t e de se s u i c i d e r .  Ortegue remorquant  que s a femme s ' e l o i g n e de l u i , ne peut p l u s supporter une v i e deja s i miserable. foudroyante  de morphine.  I I se s u i o i d e en prenant une dose A cause de son oancer, s a mort  semble n a t u r e l l e a t o u t l e monde sauf a un s e u l ami i n t i m e a q u i Ortegue a v a i t o o n f i e son i n t e n t i o n de se s u i o i d e r . Ce f u t une mort t r a g i q u e , o e t t e mort d'un m a t e r i a l i s t s i Sens de l a mort - Bourget, p . 55  67  qui p o s s e d a i t un fonds d ' i n f o r m a t i o n psychologique  s c i e n t i f i q u e et  u t i l e a un monde s o u f f r a n t , « Sa memoire  ne p e r i r a pas, mais l a p l u s preeieuse a c q u i s i t i o n de son t r a v a i l , sa pensee, avec l e t r e s o r acoumule de ses r e f l e x i o n s , —  tout c e l a va s'ablmer dans l e neant.» Dans un monde ou l a d e s t r u c t i o n de l a v i e humaine e t a i t  s i b r u t a l e , l a p h i l o s o p h i e calme e t r a s s u r a n t e du G a l l i c est d'une J o i e rayonnante.  Que tout l e monde partage son  bonheur i n s p i r e de l a f o i c a t h o l i q u e !  A v r a i d i r e pendant  l a Grande Guerre I, un groupe d'e'crivains p a t r i o t e s v o u l u r e n t formuler un programme pour r^ge'nerer l e bonheur i n d i v i d u e l J a d i s s i dominant chez l e s F r a n c a i s .  A c e s gens  l a s s e s d'une guerre longue e t b r u t a l e , c e s auteurs precherent  sans cease un r e t o u r aux a i l e s p r o t e c t r i c e s de  l ' E g l i s e catholique.  La d e v o t i o n r e l i g i e u s e ,  r^petaient-ils  rendra v o t r e v i e p l u s r i o h e , p l u s abondante et p l u s heureuse.  Bourget e s t un de ces auteurs ambitleux e t p a r  son Sens de l a mort i l f a i t entendre un appel s i n c e r e pour l e renouveilement du z e i e r e l i g i e u x en France,  I I renforea  son theme p a r l a p u b l i c a t i o n d'un a u t r e l i v r e L a z a r i n e dans l e q u e l l a R e l i g i o n e s t encore une f o i s l a f o r o e g e n e r a t r i c e . L a z a r i n e Jeune f i l l e  f r a n c a i s e t r e s devote  reoontre  un jeune s o l d a t , Robert G r a f f e t e a u q u i l u i f a i t l a cour. Son amour e s t partage".  I i cache a L a z a r i n e q u ' i l e s t  divorce' e t que sa femme v i t t o u j o u r s . Sens de l a mort - Bourget, p. 304  68  E l l e apprend c e s  n o u v e l l e s par un ami;  e t , pour une  jeune f i l l e  l e mariage avec un d i v o r c e ' est naturellement Helas, une  religieuse  impossible.  l o i de l ' E g l l s e l u i defend de r e a l i s e r l e d e s i r  l e p l u s cher de son coeur. << La l o i de Dieu e s t l a >? d i t L a z a r i n e , «. Je ne l a d i s c u t e pas, mais que  c ' e s t d u r l '>  Robert, dans un acces de c o l e r e , tue sa femme d i v o r c e e q u i e t a i t devenue degeneree.  Encore en p o s s e s s i o n de  sa  r a i s o n , i l oonfesse son meurtre a L a z a r i n e et son d e s i r de se s u i o i d e r . Je me sentence.  s u i s condamne a mort, j ' e x e o u t e r a i l a Je me  feral  justice.  Je p a y e r a i ma  dette  »  d i t Robert a L a z a r i n e . ftEt  a qui? •>> i n t e r r o g e - t - e l l e « Pas a l a s o c i e t e ,  puisque v o t r e mort ne a c e t t e pauvre ame,  s e r a un exemple pour personne.  que vous avez p r e c i p i t e e , ohargee de  ses peohes, aux p i e d s de son Juge. tous l e s homicides.  Pas  Pas a Dieu q u i defend  Vous n'aurez r i e n paye, r i e n e f f a c e .  Vous s e r e z d e l i v r e de l a v i e , comme vous d i t e s et se d e l i v r e r , ce n'est pas r a c h e t e r , c ' e s t d e s e r t e r  Lazarine  r e u s s i t e n f i n a persuader Robert qu'un s u i c i d e s e r a dishonorable.  E l l e r e n v o i s aux  champs de b a t a i l l e  s o l d a t q u ' e l l e aime s i tendrement.  E l l e est f i e r e du courage  q u ' i l montre quand i l donne sa v i e pour sauver un ' L a z a r i n e - Bourget, p. z I b i d , p.  242  26$  69  oe  soldat  b l e s s e dans l a b a t a i l l e .  C'est une grande c o n s o l a t i o n pour  e l l e que Robert a u t r e f o i s ath.ee, se s o i t conf esse e t a i t communis quelques j o u r s avant s a mort*  Se ce s o l d a t s u r  l e p o i n t de se t u e r , L a z a r i n e f a i t un homme qui p l a c e s a vie  entre l e s mains du Bon B l e u *  A cause de l a c o n f e s s i o n  de ce pecheur r e p e n t i , on l u i pardonne son c r i m e .  Par sa  mort - l e s a c r i f i c e d'un o f f i c i e r donnant sa v i e pour sauver un de ses hommes - i l gagne u n « magnifique relevement moral/»  A i n s i l a guerre f u t l e a a l u t de Robert,  Les mots de l a d e r n i e r e l e t t r e de Robert a L a z a r i n e montrent a quel p o i n t c e t t e jeune f i l l e a v a i t i n s p i r e l a f o i r e l i g i e u s e a son f i a n c e : «. Tout donner, t o u t donner! I I f a u t tout donner, meme c e l a !  Que l a v o l o n t e de B l e u  s o i t f a i t e , e t q u ' i l vous garde, vous, mon s a l u t , ma redemption, ma f i a n c e e en Notre Seigneur, dans o e t t e v i e e t e r n e l l e a l a q u e l l e vous m'avez f a i t  croire.?)*'  Par d e t t e i d y l l e Bourget nous montre l e m e i l l e u r aspect  de l a Grande Guerre - son pouvoir de r e p a r e r l a : f o i  et l'ame d'un homme. Bans son d e r n i e r l i v r e e c r i t pendant l a Grande Guerre, Bourget ne mentionne qu'une seule f o i s l a guerre elle-meme. Le heros du roman - Hugues C o u r t i n , t o u t en voyageant p a r t r a i n , l i t dans un J o u r n a l l a n o u v e l l e de 1 ' a s s a s s i n a t de l ' a r c h i d u o Ferdinand '  tog&rine  a Sarajevo.  - Bourget, p . 279  £lbid, p . 292  70  On p r e s s e n t l a  guerre.  Hugues a r r i v e en I t a l i e pour v i s i t e r son aneienne m a i t r e s s e l a duchesse de Roannez - «. une Cosmopolite, ou Cosmopolis elle-meme.»  plutdt  Chez l a duohesse se trouve u n  n a l n , Bellagamba, f o l l e m e n t j a l o u x de Hugues e t absolument determine a l e t u e r .  I I envoie une bombe au d o c t e u r  Roudine e t l a p l a c e dans l a maison au moment ou. i l Hugues avec l a duchesse.  croit  Hugues, cependant, a d e j a quitte'  l a maison quelques minutes avant 1'entree du n a l n . bombe e c l a t e l  La  Peu de temps a p r e s 1 * e x p l o s i o n Bellagamba  e s t tout s u r p r i s de v o i r Hugues s a i n et sauf dans l e jardin.  Le n a l n hors de l u i  se p r e c i p i t e dans l a maison  b r u l a n t e e t y t r o u v e une mort  horrible.  D e t r u i t e a u s s i p a r l ' i n o e n d i e e s t une s t a t u e de Nemesis - o e t t e de'eese q u i symbolise I ' o r d r e e t l a mesure dans l e monde.  A v r a i d i r e t o u t oe roman e s t sous son  I n f l u e n c e ; on peut l e d e v l n e r au t i t r e meme: « Neme'sis.» C e t t e d l v i n i t e dedaigne l a d i s p r o p o r t i o n ou l e manque d'harmonie  dans l e s choses de l a v i e humaine;  Bans une v i e  ou manque l e sens de l a j u s t i c e ou de l a moderation e l l e verse un malheur c e r t a i n .  Pour o e t t e r a i s o n l a v i e de l a  duohesse de Roannez - une v i e t r o p l i b r e e t t r o p termine tragiquement p a r i a main d e s Parques.  impeWeuse-  Elle  etait  u n e « c r e a t u r e d'abus, q u i ne c r o y a i t a r i e n ; q u i ne s e r v a i t a r i e n , q u i ne r e s p e e t a i t r i e n  . y>  E l l e t a o h a i t de se  p r e t e r a tout e t de ne se donner a r i e n . / Nemesis - Bourget, p . 13 a I b i d , p. 73 71  Elle  s etait 1  AMORALISEE, en essayant de t o u t comprendre, d ' e t r e l a passante  de t o u t e s l e s theories comme de t o u t e s l e s  impressions, - preuve apres t a n t d'autres  que l a pense'e  n'eBt b i e n f a i s a n t e p a r elle-meine, q u ' e l l e a ses abus comme l a v o l o n t e q u ' e l l e exige, pour r e s t e r normale, une discipline.» C e t t e Nemesis, «1'exeoutrice de l a j a l o u s i e des d l e u x » * exeroe son p o u v o i r non&eulement sur un i n d i v i d u q u i l a d e f i e mais a u s s i s u r une n a t i o n e n t i e r e . p r o l e a une haine malsaine  Une n a t i o n en  pour une a u t r e n a t i o n pese s u r  l a balance de Heme's i s e t i n v i t e son i n t e r v e n t i o n . Quand e l l e i n t e r v i n t en aout 1914 l a Grande Guerre e c l a t a .  Les  e'venements q u i menerent a o e t t e guerre ne sont pas s i importants pour Bourget que l e s emotions des hommes q u i y prirent part.  P a r consequent, dans ses romans de guerre,  on ne rencontre jamais l e s d e s c r i p t i o n s de scenes  horribles  qu'on trouve p a r t o u t chez E r i c Remarque ou chez E r n e s t Hemmingway. vues.  Ce n'est pas que Bourget ne l e s a i t jamais  Car quand i l e t a i t t o u t jeune, i l a v a i t vu l e s  s o l d a t s p r u s s i e n s a b a t t r e en p l e i n e rue l e s s o l d a t e francais.  I I a u r a i t pu choquer s e s l e c t e u r s p a r des  d e t a i l s sanglants et a f f r e u x s ' i l 1'avait voulu.  Mais  «seule l a guerre p a r l e b i e n de l a guerre» p e u t - e t r e l e savait-il.  Son e s p r i t a n a l y t i q u e recherche p l u t o t l a  oause de c e s scenes t r a g i q u e s q u ' i l s a l t i  Hemesis - Bourget, p. 189 .  Z I b i d , p. 138 72  exister.  Bourget l a trouve, qui e x i s t s p a r t o u t .  c e t t e cause, dans l ' e t a t de dese'quilibre Dans l e s mots du pere Desmargarets,  o r a t o r i e n du roman Nemesis, « Nous sommes vraiment a une epoque t r o p comble'e. Mate'riellement,  i l y a t r o p de b i e n - e t r e , t r o p de l u x e ,  t r o p d ' a v i d i t e ' et de p o s s i b i l i t y de j o u i r .  Moralement,  i l y a t r o p d * o r g u e i l , une d i v i n i s a t i o n de l'homme p a r t o u t , dans l a v i e prive*e e t dans l a v i e publique, un a bus constant d ' a e t i v i t e , d'emotion, de pense'e;^ Les romans de guerre de Bourget viennent d'un  de l a plume  homme q u i t a o h a i t sincerement d ' i n s p i r e r au monde un  regime d'ordre.  En temps de guerre,  Bourget preene aux  F r a n g a i s de s e r v i r l e u r pays pour l'empecher de tomber dans des mains ennemis.  Pourtant,  i l v o l t au d e l a de c e s  temps trouble's p a r des b a t a i l l e s m o r t e l l e s , un temps t r a n q u i l l e ou. l a Prance devra se rege'nerer*  D'apres  Bourget o e t t e oeuvre importante e s t l e l o t de l a f a m i l l e f r a n c a i s e , dont l e s membres doivent e t r e c a t h o l i q u e s e t c i t o y e n s du meme rang de l a socie'te. h e r o i n e s des romans de guerre  Les heros e t l e s  de Bourget - Le G a l l i c ,  L a z a r i n e , e t l e s a u t r e s symbolisent  l e s types l e s p l u s  capables d'ex^cuter c e t t e oeuvre n a t i o n a l e .  ' ffeM^BlB - Bourget, p. 16 73  Chapitre  711  La Grande Guerre I dura de 1914 a 1918 mais l i n f l u e n c e 1  et l e s o u v e n i r de c e t t e l u t t e p e r s i s t e r e n t longtemps apres l e d e r n i e r coup de canon,  I I e s t done n a t u r e ! de t r o u v e r  dans l e s romans de Bourget e o r i t s apres l a guerre nomhre de personnages d i s c u t a n t l e s i n o i d e n t s de l e u r temps de s e r v i c e ou des soenes qui a v a i e n t eu l i e u dans un h o p i t a l p l e i n de b l e s s e s de g u e r r e .  