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Les liaisons dangereuses de Choderlos de Laclos et la mythologie Asprides, Magda 1986

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LES LIAISONS DANGEREUSES DE CHODERLOS DE LACLOS ET LA MYTHOLOGIE By MAGDA ASPRIDES B.A., Middlesex P o l y t e c h n i c , 1981 THESIS SUBMITTED IN THE REQUIREMENT MASTER PARTIAL FULFILLMENT FOR THE DEGREE OF OF ARTS i n THE FACULTY OF GRADUATE STUDIES The Department of French We accept t h i s t h e s i s as conforming to the r e q u i r e d standard THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA May 1986 fc) Magda A s p r i d e s , 1986 In presenting t h i s thesis i n p a r t i a l f u l f i l m e n t of the requirements for an advanced degree at the University of B r i t i s h Columbia, I agree that the Library s h a l l make i t f r e e l y a v a i l a b l e f o r reference and study. I further agree that permission for extensive copying of t h i s thesis for scholarly purposes may be granted by the head of my department or by his or her representatives. I t i s understood that copying or pu b l i c a t i o n of t h i s thesis for f i n a n c i a l gain s h a l l not be allowed without my written permission. Department of The University of B r i t i s h Columbia 2075 Wesbrook Place Vancouver, Canada V6T 1W5 Date 1^ / • 7 Q ^ ABR£G£ Les L i a i s o n s danqereuses de L a c l o s p r e s e n t e n t une enigme; l a ou l ' o n c r o i t t r o u v e r une these, on trouve egalement une a n t i t h e s e a u s s i v a l a b l e que l a these. La mythologie dont l e t r a i t dominant e s t l a synthese d'une these avec son a n t i t h e s e nous a f o u r n i 1 ' e x p l i c a t i o n des c o n f l i t s des L i a i s o n s  danqereuses. Ayant dec e l e un reve mythologique de l a p a r t de l ' a u t e u r nous nous sommes engages a s u i v r e l a v o i e de l a mythologie pour d e c h i f f r e r l e roman de L a c l o s . L ' I n t r o d u c t i o n de n o t r e etude expose 1 1enigme des L i a i s o n s danqereuses e t j u s t i f i e l a mythologie comme v o i e i n t e r p r e t a t i v e du roman de L a c l o s . La premiere p a r t i e demontre 1 1 e f f i c a c i t e des r e f e r e n c e s mythologiques q u i se trouvent dans l e roman pour resoudre c e r t a i n e s de ses enigmes. Le premier c h a p i t r e de l a premiere p a r t i e demontre l a s i g n i f i c a t i o n du personnage de M e r t e u i l . Le deuxieme c h a p i t r e resoud 1'enigme de l a p o s i t i o n de L a c l o s v i s - a - v i s du probleme du mal e t prouve que Les L i a i s o n s  danqereuses r e p r e s e n t e n t une espece de mythologie du d i x - h u i t i e m e s i e c l e . Le t r o i s i e m e c h a p i t r e presente l a fagon p a r t i c u l i e r e dont L a c l o s adapte l e mythe du heros aux exigences du d i x - h u i t i e m e s i e c l e et montre comment l e t r a i t e m e n t de ce mythe par L a c l o s ouvre l a v o i e au heros humain a v e n i r . La deuxieme p a r t i e f a i t r e s s o r t i r des mythes l a t e n t s q u i r e s o l v e n t un nombre de problemes poses par l e roman et demontre que l a s t r u c t u r e du roman se conforme pour l a p l u p a r t au b i n a r i s m e m y t h o l o g i q u e . Le p r e m i e r c h a p i t r e t r a i t e de l a s t r u c t u r e d e s L i a i s o n s d a n g e r e u s e s e t de l a s i g n i f i c a t i o n d e s d e u x m y t h e s r e l a t i f s a u d o u b l e q u i en r e s s o r t e n t , c e l u i de N a r c i s s e e t c e l u i de 1 " A n d r o g y n e . L e d e u x i e m e c h a p i t r e s e r e f e r e a A p o l l o n e t a D i o n y s o s p o u r e x p o s e r l a p o s i t i o n de L a c l o s v i s - a - v i s du p r o b l e m e p h i l o s o p h i q u e de l a c a p a c i t e de 1 r a i s o n p o u r amener a u b o n h e u r . Le t r o i s i e m e c h a p i t r e p r e s e n t e l a f a c o n d o n t L a c l o s a d a p t e e t m o d i f i e l e s m y t h e s de 1 'amour p o u r l e s f a i r e s e c o n f o r m e r a s o n e p o q u e . P o u r c o n c l u r e n o u s d e m o n t r o n s comment n o t r e p e r s p e c t i v e m y t h o l o g i q u e n o u s p e r m e t de c o n s t a t e r que L e s L i a i s o n s  d a n g e r e u s e s d e b o u c h e n t s u r l a " n o u v e l l e m y t h o l o g i e " t e l l e que 1 ' o n t e n v i s a g e e l e s p h i l o s o p h e s du s i e c l e d e s L u m i e r e s . i v TABLE DES MATIERES ABREGE i i REMERCIEMENTS v INTRODUCTION 1 INTRODUCTION NOTES 9 PARTIE I LES REFERENCES MYTHOLOGIQUES C h a p i t r e I. A.--Le personnage de l a Marquise de M e r t e u i l . . 14 C h a p i t r e I. A.--Notes 29 C h a p i t r e I. B.--Le probleme du mal 33 C h a p i t r e I. B.--Notes 47 C h a p i t r e I. C.--L 1Heroisme 51 C h a p i t r e I. C.--Notes 67 PARTIE I I LES MYTHES LATENTS C h a p i t r e I I . A.--Le Double 71 C h a p i t r e I I . A.--Notes 81 C h a p i t r e I I . B . — A p o l l o n / D i o n y s o s 84 C h a p i t r e I I . B.--Notes 100 C h a p i t r e I I . C.--Les mythes de 1'amour 104 C h a p i t r e I I . C.--Notes 118 CONCLUSION 123 CONCLUSION NOTES 127 BIBLIOGRAPHIE 129 REMERCIEMENTS Je t i e n s a remer c i e r d'abord l e s P r o f e s s e u r s Olga Cragg et Bruce Carpenter q u i ont d i r i g e mon t r a v a i l et dont j ' a i eprouve l a b i e n v e i l l a n c e . Je l e s remercie de m'avoir encouragee, de m'avoir pr e t e l e u r appui e t de ra'avoir accorde 1'avantage de l e u r s connaissances. J'exprime egalement ma g r a t i t u d e au P r o f e s s e u r David Highnam q u i a l u une p a r t i e de mon t r a v a i l e t dont l e s c o n s e i l s m'ont ete pre c i e u x . Je remercie egalement l e P r o f e s s e u r L a r r y Bongie, d i r e c t e u r du departement f r a n c a i s a 1 ' U n i v e r s i t e de l a Colombie B r i t a n n i q u e , de m'avoir encouragee a s u i v r e mon t r a v a i l . I I me r e s t e a remer c i e r ma mere, Maro Mavroudi, mon pere, Nicos A s p r i d e s , e t ma soeur Yvonne, dont 1 ' a f f e c t i o n et l e s o u t i e n ont ete i n d i s p e n s a b l e s a l a r e a l i s a t i o n de mon t r a v a i l . 1 INTRODUCTION "La f a b l e e s t l e patrimoine des A r t s ; c ' e s t une source i n e p u i s a b l e d'idees i n g e n i e u s e s , d'images r i a n t e s , de s u j e t s i n t e r e s s a n t s , d 1 a l l e g o r i e s , d'emblemes, dont 1'usage plus ou moins heureux depend du gout e t du g e n i e . " 1 Le long a r t i c l e consacre a l a mythologie dans 1'Encvclopedie du d i x - h u i t i e m e s i e c l e , demontre que ce concept a joue un r o l e important dans l e s i e c l e de l a Raison et des Lumieres. L'Encvclopedie estime l a mythologie comme c o n s t i t u a n t " l a branche l a plus grande de 1'etude des B e l l e s L e t t r e s . " 2 La r a i s o n p r i n c i p a l e pour l a q u e l l e 1'Encvclopedie a p p r e c i e l a mythologie c ' e s t qu' "on ne peut entendre p a r f a i t e m e n t l e s ouvrages des Grecs e t des Romains . . . sans une profonde connoissance des mysteres et des coutumes r e l i g i e u s e s du paganisme."^ Pourtant, i l y a d'autres r a i s o n s , p e u t - e t r e subconscientes, pour l e s q u e l l e s l e s philosophes et l e s a r t i s t e s du s i e c l e de l a Raison ont recours aux mythes a n t i q u e s : 1'homme q u i se perd dans un "monde en c r i s e " t e l que l a France du d i x - h u i t i e m e s i e c l e cherche a se r e t r o u v e r en cr e a n t des l i e n s avec son enfance mythologique. Jean S t a r o b i n s k i dans son a r t i c l e "Le Mythe au X V I I I s s i e c l e " a f f i r m e l e be s o i n que l e s homines "d'un monde en c r i s e " ont s e n t i "de renouer avec l e u r s o r i g i n e s (avec l a nature perdue), sous peine de perdre l e u r ame et de p e r i r . " 4 Les "mythes" antiques q u i n a i s s e n t de 1'ame de nos an c e t r e s , expriment d'une p a r t l e u r s p a s s i o n s , l e u r s emotions e t en gene r a l l e u r nature 2 humaine, e t d'autre p a r t l a facon dont i l s entendent l e s f o r c e s n a t u r e l l e s e t l a c r e a t i o n du monde. Quoique de nos j o u r s nous soyons t r o p occupes par nos progres s c i e n t i f i q u e s e t t e c h n o l o g i q u e s , l e s mythes antiq u e s peuvent t o u j o u r s nous conduire a des e n d r o i t s o u b l i e s et endormis de nos v i e s e t de nous-memes. D ' a i l l e u r s , l e s i e c l e des Lumieres e s t avant t o u t a l a recherche de l a v e r i t e . Le "mythe" c o n s t i t u a i t pour l e monde anti q u e un moyen d'exprimer une v e r i t e , comme l e demontre l a _ _ I I d e f i n i t i o n premiere du mot "uuGos," "uuBos e o x i Ao-yos »|)eu6ns l e i K O v i ? w v aXn8eiav."5 P l a t o n va jusqu'a c o n s t a t e r que l e mythe e s t l e s e u l moyen d ' a t t e i n d r e l a v e r i t e , ou au moins de l'approcher, e t b i e n entendu i l e s t p l u s f a c i l e d'exprimer une n o t i o n s p i r i t u e l l e par des images concretes propres au monde de l a matiere, que par l e raisonnement pur.6 Des e c r i v a i n s -philosophes du s i e c l e des Lumieres sont a r r i v e s apres m e d i t a t i o n , a c e r t a i n e s " v e r i t e s " ; l e conte, l a f a b l e , ou plus exactement " l e mythe," s i on prend ce concept dans son sens premier, l e u r a f o u r n i un moyen d'exprimer de t e l l e s v e r i t e s par des images c o n c r e t e s . 