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Le portrait de Louis XIV et la vision de l'histoire chez Saint Simon (Mémoires 1707-1715) : de la création.. 1990

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LE PORTRAIT DE LOUIS XIV ET IA VISION DE L 1 HISTOIRE CHEZ SAINT-SIMON (MEMOIRES 1707-1715): DE IA CREATION A L'APOCALYPSE By SUSAN M. BREE B.A./ The University of British Columbia^ 1988 A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILLMENT OF THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF ARTS in THE FACULTY OF GRADUATE STUDIES (Department of French) We accept this thesis as conforming to the required standard THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA April 1990 • Susan M. Bree/ 1990 In presenting this thesis in partial fulfilment of the requirements for an advanced degree at the University of British Columbia, I agree that the Library shall make it freely available for reference and study. I further agree that permission for extensive copying of this thesis for scholarly purposes may be granted by the head of my department or by his or her representatives. It is understood that copying or publication of this thesis for financial gain shall not be allowed without my written permission. Department of French The University of British Columbia Vancouver, Canada Date 27 A p r i l , 1990 DE-6 (2/88) ABSTRACT The main aim of this thesis i s to examine the vision of history which i s presented in the Memo ires of the due de Saint-Simon/ a work which describes l i f e at the French court during the last years of the reign of Louis XIV and during the period of the Regency which followed the death of the Sun King (1691-1723). The thesis i s a study based on a close reading of the text i t s e l f f using two methods to shed l i g h t on the d i f f e r e n t aspects of the subject. I t begins with an inve s t i g a t i o n of the theme of paternity or fatherhood/ and the way in which this theme relates to the question of royal power/ focusing on the figure of the king himself as he appears in his various father roles: father of both a legitimate and an i l l e g i t i m a t e l i n e of children/ and father of his kingdom. The strongly religious and moralistic overtones of Saint-Simon's p o l i t i c a l and s o c i a l convictions lead the memorialist to condemn what he sees as the chaos and social disorder resulting from the king's "confusion" of these differing paternal identities. The second half of the thesis is largely a s t y l i s t i c analysis of two passages taken from the body of the Memo ires. For by examining the style of t h i s work (at both a l e x i c a l and a s y n t a c t i c a l l e v e l ) / one may begin to develop an insight into the way in which Saint-Simon interprets the events of his day in order to f i t them into his larger vision of the history of the world. Certain s t y l i s t i c t r a i t s in the text suggest a movement from the mere presentation and explanation of events to an interpretation of their deeper meaning. As well/ frequent references in the Memoires to both Genesis and Revelations/ taken in conjunction with Saint-Simon's theologo-political view of society/ seem to indicate that the memorialist regards the reign of Louis XIV as being a playing-out/ in miniature/ of the history of the world/ from the F a l l to a final confrontation between good and e v i l . Thus/ in the end/ i i Saint-Simon's constant need to interpret events leads him away from the simple explanation of causes/ towards the elaboration of a prophetic vision (or "apocalypse"): a dire warning issued to the monarchy and to the people of France as to the fate which may yet befall them* i f the process of corruption begun by the Sun King himself i s not somehow reversed. i i i TABLE DES MATIERES Page Abstract i i Table des mat ie res iv Abbreviations v i Acknowledgement v i i Introduction 1 I. Premiere partie: Analyse thematique 6 1. Chapitre premier Louis XIV dans sa famille: paternite et batardise 7 Louis XIV: pere 10 Les BStards: amour paternel et amour-propre 14 Louis XIV: mere? 18 Notes 22 2. Chapitre deux La Politique de Louis XIV: paternite et pouvoir 26 Louis XIV: Pere de l a patrie 26 La Poursuite de l a toute-puissance: l e probleme du pouvoir reel 30 La Source du pouvoir et l'arene du c o n f l i t 33 Louis XIV et Dieu l e pere: l e probleme de l a creation 35 L'Orgueil du Poi: les consequences 42 Notes 44 iv Page II. Denxieme partie: Analyse stylistique 50 3. Chapitre t r o i s La Bible comme intertexte: de l a Creation a 1'Apocalypse 51 Saint-Simon et l a Bible 52 Quelques mots sur l e style de Saint-Simon 55 Analyse textuelle: l a Creation our l a genese de l a f i n 62 Notes 79 4. Chapitre Quatre Louis XIV et l a vision historique de Saint-Simon 85 Routes profondes du due du Maine 88 Louis XIV dans l' h i s t o i r e I l l Notes 114 Conclusion 119 Ouvrages consultes 124 Appendice I: Le Vocabulaire de Saint-Simon 128 Appendice II: Malheurs du Roi 132 v ABRfrVTATIONS I: 234 : On renvoie l e lecteur au premier volume de 1*edition Coirault des Memoires/ Bibliotheque de l a Pleiade (Paris: Gallimard/ 1983)/ page 234. "Hantise" : Voir Yves Coirault/ "Saint-Simon et l a hantise du mouvant/" Studi francesi 10 (1976): 226-30. Tmmnfihl P : Voir Alphonse de Waelhens/ Saint-Simon/ immuable comme Dieu et d'une suite enragee (Bruxelles: Facultes universitaires Saint-Louis/ 1981). "L.A." : Voir Louis de Rouvroy/ due de Saint-Simon/ "Lettre anonyme au R o i / " dans l e t r o i s i e m e volume de 1 ' e d i t i o n True des Memoires/ Bibliotheque de l a Pleiade (Paris: Gallimard/ 1950) 1238-77. Mort : Voir Dirk Van der Cruysse/ La Mort dans les Memoires de Saint-Simon (Paris: Nizet/ 1981). Orleans : Voir Georges Poisson/ Cette curieuse famille d'Orleans (Paris: "Peintre" : Voir Jules Brody/ "Saint-Simon/ peintre de l a vie en declin/" Marseille 109 (1977): 185-94. "Structures" : Voir Jules Brody/ "Structures de personnalite et vision du monde dans les Memoires de Saint-Simon/" Cahiers Saint-Simon 4 (1976): 13-32. v i ACKNCWLEDGESMENT To my invaluable thesis director/ Dr. Richard Hodgson/ without whose ideas and enthusiasm this study would not have been possible; and to the redoubtable Dr. Ralph Sarkonak/ who wielded the editorial axe with s k i l l and precision/ and whose reading of my thesis constituted a well-deserved lesson in humility. To the vastly underappreciated staff of interlibrary loan/ who procured for me countless indispensable texts at the drop of a hat. And/ last but not least/ to the reading-room gang/ for helping me keep i t al l in perspective. v i i Ecris done ce que tu as vu: l e present et ce qui doit arriver plus tard — L'Apocalypse 1; 19. Alors on me d i t : « I 1 te faut de nouveau prophetiser contre une foule de peuplesf de nations/ de langues et de rois» — L'Apocalypse 10; 11. INTRCDUCTION En 1739/ un ancien courtisan qui avait ete temoin des circonstances les plus sombres et les plus decadentes de son epoque/ commence a ecrire l e r e c i t de tout ce qu'il a vu et vecu au cours de sa longue vie. La redaction de ce texte occupera l a plus grande partie du temps qui l u i reste a vivre: onze ans/ et quelque huit mille pages plus tard une des oeuvres les plus problematiques de l a litterature francaise est nee. Depuis longtemps/ les Memoires de Louis de Rouvroy/ due de Saint-Simon/ continuent a d e f i e r toute description precise/ car c'est un texte qui releve egalement de l a tradition historique et de l a tradition l i t t e r a i r e . Ces memoires sont a l a fois une vaste collection de dates/ de portraits/ de genealogies; un compendium de toutes les formalites parlementaires qu'il faut observer; l e recit de toutes sortes d'intrigues subtiles qui se sont ourdies lorsque Saint-Simon frequentait encore l a cour; un texte qui contient des eloges genereux a i n s i que des vituperations fielleuses/ les deux sortes de diatribes pouvant se cdtoyer a quelques phrases d'intervalle. A premiere lecture/ on risque de prendre les Mfemoires pour un requisitoire contre l a societe francaise en general et contre l a conduite de Louis XIV et de ses ministres en p a r t i c u l i e r . Saint-Simon est un homme de prejuges tenaces. Son degoQt du systeme politique a son epoque provient en partie d'une nostalgie du regne de Louis XIII/ nostalgie qui l u i a ete leguee avec son t i t r e par son pere/ Claude de Rouvroy/ l e premier due de Saint-Simon. Et l e memorialiste est tres jaloux de ses dignites: 1 II souffre d'heraldite aigue/ l a maladie du blason. Son pere etait un des favoris de Louis XIII qui/ par lubie/ 1'avait riomme due et pair. (...) Des l e ventre de sa mere/ Saint-Simon se sent due. Quand i l en sort/ congestionne d'outrecuidance/ i l doit crier les mots due et pair" (Guth/ 412; l e s mots soulignes i c i sont imprimes en i t a l i q u e dans l e texte originel). Mais depuis cet age d'oo l e monde avait change. A Louis "le Juste/" roi superlatif et mari fidele/ avait succede son f i l s / l e glorieux Roi-Soleil/ jalouxf l u i aussi/ de ses propres dignites et de toutes c e l l e s qui sont independantes de son autorite. Ce monarque n'hesite pas a bouleverser l a hierarchie e t a b l i e a f i n de f a i r e remarquer son pouvoir; et Saint-Simon n'hesite pas a s'en plaindre: "La noblesse n'est pas heureuse" ("L.A.": 1243). Avant de commencer l a redaction de ses Memoires proprement dits/ l'auteur passait bien du temps a e c r i r e des memoires parlementaires/ cherchant a r e t a b l i r une certaine s t a b i l i t y dans l a society. II l u t t e contre tout changement dans l'ordre des preseances; i l reve d'une ere passee et de grandeurs qui auraient du etre siennes. Saint-Simon est un visionnaire. La question qui s'est posee maintes fois depuis l a parution des premieres editions des Memoires est de savoir s i l e memorialiste a represents son epoque d'une facon fidele. Certes/ l e portrait qu'il nous donne de Louis XIV/ par exemple/ est presque diametralement oppose a celui que d'autres temoins contemporains ont trace. La figure du Roi-Soleil se trouve au centre d'un grand nombre de textes l i t t e r a i r e s de son epoque/ et meme ses c r i t i q u e s semblent avoir considere ce monarque comme un homme redoutable. Le Louis XIV des Memoires est un etre mesquin/ jaloux/ obsede de d e t a i l s . Le seul v e r i t a b l e t a l e n t de ce r o i semble resider dans sa facon exquise d'dter son chapeau devant les dames de l a cour. Ce n'est que plus tard dans l e texte/ lorsque Saint-Simon est tout a f a i t envoGte par sa vision du deroulement de l'histoire/ que l e memorialiste se permet de reconnaitre l a 2 grandeur du r o i . Tandis que ces divergences entre l a v i s i o n de Saint-Simon et c e l l e d'autres e c r i v a i n s de 1'epoque ont inquiete l e s premiers c r i t i q u e s des M&noires/ aujourd'hui c'est moins l a veracite de cette oeuvre que l a vision elle-meme qui nous occupe: "La tache que l a critique saint-simoniste s'est donnee (...) n'est plus d'affirmer que ce serait une erreur « d e voir en l u i un historien du regne de Louis XIV»f mais d'examiner a quelle verite plus profonde sont les ecarts de son terroignage et de sa vision" (Mort/ 127). (De m&ne/ tout ce qui est presente comme un " f a i t " au cours de l a pr§sente etude - - l a jalousie de Louis XIV/ l a nature malveillante des fc&tards — ne constitue pas un commentaire sur l a verite historique/ t e l l e qu'elle aurait pu &tre. Nous allons considerer les Memoires comme un texte l i t t e r a i r e / plut6t qu'un document proprement historique.) Et pourtant/ l a question se pose de savoir comment caracteriser cette v i s i o n . A 1'epoque/ l e s domaines p o l i t i q u e / s o c i a l et rel i g i e u x sont interdependants/ du moins jusqu'a un certain point. La politique du XVII e s i e c l e est — ou devrait §tre/ aux yeux du memorialiste — 1 ' a f f a i r e des grandes families de France. Une des "erreurs" de Louis XIV est justement sa tendance a conferer les charges les plus importantes du royaume a des hommes qui en etaient "indignes" a cause de leur naissance. D'ailleurs/ l e systeme de gouvernement en France a 1'epoque etant une monarchie absolue/ fondee sur l e principe du droit divin des rois/ l a politique est forcement l i e e a l a religion. Saint-Simon est un homme qui croit absolument a ce principe du droit divin; par consequent/ ses idees politiques et sociales sont colorees par sa religion. Le regne de Louis XIII devient une sorte de paradis perdu au moment ou Louis XIV commence a bouleverser l'ordre social. Et i l vaut mieux ne pas prendre a l a legere les consequences de ce bouleversement: "«Comme les rangs/ les honneurs et les distinctions sont peu a peu tombes au pillage en 3 France/ ainsi ont f a i t les noms/ les armes/ les maisons: s'ente qui veut et qui peut.» Ce pourrait etre l e signe que tout va f i n i r " (Cabanis/ 81-2). Ainsi/ Saint-Simon commence a voir une signification profbnde dans les evenements de son epoque. Ce n'est pas seulement l a politique qui est basee sur l a religion/ mais l' h i s t o i r e elle-meme: "Ayant pratiquement aboli toute difference entre l ' h i s t o i r e sacree et l ' h i s t o i r e profane/ i l a abouti a une sorte de sacralisation de l ' h i s t o i r e " (Rosso/ 68). * * * * Au cours des chapitres suivants/ nous allons examiner cette v i s i o n historique de Saint-Simon/ a travers l e personnage de Louis XIV. Celui-ci n'est pas seulement l a figure centrale des Memoires (meme apres sa mort/ dans l e cinquieme volume de 1'edition Coirault/ l e spectre du monarque continue a hanter l e s pages du texte)/ i l est certainement l e personnage l e plus problematique de l'oeuvre. Le mlmorialiste f a i t un portrait ambivalent de cet homme qui a ete presque divinise de son vivant/ et qui joue plusieurs r<51es: r o i / pere/ amant/ et chef d'une f a m i l l e d'ambitieux/ de debauches et de nullite s . La presente etude est d i v i s e e en deux parties/ qui t r a i t e n t de deux aspects du probleme/ au moyen de deux methodes d i f f e r e n t e s . La premiere p a r t i e consistera en une analyse thematique/ ou nous al l o n s examiner l e caractere de Louis XIV dans ses divers r61es/ et surtout dans son double r61e de pere a l a fois d'une famille norrbreuse et d'une nation qui etait l a plus puissante de 1'Europe. La deuxieme partie prendra l a forme d'une analyse s t y l i s t i q u e de deux passages t i r e s des Memoires/ exercice qui va nous permettre de v o i r comment l e s t y l e du memorialiste t r a d u i t sa v i s i o n de l' h i s t o i r e du regne de Louis XIV et de l'histoire en general. Enfim nous essaierons de determiner quel etait l e r61e de Saint-Simon lui-meme: etait-ce 4 un simple terroim un visionnaire clairvoyant/ un prophete perspicace* voire m&ne une divinite jalouse comme son (anti-) hferos/ Louis l e Grand? 5 PREMIERE PARTIE: ANALYSE THEMATIQUE PATERNITE n.f. (1380; «qualite de pere» en parlant de Dieu/ 1160 [V. Paternel; l a t . paternitas). 1. Etat/ qualite de pere; sentiment paternel. * Lien juridique qui unit l e pere a son enfant. 2. (1874). Paternite s p i r i t u e l l e (Cf. Parrainage). * Fait d*§tre l'auteur (deqqch.). — Le Petit Robert. On parlait au Roi comme a un dieu/ comme a un pere/ comme a une maitresse — H. Taine (1856). 6 LEGITIMER v. act. Rendre legitime. Ce pere a f a i t legitimer ses enfants. Uh enfant ne peut §tre legitime sans l e consentement du pere. ILLEGITIME adj. m. et f. Qui est contre l e s l o i s divinesf ou humaines. CREATURE subst. f. Etre qui a ete cr§4/ qui ne s'est point f a i t l u i - meme. Toutes les creatures annoncent l a gloire du Createur. — Furetiere. CHAPITRE PREMIER ~ LOUIS XIV DANS SA FAMILLE: PATERNITE ET BATARDISE Rien d'etonnant que l e double theme du pere et de 1'enfant joue un role s i g n i f i c a t i f dans les Mfemoires de Saint-Simonf ecrivain qui attribue tant d*importance dans son oeuvre a l a genealogie et a l a succession dynastique; qui se complalt/ au moment de l a mort de t e l ou t e l courtisan/ s i insignifiant s o i t - i l / a tracer les origines de sa maison et a indiquer l a fortune de ses successeurs; qui parle avec une certaine nostalgie m&lee d'amertume d'une ere ou " l a parente influa i t beaucoup/ autant comptee/ prisee et respectee lors/ qu'elle est maintenant oubliee" (V: 470). Courtisan s i f i e r de sa dignite ducale/ quoique assez recemment acquise. Homme destine/ au cours de l a redaction des Mfemoires/ a perdre ses propres f i l s / par consequent a Stre l e terroin de l a disparition de sa propre maison. Et/ s i l'on c r o i t l'avis de A. de Waelhens/ enfant a l a recherche d'un pere. 1 Cette fascination de l a genealogie n'est pas pour peu dans l a decision de Saint-Simon d'ecrire son oeuvre: n'oublions pas que les Memoires representent autant/ et m&ne plutdtf une chronique sociale des grandes fa m i l i e s nobles de 1'Europe/ qu'un document purement et proprement historique. Tandis que l a question de l a paternite resonne d'un bout a l'autre des Memoires/ l e s enfants proprement d i t s n'ont qu'une presence assez discrete dans l e texte: l e Roi Louis XV en est presque l e seul a paraltre "sur scene." A part cela/ l a question de 1'accouchement et des enfants se 7 limite a une presence subtile mais non sans importance dans l e lexique de l'oeuvre (Voir Appendice I ) . En effet/ ce bannissement de 1'enfant aux couli s s e s est assez typique de 1'epoque de Saint-Simon: "Pour l e memorialiste et pour l a plupart des gens de sa caste/ 1'enfant est un petit etre genant qu'on expfedie a l a campagne l e jour meme de sa naissance pour y etre mis en nourrice/ et qui rentre cinq ans plus tard au sein de sa famille ou i l est t r a i t e comme une petite grande personne. I l est tolere dans l a mesure ou i l f a i t oublier qu'il n'est qu'un enfant/ en attendant qu'il occupe un jour sa place dans l a chalne dynastique" (Mort/ 191). Aussi/ l a seule importance de ces petits etres pendant les premieres annees de leur existence est-elle dynastique: des sa naissance/ un enfant s'intercale dans l a hierarchie de l a succession; autrement/ i l n'existe pas. Parfois/ un t i t r e l u i est confere meme avant qu'on a i t decide de son prenom. En general/ les enfants n'interessent pas notre auteur/ pas/ au moins pendant leurs annees de formation. Ce n'est qu'au moment ou 1'enfant est pret a entrer sur scene/ a jouer un r61e social et politique qu'il a t t i r e 1'attention de Saint-Simon. Et des ce moment-la/ ce n'est plus un enfant/ car un courtisan est ne. I l a non seulement depasse l'age de l'enfance/ mais dans un norrbre etonnant de cas/ une ambition presque fanatique en ce qui concerne l a reputation de sa maison a remplace tout l i e n qui aur a i t pu l'attacher aux autres membres de sa famille. Ainsi/ i l n'est pas etonnant que les rapports parent-enfant (surtout ceux entre pere et f i l s ou pere et f i l l e ) / d'apres l e temoignage de Saint- Simon/ ne soient pas particulierement cordiaux dans l a plupart des cas. Nombreux sont les groupes familiaux dont les relations pere-enfant ne sont rien moins qu'hostiles.^ L'on n'a qu'a penser a l'exemple de Monseigneur et du due de Bourgogne; a celui du Chancellier et de son f i l s / Jer6me de 8 Pontchartrain; ou a celui de Monsieur l e Prince 4 et de Monsieur l e Due: "Il s se craignaient tous deux: l e f i l s / un pere fort d i f f i c i l e et plein d'humeur et de caprices; l e pere/ un gendre du Roi; mais souvent l e pied ne l a i s s a i t pas de glisser au pere/ et ses sorties sur son f i l s etaient furieuses" ( I I I : 414). Bel exemple pour montrer que l e rang du courtisan depasse jusqu'a un certain point sa position comme enfant d'un t e l pere; chacun reste plus conscient de sa position relative dans l a hierarchie sociale que des liens biologiques qui les unissent. M. l e Prince rencontre de pareilles complications dans ses rapports avec sa b e l l e - f i l l e / lesquelles l'empechent de l a traiter comme membre de sa famille avant de l a considerer comme f i l l e de France: "Madame l a Duchesse l e mettait au des e s p o i r entre l e c o u r t i s a n et l e pere/ sur l e q u e l l e c o u r t i s a n l'emportait presque toujours (...). I l sentait l a honte du double mariage de ses enfants avec deux du Roi; mais i l en avait t i r e les avantages" (III: 413) . R i e n ne demontre p l u s c l a i r e m e n t l a p r i o r i t y que prend 1'opportunisme social sur l e sentiment familial. Toute affection semble supprimee entre deux Stres qui s'exploitent mutuellement afin d'avancer leurs propres inter&ts a l a cour. D'ailleurs/ dans un t e l milieu/ des rapports tendres entre pere et enfant prStent a meprise: prenons 1'exemple du due d'Orleans et de sa f i l l e : "Prenant occasion de l a promenade de M. l e due d 1 Orleans avec Mademoiselle/ [vFie de Fontaine-Martel] me d i t confidemment qu'il ferait bien de hater ce mariage/ s ' i l voyait jour a l e faire/ parce qu'il n'y avait rien d'horrible qu'on n'inventat pour 1'empecher/ et/ sans se faire trop presser/ e l l e m'apprit qu'il se debitait les choses les plus horribles de l'amitie du pere pour l a f i l l e " (III: 881-2). M&ne l e f a i t que c'etaient les ennemis du pere qui faisaient courir ces rumeurs scandaleuses n'explique pas l a f a c i l i t e avec laquelle les gens de l a cour y ajoutent f o i : pourtant/ l e f a i t que de 9 t e l s rapports affectueux n'etaient pas consideres comme normaux semble corroborer cette allegation s i impensable. Enfin/ l a primaute des considerations sociales sur l e sentiment familial peut entralner des ri v a l i t e s / surtout entre pere et f i l s / comme dans l e cas du due de Savoie/ qui trouvait son f i l s "trop avance dans l'estime et dans 1'affection generale/ et qui 1'avait trop bien su meriter/" et qui/ par consequent/ l'ecartait du gouvernement/ profitant de chaque occasion possible pour l e "decrediter et (...) mortifier en toutes facons" (V: 183). Resultat f i n a l : l a mort du f i l s . On a 1'impression qu'un traitement s i brutal n ' e t a i t pas rare; ce qui rend d'autant plus vraisemblable l a comparaison de Y. Coirault: "II est assez probable que Saint-Simon ebauche en esprit/ malgre toutes les distances/ un parallele entre l e comportement du roi de S i c i l e et les errements de Louis XIV/ dont les faveurs a l l e r e n t / non pas vers son p e t i t - f i l s legitime/ l e due de Bourgogne/ mort prematurement en 1712/ mais vers l e due du Maine/ lequel se f i t son «gedlier» (V: 184/ fn 2, 1194). En effet/ l e cas de Louis XIV constitue l a figure l a plus intrigante mais aussi l a plus ambivalente du pere que l'on puisse trouver dans les Memoires. Louis XIV: pere Louis XIV represente une figure patemelle dans plusieurs sens: outre sa position en tant que "Pere de l a Patrie/" que nous examinerons au cours des chapitres suivants/ i l a engendre une quinzaine d'enfants appartenant a deux lignees separees/ dont l'une etait legitime et l'autre bStarde. Malheureusement/ au detriment du royaume/ Louis a tendance a confondre ses devoirs paternels. Une fissure s'ouvre dans son esprit/ qui separe nettement l e s aspects divers de son r61e de pere/ car au l i e u 10 d'accorder l a pri o r i t e a sa fonction royale/ i l ne pense qu'a privilegier ses enfants naturels au detriment de sa fa m i l l e legitime/ et m§me de son peuple. A l'egard de sa famille legitime/ 1'expression qui decrit l e mieux l a conduite de Louis XIV est "tyran domestique." Ainsi/ son attitude envers Monseigneur/ l e due d'Orleans/ et ses trois p e t i t s - f i l s / qui varie entre 1 * indifference et l a froideur d'une part et l e mepris et un besoin inflexible de leur imposer sa volonte d'autre part/ est assez typique des mauvais rapports familiaux dont traitent les Memoires. Par consequent/ l a seule emotion que Louis est capable d'inspirer est l a crainte: l e seul membre de sa famille qui ose l e traiter avec affection/ mais qui neanmoins subit de temps a autre les inconvenients de son insensibilite/ est l a duchesse de Bourgogne/ peut-&tre l a seule personne qu'il a i t veritablement aimee de toute sa longue vie (IV: 408). Ainsi l a conduite du Roi envers sa famille legitime: "[La mort de l a dauphinel (...) manifesta toute l a cruaute de l a tyrarmie que l e Roi ne cessa point d'exercer sur les ctmes de sa famille... Les premiers quinze jours rendirent sensible a tout ce qui §tait a Marly un changement s i extraordinaire dans l e Roi/ s i reserve pour ses enfants legitimes et s i fort roi avec eux" (IV: 408/ 218-9. Chaque fois que les caracteres gras apparaissent dans l e texte/ c'est nous qui soulignons). De l a meme maniere que Louis se l a i s s e influencer par son " a f f e c t i o n " pour ses enfants naturels (nous allons/ dans l a section suivante/ qualifier cette attitude apparamment affectueuse du Roi envers ses bStards) au moment ou l e persona du roi devrait predominer/ i l a tendance aussi a jouer l e rdle du " r o i et maitre"^ dans sa v i e domestique. Les deux rdles semblent nettement distingues dans son esprit/ mais i l les confond souventz pour l e malheur de ses heritiers et de l a France. II n'est guere etonnant/ alors/ que les 11 membres de sa famille le craignent plus qu'ils ne l'aiment: "Pour le Roi/ [le due de Berry] le craignait a un tel point qu'il n'en osait presque approcher (...)" (IV: 769); "(...) le Roi/ qui voulait vivre doucement dans sa famille et s'y faire aimer/ espera que l a frayeur corrigerait ff* l a duchesse de Berry (...)" (IV: 104). Portrait fascinant du tyran qui espere arracher l'amour de ses proches a force d'arme/ pour ainsi dire. II y a/ d'ailleurs/ pas mal de preuves pour suggerer que Louis a activement encourage la crainte des autres a son egard; du moins n'a-t-il jamais rien fait pour la diminuer. L'education des princes a 1'epoque/ surtout des cadets/ selon certains historiens/ visait une disposition convenablement docile et soumise de l a part de ces princes/ les premiers sujets du royaume. L'on soupconne depuis longtemps/ par exemple/ que 1'education de Monsieur/ le cadet de Louis XIV/ etait concue a de telles fins: I l etait l ' h e r i t i e r presomptif de l a couronne/ et l e demeurera encore dix ans. Sa vie etait done aussi precieuse que celle de Louis a la rronarchie francaise/ et cependant i l etait un danger. Dans le passe/ les freres du roi/ memes fideles/ avaient toujours represents l'espoir de 1'opposition/ le point de crystallisation des rancunes et des ambitions (...) Comment faire de Philippe le premier et le plus loyal sujet de son frere? Mazarin/ psychologue sans oeilleres et sans scrupules/ pensa sans doute que la fidelite ne l i e qu'imparfaitement/ alors que certains vices asservissent totalement. L'enfant montrait des dispositions a 1 1effeminement? On a l l a i t les encourager/ insidieusement: quand on n'est pas tout a fait homme/ on ne peut guere etre chef de parti... (Orleans/ 19-20). Saint-Simon/ en decrivant la terreur qu'inspire le Roi dans le coeur des f i l s et des f i l l e s de la France/ s'exprime de la maniere suivante: "Eleve dans l a frayeur du Roi/ ce serait trop peu dire l a crainte (...)" ( I l l : 225); "Tout contribua done en l u i / timidite naturelle/ dux joug d'education/ ignorance parfaite et defaut de lumiere/ a l e faire trembler devant le Roi (...)" (IV: 81). Meme sir a l a fin/ on est conscient du procede/ on n'y peut rien pour se liberer de ses effets/ i l est 12 deja trop tard. A i n s i l e due de Berry a l a suite de 1'humiliation de son premier discours au Parlement: "Puis tout a coup? se prenant au due de Beauvillier et au Roi/ et accusant son education: «Ils n'ont songer s'ecria- t - i l f qu'a m'abetir et a etouffer tout ce que je pouvais etre. J'etais cadet; je tenais tete a mon frere: i l s ont eu peur des suites; i l s m'ont aneanti" (IV: 626). L'on discerne/ derrifere l'amertume et l a mortification d'un enfant favorise et gate par son pere/ 1'ombre d'une verite possible. Tandis que cette technique subtile pour assujetir des cadets potentiellement rebelles peut nous sembler tres dure — inhumaine/ meme — e l l e represente une p o l i t i q u e e f f i c a c e / a l a maniere de Machiavel. Cependant/ Louis en f a i t l'application presque sans discrimination/ jusqu'au point ou i l semble essayer d'"aneantir" aussi ses heritiers. Monseigneur/ par exemple: "Ce prince/ qui etait timide et mesure sous le poids d'un pere qui/ jaloux a l'exces/ ne l u i laissait pas prendre le moindre credit/ n'hasardait que bien rarement de recommendations aux ministres (...)" ( I l l : 484). Dans ce cas/ l'execution d'un simple expedient politique/ pour dur qu'il soit/ traduit l e refus absolu/ de l a part du Roi/ de compromettre 1'absolutisme de son pouvoir de son vivant/ meme en faveur de ses successeurs immediats. Ce meme fanatisme du pouvoir/ ainsi que l a confusion du Roi au sujet de ses divers rdles de pere/ expliquent en partie sa preference pour des hommes de rien et merne des enfants dans l e gouvernement: On a vu des novices/ et des enfants meme/ exercer et quelquefois en chef ces importantes fonctions (...). C'est ce qui f i t que/ lorsque les emplois de secretaire d'Etat et ceux de ministre Etaient a remplir/ i l ne consulta que son goflt/ et q u ' i l a f f e c t a de c h o i s i r des gens fort mediocres. II s'en applaudissait meme/ jusque-la qu'il l u i echappait souvent de dire qu'il les prenait pour les former/ et qu'il se piquait en effet de l e faire. Ces nouveaux venus l u i plaisaient ireme a t i t r e d'ignorance/ et s'insinuaient d'autant plus aupres de l u i qu'il l a l u i avouaient plus souvent/ qu'ils affectaient de s'instruire de l u i jusque des plus petites choses (V: 502). 13 Mais en meme temps/ ce passage qui demontre s i admirablement l e stratageme de Louis pour accaparer l e pouvoir/ revel e aussi l a faiblesse du monarque. Car les "enfants/" eux aussi ont leur stratageme pour "s'insinuer" aupres de l u i ; i l s "affectent" de l'ecouter attentivement pour f l a t t e r son autorite/ tandis qu'en realite/ i l s sont en train de 1'usurper pour eux- memes. Qui est l e dupe et qui l e dupeur? Cela constitue une des nombreuses ambiguites du portrait de Louis XIV d'apres Saint-Simon. Selon M. Kohler/ cette jalousie de son pouvoir et les strategies elaborees pour l e garder qui en naissent sont les sympt6mes d'un sentiment d'inferior ite.*> Etait-ce conscient/ ce sentiment? Saint-Simon affirme qu'a l a f i n de l a vie du roi/ seule periode ou Louis sera veritablement "grand/" i l se rendra compte du f a i t qu'on l e trompe depuis longtemps. Mais comprend-il/ meme indistinctement/ l e manque d'autorite reelle dans l e gouvernement du royaume qui a caracterise tout son regne? C'est peut-etre une des raisons pour lesquelles i l a senti un besoin s i pressant de montrer sa puissance dans l e domaine sexuel et paternel/ et d'engendrer toute une serie de batards qui vont profiter de l'amour du pere/ sentiment que l e monarque ne ressent pas envers ses enfants legitimes. Les hatardsi amour paternel et amour-propre Les batards royaux sont beaucoup plus nombreux que les enfants legitimes (les plus importants des enfants illegitimes etant les trois f i l s et l e s t r o i s f i l l e s de Mme de Montespan/ et plus particulierement l e due du Maine/ l e comte de Toulouse/ Madame l a Duchesse/ et l a duchesse d'Orleans) / et a premier coup d ' o e i l i l semble que l e Roi prefere ses enfants naturels a ses successeurs. En e f f e t / une d i s t i n c t i o n s ' e t a b l i t tres nettement entre les deux "categories": dans l a "Lettre anonyme" Saint-Simon 14 parle des "enfans de vostre personne pour qui vous ne pouviez trop faire/ et devant que vous n'avez considere vos enfans legitimes que comme les enfans de l'Estat/ grands de reste sans vous" ("L.A.": 1273); et i l parle de M. du Maine/ par exemple/ comme etant " f i l s d'ailleurs de la personne et non de l a royaute" (IV: 81). D'ailleurs/ i l serrfole aussi que les batards aient moins de difficulty a obtenir des services de leur pere/ peut-fetre parce qu'ils ont moins pour commencer. Pourtant/ a l a mort du jeune f i l s de son batard ain§/ "le Roi continua de faire pour l u i ce qu'il n'avait point fait pour les enfants de la Reine/ dont i l a perdu beaucoup (...)" ( I l l : 269)/ c'est-a-dire qu'il oblige la cour a porter le deuil du jeune enfant. Dans un autre sens/ les honneurs accordes aux enfants naturels — qui les distinguent s i effectivement de leurs parents legitimes — sont calculees pour abolir les differences criardes entre le statut relatif des deux groupes/ jusqu'au point ou le Roi arrange des mariages entre ses batards et les princes du sang: M. du Maine epouse la f i l l e de M. le Prince; de Nantes devient Madame la Duchesse; la deuxieme l^le de Blois est mariee au due d'Orleans/ et la f i l l e de ce dernier couple epouse le due de Berry... Saint-Simon deplore "cette souillure de l a batardise qui me faisait horreur" (III: 831)/ mais i l n'y peut rien/ temoin ses efforts pour conclure ce projet de mariage entre Mademoiselle et le f i l s cadet de Monseigneur. D'apres le memorialiste/ quels que soient les sentiments personnels du Roi envers ses enfants naturels/ Louis XIV leur confere trop d'honneurs pour le bien du royaume. Mais quels pourraient §tre les vrais sentiments du Roi? Pref6re-t-il vraiment les enfants de ses amours a sa posterity legitime (malgre le fait qu'il pretend avoir oublie ses maitresses au moment meme ou elles le quittent)? Au contraire/ parfois Louis semble mepriser leur qualite de bStard/ quoi que dise Saint-Simon a ce sujet. Lorsque M. du Maine propose pour l a premiere f o i s de se marier: "Le Roi l'en detournait en l u i disant franchement que ce n'etait point a des especes comme l u i a faire lignee (...)" (I: 46). Et apres l a p u b l i c a t i o n de l ' h a b i l e t e des batards de succeder a l a couronne/ Louis les avertit: "quelques grands que je vous fasse et que vous soyez de mon vivantf vous n'Stes rien apres voir et c'est a vous a faire valoir ce que j'ai fait pour vous* s i vous l e pouvez" (TV: 408). En f a i t / malgre l e t i t r e de "batard favori" que porte l e due du Maine a travers les Memoires> a au moins une occasion/ les mots du Roi au sujet de ce f i l s (tels que Saint-Simon les a recus de l a bouche de Mareschal) n'expriment pas une tendresse inconditionnelle: "(...) l e Roi disait que M. du Maine avait a l a verite beaucoup d'esprit et de talents/ mais qu'il n'en savait rien faire (...); que c'etait un idiot avec tout son esprit/ (...) et qui etait de son propre aveu incapable de gouverner sa propre maison" (V: 118-9). Mais sans mettre en doute cette opinion du Roi/ Saint-Simon a ses propres idees en ce qui concerne l a competence du due batard. D'apres l e memorialiste/ cette apparence d'incapacite purement il l u s o i r e / mais soigneusement cultivee dans 1'esprit de Louis XIV par Maine/ "fut l e chef-d'oeuvre de son ambition et de sa politique et de l a profondeur de sa connaissance du Roi/ qui l e conduisit a tout" (V: 119-20). Bref/ c'est un leur re pour rassurer son pere sur l a force et l'etendue de ses ambitions. II est done evident que jusqu'a un certain point les rapports que Louis a eus avec Maine (et/ par extension/ avec ses autres enfants naturels) sont typiques des mauvais rapports pere-enfant i l l u s t r e s a travers tout l e texte/ rapports qui consistent principalement en une sorte d'exploitation mutuelle et egocentrique. Les batards (et Maine en particulier) se servent de ruses t e l l e s que cell e indiquee ci-dessus pour avancer leurs propres interets politiques et sociaux; d'ailleurs l e Roi non 16 plus n'est pas tout a f a i t innocent dans ce sens. Car enfim nous revenons a l a question essentielle: pourquoi/ s ' i l meprise ses enfants naturels/ les favorise-t-il? Au moment ou i l souligne l a facon differente dont Louis regarde ces deux groupes d'enfants/ Saint- Simon nous donne l a reponse: "L'amour proprer l'amour de pere vous a f a i t regarder vos enfants naturels comme les enfants de vostre personne (...)" ("LA.": 1273); "Cette tendresse d'un r o i s i puissant pour les enfants de son amour (...); cette jalouse et superbe preference de sentiment des enfants de l a personne/ et qui n'etaient rien de par elle/ sur l e s enfants du Roi/ grands par cet etre independamment de l u i (...)