I I e s t a u s s i n a t u r e l de t r o u v e r  Bourget repetant sans cesse ses p l a i d o i r i e s pour une France u n i e , maintenant que l a p a i r e s t r e t a b l i e .  I I preohe  constamment l a v a l e u r i n e s t i m a b l e pour l a France d'une r e l i g i o n uniforme.  Dans son roman Un drame dans l e monde,  ^ o r i t en 1921, Bourget nous p e i n t l e p o r t r a i t d'une femme coupable de orime, en p r o i e a de c r u e l s remords  mais  supportant l a v i e , soutenue par l a f o i . Odette, l a comtesse de Malhyer s'empare du testament de sa t a n t e mourante.  E l l e apprend que t o u t 1'argent de  sa t a n t e e s t d e s t i n e e a des oeuvres de oharite'. pas e l l e q u i e s t l ' h e ' r i t i e r e ,  oomme  Ce n'est  e l l e l'espe'rait.  s o i r meme de oe v o l son mari l u i d i t q u ' i l s sont r u i n e s .  74  Le  Apres a v o i r a p p r i s c e t t e n o u v e l l e , Odette b r o l e l e testament et met du p o i s o n dans l e v e r r e de medecine de sa t a n t e .  Personne ne soupoonne un meurtre.  Odette, l a  seule parente, d e v i e n t a i n s i l ' h e r i t i e r e u n i v e r s e l l e de sa t a n t e .  K L l e Be b r o u i l l e avec eon amant q u i s'inte'resse  f o r t a une c e r t a i n e jeune P a r i s i e n n e .  La J a l o u s i e  met  Odette h o r s d * e l l e et e l l e v i e n t chez son amant pour l u i c o n f e s s e r son crime, a f f i r m a n t q u ' e l l e a vole pour l u i .  Profondement  7  l'argent  ebranle' au r e o i t de sa c o n f e s s i o n ,  11 l a p r l e de q u i t t e r son l o g i s seance tenante. b r u t a l vaut a Odette une maladie nerveuse. a son mari ce q u i l ' a s i longtemps  Cet a e c u e i l  Odette r e v e l e  t r o u b l e e - l e meurtre  de sa t a n t e et l e v o l de 1 ' h e r i t a g e .  Geraud de Malhyer  o r o i t q u ' i l s pourront echapper aux tourments que l e u r cause l e u r c o n s c i e n c e en menant une v i e devote, ete l i b r e penseur et moniste.  J a d i s , 11 a v a i t  Aotuellement 11 e s t  oroyant e t a f o i en un D i e u . « Mais s ' i l n'y en a pas? )> se demande-t-il,« M o r s 11 n'y a n i B i e n , n i Mal, n l l i b e r t e ' , n i ame,  ni vie spirituelle.  I I n'y a que de mouvement.  I I n'y a que 1'ELECTRON, oomme j e l ' a i e r u quand  j'etais  moniste, l'atome d ' e n e r g i e , dont l ' e t e r n e l l e et i n u t i l e e v o l u t i o n a p r o d u i t ces a r b r e s , ces montagnes, m'a  prodult,  a p r o d u l t Odette, a p r o d u i t son crime qui n'en e s t pas un, son remords q u i est une i l l u s i o n , ma d o u l e u r q u i e s t une ohimere.» i TJn drame dans l e monde - Bourget, p.  75  S08  C'est l a guerre qui a transforme Gte'raud ae Malhyer. 7  Avant l a guerre i l e V i t a l t f o r t l a olasse ouvriere.  ses i n f e ' r i e u r s .  II  dedaignait  Mais pendant l a guerre i l dut  se meler aux bourgeois et aux paysans.  Par l e  contaot  o b l i g a t o i r e de oes gens q u ' i l a v a i t a u t r e f o i s ha'is, i i se r e n d i t compte que l a meme f o r c e i n s p i r e tous l e s rangs de l a s o c i e t e f r a n c a i s e . qui expriment ses  Ecoutons ses p r o p r e s  paroles  sentiments.  «Quand j e s u i s p a r t i dans oe mois d'aout 1914. p r e t a f a i r e mon d e v o i r , mais t o u t en moi l a v i e de brute  Cette  maintenant d'y a v o i r ete mele.  Cetaient  des  paysans,  e t a i e n t l e s gens q u i  nous poser l e t a p i s , i n s t a l l e r notre  f a i r e l e ravalement de 1 ' h o t e l ,  soldat,  socie'te, j e me f e l i c i t e  des o u v r i e r s , des commercants. venaient  p r o t e s t a i t contre  que j ' a l l a i s mener comme simple  et dans q u e l l e sooie'tel  e'lectricite,  r e p a r e r 1'automobile. ---  Paysans, o u v r i e r s , bourgeois, une meme f o r c e l e s l e s soutenait.  Cette  force, c ' e t a i t l a France.  a v a i t - e l l e dormi en moi?  j'etais  animait, Comment  Comment a v a l s - j e pu m'appliquer,  m'aoharner a ne pas l a i s s e r f r e m i r en moi  l e Francais,  t o u t simplement? - — quand on y h a b i t e sans y s e r v i r , on e s t , oe que j e vous d i s a i s tout a. l ' h e u r e ,  un i n u t i l e ,  done un parasite/» A oe p o i n t on se demande s i Bourget, l u i a u s s i , e s t maintenant en faveur de ce meme rapprochement des c l a s s e s , j Un drame dans l e monde - Bourget, p. 60-61  76  Dans ses romans public's avant l a guerre ohaque mention de rapprochement ou de «demoeratisation »etait 1'objet de sa veine oynique?  oar i l n'approuvait p o i n t oe regime.  Bourget,  l u i a u s s i , a v a i t rencontre l a c l a s s e o u v r i e r e pendant l a Grande Guerre.  Nous savons q u ' i l a v a i t p r l e l e s F r a n c a i s  de SERVIR l a Franoe au temps de l a g u e r r e e t q u i lui-meme, a v a i t s e r v i sa p a t r i e en continuant son m e t i e r d'e'erivaln. Mais i l maniere,  r e n d i t des s e r v i o e s a l a France encore d'une a u t r e En 1904 11 a v a i t f a i t l a connaissance d'un  medeein appele' Dupre, attache a une i n f i r m e r i e p a r i s l e n n e . I I admira t a n t c e t homme que son p l u s grand p l a i s i r f u t d ' a s s i s t e r aux c o n s u l t a t i o n s juBqu'a o i n q f o i s p a r semaine.  Ces E t u d e s l e r e n d i r e n t capable d * a i d e r l e s  me'deeins dans l e s ho p i t aux m i l i t a i r e s.  