7 I I e s t i n v r a i s e m b l a b l e que l a mythologie n ' a i t pas a t t e i n t Choderlos de L a c l o s dans une epoque ou " [ l e s ] s p e c t a c l e s , [ l e s ] p i e c e s l y r i q u e s e t dramatiques e t [ l e s ] p o e s i e s en t o u t genre y f o n t p e r p e t u e l l e s a l l u s i o n s , " dans une epoque ou " l e s estampes, l e s p e i n t u r e s , l e s s t a t u e s q u i decorent [ l e s ] c a b i n e t s , [ l e s ] g a l e r i e s , [ l e s ] p l a f o n d s , [ l e s ] j a r d i n s , sont presque t o u j o u r s t i r e s de l a f a b l e , " dans une epoque e n f i n , ou " [ l a f a b l e ] e s t 3 d'un s i grand usage dans tous [ l e s ] e c r i t s , [ l e s ] romans, [ l e s ] brochures, e t meme dans [ l e s ] d i s c o u r s o r d i n a i r e s , q u ' i l n'est pas p o s s i b l e de 1'ignorer a c e r t a i n p o i n t sans a v o i r a r o u g i r de ce manque d'education." 8 Tenant compte du f a i t que l e mythe en t a n t que motif e t en ta n t que moyen de communication d'une v e r i t e f a i s a i t p a r t i e du di x - h u i t i e m e s i e c l e , e t que par consequent L a c l o s n'a pas manque d'en e t r e i n f l u e n c e , e t ayant trouve des elements dans l e s d i r e s de L a c l o s dans ses l e t t r e s e t dans son roman meme q u i i n d i q u e n t un r£ve mythologique de l a p a r t de l ' a u t e u r , nous avons juge a propos d'essayer de chercher l a s i g n i f i c a t i o n des L i a i s o n s  danqereuses dans l a mythologie.9 Les L. D. de Choderlos de L a c l o s presentent une enigme a maints c r i t i q u e s q u i ont donne au roman des i n t e r p r e t a t i o n s l e s p l u s v a r i e e s et souvent c o n t r a d i c t o i r e s . Or, c e t t e d i f f i c u l t y meme de l'oeuvre nous re n v o i e s e u l e a en chercher l a s i g n i f i c a t i o n dans l e domaine des mythes q u i , comme l e remarque Gaston Bachelard, "s'ouvre aux enquetes l e s p l u s d i v e r s e s , e t l e s e s p r i t s l e s p l u s d i f f e r e n t s , l e s d o c t r i n e s l e s p l u s opposees ont apporte des i n t e r p r e t a t i o n s q u i eurent chacune l e u r heure de v a l i d i t e . " 1 0 L*enigme des L. D. se trouve p r i n c i p a l e m e n t dans l a m o r a l i t e du roman. Le v i c e y e s t p e i n t en co u l e u r s s i a t t i r a n t e s que l e l e c t e u r en e s t charme e t d e v i e n t presque complice des deux personnages centraux q u i ont de raauvaises moeurs. En outre, l e p a r t i s a n de 1'immoralisme des L. D. 4 o b s e r v e a v e c Madame de V o l a n g e s que meme s i l e s mechants s o n t p u n i s , i l n'en r e s u l t e " n u l l e c o n s o l a t i o n p o u r l e u r s m a l h e u r e u s e s v i c t i m e s . " 1 P o u r t a n t , i l y a e g a l e m e n t du v r a i dans l a t h e s e c o n t r a i r e , que l e denouement du roman ou l e s mechants s o n t b r u t a l e m e n t p u n i s i n d i q u e un g e n r e de d i d a c t i s m e m o r a l . Le p r e t e n d u r e d a c t e u r r e n f o r c e l a t h e s e du m o r a l i s m e des L. D. en a f f i r m a n t dans s a p r e f a c e que l e roman r e n d un s e r v i c e aux moeurs en d e v o i l a n t " l e s moyens q u ' e m p l o i e n t ceux q u i en o n t de m a u v a i s e s p o u r c o r r o m p r e ceux q u i en o n t de bonnes" ( P r e f a c e du R e d a c t e u r , p. 6 ) . C e t t e c o n s t a t a t i o n du r e d a c t e u r nous r e n v o i e , e l l e s e u l e aux mythes a n t i q u e s s u r t o u t aux mythes d'Homere, q u i s e b a s e n t s o u v e n t s u r l e " p r i n c i p e d e s c o n t r a i r e s , " c ' e s t a d i r e que l e p l u s g r o s s i e r l e mythe e t l e p l u s bas l e d e g r e de l ' e c h e l l e d e s e t r e s ou i l s e j o u e , l e s p l u s s u b l i m e s l e s v i s i o n s q u ' i l o f f r e e t l e p l u s i l s e permet de s ' e l e v e r " j u s q ' a u x p l u s h a u t e s c i m e s de l a p e n s e e . " 1 2 Q u i p l u s e s t , l a v e r a c i t e d e s deux t h e s e s o p p o s e e s en c e q u i c o n c e r n e l a m o r a l i t e d e s L. D. r a n i m e e g a l e m e n t l a m y t h o l o g i e a n t i q u e d o n t l e c o n f l i t e t l e b i n a r i s m e s o n t , s e l o n c e r t a i n s e r u d i t s comme C l a u d e - L e v i S t r a u s s , des c a r a c t e r i s t i q u e s n e c e s s a ' i r e s . 1 3 Le l e c t e u r d e s L. D. se t r o u v e e n c o r e p l u s p e r p l e x e en e s s a y a n t de d e c h i f f r e r l e s deux p r e f a c e s q u i s e t r o u v e n t en t e t e du roman, c e l l e du p r e t e n d u e d i t e u r e t c e l l e du p r e t e n d u r e d a c t e u r , q u i non s e u l e m e n t se c o n t r e d i s e n t e n t r e e l l e s , mais d o n t c h a c u n e se c o n t r e d i t elle-meme. En c e c i , l e s deux p r e f a c e s s e m b l e n t r e p o n d r e au b i n a r i s m e m y t h o l o g i q u e . L e s deux p r e f a c e s 5 contiennent en plus de l e u r s c o n t r a d i c t i o n s un r e f u s de r e s p o n s a b i l i t e pour l e r e c u e i l de l e t t r e s , ce q u i cree une i l l u s i o n d'autonomie des L. D.. e t c e t t e i l l u s i o n d ' o r i g i n e obscure r e n f o r c e notre these que l ' a u t e u r des L. D. a voulu c r e e r une oeuvre q u i ressemble a l a mythologie car " l e s mythes n'ont pas d'auteur." 1 * Une t e n t a t i v e de l a p a r t du l e c t e u r d ' i n t e r p r e t e r l e s personnages des L. D. a b o u t i t a l a meme c o n f u s i o n q u i s 1 e n s u i t d'une demarche q u i v i s e r a i t l a s i g n i f i c a t i o n du roman en e n t i e r . S u r t o u t l e personnage de l a Marquise de M e r t e u i l pose une enigme i r r e s o l u b l e aux l e c t e u r s q u i se posent des questions sur l e s i n t e n t i o n s de l ' a u t e u r en cr e a n t un personnage a u s s i invraisemblablement f r o i d e t c a l c u l e que c e l u i de M e r t e u i l . Le c r e a t e u r de l a Marquise de M e r t e u i l a lui-meme i n d i q u e une v o i e i n t e r p r e t a t i v e q u i pu i s s e conduire a une m e i l l e u r e comprehension du r o l e de l a Marquise; dans une l e t t r e a Madame Ri c c o b o n i , L a c l o s i n v i t e l a d e r n i e r e a v o i r en l a Marquise de M e r t e u i l non pas une F r a n c a i s e mais une femme de t o u t pays.15 Et ce d e s i r de f a i r e de Madame de M e r t e u i l une femme u n i v e r s e l l e t r a d u i t un d e s i r mythologique de l a p a r t de l ' a u t e u r des L. D. c a r " l e s mythes o f f r e n t . . . des images p a r t i c u l i e r e m e n t r i c h e s des s i t u a t i o n s q u i se r e t r o u v e n t dans t o u t e s o c i e t e humaine." 1 6 Qui pl u s e s t , L a c l o s i n v i t e Madame Ri c c o b o n i a d e p o u i l l e r l e modele de l a d r a p e r i e f r a n c a i s e pour r e c o n n a i t r e " l e nu.'"i7 E t c e t t e i n v i t a t i o n nous envoie encore une f o i s aux Grecs anciens pour l e s q u e l s " l e mythe . . . e s t 6 un f r u i t savoureux, cache sous une enveloppe trompeuse: i l f a u t en p e r c e r l e s e c r e t e t t i r e r 1'idee de 1'image, comme de l a grappe on exprime l e v i n . " 1 8 I I p a r a i t que L a c l o s i n v i t e l e l e c t e u r a d e p o u i l l e r t o u t e son oeuvre pour y r e c o n n a i t r e " l e nu" car i l r e n f o r c e son reve mythologique dans une c o n v e r s a t i o n avec l e comte Alexandre de T i l l y . T i l l y r a p p orte ce que L a c l o s l u i a d i t a propos de son roman; ". . . je r e s o l u s de f a i r e un ouvrage q u i s o r t i t de l a route o r d i n a i r e , q u i f i t du b r u i t , 'et q u i r e t e n t i t encore sur l a t e r r e quand j'y a u r a i p a s s e ? ' " 1 9 T i l l y a f f i r m e en note 1'exactitude de l a d e r n i e r e phrase mise e n t r e g u i l l e m e t s dans not r e t e x t e . 2 0 Le d e s i r de L a c l o s de f a i r e un ouvrage "qui f i t du b r u i t e t q u i r e t e n t i t encore sur l a t e r r e quand [ i l ] y [aura] passe" repond a deux elements n e c e s s a i r e s au mythe, notamment, l a p a l i n g e n e s i e e t l a p u i s s a n c e . 2 1 Un roman a u s s i soigneusement c o n s t r u i t que Les L. D., dont 1'economie f a i t penser a c e l l e du t h e a t r e f r a n c a i s c l a s s i q u e , f a i t c r o i r e que chaque element, chaque mot, y a une r a i s o n d ' e t r e e t q u ' i l p o r t e avec l u i to u t e sa p e s a n t e u r . 2 2 " A word i s never g r a t u i t o u s i n the L a c l o s i a n u n i v e r s e , " a f f i r m e L l o y d R. F r e e . 