/ avaient bien pu 1'engager en leur faveur (...)" (IV: 821-2). La raison de cette "preference" apparemment inexplicable se resume en une simple equation mathematique: amour de pere = amour-propre. C'est precisement en leur conferant tant d'honneurs que Louis exploite ses batards. Leur etat originellement i n s i g n i f i a n t a l a cour l u i permet d'exercer librement son pouvoir/ de s'imaginer grand et tout-puissant. En tant qu'individus/ les "enfants de son amour" n'ont pas d'importance pour l u i . ^ De plus/ cette interpretation explique 1'attitude du Roi envers les autres batards a l a cour/ Berwick et Vend6me/ en p a r t i c u l i e r . S i c'etait l'amour seul qui animait Louis/ c e l u i - c i ne se sentirait pas oblige de combler ces autres de l a meme facon q u ' i l couvre ses propres batards d'honneurs. Son favoritisme des enfants i l l e g i t i m e s en general (dans l e cas de Berwick et de Vend6me/ l a raison alleguee des faveurs qui leur ont ete accordees e t a i t leurs exploits m i l i t a i r e s ) n'est sans doute qu'un e f f o r t de j u s t i f i e r ses actions v i s - a - v i s de ses propres enfants illegitimes et un nouveau pretexte pour l'exercice de son pouvoir et 1'agrandissement de sa propre image. Comme l e d i t Saint-Simon/ "le meilleur de tous les etats en France est celui de n'en avoir point et d'etre batard" 17 ( I l l : 696)i car dans ce cas vous permettez au Roi de ceder au p l a i s i r d'exercer son pouvoir et de vous en creer un. Ainsi l'autorite du Roi joue un r61e determinant dans ses rapports avec ses batards/ tout comme dans ses rapports avec sa famille legitime. De fai t f l a conception qu'a Louis XIV de sa propre puissance/ surtout quand i l s'agit de sa famille/ est exageree/ jusqu'au point ou i l essaie/ aux yeux de Saint-Simon/ d'usurper un r61e feminin et de s'attribuer des fonctions maternelles. Louis XTV: mere? L'acte de "creer" ses enfants naturels est/ nous l'avons vu/ une experience agreable au Roi/ et i l les aime (autant que cette emotion l u i est possible) plus que ses autres enfants precisement parce que ceux-la l u i permettent de jouir de sa puissance. Tandis que pour Saint-Simon les batards sont des "doubles adulterins/" pour Louis i l s representent des etres doublement crees par l u i et/ d'un certain point de vue/ par l u i seul. Tout d'abord/ aux yeux de Louis/ chaque maltresse — y compris celles par qui i l a eu des enfants — est pour ainsi dire morte et enterree a partir du moment ou e l l e s quittent l a cour. Quand l e s enfants (qui sont d'habitude eleves en secret) sont assez ages pour entrer en societe/ i l s sont appeles aupres de leur pere a l a cour/ d'ou leur mere est/ l e plus souvent/ deja partie. D'ailleurs/ dans l e cas des enfants de vF^ de Montespan/ l e Roi profite de 1'example d'une "legitimation inouie d*enfants sans nommer l a mere" (I: 135) / exemple etabli par l a famille de Longueville pour ecarter l a mere de ses batards en les rendant legitimes sans nommer sa m a l t r e s s e / ^ p e u t - e t r e pour l a proteger (et lui-meme aussi) de 1'accusation de "double adultere." Neanmoins/ ces enfants sont 18 officiellement orphelins de mere et/ par consequent/ totalement associ§s a — et dependant de — leur pere. De plus/ notons l a s t e r i l i t e qui semble sevir a l a cour: sterilite que le Roi va jusqu'a imposer a ceux qui se trouvent autour de l u i . Outre sa tentative pour castrer ses nobles en les privant de leur fonction guerriere^/ i l n'a nulle hesitation a rendre steriles les dames de la famille royale quand leur maternite empiete sur son propre autorite. Quand le Roi veut se deplacer/ l a cour aussi doit se deplacer/ et nulle excuse ne sert pour s'absenter: a deux occasions notables/ Louis XIV a ete l a cause immediate des fausses couches de ses p e t i t e s - f i l l e s . Sa reaction? "Dieu merci! elle est blessee/ puisqu'elle avait a l'&tre/ et je ne serai plus contrarie dans mes voyages et dans tout ce que j'ai envie de faire par les representations des med ec ins et les matrones. J'irai et viendrai a ma fantaisie/ et on me laissera en repos" (III: 112-3). Le pouvoir derisoire des femmes ne peut pas influencer les commandements du monarque. D'ailleurs/ Saint-Simon a tendance a douer le Roi de qualites et de pouvoirs feminins dans d'autres contextes. Les courtisans entretiennent des sentiments particulierement chaleureux envers Louis XIV/ et le memorialiste/ en decrivant ces sentiments/ utilise un vocabulaire assez suggestif: On a vu quel etait son caractere/ doux/ simple (...) aimant l e Roi comme sa mattresse/ (...) confiant sur tous chapitres/ et surtout infatue que/ marchant droit et ayant le Roi pour l u i / comme i l n'en douta jamais/ tout autre menagement/ excepte vF^ de Maintenon/ etait inutile (...) enfin i l se dechalna sciemment par amour de 1'Etat et par sa passion pour l a personne du Roi et pour sa gloire (...) Chamillart/ penetre de 1'importance de l a perte de L i l l e / amoureux eu bien de l'Etat et de la gloire personnelle du Roi/ avait concu le dessein de le reprendre (...) ( I l l : 502/ 323). La politique du Roi est comparable a la conduite d'une femme/ voire d'une f i l l e de joie: "J'admirais/ et je n'etais pas l e seul/ cette espece de prostitution du Roi (...)" ( I l l : 134). Et certainement le Roi et tout ce 19 qui l u i est associe (a part les femmes) deborde de fecondite: Louis XIV lui-meme est compare a "un puissant Roy comme vous/ fecond comme vous en conquestes" ("L.A."/ 1248); 1'explication de Puysegur sur la conduite de VendSme l u i rend "tres attentif et fecond en questions" (III: 445); son siecle est " s i fecond et s i liberal (...) en tous genres qu'il a pu en ce sens etre compare au siecle d'Auguste" (V: 507). Cette f e r t i l i t y n'est pas sans resultats: "Ces petites parties de Louis XIV y firent naltre peu a peu des batiments (...) Les esperances que ces petites preferences et ces distinctions faisaient naltre/ et la consideration qui s'en tira i t / personne ne fut plus ingenieux que l u i a inventer sans cesse ces sortes de choses" (V: 522-3). Le Roi fait naitre des sentiments au coeur de ses courtisans (III: 676/ 851); leur conduite l u i fait naitre des reflexions/ des soupoons/ des scrupules (III: 987). Mais/ comme toujours/ Saint-Simon ne se contente pas d'indiquer l'ambiguite de ce pouvoir particulier. Les choses que le Roi met au monde peuvent §tre destructrices aussi; dans une oomparaison frappante/ Saint-Simon souligne et conteste en meme temps la valeur creatrice du pouvoir de Louis XIV: "II avait le coeur bien gros de ce qu'on l u i avait fait faire; mais/ semblable a une femme qui accouche de deux enfants/ i l n'avait encore mis au monde qu'un monstre/ et i l en portait encore un second/ dont i l f a l l a i t se delivrer/ et dont i l sentait toutes les angoisses/ sans aucun soulagement des douleurs que l u i avait causees le premier" (IV: 838). Parfois/ les lois generees par le Roi sont des monstres prSts a devorer et a detruire l'ordre et l'harmonie du royaume. Nous reviendrons a cette image grotesque dans un chapitre ulterieur. Cependant/ 1'image de 1'epouse de Louis/ Mme de Maintenon/ est diam§tralement oppos§e a l'idee d'un(e) Roi-mere. Comme le remarque Waelhens/ 20 "hf^ de Maintenon est mere aussir puisque Spouse abusive du pere [Louis XIV]t puisquef et c'est deja plus troubler mere des enfants Montespan qu'elle a voles a c e l l e - c i en meme temps que l'amour du Roi" (TmraiaKlp. 210). En f a i t r cette femme n'est jamais merer mais seulement gouvernante: les expressions utilisees par Saint-Simon pour l a decrire souligne des car a c t e r i s t i q u e s plutfit contraires a l a fecondite et a l a maternite. C'est un amalgame paradoxal de sorciere-fee et de pretresse-religieuse du culte de ses charges (et en particulierr du due du Maine). Saint-Sirron resume bien en deux mots tout ce qu'elle represente: "la devote fee." Et un peu plus longuementr au moment de l a mort du mari royal: " I l n'y avait plus ri e n a craindre de cette fee presque octogenaire; sa puissante et pernioieuse baguette etait brisee; elle etait redevenue l a vi e i l l e Scarron (...) On a vu combien l e tendre compliment du Roi a vF^ de Maintenonr sur l'esperance d'en etre bient<5t rejointr deplut a cette v i e i l l e fee" (V: 368r 600-1). A un ce r t a i n momentr e l l e pense jouer l e r61e de "Mere de l'Eglise/" mais i l devient bientfit evident qu'elle n'est que l e dupe des Jesuites (V: 550). E l l e n'est nullement maternelle: e l l e sent trop l e couvent et l a magie n o i r e . ^ Doner dans ce "couple p a r e n t a l c ' e s t Louis XIV qui assume tout l e pouvoir domestique et meme — jusqu'a un certain point — procreateur. Peut-Stre y t i e n t - i l a cause d'un sentiment de faiblesse et d'impuissance dans l e domaine politique. Nous avons vu qu'il a tendance a oonfondre ses deux r61es de pere; et certesr l a facon dont i l joue l e r61e de pere et de createur de ses batards a une grande influence sur l e gouvernement du royaumer meme s i ce n'est pas toujours l e monarque qui gouverne. Examinons maintenant l'autre aspectr moins l i t t e r a l r de l a fonction paternelle de Louis XlVr pere de l a patrie. 21 Notes 1 Voir/ par exemple/ A. de Waelhens/ "Saint-Simon et le probleme du pere/" Archivio di Filosofia fasc. 2-3 (1980): 237-52. "(...) autour d'un vide paternel reel et affectif mais «pompousement pare» Saint-Simon se livre a une quete du pere (...)." 252. * En commentant l a "Mort et deuil d'un f i l s de quatre ans et demi de M. du Maine/ D. Van der Cruysse remarque/ "Ce troisieme f i l s etait titre due d'Aumale et mourut avant d'avoir recu un prenom" (Mort/ 195). Et au moment de la maladie des deux "jeunes f i l s de France" en 1712 (les dues de Bretagne/ age de "cinq ans et quelques mois/" et d'Anjou/ son frere cadet par quelques trois ans)/ Saint-Simon note/ "Le Roi manda a la duchesse de Ventadour de leur faire suppleer les ceremonies du bapteme/ de les faire tenir par qui elle voudrait/ et de les faire nommer Louis l'un et l'autre" (TV: 436-7). Voir aussi Mort/ 198. Sur l'unique fonction dynastique des enfants/ voir J. Cabanis/ S a i n f - f i i m n n 1'admirable: "Les enfants ne paraissaient/ on ne les connaissaient/ i l s n'y interessaient qu'en age d'etre maries/ s i leurs proches pouvaient en tirer profit. (...) Monde abominable ou les enfants sont tenus pour une marchandise/ et ou jamais on ne voit un enfant en liberte (...) tous les enfants etaient la/ d'autant plus sacrifies que leur naissance etait haute a ce monstre qu'etait la famille/ machine a parvenir" (26-7). Au cas ou l'on considererait les peres seuls insensibles envers leur progeniture/ examinons le cas de ff^ la duchesse de La Valliere/ maltresse de Louis XIV/ et mere — presque malgre elle —de Madame la princesse de Conti: "itf^ la princesse de Conti l u i rendit toujours de grands devoirs et de grands soins/ qu'elle eloignait et qu'elle abregeait autant qu'il l u i etait possible." D'apres Saint-Simon/ elle voulait "emp§cher le Roi d'eterniser la memoire de sa faiblesse et de son p§ch§ en reoonnaissant et legitimant les enfants qu'il eut d'elle (...)" ( I l l : 941). ^ En f a i t / Monsieur l e Prince n'est dote de sentiment paternel envers aucun de ses enfants: " I l aimait moins que mediocrement ses enfants/ et/ quoiqu'ils l u i rendissent de grands devoirs/ i l leur rendait l a vie fort dure (...)" ( I l l : 455). ^ Nombreuses sont les occasions auxquelles Saint-Simon parle du "ton de r o i et de maitre" qu'affecte Louis XIV: "(...) l e Roi s a i s i t enfin Monseigneur dans son cabinet/ ou/ apres un court preambule/ i l l u i proposa l e mariage; i l l e f i t d'un ton de pere roele de ton de roi et de naitre (...)" ( I l l : 883); "Ce meme soir/ i l parla a Madame l a Duchesse en pere/ mais en maitre qui veut etre obei sans replique (...)" (IV: 674); "(...) a l a f i n / force de ne plus rien menager/ de facher l e roi d'Espagne/ de menacer/ de parler en pere et en maitre/ et de faire conclure l a paix sans cette souverainete malgre son p e t i t - f i l s (...)" (IV: 750). ^ "L'opinion de Saint-Simon selon laquelle l e r o i se montrait volontiers mesquin est etroitement associee a cette image de Louis XIV comme dupe des autres. La jalousie et l a rancoeur deviennent des tr a i t s s i g n i f i c a t i f s de son caractere. (...) Plus frequemment l a jalousie se fondait sur l e f a i t que l e r o i se sentait inferieur" (Kohler/ 1072). ' Bien sur/ les batards ne se plaignent pas/ car c'est dans leur inter§t d'encourager dans 1'esprit du Roi cet amour de son pouvoir et de sa gloire. A i n s i nous avons vu que l e due du Maine etablit un paravent qui cache l a menace que ses ambitions pourrait presenter a l'autorite de son pere. ^ Cela privilegie jusqu'a un certain point l a Princesse de Conti/ f i l l e de La Valliere/ au moment de l a mort de c e l l e - c i : "Les enfants de M m e de Montespan furent tres m o r t i f i e s de ces v i s i t e s publiques recues [par l a 23 princesse de Conti] a cette occasion* eux* qui* en pareille* n'en avaient os£ recevoir de marquee" (III: 942). D'apres Y. Coirault/ "la princesse de Conti aimait faire sentir a ses freres et soeurs d'autre l i t cette superiority de pouvoir <<nommer l a mere>>" (III: 1557) . Par contre* l'habile duchesse d'Orleans se pique de sa situation: "Cette princesse* qui comme Minerve n'avait point de mere et reconnaissait de parents que ceux de Jupiter (...)" (V: 805). ^ "Louis XIV en effet a casse sa noblesse. L'epoque des nobles guerriers est terminee. Louis XIII fut le dernier souverain a combattre effectivement a la tete de ses troupes. Lorsque Louis XIV se rend sur le front* c'est en souverain d'apparat* presque en prince d'operette* se deplacant en compagnie de ses maitresses* de la reine et de toute la Cour. Sa jalousie du prince de Conit* prince du sang* excellent militaire* esprit cultive et charmeur* est symptomatique: i l ne supporte pas de grandeur independante de la sienne. Pour schematises disons que pour §tre apprecie i l valait mieux se montrer courtisan exact que superbe o f f i c i e r . Or* pour briller dans une cour de castrats rien ne vaut des qualites dites fenri nines: l a beaute* l a grace* l'art de l'habillement* l a legerete de l a conversation deviennent des atouts masculins" (Muhistein* 32). 1® Meme au moment oO i l decrit l'essor de sa popularity avec le Roi Saint-Simon parle en termes de la sterilite: "elle l'avait vue sortir de terre et surpasser rapidement les plus hauts cedres (...)" (II: 329). L'aliusion biblique est la suivante: J'ai vu l'impie forcene* s'elever comme un cedre du Liban; Je suis passfe* voici qu'il n'etait plus* Je l ' a i cherche* on ne l'a pas trouve. Regarde le parfait* vois l'homme droit; i l y a pour le pacifique une posterite; mais les pecheurs seront tous aneantis* la posterit§ des impies extirpee. 24 Waelhens souligne aussi l e caractere non-sexuel de vf^ de Maintenon aux yeux du memorialiste: "(...) l es requisitoires de Saint-Simon s'organisent toujours autour des autres t r a i t s moralement detestables de l a «fee»f et que nous connaissons. Tout se passe done comme s i i c i / pas plus qu'ailleurs/ Saint-Simon n'arrivait a toucher/ en tout cas pas a dire/ l e concret de l a sensualite sexuelle (...). Tromper/ Stre infidele/ trahir/ abuser/ prof iter/ seduire sont des termes dont l e sens originellement sexuel/ sens certainement vise par Saint-Simon/ est aussitGt detourne et deplace vers l a sphere ethique non sexuelle" (Immuable/ 210-11). Certes/ au moment ou Saint-Simon l a connaissait/ l a transformation d'une jeune s p i r i t u e l l e en une v i e i l l e devote se serait deja effectuee; mais les termes dont l'ecrivain decrit ce processus sont pertinents: "Le precieux et l e guinde ajoute a l ' a i r de ce temps-la/ qui en te n a i t un peu/ s'etait augments par l e vernis de 1'importance/ et s'accrut depuis par celui de l a devotion/ qui devint l e caractere principal/ et qui f i t semblant d'absorber tout l e reste" (V: 548-9). Le mouvement l e plus typique de l a Maintenon n'est pas vers l'exterieur (donner naissance/ mettre au monde)/ mais plutfit vers l'interieur: l a devotion absorbe tout. D'ailleurs/ dans l'arene politique/ i l est beaucoup plus probable que l'epouse du Roi/ au l i e u de "faire naitre" un projet comme son mari/ en f a i t avorter un. Sur l e "couple parental" que forment Louis XIV et vF^ de Maintenon/ v o i r l e chapitre IX de A. de Waelhens/ Le due de Saint-Simon: i n m n a h l P comme Dieu et d'une suite enragee (Bruxelles: Facultes universitaires Saint-Louis/ 1981) 189-221. 25 Le titre de pere de nos peuples nous doit §tre plus cher que celui de pere de nos enfants puisque/ enfin* 1 'un n'est qu'un don fort commun de la nature et que l'autre n'est qu'un fruit fort singulier de noble vertu — Louis XIV* Memoires pour 1 1 instruction dn dauphin. Nommer un roi pere du peuple/ c'est moins faire son eloge que l'appeler par son nom ou faire sa definition — La Bruyere. CHAPITRE DEUX — IA POLITIQUE DE LOUIS XIV: PATERNITE ET POUVOIR Louis XIV: P£re de l a patrie Si Louis XIV ne represente pas* aux yeux de Saint-Simon * le pdre "ideal" en ce qui concerne ses enfants* notre memorialiste n'est pas moins degu par la competence du Roi dans son deuxieme rdle paternel* celui de pere de l a patrie. Dans les Memoires* i l met en scene un monarque trop souvent negligent a l'egard des dignites de ses dues et pairs — et qui tente merne systematiquement d'abaisser ou d'"aneantir" l'ancienne noblesse en faveur de toute une serie de parvenus (batards et ministres de basse origine). Louis XIV avait ete desireux de bouleverser ainsi l'ordre et l a stability du royaume* politique dangereuse* voire sacrilege* d'apres Saint-Simon. En effet* c e l u i - c i * seduit par une vision idealisee du royaume1 sous l'autorite du "Juste*" roi et pere infiniment plus digne de 1'admiration que son successeur* ne voit dans la politique de Louis XIV que la corruption et l a degenerescence de l a societe francaise en general et de l a royaute en particulier. Au sujet de l a royaute et du pouvoir royal* Saint-Simon a des idees nettes et claires. Parmi ses preoccupations majeures — ose-t-on dire ses obsessions — se trouve un souci exagere de l'ordre* c'est-a-dire de 1'existence d'une hi§rarchie sociale permanente et statique: "Les echecs de Saint-Simon ne resultent pas du vice redhibitoire qui s'appelle la 26 meconnaissance du present; i l s resultent de son refus categorique de deplacer ses lignes/ d'un extreme repugnance a laisser adulterer ses valeurs; changeri c'est fatalement corrompre (...). II constate avec effroi que tout changer et que par consequent tout degenere: la tradition est oubliee; l a nouveaute seduit parce qu'elle est nouveaute/ promesse de «chaos»" ("Hantise*" 228-9). Cet e f f r o i du "chaos" dicte l a vision politique de Saint-Simon. Jean-Pierre Brancourt/ dans son livre intitule L£ Due de Saint-Simon et l a irnnarchie/ ecrit que "Certes/ le roi peut modifier sa politique selon les besoins de l'Etat/ mais i l ne doit/ en aucun cas/ s'ecarter de cet ordre. (...) le roi doit done exercer dans le cadre des l o i s fondamentales l e pouvoir q u ' i l t i e n t de Dieu et dont i l n'est responsable que devant Dieu. (...) [la l o i saliqueJ assure la stabilite du pouvoir en dormant au royaume <<un maltre designe/ connu et legitime»" (45-6/ 75-6). Comme on pourrait s'y attendre/ les idees de notre due le rapprochent du courant "absolutiste/" a tres peu de divergences/ mais ce sont justement ces sujets de dissention entre les deux visions politiques — a savoir le rdle limit§ mais reel que Saint-Simon attribue au peuple dans la transmission du pouvoir royal^ et 1'existence de certaines "lois fondamentales" (la l o i salique et 1'indisponibilite de la couronne par le monarque lui-meme/ entre autres) — qui signalent dans l'ideologie du memorialiste 1'existence d'un paradoxe fondamental. Selon sa conception de l a monarchie/ l e Roi peut tout... a l'interieur du cadre des lois fondamentales/ lesquelles imposent une limite sur l'autorite autrement absolue dont jouit le Roi. D'ailleurs/ cette a u t o r i t e ne l u i a p p a r t i e n t pas: "Saint-Simon n'a pas t r a i t e systematiquement de l a question/ mais i l fonde sa conception de la monarchie sur l'histoire du royaume de la France (...) «A la place des royaumes francs/ proprietes des souverains/ s'eleve (...) une France avec un 27 souverain qui est roi non pour l u i mais pour l e pays». Tout pouvoir vient de Dieu* mais c'est l a nation qui/ a l'origine/ a remis « l a puissance souveraine» a l a race des capetiens; l e pouvoir n'appartient pas au roi" (Brancourt/ 42-3). C'est a cause de cette restriction qu'il est defendu au Roi de changer l'ordre de l a succession/ tout comme i l l u i est interdit d'influencer en aucune facon l a conduite de son successeur.^ En derniere analyse/ personne ne semble avoir l e droit d'exercer l'autorite royale dans toute son 6tendue. Le devoir du roi envers l a source de sa souverainete (le peuple) l e l i m i t e (en principe) dans l ' e x e r c i c e de son pouvoir; et en mfime temps/ une tradition inexorable empeche le peuple d'agir dans l e domaine du gouvernement par l a deposition du monarque en faveur d'un autre candidat. II en resulte une impasse: une societe et un royaume figes* a perpetuite semble-t-il/ un ro i et une nation curieusement impuissants. Voila l'Etat ideal aux yeux de Saint-Simon: nous verrons que Louis XIV fera de son mieux pour l e bouleverser. Pourtant/ malgre l e caractere apparemment infrangible dont Saint-Siiron rev§t l a structure de cet Etat ideal/ l e memorialiste refuse toute notion d'un contrat ou d'une constitution pour restreindre l e r o i / a qui i l se f i e tout simplement pour respecter l e s l o i s fondamentales mais non ecrites: "Quoiqu 1il refusat d'assimiler les l o i s fondamentales aux clauses d'un contrat conclu entre l e roi et son peuple/ Saint-Simon attribuait aux l o i s fondamentales une importance extreme (...)" (Brancourt/ 45-6). S i bien que l a politique de Saint-Simon — qui vise l e statisme — repose sur une base aussi instable que l a nature humaine.^ En effet/ Louis XIV se revele tres vite dans les Memoires comme un ro i auquel on ne peut pas se f i e r . S ' i l n'est pas en t r a i n d 1usurper ouvertement une autorite a laquelle i l n'a pas droit (le pouvoir de nommer 28 ses f i l s i l l e g i t i m e s pretendants au trdne/ par exemple) / i l tente d'augmenter sa puissance d'une facon bien plus subtile. I l exploiter par exemple/ son autorite paternelle afin de prolonger l a duree de son influence souveraine jusgu'apres sa mort: "La/ pour l a premiere [fois] de sa vie/ ce monarque s i f i e r / ce pere s i severe et s i maitre/ s'humilia devant son f i l s et son p e t i t - f i l s : i l leur d i t que/ devant tous deux regner successivement apres l u i / i l les p r i a i t d'agreer l e rang qu'il donnait aux enfants du due du Maine/ de dormer cela a l a tendresse qu'il se fall ait qu'ils avaient pour l u i / et a celle qu'il sentait pour ces enfants et pour leur pere" (III: 774). Nous avons deja f a i t remarquer l a tendance qu'a Louis a confondre ses rdles de pere: i c i i l l e f a i t expres/ a l a poursuite de l'omnipotenee et d'une sorte d'immortalite. D'ailleurs/ s i Louis XIV f a i t preuve d'une insensibilite lamentable envers ses enfants legitimes/ i l ne demontre pas une moindre indifference envers l e sort de l a royaute elle-m§me (sauf dans l a mesure ou i l peut l'influencer/ comme nous venons de l e voir). Souvenons-nous de sa reaction a l a nouvelle de l a fausse couche de sa p e t i t e - f i l l e / l a duchesse de Bourgogne: "<<Eh/ quand cela serait/ interrompit l e Roi tout d'un coup avec colere/ qui jusque-la n'avait d i t mot/ qu'est-ce que cela me ferait? Est-ce qu'elle n'a pas deja un f i l s ? Et/ quand i l mourrait/ est-ce que l e due de Berry n'est pas en age de se marier et d'en avoir? Et que m'importe qui me succede des uns ou des autres! Ne sont-ce pas egalement mes petits-fils?»" (III: 112-3). Certes/ une t e l l e attitude — plus ou moins sacrilege — envers l e concept de 1'autorite royale (sauf dans l a mesure ou e l l e se rapporte a lui-m§me) serait conforme au portrait d'un Louis egocentrique/ qui prefere ses enfants naturels a ses enfants legitimes puisque les premiers l u i permettent d'etaler son pouvoir "cr§ateur" en leur faveur. I l a tellement d'amour-propre et s i peu de respect pour son trdne/ pour ainsi dire/ qu'il n'hesiterait pas a introniser un batard. Comme l e d i t A. de Waelhens/ "Le Roi a sacr i f i e son peuple a sa gloire personnelle. Au l i e u d'etre pour l a nation/ comme Dieu l e veut/ un pere juste/ prudent/ sage et soucieux du bonheur de tous/ i l a rendu cette nation exsangue en tout (...)" (Immuable/ 190). Mais en f i n de compte/ l e Roi est l e Roi/ qu'il soit tyran ou non. Meme s i Louis XIV outrepasse son pouvoir/ personne (meme pas notre memorialiste) n'a l e d r o i t de mettre ses decisions en question: Dieu seul peut prononcer un jugement sur l a conduite d'un monarque absolu. D'ailleurs/ Saint-Simon a trop de tact pour faire circuler des idees seditieuses/ meme dans une le t t r e anonyme: "II ne s'agit point/ Sire/ de vous proposer de vous depouiller d'aucuns de vos d r o i t s / ny de donner l a plus p e t i t e atteinte a ce comble d'autorite ignoree jusqu'a present en Europe/ et que vous avez constamment exercee dans toutte l'etendue des plus absolus rois d'Asie/ mais sans cruaute comme eux et par consequent sans crainte et sans les amertumes qui en sont inseparables" ("L.A.": 1241). Saint-Simon n'aspire pas a porter un bonnet-rouge/ car/ de son point de vue/ tout changement est forcement negatif. Mais s i Louis XIV lui-meme/ au moyen de sa politique " t o t a l i t a i r e " / ^ compte accelerer l e s progres de l a corruption et de l'entropie sociale/ qui/ sinon Dieu/ a l'autorite de l u i en demander des comptes? Bref/ meme 1'apocalypse est dans l'ordre des choses. La Poursuite de l a toute-puissance; l e prohleme du pouvoir reel En tant que pere/ dans toutes les acceptions du terme/ Louis XIV est un rate consomme — nous l'avons constate a plusieurs reprises. Que cette incapacite dans l'exercice de son r61e de souverain soit attribuable a l a confusion de ses "identites paternelles" est egalement §vident. Saint- 30 Simon lui-meme essaie* avec une certaine delicatessen d'attirer l'attentic-n du Roi sur ce probleme: "C'est done ailleursr Sire/ que doivent s'arrester vos yeux; et les miens ne sont pas sees au moment que je pense a quelle rude epreuve vostre tendresse est exposfee dans le combat d'un pere contre un perer je veux dire d'un pere naturel et d'un pere du royaumer qui se doit livrer dans vostre sein auguste" ("L.A.": 1246). Mais i l est bien possible que l e Roi soit conscient du conflit/ au moins en parties meme s i ses idees la-dessus sont tout a f a i t differentes de ce que pense Saint-Simon. D'apres l e memorialiste* Louis XIV n'est guere plus qu'un despoter "un souverain qui gouverne avec une autorite arbitraire et absolue." Nous avons releve sa preference pour des enfants et pour des hommes de basse origine dans son gouverhement. Mais sur ce pointr Louis n'a jamais cache ses objectifs: "Je crus qu'il n'etait pas de mon inter et de chercher des hommes d'une q u a l i t e plus eminenter pour qu'ayant besoin sur toutes choses d'etablir ma propre reputation* i l etait important que l e public connutf par l e rang de ceux dont je me servais/ que je n'eta is pas en dessein de partager avec eux mon autorite et qu'eux-memes sachant ce qu'ils etaientf ne connussent pas de plus haute esperance que celles que je leur voudrais donner" (Louis XIV» c i t e dans Brancourtr 92). Saint-Siiron comprend cette p o l i t i q u e — mieux peut-etre que tout autre membre du "public" que l e Roi v i s e dans sa p o l i t i q u e — et i l n'hesite pas a l e souligner d'une facon qui suggere une partie de l'amertume qu'il ressent: "Le Roif accoutume a remplir [ l e s p o s i t i o n s d'importance dans l e gouvernement] de gens de peu» pour les chasser comme des valets/ s ' i l l u i en prenait envier et pour empecher que leur autorit§ ne les portat a des fortunes trop hautes et embarrassantesf n'aurait jamais f a i t un seigneur secretaire d'Etat" (III: 231). I l attribue cette predilection a un desir de jouer l e r61e de pere et de "createur"f mais i l met en doute l e succes de cette tentative: souvenons-nous que ces proteges du Roi ne font que "s'insinuer" aupres de l u i / i l s "affectent" de s ' i n s t r u i r e de l u i . Ailleurs/ l e memorialiste rend explicite l'echec du rronarque dans ses e f f o r t s de creer une race de subalternes qui seraient en adoration perpetuelle devant l u i : "Jamais prince ne fut plus jaloux que l u i de son independance et de n'etre point gouverne/ et jamais pas un ne l e fut davantage (...) Par [des] maneges obscurs i l s conduisirent ou i l s voulurent un r o i enferme a cet egard sous leur c l e f " (III: 74; IV: 643). Quel portrait du Roi/ done/ est l e veritable? Etait-ce un politique habile ou une dupe? C'est i c i q u ' i l faut avoir recours a 1'etude de M. Kohler/ qui documente d'une facon meticuleuse l'ambiguite du portrait de Louis XIV dans les Memoires de Saint-Simon/ et l e refus de ce l u i - c i de reconnaltre l'aptitude du Roi dans l'arene politique: Un des t r a i t s du portrait de Louis XIV est d i f f i c i l e a acoorder avec 1'opinion selon laquelle l e roi etait victime ou dupe. Dans l a premiere moitie des Mfemoires/ Louis apparait comme un manipulateur adroit/ quelqu'un qui pratiquait l ' a r t de l a politique avec un certain genie/ tout au moins dans les limites de l a cour. Saint-Simon ne considere jamais cette habilete manipulatoire comme du genie/ car ses resultats — l a ruine de l a noblesse — l e r e v o l t a i t au plus haut point. Et cependant/ tres certainement a l'encontre de 1'intention de Saint- Simon/ ce que nous voyons est 1'image du souverain intelligent (...) Bien que de pareils precedes puissent &tre attribues a l a mesquinerie du personnage/ i l s mettent en r e l i e f l'habilete — aussi nefaste que Saint-Simon l a considere — et l e caractere redoutable du roi (Kohler/ 1074). Certes/ 1'education des membres de l a famille legitime du Roi d&rontre un savoir-faire et une volonte machiaveliques. Pourtant/ Saint-Simon a tendance a attribuer des procedes s i sournois a l a s u i t e "diabolique" du Roi plutdt qu'au Roi lui-m§me: a M106 de Maintenon et aux ministres "tires du neant" — deja suspects a cause de leur naissance obscure.** Le Roi/ tout comme l a femme de Cesar/ doit §tre au- 32 dessus de tout soupcon/ etant l' e l u de Dieu et de l a nation. Mieux vaut un roi stupide qu'un roi malveillant: l'existance de c e l u i - c i mine l a theorie politique de Saint-Simon et des absolutistes plus effectivement que l a fureur d'une foule de paysans meoontents. Et i l faut se poser l a question suivante: s i l e Roi represente l ' e l u de Dieu/ quel r61e a Dieu dans ce conf l i t ? Pourquoi semble-t-Il permettre que Louis XIV/ ou plut6t les ministres de Louis XlVf corrompent l a hierarchic et l'ordre sociaux? Pourquoi consent-Il a l'avenement du desordre et du Mal dans l a ci t e terrestre? La Source du pouvoir et l'arene du conf l i t En e f f e t / en tant que v e r i t a b l e source de 1'autorite s i aprement disputee par l e Roi/ par les batards et par les ministres/ Dieu represente aux yeux de Saint-Simon une figure centrale dans l e c o n f l i t . Ainsi/ a partir du moment ou l'on tente de definir l a notion de souverainete/ cette definition meme nous force a considerer l e probleme sur un tout autre plan que celui des choses terrestres. Saint-Simon n'hesite pas a recourir a toute une se r i e de modeles "cosmiques" (mythiques et bibliques) pour evoquer l a lutte entre les divers pretendants au pouvoir royal/ qui eux-memes depassent en quelque sorte les limites de l a nature: pour l a duchesse d'Orleans/ l e p r e s t i g e de son pere ( q u ' e l l e v o i t en J u p i t e r ) a j o u t e a sa propre reputation (V: 805); l'orgueil qu'elle t i r e de sa position et de ce l l e de ses freres adores ri v a l i s e avec celui de Lucifer (V: 407/ par exemple). M. du Maine tente aussi de prof iter de l a reputation de son pere/ car/ comme elle / sa propre reputation est basee sur celle du Roi-Soleil: "Quel subit passage des terreurs du sort d'Encelade a l a ferme esperance de c e l u i de Phaeton/ et de l e rendre durable!" (IV: 449-50). De plus/ Saint-Sirron prend soin de souligner l e c6te "titanesque" de l a reputation et des entreprises de Maine et d'un autre due batard/ Venddme (III: 521). Enf im aux yeux de notre memorial is te* l e regne de Louis XIV est devenu "l'age d'or des batards" (III: 936) et de toute une serie de figures diaboliques qui savent manipuler leur monarque pour en t i r e r tous l e s avantages possibles. Du point de vue du due de Saint-Simon/ l e f a i t que l e Roi ne peut s'emp&cher de confondre ses p r i o r i t e s "paternelles" revet un caractere manicheen/ car cela aboutit a une lutte primordiale entre les forces du Bien et du Mai. S i on a tendance a regarder ce pouvoir comme etant d'origine celeste* rien de plus naturel que de considerer toute tentative d'usurpation comme l e t r a v a i l des f o r c e s d i a b o l i q u e s et tout echec comme l a manifestation de l a Justice divine. Certes/ Saint-Simon n'etait pas l e seul a epouser une t e l l e ideologie en ce qui concerne l a monarchie francaise; en f a i t / sa p r i s e de p o s i t i o n ne represente pas l a plus extreme de toutes celles qui circulaient a 1'epoque. Citons Pascal/ par exemple: "La puissance royale est non seulement une image de l a puissance de Dieu/ mais une participation a cette meme puissance."^ Les contemporains du Roi-Soleil/ surtout ceux qui l'ont vu a 1'apogee de son regne/ l'ont assurement considere comme quasi-divin. 