I c i i l prodigua  tous ses soIns t a n t aux s o l d a t s bourgeois qu'aux paysans. Oserons-nous presumer que oe c o n t a c t v o l o n t a i r e a change' ses sentiments soeiaux envers oes gens? En t o u t cas, on peut d i r e sans aucun doute que c e s cours medicaux donnerent a Bourget une connaissance i n t i m e de l a r o u t i n e d'un hospital et un v o c a b u l a i r e immense des termes medioaux.  A o e t t e epoque on a t t a c h a i t dans l e s  cours de me'decine beaucoup d'importance a 1'e'tude de l a psychologie.  L e s termes d'« he'redite' »et de « m i l i e u s se  d l s o u t a i e n t dans l e s s a l l e s de c l a s s e .  L'enthousiasme de  Bourget pour oes d i s c u s s i o n s se sent meme dans ses romans. En 1923 i l  e'eriyit L a geole - une etude psychologique  77  ourieuse.  C'est 1 ' h i s t o i r e d'un c e r t a i n jeune homme, Jean-  Marie V i a l i s , dont l e pere e t 1'oncle se sont t o u s l e s deux s u i c i d e s .  Jean-Marie i g n o r e oe f a i t .  Sa mere ne l u i  a jamais parle* de o r a i n t e de v o i r un a u t r e s u i c i d e dans la  famille.  est  E l l e est convaincue que ce t r a i t de  suicide  h e V e d i t a i r e e t e l l e a grand'peur de l a p u i s s a n c e de  l'her^dite.  N ' a - t - e l l e pas 1 ' o p i n i o n de son ami, l e  dooteur Vernat pour eonfirmer ses o r a i n t e s ? lui  a dit:  « Mon  c o n f r e r e Grasset a beau d i r e  Celui-pi que  fd'herecLite' n ' e s t n i f a t a l e n i i n e l u c t a b l e . » C'est l a geole.  Mais a un p r i s o n n i e r dans une geflle, pour  ne se oasse pas l a t e t e oontre l e mur «Vous pouvez en s o r t i r .  Meritez-le  qu'il  que f a u t - i l  dire?  H e l a s ! quand i l  s ' a g i t de c e t t e p r i s o n - l a i l n'y a personne q u i a i t qualite' pour donner l'EXEKD.>) A i n s i Mme. oar  V i a l i s se t a i t  e l l e o r a i n t que, s i son f i l s apprend l e s u i c i d e de  son pere et de son o n c l e , i l ne s o i t p o r t e a s u i v r e l e u r f u n e s t e exemple.  Jean-Marie grand!t, se marie et a deux  enfants-Rene e t J u l i e t t e .  Un j o u r i l apprend q u ' i l n ' e s t  pas l e v r a i pere de J u l i e t t e . se  tuer.  Au d e s e s p o i r , i l de'cide de  Sa mere a r r i v e chez l u i  j u s t e a temps pour  empScher un t r o i s i e m e drame dans l a f a m i l l e .  Elle l u i  raconte 1 ? h i s t o i r e de l a mort de son pere et de son o n c l e . E l l e l e s u p p l i e de v i v r e pour sauver son propre f i l s  Rene.  « De v i v r e pour l e sauver, l u i a u s s i ? » s ' e e r i e JeanMarie« Oui j e v i v r a i et j e l e s a u v e r a i . i  La geole - Bourget, p. 89 78  Seulement,  a  lui,  j e p a r l e r a i , des de me  parler.  q u ' i l p o u r r a comprendre, comme t u  Je te re'pete.  viens  I I f a u t s a v o i r pour mieux  lutter.>7 Bourget taehe de nous prouver que  Jean-Marie a  surmonte sa f a i b l e s s e h e r e d i t a i r e par l a r e v e l a t i o n s u i c i d e de  son p e r e .  n i « ineluctable.»  L'heredite  De nos  d'une tendance au  done n'est n i « f a t a l »  j o u r s un  se'verement ce denouement.  psyohologue  II d i r a i t  suicide.  oritlqueralt  qu'on n'he'rlte  j o u r s de  j o i e et a i n s i  s u i c i d e , i l s u b s t i t u e un  pour l e b i e n - e t r e de  son f i l s .  E ' o u b l i o n s pas v i n g t ans.  que  Aux  l'ont  interet croissant  II oublie  d o u l e u r s dans 1'accomplissement de  ses  son d e v o i r  propres  paternel.  Bourget e'orivit oe roman i l y  l e s psychologues he  savent pas  Meme de nos  jours  avec c e r t i t u d e q u e l s  d o i v e n t e t r e a t t r i b u e s a l'he'redite et q u e l s t r a i t s  En 1924 en d e p i t de  du  '  traits a  milieu.  Bourget a t t e i g n i t l e s soixante-douze ans. son age,  i l p o u r s u i v i t sa o a r r i e r e .  en o e t t e annee un autre roman - Coeur p e n s i f ne 11 va.  a  En ce moment-la ces deux termes« l'he'redite» et  «le milieu» e t a i e n t a s s e z nouveaux.  1•influence  un  melancolie  surmonte sa t r i s t e s s e .  longues heures de m e d i t a t i o n s m e l a n c o l i q u e s qui mene a l ' l d e e du  jamais  Jean-Marie ayant t r o u v e  nouvel interest dans l a v i e , change ses j o u r s de en  du  L'heroine de  II p u b l i a salt  ce roman - Irene Maulgue est  geole - Bourget, p.  291  79  Mais,  ou.  foroee  par sa mere de q u i t t e r ses etudes a l a Sorbonne pour epouser un c e r t a i n Maurice S e r v i e r e s , pendant  l a Grande Guerre,  C e l u i - c i e s t tue'  Avec sa p e t i t e f i l l e  Annette  Madame S e r v i e r e s va chez sa soeur q u i t r a v a i l l e dans un hopital militaire.  E l l e a i d e sa soeur dans son t r a v a i l .  Madame S e r v i e r e s s'eprend de Bernard Moncour, un s o l d a t blesse.  M a r c e l l e Roucher,  jeune f i l l e  encore amoureuse  de Bernard, e s t j a l o u s e de Madame S e r v i e r e s .  E l l e ment  a Madame S e r v i e r e s e t l u i d i t q u ' e l l e a un enfant de Bernard. P u i s p l e i n e de remords a cause de sa bassesse, M a r c e l l e e'crit a Bernard pour l u i avouer son mensonge.  Bernard  r e c o i t l a l e t t r e a. l ' i n s u de Madame S e r v i e r e s .  Quand  Madame S e r v i e r e s questionne Bernard s u r son a f f a i r e  avec  M a r c e l l e , i l garde l e s i l e n c e .  voir  I I ne n i e r i e n pour  s i Madame S e r v i e r e s p o u r r a i t l e c r o i r e capable d'une t e l l e action.  E l l e l e juge coupable e t i l s se separent pour  toujours.  B i e n des annees apres oe t r i s t e a d i e u Madame  Servieres rencontre Marcelle.  C e t t e d e r n i e r e l u i avoue  son mensonge et s ' e e r i e : « Vous l ' a v e z c r u , q u ' i l m'avait f a i t un enfant e t abandonnee.  