2 3 Or, i l va de meme des r e f e r e n c e s mythologiques q u i se tr o u v e n t dans Les L. D. Les r e f e r e n c e s aux F u r i e s (XLIV, 123), a 1' " I n f e r n a l e Megere ( i b i d . ) , a l a "pomme de d i s c o r d e " (LXXIX, 218), a Alexandre (XV, 45), l e s d i v e r s e s r e f e r e n c e s aux heros et aux a c t e s heroiques ( I I , 12), l e s r e f e r e n c e s a A c h i l l e (XCIX, 304), a Turenne e t a F r e d e r i c (CXXV, 404), l e s r e f e r e n c e s 7 au demon (XLIV, 125), a Cerbere (LXXXV, 261), a Samson e t a D a l i l a (LXXXI, 240), t o u t e s ces r e f e r e n c e s d o i v e n t a v o i r l e u r r a i s o n d ' e t r e dans l e roman de L a c l o s e t e l l e s nous i n c i t e n t davantage a s u i v r e l e chemin de l a mythologie pour essayer de resoudre 1 1 enigme des L. D. 2 <* Les r e f e r e n c e s mythologiques vont c o n s t i t u e r l a f o r c e motrice de l a premiere p a r t i e de notre t r a v a i l . En second l i e u , l e s r e f e r e n c e s mythologiques vont c o n s t i t u e r l a base de notre e x p l i c a t i o n de l'ambiguxte du roman de L a c l o s en f a i s a n t p a r a i t r e d'autres mythes plus r e f o u l e s e t done non concretement i d e n t i f i e s Ce seront ce que nous a p p e l l e r o n s l e s "mythes l a t e n t s . " Dans l e premier c h a p i t r e de c e t t e deuxieme p a r t i e nous a l l o n s egalement examiner l a s t r u c t u r e g l o b a l e a i n s i que l e s m i c r o s t r u c t u r e s des L. D. pour v o i r s i e l l e s repondent au modele mythologique q u i se base sur l e binarisme. La n o t i o n de l a "mythologie" e s t t r e s f l u i d e e t i l e s t d i f f i c i l e de l u i donner une d e f i n i t i o n s u r t o u t que de nos jours des "mythologues" e t des " p h i l o l o g u e s " ont p r o d u i t maintes t h e o r i e s sur 1'analyse et sur l a s i g n i f i c a t i o n des mythes en l e s chargeant de donnees s c i e n t i f i q u e s . Notre p o i n t de vue d i v e r g e de c e l u i des mythologues q u i , en l e s d i s s e q u a n t de facon s c i e n t i f i q u e , ont e l i m i n e l a f r a i c h e u r et l e sens o r i g i n e l des "mythes." Notre but e s t d*essayer d'analyser Les L. D. a l a lumiere de l a f r a i c h e u r des premiers mythes en e v i t a n t autant que p o s s i b l e un r e c o u r s a 1'analyse s c i e n t i f i q u e . Tout en r e c o n n a i s s a n t l e s dangers de t o u t e espece de 1'emploi d'un mot 8 a u s s i vague que "mythe," nous a l l o n s essayer de l e d e f i n i r et de l e c i r c o n s c r i r e . Nous resumons, apres r e f l e x i o n , qu'un mythe e s t premierement un r e c i t p u i s s a n t a o r i g i n e obscure q u i en f o n c t i o n de son u n i v e r s a l i t e peut s ' a p p l i q u e r a t o u t pays et a toute epoque, e t nous avons c o n s t a t e c i - d e s s u s , qu'en ce sens, l ' a u t e u r des L. D. a v a i t un reve de c r e e r une oeuvre mythologique; deuxiemement nous avons c o n c l u qu'un mythe e s t un r e c i t d i f f i c i l e , base sur l e binarisme et sur l e c o n f l i t , q u i exprime une v e r i t e . La l e t t r e de L a c l o s a Madame R i c c o b o n i a l a q u e l l e nous nous sommes d e j a r e f e r e s r e v e l e un d e s i r de l a p a r t de l ' a u t e u r des L. D. de f a i r e entendre l e personnage de l a Marquise de M e r t e u i l en archetype u n i v e r s e l , v o i r e m y t h o l o g i q u e ; 2 5 dans l e c h a p i t r e q u i ouvre l a premiere p a r t i e de notre t r a v a i l nous a l l o n s v o i r s i l a p e r s p e c t i v e mythologique nous permet de mieux comprendre l e personnage de M e r t e u i l . 9 INTRODUCTION NOTES 1 C h e v a l i e r de Jaucourt, "Mythologie," E n c v c l o p e d i e , Tome X, p. 924. Le mot " f a b l e " semble e t r e i c i synonyme du mot "mythe," e t q u o i q u ' i l y a i t dans 1'Encyclopedie un a r t i c l e a p a r t sur "Fable," l a d i s t i n c t i o n e n t r e "Fable" e t "Mythe" n'est pas n e t t e . 2 I b i d . 3 I b i d . * Jean S t a r o b i n s k i , "Le mythe au X V I I I e s i e c l e , " C r i t i q u e . 361-362, ( j u i n - j u i l l e t 1977), 995. s "un mythe e s t une p a r o l e mensongere q u i r e f l e t e une v e r i t e " - - c ' e s t nous q u i t r a d u i s o n s ; pour l a c i t a t i o n v o i r F e l i x B u f f i e r e , Les Mvthes d'Homere et l a pensee grecgue, ( P a r i s : "Les B e l l e s L e t t r e s , " 1956), p. 33. G Sur c e t t e c o n c e p t i o n du "Mythe" par P l a t o n v o i r F e l i x B u f f i e r e , OP. c i t . p. 33. i V o i r l a premiere d e f i n i t i o n du mot "uu8os" c i - d e s s u s . Meme s i un c e r t a i n nombre de penseurs du s i e c l e des Lumieres--y compris F o n t e n e l l e , Bayle et V o l t a i r e - - o n t eu tendance a n i e r " l e mythe" comme appartenant au monde sauvage, ces memes penseurs ont pour l a p l u p a r t touche au "mythe" dans l e u r s e c r i t s , s i on prend l e mot "mythe" a son sens premier; en ce sens l e s contes p h i l o s o p h i q u e s de V o l t a i r e a p p a r t i e n n e n t a l a "mythologie." 10 8 C h e v a l i e r de Jaucourt, "Mythologie," E n c v c l o p e d i e , Tome VI, p. 344. 9 Nous a l l o n s desormais nous s e r v i r de 1 ' a b r e v i a t i o n "L. D." pour d e s i g n e r " L i a i s o n s dangereuses." C i t o n s , a l ' a p p u i de n o t r e c o n s t a t a t i o n que l e mythe f a i s a i t p a r t i e de l a pensee du d i x - h u i t i e m e s i e c l e , Burton Feldman e t Robert Richardson q u i a f f i r m e n t qu' a p a r t i r du s i e c l e des Lumieres jusqu'a l a premiere p a r t i e du dix-neuvieme s i e c l e , "myth was w i d e l y and i n c r e a s i n g l y thought of as a primary s u b j e c t , even a s y n o p t i c one, a master f i e l d of the f i r s t importance." The R i s e of  Modern Mythology. (London: Indiana U n i v e r s i t y Press, 1972), p. XXI; v o i r egalement 1 " a r t i c l e de Jean S t a r o b i n s k i c i t e c i - d e s s u s (note 4), dont nous f a i s o n s 1 ' a p p l i c a t i o n aux L. D. dans l a c o n c l u s i o n de n o t r e these. 10 Gaston Bachelard, P r e f . , Le Symbolisme dans l a mythologie  grecgue. par Paul D i e l , ( P a r i s : Payot, 1966), p. 5; v o i r a u s s i Mythes e t mythologies dans l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e par P i e r r e Albouy q u i a f f i r m e que " l e mythe se veut d i f f i c i l e e t , moins encore que l e symbole, se l a i s s e r e d u i r e a une e x p l i c a t i o n unique" (p. 8). 11 Choderlos de L a c l o s , Les L i a i s o n s danqereuses ( P a r i s : Poche, 1972), L e t t r e CLXXIII, p. 528. Nous a l l o n s desormais i n t e g r e r e n t r e parentheses dans l e corps de n o t r e these l e s r e f e r e n c e s aux L. D.: des numeraux romains, s u i v i s par des numeraux arabes, r e n v o i e n t au numero de " l a l e t t r e " s u i v i par l e numero de l a page dans 1 1 e d i t i o n c i t e e c i - d e s s u s . 11 12 F e l i x B u f f i e r e , OP. c i t . . pp. 35-36. 13 Claude L e v i - S t r a u s s , "The s t r u c t u r a l study of Myth," i n Myth; A Symposium, ed. Thomas A Sebeok ( P h i l a d e l p h i a : American F o l k l o r e S o c i e t y , 1955). A l ' a p p u i de l a these que l e mythe se base sur l e binarisme nous n'avons qu'a s i g n a l e r quelques exemples de l a mythologie grecque; Ouranos, l e C i e l , c o n t r e balance Gaia, l a T e r r e e t sa femme; l a ou i l y a A p o l l o n , l e d i e u de l a lumiere, de l'O r d r e , de l a Raison, i l y a a u s s i Dionysos, l e d i e u de l a debauche e t de t o u t ce q u i e s t i r r a t i o n e l ; Ares, l e d i e u de l a guerre, e q u i l i b r e Aphrodite, l a deesse de 1'amour, dont i l e s t l'amant s e c r e t , e t i l e s t s i g n i f i c a t i f que de 1 1 union des deux amants, l e d i e u de l a guerre e t l a deesse de 1'amour, e s t ne Eros; 1'amour contrebalance l a mort dans l e mythe d'Orphee. 1* Claude L e v i - S t r a u s s Le Mythe de Don Juan par Jean Rousset ( P a r i s : Armand C o l i n , 1978), p. 6. D ' a i l l e u r s , Denis de Rougemont remarque que " I t has f r e q u e n t l y been noted t h a t myths never have an author. The o r i g i n of a myth has to be 'obscure' and so t o some extent has i t s meaning"; Denis de Rougemont, Love  i n the Western World t r a n s . Montgomery B e l g i o n (New York: Pantheon, 1940), pp. 18-19. 15 " L e t t r e IV: L a c l o s a Madame R i c c o b o n i , " Oeuvres  completes de Choderlos de L a c l o s . ( P a r i s : P l e i a d e , 1951) p. 691 . 1 6 P i e r r e Albouy, OP. c i t . . p. 10; pour r e n f o r c e r l a v a l e u r exemplaire du mythe, Albouy c i t e Denis de Rougemont: "un mythe 12 e s t une h i s t o i r e , une f a b l e symbolique, . . resumant un nombre i n f i n i de s i t u a t i o n s p l u s ou moins analogues. Le mythe permet de s a i s i r , d'un coup d ' o e i l , c e r t a i n s types de r e l a t i o n s c onstantes, e t de l e s degager du f o u i l l i s des apparences q u o t i d i e n n e s " ( i b i d . ) . 