1^ Saint-Simon/ qui ressent indubitablement l e charisme de Louis XIV (surtout en l a presence de ce grand monarque) / n'a pas beaucoup de patience avec cette attitude/ et l a trai t e avec une certaine ironie/ meme repugnance/ dans ses ecrits: " C e t a i t [ i l s'agit de Dangeau] un honnete homme et un tres bon homme/ mais qui ne connaissait que l e feu Roi et Mme de Maintenon/ dont i l faisait ses dieux/ et s'incrustait de leurs goflts et de leurs facons de penser quelles qu'elles pussent etre. (...) II y est tres politique autant que l a p a r t i a l i t e l e l u i permetz et toujours en adoration du Roi/ meme depuis sa mort/ de ses 34 batards* de Mme de Maintenon" (VI: 279); "Ce due* a travers une eminente piete presque de l'autre monde* d'une timidite qui sentait trop les fers* d'un respect pour l e Roi trop peu distant de 1'ado rat ion de latrie* n' etait pas moins penetre que moi du mauvais de la forme du gouvernement" (IV: 272). Rien d'etonnant* done* a ce que Louis XIV se laisse entralner par l'idee de son propre pouvoir: venu jeune au tr6ne ("vieilli dans ce comble extreme de puissance..." comme le dit Saint-Simon) et tres vite habitue a l'idee de sa propre toute puissance* i l ne fait* apres tout* qu'adopter une vision de lui-meme qui est courante parmi ses courtisans. Et* en effet* i l y a beaucoup de preuves dans le texte des Memoires que Louis XIV se considerait* comme un dieu — sinon Dieu Lui-m§me — * doue d'un pouvoir 1itteralement createur. "La cour c'est une creation continue de la majeste du Roi (...) La Bruyere et Saint-Simon savent bien que la cour expose au Roi un champ de creation <<ex nihilo>> et qu'elle l u i offre* comme a Dieu l'immensite* de quoi exercer son autorite creatrice" (Vier* 125). Louis XIV et Dieu l e pere: le probleme de l a creation II serait d i f f i c i l e de comprendre comment l e Roi et ces autres personnes royales ne fussent pas rebutes de nos refus* ne assez piques pour passer a un autre choix. On ne peut se dissimuler qu'elles ne se crussent une espece tout a f a i t a part du reste des hommes* continue!1ement induits en cette douce erreur par les empressements* les hommages* l a crainte* 1'espece d'adoration qui leur etaient prodigues par tout le reste des hommes* une ivresse de cour uniquement a tout sacrifier pour plaire* surtout occupee a etudier* a deviner* a prevenir leurs gouts* et* au mepris de la raison et souvent de plus encore* a s'intmoler a eux par toutes sortes de flatteries* de bassesses et d'abandon (III: 907). C'est ainsi que Saint-Simon explique 11egocentrisme du Roi* et l ' o r i g i n e de l a megalomanie de c e l u i - c i — faiblesses que le memorialiste comp rend jusqu'a un certain point* sans pourtant pouvoir les excuser.1-'- Le portrait du Roi presente dans les Memoires releve plusieurs traits "divins"* qui le rendent imposant a ses courtisans* mais qui sont 35 exploites par Saint-Simon pour souligner l e cote despotigue de Louis* et pour transformer c e l u i - c i en un dieu derisoire* presque caricatural: son i n f l e x i b i l i t y * sa jalousie* sa volonte de t i r e r les hommes de rien "de leur neant"* entre autres. 1^ "Moi* Yahve* ton Dieu* je suis un Dieu jaloux* qui punis l a faute des peres sur les enfants* les pet its-enfants et les ar r ier e-pet its-enf ants pour ceux qui me halssent" (Exode 20; 5). Voila les mots prononces par Dieu a Moise sur l e Mont Horeb (Sinai). Louis XIV n'a pas prononce de tels mots a ses courtisans* mais l e message etait ô and-mSme sous-entendu: malheur a tous ceux* y oompris sa famille* qui vex en t l e Roi. "Je ne voyais pas ce que pourrait devenir l e pere d'un homme chasse dans une cour ou tout l e credit serait contre l u i * ou i l survivrait a sa fortune et a soi-meme* et od l a decence ni sa propre humeur ne pourrait l u i permettre d'y rester (...)" (IV: 260-1); " C e t a i t une autre station subalterne* ou l e Roi retenait plus ou moins longtemps avant d'accorder l'agrement d'acheter un regiment* qui l u i donnait et a son ministre plus ou moins l i e u d'exercer grace ou rigueur* selon qu'il voulait traiter les jeunes gens sur les temoignages qu'il en recevait* et plus sous main qu'autrement* ou leurs parents encore/ desquels l a facon d'etre avec l u i * ou avec son ministre* i n f l u a i t entierement la-dessus" (V: 510). D'ailleurs* Saint-Simon souligne jusqu'a quel point l e Roi etait jaloux de son autorite: "Je l a p r i a i de bien considerer comment l e Roi etait f a i t * combien i l etait jaloux* jusqu'ou i l portait l a deiicatesse sur son autorite" (V: 270); "Le Roi* s i curieux* s i attentif* s i jaloux d'etre instruit de ce qui se passait de plus indifferent dans sa cour* dans Paris" (V: 272); "Le Roi etait s i jaloux de montrer qute Monseigneur] ne pouvait rien" (IV: 82); "La fagon dont l e Roi commencait a traiter [M. l e due de 36 Bourgogne] en fut un de jalousie" (IV: 90); "Jusque dans sa derniere decadence* sous l e plus jaloux et l e plus autorise des rois* i l a fallu* de son aveu meme* 1 1 intervention des pairs" (IV: 175); "La jalousie du Koi# devant qui tout tremblait* s'en mit en peine* parce que son souci ne daignait pas s'etendre par-dela sa vie* pendant laquelle i l ne craignait rien avec raison" (IV: 192). Sans inquietude sur l a question de sa propre superiority* Dieu s'inquiete que ses enfants torrbent dans l'erreur d'adorer de faux dieux; Louis XIV* jaloux de ses propres successeurs* passe sa vie a convaincre les autres (et lui-merne* sans doute) du caractere absolu de son autority. Mais par la* i l devient l'esclave de son propre pouvoir* contraint lui-merne de rendre un culte a cette souverainety qui le depasse en quelque sorte. Ce culte supreme dont le Roi etait s i jaloux pour son autorite* parce [quel son ytablissement solide avait yty le soin le plus cher et le plus suivi de toute sa longue vie* ne put done recevoir l a moindre atteinte (...) ni par la considyration de sa plus intime famille* ni par celle que cette idole* a qui i l s a c r i f i a i t tout* a l l a i t bientdt l u i echapper a son age* et le laisser paraitre nu devant Dieu comme le dernier de ses sujets (...) Ce fut apres a MM. de Chevreuse et de Beauvillier (...) a voir comment i l s s'y prendraient pour oser faire au Roi une proposition qu'il trouverait si choquante cette autority dont i l etait idolatre* a l a deification de laquelle i l avait employy tout son regne (IV: 612-3* 532). Ces citations semblent surprendre Louis XIV dans sa transformation de roi en acolyte: i l "sacrifice! tout" a une autority qui va "bienbSt l u i echapper" en tout cas; i l emploie "tout son regne" a l a dyification de cette autority sans se rendre compte du fait qu'il est en train de se diminuer. Tout ce temps* toute cette energie* toutes ces honneurs et ces charges qu'il prodigue pour afficher son propre pouvoir... i l les perd sans rien gagner de retour. En effet* i l donne des parcelles de cette merne autority a ses batards* a ses ministres* pour l e seul p l a i s i r de prouver qu'il l e peut. "Le pouvoir apparalt comme une fin en soi et par la meme s'annule" (Mulstein* 126). Mais c'est dans le domaine de la creation des hommes que le Roi semble 37 l e plus ressembler a un dieu* s i d e r i s o i r e s o i t - i l . Bien avant que les historiens oommencent a voir en Louis XIV l e createur du Grand Siecle*-^ ce monarque lui-meme prenait p l a i s i r a se considerer comme l e createur de l a cour et des gens qui en f a i s a i e n t p a r t i e . Saint-Simon* tout en decrivant cette entreprise* l a deplore car e l l e est contre l'ordre des choses. Dans une t e l l e societe* lamente notre memorialiste* "un favori peut devenir assez puissant* plus aisement encore un premier ministre* pour se proposer et pour a r r i v e r au meme but [que l e s batards* c'est-a-dire capable au tr6ne]» et qui auront encore pour eux une naissance i l l u s t r e * du moins honnete et legitime* non adulterine* reprouvee de Dieu et des hommes* et qui* jusqu'a ces doubles adulterins appeles a l a couronne* ne l'avaient pas seulement pu etre aux droits les plus communs de l a societe* et n'avaient jamais ete tires du neant et des tenebres" (V: 349). De tels hommes n'ont pas de place dans l a hierarchie nobiliaire du royaume; i l s sont censes rester enterres "dans l a plus epaisse obscurite du non-etre" (V: 349). Mais Louis* impatient d'eprouver les bornes de son autorite — souvenons-nous que Saint-Simon n'y impose aucune* outre celles qui existent dans l a conscience du monarque — cherche a les " t i r e r de l a poussiere" (IV: 222)* a leur "donner l'etre*" et i l commence par ses enfants naturels. La question qui se pose alors est de savoir en quoi consiste ce pouvoir createur. Les rois ont toujours eu 1'autorite d'accorder des honneurs a un homme; meme Saint-Simon ne conteste pas ce f a i t . Mais ces honneurs doivent correspondre au rang de leur recipiendaire* et c'est l a ou Louis XIV outrepasse son pouvoir* et deforme l'ordre naturel du royaume — du moins aux yeux d'un due qui souffre de l a "rangomanie." Car l e Roi se p l a i t a conferer des t i t r e s a des riens du tout* et a remplir l e s hautes positions du gouvernement d'hommes de neant* qui n'auraient jamais pu arriver a de 38 t e l l e s dignites grace a leur seul m§rite. II s'agit/ evidernment/ de l a creation sociale — mais dans l e contexte de l'"univers versaillaiSf" ce n'est que l a position des courtisans dans l a hierarchie unique de l a cour qui constitue l e degre de son "fetre". Tout dans cette societe en depend et/ aux yeux de notre memorialiste — qui semble mettre toute son identite dans sa quality de due et pair — / l a creation sociale equivaut jusqu'a un certain point a l a cryation ex nihilo. Nous pouvons comprendre maintenant l a ryaction apparemment excessive de Saint-Simon a ce bouleversement de l a hiyrarchie sociale: l e Roi a tendance a abuser de son autority/ i l n'ecoute pas l a voix de sa conscience quand e l l e l u i rappelle les l o i s fondamentales. Seduit au contraire par l a voix de ses conseillers malveillants-1-^ — vyritables demons en guise d'hommes — i l n'est pas content d'ytre l e representant de Dieu sur terre/ de gerer l e royaume au nom de Dieu; i l cherche a rivaliser avec Dieu l e Cryateur/ a usurper pour ses propres fins cette puissance d'origine divine. Aux yeux de Saint-Simon l e comportement de Louis XIV vis-a-vis des batards et de l a batardise ne constituait rien moins qu'une lese- d i v i n i t y . Dans cette p o l i t i q u e i l voyait une <<apotheose/>> <<le renversement de toutes les l o i s divines et humaines/>> <<un attentat contre Dieu mSme» (...) une volonty de riva l i s e r avec l a Nature et/ de ce f a i t / de se mesurer a Dieu. Vouloir (...) dormer l'§tre a ceux que/ faute d'§tre par eux-memes/ sont condamnys a un vide e x i s t e n t i e l / revient a tenter une cryation ex n i h i l o / avec toutes l e s rysonances theologiques que cette expression doit comporter ("Structures/" 29). Saint-Simon f a i t du regne de Louis XIV l'arene d'une ri v a l ity avec le Createur paradigmatique; i l f a i t de l a personne de Louis un Rex art i f ex / inventeur de grandeurs «artif icielles»/ s'arrogeant une l i b e r t y et une puissance egales a c e l l e s du Deus artifex/ son Cryateur a l u i et son Maitre. T i r e r des hommes de ri e n de leur neant/ des batards de leur profond non-ytre/ «faire des princes du sang par edit/ ... fabriquer de ces princes avec de l'encre et de l a cire»/ (...) de te l l e s demarches ne sauraient ytre que d'un faible mortel en paline infatuation/ l i v r y a l a grandiose tentation de l a cryation de l a quality ex nihilo ("Peintre"/ 189). L'enthousiasme cryateur du Roi reprysente l e comble du blaspheme pour Saint-Simon/ et/ bien que c e l u i - c i n'en r e j e t t e pas l a responsability 39 direetement sur Louis XIV lui-meme* i l craint que ce ne soient l e Roi et l e royaume entier* qui doivent en supporter les consequences. Ainsi* Saint-Simon resiste a l a notion d'un roi-dieu* notion qui est acceptee* s e l o n t o u t e s l e s apparences* par l a grande m a j o r i t y des courtisans. De l a * une serie de tentatives de l a part du memorialiste pour convaincre et ses contemporains et Louis XIV lui-meme de l a faussete et des dangers inherents a une t e l l e ideologie. Dans les Memoires aussi bien que dans l a "Lettre anonyme*" Saint-Simon refuse au Roi l e droit d'ascendre a un niveau proprement divin ou "cosmique"; a ses yeux* l a puissance creatrice royale* grace a laquelle des nobles sont f a i t s ne represente* au fond* qu'un grotesque travestissement du pouvoir legitime de Dieu. Saint-Simon a quand meme trop de tact pour presenter cette theorie d'une facon explicite au Roi* mais son discours fr61e parfois l e franc-parler* par exemple* lorsqu'il f a i t appel a l a piete du Roi: "Quelque cheri de Dieu que vous paroissiez (...)* Vostre Majeste a trop de piete pour pretendre a l a dignit§ de l'estat prophetique* ny a l a sublime qualite d'homme selon l e coeur de Dieu (...)" ("L.A.": 1249). Malgre l e ton f l a t t e u r de l a constatation* Saint-Simon ne pourrait guere etre plus direct. "Vous etes l e Roi* d i t - i l * votre auto r i t e est sanctionnee par Dieu* au moins en apparence [et* souvenons-nous que l e moment ou l e memorialiste ecrit les mots "quelque cheri de Dieu que vous paroissiez" est peut-etre l e moment ou Louis XIV l'est l e moins]* mais vous n'etes pas un dieu* vous n'etes meme pas prophete ni aussi grand que cet autre roi biblique* David. Et vous* avec toute votre piete* feinte ou autre* vous devez l e savoir." Et dans les Memoires* i l n'hesite pas a faire remarquer que* tout en pouvant creer des nobles* Louis reste impuissant quand i l s'agit de faire fendre l e sol pour les engloutir: " I l sentait bien qu'il pouvait accabler un seigneur sous l e poids de sa disgrace* mais non pas l'aneantirr ni les siens (...)" 40 (V: 483). Saint-Simon s'efforce aussi d'ouvrir les yeux de son monarque sur l e sujet des ministresf en des mots qui ne sont rien moins que brutaux: "L 1education^ les prejuges/ l a commodite/ l'habitude/ les succes/ et dans l a suitte l'idee de vous mesme et de vostre autorite mal entendue/ vous ont abandonne a des ministres qui ont f a i t leur souverainete de l a vostre (...)" ("LA.": 1274). I l est aussi direct dans les Memoires: " l a propre seduction des r o i s m&mes par 1'entralnement de leu r s goGts/ de leurs passionsf l ' i v r e s s e de leur puissance et de leur g l o i r e / et l'imbecillit§ des vues et des lumieres dont l a vaste etendue n'est pas toujours attachee a leur sceptre" (V: 318). Sous l e couvert de l'anonymat (dans l a "Lettre anonyme")/ ou rassure par l e f a i t qu'il est deja l o i n de l a cour (dans les Mfemoires) / l e memorialiste ose avancer ses opinions d'une facon beaucoup plus directe que s ' i l se trouvait devant l e monarque/ ou l a f o r c e de l a p e r s o n n a l i t e r o y a l e 1 ' a u r a i t certainement i n t i m i d e . "Prejuges/" "mal entendue/" "abandonne/" " s e d u c t i o n / " "ivresse/" "imbecillite/" voila des termes forts pour decrire l'etat du gouvernement/ surtout a une cour ou une seule parole mal choisie pourrait vous attirer l'eternelle defaveur du Roi. Mais Saint-Simon a pour mission d'avertir l e Roi et les Francais de ce qui pouvait resulter de cette situation/ et i l n'a pas tendance a macher ses mots. C'est bien l a question de l a creation de ti t r e s qui constitue pour Saint- Simon l e coeur du probleme. I l n'hesite pas a etablir un parallele entre l e pouvoir du Roi absolu et celui du Dieu tout-puissant/ sans doute pour mieux evoquer l a vision que Louis XIV semble avoir de lui-merne — et meme peut- §tre a cause du respect que ressent l e memorialiste en l a presence du monarque. Par contre/ l'ecrivain evite a un certain moment l a metaphore de 41 l a c r e a t i o n ex n i h i l o * quand i l echange son r61e de "courtisan involontaire" contre celui de conseiller et de prophete* preferant des images de l a creation artistique et architecturale: De c r o i r e (...) qu'on puisse ne se pas contenter d'asseurer aux fruits qui sont nez [des amours illegitimes] et qui n'en sont pas cause* des establissements rroderes qui les rendent heureux et tranquilles; et se permettre au c o n t r a i r e de f a i r e d'eux tous e t d'un chacun en particulier (...) des oolosses de grandeur* de puissance* de biens (...) est effectivement abominable aux yeux du Createur et du maistre des hommes et des Rois: vous avez eleve des tours contre sa volonte* abaissez les* Sire* c'est l a penitence qui vous est singulierement propre (...) ("L.A.": 1251). A i n s i * Saint-Simon refuse au Roi un pouvoir e x t r a - t e r r e s t r e ^ : toute tentative de l a part de ce monarque d'etendre son empire constitue un peche* un crime contre Dieu* et s i g n i f i e un futur desastre pour l u i et son royaume. T.'Orgneil du Roit les consequences A peine Saint-Simon a - t - i l nie l e droit du Roi d'assumer un statut divin q u ' i l transpose l a s i t u a t i o n sur un plan cosmique: quand i l s'agit des consequences des actes humains de Louis XIV* l e memorialiste adopte vo l o n t i e r s l e langage de 1'uni v e r s a l i t e . Car bien que Louis lui-meme ne constitue pas une puissance celeste* l'autorite qu'il exerce est d'origine d i v i n e ; de meme* tous ceux q u i cherchent a usurper ce pouvoir (en p a r t i c u l i e r M. du Maine et sa "mie*" M m e de Maintenon) sont l e s representants terrestres des forces noires qui* a leur tour* visent a renverser l'ordre de l'univers. 1^ Autrement di t * Saint-Simon transfbrme l e regne du Roi-Sole i l en un modele de l'hi s t o i r e du monde: en acceptant l a suggestion de sa femme morganatique d'elever les f r u i t s de ses amours clandestines jusqu'a l a royaute (rivalisant ainsi avec son propre createur) * Louis XIV a ouvert les portes du royaume au Mal et entraine sa propre destruction* de meme qu'Adam l ' a f a i t en acceptant l e f r u i t de sa perdition de l a main d'Eve. 42 Le p o r t r a i t moral de Louis XIV acquiert une dimension epique; l ' h i s t o i r e du Grand Regne emerge des Memoires comme l a dramatisation d'une lese-divinite prirrordiale* d'un concours de grandeur engage* sur un pied sacrilege* par un homme aux prises avec l a Nature et avec Dieu (...) II n'y a pas d ' a i r e d ' a c t i v i t e ou Saint-Simon n ' i m a g i n a t L o u i s XIV en p r o i e au demon de l a C r e a t i o n * inlassablement occupe a substituer* en l e s mu l t i p l i a n t * ses propres inventions a des realites existantes (...) on pourrait deerire les Memoires comme l e registre du co n f l i t declenche lorsqu'un faible mortel* du nom de Louis XIV* se hasarda a liberer sa propre subjectivite des astreintes legales de son etat royal et qu'il se complut a vouloir l a substituer a 1'objectivity ciroonstancielle de l a monarchie francaise ("Peintre*" 189). Comme Adam* l e Roi represente l a figure centrale de ce drame: seduit par les forces du Mal* i l succombe a leur f l a t t e r i e et prete son autorite a leur s projets malefiques* projets pour lesquels i l sera puni. II met en branle une lutte entre l e Bien et l e Mal* dans laquelle les forces du Bien semblent (aux yeux de Saint-Simon) etre serieusement desavantagees. Le processus meme de cette "chute" est long* et s'etend sur de nombreuses annees. Mais l e destin du royaume semble se c r i s t a l l i s e r dans les dernieres annees qui precedent l a mort du monarque* et qui representent* dans plus d'un sens* l a f i n d'une ere. 43 Motes 1 Cette vision trouve ses origines plut6t dans une reconnaissance inebranlable que dans l a realite: e l l e a ete transmise a notre auteur par son propre pere* l e premier due de Saint-Simon. ^ n « E n deux mots/ rien de plus vrai qu'a defaut de prince salique l a disposition de l a couronne appartient a l a nation» et/ dans ce cas/ ajoute Saint-Simon/ l e choix du successeur «passe a l a nation qui alors a droit d'elire a l a couronne sans que jusqu'a sa vacance i l soit possible de disposer de ce qui ne l'est pas (vacant)»" (Saint-Simon/ c i t e dans Brancourtf 50). ^ "Le r o i lui-merne ne pourrait priver de son droit/ au pr o f i t d'un autre membre de sa famille ou d'un favori/ l e prince appele par l a l o i (...) Le roi ne peut disposer de l a couronne a sa guise/ n i par acte entre v i f s / n i par acte a cause de mort (...) Ce n'est pas l a volonte des rois/ mais l a coutume constitutionnelle qui transmet l a couronne: l e principe statutaire/ qui empeche l e roi de renoncer au trdne/ l u i interdit aussi abdication et exheredation" (Brancourt/ 49/ 55/ 58). ^ "(...) un roi de France ne tient rien de celui a qui i l succede/ meme son pere; i l n'en herite rien; car i l n'est i c i question que de l a couronne et de ce qui y est inherent (...) tout engagement pris par l e roi predecesseur per i t avec l u i et n'a aucune force sur l e successeur/ et nos rois payent l e comble du pouvoir qu'ils exercent pendant leur vie par 1'impuissance entiere qui les suit dans l e torrbeau" (V: 318-9). "Une p o l i t i q u e chretienne recoupe dans une t r a d i t i o n historique nationale/ c e l l e d'un royaume hierarchise/ corps mystique/ dont l e chef/ assiste par les pairs qui sont ses naturels conseillers/ a tout pouvoir/ comme l e devoir/ de f a i r e l e bien (...). Saint-Simon n'eprouve aucune peine a 44 c o n c i l i e r l e s d r o i t s du r o i absolu (absolutis legibus)/ que ne l i e aucun pacte* et l a conception d'une monarchie moderee/ orientee vers l e bien public" ("Lumieres d'aout/" 14). Et s i ce systeme ideal ne se realise pas t e l que Saint-Simon l ' a envisage* l e memorialiste n'hesite pas a attribuer l'echec a cette meme nature humaine ( c e l l e du r o i lui-meme et de ses c o n s e i l l e r s malveillants) dans laquelle i l a autrefois mis toute sa f o i / sans pour un instant considerer l e paradoxe. "(...) c'est l e malheur auquel l a licence effrenee des sujets a ouvert l a carriere/ et que l e regne de Louis XIV a su courir sans obstacle jusqu'au dernier bout* devant 1'autorite duquel l e seul nom de l o i / de droit/ de privilege/ etait devenu un crime. Ce renversement general qui rend tout esclave/ et qui/ par le long usage de n'etre arrete par rien/ de pouvoir tout ce qu'on veut sans nul obstacle/ et de ne recevoir que des adorations a l ' e n v i du fond des gemissements les plus amers et les plus universels et de l a douleur l a plus sanglante de tous les ordres d'un Etat opprime/ accoutume bientfit a vouloir tout ce qu'on peut. On prince arrive et v i e i l l i dans ce conble extreme de puissance oublie que sa couronne est un fideicommis qui ne l u i appartient pas en propre/ et dont i l ne peut disposer (...)" (IV: 816). D'une part/ c'est l a nature de l a monarchie d'etre orientee vers l e bien public. D'autre part/ c'est dans l a nature humaine que de vouloir prof iter de toute occasion pour avancer son pouvoir et ses interets personnels. D'ou nalt l e paradoxe et l'echec du systeme saint-simoniste. ^ "La totalisation en mobiles/ en visees/ en mo yens et en accomplissements que Saint-Simon denoncait chez certains individus/ provenait en ligne droite d'un systeme politique et d'une conception de l a monarchie devenus/ pour employer l e terme moderne/ totalitaires (...) Dans l a perspective de Saint-Simon/ l a carriere et l e regne de Louis XIV etaient tributaires d'une soif de grandeur qui avait motive une poursuite de l a toute-puissancer sur une periode de 55 ans/ mais qui n'aurait ete au fond qu'une infatuation de l a neantise" ("Peintre/" 188). 7 La definition est tiree du Petit Robert. Saint-Simon est tres explicite sur les consequences de l a politique du Roi: "ce crime [celui de donner aux batards l a possibilite d'acceder au trdne] en f a i t une nation d'esclaves/ et l a reduit au meme etat de succession purementf souverainement et despotiquement arbitraire" (IV: 820). Malgre toutes les protestations explicites de Saint-Simon pour prouver l e contraire (souvenons-nous du "comble d'autorite (...) constamment exercee dans toutte l'etendue des plus absolus rois d'Asie/ mais sans cruaute comme eux et par consequent sans crainte et sans les amertumes qui en sont inseparables" — "L.A.": 1241)/ i l existe dans les Memoires certaines allusions qui eclaircissent le jugement "final" que porte l'ecrivain sur Louis XlVf par exemple/ quand i l parle de la vie du due de Bourgogne dans sa "maison paternelle": "Une epreuve s i §trangement nouvelle et cruelle etait bien dure a un prince qui voyait tout reuni contre l u i / et qui n'avait pour soi que l a verite suffoquee par tous les prestiges des magiciens de Pharaon" (IV: 417). ^ "Saint-Simon attribuait essentiellement la responsabilite de cet <<attentat direct a la couronne» a 1'entourage du roi/ et/ e'etait plus particulierement Madame de Maintenon qu'il accusait de ce crime de lese- majest§ dans sa «plus vaste et criminelle etendue»" (Brancourt/ 61). ^ Cite dans Louis Trenard/ "La Conception du pouvoir royal/ d'apres Saint-Simon et Fenelon/" L'Information historique 42.2 (1980): 76. 1 0 Van der Cruysse evoque brievement le probleme lorsqu'il discute l'id§e de la retraite a 1'epoque: "Dieu et le Roi: le retraitant ne peut se toumer vers Dieu et s'occuper de la grande affaire de sa mort qu'apres 46 avoir prononce l e r i t u e l : <<Sire/ je vous quitte pour Dieu* mais je viendrai vous f a i r e regulierement ma cour>> (...) Oint du Saint chreme et de l a <<celeste liqueur» de l a Sainte Ampoule/ l e Roi est sacre dans l a personne comme dans ses volontes/ et m§me l e pieux desir de « n e plus s'appliquer qu'a Dieu» ou de « n e plus oulr parler que de Dieu» doit ceder devant cette evidence (...). <<Savoir mepriser l e Prince pour Dieu>> ... 1'expression est de Saint-Evremond — etait une gageure d i f f i c i l e qui fr61ait l a contradiction dans les termes" (Mort? 105-7). Dans un contexte different* i l faut remarquer l a croyance traditionnelle du peuple dans l e caractere sai n t du Roi: "La croyance ancienne en l a saintete de l a royaute est profondement ancree dans l e peuple et un pouvoir thaumaturgique derive de l'onction sainte (Louis XIV touche 3*000 scrofuleux a l a Pentcdte* 1698; 2,400 a l a Trinite/ 1701)" (Trenard/ 77). 1 1 En f a i t / cette croyance a sa propre divinite semble §tre une des caracteristiques des membres de l a famille royale francaise/ meme de 1'admirable due de Bourgogne/ "converti" a l'Sge de vingt ans a l a verite de son rdle dans l e gouvernement de l a France par un miracle de Dieu: "De l a hauteur des cieux i l ne regardait les honines que comme des atomes avec qui i l n'avait aucune ressenblance/ quels qu'il fussent. A peine messieurs ses freres l u i paraissaient-ils intermediaires entre l u i et l e genre humain" (IV: 413). ^ Ces caracteristiques "divins" eux-iremes contribuent a miner l a "divinite" de Louis XIV: notre memorialiste semble ne relever que des t r a i t s qui sont typiques d'un seul aspect du Dieu de l'Ancien Testament/ createur des hommes/ mais capable aussi de les aneantir; juge inflexible/ souverain absolu/ et jaloux de l'§tre/ qui exige l e sacrifice des biens — et parfois meme de l a vie — de ses fideles a sa gloire. Sans un visage misericordieux et tendre (plus typique du Dieu du Nouveau Testament) / 47 quelques-uns des traits necessaires absents et d'autres deformes ou exaggeres/ le Roi ne ressemble rien moins qu'a une caricature de Dieu* voire a un anti-Dieu a certains egards. 1 3 "La tache que Saint-Simon s'est imposee en tant qu'historien consiste precisement a retracer l a transition entre tout et rien* entre l'fitre et le neant/ a suivre le passage de la grandeur a l a misere dans le regne et l e royaume qui fur ent l'oeuvre de Louis le Grand" ("Peintre/" 185). "Tout l'fitre — toute 1*existence/ tout la realite — dont i l s pouvaient se revetir serait une emanation et une extension de la grandeur/ de l a volonte et du pouvoir de Louis XIV/ devenus 1'expression non plus de son «§tat» de roi/ mais uniquement de son orgueil d'homme/ de sa «superbe»/ de sa «faiblesse»" ("Peintre/" 189). Et dans le cas de ses enfants naturels: " I l n'avait pas oublie l'adresse de l a planche de la legitimation du chevalier de Longueville sans nommer la mere pour parvenir a donner un etat a ses enfants/ lorsqu'il avait voulu les tirer de leur neant propre et de l'obscurite secrete dans laquelle i l s avaient fete eleves" (IV: 805). Il vaut l a peine de noter que Louis XIV lui-meme n'a pas toujours ete a l'aise avec cette idee de "creer" des hommes/ et i l fallait que ses conseillers l u i donnent un petit coup de pouce: "Le Roi/ toujours eloignfe de ces gradations par lesquelles i l a ete peu a peu menfe a tout pour eux contre son sens/ comme on l'a vu sans cesse/ trouva d'abord l a proposition du due de Tresmes ridicule" (IV: 114). ^ No tons que Saint-Simon ne semble pas pret a refuser un r61e divin a son "protege/" 1'admirable due de Bourgogne/ au moment ou i l parle de la facon dont celui-ci aurait dQ se conduire lors de son elevation au pouvoir royal: "(...) i l doit menager leur faiblesse en s'abaissant a garder quelque 48 proportion avec eux; etf puisqu'il est appele a etre un jour 1'image de Dieu* i l ne doit pas dedaigner de voiler sa face devant eux* de peur que 1'eclat de l a lumiere dont e l l e b r i l l e ne les epouvante* et ne les fasse mourir (...); et* comme Dieu n'y perdit rien de son urnsjtabilite* l e prince aussi* par cette sage et necessaire condescendance* ne doit pas craindre aucun affaiblissement de ses vertus" (III: 816). Nous verrons que l e memorialiste attribue au Dauphin un caractere et un r61e dans l' h i s t o i r e du royaume analogue* jusqu'a un certain point* a celui du Christ. Pourtant* Saint-Simon n'hesite presque jamais a identifier des personnes comme Maine ou Noailles plus ou moins directement a ces forces noires (comme i l hesite quand i l s'agit du Roi et de Dieu): selon l e memorialiste* Mme de Maintenon serait une "fameuse et trop funeste fee" (V: 640); Maine* plut6t qu'un f i l s d'un Roi* un " f i l s de tenebres" (V: 399); Noailles " l a copie l a plus exacte" du "serpent qui tenta Eve* qui renversa Adam par ell e * et qui perdit l e genre humain" (V: 283); et Meudon* ou se reunit l a cabale qui entoure Monseigneur* heritier presomptif du tr6ne* "un li e u infeste de demons" (TV: 54). 4 9 DEUXIEME PARTIE: ANALYSE STYLISTIQUE Ecrire l ' h i s t o i r e est une entreprise s i ardue que l a plupart des historiens se voient contraints de f a i r e des concessions a l a technique de l a legende — Erich Auerbach, Mimfesis. Refractee par l ' e s p r i t de Saint-Simon/ en sa memoire-caverne, l a vaste symbolique chretienne tend a descendre vers l a p o l i t i q u e (...) De l a , un perpetuel <<dialogue>> du mythique et du v i s i b l e (...) De l a , cet univers etormamment charge, concentre, etincelant d'essences, envahi de tenebres; et l e s «effets>> de memoire, et l e s incessantes a l l u s i o n s , en tous l e s moments de l a chronique, a quelque a r r i e r e - v i s i o n , panchronique et transcendante (...) L' h i s t o i r e vibre sous cet eclairage oblique et perforant; e l l e culmine en une meta-histoire. La memoire du reel s'epanouit et s'exaspere en une sorte d'ultra-memoire, absolue, pour a i n s i d i r e cosmogonique et omnisciente —Yves Co i r a u l t , "Introduction" a son edition des Memoires. 50 -Lorsque [Dieu] eleve des rois au tr6ne et que s'exaltent ceux qui siegent pour toujours, -alors i l les l i e avec des chaines, i l s sont pris dans les liens de l 1 a f f l i c t i o n . -II les eclaire sur leurs actes, sur les fautes d'orgueil qu'ils ont cornmises. -A leurs o r e i l l e s i l f a i t entendre un avertissement, leur prescrit de se convertir. - S ' i l s ecoutent et sont doc Lies, leurs jours s'achevent dans le bonheur et leurs annees dans les del ices. -Sinon, un t r a i t les f a i t perir et i l s meurent a l'improviste — Job 36; 7-12. CHAPITRE TROIS — LA BIBLE COMME INTERTEXTE: DE LA CREATION A L 'APOCALYPSE Dans les deux premiers chapitres de l a presente etude, a travers une analyse thematique, nous avons entame une discussion de l a tendance saint- siironiste a "faire des concessions a l a technique de l a legende," c'est-a- dire son inclination a discerner, a travers l a facade evenementielle du regne de Louis XIV, une manifestation de l a lutte eternelle du Bien et du Mal, ou (pour evoquer une autre definition du rrot "legende"1 choisie par Auerbach) l a propension du m e m o r i a l i s t e a e x p l i q u e r l e s causes fondamentales d'evenements purement t e r r e s t r e s , et a assouvir de cette maniere un certain besoin d'exegese. Autrement d i t , du point de vue de Saint-Simon, ces evenements s'incorporent dans un univers symbolique plus vaste qui, tout en etant inextricablement l i e a l a situation politique et sociale en France sous l e Roi-Soleil, l a depasse en importance dans une large mesure. Les deux chapitres suivants visent a reexaminer l e texte des Memoires — de pres cette fois et a l a lumiere des conclusions presentees dans les pages precedentes — a f i n d ' e c l a i r e r l a facon dont cette "tendance" fonctionne a l ' i n t e r i e u r de 1'oeuvre. A p a r t i r d'une discussion de l a presence biblique chez Saint-Simon (la Bible etant l e l i e n tangible par excellence entre l e niveau cosmique ou symbolique et l e niveau terrestre), 51 nous allons aborder une consideration generale du style saint-simonister pour arriver enfin a 1'explication detaillee de deux passages qui traitent de l a f i n du regne de Louis XIV et qui illustrent d'une fagon frappante l'etendue de l a vision historique de Saint-Simon. Saint-Simon et l a B i h l e C'est a partir de 1'introduction des Memoires que Saint-Simon commence a souligner les rapports entre l e plan symbolique et l e plan terrestre/ au moment ou i l examine son propre r61e d'historien. Prenons-le a l ' o r i g i n e de ses Memoires. II commence dans 'L'Introduction 1 par se demander serieusement/ sincerement/ et avec une inquietude presque naive s ' i l est permis d'ecrire et de l i r e l'histoire/ particulierement cel l e de son temps. Pour se rendre compte en l u i de cette question assez singuliere et de ce scrupule/ i l faut se rappeler que Saint-Simon etait religieux/ Chretien croyant/ fervent et pratique (...) Mais i l repond hardiment et comme i l sied a une nature, genereuse. Apres avoir mis assez adroitement l e Saint-Esprit de son c6te/ puisque l e Saint-Esprit lui-meme n'a pas dedaigne de dieter les premieres histoires/ i l en conclut qu'il est permis de regarder autour de soi (Sainte-Beuve/ 155). Malgre l e ton assez moqueur de Sainte-Beuve/ cette citation demontre que l e c r i t i q u e a s a i s i l a p r i n c i p a l e c a r a c t e r i s t i q u e des r a p p o r t s qu'entretiennent l e terrestre et l e cosmique chez Saint-Simon/ auteur qui f a i t appel a cet univers transcendant/ meme pour definir et pour j u s t i f i e r son propre r<51e dans tout ce qu'il rapporte. D'ailleurs/ cette dimension "transcendante" de l'hi s t o i r e a de toute evidence des liens plus ou moins directs avec les idees religieuses du memorialiste. La propension de Saint-Simon aux allusions bibliques tend a renforcer cela. I l n'hesite jamais a t i r e r des comparaisons entre une situation de son epoque et un recit biblique (mi-historique/ mi-legendaire)/ jusqu'au point ou les deux elements de l a comparaison semblent se confondre dans 1'esprit de notre auteur — et dans son oeuvre. Prenons comme exemple une description de l a conduite du due de Noailles: "II est vrai que c'est un 52 raisonnement de demon/ duquel i l a toutes les qualites (...); mais i l est vrai aussi que ce raisonnement en a toute l'etendue/ l a reflexion/ l'esprit/ l a finesse/ l a justesse/ l'adresse/ que l a conjoncture de 1'execution en couronne toute l a prudence qui s'y pouvait mettre et que l e tout ensemble est sublimement marque au coin du Prince des demons/ qui seul l ' a pu inspirer et conduire. Je bornerai l a l e peu de reflexions que je n'ai pu me refuser sur une conduite de tenebres s i digne du vrai f i l s du pere du mensonge et du seducteur du genre humain" (V: 439). Saint-Simon compare d'abord son ennemi a un demon/ "duquel i l a toutes l e s q u a l i t e s " ; ensuite l e memorialiste attribue un rdle a c t i f dans les activites de Noailles a Satan "qui seul l ' a pu inspirer"; enfim Noailles se metamorphose en un "vrai f i l s du pere du mensonge et du seducteur du genre humain" — non seulement directement influence/ mais engendre/ cre§/ par l e diable. Dans ce court passage/ Saint-Simon transforme l e due de Noailles d'un simple homme mechant qui partage quelques qualites diaboliques en une incarnation du Mal/ dont l a nature meme/ constitue 1'essence de tout ce qui est malefique. A travers les nombreuses allusions et comparaisons bibliques que f a i t l e memorialiste/ Dieu et d'autres puissances surhumaines semblent intervenir directement dans l'univers saint-simoniste. Parmi les plus significatives de ces allusions sont celles qui se referent/ directement ou non/ a l a Genese et a 1'Apocalypse de Saint Jean: "Ce f u t un ordre/ en e f f e t / bien amer pour des hommes t i r e s de l a poussiere et tout a coup portes a l a plus sQre et l a plus supreme puissance/ etaient s i acooutumes a regner en plein sous l e nom du Roi" (IV: 222; nous avons deja souligne 1'importance de cette image par rapport a l a "creation" des batards); "Le serpent qui tenta Eve/ qui renversa Adam par elle / et qui perdit l e genre humain/ est 1'original dont l e due de 53 Noailles est l a copie l a plus exacte/ l a plus fidele/ l a plus parfaite/ autant qu'un homme peut approcher des qualites d'un esprit de ce premier ordre/ et du chef de tous les anges precipites du c i e l " (V: 283); "Avec une guerre presque continuelle/ vostre peuple/ Sire/ a este a f f l i g e depuis peu de deux fLeaux qui peuvent trop veritablement porter l e nom de famine et de peste" ("L.A./" 1271) 2; "II [le due du Maine] se voue aux tenebres/ et les tenebres memes l e rejettent (...) on voit M. du Maine se servir de son epouse/ et abuser du respect du a sa naissance de f i l l e du premier prince du sang/ pour faire nettement et distinctement les propositions les plus criminelles/ et en meme temps les plus farcies de toutes les sortes des poisons/ et qui/ dans l a rage de ne les pouvoir faire accepter/ ose declarer que/ plut6t que se voir arracher ce qui n'est pas dans l e pouvoir des rois n i dans l a nature des choses de dormer/ je veux dire l a succession a l a couronne/ i l s mettront l e feu au milieu et aux quatre coins du Royaume" (V: 137) 3; "(...) je n'avais ose me commettre a Meudon. C'etait pour moi un li e u infeste de demons (IV: 54)." 