E t quand i l a vu que vous l e j u g i e z capable  de ca, i l n'a pas daigne se defendre.» II  ne r e s t e a Madame S e r v i e r e s que l e melancolique  s o u v e n i r d'un tendre amour. « A v o i r e'te aimee a i n s i dans oe renonoement et ce devourment par quelqu'un  que l ' o n aime.  i Coeur p e n s i f ne s a i t ou. i l v a - Bourget, p. 290  80  et l e s e n t i r , n'est-oe pas a v o i r connu une des p l u s douces e t des p l u s f o r t e s emotions d ' i o i - b a s ?  E t se  r e t r o u v a n t l'e'tudiante i d e a l i s t e de sa jeunesse, Irene se d i s a i t , avec un inexprimable melange de f e r v e u r et de m e l a n o o l i e , que, pour c e r t a i n e s ames, e t dans de c e r t a i n e s c i r c o n s t a n c e s , l a v r a i e maniere de v i v r e sa v i e ,  a*est  p e u t - e t r e de l a rever.'» En 1926 parut l e roman Le danseur mondain - un roman s i different des a u t r e s qu'on se demande s ' i l v i e n t de l a plume de Bourget.  Bans oe roman l ' a u t e u r s ' e f f o r c e de  rendre l'e'tat d ' e s p r i t de l a premiere p a r t i e du vingtieme s i e o l e , de de'erire l'age du«jazz.)> des jeunes gens de c e t t e epoque.  11 de'plore l a conduite  Pour eux l a Grande Guerre  est du domaine de l ' h i s t o i r e , e t non une etape dans l e u r vie,  Un personnage du roman - J a f f e u x ,  a n c i e n p a t r o n du  «danseur mondain» B e y r i a l , exprime a i n s i l e s sentiments de N e y r i a l au s u j e t de l a Grande Guerre. «Qu'a-t-elle e'te pour l u i ? Rien de p l u s .  Un a c c i d e n t hero'ique.  Pour l e s hommes de l a race de mon pere, de  c e t t e race dont j ' a i l e sang dans l e s v e i n e s , se hattr© c'est s e r v i r . » N e y r i a l - et i l France.  z  B'apres J a f f e u x , oes jeunes gens come y en a v a i t beaucoup - ne peuvent s e r v i r l a  I l s ne pensent qu'a l e u r s p l a i s i r s et non pas a  l e u r d e v o i r envers l e u r p a t r i e .  I I n'y a qu'une s o l u t i o n -  « C ' e s t — a nous l e s a£ne's, s i vraiment i l y a beaucoup / Coeur p e n s i f ne s a i t ou 11 va - Bourget, p. 294 z Le danseur mondain - Bourget, p. 291 81  de jeunes gens comme c e l u i - c i  ( H e y r i a l ) : m a i n t e n i r dans  l e m i l i e u ou nous e'voluons un TOMJS moral, empeeher a tout p r i x que, pour l a France a u s s i , c e s quatre annees de guerre n ' a i e n t e t e qu'un a c c i d e n t hero'ique. - J ' e s s a i e r a i i  de ne pas y manquer.» Ces jeunes gens d'aujourd'hui t a c h e n t de cacher l e u r c o n f u s i o n e t l e u r manque d ' i n t e l l i g e n c e des a f f a i r e s du monde sous une gaite' f o r o e e , par une «musique  preeipitee  et monotone, melancolique e t sacoadee, q u i caraote'rise l e s danses d ' a u j o u r d ' h u i . sa longue trage'die,  Bepuis l a guerre de 1914 e t  i l y a de l a f r e n e s i e et de l a t r i s t e s s e ,  a l a f o i s , dans l e s moindres g e s t e s d'une socie'te profondement  trop  e'branle'e*•  En 1931 Bourget  ecrivit  un roman i n t i t u l e L a rechute  ou i l r e p e t e un de see themes f a v o r i s - « l e d e v o i r des e n f a n t s de payer pour l e u r s parent s.»  C e c i l e Remonde e t  P i e r r e The'raude ne peuvent se marier parce que l a mere de C e c i l e et l e pere de P i e r r e ont ete amants.  Pierre  decide de vouer sa v i e aux oeuvres f r a n c a i s e s en A r g e n t i n e . I I p a r t pour I'Ame'rique du Sud, mais trouve l a mort dans un a c c i d e n t d'avion pendant l e voyage* «Je s e r a i digne de lui.»  s e e r i e C e c i l e en apprenant 1  sa mort. « I I e s t mort pour s e r v i r l a Franoe,  Je ne  v i v r a i p l u s que pour l a s e r v i r , moi a u s s i , dans ma modeste sphere ..?> / Le danseur mondain - Bourget, p. 295 k I b i d , p. 2 3 La reohute - Bourget, p. 279 82  v-Ibid, p. 273  Les deux d e r n i e r s romans de Paul Bourget I n t i t u l e s Le diamant de l a r e i n e e t Le l o u v e t e a u oharmants.  (1932)  sont g a l s e t  L'un d'eux raconte l e v o l d'un diamant de  M a r i e - A n t o i n e t t e e t l ' a u t r e l e v o l d'une montre par un «boy scout » q u i avoue son crime e t se reforme.  Meme dans  un roman a denouement heureux. Bourget a l e temps de d e p l o r e r l a s i t u a t i o n de l a Franoe e t l e s e f f o r t s t r o p f a i b l e s que f o n t l e s F r a n c a i s pour s e r v i r l e u r pays. d i t « c e u x d'aujourd'hui vont ramasser des documents  II en  Europe e t h o r s de l'Europe, avec o e t t e ide'e, une des chimeres d'apres-guerre, d'une p e n e t r a t i o n dies c i v i l i s a t i o n s i e s unes par l e s a u t r e s . comme s i ,  e n t r e peuples, se  mieux c o n n a i t r e n' e t a i t pas une chance de se ha'ir i  davantage.» E s t - c e que Bourget v o y a i t dans l e o l e l b l e u de l a France s'accumuler de sombres nuages?  V o y a l t - i l approoher  un ouragan qui f e r a de'ferler s u r sa phere p a t r i e l e s r a f a l e s d'une guerre n o u v e l l e ?  Cependant, l e s o r t l u i  f u t element, fit l u i epargna l a vue die son; pays sous l a b o t t e teutonne.  n  mourut i a v e i l l e de Noel 1935  de q u a t r e - v i n g t - t r o i s ans.  / Le diamant de l a r e i n e - Bourget, p. 9  83  a l'age  Chapitre  Till  Le b u t des e c r i t s de P a u l Bourget e s t de ramener l e s i e c l e de l a s c i e n c e a l ' E g l i s e , de l a Republique a l a monarchie, du n a t u r a l i s m s a une l i t t e r a t u r e  idealiste.  Bourget f u t athee J u s q u a l'£ge i e t r e n t e - c i n q ans, mais 1  a o e t t e e'poque i l f i t un voyage a Rome q u i I'impressionha beaucoup e t l e ramena aux sentiments r e l i g i e u x de sa premiere jeunesse.  