1 7 " L e t t r e V, L a c l o s a Madame R i c c o b o n i , " Oeuvres completes  de Choderlos de L a c l o s . P l e i a d e , p. 691. 18 F e l i x B u f f i e r e , OP. c i t . , p. 2. 1 9 "Memoires" du Comte Alexandre de T i l l y , Oeuvres completes  de Choderlos de L a c l o s . P l e i a d e , p. 708. 2 0 I b i d . , v o i r note de T i l l y . 2 1 P a r l a n t du "mythe l i t t e r a i r e , " P i e r r e Albouy c o n s t a t e que, "Point de mythe l i t t e r a i r e sans p a l i n g e n e s i e . " P i e r r e Albouy, op. c i t . . p. 10. Denis de Rougemont a f f i r m e l a puissance du mythe; " . . . the most profound c h a r a c t e r i s t i c of a myth i s the power i t wins over us, u s u a l l y without our knowing The statement of a myth disarms a l l c r i t i c i s m , and reason, i f not s i l e n c e d , becomes a t l e a s t i n e f f e c t i v e " ; Denis de Rougemont, Love i n the Western World, p. 19. 2 2 L'economie i n t e n t i o n n e l l e des L. D. s'enonce dans l e roman-meme ou l e pretendu r e d a c t e u r s o u l i g n e q u ' i l a elague du r e c u e i l de l e t t r e s q u i l u i a ete c o n f i e , t o u t ce q u i l u i p a r a i s s a i t i n u t i l e ( Preface du Redacteur, p. 3). 2 3 L l o y d R. Free, "Laclos and the Myth of C o u r t l y Love," S t u d i e s on V o l t a i r e and the E i g h t e e n t h Century. 148 (1976), 13 214. D ' a i l l e u r s , J e a n - L u c S e y l a z f a i t une c o n s t a t a t i o n p a r e i l l e dans 'Les L i a i s o n s d a n g e r e u s e s ' e t l a c r e a t i o n romanesque c h e z  L a c l o s , (Geneve: D r o z ; P a r i s : M i n a r d , 1965), p. 24. 2^ C i t o n s a l ' a p p u i , J e a n S t a r o b i n s k i q u i a f f i r m e que " l e code m y t h o l o g i q u e [ a u d i x - h u i t i e m e s i e c l e ] e x i s t e a u s s i pour lui-meme, independamment des e m b e l l i s s e m e n t s a u x q u e l s i l p e u t s e r v i r de moyen"; J e a n S t a r o b i n s k i , OP. c i t . , p. 987. 2 5 V o i r p. 5 de n o t r e I n t r o d u c t i o n . 1 4 I. LES REFERENCES MYTHOLOGIQUES I.A. LE PERSONNAGE DE LA MARQUISE DE MERTEUIL Le personnage de l a Marquise de M e r t e u i l exerce une puissance e x t r a o r d i n a i r e sur l e l e c t e u r des L. D. E l l e e s t charmante e t epouvantable a l a f o i s , par son i n t e l l i g e n c e extreme, par son t a l e n t pour l e c a l c u l , par sa conformite r i g o u r e u s e e t invraisemblablement f r o i d e au systeme q u ' e l l e se c o n s t r u i t . La puissance e t 1'invraisemblance du c a r a c t e r e de l a Marquise de M e r t e u i l , a j o u t e e s a 1' enigme que ce personnage pose aux c r i t i q u e s , nous permettent d e j a de f a i r e l e l i e n de M e r t e u i l avec l a mythologie.'' Les q u e s t i o n s que se posent l e s c r i t i q u e s en ce q u i concerne l e personnage de l a Marquise de M e r t e u i l p o r t e n t sur l e s i n t e n t i o n s de 1'auteur en c r e a n t un personnage-femme s i charmant e t s i e f f r a y a n t a l a f o i s . D' une p a r t , s i on e s s a i e d ' e x p l i q u e r M e r t e u i l en conformite avec l a note m o r a l i s a t r i c e que donne l e pretendu r e d a c t e u r , notamment que l e roman rend un s e r v i c e aux moeurs en d e v o i l a n t " l e s moyens qu'emploient ceux q u i en ont de mauvaises pour corrompre ceux q u i en ont de bonnes," on n ' a r r i v e pas a e x p l i q u e r l'agrement de l a M a r q u i s e . 2 D'autre p a r t , une i n t e r p r e t a t i o n de M e r t e u i l basee sur l e s e s s a i s de L a c l o s sur 11 education des femmes, quoique s u f f i s a n t e pour repondre au charme exerce par M e r t e u i l a u s s i b i e n qu'a une bonne p a r t i e de son enigme, ne resoud pas de facon s a t i s f a i s a n t e 15 toutes l e s qu e s t i o n s q u i se posent au s u j e t de c e t t e femme compliquee. E t a n t une femme q u i se donne pour m i s s i o n de "venger [son] sexe," e t q u i se r e v o l t e c o n t r e son esclavage a l'homme, e l l e repond a l ' a p p e l f a i t par L a c l o s dans l e premier e s s a i de "De 1'Education des femmes" :3 0! femmes, approchez e t venez m'entendre. Que v o t r e c u r i o s i t e , d i r i g e e une f o i s sur des o b j e t s u t i l e s , contemple l e s «avantages que vous a v a i t donnes l a nature e t que l a s o c i e t e vous a r a v i s . Venez apprendre comment, nees compagnes de l'homme, vous etes devenues son e s c l a v e ; comment, tombees dans c e t e t a t a b j e c t , vous etes parvenues a vous y p l a i r e , a l e regarder comme v o t r e e t a t n a t u r e l ; comment e n f i n , degradees de plus en plus par v o t r e longue habitude de 1'esclavage, vous en avez p r e f e r e l e s v i c e s a v i l i s s a n t s , mais commodes, aux v e r t u s p l u s p e n i b l e s d'un e t r e l i b r e e t r e p e c t a b l e . . n'attendez p o i n t l e s secours des hommes auteurs de vos maux: . . . apprenez qu'on ne s o r t de 1'esclavage que par une grande r e v o l u t i o n . 4 De facon t r e s c o n s c i e n t e , M e r t e u i l f a b r i q u e un systeme rigoureux q u i v i s e a l u i g a r a n t i r l a l i b e r t e e t 1'independence l u i permettant a i n s i de s ' e l e v e r a un niveau s u p e r i e u r a l'homme. Le f a i t que M e r t e u i l repond a l ' a p p e l f a i t par L a c l o s dans 1 ' e x t r a i t du premier e s s a i sur 1'education des femmes c i t e c i - d e s s u s e x p l i q u e en p a r t i e l e charme e t l a puissance de l a Marquise. Or, on peut se demander avec r a i s o n , s i L a c l o s a p p e l l e l e s femmes a l a r e v o l t e , pourquoi done e s t - c e q u ' i l r e p r e s e n t e Madame de M e r t e u i l comme une femme a l a f o i s malheureuse e t 16 dangereuse? Une reponse p a r t i e l l e a c e t t e q u e s t i o n se trouve dans l ' e s s a i d e j a c i t e de "De 1'Education des femmes" ou L a c l o s t o u t en prechant l a r e v o l u t i o n f a i t quand meme des r e s e r v e s ; i l se demande " s i dans 1'etat a c t u e l de l a s o c i e t e une femme t e l l e qu'on peut l a co n c e v o i r formee par une bonne e d u c a t i o n ne s e r a i t pas t r e s malheureuse en se tenant a sa p l a c e e t t r e s dangereuse s i e l l e t e n t a i t d'en s o r t i r . " 5 Madame de M e r t e u i l e s t dangereuse parce q u ' e l l e t e n t e de s o r t i r de son esclavage; e l l e e s t malheureuse parce que, paradoxalement, t o u t en t e n t a n t de s o r t i r de 1'esclavage e l l e se trouve o b l i g e e de f e i n d r e l a soumission et d e . d i s s i m u l e r sa v r a i e nature, devenant a i n s i e s c l a v e a son systeme. II p a r a i t de 1 ' e x t r a i t de "De 1'Education des femmes" que L a c l o s e s t p e s s i m i s t e en ce q u i concerne l ' e f f i c a c i t e d'une r e v o l t e des femmes dans 1'etat a c t u e l de l a s o c i e t e ; une a m e l i o r a t i o n de 1'education des femmes presuppose un changement r a d i c a l du systeme s o c i a l . La p h i l o s o p h i e de L a c l o s semble s'accorder avec l a p h i l o s o p h i e de Jean-Jacques Rousseau en ce q u ' i l semble a t t r i b u e r l e malheur de l a femme a l a c i v i l i s a t i o n q u i l u i f a i t jouer un r d l e q u ' e l l e ne c o n n a i s s a i t pas a 1'etat n a t u r e l . L ' i n f l u e n c e du Di s c o u r s sur  l ' o r i q i n e de 1 ' i n e g a l i t e de Rousseau e s t t r e s marquee dans l e deuxieme e s s a i de "De 1'Education des femmes," a l a d i f f e r e n c e que l a ou Rousseau t r a i t e l e probleme du malheur de l'homme, L a c l o s t r a i t e c e l u i du malheur de l a femme.6 Mais l e s e s s a i s sur 1'education des femmes, q u o i q u ' i l s e x p l i q u e n t en p a r t i e l e malheur e t l e danger de M e r t e u i l , se trou v e n t i n s u f f i s a n t s pour 17 j u s t i f i e r l a nature non seulement dangereuse mais t e r r i f i a n t e de l a Marquise. I I nous semble que l a s e u l e v o i e q u i p u i s s e nous amener a une m e i l l e u r e comprehension de l a s i g n i f i c a t i o n du personnage de l a Marquise de M e r t e u i l e s t c e l l e de l a mythologie. Nous acceptons, done, 1 ' i n v i t a t i o n du c r e a t e u r de M e r t e i u l a d e p o u i l l e r " l e modele" pour r e c o n n a i t r e " l e nu"; " S i j ' a i donne a c e l l e - c i 1'habit f r a n c a i s , " e c r i t L a c l o s a Madame R i c c o b o n i , " c ' e s t que, persuade qu'on ne p e i n t avec v e r i t e qu'en peignant d'apres nature, j ' a i p r e f e r e l a d r a p e r i e que je pouvais a v o i r sous mes yeux, mais l ' o e i l exerce d e p o u i l l e aisement l e modele, et r e c o n n a i t ' l e nu.'" 7 C e t t e i n v i t a t i o n de l a p a r t de l ' a u t e u r implique un d e s i r de p r e s e n t e r l a Marquise de M e r t e u i l en "mythe." 