4 Comme i l a ete deja demontre/ l a "creation" effectuee par l e Roi — s i imparfaite s o i t - e l l e par rapport a l a Creation divine — represente une tentative de Louis XIV pour usurper un rdle... paternel. Au cours des pages suivantes/ nous allons derrontrer que cet attentat contre l a suprematie du Createur risque de declencher (toujours aux yeux de Saint-Simon) un scenario apocalyptique dans tous les sens du mot (prophetique — de l a f i n du monde). Le l e c t e u r / guide par l e s prejuges et l e s sombres avertissements du memorialiste/ se trouve temoin d'une serie de scenes puissantes/ certainement dignes des visions de Saint Jean. Les forces du Bien et du Mal s'affrontent directement dans ces pages/ depuis l a creation d e r i s o i r e des batards (decrite par l e memorialiste dans l e "Tableau du regne de Louis XIV") jusqu'a l a redaction du testament du Roi — evenement qui suscite "1'epouvantable fracas de l a foudre qui tomba sur l a France/ qui etonna toute l 1Europe" (IV: 838); evenement qui rev§t un caractere apocalyptique/ car i l aurait pu entralner l a f i n du Royaume s i Dieu Lui-merne n'etait intervenu; evenement qui vibre de tous les accents d'une catastrophe evitee de peu/ mais toujours possible au moment de l a redaction des M&rpjres.5 * * * * Quelques mots sur l e s t y l e de Saint-Simon 6 II est v r a i que l e s t y l e des Mfemoires represente un formidable obstacle a l a lecture de 1'oeuvre; par contre/ pour un lecteur soigneux/ ce s t y l e ouvre l a v o i e a un niveau d ' i n t e r p r e t a t i o n q u i depasse l a comprehension des fai t s et des evenements/ et meme cel l e de 1' expl ication simple des causes fondamentales/ element que notre auteur souligne avec tant d'insistance. Face aux v i f s transports du memorialiste (sentiments a peine contenus par un sens t a r d i f des regies de l a bienseance et de l a grammaire)/ celui qui entame une premiere lecture de ce texte immense est excusable s i sa reaction i n i t i a l e ne ressemble rien moins qu'a l a perplexite devant une syntaxe plutdt baroque. Mais derriere 1'ensemble deconcertant de mots et de subordonnees/ i l existe une s t a b i l i t e et une harmonie/ qui soutiennent jusqu'a un c e r t a i n point l a thematique/ l a structure/ et les objectifs sous-jacents de 1'oeuvre. Au niveau de l a phonetique m&ne/ les sonorites se pr&tent a un effet de consonance et d'ordre qui sous-tend l a spontaneity et tout malaise eventuel dans l a syntaxe. Qu'il soit conscient ou non/ l e choix des mots temoigne d'un certain souci a l'egard de l a sonorite de l a phrase/ et nous rappelle que Saint-Simon/ en tant qu'habitue d'assembles gouvernementales/ devait §tre accoutume au discours pu b l i c . Les harmonies l e s plus 55 evidentes/ 1 ' a l l i t e r a t i o n et 1'assonance/ ne sont pas du tout des phenomenes i s o l e s dans l e texte: "parmi de s i sensibles secousses domestiques"; "ce so in toujours l e meme de tenir tant qu'il pouvait l e timon"; "Leur rang n'fetait montee que pour elever les batards/ encore avec des preferences (...) infiniment degoQtantes (...)." De plus/ au moment ou Saint-Simon se laisse entrainer par une serie d'adjectifs ou de subordonnees/ l'on soupponne que parfois c'est l'harmonie des mots/ autant que leur sens/ qui guide l e memorialiste: "Quel contraste de force et de grandeur superieure a tous les desastres/ et de petitesse et de faiblesse sous un domestique honteux teneeux/ tyrannigue"; "(...) tous ces coups/ frappes rapidement/ tous avant l a paix/ presque tous durant les plus terribles p e r i l s du Royaume."7 Ainsi/ malgre les nombreux detours de l a syntaxe des Memoires/ i l existe/ a un niveau fondamental de l'oeuvre/ une harmonie et une progression sonores/ qui soulignent l e mouvement des mots et des phrases/ qui creent une force unifiante/ et qui renforcent l a coherence interieure du texte. S ' i l f a l l a i t signaler un aspect stylistique des Memoires qui frappe a l a premiere lecture/ l'on serait certainement tente de relever les erreurs syntactiques/ qui sont l o i n d'etre rares. En effet/ les constructions grammaticales de Saint-Simon — d'une part/ l a proliferation de subordonnees/ ou les cascades de mots qui se succedent sur l a page et/ d'autre part/ l e jaillissement soudain et deroutant d'ellipses — comme s i 1'auteur essayait de compenser sa loquacite par de t e l l e s omissions — representent autant d'ecueils pour l e lecteur non-initie. Par contre/ une f o i s que c e l u i - c i a depasse ces d i f f i c u l t e s / m§me l e s fautes grammaticales semblent arborer une signification. Que ces fautes soient conscientes est douteux/ mais i l se peut aussi que Saint-Simon n'ait pas ete tout a f a i t decu des e f f e t s p r o d u i t s dans son t e x t e par de t e l l e s irregularites langagieres. Parfois/ l e inemorialiste semble perdre l e f i l de sa pensee au milieu d'une phrase: "La grandeur d'ame que montra constamment dans de tels et s i longs reversf parmi de s i sensibles secousses domestiques/ ce roi s i accoutum§ au plus grand et au plus satisfaisant empire domestique/ aux plus grands succes au-dehors/ se vit enfin abandonne de toutes parts par l a fortune." A l a f i n de cette phrase/ Saint-Simon a tout a f a i t oublie/ semble-t-il/ son sujet du debut; l e nom/ "ce r o i / " qui devait faire partie de l a relative "que montra constamment (...)/" semble avoir usurpe l e rdle du sujet "grandeur." T i r a i l l e grammaticalement entre les deux moiti§s de l a phrase — de l a meme maniere qu'il l'est entre ses divers rdles de pere — "ce r o i " f i n i t par transgresser toute regie ou l o i grammaticale afin de prendre pour soi l e rdle l e plus important de l a phrase. Parfois/ i l ne s'agit pas precisement d'une erreur grammaticale/ mais plutdt d'un choix inattendu de l a part du memorialiste dans l a composition de sa phrase: Accable au-dehors par des ennemis i r r i t e s / qui se jouaient de son impuissance qu'ils voyaient sans ressource/ et qui insultaient a sa gloire passee/ i l se trouvait sans secours/ sans ministres/ sans generaux/ pour les avoir f a i t et soutenus par gout et par fantaisie/ et par l e fatal orgueil de les avoir voulu et cru former lui-merne/ dechire au- dedans par les catastrophes les plus intimes et les plus poignantes/ sans consolation de personne/ en proie a sa propre faiblesse/ reduit a lutter seul contre l e s horreurs m i l [ l e ] f o i s plus affreuses que ses plus sensibles malheurs/ qui l u i etaient sans cesse presentees par ce qui l u i restait de plus cher et de plus intime/ et qui abusait ouvertement et sans aucun frein de l a dependance ou i l s'etait laisse bomber/ et dont i l ne pouvait et ne voulait pas m§me se relever/ quoiqu'il en sentit tout l e poids/ incapable d ' a i l l e u r s et par un goQt invinciblement dominant/ et par une habitude tournee en nature/ de f a i r e aucune reflexion sur 1'interSt et l a conduite de ses gedliers. 57 La structure plus ou moins symetrique que Saint-Simon avait congue pour cette phrase est assez cl a i r e : expression adjectivale ("Accable au-dehors") plus principale ( " i l se trouvait sans ministres...")/ suivies d'une deuxieme construction pareille ("dechire au dedans... [ i l se trouvait] sans consolation..."). Pourtant/ l a construction s'ecroule au moment oil l ' e c r i v a i n c h o i s i t d'omettre l e sujet et l e verbe de l a deuxieme principale/ de sorte que l a derniere moitie de l a phrase se reduit a une serie d'expressions adjectivales sans principale. Ellipse qui se revele assez convenable/ s i l'on examine l e fond aussi bien que l a forme: "sans consolation de personne/ en proie a sa propre faiblesse/ reduit a lutter seul (...)/ incapable (...) de faire aucune reflexion (...)." La structure grammaticale de cette phrase/ comme dans l'exemple precedent/ i l l u s t r e l e caractere et les propensites du roi d'une facon litteralement graphique; l e manque d'un deuxieme verbe ne f a i t que s o u l i g n e r 1*incapacity du vieux r o i / du "Jupiter mourant/" devant l e s tenebreux complots de sa famille. "Quel surprenant alliage! De l a lumiere avec les plus epaisses tenebres!" Dans ce cas/ a l a difference de l'exemple precedent/ l a structure de l a phrase semble contredire ce qu'elle exprime. La rupture tres nettement marquee au milieu de 1'exclamation s'oppose directement a l'idee exprimee par l e mot "alliage"; e l l e trahit plutfit l e desir de 1'auteur de tenir separes les deux pfiles/ de maintenir l'ordre naturel de l'univers. Ainsi/ l a syntaxe de Saint-Simon/ malgre toutes les irregularites/ se revele comme un des aspects les plus expressifs des Memoires. En effet/ 1'auteur/ dans l a structure meme de ses phrases/ laisse voir l'envergure et les buts de son pro jet en gros: l'ampleur de sa syntaxe/ l e nombre de fa i t s et de commentaires que Saint-Simon reussit a introduire dans une seule 58 phrase, sont parfois etourdissants 0 et revelent a tout moment l'urgence de son besoin de "temoigner/" d'inserer tout ce qu'il voit dans un plus grand systeme de re f e r e n c e / d ' e x p l i q u e r l a s i g n i f i c a t i o n d'ev§nements particuliers/ d'y imposer meme une certaine interpretation — ce besoin/ presque a r t i s t e / que nous avons appele au debut du chapitre son "besoin d'exegese." II manque au style du memorialiste un caractere direct jusqu'a un certain point/ ce qui est en rapport avec ce besoin d'exegese. Combien de fois/ par exemple/ l e lecteur rencontre-t-il dans l e texte des M&noires une expression t e l l e que "comme on a vu en son l i e u . . . / " qui marque un certain deplacement de l a realite du texte — une allusion a une autre partie du meme texte/ ou a un deuxieme texte. D'ailleurs/ parfois ce texte secondaire n'existe que dans 1'imagination de l'auteur: I l ne put §tre meoonnu par ce qu'il d i t et a l a reine d'Angleterre et aux gens du Pariement/ q u ' i l avait achet£ son repos/ et qu'en leur remettant son testament/ l u i s i maitre de s o i et de ne di r e que ce q u ' i l v o u l a i t et comme i l l e vo u l a i t d i r e et temoigner/ i l ne put s'empecher de leur dire/ comme on a vu en son lieu / qu'il l u i avait etfe e x t o r q u f e f e t q u ' o n l u i a v a i t f a i t f a i r e ce q u ' i l ne v o u l a i t pas/ et ce qu'il croyait ne pas devoir faire [les mots soulignes i c i sont imprimis en italique dans 1'edition Coirault des M&noires]. Cette citation represente un des meilleurs exemples du phenomene — l a reference a une r e a l i t e secondaire/ ou a l'imaginaire comme dans cet exemple — car non seulement l'auteur a recours au style indirect pour paraphraser l e s paroles du Roi/ apparemment prononcees a i l l e u r s dans 1'oeuvre (c'est plutdt l e style indirect l i b r e qui est u t i l i s e i c i ) / ce qui implique deja un premier manque ou deplacement de l a realite/ mais quand l e lecteur se refere aux pages anterieures signalees i c i (quoique assez vaguement par l a fameuse expression "comme on a vu en son lie u . . . " ) / i l se rend compte que l e s mots " c i t e s " au s t y l e i n d i r e c t l i b r e dans notre exemple ne s'y trouvent pas. 9 Ces paroles ajoutees par Saint-Simon lui-m&ne 59 reprfesentent un aspect de son explication ou interpretation des evenements: elles sont en partie extrapolees d'autres situations (Louis XIV a deja exprime une certaine repugnance et des remords a propos de 1'elevation de ses batards)/ et en p a r t i e forgees par l e memorialiste a f i n d'inserer ces evenements dans sa vision globale de l' h i s t o i r e . (D'apres cette vision Louis XIV/ en tant qu'elu de Dieu malgre sa corruption par les forces du Mal/ devrait reconnaltre 1'immorality de ses actions/ bien qu'il ne soit pas capable de resister. II se peut que Saint-Simon/ absolument certain que les sentiments du Roi correspondent aux siens — qui sont/ d'apres l u i / les sentiments de tout croyant digne de ce nom — essaie de les rendre explicites a ses lecteurs en les mettant indirectement dans l a bouche royale/ pour ainsi dire.) Car/ apres tout/ sans interprfetation/ l e rfecit des f a i t s serait sans valeur: "Aussi pour etre u t i l e i l faut que le rfecit des f a i t s dfecouvre leurs origines/ leurs causes/ leurs suites et leurs liaisons des uns aux autres (...) sans cela les f a i t s demeureraient un chaos (...)/ s i on s'en tenait a l a simple exposition de leurs actions" (I: 6). Bien sQr/ dans sa conviction qu'il dfetient l a cle f pour comprendre l a signification de l'univers/ Saint-Simon peut se laisser a l l e r tres l o i n dans son dfesir de tout expliquer. Meme l a syntaxe des Memoires participe de 1'expression de cette "pulsion" du memorialiste. "Habituellement et toujours/ i l at dans sa vivacitfe a concevoir et a peindre/ l e besoin d'embrasser et d'o f f r i r mille choses a l a fois/ ce qui f a i t que chaque merrbre de sa phrase pousse une branche qui en f a i t naltre une troisieme/ et de cette quantitfe de branchages qui s'entrecroisent/ i l se forme a chaque instant un arbre des plus touffus" (Sainte-Beuve/ 208-9). 60 - s i longuement admire -Quelle f i n d'un regne -de grandeur -de generosite -et s i etincellant-de courage -de force -de faiblesse -de misere -et quel ablme-de honte -sentie -goutee -savouree -d'aneantissement -abhor ree -et toutefois subie-dans toute son etendue -et sans avoir pu -elargir - n i soulager ses liens. -qui se jouaient de son impuissance (...) Accable (...) par des ennemis (...)-et qui insultaient a sa gloire (...) (..) malheurs -qui (..) presentes par ce-qui l u i restait (...) -et qui (...) dependance-ou (...) -et dont (..) Dans un sens/ cet epanouissement perpetuel d'adjectifs et de subordonnees represente aussi l e deplacement de l a realite a 1'interpretation/ car un des buts de ces series incessantes (qui s'eloignent de plus en plus de l a proposition principale) consiste a qualifier et a elaborer — et surtout a expliquer — ce qui les precede. Ainsi/ les circonvolutions des phrases/ les allusions bibliques (qui donnent au texte une allure prophetique ou apocalyptique)/ meme l a genese de l'oeuvre (qui a commence par etre une exegese en quelque sorte du .Thnrnal de Dangeau) / tous ces elements pari ent de l a tendance saint-sirroniste a douer chaque anecdote de l a cour de Louis XIV d'une signification propre/ a imposer sur les f a i t s meme les plus ordinaires et les plus banals une interpretation qui depasse l e simple quotidien. Ce caracteristique n'est peut-§tre pas tellement etonnante dans un texte qui evoque l a f i n d'une ere et les debuts/ assez peu propices/ d'une autre/ surtout s i l'on considere que c'est seulement les liens etablis par l e memorialiste entre son 61 univers et l'univers transcendant (l'univers b i b l i q u e / catholique/ rassurant dans l a d e s c r i p t i o n du triomphe du Bien qui est fournie dans 1'Apocalypse) qui reussit a tenir en echec les angoisses de Saint-Simon devant l a destruction et l a recreation de son monde. * * * * Analyse textuelle: l a Creation ou, l a genfcse de l a f i n Le mariage monstrueux de M. l e due de Chartres/ depuis d'Orleans et Regent/ celui de Monsieur l e Due/ ceux des f i l l e s de ces mariages avec M. l e due de Berry et avec M. l e prince de Conti/ ont opere ce que l e Roi a vu de ses yeux* et vu avec complaisance/ qu'excepte son successeur unique/ et l a branche d'Espagne/ mais exclue de l a succession a l a couronne par les Renonciations et les traites/ et l a seule Mile de La Roche-sur-Yon f i l l e de M. l e prince de Conti et de l a f i l l e ainee de Monsieur l e Prince/ i l n'y a plus qui que ce soit ni male ni femelle de l a maison royale/ qui ne sorte directement des amours du Roi et de Mme de Montespan/ et dont e l l e ne soit l a mere ou l a grand-mere/ et/ s i l a duchesse du Maine n'en vient pas par elle-mfime/ e l l e a epouse l e f i l s du Roi et de Mme de Montespan. La f i l l e unique du Roi et de Mme de La Valliere epousa l'alne des deux princes de Conti/ dont e l l e n'a point eu d'enfants; mais ce n'a pas ete l a faute du Roi s i cette branche seule de princes du sang a echappe a l a batardise/ jusqu'a ce qu'il l'en a i t aussi entachee a l a f i n / dans l a seconde generation. N'oublions pas que c'est au refus que l e prince d'Orange f i t de cette princesse/ que nuls respects/ desirs/ soins/ soumissions les plus prolonges n'ont pu effacer du coeur du Roi/ qui a rendu ce fameux prince/ malgre l u i / l'ennemi du Roi et de l a France/ et que cette haine a ete l a source et l a cause fatale de ces ligues et de ces guerres/ sous l e poids desquelles l e Roi a ete s i pres de succomber/ f r u i t de cette meme batardise qui/ a trop juste t i t r e / se peut appeler un f r u i t de perdition. Ce melange du p l u s pur sang de nos r o i s / et i l se peut d i r e hardiment de tout l'univers/ avec l a boue infecte du double adultere/ a done ete l e constant ouvrage de toute l a vie du Roi. I l a eu 1'horrible satisfaction de les epuiser ensemble/ et de porter au comble un melange inoui dans tous les siecles/ apres avoir ete l e premier de tous les hommes de toutes l e s nations qui a i t t i r e du neant l e s f r u i t s du double adultere/ et qui leur a i t donne l'§tre/ dont l e monde entier/ et police et barbare/ fremit d'abord/ et qu'il a su y accoutumer. Tandis que l e chemin de l a fortune fut toujours 1'attachement et l a protection des bStards/ c e l l e des princes du sang/ a commencer par Monsieur/ y fut toujours un obstacle invincible. Tels furent les fruits d'un orgueil sans bornes/ qui f i t toujours regarder au Roi avec des yeux s i differents ses bStards et les princes de son sang/ les enfants issus du trdne par des generations legitimes/ et qui les y rappelaient a leur tour/ et les enfants sortis_ de ses amours. II les considera les premiers comme les enfants de l'Etat et de l a couronne/ 62 grands par l a et par eux-memes sans l u i * tandis qu'il cherit les autres comme les enfants de sa personne* qui ne pouvaient devenir* faute d'&tre par eux-m§mesf par toutes l e s l o i s * que l e s ouvrages de sa puissance et de ses mains. L'orgueil et l a tendresse se reunirent en leur faveur; l e p l a i s i r superbe de l a creation l'augmenta sans cesser et fut sans cesse aiguillonne d'un regard de j a l o u s i e sur l a naturelle independance de l a grandeur des autres sans son concours. Pique de n'oser egaler l a nature* i l approcha du moins ses batards des p r i n c e s du sang par to u t ce q u ' i l l e u r donna d'abord d'etablissements et de rangs. II tacha ensuite de l e s confondre ensemble par des mariages inouis* monstrueux* m u l t i p l i e s pour n'en faire qu'unle] seule et meme famille. Le f i l s unique de son unique frfere y fut enfin immoie aussi avec l a plus ouverte violence. Apres* devenu plus hardi a force de crans redoubles* i l mit une egalite parfaite entre ses batards et les princes du sang. Enfin pret de mourir* i l s'abandonna a leur en donner l e nom et l e droit de succeder a l a couronne* comme s ' i l eut pu en disposer* et faire les hommes ce qu'ils ne sont pas de naissance. Ce ne fut pas tout. Ses so ins et ses dernieres d i s p o s i t i o n s pour apres l u i ne furent toutes qu'en leur faveur. Aliene avec art de son neveu* et soigneusement entretenu dans cette disposition par l e due du Maine et par Mme de Maintenon* i l subit l e joug qu'il s'etait laisse imposer par eux; i l en but l e calice qu'il s'etait a lui-merne prepare. On a vu les elans de sa resistance et de ses depiteux regrets; i l ne put r e s i s t e r a ce q u ' i l s en extorquferent. Son successeur y fut pleinement sacrifie* et autant qu'il fut en l u i * son royaume. Tout ce qui fut nomme par anticipation pour 1 'education du Roi futur n'eut d'autre motif que l ' interet des batards* et rien moins que nul autre. (...) Ce fut a quoi l e c o d i c i l l e pourvut* qui ne preceda l a mort du Roi que de s i peu de jours* qui fut le dernier travail de ce monarque* et son dernier sacrifice a l a divinite qu'il s'etait faite de ses batards. (...) Tels furent les derniers soins du Roi* te l l e s les dernieres actions de sa prevoyance* tels les derniers coups de sa puissance* ou plutOt de sa deplorable faiblesse* et des suites honteuses de sa vie: etat bien miserable* qui abandonnait son successeur et son royaume a 1'ambition a decouvert et sans bornes de qui n'aurait jamais du y etre seulement connu* et qui exposait l'Etat aux divisions les plus funestes* en armant contre l e Regent ceux qui devaient l u i etre l e plus sounds* et l e jetant dans l a plus indispensable necessite de revendiquer son droit et son autorite* dont on ne l u i l a i s s a i t que l e vain nom avec l'ignominie d'une impuissance et d'une nudite entiere* et l a realite des plus instants* des plus continuels* et des plus reels p e r i l s que l'age auquel se trouvait a l o r s tout ce q u ' i l y avait de princes du sang p o r t a i t au comble. Voila au moins de quoi l a memoire du Roi ne peut etre lavee devant Dieu n i devant l e s hommes. V o i l a l e dernier abime ou l e conduisirent l a superbe et l a faiblesse* une femme plus qu'obscure* et des doubles adulterins a qui i l s'abandonna* dont i l f i t ses tyrans* apres l'avoir ete pour eux* et pour tant d'autres* qui en abuserent sans aucune pudeur n i reserve* et un detestable confesseur du caractere du P. T e l l i e r . Tel fut l e repentir* l a penitence* l a reparation publique d'un double adultere s i c r i a n t * s i long* s i scandaleux a l a face de toute 1'Europe* et les derniers sentiments d'une ame s i hautement pecheresse* prete a paraitre devant Dieu* et de plus* chargee d'un regne de cinquante-six ans l e sien* dont l'orgueil* l e luxe* l e s batiments* l e s profusions en tout genre et l e s guerres 6 3 continuelles/ et l a superbe qui en fut l a source et l a nourriture/ avait repandu tant de sang*- consume tant de milliards au-dedans et au-dehors/ mis sans cesse l e feu par toute 1'Europe/ confondu et aneanti tous les ordres/ les regies/ les l o i s les plus anciennes et les plus sacrees de l'Etat/ reduit l e Royaume a une misere irremediable/ et s i imminemment pres de sa totale perte qu'il n'en fut preserve que par un miracle du Tout-Puissant (V: 592-6). Dans son a r t i c l e "Saint-Simon/ peintre de l a vie en declin/" Jules Brody remarque que/ "Dans l a theologie personnelle de Saint-Simon/ l a naissance i l l e g i t i m e t i e n t l i e u de peche o r i g i n e l : ce f u t cette abomination qui marquait pour l u i l e premier pas et l e f a i t essentiel dans l a degradation constante et progressive du principe de l a qualite dans l a vie et de l a vie" ("Peintre/" 189). Certes/ les allusions a l a Genese et au peche originel sont nombreuses dans les Memoires/ surtout dans l e passage c i t e ci-dessus et a tout moment ou Saint-Simon f a i t allusion a l a mise en valeur de sa bete noire/ l a batardise. De t e l l e s pages evoquent une image de Louis XIV/ createur derisoire/ en train d'insuffLer l a vie a une poignee de boue qu'il serre jalousement contre l u i . Mais puisque l e Roi n'est pas/ en v e r i t e / un d i e u (et Saint-Simon d e v a i t e t r e c o n s c i e n t des suggestions de blaspheme qui se rattachent a une t e l l e comparaison)/ l e memorialiste se hate d'of f r i r au lecteur une deuxieme image: celle d'Adam/ tente par les promesses de pouvoir et les flatteries de son orgueil qui l u i sont tendues avec l e f r u i t interdit (la batardise/ ou les batards meme/ souvent appeles l e s " f r u i t s " des amours du Roi/ tandis que ses enfants legitimes sont plut6t des "enfants" tout simplement) par l a Scarron (1'incarnation de l a femme malefique). Pourtant/ ces deux images/ admirablement illustrees dans l e passage cite/ nous incitent a reexaminer l a constatation de Brody: elles semblent suggerer que ce n'est pas l a naissance illegitime elle-meme qui constitue l e peche originel. Laisses a eux-memes dans leur etat "naturel/" les enfants illegitimes ne representent pas une 6 4 menace a l'ordre du Royaume: sans l ' e f f o r t consacre a les t i r e r du "neant*" i l s ne sont que de l a "boue infecte*" quelque chose a inspirer de l'horreur et du mepris* mais non pas dangereux en soi. Ce n'est done pas l a premiere creation (e'est-a-dire 1'engendrement proprement dit) mais l a deuxieme ( l a c r e a t i o n s o c i a l e ) q u i c o n s t i t u e l e Mal et q u i risque d'entralner l a chute du Roi et du Royaume ensemble. Cette derniere activity* qui mine l a s t a b i l i t y de l a France* a dfeja commency au dybut de notre passage: Louis XIV est maintenant en t r a i n d'assurer l a position de ses enfants iliygitimes en les mariant aux autres princes et princesses du sang. Les repercussions de cette syrie de mariages "monstrueux" sont tellement graves que l e mymorialiste semble d'abord incapable de les constater: " [ i l s ] ontopyry ce que l e Roi a vu de ses yeux* et vu avec complaisance..."; ce silence se contraste nettement avec l e pleonasme remarquable qui suit directement 1'omission ("a vu de ses yeux")* et qui est encore souligny par l a qualification "et vu avec complaisance" a j o u t y par Saint-Simon a l a premifere ybauche du p a s s a g e . ^ Cette construction redondante frfile 1'accusation directe* luxe que Saint-Simon n'ose pas souvent se permettre; i l n'y a aucune mention i c i d'influences exterieures* n i de remords — en effet* l e mot "complaisance" resonne comme une dissonance au m i l i e u de l ' h o r r e u r s a i n t - s i m o n i s t e * exprimee ("monstrueux") ou non ("ce que"). Telle est l a diffyrence entre les "visions" saint-simoniste et royale: l e Roi se perd dans 1 ' i l l u s i o n de sa toute-puissance q u ' i l considfere avec complaisance* tandis que l e memorialiste s'effraie devant l e tableau cauchemardesque d'un avenir dominy par des nullites douees d'un pouvoir horrifiant. Bien sur* aucune des deux perspectives n'est proprement "visible*" car dans les deux cas i l s'agit d'une inter p r y t a t i o n * d'une "lecture" d'evenements. Mais dans l ' u n i v e r s des Memoires * l a " v i s i o n " p l u s grande ( c ' e s t - a - d i r e 11 interpretation) a l a preseance sur l'evenement ou l e f a i t objectif; ainsi* l a vue demeure toujours une thematique centrale des Memoires: "(...) qui f i t toujours regarder au Roi avec des yeux s i differents (...)"; "(...) sans cesse aiguillonn§ d'un regard de jalousie (...)"; "(...) t e l l e s les dernieres actions de sa prevoyance." Ayant esquiss§ son accusation contre l e Roi/ Saint-Simon n'essaie plus de contenir son indignation* et les resultats horribles des mariages entre les membres legitimes et illegitimes de l a famille royale* auxquels i l n'a pu faire allusion que par ellipse ("ce que")* se succedent sur l a page dans une veritable cascade de mots. Cependant* a mesure qu'ils s'accumulent* leur sens est en train de produire un tout autre effet sur 1 'esprit du lecteur: "excepte son successeur unique* et l a branche d'Espagne* mais exclue de l a succession a l a couronne (...)* et l a seule M^ e de La Roche-sur-Yon (...) et l a f i l l e alnee de Monsieur l e Prince* i l n'y a plus qui que ce soit ni male ni femelle de l a maison royale* qui ne sorte directement des amours du Roi et de yFe de Montespan (...)." L*accent dans cette phrase est mis sur l'idee de l a privation ou du manque. Cette caracteristique convient tout a f a i t a un passage qui commence par l e recit d'une serie de morts et qui se termine par 1'evocation de l a f i n possible du Royaume* mais e l l e est aussi typique de l a thematique de l'oeuvre entiere* se r e l i a n t p a r f o i s au theme de l a profusion ou de l'abondance* comme nous l e verrons dans l e passage choisi.-^ Les dernieres phrases du paragraphe ("La f i l l e unique... un f r u i t de perdition") constituent* tout comme les premieres du paragraphe suivant* un ajout a l a premiere ebauche; elles traitent du mariage de Marie-Anne de Bourbon (seule enfant survivante de l a liaison entre Louis XIV et La Valliere) avec l e prince de Conti* "dont el l e n'a point eu d'enfants." Tournure un peu 66 etonnante/ peut-§tre: souvent quand Saint-Simon trai t e de l a posterite d'une personne c'est l e mari qui a eu ou qui n'a pas eu d'enfants par sa femme. Dans cette phraser l'alne des princes de Conti n'est que l e mo yen par lequel l e Roi peut propager l a batardise; no tons que l e memorialiste se hate d'assurer l e lecteur que "ce n'a pas ete l a faute du Roi s i cette branche seule de princes du sang a echappe a l a batardise/ jusqu 'a ce qu'il l'en a i t aussi entachee a l a finr dans l a seconde generation." Par cette constatatiom Saint-Simon rejette encore une fois l a responsabilite du mariage sur Louis lui-m&me et non pas sur ses conseillers; paradoxalement/ l'ecrivain l"'absout" en meme temps de toute responsabilite pour l'echec de son projet scandaleux. "N'oublions pas/ a v e r t i t - i l / que c'est He] refus que l e prince d'Orange f i t de cette princesse/ que mils respects (...) n'ont pu effacer du coeur du Roi/ qui a rendu ce fameux prince/ malgre l u i / l'ennemi du Roi et de l a France..." Qui/ en lisant cela, pourrait accuser l e Roi de negligence envers sa lignee batarde? Le debut de l a phrase renvoie l e lecteur a une autre partie du texte/ et semble insinuer 1'existence d'une complicite ou d'une entente entre l'auteur et celui qui l i t 1'oeuvre: "N'oublions pas..." A 1'acceptation du prince de Conti/ et a l a reussite de 1'entachement d'une autre branche royale s'oppose i c i l e refus du prince d'Orange "que nuls respects... n'ont pu effacer du coeur du Roi" — rancune qui se revele aussi indellbile que l a marque de l a naissance i l l e g i t i m e ; rancune qui r e s i s t e egalement aux sonorites douces (consonnes et voyelles nasales/ consonnes chuintantes et liquides) de l a serie "nuls respects/ desirs/ soins/ soumissions les plus prolonges"; rancune qui rend l e coupable "malgre l u i / l'ennemi du Roi et de l a France." La structure binaire de cette derniere expression effectue une rupture entre l e roi et l e royaume (les deux elements sont l i e s ensemble/ bien sur: l e Roi + l a France/ mais d'une facon qui f a i t contraste avec l a celebre constatation de ce meme r o i : Je = l'Etat)* dissociation qui rappelle au lecteur l a separation qui aurait du etre maintenue dans 1 ' e s p r i t de Lo u i s XIV ent r e ses r61es p a t e r n e l s . Comme cause fondamentale d'une serie de guerres devastatrices* l e refus d'une petite f i l l e qui a tout au plus une quinzaine d'annees ne se distingue ni par sa justice n i par sa gravite. Pourtant* ces guerres semblent inevitables: 1'interjection "malgre l u i " sert a introduire une serie de mots relies au theme du destin inflexible ("fatale*" " le chemin de l a fortune*" "obstacle i n v i n c i b l e " ) : l e lecteur a d'abord une v i s i o n du Roi impitoyable* qui traque d'une facon implacable l e prince d'Orange pour se venger de l u i * mais derriere l a figure de Louis XIV se dresse 1'ombre d'un destin plus grand* "sous l e poids [duquel] l e Roi a ete s i pres de succomber." Enfin* l a derniere partie de cette phrase introduit une thematique biblique avec 1'apparition du mot " f r u i t * " image qui est reprise tout de suite apres par 1'allusion explicite au " f r u i t de perdition." De l a meme maniere que l ' idee de l a batardise joue l e r61e du catalyseur qui provoque l a reaction "refus + haine —> guerre"* l e mot " f r u i t " constitue une clef qui permet 1' interpretation de l a situation* l e l i e n entre ce monde et l'univers symbolique dont l e premier n'est qu'un faible echo. La comparaison biblique etablie* Saint-Simon ne laisse pas l'occasion l u i echapper. II renforce 1'image dans les phrases suivantes avec un veritable deluge d'expressions qui font partie du meme reseau thematique: " l a boue infecte du double adultere*" " l e constant ouvrage de toute l a vie du Roi*" "le premier de tous les hommes de toutes les nations*" "qui a i t t i r e du neant les fr u i t s du double adultere et qui leur a i t donne l'etre." Cette expansion apparente du champ d'action et de conf l i t trouve son parallele dans l e lexique choisi par l e memorialiste pour cette partie de ses reflexions. 