Son changement 4 * a t t i t u d e envers l a  r e l i g i o n ne se m a n i f e s t e n u l l e p a r t a u s s i c l a i r e m e n t que dans l a d i f f e r e n c e entre son-commentaire s u r Renan e c r i t en 1883 dans l ' e d i t i o n o r i g i n a l e e t o e l u l e c r i t en 1899 dans 1 * e d i t i o n d e f i n i t i v e de ses E s s a i s de p s y c h o l o g i c contemporaine.  En 1883 i l e c r i v a i t « Nous avons des  a u j o u r d ' h u i , en M. Renan, u n exemplaire aoheve' des d i s p o s i t i o n s r e l i g i e u s e s q u i r a i l ! e r a ! e n t l e s vagues croyans de c e t age CRUEL; e t QUI BONC 0SERAIT AFFIRMER QUE l ' a c t e de f o i sans formule auquel a b o u t i t des a present L'OPTIMISME DESABUSE de c e t h i s t p r i e n BE NOTRE r e l i g i o n mourante n'exprime pas l ' e s s e n c e de oe q u i d o i t demeurer dUmmortellement  PIEUX,  dans ce magnifique e t m i s e r a b l e temple du coeur humain.» I Revue des deux mondes,"1911, p. 81  84  En 1899  Bourget r e e r i v a i t oes mots a i n s i « Nous avons,  SEMBLE-T-IL, de^s a u j o u r d ' h u i ,  en M.  Renan, un  exemplaire  aeheve" des d i s p o s i t i o n s r e l i g l e u s e s q u i r a l l i e r a l e n t vagues croyans de oet age  SANS DIEU QUE  NOUS VENONS D'IMAGINER;  et l * a e t e de f o i sans formule auquel a b o u t i t des  a  present  c e t h i s t o r i a n , PIEUX MALGRS' LUI,  d'une r e l i g i o n QU'IL  DECLARE mourante, DEVIENDRAIT UN  GERME DE RENOUVEAU.  SORTIRAIT TOUTE UNE  IL  MOISSON D'ESPERANCES NOUVELLES, c a r  aote de f o i exprime 1*essence de d'immortellement croyant,  EN oet  oe q u i d o i t demeurer  IRREDUCTIBLE A L*ANALYSE, dans  ee magnifique et m i s e r a b l e EN EST  les  temple du coeur humain - ET  S'IL  AINSI, POURQUOI TANT S'ATTACHER A LE DEVASTER?>>  Ce renouveau des regarder  sentiments r e l i g i e u x de Bourget l'amena a  l ' E g l i s e oomme une  des maladies f r a n o a i s e s . debatholioisee  e s t une  source i n e s t i m a b l e de  II pensait  guerison  qu' « u n e France  France diminuee, diminuee dans sa  f o r c e d'exparision a l ' e t r a n g e r , c ' e s t t r o p diminuee dans sa f o r c e de concentration.)) seule l a d o c t r i n e c a t h o l i q u e  evident, D'apres l u i ,  r e s o u d r a i t l e s problemes de  r e s p o n s a b i l i t e dans l e s q u e l s l ' e s s e n t i e l de l a v i e humaine se t r o u v a i t engage".  La r e l i g i o n c a t h o l i q u e  l'autorite"; e l l e i n s i s t a i t  sur l ' o r d r e et l a d i s c i p l i n e .  Pour Bourget l a v a l e u r de l a r e l i g i o n e t a i t ear i l e ' c r i v i t «aucune de mes  pages ne  s i l ' E v a n g i l e et l ' E g l i s e n'avaient comme i l s l ' o n t f a i t  -—»  exigeait  inestimable  serait  possible  penetre l e monde moral  Dans ses romans Bourget  iRevue des deux mondes. 1911, p. 81 zPages de c r i t i q u e et de d o c t r i n e - Bourget, p, 33 85  s'efforoa  3ibid,  p.  81  de gue"rir l e s ames q u ' i l a v a i t renduBs malades. s o l u t i o n c o n s i s t s a l e s ramener a l ' E g l i s e .  Sa  Get a p d t r e  d'une r e s t a u r a t i o n r e l i g i e u s e f u t t r o p a s s u r e de 1 ' e x c e l l e n c e de c e t t e panacea.  I I se p l u t t a n t a l a n a l y s e 1  de l a s o c i e t e  s i compliquee de son epoque q u ' i l d i s t i n g u a nettement l e mal mais f o r t mal l e s remedes.  Georges P e l i s s i e r v o l t  Bourget dans l e r o l e d'un medecin q u i p r e s c r i t a ses malades pour l e s guerir«deux drach:rnes de o a t h o l i o o n en pilule.^* Son z e l e pour l a monarchie f u t a u s s i v i f que sa ferveur r e l i g i e u s e .  I I d i t «J'eeris a l a l u e u r de deux  v e r i t e s e'ternelles:  l a r e l i g i o n e t l a monarohie, deux  necessite's que l e s evenements contemporains proclament, e t v e r s l e s q u e l s t o u t e c r i v a i n de bon sens d o i t e s s a y e r de 3  N  ramener n o t r e pays.» E l e v e de Taine e t de Renan, Bourget s o u f f r i t , comme eux, d'une meme i l l u s i o n apres l e s evenements de 1870.  I l s en v i n r e n t tous a c r o i r e que l a  democratie e t a i t une tromperie p o l i t i q u e et de oe pessimisme Bourget forma sa t h e o r i e de c a t h o l i c i s m e aristocratique.  I I dedalgna l a log!que, ne f i t aucun  e f f o r t pour f o r m u l e r une the'brie p o l i t i q u e i n s p i r e e des d r o i t s de l'homme;..  I I re'futa l e p o u v o i r de l a r a i s o n ;  pour l u i o'est un agent de d e s t r u c t i o n .  II retourna a  l a t r a d i t i o n . « H me f a u t un effort»e"orivit-il « pour me persuader qu'un de mes l i v r e s imprimes e t que j e r e l i s , ' Ames modernes - Bordeaux, p. 878 £ Revue bleue. l e 30 mars 1895, p. 409 3 E s s a i s de p s y o h o l o g i e contemporaine, t . I-Bourget, p.XII * A u t h o r i t y I n The Modern State - L a s k i , p. 178  86  meme c e l u i que  Je v i e n s de f i n i r ,  J a t t a c h e a l a remarque que  moi.  j e v i e n s de s o u l i g n e r une  1  certaine valeur.  e s t re'ellement de  J'y v o i s l a preuve que l i n o o n s c i e n t e s t r  l a p a r t i e l a p l u s febonde de notre S t r e e t C'EST PAR OBSERVATION QUE  CETTE  J E SUIS DEUENU TRADITIONALISTS.';) II ne  s ' i n t e r e s s a p o i n t a l ' i d e a l i s m e de l a R e v o l u t i o n ; pour Bourget e l l e n e t a i t que l a o r i s t a l l l s a t i o n d ' e r r e u r s 1  p o l i t i q u e s et morales.  I I eut aime v o i r  l'aneantissement  du t r a v a i l de deux r e v o l u t i o n s et l e r e t o u r aux qui  institutions  empeohalent p l u t o t q u e l l e s n*encourageaient  l e progres  1  de l a s o c i e t e et de l ' i n d i v i d u .  