8 Les r e f e r e n c e s mythologiques r e l a t i v e s au personnage de l a Marquise nous permettent d ' e x t r a i r e l ' e s s e n t i e l du personnage de M e r t e u i l . M e r t e u i l se d e c r i t comme "nee pour venger [son] sexe e t m a i t r i s e r [ c e l u i des hommes]" (LXXXI, 232). Comme in d i q u e plus haut, L a c l o s , quoiqu'en f a i s a n t des r e s e r v e s , e s t pour l a r e v o l t e des femmes. Les r e s e r v e s que l ' a u t e u r f a i t dans ses e s s a i s t h e o r i q u e s tournent en epouvante dans son roman, s i on prend en c o n s i d e r a t i o n l e symbolisme des deux r e f e r e n c e s mythologiques r e l a t i v e s a M e r t e u i l q u i p o r t e n t sur l a c a s t r a t i o n de l'homme par l a femme. L'une de ces deux r e f e r e n c e s se trouve dans l a l e t t r e LXXXI ou M e r t e u i l s ' a p p e l l e l a "Nouvelle D a l i l a " : 18 J ' a i vu q u ' i l n'est personne q u i n'y [dans l e coeur] conserve un s e c r e t q u ' i l l u i importe q u i ne s o i t p o i n t d e v o i l e : v e r i t e que l ' A n t i q u i t e p a r a i t a v o i r mieux connue que nous, e t dont l ' h i s t o i r e de Samson p o u r r a i t n ' e t r e qu'un ingenieux embleme. Nouvelle D a l i l a , j ' a i t o u j o u r s , comme e l l e , employe ma puissance a surprendre ce s e c r e t important. He! de combien de nos Samsons modernes, ne t i e n s - j e pas l a chevelure sous l e c i s e a u ! (LXXXI, 240). II e s t i n t e r e s s a n t de noter que l a r e f e r e n c e a un des deux mythes p o r t a n t sur l a femme c a s t r a t r i c e se trouve dans c e t t e l e t t r e c e n t r a l e , ce q u i demontre l e d e s i r de l ' a u t e u r de mettre en r e l i e f c e t t e p a r t i c u l a r i t y de l a Marquise. D a l i l a , dans l a mythologie b i b l i q u e , s e d u i t Samson e t apprend de l u i que sa f o r c e r e s i d e dans sa chev e l u r e . E l l e rase done Samson pendant son sommeil e t l e l i v r e aux s i e n s . Ce mythe symbolise l e pouvoir de l a femme de couper l a f o r c e de 1'homme par l a se d u c t i o n . Le f a i t que dans ses e s s a i s t h e o r i q u e s L a c l o s a t t r i b u e l e danger de l a s e d u c t i o n feminine a l a s o c i e t e corrompue ne rend pas son i n q u i e t u d e moins v i v e . ^ La p o s i t i o n s t r a t e g i q u e de l a r e f e r e n c e au mythe de D a l i l a dans Les L. D. peut s i g n i f i e r l a p l a c e p r i v i l e g i e e qu'occupe l a peur de l a femme dans 1 ' e s p r i t de l ' a u t e u r e t en e f f e t dans 1 ' e s p r i t des hommes de t o u t s i e c l e . 1 0 La p o t e n t i a l i t e de l a femme de couper l e pouvoir de 11homme se r e n f o r c e dans l e roman par des r e f e r e n c e s au mythe de l a Megere. En exprimant sa f u r e u r envers Madame de Volanges q u i e s t responsable de l a f r o i d e u r de l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l , 19 Valmont a p p e l l e l a premiere une " F u r i e " et " l ' i n f e r n a l e Megere" Qui croyez vous q u i v e u i l l e me perdre aupres de c e t t e femme que j 1 adore? q u e l l e F u r i e supposez-vous assez mechante pour tramer une p a r e i l l e n o i r c e u r ? Vous l a connaissez: c ' e s t v o t r e amie, v o t r e parente; c ' e s t Madame de Volanges. Vous n'imaginez pas quel t i s s u d'horreurs l ' i n f e r n a l e Megere l u i a e c r i t sur mon compte (XLIV, 123). Plus l o i n dans l e roman, Valmont i n s i s t e sur l a nature i n f e r n a l e de Madame de Volanges: " . . . l ' i n f e r n a l e Volanges, pressee apparement du b e s o i n de me n u i r e . . . " (LXXVI, 208). Ce q u i es t i n t e r e s s a n t , c ' e s t que c e t t e " F u r i e , " c e t t e "Megere i n f e r n a l e " e s t parente de l a Marquise de M e r t e u i l . 1 1 En f o n c t i o n de l a facon p a r t i c u l i e r e dont e l l e s sont nees, l e s F u r i e s , autrement appelees l e s Er i n n y e s , r e n f o r c e n t de fagon e c l a t a n t e l e motif de l a femme c a s t r a t r i c e que nous avons d e c e l e de l a r e f e r e n c e a D a l i l a . I I ne s ' a g i t p l u s i c i du pouvoir de l a s e d u c t i o n pour a f f a i b l i r l'homme; i l s ' a g i t de l a n e c e s s i t e de m u t i l e r l'homme pour e x i s t e r , car l e s F u r i e s d o i v e n t l e u r e x i s t e n c e meme a l a m u t i l a t i o n d'un d i e u male. Selon l a v e r s i o n d'Hesiode en ce q u i concerne l ' o r i g i n e des F u r i e s , c ' e s t l e membre v i r i l d'Ouranos, coupe par son f i l s Kronos avec l ' i n c i t a t i o n de Gaia, mere e t femme d'Ouranus, q u i procree ces e f f r a y a n t s demons; e l l e s sont l e r e s u l t a t de l a f u s i o n du sang, qu i a j a i l l i de l a b l e s s u r e l a i s s e e par l a m u t i l a t i o n d'Ouranos, avec l a T e r r e . 1 2 La r e f e r e n c e aux F u r i e s , encore p l u s que l a r e f e r e n c e a D a l i l a , donne une dimension t e r r i f i a n t e au 20 personnage de l a Marquise de M e r t e u i l q u i , e l l e a u s s i , d o i t d e t r u i r e l e s hommes pour s u b s i s t e r t e l l e q u ' e l l e se c o n c o i t . E l l e cause directement ou i n d i r e c t e m e n t l a d e s t r u c t i o n de l a p l u p a r t des hommes dans Les L. D.; e l l e joue de son C h e v a l i e r de B e l l e r o c h e , de Prevan, de Danceny e t meme de Valmont, son complice. C e r t a i n s c r i t i q u e s , Madelyn Gutwirth, par exemple, soutiennent que L a c l o s e s t misogyne en ce q u ' i l cree une femme a u s s i monstrueuse que M e r t e u i l . 1 3 D'autres c r i t i q u e s ne s o u l i g n e n t pas 1'aspect monstrueux de l a Marquise, e t v o i e n t L a c l o s en defenseur de l a femme. T e l s sont, par exemple, Dominique Aury, q u i remarque que "Ou toutes l e s femmes acceptent l a s i t u a t i o n q u i l e u r e s t imposee, Mme de M e r t e u i l se r e v o l t e ; " Roger V a i l l a n t q u i p a r l e de L a c l o s en "defenseur de l a femme"; et Jean-Noel Vuarnet q u i c o n s t a t e que L a c l o s e s t " l e p l u s grand auteur f e m i n i s t e de l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e - - p e u t - e t r e son s e u l e c r i v a i n femme." 1 4 Prenant en c o n s i d e r a t i o n l a dimension mythologique de l a Marquise, nous croyons qu'une r e d u c t i o n de son r61e comme se r v a n t " l e feminisme" ou "1'anti-feminisme" de L a c l o s e s t mal a propos. Les r e f e r e n c e s mythologiques nous ont determines p l u t o t a v o i r en M e r t e u i l , d'une p a r t l a r e p r e s e n t a t i o n c o n c r e t e de l a peur qu'eprouvent l e s hommes v i s - a - v i s l e mystere de l a femme, e t d'autre p a r t une a m p l i f i c a t i o n mythologique du danger eventuel de l a r e v o l t e de l a femme s o c i a l e t e l q u ' i l e s t exprime dans "De 1'Education des femmes." 1 5 D ' a i l l e u r s , quoique M e r t e u i l se donne l e r o l e de "venger [son] sexe," e l l e montre de l a haine pour l e s femmes 21 a u s s i - - d u moins pour c e r t a i n s types de femme q u ' i l l u i a r r i v e d'appeler des "machines a p l a i s i r " (CVI, 336). En pl u s e l l e n ' h e s i t e pas a ' u t i l i s e r une femme, C e c i l e , pour l a vengeance sur un homme, Gercourt. Comme d i t Laurent V e r s i n i , "son feminisme r e s t e i n d i v i d u a l i s t e e t meprisant pour ses soeurs."'' 6 La p a r t i c u l a r i t y de M e r t e u i l de demander vengeance a t o u t p r i x l a rapproche encore p l u s de ses soeurs l e s F u r i e s . Rappelons-nous que l e s F u r i e s sont deesses de l a vengeance; l e u r r o l e c ' e s t de pu n i r l e s humains lorsqu'un crime e s t commis, s u r t o u t dans l a f a m i l l e , lorsqu'un f i l s tue son pere, par exemple. E l l e s sont r e d o u t a b l e s parce q u 1 e l l e s ne v o i e n t que l e crime, sans t e n i r compte des mobiles q u i ont cause ce crime, que ce s o i t a c c i d e n t ou i n t e r v e n t i o n d'une f o r c e majeure. La Marquise de M e r t e u i l t i e n t une p l a c e erainente dans l e roman en ce q u i concerne l e theme c r u c i a l de l a vengeance: c ' e s t son p r o j e t a e l l e de venger Gercourt q u i met en marche 1 " a c t i o n du roman, e t c ' e s t sa t e n t a t i v e a e l l e de venger Valmont q u i termine l e roman. E l l e a u s s i , e l l e e s t redouta b l e car e l l e ne t i e n t pas compte des sentiments des personnes dont e l l e se s e r t pour r e a l i s e r sa vengeance. A i n s i s ' e x p l i q u e l a haine que montre M e r t e u i l pour l e s femmes a u s s i b i e n que pour l e s hommes. A p a r t son r o l e de r e p r e s e n t e r l ' e f f r o i de 11homme pour l a femme et l e danger de l a r e v o l t e de c e l l e - c i , e l l e joue l e r o l e de l a vengeance. Sa parente avec l e s F u r i e s f a i t d ' e l l e l a force-meme de l a vengeance q u i ne se c o n f i n e pas seulement a l ' e n c l o s des L. D.. mais q u i s'etend dans l e monde en e n t i e r . 