68 D'abord/ 1'accumulation d'expressions faisant appel directement a ce theatre agrandi dans lequel chaque proclamation nouvelle de Louis l e Grand resonne des accents du desastre: "de tout l'univers/" "dans tous les siecles/" "de toutes les nations/" "dont l e monde entier/ et police et barbare/ fremit." Ensuite/ l a proliferation de mots qui evoquent l'idee d'un melange de deux substances donne l i e u a une impression d'accroissement ou d'elargissement sans qu'il y a i t aucune implication d'une reduction correspondante dans l e domaine social: "Ce melange/" "les epuiser ensemble/" "porter au comble un melange inoui/" "1'attachement (...) des batards." Dans ces phrases/ l e Roi est comme t i r a i l l e entre deux pfiles/ l e haut et l e basz l e Bien et l e Mal/ selon les divers elements qui l u i sont associes. Porteur du "plus pur sang de nos rois" d'une part/ nettement maitre de l a situation (en ce moment/ au moins)/ mais promoteur egalement de l a "boue infecte du double adultere/" Louis XIV continue a se rev&tir i c i de toute l'ambiguite que nous avons vue ailleurs dans les Mfemoires. Homme puissant/ dans tous les sens du mot/ qui se laisse a l l e r un peu trop loin/ a l a facon de Saint-Simon. Pourtant/ a ce point dans l e texte/ i l faut noter que l e Roi/ malgre tout l e pouvoir apparent de sa position/ ne devient que rarement l e sujet d'une phrase: l e memorialiste ne l u i accorde/ en tant que figure du pouvoir/ que l e statut grammatical de complement d'une preposition (denotant 1'appartenance): "toute l a vie du Roi/" ou de complement du verbe "§tre": "apres avoir ete l e premier homme de tous les hommes/ de toutes les nations/ qui a i t t i r e du neant..." Au moment ou l e Roi joue l e r61e de sujet/ Saint-Simon u t i l i s e l e simple pronom " i l " : "II a eu 1'horrible satisfaction/" " i l a su y accoutumer." Ayant decrit 1'elevation des batards/ Saint-Simon compare ceux-ci aux enfants legitimes. I l presente l e s deux cas de facon a souligner les 69 paralieies et les oppositions entre eux; ainsi/ i l reussit a derrontrer tout l e vide inherent a l a condition des premiers: ses batards les princes de son sang les enfants sort i s de ses amours les enfants issus du tr<5ne par des generations legitimes et les y rappelaient a leur tour les enfants de sa personne les enfants de l'Etat — et de l a couronne qui ne pouvait devenir (...) que — faute d'etre grands par eux-memes par toutes les l o i s par l a et par eux-memes les ouvrages de de sa puissance et de ses mains sans l u i De toute evidence* i l existe une inegalite entre l e s deux moities de l a comparaison. Quand i l s'agit des raisons-d'etre des deux groupes/ par exemple/ les enfants legitimes 1'emportent facilement sur les autres/ car les batards n'ont litteralement rien a o f f r i r pour equilibrer tous les poids des "generations legitimes" et de " l a couronne/" sauf l a protection de leur pere/ qui leur donne 1'illusion temporaire de leur importance. Par contre/ les heritiers legitimes n'ont qu'un blanc dans l e schema ci-dessus/ mais 1'element "qui ne pouvaient devenir (...) que..." ne necessite vraiment ri e n pour l e e q u i l i b r e r : e l l e ne f a i t qu'exprimer 1'impuissance des batards/ etant au negatif/ ce qui influence l e poids des elements suivants. Par exemple/ a premiere vue/ i l semble que les deux occurrences de 1'expression "par eux-memes/" une f o i s dans chacune des colonnes/ s'annulent; au contraire/ l e negatif qui precede cell e dans l a colonne de gauche 1'oppose a c e l l e de d r o i t e . Le meme principe s'applique au dernier element de chaque colonne/ "les ouvrages de sa puissance et de ses mains/" et "sans l u i . " Le caractere p o s i t i f du mot "puissance" et l a faiblesse apparente du terme "sans" semblent faire pencher 70 l a balance en faveur des enfants illegitimes/ mais encore une fois une consideration du contexte revele l a verite de l a situation. La puissance dont i l s'agit dans l e premier cas n'est pas ce l l e des batards; e l l e appartient au Roi/ et l a repetition des mots qui evoquent l a creation et l e pouvoir/ et qui sont q u a l i f i e s d'un a d j e c t i f possessif qui ne se referent pas aux batards ("ouvrages de sa puissance et de ses mains") ne f a i t que souligner l a dependance de ceux-ci sur leur pere. Enfin/ cette expression est precedee directement par l a deuxieme partie de l a negation "ne... que." Alors/ tandis que les heritiers legitimes de l a couronne/ fermement e t a b l i s dans l a societe par tout l e poids de leur naissance et de l a tradition/ peuvent exister independamment de Louis XIV ("sans l u i " ) / les batards/ s ' i l s sont prives de l a protection de ce l u i - c i / ne sont que trop faciles a renverser/ comme l e decouvre l a duchesse de Bourgogne au sujet du due de Venddme/ dans une scene qui rappelle l a victoire de David sur Goliath/ et comme Saint-Simon lui-merne l e demontre au moment du l i t de justice de 1718. Les themes de l'elargissement et du melange se poursuivent dans les phrases suivantes ("se reunirent/" "1'augmenta/" "grandeur/" "confondre") / comme s i Saint-Simon ne pouvait pas souligner assez l'etendue du crime perpetre par l e Roi/ et peut-§tre pour faire contraste avec l e neant veritable des batards/ neant qui vient d'&tre i l l u s t r e dans les lignes precedentes. Le memorialiste continue de refuser au Roi l e droit d'&tre l e sujet de l a phrase/ bien que ce soient des qualites personnelles de c e l u i - c i q u i l e remplacent dans c e t t e f o n c t i o n : " L ' o r g u e i l et l a tendresse/" " l e p l a i s i r superbe de l a creation." Cette curieuse impuissance est soulignee aussi par une diminution des qualites quasi- divines du Roi: s ' i l connalt les p l a i s i r s de l a creation/ c'est sa vanite d'homme qui provoque ce sentiment plutdt qu'aucun sens de j u s t i c e ; l a jalousie qu'il ressent* sentiment souvent attribue au Dieu de l'Ancien Testament* se reduit dans l a phrase suivante a l a pique* qui n'est guere une r§action noble. La repetition du mot "sans*" repris dans 1'expression "sans son concours*" couronne 1'impression d 1 i n s i g n i f i a n c e dont Louis XIV commence a se revetir. La phrase suivante revele l e Roi dans toute sa nudite: "Pique de n'oser egaler l a nature* i l approcha du moins ses batards..." Depouilie de toute i l l u s i o n de divinite* Louis l e Grand ne peut realiser qu'une faible imitation de l'oeuvre du Createur veritable. II ne " f a i t " pas* i l ne peut que "tachfer] (...) de les confondre ensemble*" et meme quand i l reussit a "faire*" l'acte est mine de facon subtile par l e negatif "ne... que" qui l'entoure: "pour n'en faire qu'une seule et meme famille." Pour combler 1'effet de cette reduction des pouvoirs createurs* Saint- Simon continue son abaissement du Roi* l e transformant en un sacrilege qui voue un cu l t e a son propre orgueil et a ses propres "creations"; l e memorialiste f a i t cela en utili s a n t l e seul not "immoie*" qui est prepare phonetiquement par l a profusion des sons [i] et [ml: "des mariages inouis* monstrueux* multiplies pour n'en faire qu'une seule et meme famille. i ^ Le f i l s unique de son unique f r e r e y fut (...). n ±^ Dans l e s phrases suivantes* l e Roi sera t i r a i l i e entre ses deux r61es — celui de createur puissant et d'esclave-adorateur — de l a meme maniere qu'il a toujours ete t i r a i l i e entre ses divers r61es de pere. D'abord* i l semble reprendre un peu de sa vigueur en meme temps que quelques-unes de ses capacites: "devenu plus hardi a force de crans redoubles* i l mit une egalite parfaite entre ses batards et les princes du sang." Pourtant* 1'image du Roi qui succede a c e l l e - c i a plus de t r a i t s en commun avec un v i e i l l a r d faible qu'avec un jeune dieu v i r i l : "Enfin* pret de mourir* i l s'abandonna a leur en donner 72 (...) comme s ' i l eQt pu (...) faire les hommes ce qu'ils ne sont pas de naissance." La courte phrase suivante recapitule toute l'idee d'une lutte entre 1'agrandissement et le vide avec l e contraste entre l a negation "Ce ne fut pas" et l e mot "tout." L'antithese est reprise tout de suite apres: "Ses soins et ses dernieres dispositions (...) ne furent toutes qu'en leur faveur r " et une fois de plus quelques lignes plus l o i n : "Tout ce qui fut nomme (...) n'eut d'autre motif que 1'inter§t des batards, et rien moins que nul autre." La premiere de ces deux phrases marque aussi l a premiere apparition du mot "dernier/" qui sonnera comme un glas dans les pages suivantes/ tout comme 1'expression "pour l a derniere fois" dans l a section des M&noires qui chronique les derniers jours du Roi. Ensuite/ Saint-Simon revient a des oomparaisons bibliques pour decrire l a situation dans laquelle l e Roi se trouve/ grace a ses propres efforts: les deux images p r i n c i p a l e s (le joug et l e calice) sont t i r e e s des deux parties de l a Bible/ l'une de l'Ancien et l'autre du Nouveau Testament. Le joug se refere sans doute a l a captivite subie par l e peuple j u i f en Egypte; l e calice f a i t probablement allusion au Christ dans l e jardin de Gethsemani. L'accent mis sur 1'attribution de l a responsabilite au monarque lui-m&me ("qu'il s ' e t a i t l a i s s e imposer (...) q u ' i l s ' e t a i t a lui-m§me prepare") constitue une accusation plus ou moins directe de tous les crimes commis par Louis XIV — meme l a volonte d'usurper l e rdle divin/ s i l'on considere toutes les implications de 1'episode du c a l i c e . I l est typique du pessimisme saint-simonien que/ bien qu'il fasse allusion a l a captivite du peuple i s r a e l i t e et a l a Passion du Christ/ i l ne f a i t aucune mention de l'Exode/ ni de l a Resurrection. 1 4 La phrase suivante contient de nouveaux elements antithetiques concernant 1'image de Louis XIV: l'expression " l e s elans de sa resistance" evoque l ' i d e e d'une defense courageuse/ et m§me l e mot "extorquerent" la i s s e supposer que les ennemis du Roi ont peut-etre quelques d i f f i c u l t e s a l e dominer/ tandis que "ses depiteux regrets r " donne 1'impression d'un petit garpon boudeur/ et " i l ne put resister" revele carrement son impuissance honteuse. I l n'est pas etonnant que Saint-Simon choisisse de representer l e Roi ensuite dans son r61e de pret r e - s e r v i t e u r . Encore une f o i s / ses actions sont decrites au passif: "Son successeur y fut pleinement sacrifie..." Et/ de nouveau/ l e memorialiste cherche a souligner l ' e c a r t entre roi (cette fois/ "Son successeur/" l e roi futur) et royaume/ car les deux idees apparaissent aux extremites opposees de l a phrase/ separees de l a q u a l i f i c a t i o n "autant q u ' i l He royaume] f u t en l u i [le successeur]." Avertissement aux futurs r o i s (puisqu'on parle tout de s u i t e apres de " l 1 education du Roi futur") de ne pas se laisser confondre entre leurs divers r61es et responsabilites/ t e l que Louis l e Grand 1'avait f a i t ; ou priere fervente pour l'avenir du royaume une fois que l e Roi-Soleil aura disparu sous l e coup de l a colere juste de Dieu? A ce moment dans l e texte/ l e glas commence a sonner pour de bon: "Ce fut a quoi l e c o d i c i l l e qui ne preceda l a mort du Roi que de s i peu de jours, qui fut l e dernier travail de ce monarque/ et son dernier sacrifice a l a divinite qu'il s*etait f a i t e de ses batards. Tels furent les derniers soins du Roi/ tel l e s les dernieres actions de sa prevoyance/ tels les derniers coups (...)." Saint-Simon continue a faire ressortir l a dualite du caractere louis-quatorzien dans ces deux phrases/ lesquelles constituent une sorte de "miniature verbale" du personnage dans toute son ambigulte: dieu- createur/ l i b r e a exercer tout son pouvoir ("le dernier t r a v a i l . . . les dernieres actions de sa prevoyance... les derniers coups de sa puissance")/ qui se transforme peu a peu/ grace a ses propres efforts et ambitions/ 74 en un sirnple pretre-serviteur/ contraint de t a i l l e r les lampes devant l'autel d'une autre d i v i n i t e ("son dernier s a c r i f i c e a l a d i v i n i t e . . . les derniers coups... de sa deplorable faiblesse et des suites honteuses de sa vie; etat bien miserable qui abandonnait son successeur et son royaume..."). Certes/ l a transition entre les deux etats (de l a vigueur des "actions/" et des "coups" a l a passivite d'une "deplorable faiblesse/" qui ne peut que s'"abandonnter]") n'est pas s i evidente dans l a vie du Roi qu'elle 1'est sur cette page ("ou plutdt"); c'est toujours a Saint-Simon/ en bon historien/ d'imposer un ordre et une interpretation aux evenements pour les rendre a l a fois comprehensibles et "utiles." Ensuite/ l e memorialiste se tourne du Roi vers l e Royaume/ u t i l i s a n t 1'ambition royale "qui exposait l'Etat aux divisions les plus funestes" comme point de t r a n s i t i o n entre l e s deux/ et ayant recours au "branchage grammatical" pour i l l u s t r e r d'une facon litteralement graphique ces divisions politiques. La structure de cette partie de l a phrase ("et qui exposait... au corrble") peut se reduire au schema suivant: -en armant (...) -l e jetant (...)-son droit -son autorite (..)-le vain nom (..)-d'une impuissance -et d'une nudite -et l a realite-des plus instants -des plus continuels -et des plus reels (..) "Voila au moins de quoi l a memoire du Roi ne peut §tre lavee devant Dieu ni devant les hommes." Nous nous approchons de l a f i n de 1'exposition des reflexions saint-simonistes sur l a batardise avec cette courte phrase qui f a i t allusion d'une facon s i significative a l a "memoire" du Roi/ que nul r i t u e l ne peut plus p u r i f i e r . L'on pourrait se poser l a question de savoir quel est l e rapport entre cette memoire a jamais s o u i l l e e et les Memoires eux-m&mes: certes/ 1'oeuvre de Saint-Simon d o i t porter une certaine partie de l a responsabilite de cette reputation tarnie. Dans ce 75 sens* l e l i e n entre memoire (et cette memoire en particuliere/ surtout quand on l a considere par rapport a 1'expression "devant les hommes") et Memoires est direct/ meme peut-etre causal/ s i l'on considere que c'est grace a des oeuvres comme celle de Saint-Simon qu'une t e l l e representation du caractere et des actions de Louis XIV a ete preservee. D'autre part/ pour ce qui est de l a memoire du Roi "devant Dieu/" les ecrits d'un historien n'ont aucun effet; entre memoire et Memoires dans ce cas/ les rapports sont une pure conincidence/ a supposer toujours que les fait s que presente Saint- Simon soient veridiques. En tout cas/ dans l a phrase suivante/ notre auteur serrble indiquer de facon indirecte quel sera l e destin du Roi devant Dieu: "Voila l e dernier abime ou l e conduisirent l a superbe et l a faiblesse (...)." Se refere-t-il a l a mort ignominieuse et s o l i t a i r e du monarque/ au destin de sa renommee — de 1'image de Louis XIV que tout homme aura grace aux chroniques comme celui que nous lisons — / ou a l a dimension de l'Au-Dela qui abritera ce ro i malheureux a l a suite de son jugement par l e Roi divin? Saint-Simon ne l e precise pas. L'apparition du mot "ablme" tout de suite apres son allusion au jugement de Dieu est en p a r t i e equilibree par une nouvelle mention des vraies incarnations du Mal/ "une femme plus qu'obscure et des doubles adulterins" qui "le conduisirent" vers son malheur. Cela semble absoudre l e Roi/ car ces figures derroniaques doivent porter l a responsabilite de sa corruption. Mais au contraire/ Saint-Simon poursuit en constatant que c'est quand meme l e Roi qui est coupable/ car i l "s'abandonna" a ces demons/ "a qui i l f i t ses tyrans." Est-ce done l a faute du Roi? L'on ne peut jamais etre certain/ car les mechants "en abuserent sans aucune pudeur ni reserve." Qui/ apres tout/ pourrait r e s i s t e r aux importunites de toutes ces figures infernales/ en plus d'un "detestable confesseur du caractere du P. 76 T e l l i e r " ? Ces contradictions reparaissent dans l a phrase suivante/ qui commence par une a l l u s i o n au "repentir/ l a penitence/ l a reparation publique" du Roi, mais qui continue en decrivant l e peche que c e l u i - c i essaie d'expier: "un double adultere s i criantr s i long/ s i scandaleux a l a face de toute 1'Europe." Etranges remords pour un crime qui n'a pas assez trouble son auteur pour qu'il a i t voulu l e cacher/ et qui doit s'inspirer du f a i t que cette "ame s i hautement pecheresse" se trouve "pr&te a paraitre devant Dieu." Voila done/ une derniere s l r i e d'ambiguites pour combler un p o r t r a i t supremement ambivalent/ p o r t r a i t qui ne sera jamais resolu aux yeux du memorialiste. Pour terminer cette partie de son examen retrospectif/ Saint-Simon tente de resumer les repercussions politiques et sociales qu'ont eues les actions de cette ame "chargee d'un regne de cinquante-six l e sien," actions enumerees une derniere fois sous forme d'une l i s t e de crimes impardonnables ("l'orgueil/ l e luxe/ les batiments/ les profusions en tout genre/ et les guerres continuelles/ et l a superbe")/ quoique ce soient pour l a plupart les aspects de ce regne dont nous nous souvenons l e plus facilement: l a pompe et les ceremonies/ l a splendeur du chateau de Versailles/ l a puissance mil i t a i r e qui a f a i t trembler toute 1'Europe... Ces elements/ qui ont acquis l a v a l e u r de symboles aujourd'hui/ ne s u s c i t e n t aucun sentiment d'admiration chez Saint-Simon/ qui les considere plutdt comme " l a source et l a nourriture" de toute une serie de catastrophes apocalyptiques "au-dedans et au-dehors": dans 1'elaboration de cette derniere expression l e memorialiste cherche a elargir l a portee de sa vision/ par des allusions directes ("par toute 1'Europe") et indirectes ("un miracle du Tout-Puissant/" ce qui e vogue l e c i e l et tout l'univers Chretien). Ainsi/ tout comme l'orgueil d'Adam — qui l ' a poussl a manger l e f r u i t defendu dans l e vain espoir d'Stre "comme des dieux" — a mis en marche toute l a m§canique qui menera enfin (d 1apres les Ecrits saints) aux fevenements decrits dans 1'Apocalypse/ l a superbe de Louis XIV a "repandu tant de sang/ consume tant de miliards (...)/ mis sans cesse l e feu par toute 1'Europe/ confondu et aneanti tous les ordres/ les regies/ les l o i s les plus anciennes et plus sacrees de l'Etat/ reduit l e Royaume a une misere irremediable/ et s i imminemment pres de sa totale perte (,..)."^ Le Roi n'est done pas un dieu createur/ malgre sa puissance — dont i l a abuse horriblement — mais un etre dechu qui/ aiguillonne par ses ambitions/ a dechaine l a misere et l a destruction partout dans son pays. Avec ses dernieres remarques/ Saint-Simon remet l e monarque carrement a sa place dans l'ordre des choses: " t i e Royaume] n'en fut preserve que par un miracle du Tout-Puissant." Enfin une i n d i c a t i o n que l e Salut reste toujours possible: l e vrai Tout-Puissant/ celui que Louis XIV ne pouvait que singer/ realise tout ce que ce monarque n'a pas pu accomplir. II corrige les erreurs du Roi en defaisant les ouvrages de ce l u i - c i (n'oublions pas que Louis XIV/ malgre ses pouvoirs createurs/ n'a jamais pu aneantir compietement un noble et sa famille) / en privant les "creations" royales de toute autorite (et ainsi de tout leur "etre/" pouvoir et existence etant bases sur leur rang social). Le Salut est possible/ oui. Mais puisque Louis XIV/ comme Dieu/ a cree un homme a son image (comme nous l e verrons) / i l faut toujours v e i l l e r . 78 1 LEGENDE n.f. II. (XVI e). Cour. 1. Recit populaire traditionnel/ plus ou rroins fabuleux. 2. Representation de fa i t s ou de personnages reels/ accreditee dans 1'opinion/ mais deformee/ ou amplifiee par 1'imagination/ l a pa r t i a l i t e . III. (1594). 2. Tout texte qui accompagne une image et l u i donne un sens. C'est a ce dernier sens du mot que nous faisons appel i c i . ^ "Et ma vision se poursuivit. Lorsque l'Agneau ouvrit l e premier des sept sceaux/ j'entendis l e premier des quatre Vivants crier comme d'une voix de tonnerre: «Viens!» Et voici qu'apparut a mes yeux un cheval blanc; celui qui l e montait tenait un arc; on l u i donna une couronne et i l partit en vainqueur/ et pour vaincre encore. "Lorsqu'il ouvrit l e deuxieme sceau/ j'entendis l e deuxieme Vivant c r i e r : <<Viens!» Alors surgit un autre cheval/ rouge feu; celui qui l e montait/ on l u i donna de bannir l a paix hors de l a terre/ et de faire que l'on s'entr'egorgeat; on l u i donna une grande epee. "Lorsqu'il ouvrit l e troisieme sceau/ j'entendis l e troisieme Vivant cr i e r : <<Viensl>> Et voici qu'apparut a mes yeux un cheval noir; celui qui l e montait tenait a l a main une balance/ et j'entendis comme un voix/ du milieu des quatre Vivants qui di s a i t : « U n l i t r e de ble pour un denier/ trois l i t r e s d'orge pour un denier! Quant a l'huile et au vim ne les gache pas!>> "Lorsqu'il ouvrit l e quatrieire sceau/ j'entendis l e c r i du quatridme Vivant: «Viens!>> Et voici qu'apparut a mes yeux un cheval verdatre; celui qui l e montait/ on l e nomme: l a Mort; et 1'Hades l e suivait. 79 "Alors/ on leur donna pouvoir sur l e quart de l a terre/ pour exterminer par l'epee* par l a faim/ par l a peste/ et par les fauves de l a terre." (L'Apocalypse 6; 1-8). "Apres quoi je vis quatre Anges debout aux quatre coins de l a terre* retenant les quatre vents de l a terre pour qu'il ne soufflat point de vent (...) Et l e sixieme Ange sonna... Alors j'entendis une voix venant des quatre comes de l'autel d'or place devant Dieu; e l l e d i t au sixieme Ange portant trompette: «Relache les quatre Anges enchalnes sur l e grand fleuve Euphrate.» Et l'on relacha les quatre Anges qui se tenaient prets pour l'heure et l e jour et l e mo is et l'annee/ afin d 1 exterminer l e tie r s des hommes. Leur armee comptait deux cents millions de cavaliers: on m'en precisa l e norrbre. Tels m'apparurent en vision les chevaux et leurs cavaliers; ceux-ci portent des cuirasses de feu* d'hyacinthe et de soufre; quant aux chevaux/ leur tete est comme celle du lion/ et leur bouche crache feu et fumee et soufre. Alors l e tiers des hommes fut extermine par ces trois fleaux: l e feu/ l a fumee et l e soufre vomis de l a bouche des chevaux" (L'Apocalypse 7;1 / 9;13-18). 4 II s'ecria d'une voix puissante: «Elle est tombee/ el l e est tombee/ Babylone l a Grande; e l l e s'est changee en demeure de demons/ en repaire pour toutes sortes d'esprits impurs/ en repaire pour toutes sortes d'oiseaux impurs et degoutants>>" (L'Apocalypse 8; 2). ^ "Parti « s e promener» du c6te des Flandres/ l e «Bien Aim§»/ veuf de l a duchesse de Chateauroux/ n'est pas pres de renoncer aux Lais: encore tout chaud de l a maladie dont l'avaient sauve les prieres et les processions de M. de Metz/ i l a succombe aux charmes pestilentiels de l a Pompadour. Dieu ne se las s e r a - t - i l point? L'unique f i l s de Louis XV/ l e Dauphin Louis/ a epouse en 1745 Marie-Therese d'Espagne: e l l e l u i donnera une f i l l e et mourra des suites de ses couches l e 22 j u i l l e t 1746. Quand i l redigeait l e Parallele 80 tet les Memoires], Saint-Simon soupconnait-il que l a dynastie serait bientdt/ comme en 1714/ en un peril mortel? Quelques semaines apres la fin de sa redaction (a supposer qu'elle eQt et§ achevee en mai...)/ le Dauphin Louis demeurait 1'unique tige dont dependait l'avenir de l a Maison de Bourbon." Yves Coirault/ "Saint-Simon et le mythe solaire: divergences et convergence dans le Parall£Le des trois premiers rois Bourbons/" Cahiers Saint-Simon 5 (1977): 6-7. 6 Voir Appendice II pour le passage des Memoires analyse dans ce troisieme chapitre. 7 Pour eviter d'encombrer ce texte avec trop d'exemples/ nous presentons i c i quelques citations supplementaires: Il fallut les derniers malheurs et toute la faveur personnelle de Chamillart pour oser proposer d 1 en dormer une (...); II sut s'humilier en secret sous l a main de Dieu/ en reconnaitre l a justice en implorer la misericorde sans avilir aux yeux des hommes sa personne ni sa couronne; Ce gemissement plus fort que lui-meme sortit violemment au-dehors; (...) et ce prince dont toute la vie s'etait ecoulee dans la disgrace mourut avec le regret de ne jouir pas d'une destination qu'il avait tant et s i inutilement souhaitee et qu'il avait eu la satisfaction de voir egalement desiree par la cour/ par les troupes/ et par toute la France desquels tous i l etait les del ices et l'esperance. ^ Les phrases de Saint-Simon sont meme capables de franchir les decennies et les generations d'une famille — comme l'on pourrait s'y attendre de 1'oeuvre d'un h i s t o r i e n ou d'un memorialiste: "De 81 gouvernements n i de charges/ i l s n'en avaient que ce qui avait ete rendu au grand prince de Conde par l a paix des Pyrenees, non a l u i / mais au dernier Monsieur l e Prince son f i l s / et continues au f i l s de ce dernier en epousant une batarde/ puis au f i l s de ce mariage a l a mort de son pere." Ce pouvoir particulier contribue a definir l e genre dans lequel l'auteur tra v a i l l e — et de l a / les buts de son oeuvre. La technique que nous decrivons i c i / de remonter aux ancfetres d'une personne et d'indiquer l e sort de ses h e r i t i e r s / se trouve plus typiquement dans l e s p o r t r a i t s / justement celebres/ esquisses par Saint-Simon a travers les M&noires. 9 [Aux gens du Parlement] "Messieurs/ leur d i t - i l / c'est mon testament; i l n'y a qui que ce soit que moi qui sache ce qu'il contient. Je vous l e remets pour l e garder au Parlement/ a qui je ne puis donner un plus grand temoignage de mon estime et de ma confiance que de l'en rendre depositaire. L'exemple des Rois mes predecesseurs et celui du testament du Roi mon pere ne me laissent pas ignorer ce que c e l u i - c i pourra devenir; mais on l ' a voulu; on m'a tourmente; on ne m'a point laisse de repos/ quoi que j'aie pu dire. Ho bien! j ' a i done achete mon repos. Le voila/ emportez-le; i l deviendra ce qu'il pourra; au moins j'aurai patience/ et je n'en entendrai plus parler"; [A l a reine d'Angleterre] "J'ai achete du repos. J'en connais l'impuissance et 1'inutilit§; nous pouvons tout ce que nous voulons tant que nous sommes; apres nous/ nous pouvons moins que les particuliers; i l n'y a qu'a voir ce qu'est devenu celui du Roi mon pere/ et aussitflt apres sa mort/ et ceux de tant d'autres Rois. Je l e sais bien; malgre cela/ on l ' a voulu; on ne m'a donne n i paix/ ne patience/ ni repos qu'il ne fflt f a i t . Oh bien! done/ Madame/ l e voila f a i t ; i l deviendra ce qu'il pourra; mais au moins on ne m'en tourmentera plus" (IV: 840). Comme dans l e cas d'un certaine pourcentage des anecdotes de Saint-Simon/ i l n'est nullement certain que c e l u i - c i a i t §t§ un 82 temoin oculaire de cette scene; mais nous ne tenons pas a trop souligner cette idee/ car nous nous proposons d'etudier l a realite du texte/ et non pas les rapports de ce texte avec les evenements "veridiques/" tels qu'ils ont eu l i e u dans l a "realite" de l ' h i s t o i r e . ^ La premiere ebauche a laquelle nous faisons allusion i c i est l e texte des Additions a Dangeau: ces additions sont contenues a l a f i n de chaque volume de 1'edition Coirault des Memoires. Dans ce cas/ l'on peut se referer au volume V/ 1034-5. 1* Pour une discussion de cette question du "tout" et du "neant/" voir 1'article de Brody/ "Saint-Simon/ peintre de l a vie en declin/" Marseille 109 (1977): 185-94. •*-2 L'expression "Le f i l s unique de son unique frere/" avec l a richesse extraordinaire de ses sons (je pense/ en particulier/ aux multiples [ i ] ) / remplace "Son neveu" dans 1'ebauche premier. D'ailleurs/ 1'addition de deux occurrences du not "unique" f a i t contraste avec l e superlatif a l a f i n de l a phrase: " l a plus ouverte violence/" effet antithetique que Saint-Simon semble chercher souvent dans ce texte. ^ II s'agit/ bien sur/ du Christ qui demande a Dieu — qui parle/ par consequent/ a lui-meme/ s i l'on accepte l e concept de l a Trinite — de l u i epargner l a coupe que Son Pere l u i a preparee. Si Louis XIV doit boire l e c a l i c e q u ' i l s'est prepare a lui-meme/ c e l a d o i t s i g n i f i e r que l e memorialiste l u i attribue les deux r61es du F i l s et du Pere (qui sont/ en tout cas/ egalement des rfiles divins). ^ Les allusions a l a mort du Christ (sans mention de sa Resurrection) ne sont nullement rares dans les Memoires/ au moment de l a mort du Dauphin et de l a Dauphine/ par exemple: "Avec e l l e s'eclipserent j o i e / p l a i s i r s / amusements memes/ et toutes especes de graces; les tenebres couvrirent toute l a surface de l a Cour (...)" (IV: 408); "C'etait deja environ l a 83 sixieme heure quand/ l e s o l e i l s'eclipsant/ l'obscuite se f i t sur l a terre entiere jusqu'a l a neuvieme heure" (Luc 23; 44). "Quelle imitation de Jesus-Christ sur l a croix! on ne d i t pas seulement a l'egard de l a mort et des souffranees/ e l l e s'eleva bien au-dessus" (IV: 427-8). 15 "LI y eut alors de l a grele et du feu mgles de sang qui fur ent jetes sur l a terre: et l a tiers des arbres fut consume/ et toute herbe verte fut consumee" (Apocalypse 8; 7); "Et j'entendis une voix qui/ du temple/ c r i a i t aux sept anges: «Allez/ repandez sur l a terre les sept coupes de l a colere de Dieu.>> (...) Et l e troisieme repandit sa coupe dans les fleuves et les sources; alors/ ce fut du sang. (...) Et l e septieme repandit sa coupe dans l ' a i r ; alors/ partant du temple/ une voix clama: «C*en est fait!» Et ce furent des e c l a i r s et des voix et des tonnerres/ avec un v i o l e n t tremblement de terre; non/ depuis qu'il y a des hommes sur l a terre/ jamais on n'avait vu pareil tremblement de terre/ aussi violent! La Grande Cite se scinda en t r o i s p a r ties/ et l e s c i t e s des nations croulerent (...)" (L'Apocalypse 16; 1/4/ 17-19). 84 Eh bien! ainsi parle l e Seigneur Yahv§: Parce qu'il s'est dresse de toute sa t a i l l e (...)/ que son coeur s'est enorgueilli de sa hauteur> je l ' a i livr§ aux mains du prince des nations/ pour qu'il l e tra i t e selon sa mechancete; je l ' a i rejete — Ezechlel 31; 10-11. CHAPITRE QUATRE ~ LOUIS XIV ET LA VISION HISTORIQUE DE SAINT-SIMON Telle est l a nature de tout auteur qui envisage 1'eventualit§ d'une premiere reussite/ Saint-Simon ne peut pas se refuser l a tentation de faire des allusions a une suite possible a son histoire de Louis XIV. Ayant expedie c e l u i - c i dans l'autre monde (pour ainsi dire)/ l e memorialiste peut se concentrer sur les pro jets noirs du f i l s de Lou is / exposes mieux qu'ailleurs dans l e deuxieme passage qui sera etudie i c i / passage qui tra i t e des "Routes profondes par lesquelles l e due du Maine parvient a l'etat/ nom et tout droit de prince du sang/ et au testament du Roi. 1 , 1 En f a i t / ce passage ("Routes profondes/" que j'appellerai dorenavant "le texte B")/ t i r e du quatrieme volume de 1'edition Coirault des Mfemoires/ precede celui qui a ete fetudie au cours du chapitre precedent ("Malheurs domestiques ou/ "le texte A")/ et qui couronne en quelque sorte l e "Tableau du regne de Louis XIV" du cinquieme volume de l a m§me edition. Pourtant/ l e "Tableau" consistant surtout en une vue retrospective du regne entier/ l e texte A tra i t e des evenements^ qui sont anterieurs pour l a plupart a l a redaction du testament royal. Ainsi/ l e texte A presente l a "creation" des batards comme l a genese de tous l e s problemes qui sevissent en France (creation = pech§ originel)/ tandis que dans l e texte B ces creations sont fermement etablies dans l a hierarchie et elles sont a l a recherche d'un moyen de renforcer sinon d'ameliorer cette position/ au detriment de l a s t a b i l i t y du royaume."* D ' a i l l e u r s / l e f a i t que l e texte A concerne l e c a r a c t e r e du monarque/ et l e t e x t e B c e l u i de son f i l s et pretendu successeur/ j u s t i f i e en partie l e choix d'un ordre apparemment contraire a 85 l'ordre chronologique des Memoires eux-memes. Si le texte A se concentre sur le passe (c'est-a-dire l'avenement du Mal en France)/ le texte B laisse entrevoir une vision surtout pessimiste de l'avenir sinon sous un batard (M. du Maine est mort en 1736/ sa posterite male s'eteint en 1755/ et celle du comte de Toulouse peu apres)/ selon toute possibilite (puisque la lignee du due de Bourgogne est la seule a echapper a un tel melange) / sous un monarque tache de la batardise/ cette qualite tenebreuse qui est le signe presque infaillible du Mal. L1importance de cette comparaison entre la creation sociale des enfants illegitimes du Roi d'une part/ et d'autre part une escarmouche de plus dans la lutte perpetuelle entre les forces du Bien et du Mal/— nous l'avons constats bien des fois — est capitale/ car c'est precisement cet element d'interpretation qui donne a l'Histoire toute sa signification. En effet/ 1'interpretation est un caractere presque essentiel de toute tentative d'exposer les evenements d'une epoque. Afin de dormer une vue d'ensemble qui soit a la fois coherente et significative/ tout historien cherche a decrire non seulement les evenements/ mais aussi leurs causes et leurs resultats. Et une fois que 1' interpretation entre en jeu/ on ne peut guere eviter de manier les evenements/ de faconner ce petit segment de l'histoire pour creer un tout satisfaisant. Les causes peuvent devenir les origines; les resultats prennent une allure assez finale. Deja nous ne sommes pas loin du cas de Saint-Simon/ qui/ l u i / semble avoir plus ou moins transforms le regne de Louis XIV en une miniature de 1'histoire universelle chretienne/ depuis l a Creation (qui represente aussi le peche originel) jusqu'a cette confrontation finale du Bien et du Mal (la fin du monde — ou/ au moins de l a France) qui est decrite dans 1'Apocalypse. Ce motif de la dualite (creation-destruction; Bien-Mal; legitime- 86 illegitime; terrestre-syTrbolique) n'est pas sans importance. Nous nous sommes attardee sur l e portrait supremement ambigu de Louis XlVr portrait qui n'est qu'un autre exemple du phenomene de l a d u a l i t e chez Saint-Simon. Quel motif pourrait mieux evoquer 1'atmosphere de c o n f l i t et de r i v a l i t e qui signale l a f i n d'une ere et l e debut d'une autre? 