Pour l u i 1 * i n d i v i d u a l i s m e  n ' e t a i t qu'un e f f o r t pour e'chapper aux consequences des l i e n s soolaux.  Gette l i b e r t e p e r s o n n e l l e e t a i t h o s t i l e a  l ' o r d r e et a l a s e c u r i t e .  D'apres Bourget, c ' e t a i t a la,  f a m i l l e p l u t o t qu'a l ' i n d i v i d u de regenerer l a Prance. «Aimer l a Prance, » e c r i v i t - i l «c'est t o t ou t a r d , a u s s i , r e o o n n a i t r e l a v a l e u r de l a f a m i l l e f r a n c a i s e , e t , l a voyant menacee, subordonner a l a r e c o n s t i t u t i o n de c e t t e c e l l u l e g e n e r a t r i o e t o u t e s l e s a u t r e s besognes.??  La  l i b e r t e i n d i v i d u e l l e l u i semblait anarohie, l a t h e o r i e ^ g a l i t a i r e l u i p a r a i s s a i t en oomplet desaocord f a i t s de l a v i e q u o t i d i e n n e .  aveo l e s  Bourget i n s i s t a que l e s  v e r t u s q u ' i l l o u a i t chez l ' a r i s t o c r a t i e e t a i e n t i n h e r e n t e s i  Reyue des deux mondes, 1911,  p.  81  £ A u t h o r i t y In The Modern State - L a s k i , p.  87  17  a oe rang de l a a o c i e t e l  Ses q u a l i t e s admirables e t a i e n t  propres a un groupe gouvernant.  I I e s t done n a t u r e l que  Bourget a i t d e s t i n e 1 ' a r i s t o o r a t i e , a i d e e de l a haute b o u r g e o i s i e , a gouverner l e pays.  Pour l e b i e n - € t r e &e l a  n a t i o n , Bourget i n s i s t a i t  sur une s t r a t i f i c a t i o n  et r i g i d e de l a s o o i e t e .  I l i n s i s t a aussi B u r l e s devoirs  sociaux.  formelle  C ' e t a i t l e d e v o i r d'un a r i s t o c r a t s d ' a c c e p t e r  l e luxe e t l e raffinement l e dur t r a v a i l .  e t c e l u i d'un paysan d'aooepter  L a v i e de l a race dependait dons^d'apres  l u i , de l a t r a d i t i o n ou des p r i n c i p e s suranne's q u i , j a d i s , guidaient l a vie nationale.  C ' e t a i t un systeme  monarchique, r e g i o n a l , c a t h o l i q u e  et a r i s t o c r a t i q u e .  L'oeuvre de Bourget e s t un assaut  d i r i g e " c o n t r e l a base  meme des i d e e s du dix-neuvieme s i e c l e . e"poque comme une ere d' experiences des r e s u l t a t s . scepticisme Revolution.  Le desordre,  et l a degradation  I I r e g a r d a i t son  e t i l f u t meoontent  1'individual!srne, l e r e s u l t a i e n t des ideaux de l a  D'apres l u i , l e s p e r s o n n a l l t e s  remplacaient  l e s p r i n c i p e s et l ' e s p r i t p u b l i c c e d a i t l a p l a c e a l ' e s p r i t de p a r t i ,  Le systeme e l e c t o r a l ne c h o i s i s s a i t pas ceux q u i  p o u r r a i e n t l e mieux s e r v i r l a p a t r i e .  Bourget demandait  une monarchie; pour l u i l a f o l i e du systeme demooratique e t a i t l a d i s t r i b u t i o n mal c h o i s l e du p o u v o i r . exception  Cependant,  f a i t e d'un groupe de t r a d i t i o n a l i s t e s comme  Bourget, on ne d o u t a i t p o i n t de l a v a l e u r d'un gouvernement democratique.  Ce ohoix de Bourget r e v e l e son incomprehension  88  complete de l'e'poque.  Personne ne de'sirait r e t o u m e r a  1'orthodoxie du moyen a"ge.  La tolerance  inspirait l e  l i b e r a l i s m e ; l e libe'ralisme a d e t r u i t ces antiques  eonoeptions  de l a s o c i e t e humaine qui n'admettaient  l e s changements n e e e s s a i r e s  point  dans l a forme e t dans l e e  a s p i r a t i o n s d'une s o c i e t e sans cesse en mouvement.  Bourget  a u r a i t du e t u d i e r l a forme de l a s o c i e t e amerioaine e t l a transformation formuler  de 1 * a r i s t o c r a t i c a n g l a i s e avant de  ses t h e o r i e s s t a t i q u e s . '  Meme dans ses t h e o r i e s sur l e roman Bourget r e v i n t a l a tradition francaise.  Begoute du roman n a t u r a l ! s t e e t  r e " a l i s t e , i l tacha de c r e e r un type nouveau.  Ce roman  «devrait e t r e humain,» e c r i v i t - i l en 1883 «et  par ce mot  nous entendons q u ' i l d e d a i g n e r a i t  l e s c r e a t i o n s monstreuses  dont nous obsedent l e s r e t a l i a t e s .  Comme nous voulons un  apaisement, i l r e s p i r e r a i t l'amour d'une  existence  m e i l l e u r e , p l u s simple que n o t r e v i e moderne, t o u j o u r B s i agitee.  Le roman que nous d e s i r o n s  de peindre des  se s o u c i e r a i t done peu  f o u s e t des malades, i l r e t r o u v e r a i t l a  beaute" dans 1'etude des choses s a i n e s ou des sentiments nobles.  Ce roman a u r a i t pour oharme une e n t i e r e s i n o e r i t e ' .  Sans d i s s i m u l e r l e mal,  i l ne l'exage'rerait pas au p o i n t  de I ' e t a l e r s e u l en p l e i n e l u m i e r e .  Comme i l se s o u v i e n d r a i t  qu'un desordre immense e s t au fond des  ames, i l c h e r c h e r a i t  a degager l a l o i qui gouverne l e s p a s s i o n s /Authority  humaines....  In The Modern State - L a s x i , 177-187 passim  89  E n f i n , s i l e roman dont nous p a r l o n s q u l t t a i t l e s hautes v o i e s de l ' a r t pour v i v r e de n o t r e v i e moderne e t oombattre nos oombats, sa r e g i e d e v r a i t e t r e c e l l e - c i :  ne se  soumettre a aucune c o t e r i e , e t , souoleux de l a Prance avant t o u t e chose, t r a v a i l l e r a d e t r u i r e l e s h a i n e s c i v i l e s q u i nous ont desunis meme en f a c e de l'ennemi. «•-- En essayant l e p o r t r a i t du roman i d e a l qui c o n v i e n d r a i t a l ' h e u r e pre'sente, nous avons retrace" en meme temps l e s d e v o i r s auxquels ne s a u r a i t se s o u s t r a i r e aucun e"orivain q u i se r e s p e c t e : l a v e r i t e humaine et morale, l e souoi du s t y l e e t du patriotisme.»  