22 L'importance de l a r e f e r e n c e aux F u r i e s se met en r e l i e f davantage, en ce que M e r t e u i l se conforme a un c6te a u t r e que l e u r cote i n f e r n a l . Quoique pas b i e n f a i s a n t e , l a Marquise de M e r t e u i l se presente comme t e l l e a p l u s i e u r s r e p r i s e s : "Amie genereuse e t s e n s i b l e , j ' o u b l i e mon i n j u r e que pour ne m'occuper que de v o t r e danger, e t quelque ennuyeux q u ' i l s o i t de r a i s o n n e r , j e cede au b e s o i n que vous en avez dans ce moment" (V, 1 9 ) . 1 7 Or, l e s Eri n n y e s , dans l a mythologie grecque, s ' a p p e l l e n t p a r f o i s l e s "Eumenides," c ' e s t a d i r e " l e s b i e n f a i s a n t e s , " en reconnaissance de l a g e n e r o s i t e de c e l l e s - l a q u i n'ont pas puni Oreste apres q u ' i l a tue sa mere.1** L a d i f f e r e n c e e n t r e M e r t e u i l e t l e s Erinnyes/Eumenides, d i f f e r e n c e r e v e l a t r i c e pour l a s i g n i f i c a t i o n du roman, c ' e s t que, a l o r s que c ' e s t dans 1'essence de c e l l e s - c i que se s y n t h e t i s e n t l e b i e n e t l e mal, chez Madame de M e r t e u i l l e mal e t l e b i e n se d i v i s e n t constamment en essence e t en apparence. A de r a r e s exceptions pres, on peut d i r e que l a Marquise ne r e v e l e jamais ses v r a i e s i n t e n t i o n s q u ' e l l e s s o i e n t bonnes ou mauvaises. A i n s i , dans l a c i t a t i o n que nous avons r e l e v e e c i - d e s s u s i l nous semble que M e r t e u i l ne se presente en "amie genereuse e t s e n s i b l e " que parce q u ' e l l e se sent menacee par 1'attachement que demontre Valmont envers T o u r v e l e t q u ' e l l e veut en detourner l e Vicomte. De meme, l a Marquise porte l e masque de l a c h a r i t e pour se pr e s e n t e r aux a u t r e s personnages du roman, l a p l u p a r t desquels e l l e ne v i s e qu'a d e t r u i r e . Mais l e s sentiments de l a Marquise ne nous semblent pas t o u j o u r s mauvais, car nous croyons d e t e c t e r 23 c e l u i de 1 1amour--question que nous a l l o n s e x p l o r e r c i - a p r e s . En ce cas, M e r t e u i l se trouve t o u j o u r s o b l i g e e de cacher ses v r a i s sentiments en f e i g n a n t l a mechancete, de peur qu'une r e v e l a t i o n de ses f a i b l e s s e s amoureuses amene 1'echec de sa r e v o l t e . A i n s i se d i v i s e chez l a Marquise de M e r t e u i l l a nature e s s e n t i e l l e des F u r i e s , ses "parentes," en e t r e e t en p a r a i t r e . Ce dedoublement de l a Marquise evoque l a p h i l o s o p h i e que Jean-Jacques Rousseau a expose dans son D i s c o u r s sur l ' o r i g i n e  de l ' i n e g a l i t e . notamment que l'homme c i v i l i s e se trouve t o u j o u r s o b l i g e de se dedoubler pour f a i r e une c e r t a i n e i m pression sur 1'autre: " i l f a l l u t , pour son avantage se montrer a u t r e que ce qu'on e t a i t en e f f e t . E t r e et p a r a i t r e d e v i n r e n t deux choses t o u t a f a i t d i f f e r e n t e s . . . ."19 D ' a i l l e u r s l a s e p a r a t i o n du personnage de l a Marquise en e t r e et en p a r a i t r e accentue sa nature mythique car l e mythe se base t o u j o u r s sur des r e l a t i o n s b i n a i r e s . 2 0 Quoique de facon ambigue, l e l e c t e u r peut d e c e l e r du personnage de l a Marquise l e sentiment de 1'amour, e t ce sentiment e s t , l u i a u s s i , i n d i r e c t e m e n t a s s o c i e aux F u r i e s , car e l l e s sont soeurs d'Aphrodite, deesse de 1'amour. Comme nous 1'avons vu, l e s E r i n n y e s sont nees de l a f u s i o n du sang de l a p l a i e d'Uranus avec l a T e r r e , apres l a c a s t r a t i o n de c e l u i - l a ; or, son membre v i r i l coupe a ete j e t e a l a mer e t ayant surnage, s ' e s t ouvert en ecume blanche pour engendrer A p h r o d i t e . Madame de M e r t e u i l , q u i , rappelons-nous, e s t parente de " l ' i n f e r n a l e Megere," l a i s s e echapper des p a r o l e s q u i p u i s s e n t ressembler a 24 une d e c l a r a t i o n d'amour: "Dans l e temps ou nous nous aimions, car j e c r o i s que c ' e t a i t de 1'amour," a v o u e - t - e l l e a Valraont, " j ' e t a i s heureuse; et vous, Vicomte? . . . Mais pourquoi s'occuper encore d'un bonheur q u i ne peut r e v e n i r ? " (CXXXI, 422). L'idee que Valmont l ' a rendue heureuse par 1 1 amour se repete un peu pl u s l o i n dans l e roman: "Ne d i r a i t - o n pas que jamais vous n'en avez rendu une au t r e [femme que l a P r e s i d e n t e ] p a r f a i t e m e n t heureuse? Ah! s i vous en doutez, vous avez b i e n peu de memoire!" (CXXXIV, 430). D ' a i l l e u r s , l a j a l o u s i e presque maladive que l a Marquise eprouve envers l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l ne s ' e x p l i q u e suffisamment que par 1'amour ou du moins par un c e r t a i n attachement de M e r t e u i l pour l e Vicomte. Nous f a i s o n s done l'hypothese que l a Marquise a un c e r t a i n r a p p o r t avec Aphrodite, a u s s i b i e n qu'avec ses soeurs, l e s F u r i e s . Ce ra p p o r t nous mene a un autr e theme p e r t i n e n t des L. D., notamment c e l u i de 1'amour comme guerre, theme c a p i t a l de not r e monde, exprime dans l a mythologie antique dans l a l i a i s o n s e c r e t e entre Aphrodite, desse de 1'amour, e t Ares, d i e u de l a guerre.21 La guerre s o u r n o i s e q u i e x i s t e entre M e r t e u i l e t Valmont se f a i t jour dans une ouverte d e c l a r a t i o n de guerre; "He b i e n ! l a guerre," proclame l a Marquise en reponse a l a l e t t r e CLII de Valmont ou c e l u i - c i l u i donne l e choix e n t r e l a paix e t l ' u n i o n ou l a guerre (CLIII, 484). C e t t e guerre e s t p l u t o t une m a n i f e s t a t i o n de 1'amour, ou du moins d'une c e r t a i n e maniere d'aimer, qu'une e x p o s i t i o n de l a guerre e n t r e l e s sexes. Le theme de 1'amour comme guerre e s t , comme c e l u i de l a vengeance, 25 un des themes importants des L. D.. e t M e r t e u i l , par son a s s o c i a t i o n avec l e s F u r i e s , se presente en symbole de ces deux f o r c e s des L. D. e t de notr e monde. Qui plus e s t , l e rapprochement de M e r t e u i l avec Aphrodite debouche sur l e motif l e p l u s c r u c i a l des L. D.. c e l u i de l ' e r o t i s m e . De 1 1 union entre Ares e t Aphrodite e s t ne Eros, q u i ne symbolise pas seulement l a p a s s i o n de 1'amour, mais a u s s i l a pa s s i o n de l a connaissance e t l e d e s i r de re n a i s s a n c e en d i v i n i t e . 2 2 La p a s s i o n de l a connaissance e s t exposee e x p l i c i t e m e n t par l a Marquise dans sa l e t t r e autobiographique: "Je ne d e s i r a i s pas de j o u i r , j e v o u l a i s s a v o i r . . . . Descendue dans mon coeur, j 1 y a i e t u d i e c e l u i des a u t r e s " (LXXXI, 235-240). Son d e s i r de r e n a i s s a n c e en d i v i n i t e a p p a r a i t c l a i r e m e n t de nombreuses f o i s ou e l l e se d e c r i t en t e l l e : "Me v o i l a comme l a D i v i n i t e ; .recevant l e s voeux opposes des aveugles mortels, e t ne changeant r i e n a mes d e c r e t s immuables" (LXIII, 168). D ' a i l l e u r s 1'envie de M e r t e u i l de former C e c i l e Volanges t e l l e q u ' e l l e l a veut r e l e v e de son d e s i r de r e n a i s s a n c e en d i v i n i t e . L ' a p p e t i t pour l a connaissance e t 1'envie de r e n a i t r e en d i v i n i t e , q u i f o n t p a r t i e de l a p u l s i o n e r o t i q u e , sont des r e s u l t a t s des lecons que l a Marquise a t i r e e s du s i e c l e des Lumieres.23 Meme s i on f a i t 1'hypothese q u ' e l l e s o i t amoureuse, l e f a i t r e s t e q u ' e l l e r e f u s e d'accepter l a f o r c e des passions amoureuses q u i empechent son independance d i v i n e ; 2 4 e l l e cherche dans l e s ra p p o r t s avec l e s hommes une o c c a s i o n pour exercer sa f o r c e i n t e l l e c t u e l l e . S i nous considerons l a d e f i n i t i o n que 26 Jean-Luc Seylaz a donnee a "un e t r e e r o t i q u e , " nous trouverons que M e r t e u i l s'accorde p a r f a i t e m e n t a c e t t e d e f i n i t i o n : Un e t r e e r o t i q u e ne s'abandonne jamais dans l e p l a i s i r ; au c o n t r a i r e t o u t se passe comme s ' i l se d e d o u b l a i t sans cesse e t que ce f u t a l a p a r t i e de l u i q u i e s t en quelque s o r t e s p e c t a t r i c e de 1'autre que dut e t r e r e s e r v e l e p l a i s i r . L'amour e s t chez l u i perpetuellement pense e t ' c e r e b r a l i s e . ' Refusant, ou i n c a p a b l e de t r o u v e r une communion c h a r n e l l e , i l cherche dans l e s ra p p o r t s amoureux 1'occasion d'exercer un pouvoir dont i l s ' e n i v r e p l u s que de l a s a t i s f a c t i o n des sens.25 En ce sens, l a Marquise de M e r t e u i l e s t un exemple d'un e t r e erotique.26 Les r e f e r e n c e s mythologiques r e n f o r c e n t c e r t a i n s t r a i t s du personnage de l a Marquise de M e r t e u i l en l u i donnant un aspect mythique. L a c l o s a voulu que l e l e c t e u r v o i e en Madame de M e r t e u i l une femme u n i v e r s e l l e : . . . Mme de M. n'est pas plus une F r a n c a i s e qu'une femme de t o u t a u t r e pays. Pa r t o u t ou i l n a i t r a une femme avec des sens a c t i f s e t un coeur i n c a p a b l e d'amour, quelque e s p r i t e t une ame v i l e , q u i s e r a mechante, e t dont l a mechancete aura de l a profondeur sans energie, l a e x i s t e r a Mme de M., sous quelque costume q u ' e l l e se presente, e t seulement avec des d i f f e r e n c e s l o c a l e s . 