4 Souvent ce caractere inevitablement double de son univers trouble l e memorialiste: l o i n de v a l o r i s e r l'ambiguite et l e c o n f l i t / Saint-Simon cherche l'ordre et 1'unite. Chaque individu a sa place dans une hierarchie implacable: un Dieu/ un monarque/ un unique successeur possible... par consequent/ tout ce qui est double est suspect. D'ou l e f a i t que Saint- Simon souligne l a dualite qui marque tous les §tres malefiques/ tandis que l a victime innocente de leurs noires intrigues (le due d'Orleans) se dresse devant eux, toujours seul (dans ce passage/ Saint-Simon se contente de son rdle de temoin/ se retirant de l a scene/ pour ainsi dire). A f i n de f a c i l i t e r notre examen de ce texte/ nous avons c h o i s i de l e d i v i s e r en cinq p a r t i e s ou mouvements/ chacun comprenant deux idees p r i n c i p a l e s . En e f f e t / l ' i d e e de "mouvement" (dans un contexte egalement temporel et physique) — et 1'absence de mouvement — sont des elements capitaux dans ce passage comme nous l e verrons. Le memorialiste se deplace sans effort entre l e present de l'ecriture et l e passe des evenements/ un peu a l a facon d'un cineaste voulant faire un zoom/ afin de mieux suivre tous les details de l'echec du desastre qui se prepare dans l a France de 1714. * * * * 87 Routes profondes du due ou Maine II est temps maintenant de venir au testament du Roi/ qui va paraltre avec de s i singulieres precautions/ tant pour l a profondeur du secret de tout son contenu/ que pour 1'inviolable sur ete de cette piece. Le Roi v i e i l l i s s a i t / et/ sans qu'il parQt aucun changement a l'exterieur de sa vie/ ce qui l e voyait de plus pres commencaient depuis quelque temps a craindre qu'il ne vecdt pas longtemps. Ce n'est pas i c i l e l i e u de s'etendre sur une sante jusque-la s i forte et s i egale; i l s u f f i t maintenant de dire qu'elle menacait sourdement. Accable des plus cuisants revers de l a fortune apres une s i longue habitude de l a dominer/ i l l e fut bien davantage par les malheurs domestiques. Tous ses enfants avaient disparu devant l u i / et l e laissaient l i v r e aux reflexions les plus funestes. II s'attendait l u i - meme a tous moments au meme genre de mort. Au l i e u de trouver du soulagement a cette angoisse dans ce qu'il avait de plus intime et qu'il voyait l e plus continuellement/ i l n'y renoontrait que peines nouvelles. [...] Personne ne doutait du poison/ personne n'en pouvait douter serieusement/ et Mareschal/ qui en e t a i t aussi persuade qu'eux/ n'en d i f f e r a i t d'avis aupres du Roi que pour essayer de l e delivrer d'un tourment inutile/ et qui ne pouvait que l u i faire un grand mal. Mais M. du Maine avait trop d'intlret a l e maintenir dans cette crainte/ et Mme de Maintenon aussi/ pour sa haine/ et pour servir ce qu'elle aimait l e mieux/ dont toute l'horreur/ par leur art/ en tombait sur l e seul prince d'age et de l a maison royale/ que/ pour se faire place/ i l s avaient entrepris de renverser: tellement que/ l e Roi soutenu sans cesse dans ses pensees/ et ayant tous les jours sous les yeux l e prince qu'on l u i donnait pour 1*auteur de ces crimes/ et a sa table/ et a certaines heures dans son cabinet/ on peut juger du redoublement continuel de ses sentiments interieurs. [...] Leur devotion sans lacune exterieure/ leur renferme continuel l e r a ssurait sur eux. I l s avaient eu de longue main l ' a r t de l u i persuader que M. du Maine/ quoique avec beaucoup d'esprit et de c a p a c i t e pour l e s a f f a i r e s / dans 1'opinion de l a q u e l l e i l 1'entretenait par les derniers details de ses charges/ et les details etaient un des grands faibles du Roi/ i l s 1'avaient/ dis-je/ persuade que M. du Maine e t a i t sans vues/ sans desseins/ incapable meme d'en avoir/ occupe seulement de ses enfants en bon pere de famille/ touche de grandeur uniquement par rapport a l a grandeur du Roi/ dont i l etait par attachement supremement amoureux/ tout simple/ tout franc/ tout droit/ tout rond/ et qui/ apres avoir travaille tout l e jour a ses charges par devoir et pour l u i plaire/ apres avoir donne bien du temps a l a priere et a l a piete/ se delassait solitairement a l a chasse/ et usait dans son petit particulier de l a gaiete et de l'agrement naturel de son esprit/ sans savoir l e plus souvent quoi que ce soit de l a cour/ ni de ce qui se passait dans l e monde. Toutes ces choses plaisaient infiniment au Roi/ et l e mettaient parfaitement a son aise avec un f i l s d'ailleurs l e bien- aim§/ qui l'approchait s i continuellement de s i pres/ et qui l'amusait fort par ses contes et ses plaisanteries/ ou i l excellait plus qu'homme que j'aie jamais connu/ avec un tour charmant/ et s i aise qu'on croyait en pouvoir dire autant; en meme temps adroit a faire du mal/ a toucher cruellement l e ridicule/ et tout cela avec mesure/ suivant l e temps/ l'occasion/ l'humeur du Roi/ qu'il oonnaissait a fond/ et que les choses prenaient/ poussant ou enrayant avec tant d'artifice/ de naturel 88 et de grade/ qu'on aurait d i t qu'il ne songeait a rien/ et/ avec cela* et toujours quand i l voulait/ l e plus excellent pantomime. Que s i on rapproche de ceci son caractere qui est touche ailleurs/ on sentira avec terreur quel serpent a sonnettes dans l e plus intime interieur du Roi. / / [ . . . ] S i l a couronne m§me n'etait pas leur but/ comme i l semble d i f f i c i l e d'en douter apres ce qui a ete remarque sur l ' e d i t qui en rend les batards capables/ au moins voulaient-ils toutes les grandeurs dont on vient de parler/ et s'assurer en m§me temps/ autant qu'il pouvait etre possible/ d'une puissance qui les etablit/ a l a mort du Roi/ dans un §tat assez formidable pour les mettre en situation non seulement de se soutenir entiers d'une maniere durable/ mais encore de forcer l e Regent de compter sur tout avec eux. Tout leur r i a i t dans ce vaste dessein; eux-memes en avaient prepare les voies par les calomnies execrables dont i l s avaient eu l ' a r t profond/ et s i bien suivi/ de noireir l e seul prince a qui l a rfegence ne pouvait etre contestee. I l s etaient parvenus/ a force d ' a r t i f i c e s et de maneges obscurs/ mais toujours vigilants/ a persuader les ignorants et les simples/ a donner des soupcons aux autres/ a l e rendre au moins suspect a tous dans Paris et dans les provinces/ et plus a l a cour qu'ailleurs/ ou personne ne vo u l a i t ou n'osait approcher de M. l e due d'Orleans. Ces b r u i t s ne pouvaient pas toujours durer: on se lasse enfin de dire et de parler de l a meme chose. I l s tombaient done; mais/ tdt apres/ i l s reprenaient une nouvelle vigueur; on n'entendait plus s'entretenir d'autre chose/ sans savoir pourquoi cela avait repris/ et ces bouffees d'ouragan reprenaient de l a sorte et se soutenaient du temps par les memes ressorts qui leur avaient donne l e premier Stre. Ces bouffees leur servaient infiniment pour reveiller toutes les horreurs du Roi par les recits de ce qu'ils feignaient d'apprendre/ et pour l'entretenir sur son neveu dans les pensees les plus sinistres/ dont/ par eux-memes/ sans ces pretextes t i r e s du public/ i l s n'auraient ose l u i parler souvent. Par cette conduite soutenue par les valets interieurs/ i l s confirmaient l e Roi par l e public/ et l e public par l e Roi/ dont 1'eloignement pour son neveu devenait de plus en plus v i s i b l e a sa cour/ et eux-m§mes l e savaient faire repandre. [...] Plus i l s connaissaient parfaitement l e Roi/ plus i l s en avaient t i r e de choses j u s q u e - l a i n o u i e s en faveur des batards/ p l u s i l s connaissaient jusqu'a quelle faiblesse l a tendresse et l a superbe du Roi 1'avaient jete pour eux/ mieux aussi i l s avaient senti a chaque cran de succes qu'il etait moins un don qu'une conquete/ a laquelle des idees anciennes du Roi/ comme on l ' a d i t et on l ' a vu/ avaient fortement r e s i s t e / q u ' i l s avaient conquis plut6t qu'obtenu/ et q u ' i l s en etaient redevables a l'adresse/ a 1'artifice/ au pied a pied/ s i on peut hasarder ce terme/ a l a perseverance/ plus qu'a tout au malaise de refuser opiniatrement les desirs opiniatres de ce qu'on aime/ de qui on veut etre aim§/ et avec qui on passe uniquement les particuliers les plus libres. [...] Ce qu'ils voulaient maintenant etait toute autre chose. Devenir par §tre ce que par fitre on ne peut devenir; d'une creature quoique couronnee en f a i r e un createur; attaquer les princes du sang dans leur droit l e plus sublime et l e plus d i s t i n c t i f de toutes l e s races des hommes; i n t r o d u i r e l e p l u s tyrannique/ l e plus inoui/ l e plus pernicieux de tous les droits; aneantir les l o i s les plus antiques et les plus saintes; se jouer de l a couronne; fouler aux pieds toute l a nation; enfin persuader cet 89 epouvantable ouvrage a faire a un homme qui ne peut commander a l a nature et faire que ce qui n'est pas soit/ au chef de cette race unique* et tellement interesse a en proteger l e droit qu'il n'est roi qu'a ce t i t r e / n i ses enfants apres l u i / et a ce roi de l a nation l a plus attachee et l a plus soumise/ de l a deshonorer et de renverser tout ce qu'elle a de plus sacre/ pour possiblement couronner un double adultere/ qu'il a l e premier t i r e du neant depuis qu'il y a des Francais/ et qui y est demeure sans cesse jusqu'a cette heure enseveli chez toutes les nations/ et jusque chez les sauvages; l a tentative etait etrangement forte/ et s i ce n'etait pas tout/ parce qu'elle ne pouvait se proposer seule sans s'accabler sous ses ruines/ et perdre de plus tout ce qu'on avait conquis. Il s ne virent done qu'un testamant du Roi/ dicte par eux-memes/ dont i l s pussent esperer une s t a b i l i t y de leur nouvel Stre par l e respect du testateur et par les nouveaux degres de puissance dans lesquels i l s se feraient etablir. Ce n'etait pas que M. du Maine put ignorer l e sort ordinaire de pareilles precautions; mais i l n'etait pas aussi dans l e cas ordinaire a cet egard par tout ce que de longue main i l avait su faire jouer d'artifices et de ressorts toujours depuis s i soigneusement soutenus. [...] // I l restait encore un point/ qui n'etait pas l e moins d i f f i c i l e / et qui/ comme les precedents/ operat plusieurs choses a l a fois; c'etait l a sGrete du testament/ lorsqu'on serait parvenu a l a faire faire: une surety qui fut entifere/ une surety qui augmentat l e respect pour les prycautions par l e bruit et l a singularity/ une surety qui emportat l a voix publique d'avance en faveur du testament/ une surety enfin qui rendlt 1'execution de tout ce qui s'y trouverait contenu l a chose propre du Parlement et de toute l a magistrature du Royaume. Mais quel iroyen de surmonter l a prevention du Roi a 1'egard du Parlement/ prise des les temps de sa minority/ dont 1'impression/ qui n'avait jamais pu s ' a f f a i b l i r / 1 'avait engagy sans cesse a l'abattre avec jalousie/ et souvent indignation [...]. A qui a connu l e Roi/ l a fermety de ses principes/ l a force d'une habitude sans interruption/ l'exces de sa d y i i c a t e s s e sur to u t ce q u i po u v a i t a v o i r l e t r a i t l e plus imperceptible a son autority/ meme dans l e plus grand lointain/ cette dernifere d i f f i c u l t y paraitrait insurmontable. Mais i l y t a i t d i t que/ pour l a punition du scandale donny au monde entier par ce double adultere/ celui qui/ l e premier de tous les hommes/ et jusqu'a aujourd'hui 1'unique/ qui par un exces de puissance 1 ' a v a i t t i r y du neantr e t enhardi par l a ses successeurs a l e commettre/ s e n t i r a i t a chaque pas q u ' i l f e r a i t apres en sa faveur 1 ' i n i q u i t y de ce pas dans toute sa force et sa honte; q u ' i l s e r a i t entrainy malgry l u i a passer outre/ et que/ de degres en degres/ tous sautys malgry l u i / i l en viendrait enfin/ en gemissant dans l'amertume de son ame et dans l e desespoir de sa faiblesse/ a couronner son crime par l a plus prodigieuse et l a plus redoutable apotheose. Pour arriver a l a fois a ce double but/ qui ne se pouvait syparer/ de 1'habiletS de succSder a l a couronne avec l e nom/ t i t r e / ytat entier de prince du sang/ et du testament/ l a double place de Voysin ytait un coup de partie/ et un instrument dans l a main de M. du Maine et de Mme de Maintenon toujours pret/ egalement necessaire et a portee de tout comme chaneelier/ et comme secretaire d'Etat qui avait pretexte de voir et de trava i l l e r avec l e Roi a toute heure. Ce fut aussi sur l u i que porta tout l e faix. [.. J 90 // [...] Mme de Maintenon et M. du Maine changerent de batterie; i l s r a l e n t i r e n t l e s e f f o r t s de Voysin/ qui avait essaye de tourner ses insinuations en propositions/ pour en venir au plan qu'ils avaient arr&te entre eux, t and is qu' eux-memes ne se rtontrerent plus au Roi que sous une forme entitlement d i f f e r e n t e de c e l l e q u ' i l s avaient constamment prise jusqu'alors devant l u i . I l s n'avaient jamais ete occupes qu'a l u i plaire et a l'amuserf chacun en sa manidre/ a l e deviner/ a l e louer/ disons tout/ a l'adorer. I l s avaient redouble en tout ce qui leur avait ete possible/ depuis que/ par l a mort de l a Dauphine/ i l s etaient devenus tous deux son unique ressource. Ne pouvant l'amener a leurs volontes en ce qu'ils consideraient comme s i principalement c a p i t a l / et, a quelque prix que ce fflt/ l e voulant arracher/ i l s prirent une autre forme dans l'entiere securite qu'ils n'y hasarderaient rien. Tous deux devinrent serieux/ souvent momes/ silencieux jusqu'a ne repondre pas mfime a ce qui n ' e t a i t pas une interrogation precise. De cette sorte/ l ' a s s i d u i t e / qui fut toujours l a meme, de Mme de Maintenon dans sa chambre tant que l e Roi y e t a i t / de M. du Maine dans l e s c a b i n e t s aux temps des particuliers/ ne servait plus qu'a faire sentir au Roi un poids d'autant plus t r i s t e qu'il l u i etait plus inconnu [...] Le temps coulait/ et, dans l'un et l'autre des deux p a r t i c u l i e r s / l e morne s'epaissait. V o i l a jusqu'ou i l a ete permis aux plus i n s t r u i t s de l'exterieur des p a r t i c u l i e r s de penetrer et ce s e r a i t f a i r e un roman que vouloir paraitre l'Stre des scenes qui sans doute se passerent dans les tete-a- t&te pendant l e long temps que ce manege dura sans se relacher en rien. La v l r i t e exige egalement d'exposer ce que l'on sait/ et d'avouer ce que l'on ignore; je ne puis done al l e r plus loin/ ni percer plus avant dans l'epaisseur de ces mysteres de tenebres. Ce qui est certain/ c'est que les deux interieurs se rasserenerent tout a coup avec l a meme surprise des temoins que ce morne s i continu leur avait causee/ parce q u ' i l s ne p e n e t r e r e n t pas p l u s l a cause de l a f i n que c e l l e du commencement/ et qu'ils n'arriverent que tout a l a fois a cette double connaissance/ que quelques jours apres que Mme de Maintenon et M. du Maine eurent repris aupres du Roi/ et avec une sorte d'usure/ leur forme ordinaire/ c'est-a-dire a 1'epouvantable fracas de l a foudre qui tomba sur l a France/ et qui etonna toute 1'Europe. I l faut venir maintenant au noir evenement qui s u i v i t l ' a u t r e de s i pres/ et qui furent resolus ensemble. [...] // On etait lors a Versailles. Le dimanche 26 aoOt/ Mesmes/ premier president/ et d'Aguesseau/ procureur general/ que l e Roi avait mandes/ entrerent dans son cabinet a 1'issue de son lever; i l s avaient vu l e Chancelier chez l u i auparavant; l a mecanique de l a garde du depdt y avait ete actee. On peut juger que/ des que l e due du Maine avait ete bien assure de son f a i t / i l l ' a v a i t bien discutfee avec l e Premier president/ sa creature. Seuls avec l e Roi/ i l leur t i r a d'un t i r o i r sous sa c l e f un gros et grand paquet eachete de sept cachets: je ne sais s i M. du Maine y voulut imiter l e mysterieux l i v r e a sept sceaux de 1'Apocalypse/ pour d i v i n i s e r ce paquet. En l e l e u r remettant: <<Messieurs/ leur d i t - i l [...].» A ce dernier mot, qu'il f i n i t avec un coup de t§te f o r t sec, i l leur tourna l e dos/ passa dans un autres cabinet/ et les l a i s s a tous deux presque changes en statue. I l s se regarderent glaces de ce qu'ils venaient d'entendre/ et encore mieux de ce qu'ils venaient de voir aux yeux et a toute l a contenance du Roi, et, 91 des qu'ils eurent repris leurs sens, i l s se retirerent et s'en allerent a Paris. On ne sut que 1 'apres-dinee que l e Roi avait f a i t un testament/ et qu'il l e leur avait remis. A mesure que l a nouvelle se publia/ l a consternation remplit l a cour, tandis que les flatteurs/ au fond aussi consternes que l e reste de l a cour et que Paris l e fut ensuite/ se tuerent de louanges et d'eloges. Comme nous l e voyons dans ce passage/ Saint-Simon n'excelle pas dans l ' a r t de l a transition subtile: "II est temps maintenant de venir au testament du Roi/ qui va p a r a i t r e . . . " Pourtant/ cette t r a n s i t i o n quelque peu maladroite ne peut que susciter l'inter§t du lecteur pour l a temporalite de l ' o e u v r e : a ce p o i n t dans l e t e x t e / nous sommes au present de 1'enonciation ("Il est temps maintenant")/ et notre narrateur nous annonce l e sujet dont i l s'agira dans l e s paragraphes suivants. En e f f e t / 1 ' u t i l i s a t i o n du verbe " a l l e r / " qui marque l e futur proche ("qui va apparaitre")/ est particulierement significative/ car e l l e represente non seulement ce qu'on pourrait appeler paradoxalement une p r e d i c t i o n de l'avenir au passe/ mais aussi une dualite inherente a tout texte e c r i t : l'ecart qui existe entre l e temps de l' h i s t o i r e et l'acte de l ' e c r i r e (c'est- a-dire l'autonomie du texte). Dans l e cas de Saint-Simon/ cet ecart est particulierement frappant; tres peu de lecteurs de nos jours l e considerent comme une source digne de f o i . Le futur se manifeste de nouveau a l a f i n de l a premiere p a r t i e du passage/ marque c e t t e f o i s d'une nuance conditionnelle: "Si on rapproche de ceci son caractere (...) on sentira avec terreur." Pourtant/ c e l a ne n e u t r a l i s e pas l a confiance avec l a q u e l l e Saint-Simon f a i t cette deuxieme prediction/ qui est cependant moins ju s t i f i e e que l a premiere. Le testament du Roi a deja paru/ en 1714/ et ce n'est que l'ecart dont nous avons parie entre f a i t et texte qui empeche que 1'utilisation du futur soit denuee de sens. Par contre/ rien ne j u s t i f i e l a c e r t i t u d e du narrateur quant aux sentiments et reactions de ses lecteurs — a moins qu'il ne soit conscient de les manipuler/ ou qu'il 92 considere ces reactions comme les seules raisonnables. (Nous avons deja vu cela dans 1'analyse faite au cours du troisieme chapitre de cette etude* au moment oO Saint-Simon constate avec certitude quelles sont les emotions que Louis XIV ressent lors 1'elevation de ses enfants illegitimes.) Dans l a phrase suivante* i l semble que l e memorialiste nous replonge dans l e passe* mais au fur et a mesure que l a phrase avance* l a situation temporelle f l o t t e entre l e passe (des evenements) et l e present (de 1'enonciation): meme au passe* l e lecteur est t i r a i l i e entre l a situation "actuelle" (la maladie du Roi)* l e passe (les evenements qui precedent cette situation)* et l e "futur" (les resultats de cette situation: l a mort du Roi). passe present Le Roi v i e i l l i s s a i t (present) Ce n'est pas i c i l e li e u commencaient depuis quelque temps (passfe) i l s u f f i t de dire qu'il ne vecut pas longtemps (futur) une sante jusque-la s i forte (passe) el l e menacait sourdement (present-futur) I l ne s'agit nullement i c i d'un passe uniforme: comme l a vision saint- simoniste de l ' h i s t o i r e * l e temps (meme l e temps passe) est multidimensionnel* dispose en plusieurs strates interdependantes. Meme au present* l e passe (surtout quand i l est question d'un passe en train de s'Scrire) evolue continuellement. S i Saint-Simon trahit souvent sa conscience du temps de 1'enonciation* i l sait bien 1'importance de cette couche temporelle par rapport au passe qu'il decrit: apres tout* l e present est l e moment non seulement de 1'enonciation* mais aussi de 1'interpretation. Ce mouvement temporel est accompagne dans l e texte d'un mouvement presque physique: "II est temps (...) de venir au testament du Roi* qui va paraitre (...)." En effet* Saint-Simon semble remarquablement conscient de son texte comme espace physique: "ce n'est pas i c i l e l i e u de s'etendre sur 93 (...)." I c i * ce mouvement Svoque l'ordre* l a position juste de chaque evenement dans 1'espace et dans l e temps* l e refus d'aborder tout element qui est hors de propos. A i l l e u r s / nous verrons l ' i d e e d'un mouvement physique (au moment oft i l s'agit des batards) associee a l'idee de 1'instability* de 1'usurpation* de 1'empietement. Ainsi* cet element du passage contribue aussi a sa duality. Un exemple plus proche d'une ambiguity "physique" se voit dans une expression t e l l e que "ce qui l e voyait de plus pres*" qui reparait a maintes reprises dans l e passage* et qui pourrait se ryfyrer a l'un de plusieurs groupes possibles. D'abord* l e couple Maine-Maintenon se presente a l'esprit: "ce qu'il [le Roi] avait de plus intime et qu'il voyait le plus continuellement"; "leur devotion sans lacune exterieure* leur renfermS continuel"; "un f i l s d'ailleurs l e bien-aimy* qui l'approchait s i continuellement de s i pres." Le due d'Orleans aussi craint d'etre seul en face de son cousin batard et de sa tante* sans l a protection du Roi ("ayant tous les jours sous les yeux l e prince qu'on l u i donnait pour 1'auteur de ces crimes* et a sa table* et a certains heures dans son cabinet"). II n'y a que Mareschal* l e chirurgien* qui se souci du monarque en tant qu'homme ("Mareschal... n'en d i f f y r a i t d'avis aupres du Roi que pour essayer de l e delivrer d'un tourment i n u t i l e " ) . L'impression dominante de toutes ces personnes groupees autour de Louis XIV est c e l l e d'un envahissement: i l n'est guere ytonnant que l e Roi S o l e i l soit accabiy de peur* avec tous ces vautours qui se rapprochent de l u i comme pour l'achever. Pour souligner cette atmosphere close du cercle intime de Louis XIV* Saint-Simon ytablit une fausse duality entre les concepts d'intyriority et d'extyriority. En ryality* c'est l'interieur qui est mis en rel i e f * tandis que chaque fois que l e memorialiste f a i t mention de l'extyrieur* ce concept est qualifiy par l e mot "sans": int£rieur extlrieur l a profondeur du secret sans qu'il parQt (...) vie exterieure de tout son contenu sans lacune exterieure renfenne continuel l e plus intime interieur l e Roi/ qu'il connaissait a fond ses sentiments interieurs Nous avons remarque les "irouvements" de Saint-Simon, qui cherche pourtant de l'ordre et de l a s t a b i l i t y dans l'univers; paradoxalement/ ce sont l e s batards qui semblent chercher 1 1immobilite/ qui tentent de renforcer leur position dans l a hierarchie de l a cour — projet que notre memorialiste considere comme l e renversement des l o i s les plus saintes du royaume» l e bouleversement de l'ordre divin. En effet/ ce que Maine et Maintenon visent a stabiliser/ c'est l e Roi lui-m&ne (et a travers l u i / leur pouvoir): "Mais M. du Maine avait trop d'inter&t a l e maintenir dans cette crainte"; "le Roi/ soutenu sans cesse dans ces pensees"; "dans 1'opinion de la q u e l l e i l 1'entretenait par l e s derniers d e t a i l s de ses charges." D'ailleurs/ Saint-Simon n'a pas tort de les accuser eux-m&mes de irouvements subversifs; car der r i e r e leur apparente immobilite/ i l s cherchent non seulement a consolider leur rang usurpe/ mais a s'avancer. Done/ malgre leurs efforts de figer l e Roi pour ainsi dire/ i l y a un certain mouvement qui leur est associe: "cette crainte (...) dont toute l'horreur/ par leur art/ en tonbait sur l e seul prince"; " i l s avaient entrepris de renverser"; "un f i l s / d'ailleurs l e bien-aime/ qui l'approchait s i continuellement"; "suivant l e temps/ 1'occasion/ l'humeur du Roi"; " s i on rapproche de ceci son caractere qui est touche a i l l e u r s . " A part les verbes "tomber" et "renverser/" qui evoquent carrement l a destruction totale de l'ordre etabli/ l e mouvement predominant l i e a ces §tres illegitimes/ idee evoquee par les mots "approcher/" "suivre/" et "rapprocher/" est un empietement 95 sournois. En effet* 1'absence de mouvement n'est pas l a seule i l l u s i o n dont ceux-ci se parent afin d'atteindre leur but. Nous venons de noter l'ecart qui existe entre l'objectif ostensible des batards (la stability) et leurs veritables intentions (le droit d'acceder au trdne). La duality semble etre un aspect fondamental du caractere des forces maiyfiques — incarnees de facon inyvitable par l e couple Maine-Maintenon: "Mais M. du Maine avait trop d' intyrSt (...)* et Mme de Maintenon aussi / pour sa haine et pour servir ce qu'elle aimait de mieux." Meme leurs actions semblent viser un double but: "leur devotion sans lacune exterieure* leur renfermy continuel." Sinon* l e resultat de ces actions tend a renforcer (a redoubler en quelque sorte) un e f f e t q u ' i l ont deja provoquy: "on peut juger du redoublement de ses sentiments intyrieurs." Cela par contraste avec l'innoncence du "seul prince d'age et de l a maison royale*" "le seul prince a qui l a rygence ne pouvait ytre contestye*" de qui "personne ne voulait ou n'osait approcher." A i n s i * i l s cherchent a cacher cette nature double qui les marque du signe du Mal: "Ils avaient eu de longue main l ' a r t de l u i persuader que M. du Maine* quoique avec beaucoup d'esprit et de capacity pour les affaires* dans 1'opinion de laquelle i l 1'entretenait par les derniers details de ses charges* et les dytails etaient un des grands faibles du Roi* i l s 1'avaient* dis-je* persuady que M. du Maine ytait sans vues* sans desseins* incapable meme d'en avoir* occupy seulement de ses enfants en ton pfere de famille*^ touchy de grandeur uniquement par rapport a l a grandeur du Roi* dont i l ytait par attachement supremement amoureux* tout simple* tout franc* tout droit* tout rond* et qui* apres avoir t r a v a i l i y tout l e jour a ses charges par devoir et pour l u i plaire* apres avoir donny bien du temps a l a priere et a l a piyty* se delassait solitairement a l a chasse* et usait dans son petit particulier de l a gaiety et de l'agrement naturel de son esprit, sans savoir l e plus souvent quoi que ce soit de l a cour/ n i de ce qui se passait dans l e monde." Un bon effort/ en verite/ s i l'on ne cherche pas/ derriere l e sens des mots/ l a structure de cette longue phrase: "beaucoup d*esprit et de capacite/" " l e s derniers d e t a i l s (...) et les details etaient (...)/" " I l s avaient (...)/ i l s avaient/ dis-je/" "sans vues/ sans desseins/" "bouche de grandeur (...) l a grandeur du Roi/" "apres avoir t r a v a i l l e (...) apres avoir donne/" "a l a priere et a l a piete/" "de l a gaite et de l'agrement/" et ainsi de suite. La v6rit§ ne peut pas se dissimuler/ en depit de toute tentative pour l a voiler ou l a difformer. Ces deux illusions (1'absence de mouvement et l a solitude — tandis qu'en realite/ l ' a c t i v i t e des £tres malefiques est caracterisee a l a fois par un desir de s'avancer ou de s'elever/ et par une tendance a oomploter a deux) se ressemblent par rapport aux veritables objectifs des batards. En ce qui oo neeme 1'opposition stabilite-mouvement/ nous avons deja remarque que M. du Maine et Mme de Maintenon/ tout en feignant de ne vouloir que consolider leur position a l a cour/ visent a des fins toujours plus ambitieuses; en verite/ c'est plutfit Louis XIV lui-m&me qu'ils chercheht a figer dans ses prejuges contre M. d'Orleans. Cela devient evident au debut de l a deuxieme section du passage (qui concerne les objectifs du couple Maine- Maintenon/ et l e projet du testament): Si l a couronne meme n'etait pas leur biit./ comme i l semble d i f f i c i l e d'en douter apres ce qui a ete remarque sur l ' e d i t qui en rend les batards capable/ au moins voulaient-ils toutes les grandeurs dont on vient de parler/ et s*assurer en meme temps/ autant q u ' i l pouvait §tre possible/ d'une puissance qui les etablit/ a l a mort du Roi/ dans un etat assez formidable pour les mettre en situation non seulement de se soutenir entiers d'un maniere durable/ mais encore de forcer l e Regent de compter sur tout avec eux. Dans cette premiere phrase/ les seuls mots qui suggerent un certain mouvement/ ou desir de s'avancer/ sont "but" (qui est renforce un peu plus l o i n par les expressions "eux-memes en avaient prepare les voies (...) et s i 97 bien suivi (...)"; " l i s etaient parvenus (...)") et "forcer/" qui evoque l a puissance d e r r i e r e toute action physique. Bien s u o ces deux elements lexicaux sont facilement depasses par l a serie remarquable de mots qui soulignent l a stab i l iter mais qui s'accumulent tout comme les marches d'un escalier ou les barreaux d'une echelle (et l e lecteur rencontre — par hasard? — a l a f i n de cette section* 1'expression "les nouveaux degres de puissance"). De meme* Saint-Simon admet l a pos s i b i l i t e que ce desir apparent de s t a b i l i t y soit authentique ("Si l a couronne n'etait pas leur but")* mais i l mine cette hypothese presque avant que l'encre soit seche sur l a page avec une accusation typiquement vaguer grace a son caractere elliptique ("comme i l semble d i f f i c i l e d'en douter apres ce qui a ete remarque sur l ' e d i t qui en rend les batards capables"). Encore une fois* l e lecteur doit accepter l a nature "progressive" pour ainsi dire de M. du Maine. Cependant/ cette nature ne modifie nullement les tentatives de ce l u i - c i pour raffermir les prejuges du Roi/ en faveur des enfants illegitimes et contre l e due d'Orleans. Les qualites que ces etres tenebreux valorisent chez les autres ne sont pas necessairement celles qu'ils cultivent en eux- memes/ contrairement a toutes les illusions qu'ils projettent. L'on pourrait en dire autant de l a duality qui marque l e caractere et les activites des batards/ et de l a solitude feinte qui cache leurs vrais objectifs. Nous avons examine l a nature double du couple Maine-Maintenon^ dans l a section precedente; l'idee de leur "double but" est reprise dans l a phrase citee ci-dessus: "au moins voulaient-ils toutes les grandeurs (...) et s'assurer en meme temps (...) d'une puissance"; "pour les mettre en situation non seulement de se soutenir (...) mais encore de forcer (...)." Mfeme leur methode est "double" dans l a mesure ou i l s ryintroduisent toutes l e s v i e i l l e s calomnies contre l e futur regent a l a cour: "[Ces 98 bruits] tombaient done; mais/ t 6 t apres/ i l s reprenaient une nouvelle vigueur; on n'entendait plus s'entretenir d'autre chose/ sans savoir pourquoi cela avait repris/ et ces bouffees d'ouragan reprenaient de l a sorte (...) Ces bouffees leur servaient infiniment pour reveiller toutes les horreurs du Roi." Pourtant/ quand i l s'agit des resultats de toutes leurs activitfes/ ce qu'ils cherchent a faire/ c'est de oorrbattre/ voire d'anlantir/ l a dualite inherente au caractere du roi/ ce dont nous avons trai t e au debut de cette etude. Souvenons-nous des consequences desastreuses qui resultent chaque fois que Louis XIV/ encourage a chaque pas par ses enfants illegitimes/ depasse les limites qui separent ses divers rdles paternels. Les batards ont obtenu/ ou conquis/ presque tout ce qu'ils pouvaient desirer; ainsi/ i l ne leur reste qu 'a faire confirmer ces droits extorques pour que leur puissance - - usurpee — devienne inebranlable. Et de Louis XIV/ pere de l a patrie/ a qui appartenait ce pouvoir/ i l ne restera que Louis de Bourbon/ pere du tout-puissant due du Maine. Devenir par Stre ce que par §tre on ne peut devenir; d'une creature quoique couronnee en faire un createur; attaquer les princes du sang dans leur droit l e plus introduire l e plus tyrannique/ l e plus inoui/ l e plus pernicieux de tous l e s d r o i t s ; aneantir l e s l o i s l e s plus antiques et les plus saintes; se jouer de l a couronne; fouler aux pieds toute l a nation; enfin persuader cet epouvantable ouvrage a faire a un homme qui ne peut commander a l a nature et faire que ce qui n'est pas soit/ au chef de cette race unique/ et telleirent interesse a en proteger l e droit qu'il nest r o i qu 'a ce t i t r e / n i ses enfants apres l u i / et a ce r o i de l a nation l a plus attachee et l a plus soumise/ de l a dishonorer et de renverser tout ce qu'elle a de plus sacre/ pour possiblement couronner un double adultere/ qu'il a l e premier t i r e du neant depuis qu'il y a des Francais/ et qui y est demeure sans cesse jusqu 'a cette heure enseveli chez toutes les nations/ et jusque chez les sauvages; l a tentative etait etrangement forte/ et s i ce n ' l t a i t pas tout/ parce qu'elle ne pouvait se proposer seule sans s'accabler sous ses ruines/ et perdre de plus tout ce qu'on avait conquis. Cette phrase curieusement circulaire/ qui a tout 1'effet d'une l i t o t e (Saint- Simon/ venant d'enumerer toutes les horreurs que peut attendre l a France s i les batards reussissent leur coup/ decrit cette tentative comme 9 9 "etrangement forte")* resume jusqu'a un certain point l e co n f l i t central des Memoires. II est c e r t a i n qu'elle comprend des images de l a creation ("devenir*" "creature*" "createur*" "introduire*" "ouvrage*" "faire que ce qui n'est pas soit*" " t i r e du neant") et de l a destruction ("aneantir*" "renverser*" "fouler aux pieds*" "s'accabler*" "perdre"). En e f f e t * l ' h i s t o i r e chretienne nous apprend que l e premier acte* a cause de l a Chute* mene inexorablement au deuxieme* que ces deux moments sont inextricablement l i e s . Ainsi* l a double creation visee par Maine et Maintenon ( i l s esperent persuader "cet epouvantable ouvrage a faire*" c'est-a-dire 1'affirmation de leur propre creation* au Roi* lui-meme leur "creature quoique couronnee"7) est vouee a l'echec* car "ell e ne pouvait se proposer seule sans s'accabler sous ses ruines." La vraie question pour Saint-Simon* c'est de savoir s i l a France elle-meme sera l a victime du meme destin. Pour revenir a l a dualite louis-quatorzienne* au debut de cette phrase ce monarque semble avoir acces encore a ses deux "personnages": i l est encore Roi* detenteur des pouvoirs que donne ce t i t r e (bien que l'adverbe "quoique*" qualifiant un des seuls mots de l a phrase qui l u i concede ce r61e* nous fasse soupconner que ce ne sera pas pour longtemps). Mais c'est aussi un pere indulgent qui pardonne les exces de ses enfants exigeants* alors meme qu'il est ronge par des scrupules qui jusqu'a ce point "avaient fortement resiste" a 1'elevation excessive des batards. I l est a l a fois createur et creature. Ce que cherchent Maine et Maintenon* c'est de rapprocher ces deux r61es l'un de l'autre* et de les opposer l'un a l'autre: de f a i r e triompher l a g l o i r e royale sur l e s hesitations de l'homme* et l'interet du pere sur l e sens du devoir envers " l a nation l a plus attachee et l a plus soumise." Et une fois l a fumee dissipee* i l ne subsistera qu'un personnage* l e monarque* car une fois qu'il aura legue par testament toute 100 son autorite a autrui/ i l ne sera " r o i qu'a ce t i t r e . " D'ou l a reduction que nous avons vue au chapitre precedent/ Louis XIV se transformant de dieu en acolyte; et d'ou aussi 1'accent mis sur l'homme dans cette phrase — Louis de Bourbon/ simple mortel — qui/ l u i / "ne peut commander a l a nature et faire que ce qui n'est pas soi t . " Devant l'echec de toutes ses ambitions de divinite/ Adam se retrouve dechu (Saint-Simon souligne encore une fois l e f a i t que Louis est l e premier a t i r e r ses batards du neant/ bien que ce ne soit pas vrai). Coupable d'avoir introduit l e mal dans l e paradis terrestre au l i e u d'&tre un createur bienveillant/ l e seul accomplissement du Roi est l e f a i t d'avoir cree un 6tre a son image/ un f i l s aussi avide de l a toute- puissance divine que lui-merne l'avait ete/ et qui n'est pas/ en f i n de compte/ tout a f a i t denue d'un certain pouvoir createur: "ces bouffees d'ouragan reprenaient de l a sorte et se soutenaient du temps par les memes ressorts [c'est-a-dire les efforts de Maine et de Maintenon] qui leur avaient donne l e premier fttre." Saint-Simon a beau deplorer les objectifs/ voire 1*existence/ des batards — jusqu'au point ou i l s'oppose a tout ce qu'ils representent/ meme lorsque ces ideals ressemblent au moins superficiellement aux siens propres — / car i l existe certaines similarites entre les methodes et les fins du memorialiste desapprobateur et celles du couple infernal. Surtout en ce qui concerne l a methode de ces ennemis acharnes/ les ressemblances sont remarquables. "I l s etaient parvenus/ a force d'artifices et de maneges obscurs (...) a persuader les ignorants et les simples/ a dormer des souppons aux autres/ a l e rendre au moins suspect a tous (...) [Ces bruits] reprenaient une nouvelle vigueur; on n'entendait plus s'entretenir d'autre chose/ sans savoir pourquoi cela avait repris." Cette description des calomnies circulees par Maine et Maintenon i l l u s t r e d'une facon exemplaire les moyens subtils 101 auxquels ceux-ci ont recours. Deja les expressions "obscurs" et "sans savoir pourquoi" expriment clairement l'idee d'accusations voilees* d'insinuations inacheveesr de silences pleins de signification; et tout cela est mis en r e l i e f par l a syntaxe des phrases. " l i s etaient parvenus (...) a persuader les ignorants et les simples"... de quoi?; "a dormer des soupcons aux autres"... de quoi?; "a l e rendre au moins suspect"... encore une fois* de quoi? L'absence de complement dans les trois cas i l l u s t r e l ' e f f i c a c i t e de cette methode* qui condamne sans accuser ouvertement. Plus tardr i l n'y a que Voysin qui essaie de manipuler l e Roi de facon directe; Maine et Maintenon reussit a arriver a leurs fins par l e silence. Saint-Simon ne dedaigne pas de t e l l e s tactiques non plus. La plupart des lecteurs remarquent l a predilection qu'a l e memorialiste pour des ellipses (surtout l'expression "ce quir" sans antecedent immldiat)/ qui l e plus souvent constituent des allusions (deliberement?) ambigues: "comme i l semble d i f f i c i l e d'en douter apres ce qui a ete remarque sur l'edit qui en rend les batards capables"; "ces bouffees leur servaient infiniment pour reveiller toutes les horreurs du Roi par les recits de ce qu'ils feignaient d'apprendre." D'ailleurs/ quand i l s'agit de raconter des histoiresf fausses ou vraies ("ces recits de qu'ils feignaient d'apprendre")r l'on ne peut s'empecher de reflechir sur 1'habitude qu'a Saint-Simon de raconter des f a i t s qu'il a appris (et qui ne s'acoordent pas toujours avec l e temoignage de ses contemporains) de l a bouche d'un deuxieme p a r t i dont "[la] droiture* [la] probite* [la] verite n'ont jamais ete douteuses en France n i dans les pays etrangers* et [la] memoire toujours exacte et nette" (II: 254). De plusr dans les deux casr l e but de ces recits est un texte ecrit (testament et memoires) qui assure aux raconteurs un destin glorieux. Et enfin f ces deux tentativesr t e l l e s que Saint-Simon l e s deer it»- visent 102 egalement a transformer des mots en quelque chose de vi s i b l e : les batards a rendre evident l'ecart entre l e Roi et son neveu ("dont 1'eloignement pour son neveu devenait de plus en plus v i s i b l e a sa cour/ et eux-m&mes l e savaient faire repandre") / et Saint-Simon a communiquer a travers une serie de recits sa propre vision historique ("comme on l ' a dit/ et comme on l ' a vu"). Certes/ Saint-Simon ne semble pas reconnaltre consciemment ces menues ressemblences; dans son texte i l s'oppose carrlment a tout ce que representent ces ennemis/ jusqu'au point ou — nous l'avons vu — i l est pret a renier ses propre principes s ' i l l u i semble que les batards vont les epouser. Et i l ne voit rien d'inconsequent dans l e f a i t qu'il continue a s'opposer a eux/ mfime quand i l s changent de po s i t i o n v i s - a - v i s de ces principes. Dans les troisieme et quatrieme section de ce passage/ l e lecteur doit justement assimiler un de ces brusques changements de position (de l a part de Maine/ Maintenon et, par consequent/ de Saint-Simon lui-merne) auxquels i l commence sans doute a s'habituer/ 9 changements qui s'annoncent par l a repetition du mot "mais" qui se trouve en t§te de plusieurs phrases ("Mais quel moyen de surmonter... Mais i l etait d i t que...")