Bourget r a p p e l a l e s e c r i v a i n s a - l ' e t u d e de  l a v i e i n t e r i e u r e e t a 1'analyse des cas de c o n s c i e n c e . EL remit en f a v e u r « u n e forme de roman q u i e s t vraiment dans l a t r a d i t i o n f r a n c a i s e .  En l e u r s moins meohantes  p a r t i e s , l e s grands romans du dix-septieme s i e o l e  etaient  d e j a des romans d'analyse, I t oes c h e f s d*oeuvre:  La  P r i n c e s s e de S i e v e s , Manon L e s c a u t , Rene". Adolphe, a p p a r t i e n n e n t au meme genre.  I I a f a i t e n t r e r dans l a  l i t t e r a t u r e u n type nouveau, - l e type de l'homme de f i n de c i v i l i s a t i o n , t r o p i n t e l l i g e n t e t q u i s o u f f r e de l ' e x c e s de c u l t u r e ce'rebrale, - q u i a, d e p u i s , s i souvent r e p a r u dans l e s l i v r e s . » Bourget e'tait en somme moins preooeupe' R  du monde e x t e r i e u r que des choses de l'ame, moins s e n s i b l e '  Nouvelle revue, 1883, p . 455-456  z P o r t r a i t s d'e'erlvains - Rene Boumic, p. 35  90  au p l a i s i r de rendre l a forme des choses ou l e s a s p e c t s de l a melee humaine qu'a c e l u i de decomposer des sentiments  e t des ide'es en l e u r s elements p r i m i t i f s e t  de remonter d'un phenomene morale a un a u t r e * d*analyse about!t n a t u r e l l e m e n t a une grande Bourget  Cet e s p r i t tristesse.  s ' a t t e n d ! t a o e t t e d o u l e u r quand 11 oommenca son  r o l e d'e'er! v a i n m o r a l i s t e c a r i l avoua en 1885 «Prendre au s e r l e u x , presque au t r a g i q u e , l e drame q u i se joue dans l e s i n t e l l i g e n c e s e t dans l e s ooeurs de sa g e n e r a t i o n , n'est-ce pas a f f i r m e r que l ' o n c r o i t a l'importance i n f l n i e s des PROBLEMES DE LA V I E MORALE?;/ Avec l a g r a v i t e d'un p r S t r e , Bourget  f i t c o n f e s s e r ses personnages.  Ses a n a l y s e s d e t a i l l e ' e s e t ses r e f l e x i o n s morales r a l e n t i r e n t l ' a o t i o n de ses romans e t l e s r e n d i r e n t l o u r d s . Bourget  f u t un e c r i v a i n o o n s c i e n c i e u x et s e s m e d i t a t i o n s  graves e t abondantes forment une p a r t i e v i t a l e de son oeuvre, Bourget  E l l e s sont p a r t o u t graves, meme t r a g l q u e s , c a r i g n o r a l e s o u r i r e et « un a r t q u i ne permet n i  j o l e , n i bonheur, n i p l a i s i r passager aimable?*  e s t - i l un a r t  2  ' Revue bleue. l e 28 mars 1896, p. 385 & P a u l Bourget  - Jean-Desthieux,  91  p. 51  Bibliographic L'oeuvre de P a u l Bourget Bourget, P a u l - Andre Cornel i s P l o n - N o u r r i t , 1934 - Un coeur de femme P l o n - N o u r r i t , 1933 - Coeur p e n s i f ne s a i t ou i l v a P l o n - H o u r r i t , 1933 - Cosmopolis Plon-Nourrit - Danseur mondain Plon^JTourrit, 1932 - Le demon de mid! P l o n - N o u r r i t , 1933 - Le diamant de l a r e i n e P l o n - N o u r r i t , 1932 - Le d i s o i p l e Nelson E d i t e u r s - Un d i v o r c e Plon-Nourrit  92  - Un drame dans l e monde P l o n - N o u r r i t , 1931 - L emigre' 1  P l o n - N o u r r i t , 1907 - E s s a i s de p s y c h o l o g i e oontemporaine P l o n - N o u r r i t , 1916 - L* etape Plon-Nourrit - Lazarine P l o n - N o u r r i t , 1930 - Mensonges Plon-Nourrit - Nemesis P l o n - N o u r r i t , 1918 - Pages de c r i t i q u e  e t de d o c t r i n e , t . I I  P l o n - N o u r r i t , 1910 - L a reohute P l o n - N o u r r i t , 1931 - Le sens de l a mort P l o n - N o u r r i t , 1934 Ouvrages consulte^B Bordeaux, Henri-Ames modemes P e r r i n , 1917 Caroo, F r a n c i s - Paul Bourget F e l i x A l o a n , 1932 Drake, W i l l i a m - Contemporary European W r i t e r s John Day Co., New York, 1928 93  Ernest-Charles, J .  La l i t t e r a t u r e  f r a n c a i s e d'aujourd'hui  P e r r i n e t C i e , 1902 Faguet, E m i l e  Propos litteraIres«troisieme  se'riejt.I  Oudin e t C i e . , 1905 Fay, Bernard  Panorama de l a l i t t e r a t u r e  oontemporaine  E r a , 1925 de F l a n d r e y s e y , J .  E s s a i s u r l a femme e t l'amour L i b r a i r i e N i l s s o n , 1908  Flaubert,  Gustavo  Madame Bovary L o u i s Conard, 1902  France, A n a t o l e  La v i e l i t t e r a i r e Calmann-Levy  Gosse, Edmond  French  Profiles  Wm. Heinemann, London, 1905 More Books on the Table Wm. Heinemann, London, 1923 Guerard, A l b e r t  F i v e Masters o f French Romance T. F i s h e r Fn-Jwrin L t d . , London, 1916  J a l o u x , Edmond  L ' e s p r i t des l i v r e s P l o n - N o u r r i t , 1923  Jean-Desthieux, F. - P a u l Bourget - son oeuvre E d i t i o n s de Garnet - C r i t i q u e , 1922 L a l o u , Rene'  L a s k i , Harold  H i s t o i r e de l a l i t t e r a t u r e  frangaise oontemporaine  Cres, 1931 A u t h o r i t y I n The Modern S t a t e New Haven - Y a l e U n i v e r s i t y P r e s s , 1919  94  Martino, Paul  - Le n a t u r a l i s m s Armand C o l i n ,  Maupassant, Guy  1923  - Contes c h o i s i s Ollendorff,  de Uarfon, Jean  francais  1905  - La s e p a r a t i o n des e g l i s e s et de F e l i x Alcan,  1912  P e l l i s s i e r , Georges- Le mouvement l i t t e r a i r e Hachette,  contemporain  1901  Stephens, W i n n i f r e d - Frenoh N o v e l i s t s o f To-Day John Lane, London,  1914  Qhirg.uet-Mi.lnes, Mme.-. Some Modern French W r i t e r s McBride and Qo., Z o l a , Emile  - L'Assommoir Fasquelle -  Germinal Fasouelle,  1914  95  l'etat  New  York,  1921  

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