2 7 En c o n s i d e r a t i o n du f a i t que L a c l o s n'a e c r i t c e t t e a p o l o g i e que pour se j u s t i f i e r devant Madame R i c c o b o n i de son audace d' a v o i r presente une F r a n c a i s e a u s s i "monstrueuse" que l a Marquise.de M e r t e u i l , e t tenant compte des d i v e r s aspects 27 mythologiques de c e t t e femme, son charme, son invraisemblance, sa puissance, sa d i f f i c u l t y , son r a p p o r t aux mythes q u i l u i sont a s s o c i e s , nous proposons d'etendre 1 ' u n i v e r s a l i t e de M e r t e u i l en pure symbole, et en moyen d'e x p r e s s i o n d'une v e r i t e . Son rapprochement a D a l i l a e t aux F u r i e s nous a amenes a v o i r en M e r t e u i l l a r e p r e s e n t a t i o n en image concre t e de 1 1epouvante des hommes v i s - a - v i s l e mystere de l a femme.28 £ n second l i e u l a "parente" de M e r t e u i l avec ces f i g u r e s mythologiques nous a i n d i q u e que ce personnage s e r t de moyen a l ' a u t e u r pour 1'expression de c e r t a i n e s " v e r i t e s . " Premierement, sa f i g u r e mythologique e t t e r r i f i a n t e donne une ampleur p a r t i c u l i e r e au danger de l a r e v o l t e e v e n t u e l l e de l a femme s o c i a l e d e j a expose par L a c l o s dans "De 1'Education des femmes."29 Le malheur de M e r t e u i l exprime de facon "mythologique" l a p h i l o s o p h i e que L a c l o s a avancee dans "De 1'Education des femmes," notamment que l a femme s ' e l o i g n e de son bonheur a mesure q u ' e l l e s ' e l o i g n e de l a n a t u r e . 3 0 D ' a i l l e u r s , l e dedoublement de M e r t e u i l , q u i semble s'accorder avec l a p h i l o s o p h i e de Jean-Jacques Rousseau en ce q u i concerne l a d i v i s i o n de l'homme c i v i l i s e en e t r e et en p a r a i t r e , prend une dimension mythologique en f o n c t i o n du rapprochement aux F u r i e s . 3 1 A u s s i M e r t e u i l se p r e s e n t e - t - e l l e en symbole; e l l e e s t l a f o r c e de l a vengeance, e l l e e s t l a f o r c e de l ' e r o t i s m e , e l l e e s t l e t e r r a i n ou l e b i e n e t l e mal ne cessent de se h e u r t e r e t de se c o m b i n e r . 3 2 c e t t e l u t t e entre l e b i e n e t l e mal, que nous temoignons chez l a Marquise, nous f o u r n i t d e j a une reponse p a r t i e l l e a l a p o s i t i o n de L a c l o s 28 v i s - a - v i s l e probleme du mal que nous a l l o n s e t u d i e r dans notre c h a p i t r e s u i v a n t . 29 I.A. NOTES 1 Nous avons vu dans not r e I n t r o d u c t i o n que l e mythe se veut d i f f i c i l e e t que c ' e s t un r e c i t dont une des c a r a c t e r i s t i q u e s l e s p l u s n e c e s s a i r e s , c ' e s t l a puissance q u ' i l exerce sur nous (p. 8); un mythe e s t pour l a p l u p a r t i n v r a i s e m b l a b l e par f o n c t i o n de sa nature fabuleuse. 2 V o i r p. 4 de notr e I n t r o d u c t i o n . Nous estimons que c e t t e note n'est i n t r o d u i t e que pour a j o u t e r a l a d i f f i c u l t e du roman; d ' a i l l e u r s e l l e r e n f o r c e l e c l i m a t mythologique du roman en f o n c t i o n du p r i n c i p e des c o n t r a i r e s , propre a c e r t a i n s mythes, q u ' e l l e evoque ( v o i r p. 4 de notr e I n t r o d u c t i o n ) . 3 M e r t e u i l se d e c r i t comme "nee pour venger [son] sexe e t m a i t r i s e r [ c e l u i des hommes]" (LXXXI, 232). 4 P i e r r e Arabroise F r a n c o i s Choderlos de L a c l o s , "De 1'Education des femmes," Oeuvres completes. P l e i a d e , pp. 404-405. Les t r o i s e s s a i s q u i se tr o u v e n t sous l e t i t r e c i t e c i - d e s s u s e t a i e n t e c r i t s par Choderlos de L a c l o s en reponse a un concours propose par l'Academie de Chalons-sur-Marne en 1783 sur l a q u e s t i o n "Quels sont l e s moyens de p e r f e c t i o n n e r 1'Education des jeunes d e m o i s e l l e s . " l i s r e s t a i e n t en manuscrit jusqu'en 1903 ou i l s e t a i e n t p u b l i e s par E. Champion sous l e t i t r e "De 1'Education des femmes." 5 I b i d . , p. 404. 6 V o i r Jean Bloch, "Laclos and Women's Education," French  S t u d i e s , 38, No. 2 (1984), 144-157. Quoique pour Rousseau l a 30 femme ne s o i t pas e s c l a v e de l'homme, i l juge que c ' e s t dans l a nature de c e l l e - l a d ' e t r e o b e i s s a n t e a l'homme: "L'obeissance e t l a f i d e l i t e q u ' e l l e d o i t a son mari, l a tendresse e t l e s s o i n s q u ' e l l e d o i t a ses enfans sont des consequences s i n a t u r e l l e s e t s i s e n s i b l e s de sa c o n d i t i o n , q u ' e l l e ne peut sans mauvaise f o i r e f u s e r son consentement au sentiment i n t e r i e u r q u i l a guide, n i meconoitre l e d e v o i r dans l e penchant q u i n'est p o i n t encore a l t e r e e ; " Jean-Jacques Rousseau, "Emile," Oeuvres  completes ( P a r i s : G a l l i m a r d , 1969), IV, p. 731. 7 Choderlos de L a c l o s , " L e t t r e IV: L a c l o s a Madame R i c c o b o n i , " Oeuvres completes, p. 691. 8 V o i r p. 6 de not r e I n t r o d u c t i o n . 9 Ayant parcouru l e s etapes q u i ont r e s u l t e a 1'esclavage de l a femme par l'homme L a c l o s d i t que "1'experience d'une longue s u i t e de s i e c l e s l e u r [aux femmes] efit a p p r i s a s u b s t i t u e r l ' a d d r e s s e a l a f o r c e . E l l e s s e n t i r e n t e n f i n que, p u i s q u ' e l l e s e t a i e n t p l u s f a i b l e s , l e u r unique r e s s o u r c e e t a i t de s e d u i r e ; . . . dans 1'etat de guerre p e r p e t u e l l e q u i s u b s i s t e e n t r e e l l e s e t l e s hommes, on l e s a vues, a l ' a i d e des car e s s e s q u * e l l e s ont su se c r e e r , combattre sans cesse, v a i n c r e q u e l q u e f o i s , e t souvent, p l u s a d r o i t e s , t i r e r avantage des f o r c e s meme d i r i g e e s c o ntre e l l e s . " ("De 1'Education des femmes," Oeuvres completes. pp. 435-436). 1 0 L a c l o s r e p r e s e n t e M e r t e u i l a u s s i b i e n que l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l en e t r e s magnifiques; sa peur pour l a femme que nous decelons ne d o i t pas done se meprendre pour misogynie. Nous ne 31 sommes pas d'accord avec Madelyn Gutwirth, q u i rep r e s e n t e L a c l o s en misogyne; Madelyn Gutwirth, "Laclos and ' l e sexe': the rack of ambivalence," S t u d i e s on V o l t a i r e and the E i g h t e e n t h Century, 189 (1980), 247-296. 1 1 Nous t r a i t o n s l a q u e s t i o n du cote i n f e r n a l de Madame de Volanges dans I I . C. de notre these (p. 110). 12 Megere e s t une des F u r i e s ; quoique l e nombre des F u r i e s r e s t e indetermine, i l se f i x e en g e n e r a l a t r o i s : T i s i p h o n e , Megere, A l l e c t o . Selon une a u t r e t r a d i t i o n , l e s Er i n n y e s sont des p o u l a i n s , demons de l a mort, nees par 1'union de Poseidon metamorphose en e t a l o n e t Demeter E r i n n y s ou Gaia, l a T e r r e Mere. Pourtant, comme l e theme de l a puissance de l a femme a couper l e pouvoir de 1'homme e s t t r e s prononce chez L a c l o s , c ' e s t l a v e r s i o n d'Hesiode q u i a du occuper son e s p r i t . 13 V o i r note 10 c i - d e s s u s . 1 4 Dominique Aury, "La Revo l t e de Madame de M e r t e u i l , " Les Cah i e r s de l a P l e i a d e , 12 (1951), 95; Roger V a i l l a n t , "Le Defenseur de l a femme," L a c l o s par lui-meme ( P a r i s : S e u i l , 1962) pp. 27-33. Jean-Noel Vuarnet, "Massacre des femmes," Nouve l l e Revue F r a n c a i s e . 298 (1977), 90. 1 5 V o i r p. 15 du presen t c h a p i t r e . 16 Laurent V e r s i n i , L a c l o s e t l a t r a d i t i o n , c i t . von St a c k e l b e r g , i n S h i r l e y Jones, " L i t e r a r y and p h i l o s o p h i c a l elements i n 'Les L i a i s o n s dangereuses': The case of M e r t e u i l , " French S t u d i e s . 38, No. 2 (1984) 168, n. 7. 1 7 L ' i n j u r e dont p a r l e l a Marquise dans c e t t e c i t a t i o n r e n v o i e a l a l e t t r e precedente ou Valmont l a rapproche aux "femmes f a c i l e s " (IV, 19). 1 8 Aeschylus, Les Eumenides. 1 9 Jean-Jacques Rousseau, D i s c o u r s sur l ' o r i g i n e de 1 ' i n e g a l i t e , Nouveaux C l a s s i q u e s Larousse ( P a r i s : Larousse, 1972), pp. 76-77. 20 V o i r p. 8 de n o t r e I n t r o d u c t i o n ; sur l a synthese du b i e n e t du mal v o i r n o t r e C h a p i t r e I.B.; sur l a d i v i s i o n de l ' e t r e , v o i r n o t r e c h a p i t r e I I . A., pp. 76-80. 