/ et par des expressions tel l e s que " [ i l s ] ne se montrerent au Roi que sous une forme entierement differente/" ou " i l s prirent une autre forme." Des l a premiere phrase/ on constate une double opposition/ a savoir unite/ d u a l i t e et s t a b i l i t e / i n s t a b i l i t e : II restait encore un point/ qui n'etait pas l e moins d i f f i c i l e / et qui/ comme les precedents/ operat plusieurs choses a l a fois; c'etait l a sOrete du testament/ lorsqu'on serait parvenu a l a faire faire: une sflrete qui fut entiere/ une sflrete qui augmentat l e respect pour les precautions par l e bruit et l a singularity/ une sflrete qui emportat l a voix publique d'avance en faveur du testament/ une sflrete enfin qui rendit 1'execution de tout ce qui s'y trouverait contenu l a chose propre du Parlement et de toute l a magistrature du Royaume. 103 S i l'on considere que les batards ont toujours vise 1'unite comme butf peu semble avoir change. II ne leur reste qu'"un point" a resoudrez a savoir l a surety du testament ("une sQrete qui fut entiere/ une surety q u i augmentat l e r e s p e c t pour l e s p r e c a u t i o n s par l e b r u i t e t l a singularitfe/ une surete qui emportat l a voix publique d'avance [...]/ une surete enfin qui rendlt 1'execution de tout ce qui s'y trouverait contenu l a chose propre du Parlement [...]")/ dont l a s i n g u l a r i t y n'est que legerement minee par l a repetition curieuse de l ' a r t i c l e "une/" et par l'apparition brusque de l a relative "qui operat plusieurs choses a l a fois." Pourtantf au moment od l e lecteur commence a examiner les rapports entre cette paire antithetique et l'autre (stability/ i n s t a b i l i t y ) / i l remarque une anicroche dans les projets de Maine et de Maintenon. Ce sont eux qui ont avancy vers leur but ("lorsqu'on serait parvenu a l a faire faire")/ tandis qu'ils ont egalement reussi a "figer" les pryjugys du Roi. Pourtant/ l'ayant ameny a cet ytat de stab i l i t y / i l s decouvrent leur erreur: "Mais quel rroyen de surmonter l a prevention du Roi a 1'egard du Parlement/ prise des les temps de sa minority (...). A qui a connu l e Roi/ l a fermetfe de ses principes/ l a force d'une habitude sans interruption (...)/ cette derniere d i f f i c u l t y paraltrait insunnontable." Le triomphe des principes qu'ils ypousaient se revele ytre une fausse victoire/ car i l s ont oubliy l e parti pris que l e roi a toujours manifesty a 1'egard du Parlement. D'ailleurs/ s ' i l s ont ryussi a se debarasser d'un des personnages de Louis XIV/ c'est plutfit l'homme qui a disparu. Car l e roi-dieu est f o r t en evidence: "quel moyen de surmonter l a prevention du Roi (...)/ dont 1'impression/ qui n'avait jamais pu s ' a f f a i b l i r / l'avait engagy sans cesse a l'abattre avec jalousie (...). A qui a connu l e Roi (...)/ l'exces de sa delicatesse sur tout ce qui pouvait avoir l e t r a i t l e plus imperceptible a son autorite (...)." 104 Encore une fois l e mot "mais" marque une rupture avec les circonstances precedentes (a savoir 1'intransigeance du Roi/ qui est apparemment insurmontable) et un brusque changement de position de l a part des batards. Il s abandonnent leurs efforts pour imposer 1'iimrobilite a Louis XIV afin de l'encourager a franchir de nouveaux pas; curieusement/ dans ce projet/ meme l e destin semble fitre leur complice: Mais i l etait d i t que/ pour l a punition du scandale donne au monde entier par ce double adultere/ celui qui/ l e premier de tous les hommes/ et jusqu'a aujourd'hui 1'unique/ qui par un exces de puissance l'avait t i r e du neant/ et enhardi par l a ses successeurs a l e commettre/ sentirait a chaque pas qu'il ferait apres en sa faveur l' i n i q u i t e de ce pas dans toute sa force et sa honte; qu'il serait entraine malgre l u i a passer outre/ et que/ de degres en degres/ tous sautes malgre l u i / i l en viendrait enfin/ en gemissant dans l'amertume de son ame et dans l e desespoir de sa f a i b l e s s e / a couronner son crime par l a plus prodigieuse et l a plus redoutable apotheose. Curieuse prophetie a l a Saint-Simon/ quoique favorisant l a position des batards: 1*accent se met definitivement sur l a notion de justice divine/ sans aucun espoir de merci (souvenons-nous de 1'importance des images de l a crucifixion dans les Mfemnires/ tandis que l a resurrection et l e salut ne preoccupent guere l e memorialiste 1^) / et cette punition represente l a destruction totale du Royaume/ puis que Louis XIV devra "couronner" ses torts/ plutfit que de les redresser. D'ailleurs/ Saint-Simon trahit son rdle de prophete — l e f a i t qu'il est auteur de cette prediction/ plutdt que l e simple raconteur d'une idee assez repandue a son epoque — avec 1'introduction du present de l'enonciation ("et jusqu'a aujourd'hui 1'unique") dans ce temps "prophetique." Cette constatation pessimiste marque une remise en mouvement du Roi/ puisqu'il n'est pas venu assez l o i n : "chaque pas qu'il ferait"; " i l serait entraine malgre l u i a passer outre"; "de degres en degres/ tous sautes malgre l u i " ; " i l viendrait enf i n . " Cependant/ l e s forces demoniaques/ e l l e s 105 aussi/ sont en mouvement ("Pour arriver a ce double but")/ mais cela n'a rien d'etonnant/ car l a mobilite a toujours caracterise ces etres malefiques. En e f f e t / dans cette p a r t i e du passage/ l e s t r a i t s qui j u s q u ' i c i ont signale l a presence du Mal (le mouvement et l a dualite)/ oommencent a predominer. I l serait certainement d i f f i c i l e de trouver une phrase qui met l a dualite plus en valeur que dans l a phrase suivante: "Pour arriver a l a fois a ce double but qui ne se pouvait separer 1 1 (...) l a double place de Voysin etait un coup de partie et un instrument dans l a main de M. du Maine et Mme de Maintenon (...) comme chancelier et comme secretaire d'Etat qui avait pretexte de voir et de travailler avec l e Roi a toute heure." Nous assistons/ semble-t-il/ au triomphe des valeurs negatives (puisque epousees par les batards). Les preuves dans l a quatrieme section ne font rien pour modifier cette impression. Les batards ne font plus rien pour cacher leur dualite; dans un sens/ leurs mSthodes sont devenues plus directes maintenant qu'ils ont f a i t 1'economic des intermediaires (ceux/ par exemple/ qui perpetuaient les noires rumeurs concern ant l e due d'Orleans/ arrbitieux-empoisonneur-incestueux extraordinaire). Sauf que les valeurs de ces "demons" ont change de nouveau ("[ils] changerent de batterie"; " i l s prirent une autre forme"): cette fois i l s sont partisans de l a s t a b i l i t y eux-memes/ tandis qu'ils encouragent l e Roi a f a i r e des pas en avant/ son opinifitrete etant un obstacle a l a realisation de leurs projets. Nous avons done affaire a des etres proteens/ ce qui ne do i t nullement nous surprendre/ Satan ayant toujours eu l a capacity de changer de forme pour s'acoommoder aux ciroonstanees. Leurs efforts qui tendent vers une s t a b i l i t y sont evidents des l a premiere phrase: " [ i l s ] ralentirent les efforts de Voysin/ qui avait essaye de tourner^ ses insinuations en propositions/" "plan q u ' i l s avaient a r r e t s entre eux/" " c e l l e q u ' i l s avaient constamment pr i s e 106 jusqu'alors devant l u i . " En effet/ c'est seulement avec d i f f i c u l t ! que Saint-Simon se r e t i e n t de se l a n c e r dans de nouveaux r e c i t s et explications en reaction contre cette immobility un peu surprenante: "Voila jusqu'ou i l a ete permis (...) de penetrer"; "je ne puis done al l e r plus loin/ n i percer plus avant." D'ailleurs/ l a situation des batards/ t e l l e qu'elle est decrite dans les premieres phrases de cette section/ est marquee d'un certain paradoxe/ car 1'accent se met a l a fois sur l e changement qu'ont subi l e s ideals epouses par ces personnes jusqu'alors/ et sur l e nouvel etat de s t a b i l i t y qu'ils recherchent eux- memes. Dans ce mouvement vers 1'immobility/ nous reconnaissons une tension de caractere plutdt baroque/ les batards n'ytant jamais constants meme dans leur recherche de l'inconstance. Cette tension existe aussi par rapport aux motifs de 1'unity et de l a du a l i t y dans cette p a r t i e du passage/ quand M. du Maine et Mme de Maintenon commeneent a reveler leur nature double/ signe d'une confiance croissante. Auparavant/ i l s ont pris so in de cacher leur vraie nature par une apparence d'unicity ("Ils n'avaient jamais yty occupys qu'a l u i plaire et a l'amuser chacun en sa maniyre (...) I l s avaient redoubiy en tout ce qui leur avait yty possible depuis que/ par l a mort de l a Dauphine/ i l s ytaient devenus tous deux son unique ressource")/ mais/ devenus plus hardis/ i l s ne craignent plus d'afficher leur duality (leur faussety/ comme l e d i r a i t Saint-Simon) naturelle: "Tous deux devinrent syrieux"; "l 1 a s s i d u i t y (...) de Mme de Maintenon dans sa chambre tant que l e Roi y ytait/ de M. du Maine dans les cabinets aux temps des particuliers (...) dans l'un et l'autre des deux p a r t i c u l i e r s / l e morne s ' y p a i s s a i t " ; " l e s deux interieurs se rasserenerent tout a coup"; "cette double connaissance"; "He! noir evenement qui suivit l'autre de s i pres et qui furent rysolus 107 ensemble." Ainsi* l e dernier mot de l a section indique l e f a i t qu'en f i n de compte l a dualite l'emporte sur tout souci de dissimulation. Meme dans les oommentaires du memorialiste sur son propre art* i l n'est pas d i f f i c i l e de discerner l a trace d'une resistance antithetique: "Vbila jusqu'ou i l a fete permis aux plus instruits de l'exterieur des particuliers de penetrer et ce serait faire un roman que vouloir parattre l'etre des scenes qui sans doute se passerent (...). La vferite exige egalement d'exposer ce que l'on saitr et d'avouer ce que l'on ignore." L'opposition entre roman/ veriter en particulier* ressort de ces deux phrases* surtout quand on songe a ce que Saint-Simon a d i t de certains autres temoignages "historiques" qui ne meritent guere ce nom. Les effets de cette serie d'oppositions sont renforces par une sorte de brouillard obscur evoque par des expressions telles que "faire sentir au Roi un poids*" " l e morne s'epaissait*" "voila jusqu'ou i l a ete permis (...) de penetrer*" "percer plus avant dans l'epaisseur de ces mysteres de tenebres*" " i l s ne penetrerent pas plus l a cause de l a f i n * " brouillard dans lequel 1'influence du couple m a l v e i l l a n t se t r a h i t . Et pourtant* malgrfe cette atmosphere nefaste* ce n'est que plus tard* au moment ou les batards ont "repris aupres du Roi* et avec une sorte d'usure* leur forme ordinaire*" qu'eclate "1'epouvantable fracas de l a foudre qui tomba sur l a France* et qui etonna toute 1'Europe*" et que l a juste colere de Dieu se declare. I l faut comparer cette vengeance inflexible* tir6e d'actions qui sont* apres tout* justifiees en quelque sorte par l a "prophetie" saint- simoniste* a 1'attenuation de l a sentence dans l e premier passage ("Malheurs du Roi"): "reduit l e Royaume a une misere irremediable* et s i imminemment pres de sa totale perte qu'il n'en fut preserve que par un miracle du Tout-Puissant." Pour aborder l a cinquieme partie de ce passage* Saint-Simon a recours a 108 l a meme transition plut6t maladroite que nous avons signalee au debut de l a deuxieme analyse textuelle: " I l faut venir maintenant au noir evenement (...)." Nous arrivons ainsi a une des dernieres occasions auxquelles Louis XIV apparait en tant que roi-dieu/ capable d'imposer sa volonte a autrui/ suffisamment a u t o r i t a i r e pour impressioner ceux qui sont autour de l u i . Cependantf i l devient de plus en plus evident que M. du Maine/ f i l s de Jupiter/ attend dans les coulisses: les gens semblent §tre bien renseignes sur ce qui va arriver dans l e cabinet du Roi/ car i l s ont parle soit a Maine lui-merne/ soit a une de ses "creatures" ("Cn peut juger que/ des que l e due du Maine avait ete bien assure de son f a i t / i l l'avait bien discutee avec l e premier president/ sa creature"). D'ailleurs/ l e testament l u i - m&ne semble §tre egalement 1'oeuvre de ce " f i l s des tenebres": "un gros et grand paquet cachete de sept cachets: je ne sais s i M. du Maine y voulut imiter l e mysterieux l i v r e a sept sceaux de 1'Apocalypse." Le testament ayant ete redige/ et les reunions sinistres ayant eu lieu/ l e Roi f a i t venir les deux hommes d'Etat/ Mesmes et d'Aguesseau/ et leur l i v r e l e document scelle. Mais ce sont ses paroles/ auxquelles Saint-Simon a f a i t a l l u s i o n dans l e premier passage etudie ("Malheurs du Roi")/ qui temoignent de son pouvoir/ encore perceptible/ de terrasser un simple mortel. Le Roi n'est pas aveugle/ i l ne dort jamais; l e Roi est toujours conscient de ce qui se passe autour de l u i . Et i l leur rappelle l e f a i t que ce sont toujours ses paroles qui comptent; i l peut §tre manipule/ par consequence directe de ses peches/ mais tant qu'il est en vie/ i l ne peut jamais perdre tout a f a i t sa puissance. Ensuite/ " i l leur tourna l e dos/ passa dans un autre cabinet/ et les lais s a tous deux presque changes en statue/" montrant ainsi qu'il est capable/ tout comme son f i l s malefique et sa femme reprehensible/ d'imposer 109 l'iinrrobilite sur ses victimes: " I l s se regarderent glaces de ce qu'ils venaient d'entendre/ et encore mieux de ce qu'ils venaient de voir." Son action — elle-meme pleine d'une dignite etonnante — n'est pas moins significative; l'acte de tourner l e dos est assez repandu dans l a litterature comme signe de l a mort qui s'approche.^ Nous nous attendons a ce que les repercussions de cette action (la redaction du testament — et de quel testamentI) soient graves/ surtout etant donne l e ton de ce qui l a precede ("l'epouvantable fracas de l a fioudre"). Mais hormis une allusion directe (quoique un peu prosaique) a 1'Apocalypse/ et quelques references assez moderees aux reactions de l a cour ("la consternation remplit l a cour/ tandis que les flatteurs/ au fond aussi consternes que l e reste de l a cour et que Paris l e fut ensuite/ se tuerent de louanges et d'eloges")/ Saint-Simon n'exploite pas l'occasion pour mettre en scene des manifestations vraiment frappantes de l a colere divine. Ainsi/ les consequences occasionnees par ces deux noirs evenements "qui furent resolus ensemble" sont presque une chute dans l e t r i v i a l par contraste a d'autres descriptions plus typiquement saint-simonistes. Pourquoi cette reticence soudaine? Certes/ une recherche excessive du sensationnel attenuerait 1'effet voulu/ au moment ou i l aurait ete l e plus efficace. D'ailleurs/ en mettant trop 1'accent sur l e neant du Roi devant Dieu/ on ne ferait que reduire l a dignite de Louis XIV/ dignite que l e memorialiste vient de retablir en quelque sorte. Dans l e passage precedent ("Malheurs du Roi")/ 1'accumulation de desastres provoques par l a juste colere du Seigneur ne f a i t que souligner l e stoicisme du monarque devant ces epreuves; mais dans ce passage-ci l e Roi f a i t preuve d'une grandeur plus discrete/ d'une dignite frappante qui n'est pas tout a f a i t impuissante. I l semble etre conscient de s'etre laisse manipuler (d'apres ses paroles: "On ne m'a point laisse de repos") / mais i l ne se tourmente pas de remords; Saint-Simon ne f a i t aucune mention non plus de l a culpabilite supposee du Roi... 1'ayant peut-Stre absoute avec l'enonciation de sa prophetie. Louis X T V dans l'histoire Des l e debut de cette etude* nous avons relev§ a plusieurs reprises l'ambigulte inherente — mais pas limitee — a l a figure du Roi-Soleil t e l l e qu'elle se presente dans les pages du memorialiste: doublement pere* t i r a i l l e entre l e c i e l et l'abime* a l a fois coupable et victime des projets arrbitieux de ses proches* d'une part* et du destin* d'autre part... Aux yeux de Saint-Simon* qui n'est nullement unique a cet egard* Louis XIV devient 1 * incarnation de 1'epoque qu'il a tant influencee: t e l Roi* t e l siecle. Mais au moment ou Saint-Simon f a i t son entree dans les evenements de l a cour et du royaume* l e s i e c l e touche deja a sa f i n * et l a cour somptueuse commence a tomber en decadence; dans son r e c i t de tous ces elements* notre memorialiste ne peut pas s'empecher de souligner les aspects les plus instables et les plus inquietants d'un monde marque par l e signe de l a mort.1^ Ajoutez a cela l e f a i t qu'il ne s'est jamais senti a l'aise dans ce monde* ayant pour modele l a France "ideale" de Louis XIII* et l'on commence a comprendre l e pessimisme de Saint-Simon. Ses Memoires sont un miroir dans lequel tout ce qu'il voit est reflete* legerement deform! par l'anxiete qu'il ressent. II va sans d i r e que 1'etude d'une f i n entraine c e l l e des debuts (des causes)* a i n s i * i l n'est guere etonnant qu'un h i s t o r i e n aussi consciencieux que Saint-Simon construise un recit qui semble presque se suf f i r e ; et* s i l'on considere son penchant pour l a religion* quel modele plus a propos que l'hi s t o i r e de l'univers Chretien? Heureusement* Saint-Simon trouve en Louis XIV une figure assez grande pour 6tre l e centre autour 111 duquel toume cette recreation de l'h i s t o i r e humaine/ et assez versatile pour jouer l a p l u p a r t des r61es (peu importe l e s d i f f e r e n c e s fondamentales entre ces divers rdles; un monde en declin est deja plein de cont r a d i c t i o n s ) . A i n s i / l e Roi apparalt sous 1'aspect de tous ces personnages clefs de l' h i s t o i r e biblique: Adam/ l e roi David (voir/ en particulier/ l a "Lettre anonyme")/ l e jaloux Yahve de l'Ancien testament/ Abraham °(au moment ou i l l i v r e l e due d'Orleans pieds et poings l i e s a l a deite qu'il a faite de ses batards pour que ceux-ci puissent l'egorger)/ meme le Christ. Ayant regn§ s i longtemps/ Louis represente l e debut et l a f i n / i l est l e createur qui declenche l'Apocalypse en France. Iriconsciemment/ Saint-Simon a mis l e doigt sur un des problemes fondamentaux d'une monarchie absolue: ce co n f l i t entre l e pouvoir quasi-divin et les interets purement humains. Toutes ces antitheses qui traversent les M&noires comme des leitmotifs ne sont pas tout simplement les symptomes d'une angoisse inspiree par l a f i n d'une ere/ ni meme par l a f i n possible de l a seule lignee legitime de l a famille royale (les autres lignees ayant ete melees du sang batard). Elles sont aussi l e signe des premieres felures dans l a surface polie de l a royaute/ les signes avant-coureurs d'un desastre encore plus menacant* en ce qui concerne 1 ' i n s t i t u t i o n de l a monarchie/ desastre qui va se jouer en France moins d'une centaine d'annees apres l a mort du Roi-Soleil/ et au cours duquel un des futurs monarques a sortir de cette seule lignee de sang pur perdra sa tete. I l n'est done peut-etre pas s i §tonnant que les ecrits de notre due absolutiste aient ete loues comme anti- monarchistes (meme s ' i l s etaient peu connus a 1'epoque) pendant l a Revolution. Aussi/ Saint-Simon a v a i t - i l raison de constater que c1etait (en partie) ce co n f l i t dans l a personne royale (entre un devoir envers l'Origine du pouvoir et les fins auxquelles ce pouvoir serait utilise) qui decleneherait une situation apocalyptique/ meme si ce n'etait pas exactement 112 c e l l e qu'il avait envisagee. 113 1 Le passage dont i l s'agit est c i t e dans ce chapitre* a partir de l a page 88. Le melange des enfants legitimes et illegitimes* par exemple* effectue par l e mariage et par toutes les concessions sociales qu 1avaient ete faites en faveur de ceux-ci: bref* 1'ensemble des precedes qui ont eu pour resultat l a "creation sociale" des batards. ^ Nous avons vu que l a s t a b i l i t y du royaume n'est nullement* aux yeux du memorialiste* hors de danger au moment de l a redaction des Memoires. Cf. fn 4 du chapitre trois. 4 "Symbole d'opposition* de conflit* de reflexion* ce nombre [deux] indique l'equilibre realise ou des menaces latentes. I l est l e chiffre de toutes les ambivalences et des dedoublements (...) Le deux exprime done un antagonisme* qui de latent devient manifeste; une r i v a l i t e * une reciprocity* qui peut ytre de haine autant que d'amour." Dictionnaire des symboles* Jean Chevalier et Alain Gheerbrant eds.* 4 vols (Paris: Seghers* 1973-4)* 188-91. ^ Si l'on considere l a thematique par laquelle nous avons commencfe l'ytude prysente* i l est evident que l a question est presque revenue a son point de depart: tout comme dans l e cas de Louis XIV lui-merne* l'on pourrait accuser l e due du Maine de mettre son rdle de pere d'une lignee (legitime cette fois* mais quand meme marquee par l a tache de l a batardise)... qu'il vise a mettre sur l e trdne... devant sa considyration pour l'avenir du royaume. II est vrai que Saint-Simon accuse M. du Maine d'un dysir d'usurper l e trdne pour lui-meme* plutfit que pour ses enfants. Pourtant* i l n'est pas du tout certain que ce soit l a tendresse paternelle qui l'emporte sur l a gloire personnelle (le p l a i s i r de l a cryation) dans 1'esprit du Roi-Soleil 114 non plus. 6 Dans une phrase extraordinaire tiree de l a quatrieme section du passage* nous voyons que cette quality s 1applique egalement a toutes leurs "ames damnees*" et a Voysin en particulier: "Pour arriver a l a fois a ce double but* qui ne se pouvait separer* de l'habilete de succeder a l a couronne avec l e nom* t i t r e * etat entier de prince du sang* et du testament* l a double place de Voysin etait un coup de partie* et un instrument dans l a main de M. du Maine et de Mme de Maintenon toujours pr&t* egalement necessaire et a portee de tout comme chancelier* et comme secretaire d'Etat qui avait pretexte de voir et de travailler avec l e Roi a toute heure." •7 ' La ci r c u l a r i t y de cette situation est a remarquer: i l s cherchent a cre&r, afin que c e l u i - c i puisse a son tour les creer. En effet* les structures reflexives* parenthetiques et circulaires abondent dans cette section du passage: "pour se faire place*" " i l s confirmaient l e Roi par l e public* et l e public par l e Roi*" "moins un don qu'une conquete (...) qu'ils avaient conquis plutdt qu'obtenu*" "devenir par §tre ce que par ytre on ne peut devenir*" " i l s se feraient etablir." L'histoire aux yeux de Saint-Simon etant un r e f l e t en quelque sorte de l ' h i s t o i r e de l'univers t e l l e qu'elle se presente dans l a Bible (qui se repete* l'on peut supposer continue!leroent)* pourrait-on deduire que cette serie de structures est a son tour un reflet * une mise en abyme stylistique de cette situation? ^ I l est Evident que Saint-Simon s'oppose a l a dualite des batards* signe par excellence de l a faussete demoniaque* mais au moment ou ceux-ci cherchent a abolir les limites qui separent les deux rdles du Roi* i l se montre un par t i s a n dlvoue de ce caractere double; i l en va de meme pour 1'instability* que Saint-Simon f u i t avec horreur... jusqu'au moment ou les batards cherchent a affermir les pryjugys du Roi contre l e futur Regent. y Ceci par suite de 1'experience qu'il a faite de 1'innocence et de l a culpabilite simultanees du Roi en ce qui cone erne l'elevation de ses enfants illegitimes/ par exemple. 10 "Vers l e t i e r s de cette lecture/ l e premier president/ grincant l e peu de dents qui l u i restaient/ se la i s s a bomber l e front sur son baton qu'il tenait a deux mains/ et/ en cette singuliere posture et s i marquee/ acheva d'entendre cette lecture s i accablante pour l u i / s i resurrective pour nous. Moi cependant je me mourais de joie/ j'en etais a craindre l a dyfaillance; mon coeur/ dilate a l'exces/ ne trouvait plus d'espace a s'Stendre" (VII: 263). Dans ce rare exemple meme/ l e mot "resurrective" est/ curieusement/ nie par l a phrase qui l e suit: "je me mourais de joie..." H Bel exemple d'une syntaxe qui semble contredire l'idee qu'elle exprime/ l e ref l e x i f "se separer" etant justement separe par l e verbe conjugufe "pouvait." ^ Ce verbe est interessant/ s i l'on considere l e motif de l a reflexivite et de l a circ u l a r i t y que nous avons remarquy dans les sections precedentes. ^ 3 A propos de l'oeuvre du marychal de V i l l a r s : "Les siens ont eu 1'imprudence de laisser paraltre fort t6t apres l u i des memoires qu'on ne peut myconnaltre de l u i . II n'y a qu'a v o i r sa l e t t r e au Roi sur sa b a t a i l l e de Friedlingen: un r y c i t confus/ embarrassy/ mal y c r i t / sans exactitude/ sans prycision/ expressement confus (...). Ses mymoires ont l a meme confusion/ et/ s ' i l s ont plus de d S t a i l / c'est pour f a i r e plus de mensonges dont i l se donne sans cesse pour l e hyros. (...) C'en est assez pour avoir trSs distinctement vu que les vanteries de ces memoires sur ces campagnes-la n'ont pas seulement l a moindre apparence/ et que tout ce q u ' i l y d i t de l u i est un roman. (...) Torcy m'a protesty qu'il en avait 116 admire le roman? que tout y est mensonge* et qu'aucun fait* aucun mot n'en est veritable (...) Telle a ete l a vanite de Villars d'avoir voulu §tre un heros en tout genre dans la posterity* aux depens des mensonges et des calomnies qui font tout le tissue du roman de ses memoires" (II: 253-4). Saint-Simon n'epargne meme pas une des sources de ses propres Memoires? c'est-a-dire le journal du marquis de Dangeau: "La fadeur et 1'adulation de ses Memoires sont encore plus degofltantes que leur secheresse (...). Ses M&noires sont pleins de cette basse vanite* par consequent tres partiaux* et quelquefois plus que fautifs par cette raison" (VI: 279). 1 4 "Achab s'en alia chez l u i sombre et irrite a cause de cette parole que Nabot de Yizreel l u i avait dite: <<Je ne te cederai pas 1'heritage de mes peres.» II se coucha sur son l i t * detourna son visage et ne voulut pas manger." Rois I 21; 4. Quant l'ot Marsilie* vers sa pareit se turnet* Pluret des oilz* tute sa chere enbrunchet; Morz est de doel* s i cum pecchet l'encumbret. L'anme de l u i as vifs diables dunet. AOI. [A ces mots Marsile se tourne vers le mur* des larmes coulent de ses yeux et sa t£te s'affale. I l meurt de douleur sous l e poids du desastre et i l donne son ame aux demons les plus ignobles.] La Chanson de Roland* traduction* preface* notes et commentaires par Pierre Jonin* collection Folio (Paris: Gallimard* 1979) 349-51. —Adieu* ma f i l l e * l u i dit-elle* finissons une conversation qui nous attendrit trop l'une et l'autre* et souvenez-vous* s i vous pouvez* de tout ce que je viens de vous dire. Elle se tourna de l'autre cdte en achevant ces paroles et commanda a sa f i l l e d'appeler ses femmes* sans vouloir l'lcouter* ni parler davantage. Mme de La Fayette* La Princesse de CLeves* chronologie et preface par Antoine Adam (Paris: Garnier-Flammarion* 1966) 68. Bien sur* les Memoires ne se terminent pas par la mort de Louis XTV* mais dans cette etude i l ne s'agit que de l'histoire de la France sous 117 ce monarque; en effet* cette histoire se poursuit dans les annees suivant l e deces du Roi-Soleil* jusqu'au l i t de justice de 1718 et meme apres* jusqu'a l'arrestation du due du Maine au moment de l a conspiration de Cellamare. 118 A l o r s * C e l u i qui siege sur l e trdne declara: <<Voici/ je fais l'univers nouveau.» Puis i l ajouta: «Ecris: ces paroles sont certaines et vraies.» — L'Apocalypse 21; 5. CONCLUSION La question qui se pose est de savoir/ s i l e memorialiste sent l'approche de l a f i n du monde t e l qu'il l e connait/ pourquoi i l attend l e moment de sa retraite avant de commencer l a redaction d'une oeuvre qui vise l a posterite plutdt que ses contemporainsf au l i e u d'agir tout de suite pour eviter ce desastre* ou pour avertir les autres. I l est vrai que Saint-Simon preparait au cours des annees de nombreux memoires parlementaires qu'il a presentes a divers membres du gouvernement. II a meme ecrit une le t t r e anonyme au Roi* exprimant toute 1 ' i n s a t i s f a c t i o n q u ' i l ressentait devant l a s i t u a t i o n politique de l a France* surtout en ce qui concerne l a hierarchie sociale. Mais ces efforts sont toujours au niveau de l'ecriture; i l semble que Saint- Simon n'ait jamais pu depasser ce niveau* afin d'arriver au champ d'action proprement dite. C'est une accusation souvent lancee contre l e memorialiste par divers critiques* a savoir que c'etait un homme qui avait l a parole facile* mais qui fuyait 1'action: En f a i t Saint-Simon est l e perpetuel demissionnaire. Quand on prie ce sac de b i l e de participer a l'action* i l se degonfle. I l est tout dans l a contradiction* a condition qu'elle ne s'incarne jamais dans les f a i t s . Quand on demande a ce conseiller de neant de mettre l a main a l a pate* p r i s de panique* i l se derobe. Sous l a Regence* i l est l'ami du due d'Orleans. On l e pousse au Conseil de Regence. On l u i off re l a charge de garde des Sceaux et celle de gouverneur du roi Louis XV: l a voie droite qui mene au f a u t e u i l de premier ministre. I l refuse cette aubaine a laquelle tant d'autres se seraient agrippes. I l est contre* dans l e vide* toujours contre (Guth* 413). Selon B. Didier* les ecrivains d'une autre forme d'autobiographie (le journal intime) sont pousses a oompenser un manque de pouvoir reel dans l a societe: "Souvent l e diariste est un homme qui* pour des raisons diverses* se trouve 119 prive de puissance sociale* politique ou eoonomique — l e tout ne faisant qu'un (...). Le journal emane soit de nobles qui ne detiennent plus dans l a society nouvelle l e pouvoir q u ' i l s auraient eu jad i s (...)* s o i t a des bourgeois (...) a qui l a societe nouvelle n'a pas donne l e pouvoir qu'ils auraient pu en attendre" (Didier* 60-1). Dans l e cas de Saint-Simon* c'est plutfit l e contraire qui semble vr a i . Le memorialiste a fui des occasions d'agir* afin de pouvoir mieux temoigner. I l est question* dans un sens* du choix entre vivre et ecrire... et Saint-Simon a choisi* de toute evidence* d'ecrire. "11 voudrait agir sans agir; s ' i l s'abstient lui-meme de toute incursion sur l a scene d'un certain reel* c'est qu'il faudrait alors choisir et que l e choix l e priverait d'etre l e terroin absolu de tout" (Imrruable* 227). II y a* sans doute* un ce r t a i n p l a i s i r pervers a annoncer l e malheur d'autrui. Saint-Siiron se donne l e r<51e de prophete dans sa "Lettre anonyire au Roi*" lorsqu'il dit* "Nathan envoye de Dieu a David luy prononca 1'arrest du chatiment de son crime (...); et depuis* comme Nathan l ' a v o i t predit* l e glaive ne se retira point de dessus l a famille de David" ("L.A.": 1249). Et dans les Memoires* l e memorialiste f a i t preuve* a plusieurs reprises* d'un p l a i s i r pervers lorsqu'il a raison en depit des esperances des gens autour de l u i . Au moment ou l e due de Bourgogne part en Flandres* l e memorialiste* voyant que l e due de Beauvillier ne tient pas compte de ses avertissements * l u i conseille de "n'oublier rien de tout ce que je l u i avais d i t la-dessus" (III: 127). Et quand les f a i t s donnent raison a l'ecrivain* on soupponne que ce l u i - c i prend un malin p l a i s i r a raconter l a scene qui en resulte: "Des avant ce fracas* l e due de Beauvillier* rempli de tout ce que je l u i avais d i t dans les jardins de Marly sur l a destination de Mgr l e due de Bourgogne (...) etait venu dans ma chambre me faire comme une amende honorable* l e coeur penetre de douleur. Je me contentai de l e prier de comprendre qu'on ne gagnait rien en 120 place a ignorer tout ce qui se passait a l a cour (...); je l e p r i a i de s'avouer aussi que les choses les moins croyables arrivaient plus souvent qu'on ne pensait" (III: 220-1). Saint-Simon (...) pour se convaincre lui-meme et les autres* use d'une methode differente* reelle c e l l e - l a * et que j'appellerai l a prediction prophetique. Lorsqu'il discute de problemes politiques ou personnels avec ceux de ses amis qui sont revetus de hautes charges (...)* s ' i l n'arrive pas a les persuader de l a solution qu'il preconise* i l s'emporte et se met a tenir un discours franchement visionnaire* qui anticipe et decrit* comme s i on y etait* les consequences invariablement catastrophiques qui vont sans l e moindre doute decouler du parti que l'autre (...) se propose d'adopter et dont i l faut l e garder a tout prix (Tnirimhl p. 233). Saint-Simon a du reconnaltre que l e s mots l u i donnaient un pouvoir q u ' i l n'aurait jamais pu atteindre au moyen des actions. Et en mettant ces paroles par ecrit* i l augmente deja ce pouvoir; aucune charge dans l e gouvernement ne peut l'egaler. Dans l'univers de son texte* c'est l u i qui est roi* c'est l u i qui f a i t les l o i s : Au royaume de son style* Saint-Simon detrcne Louis XIV et regne a sa place. L'absolutisme de Louis XIV etait freine par l a resistance des fai t s * de l a vieillesse* de 1'opinion. Celui de Saint-Simon ne connalt pas de bornes. I l pietine l e vocabulaire* l a syntaxe* l e sens des mots* leurs accords* l a symetrie* l a correction* les bienseances. II remplace les l o i s des autres par les siennes* applicables a l u i seul* qu'il abroge* suspend* retablit a son gre* pour leur en substituer d'autres. «Car t e l est notre bon plaisir.» (Guth* 416). Certes* i l est vrai que Saint-Simon se permet une certaine liberte dans l e domaine du langage (les notes de l ' e d i t i o n C o i r a u l t des Memoires sont consacrees en grande p a r t i e aux neologismes* aux archalsmes et aux irregularites grammatical es) aussi bien que dans l e domaine de l a verite historique (de nombreux critiques ont souleve des erreurs de f a i t dans des anecdotes racontees au cours du texte). Dans un sens* l e memorialiste se trouve dans l a meme situation que Louis XIV (tel qu'il est presente dans l'oeuvre de Saint-Simon): prives du pouvoir dans l'arene politique* les deux hommes cherchent un nouveau domaine* celui de l a creation* dans lequel i l s puissent agir. En effet* les deux refusent l e 121 pouvoir qui leur est du (Louis XIV l e confrere a ses ministres et a ses batards et se laisse manipuler) en faveur d'une autorit! sup§rieure. Pourtant* Saint- Sirron reussit l a ou Louis XIV echoue: c'est m§me grace a une des rares actions politiques de Saint-Simon que les efforts du Roi-Soleil sont voues a l'echec* car l e memorialiste participe activement aux evenements qui menent au l i t de justice de 1718* au cours duquel les batards sont depouilles de l a plupart de leu r s charges et de leu r s honneurs. A i n s i * l e s creations du r o i sont aneanties* en meme temps que ses pretentions a l a divinite. Saint-Simon cherche aussi a usurper une puissance divine. Car quels sont l e s Memoires sinon une tentative de recreer l e regne de Louis XIV et l a Regence de Philippe d'Orleans selon sa propre v i s i o n des evenements? J . Cabanis considere l e texte comme 1'oeuvre d'un homme "bien plus createur qu'observateur" (Cabanis* 62); pourtant* i l serait plus juste de dire que l a vision et l a creation sont inextricablement liees* l'une a l'autre. La vision de Saint-Simon ne comprend pas seulement une description des faits* mais aussi une interpretation de ces memes fa i t s et de l a facon dont i l s s'accordent avec l a WP ! ranschauung du memorialiste. "L'omnipotence quasi-divine du regard v o i t * confondus dans un seul et m§me dessin* l e physique et l e moral" (Immuable* 293). I l existe* bien sGr* un element de s u b j e c t i v i t y ou d ' i n t e r p r e t a t i o n dans to u t e e c r i t u r e autobiographique ou semi- autobiographique. Cependant* c'est l a portee de l a vision saint-simoniste* sa profondeur... et l e f a i t que l e ton en differe de presque tous les autres temoignages l i t t e r a i r e s de 1'epoque* qui poussent des critiques t e l s que Sainte-Beuve a parler du memorialiste comme l e "createur posthume de son epoque" (cite dans "Hantise*" 226). Tout comme Louis XIV* Saint-Simon l u i aussi a cree des hommes: "Or ces personnages qu'il f a i t sortir de 1'ombre* c'est 1'importance relative qu'il 122 leur confere qui* seule/ leur donne 1'existence" (Clement/ 47). Et une fois ses personnages crees (ou recrees) dans les pages de son oeuvre/ Saint-Sirron continue a les juger* t e l l e Dieu severe de l'Ancien Testament: "Saint-Simon/ l e plus minutieuxf l e plus concret/ l e plus colore des portraitistes/ f i n i t par voir l'homme dans une <<aura» de jugement dernier. (...) S i l'Eglise prononce au benefice des defunts/ l e souhait de l ' e t e r n e l repos et d'une lumiere sans ombre* Saint-Simon les ressuscite pour les maintenir dans les affres d'un jugement permanent" (Vier/ 116-7). Parmi les victimes de cette Strange megalomanie l i t t e r a i r e * Louis XIV n'est pas l a moins importante. En effet» l e personnage du r o i pose un probleme pour l e memorialiste: tandis que l a figure de Louis XIV est l e centre autour duquel toume cette vision de l'histoire de 1'epoque/ l e monarque represente l e rival de Saint-Simon dans une quete de toute-puissance. Cela expliquerait 1'ambivalence du portrait de Louis dans les Memoires/ car l e Roi- So l e i l doit etre assez grand pour soutenir l a vision de l'ecrivain/ sans pour autant etre assez grand pour eclipser l e r61e de Saint-Simon lui-meme. Ainsi/ comme dans l e cas de Louis XIV/ l'adversaire qui constitue l a plus serieuse menace a l a toute-puissance de 1'auteur n'est r i e n d'autre que sa propre creation. Mais en ce qui concerne l a puissance et l a profondeur de sa vision historique/ Saint-Simon n'a certainement pas de r i v a l . 123 OUVRAGES CONSULTES Oeuvres de Saint-Simnn Saint-Simon* Louis de Rouvroy* due de. Mfemoires s u i v i des Additions au Journal de Dangeau. Edition etablie par Yves Coirault. Bibliotheque de l a Pleiade. 8 vols. Paris: Gallimard* 1983-88. — . M&noires. Texte etabli et annote par Gonzague True. Bibliotheque de l a Pleiade. 7 vols. Paris: Gallimard* 1947-61. . Lettre anonyme au Roi. Dans Memoires. Texte etabli et present! par G. True. Bibliotheque de l a Pleiade. V o l . 3. P a r i s : Gallimard* 1950. 1238-77. Etudes critiques Armogathe* Jean-Robert. "La Religion du Due de Saint-Simon dans l e s M&DolX££." Cahiers Saint-Simon 3 (1975): 17-20* 88-91. Auerbach* Eric. "Le Souper interrompu." 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En e f f e t / s i l e s Memoires semblent parfois etre plutfit une chronique genealogique et sociale qu'un recit evenementiel/ cette impression est sans doute renforcee par l a presence de ces allusions constantes a l a procreation/ que ce soit dans l'arene politique/ militaire/ ou ecclesiastique. Dans son oeuvre/ Saint-Simon a recours a une m u l t i p l i c i t y d'images (positives et negatives) tirees de presque toutes les Stapes d'une union metaphorique/ depuis l a seduction jusqu'a l a naissance ou a l'avortement d'"enfants." Prenant nos exemples de divers contextes/ nous allons essayer de montrer a quel point ces images sont repandues dans les Memoires. La victime/ s ' i l y en a une (c'est-a-dire lorsque l a seduction n'est pas reciproque) / est encore "pure": A plus forte raison ne n'ai jamais d i t Monseigneur au-dessous/ qui me voyant toujours d i r e Monsieur a M. l e due d'Orleans/ n'oserent l e trouver mauvais; et/ jusqu'a present encore/ je me suis conserve ce pucelage (III: 439). Dans ce cas/ l a victime est souvent p r i s e au depourvu/ et nous sommes temoins d'une sorte de v i o l qui unit deux ennemis dans une l i a i s o n grotesque: [Pontchartrain] / ardent a usurper et a etendre sa domination/ trouva cette affaire fort propre a grossir ses conquetes (...) Je ne sus rien de tout cela que lorsque Pontchartrain eut bien consomme son ouvrage (IV: 234). II hata done son dernier e f f o r t dans ma chambre pour me f a i r e tomber dans ses f i l e t s / et n'y pouvant reussir/ i l ne tarda plus un instant a consommer sa perfidie par l a plus atroce sceleratesse/ et l a calomnie l a plus parfaite que l e demon/ possedant un homme/ l u i puisse faire executer (V: 438). 128 Saint-Simon lui-meme n'hesite pas a employer de te l l e s tactiques pour arriver a ses fins: Je cherchais moins a pousser les raisonnements et les parentheses qu'a l a conduire sur d'autres objets/ afin de l u i rrontrer une moderation qui animat sa raison/ sa justice/ sa persuasion venue de lui-meme/ et sa confiance/ et pour avoir l e temps aussi de l e sonder partout/ et de l'impregner doucement et solidement de mes sentiments et de mes vues (IV: 275). Le plus souvent/ cette action est bien recue/ a cause de 1'atmosphere de f e r t i l i t y qui regne a l a cour: "Cet hiver fut f e r t i l e en bals a l a cour" (TV: 722); "La gendarmerie est feconde en chimeres et en pretentions" (TV: 468); "Vend6me/ fecond en projets specieux et hardis/ voulait faire un grand tour pour prendre Marlborough par ses d e r r i e r e s " ( I I I : 268). A i n s i / l a plupart de ces unions metaphoriques ont deux consequences possibles/ l a naissance ou 1'avortement: La forme des procedures se multiplia avec les proces/ et l a chicane/ qui l a rendit d'abord necessaire/ se nourrit dans l a suite de ses diversites/ dont l'une et l'autre se multiplia a l ' i n f i n i / d'ou naquit un langage particulier (V: 34)/ On entend bien que c ' e t a i t c e l l e du cardinal de Noailles/ qui enfanta depuis l a fameuse constitution Unigenitus (TV: 302)/ En ce cas/ 1'action etait egalement glorieuse et u t i l e : e l l e 6tait aux ennemis l e f r u i t de leur victoire (...); leur siege etait avort&z et i l s ne pouvaient plus rien entreprendre que tres difficilement du reste de l a campagne (III: 242)/ Heureusement Du Bourg/ qui commandait a Strasbourg et en Alsace et qui fut bien seconds par les o f f i c i e r s de tous rangs/ etouffa [la sedition] dans sa naissance en faisant distribuer de 1'argent aux troupes (V: 227)/ [Ces dispositions] ne pouvaient etre plus venerables que celles de Charles V/ et en dernier l i e u de Louis XIII/ ou l a prudence et l a sagesse avaient s i essentiellement preside/ et dont 1'autorite mort-ne fut abrogee aussitdt apres l a mort de ces deux grands et admirabies rois (V: 330-1). Meme lorsque 1'accouchement a l i e u / l e r e s u l t a t n'est pas toujours heureux: "Telle fut 1'abomination generale enfantee par l a f l a t t e r i e et par l a cruaute" (V: 554); "La multiplication des affaires et de leurs formes/ 129 dont est nee l a chicaner lepre devenue s i ruineuse et s i universelle/ multiplia et allongea les tenues des parlements" (V: 83). D'ailleurs/ i l n'y a pas de correlation entre l e succes de 1'accouchement d'une part et l a l l g i t i m i t e de 1*union d'autre part. Car i l existe des unions legitimes ("Le Roi [...] avait hautement epouse ce parti" [IV: 6521) et illegitimes ("Je savais qu'il s'etait prostitue par des tr a i t s de l a derniere bassesse" [IV: 134]). * * * * A propos de l a l e g i t i m i t e / nous allons examiner brievement l e vocabulaire de l a batardise dans l e s Mfemoires. Car c'est dans ce dorraine que Saint-Simon est dans son element/ et i l emploie toute son ingeniosite a creer des neologismes/ a trouver de nouvelles formules afin d'exprimer son mepris: Nous assistances en nombre a cette reception/ avec l a singularite d'y avoir eu a notre t§te batards et batardeaux/ et/ a notre queue a tous/ un batard d'Angleterre (III: 939)/ I l y a meme des degres de batardise/ s ' i l l'on en croit l e memorialiste: Mme l a duchesse d'Orleans/ toute batarde et uniquement occupee de l a grandeur de ses freres et de ses neveuxz l e desirait passionnement (IV: 295) / J'en d i t autant l e lendemain au comte de Toulouse et a Mme l a duchesse d'Orleans/ cent fois plus batarde et plus aise que ses freres/ et qui les voyait deja couronnes (TV: 803). Au fur et a mesure que les batards oommencent a faire leur chemin dans l e monde/ personne/ meme pas Saint-Simon/ ne peut se permettre l e luxe d'afficher ce mepris. Mais s i ces Stres illegitimes essaient de plus en plus de cacher/ les signes exterieurs de cet etat ("Peu a peu ces batards de Bourbon ont change leur barre de batards et leurs autres et diverses marques de batardise en bande/ comme les princes de cette maison/ et l'ont enfin raccourcie comme eux/ tellement q u ' i l n'y a plus aucune 130 diff§rence entre les armes des legitimes et des batards" [I: 363-4]), Saint-Simon dans ses Memoires cree des expressions dans le seul but de designer ce statut: Ferdinand le Catholique/ dont son pere etait/ par batardise/ cousin germain (III: 46)/ M. le due d'Orleans/ pour qui le Roi eut encore moins de repugnance/ non comme neveu / mais comme genre batardement (V: 587). * * * * Ainsi/ le vocabulaire de Saint-Simon/ son choix d'expressions et d'images se revele comme un des aspects les plus expressifs de son oeuvre. La presence/ dans un contexte/ de certains mots qui evoquent un deuxieme contexte (comme dans l e cas des images d 1 accouchement dans des situations politiques) est loin d'etre rare dans les Memoires? d'ou les allusions bibliques qui sont appliquees a des situations profanes/ lorsque Saint-Simon veut etablir une lien entre les niveaux cosmiques et terrestres. Les deux contextes s'eclairent l'un l'autre — n'oublions pas que le plan terrestre n'est qu'un pale reflet du plan cosmique en tout cas. De l a meme maniere/ avec ses images de l a procreation/ Saint- Simon nous rappelle le fait que la situation politique a 1'epoque etait largement une question de dynasties/ toutes les tetes couronnees d'Europe etaient alliees par mariage les unes aux autres. Meme au niveau lexical/ le memorialiste traite d'une facon subtile des questions soulevees par son oeuvre. 131 APPENDICE II: MALHEURS DU ROI DANS SA FAMILLE ET DANS SON INTIME DOMESTIQUEf ET SA GRANDEUR DANS LES REVERS DE IA FORTUNE A ces malheurs d'Etat/ i l s'en joignit de famille/ et les plus sensibles pour le Roi. I l avait tenu avec grand so in les princes du sang fort bas/ instruit par 1'experience de son jeune age. Leur rang n'etait monte que pour elever les batards/ encore avec des preferences de ceux-ci pour leurs principaux domestiques qu'on a vues en leur lieu/ infiniment degoQtantes pour les princes du sang. De gouvernements ni de charges/ i l s n'en avaient que ce qui avait ete rendu au grand prince de Conde par l a paix des Pyrenees/ non a lu i / mais au dernier Monsieur le Prince son f i l s / et continues au f i l s de ce dernier en epousant une bStarde/ puis au f i l s de ce mariage a la mort de son pere. De privances ni d'entrees/ aucunes/ sinon par ce mariage/ qui n'avait rien communique au prince de Conti; et/ pour le commandement des armees/ on a vu avec quel so in i l s en furent tous ecartes. Il fallut les demiers malheurs et toute la faveur personnelle de Chamillart pour oser proposer d'en donner une au prince de Conti/ et par capitulation a M. le due d'Orieans / pour qui le Roi eut encore moins de repugnance/ non comme neveu/ mais comme gendre batardement/ et/ quand l'exces de la decadence forca enfin le Roi de donner l'armee de Flandres au prince de Conti/ i l n'etait plus temps/ et ce prince/ dont toute la vie s'etait ecouiee dans la disgrace/ mourut avec le regret de ne jouir pas d'une destination qu'il avait tant et si inutilement souhaitee/ et qu'il avait eu la satisfaction de voir egalement desiree par l a cour/ par les troupes et par toute l a France/ desquels tous i l etait les dei ices et l'esperance. On a vu en leur lieu les malheurs de M. le due d'Orieans en Italie/ et 1'eclat contre l u i en Espagne de l a princesse des Ursins/ si cruellement appuyee en France de Mme de Maintenon. Depuis l'annee 1709/ les plaies domestiques redoubierent chaque annee/ et ne se retirerent plus de dessus la famille royale. Celle qui causa trop tard la disgrace du due de 132 Vendfime fut d'autant plus cruelle qu'elle ouvrit peu les yeux. M. l e prince de Conti et Monsieur l e Prince furent ernportes peu apres* a six semaines l'un de l'autre. Monsieur l e Due les suivit dans 1'annee* c'est-a-dire dans les douze mo i s * et l e plus vieux des princes du sang qui resterent n'avait alors au plus que dix-sept ans. Monseigneur mourut ensuite. Mais bientfit apres l e Roi fut attaque par des coups bien plus sensibles: son coeur* que lui-m&ne avait comme ignore jusqu'alors* par l a perte de cette charmante Dauphine; son repos* par celle de 1'incomparable Dauphin; sa tranquillite sur l a succession a sa couronne* par l a mort de l' h e r i t i e r huit jours apres* et par l'&ge et l e dangereux etat de 1'unique rejeton de cette precieuse race* qui n'avait que cinq ans et demi; tous ces coups frappes rapidement* tous avant l a paix* presque tous durant les plus terribles perils du Royaume. Mais qui pourrait expliquer les horreurs qui furent 1'acoompagnement des trois derniers* leurs causes et leurs soupcons s i diametralement opposes* s i artificieusement semis et inculquls* et les effets cruels de ces soupcons jusque dans leur faiblesse? La plume se refuse a ce mystere d'abomination. Pleurons-en l e succes funeste* comme l a source d'autres succes horribles dignes d'en Itre sortis; pleurons- les comme l e chef-d'oeuvre des tenebres* de l a privation l a plus sensible et qui r l f l e c h i r a sur l a France dans toute l a suite des generations; comme l e comble de tous les crimes; comme l e dernier sceau des malheurs du Royaume* et que toute bouche francaise en cr i e sans cesse vengeance a Dieu. Telles furent l e s longues et c r u e l l e s circonstances des plus douleureux malheurs qui Iprouverent l a Constance du Roi* et qui rendirent toutefois un service a sa renommle plus solide que n'avait pu faire tout 1'eclat de ses conqultes n i l a longue suite de ses pr o s p l r i t l s . La grandeur d'&ne que montra constamment dans de tels et s i longs revers* parmi de s i sensibles secousses domestiques* ce roi s i accoutume au plus grand et au plus satisfaisant empire domestique* aux plus grands succes au-dehors* se v i t enfin abandonne de toutes parts par 133 l a fortune. Accable au-dehors par des ennemis i r r i t e s / qui se jouaient de son impuissance qu'ils voyaient sans ressource/ et qui insultaient a sa gloire passee/ i l se trouvait sans secours/ sans ministres/ sans generaux/ pour les avoir f a i t et soutenus par goClt et par fantaisie/ et par l e fatal orgueil de les avoir voulu et cru former lui-m&ne/ dechire au-dedans par les catastrophes les plus intimes et les plus poignantes/ sans consolation de personne/ en proie a sa propre faiblesse/ reduit a lutter seul contre les horreurs mil[le] fois plus affreuses que ses plus sensibles malheurs/ qui l u i etaient sans cesse presentees par ce qui l u i restait de plus cher et de plus intime/ et qui abusait ouvertement et sans aucun frein de l a dependance ou i l s'etait laisse tomber/ et dont i l ne pouvait et ne voulait pas meme se relever/ quoiqu'il en sentit tout l e poids/ incapable d'ailleurs et par un goQt invinciblement dominant/ et par une habitude tournee en nature/ de faire aucune reflexion sur l'inter§t et l a conduite de ses gefiliers. Au milieu de ces fers domestiques/ cette Constance/ cette fermete d'&ne / cette e g a l i t ! exterieure/ ce soin toujours l e meme de tenir tant qu'il pouvait l e timon/ cette esperance contre toute esperance par courage/ par sagesse/ non par aveuglement/ ces dehors du meme roi en toutes choses/ c'est ce dont peu d'hommes auraient ete capables/ c'est ce qui aur a i t pu l u i meriter l e nom de Giand. qui l u i avait ete s i prematur§. Ce fut aussi ce qui l u i acquit l a veritable admiration de toute 1'Europe/ celle de ceux de ses sujets qui en furent temoins/ et ce qui l u i ramena tant de coeurs qu'un regne s i long et s i dur l u i avait alienes. II sut s'humilier en secret sous l a main de Dieu/ en reconnaitre l a j u s t i c e / en implorer l a misericorde sans a v i l i r aux yeux des hommes sa personne n i sa couronne. II les toucha au contraire par l e sentiment de sa magnanimite; heureux sir en adorant l a Main qui l e frappait/ en recevant ses coups avec une dignite qui honorait sa soumission d'une maniere s i singulierement i l l u s t r e / 134 i l eflt porte les yeux sur des motifs et palpables et encore reparables/ et qui frappaient tous autres que les siens/ au li e u qu'il ne considera que ceux qui n'avaient plus de remede que l'aveu/ l a douleur/ 1'inutile repentir. Quel surprenant alliage! De l a lumiere avec les plus epaisses tenebres. Une soif de savoir tout/ une attention a se tenir en garde contre tout/ un sentiment de ses liens plein meme de depit jusqu'a l'aveu que l u i en entendirent faire les gens du Parlement sur son testament/ et b5t apres eux l a reine d'Angleterre; une conviction entiere de son injustice et de son impuissance/ terroignee de sa bouche/ c'est trop peu d i r e / decochee par ses propos a ses batards/ et toutefois un abandon a eux a leur gouvernante devenue l a sienne et celle de l'Etat/ et abandon s i entier qu'il ne l u i permit pas de s'ecarter d'un seul point de toutes leurs volontes. Qui/ presque content de s'fitre defendu en leur faisant sentir ses doutes et ses repugnances/ leur immola tout/ son Etat/ sa famille/ son unique rejeton/ sa g l o i r e / son honneur/ sa raison/ l e mouvement intime de sa conscience/ enfin sa personne/ sa volonte/ sa liberte/ et tout cela dans leur t o t a l i t y entiere: sacrifice digne par son universalite d'etre offert a Dieu seul/ s i par soi-meme i l n'eQt pas ete abominable. I l l e leur f i t en leur en faisant sentir tout l e vide/ en meme temps tout l e poids/ et tout ce qu'il l u i coQtait/ pour en re c u e i l l i r au moins quelque gre/ et soulager sa servitude/ sans en avoir pu rendre son joug plus leger a porter/ tant i l s sentirent l e u r s forces/ l e besoin pressant et continuel de s'en servirz d'etreindre les chalnes dont i l s avaient su l e garrotter/ dans l a continuelle crainte qu'il ne leur echappat pour peu qu'ils l u i laissassent de libe r t e . Ce monarque s i a l t i e r gemissait dans ses fers/ l u i qui y avait tenu toute 1'Europe/ qui avait s i fort appesanti les siens sur ses sujets de tous etats/ sur sa famille de tout age/ qui avait proscrit toute liberty jusqu'a l a r a v i r aux consciences/ et l e plus saintes et l e s plus orthodoxes. Ce gemissement plus fort que lui-meme s o r t i t violemment au-dehors. I l ne put etre meconnu par ce q u ' i l d i t et a l a reine d'Angleterre et aux gens du Pariement, q u ' i l avait achete son repos, et qu'en leur remettant son testament, l u i s i maitre de soi et de ne dire que ce qu'il voulait et comme i l l e voulait dire et temoigner/ i l ne put s'empecher de leur dire, comme on a vu en son li e u / qu'il l u i a v a i t £t£ extorqu£, et qu'on l u i a v a i t f a i t faire ce q u ' i l ne v o u l a i t pas# et ce q u ' i l c r o y a i t ne pas devoir f a i r e . Etrange violence/ etrange misere/ etrange aveu arrache par l a force du sentiment et de l a douleur! Sentir en plein cet etat et y succomber en plein/ quel spectacle! Quel contraste de force et de grandeur superieure a tous les cesastres/ et de petitesse et de faiblesse sous un domestique honteux/ tenebreux/ tyrannique! Eh! quelle verification puissante de ce que l e Saint-Esprit a declarer dans les l i v r e s sapientiaux de 1'Ancient Testament/ du sort de ceux qui se sont l i v r e s a l'amour et a 1'empire des femmes! Quelle f i n d'un regne s i longuement admire/ et jusque dans ses derniers revers s i etincelant de grandeur/ de generosite/ de courage/ et de force/ et quel abime de faiblesse/ de misere/ de honte/ d'aneantissement/ sentie/ goQtee/ savouree/ abhorree/ et toutefois subie dans toute son etendue/ et sans en avoir pu e i a r g i r ni soulager les liens! 5 Nabuchodnosor! qui pourra sorrier les jugements de Dieu/ et qui osera ne pas s'aneantir en leur presence? LE ROI CONSIDERE A L'BOARD DE SES BATARDS On a vu en son l i e u les divers degres par lesquels les enfants du Roi et de Mme de Montespan ont ete successivement ti r e s du profond et tenebreux neant du double adultere/ et portes plus qu'au juste et parfait niveau des princes du sang/ et jusqu'au sommet de l'habilite de succeder a l a couronne/ ou en simple usage par adresse/ ou a force ouverte/ ou en l o i par des brevets/ des declarations/ des edits enregistres. Le recit de ce nombreux amas de f a i t s formerait seul un volume/ et l e r e c u e i l de ces monstrueuses pieces en 136 composerait un autre fort gros. Ce qui est etrange*- c'est que dans tous les temps l e Roi/ a chaque fois/ ne les voulut point acoorder au point qu'a chaque fois i l l e f i t / et qu'il ne les voulut point marier/ je dis ses f i l s * dans 1'intime conviction ou i l fut toujours de leur neant et de leur bassesse inneer qui n'etait relevee que par 1 'effort de son pouvoir sans bornes/ et qui apres l u i ne pouvait que retomber. C'est ce qu'il leur d i t plus d'une fois quand l'un et l'autre l u i parlerent de se marier. C'est ce qu'il leur repeta au comble de leur grandeur/ et a six semaines pres de l a f i n de sa vie/ lorsque/ malgre l u i / i l eut tout v i o l e en leur faveur/ jusqu'a sa propre volont&f qui flechit sous sa faiblesse. On a vu ce qu'il leur en dit/ on ne peut trop l e repeter* et ce qui l u i en echappa aux gens du Parlement et a l a reine d'Angleterre. On peut se souvenir aussi de l'ordre qu'on a vu qu'il donna s i precis au marechal de Tesse/ qui me l ' a conte et a d'autres/ sur M. de Vendcme/ de ne point eviter de l e commander en Italie ou on l'envoyait/ et ou Venddme etait a l a tete de l'armee/ et ce qu'il ajouta avec un air chagrin qu'il ne f a l l a i t pas accoutumer ces messieurs-la a ces managements/ lequel due de Vend6me bientfit apres parvint/ et sans patenter a commander les mar§chaux de France/ et ceux-la encore qui longtemps avant l u i avaient commande des armees. C'est un malheur dans l a vie du Roi/ et une plaie a l a France qui a continuellement ete en augmentant/ que l a grandeur de ses batards/ qu'il a enfin porte[e] au comble inoui a l a f i n de sa vie/ dont les derniers temps n'ont ete principalement occupes qu'a la-consolider/ en les rendant puissants et redoutables. L'Amiraut§/ l ' a r t i l l e r i e / les carabiniers/ tant de troupes et de r§giments p a r t i c u l i e r s / l e s Suisses et l e s Grisons/ l a Guyenne/ l e Languedoc/ l a Bretagne en leur main les rendaient deja assez considerables/ jusqu'a l a charge de grand veneur pour leur donner de quoi plaire et amuser un jeune r o i . Leur rang egaie a celui des princes du sang avait coGte au Roi l e renversement de toutes les regies et les droits/ et celui des l o i s du Royaume l e s plus anciennesf l e s plus saintes/ l e s plus fondamentales/ l e s plus intactes. II l u i en coQta encore des demeles avec les puissances etrangeres/ avec Rome surtout/ a qui i l f a l l u t complaire en choses solides/ et apres avoir lutte longtemps/ pour obtenir que les ambassadeurs et les nonces rendissent aux batards les memes honneurs et les memes devoirs qu'aux princes du sang, et avec les m§mes traitements reciproques. Ce mime inter&t/ comme on l ' a vu des l e commencement de ces Memoires/ eleva l e s Lorrains sur l e s dues en l a promotion du Saint-Esprit de 1688/ contre l e goQt du Roi et l a justice par lui-meme reconnuer et avouee au due de Chevreuse/ et a soutenu les memes en mil tie] occasions pour les ployer aux batards. Cette meme consideration/ comme on l ' a vu en son temps/ valut 1'incognito s i nouveau et s i etrange au due de Lorraine l o r s de son hommage/ dont s i etrangement aussi i l essaya d'abuser. Cet exemple acquit l e meme avantage aux electeurs de Cologne et de Baviere/ a l a honte de l a majeste de l a couronne. Le mariage monstrueux de M. le due de Chartres/ depuis d'Orleans et Regent/ celui de Monsieur l e Due/ ceux des f i l l e s de ces mariages avec M. l e due de Berry et avec M. l e prince de Conti/ ont opere ce que l e Roi a vu de ses yeux/ et vu avec complaisance/ qu'except! son successeur unique/ et l a branche d'Espagne/ mais exclue de l a succession a l a couronne par les Renonciations et les traites/ et l a seule Mile de La Roche-sur-Yon f i l l e de M. l e prince de Conti et de l a f i l l e alnee de Monsieur l e Prince/ i l n'y a plus qui que ce soit ni male ni femelle de l a maison royale/ qui ne sorte directement des amours du Roi et de Mme de Montespan/ et dont e l l e ne soit l a mere ou l a grand-mere/ et, s i l a duchesse du Maine n'en vient pas par elle-meme/ e l l e a epouse l e f i l s du Roi et de Mme de Montespan. La f i l l e unique du Roi et de Mme de La Valliere epousa l'aine des deux princes de Conti/ dont e l l e n'a point eu d'enfants; mais ce n'a pas ete l a faute du Roi s i cette branche seule de princes du sang a echappe a l a 138 batardise/ jusqu'a ce qu'il l'en a i t aussi entachee a l a f i n / dans l a seconde generation. N'oublions pas que c'est au refus que l e prince d'Orange f i t de cette princesse/ que nuls respects/ desirs/ soins/ soumissions l e s plus prolonges n'ont pu effacer du coeur du Roi/ qui a rendu ce fameux prince/ malgre l u i / l'ennemi du Roi et de l a France/ et que cette haine a ete l a source et l a cause f a t a l e de ces li g u e s et de ces guerres/ sous l e poids desquelles l e Roi a e t e s i pres de succomber/ f r u i t de cette meme batardise qui/ a trop juste t i t r e / se peut appeler un f r u i t de perdition. Ce melange du plus pur sang de nos rois/ et i l se peut dire hardiment de tout 1'univers/ avec l a boue infecte du double adultere/ a done ete l e constant ouvrage de toute l a vie du Roi. II a eu 1'horrible satisfaction de les epuiser ensemble/ et de porter au comble un melange inoui dans tous les siecles/ apres avoir ete l e premier de tous les hommes de toutes les nations qui a i t tire du neant les fr u i t s du double adultere/ et qui leur a i t donne l'etre/ dont l e monde entier/ et police et barbare/ fremit d'abord/ et qu'il a su y accoutumer. Tandis que l e chemin de l a for t u n e f u t t o u j o u r s 1'attachement et l a protection des batards/ c e l l e des princes du sang/ a commencer par Monsieur/ y fut toujours un obstacle invincible. Tels furent les f r u i t s d'un orgueil sans bornes/ qui f i t toujours regarder au Roi avec des yeux s i differents ses batards et les princes de son sang/ les enfants issus du tr6ne par des generations legitimes/ et qui les y rappelaient a leur tour/ et les enfants sortis de ses amours. II considera les premiers comme les enfants de l'Etat et de l a couronne/ grands par l a et par eux-memes sans l u i / tandis q u ' i l c h e r i t l e s autres comme l e s enfants de sa personne/ qui ne pouvaient devenir/ faute d'etre par eux-memes/ par toutes les l o i s / que les ouvrages de sa puissance et de ses mains. L'orgueil et l a tendresse se reunirent en leur faveur; l e p l a i s i r superbe de l a creation l'augmenta sans cesse/ et fut sans cesse aiguillonne d'un regard de jalousie sur l a naturelle 139 independance de la grandeur des autres sans son concours. Pique de n'oser egaler l a nature* i l approcha du moins ses batards des princes du sang par tout ce q u ' i l leur donna d'abord d'etablissements et de rangs. I l tacha ensuite de l e s confondre ensemble par des mariages inouis* monstrueuxf multiplies pour n'en faire qu'unEel seule et meme famille. Le f i l s unique de son unique f r e r e y fut enfin immole aussi avec l a plus ouverte violence. Apres/ devenu plus hardi a force de crans redoubles* i l mit une egalite parfaite entre ses batards et les princes du sang. Enfin pret de mourir* i l s'abandonna a leur en donner l e nom et l e droit de succeder a l a couronne* comme s ' i l eOt pu en disposer* et faire les hommes ce qu'ils ne sont pas de naissance. Ce ne fut pas tout. Ses soins et ses dernieres dispositions pour apres l u i ne furent toutes qu'en leur faveur. Aliene avec art de son neveu* et soigneusement entretenu dans cette disposition par l e due du Maine et par Mme de Maintenon* i l subit l e joug qu'il s'etait laisse imposer par eux; i l en but l e c a l i c e q u ' i l s 'etait a lui-meme prepare. On a vu l e s elans de sa resistance et de ses depiteux regrets; i l ne put r e s i s t e r a ce qu ' i l s en extorquerent. Son successeur y fut pleinement sacrifie* et autant qu'il fut en l u i * son royaume. Tout ce qui fut nomme par anticipation pour 1'education du Roi futur n'eut d'autre motif que l'interet des batards* et rien moins que nul autre. Le due du Maine fut mis a l a tete* et sous l u i l e marechal de V i l l e r o i * l'homme l e plus inepte a cet emploi qu'il y eOt peut-etre dans toute l a France. Ajoutons que lors de ce choix i l avait soixante et onze ans* et que l e prince dont i l etait destine gouverneur en avait c i n q et demi. Saumery* tres indigne sous-gouverneur de Mgr l e due de Bourgogne* et qui sous pretexte des eaux s'etait bien garde de l e suivre a l a campagne de L i l l e * avait f a i t ses infames preuves a son retour en faveur de Vend6me* a l a cabale duquel i l s'etait joint hautement. C'en fut assez pour l e faire choisir au 140 due du Maine pour sous-gouverneur du Roi futur/ comme un homme vendu et a tout faire. Je n'ai point su qui avait f a i t nommer J o f f r e v i l l e pour l'autre sous- gouverneur; mais i l etait trop homme d'honneur pour accepter un emploi ou i l f a l l a i t se vendre; i l s'en excusa. Ruffey l u i fut substitue. II se di s a i t Damas sans l'§trez mais pauvre/ court d 1esprit/ qui n'envisagea que fortune/ et subsistance en attendant/ qui ne sentit pas les dangers de l a place/ qui avait out son bien dans l e pays de Dombes/ et par l a de tout temps sous l a protection du due du Maine/ n'en v i t jamais que l'ecorce/ et qui l'accepta malgre sa pretendue naissance. Tout l e reste fut choisi de meme/ et Mme de Maintenon qui f i t son a f f a i r e de Fleury/ qui pour ce l a venait de q u i t t e r Frejus/ et qui en repondit. Avec de tels entours l e due du Maine ne se crut pas encore suffisamment assure. Ce fut a quoi l e c o d i c i l l e pourvut/ qui ne preceda l a mort du Roi que de s i peu de jours/ qui fut l e dernier travail de ce monarque/ et son dernier sacrifice a l a divinite qu'il s'etait faite de ses batards. I l faut l e repeter: par ce dernier acte toute l a maison c i v i l e et milit a i r e du Roi etait total ement et uniquement soumise au due du Maine/ et sous l u i au marechal de V i l l e r o i / independamment et privativement a M. l e due d'Orleans/ de facon qu'il n'en pouvait §tre reconnu ni obei en rien/ mais les deux chefs de 1'education en toutes choses/ qui devenaient par l a les maitres de Paris et de l a cour/ et l e Regent l i v r e entre leurs mains sans aucune sflrete. Ces enormes precautions parurent encore insuffisantes/ s i on ne pourvoyait a ce qui pouvait arriver. Ainsi/ en cas de rrort du due du Maine ou du marechal de V i l l e r o i / l e comte de Toulouse et l e marechal d'Harcourt/ duquel Mme de Maintenon repondit/ leur furent substitues en tout et partout/ lequel Harcourt par son etat apoplectique etait/ s i faire se pouvait/ devenu encore plus inepte a ce grand emploi que l e marechal de V i l l e r o i . Le testament avait nomme et regie l e Conseil de regence/ en t e l l e sorte que toute 1'autorite de l a regence fut 6t§e a M. l e due d'Orleans/ que ce conseil ne fut 141 compose presque que de tous gens a l a devotion du due du Maine* et desquels tous en particulier M. l e due d'Orieans avait de grands sujets d'etre aliene. Tels furent les derniers soins du Roi* t e l l e s les dernieres actions de sa prevoyance* t e l s l e s derniers coups de sa puissance* ou plut6t de sa deplorable faiblesse* et des suites honteuses de sa vie: etat bien miserable* qui abandonnait son successeur et son royaume a 1'ambition a decouvert et sans bornes de qui n'aurait jamais dQ y etre seulement connu* et qui exposait l'Etat aux divisions les plus funestes* en armant contre l e Regent ceux qui devaient l u i etre l e plus sounds* et l e jetant dans l a plus indispensable necessity de revendiquer son droit et son autorite* dont on ne l u i l a i s s a i t que l e vain nom avec l'ignominie d'une impuissance et d'une nudity entiere* et l a reality des plus instants* des plus continuels* et des plus reels p y r i l s que l'age auquel se trouvait alors tout ce qu'il y avait de princes du sang portait au comble. Voila au moins de quoi l a mymoire du Roi ne peut etre lavye devant Dieu n i devant l e s hommes. V o i l a l e dernier ablme ou l e conduisirent l a superbe et l a faiblesse* une femme plus qu'obseure* et des doubles adultyrins a qui i l s'abandonna* dont i l f i t ses tyrans* apres l'avoir yty pour eux* et pour tant d'autres* qui en abuserent sans aucune pudeur n i reserve* et un detestable confesseur du caractere du P. T e l l i e r . Tel fut l e repentir* l a penitence* l a ryparation publique d'un double adultere s i criant* s i long* s i scandaleux a l a face de toute 1'Europe* et les derniers sentiments d'une ame s i hautement pecheresse* prete a paraltre devant Dieu* et de plus* chargee d'un regne de cinquante-six ans l e sien* dont l'orgueil* l e luxe* les batiments* les profusions en tout genre et les guerres continuelles* et l a superbe qui en fut l a source et l a nourriture* avait repandu tant de sang* consumS tant de milliards au-dedans et au-dehors* mis sans cesse l e feu par toute 1'Europe* confondu et anyanti tous les ordres* les regies* les l o i s les 142 plus anciennes et les plus sacrees de l'Etatz reduit l e Royaume a une misere irremediable/ et s i imminemment pres de sa t o t a l e perte q u ' i l n'en fut preserve que par un miracle du Tout-Puissant (V: 587-96). 143

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