21 V o i r note 13 de n o t r e I n t r o d u c t i o n . 22 La n o t i o n de 1'erotisme e s t f l u i d e e t compliquee; nous 1'explorons a fond dans nos c h a p i t r e s q u i s u i v e n t ; v o i r s u r t o u t II.C. pp. 110-117 de n o t r e these. 23 v o i r I. C. de n o t r e these. 2 4 V o i r n o t r e c h a p i t r e I I . A. pp. 78-80. 25 Jean-Luc Sey l a z , 'Les L i a i s o n s danqereuses' e t l a  c r e a t i o n romanesgue chez L a c l o s . p. 53. 26 v o i r note 22 c i - d e s s u s . 27 Choderlos de L a c l o s , " L e t t r e IV: L a c l o s a Madame Ri c c o b o n i " i n Oeuvres completes, p. 691. 2 8 V o i r p. 20 du present c h a p i t r e . 29 v o i r pp. 15-20 du present c h a p i t r e . 3 0 V o i r p. 16 du p r e s e n t c h a p i t r e . 3 1 V o i r p. 23 du present c h a p i t r e . 3 2 V o i r p. 21, p. 26, e t p. 22 du p r e s e n t c h a p i t r e . 33 I. B. LE PROBLEME DU MAL La mise en q u e s t i o n des v a l e u r s t r a d i t i o n e l l e s dans l e s i e c l e des Lumieres a rendu l e s philosophies perplexes en ce q u i concerne l a nature du mal. C e t t e p r e o c c u p a t i o n avec l e mal se r e f l e t e dans l e s e c r i t s des e c r i v a i n s - p h i l o s o p h e s , e t l a f i g u r e de Satan y a p p a r a i t souvent. Comme a f f i r m e Max M i l n e r , "Aucune f i g u r e . . . ne s ' e s t imposee d'une maniere plu s constante a 1 ' a t t e n t i o n des e c r i v a i n s f r a n c a i s , dans l e d e r n i e r quart du di x - h u i t i e m e s i e c l e , e t l a premiere m o i t i e du dix-neuvieme s i e c l e que c e l l e de Satan." 1 Lesage a p u b l i e Le D i a b l e b o i t e u x en 1702, Cazotte a p u b l i e Le D i a b l e amoureux en 1772, q u i , comme con s t a t e P i e r r e Albouy, represente l a beaute de S a t a n . 2 Quoique l a f i g u r e de Satan-meme ne s o i t pas presente dans l e roman de L a c l o s , l a f o r c e du mal s'y montre de facon f l a g r a n t e ; un grand nombre de c r i t i q u e s , y compris c e r t a i n s grands e s p r i t s de l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e comme Ch a r l e s B a u d e l a i r e , Andre Gide et Marcel Proust se sont convaincus que Les L. D. sont un roman satanique. B a u d e l a i r e a ete un des premiers a r e l e v e r l a beaute des L. D. comme provenant du mal. 3 D'autres c r i t i q u e s c r o i e n t q u ' i l ne f a u t pas exaggerer l e satanisme des personnages du roman de L a c l o s . Dominique Aury, Roger V a i l l a n t e t Jean-Noel Vuarnet n'appuient pas sur l a nature satanique de M e r t e u i l ; 4 Ronald Grimsley n ' i n s i s t e pas sur l e satanisme de Valmont, et Roger La u f e r c r o i t que 1 'accent des L. D. p o r t e p l u t o t sur l a v i c t o i r e du sentiment bourgeois 34 (representee par Tourvel) que sur l a monstruosite des deux l i b e r t i n s . 5 Les r e f e r e n c e s a D a l i l a e t aux F u r i e s , dont nous avons p a r l e dans notre c h a p i t r e precedent, nous ont i n d i q u e que l e b i e n e t l e mal se combinent chez l e personnage de l a Marquise de M e r t e u i l . 6 Les r e f e r e n c e s a Cerbere, au d i a b l e e t a Dieu (ou l a D i v i n i t e ) , dont nous e s s a i e r o n s d ' e x t r a i r e l a s i g n i f i c a t i o n dans l e p r e s e n t c h a p i t r e , s o u l i g n e n t l e f a i t que L a c l o s a e f f e c t i v e m e n t ete preoccupe par l e probleme du mal; ces r e f e r e n c e s - c i nous permettront de mieux degager l a p o s i t i o n de L a c l o s devant ce probleme e t de t i r e r quelque v e r i t e que l ' a u t e u r v e u i l l e t r a n s m e t t r e . Les deux p r o t a g o n i s t e s des L. D. se r e f e r e n t p l u s i e u r s f o i s a Satan, au d i a b l e ou aux demons. A i n s i Madame de M e r t e u i l p a r l e de l a t e n t a t i o n du d i a b l e a propos de son aventure avec Prevan e t de l a "peur du d i a b l e " q u ' a v a i t C e c i l e apres q u ' e l l e e s t a l l e e a l a confesse (LXXXV, 262; L I , 140). I I n'est pas etonnant que l e s noms de Satan ou du d i a b l e a p p a r a i s s e n t souvent sous l e s plumes des p r o t a g o n i s t e s d'un roman p u b l i e au s i e c l e des Lumieres.7 Satan e s t s e l o n P i e r r e Albouy " l a p l u s f o r t e f i g u r e du r e v o l t e " grace a sa r e v o l t e contre Dieu; a son tour l a r e v o l t e e s t , t o u j o u r s s e l o n Albouy, "un moment e t un moteur du p r o g r e s . " 8 P l u s que t o u t a u t r e s i e c l e , l e d i x - h u i t i e m e s ' e s t obsede de facon c o n s c i e n t e par l e progres, e t i l n'est pas n e c e s s a i r e de nous r a p p e l e r que 1 ' e s p r i t de r e v o l t e i m p r e i g n a i t l ' a i r au moment de l a p u b l i c a t i o n des L. D., pour e c l a t e r en 35 r e v o l u t i o n ouverte sept ans p l u s t a r d . Les r e f e r e n c e s a Satan r e n f o r c e n t l e theme de l a r e v o l t e q u i r e s s o r t des d i r e s des deux p r o t a g o n i s t e s : M e r t e u i l e t Valmont enoncent l e u r r e v o l t e c o n t r e l e s v a l e u r s t r a d i t i o n e l l e s ; l a "formation" de C e c i l e que d e s i r e M e r t e u i l v i s e a d e t r u i r e " [ l a ] p r e v e n t i o n [de G e r c o u r t ] pour l e s educations c l o i t r e e s , e t son prejuge, p l u s r i d i c u l e encore, en faveur de l a retenue des blondes" ( I I , 13); l e s attaques de Valmont c o n t r e Dieu e t 1 ' e g l i s e e t l a d e c l a r a t i o n de son attaque c o n t r e " [ l a ] d e v o t i o n , [l']amour c o n j u g a l , [ l e s ] p r i n c i p e s a u s t e r e s " de l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l semblent p r o v e n i r du d e s i r de f a i r e e c r o u l e r l e s v a l e u r s t r a d i t i o n n e l l e s pour en c o n s t r u i r e d'autres (IV, 17). Pourtant l e d i a b l e n'est pas l e s e u l p r o t a g o n i s t e des L. D. Le rapprochement des f o r c e s du m a l — d e Satan e t du d i a b l e - -e t des f o r c e s du b i e n — d e Dieu e t des D i v i n i t e s - - q u e nous temoignons en l i s a n t l e roman de L a c l o s donne non seulement une dimension p a r t i c u l i e r e aux themes de l a r e v o l t e e t d u p r o g r e s , mais a j o u t e un a u t r e theme p e r t i n e n t du s i e c l e des Lumieres: en man i f e s t a n t un renversement des v a l e u r s t r a d i t i o n n e l l e s , L a c l o s met en r e l i e f , par l e moyen de ces r e f e r e n c e s , 1 ' e s p r i t de r e l a t i v i t e q u i e t a i t t r e s repandu au d i x - h u i t i e m e s i e c l e . Lorsque Madame de Rosemonde interrompt l a s e d u c t i o n de l a P r e s i d e n t e , par exemple, c ' e s t s e l o n Valmont, "un demon ennemi" q u i amene l a v i e i l l e femme (XLIV, 125). Cette facon de v o i r de Valmont r e v e l e un renversement des v a l e u r s , ou l e b i e n s e l o n l a c o n c e p t i o n t r a d i t i o n n e l l e d e v i e n t l e mal; b i e n entendu pour un 36 c o n f o r m i s t e , ce s e r a i t du moins un ange q u i f a i t que Madame de Rosemonde se presente e t sauve l a P r e s i d e n t e de l a t e n t a t i o n du mal. Le non-conformisme e t 1 ' e s p r i t de r e l a t i v i t e s'expriment de facon obsedante par l e s deux p r o t a g o n i s t e s des L. D. Tout en f a i s a n t " l e mal" de facon c o n s c i e n t e , i l s se d e c r i v e n t en puissances du "bien"; i l s se d e c r i v e n t en " D i v i n i t e , " en "Dieu," en "Ange," en " S a i n t " ou en "Fee b i e n f a i s a n t e . " "Me v o i l a comme l a D i v i n i t e , recevant l e s voeux opposes des aveugles mortels, e t ne changeant r i e n a mes d e c r e t s iramuables. J ' a i q u i t t e pourtant ce r o l e auguste, pour prendre c e l u i d'Ange c o n s o l a t e u r , " e c r i t M e r t e u i l a Valmont en se f e l i c i t a n t du f a i t q u ' e l l e e s t "1'agent de deux i n t e r e t s directement c o n t r a i r e s , " c e l u i de Madame de Volanges e t c e l u i de C e c i l e (LXIII, 168). Le Vicomte de Valmont se f a i t 1'echo de l a co n c e p t i o n de s o i en D i v i n i t e de l a Marquise: "Les f e r v e n t e s p r i e r e s , l e s humbles s u p p l i c a t i o n s , t o u t ce que l e s mortels, dans l e u r c r a i n t e , o f f r e n t a l a D i v i n i t e , c ' e s t moi q u i l e s r e c o i s d ' e l l e s ; e t vous voulez que, sourd a ses voeux, e t d e t r u i s a n t moi-meme l e c u l t e q u ' e l l e me rend, j'emploie a l a p r e c i p i t e r l a puissance q u ' e l l e invoque pour l a s o u t e n i r ? " (XCVI, 288). Ce sont t o u j o u r s l a p u l s i o n r e v o l u t i o n n a i r e e t 1 ' e s p r i t de r e l a t i v i t e q u i f o n t que M e r t e u i l se d e c r i t en "Fee b i e n f a i s a n t e " e t q u ' e l l e u t i l i s e l e terme r e l i g i e u x "exaucer" pour son propre compte, terme q u i ne co n v i e n t qu'a Dieu (LXXV, 253). A u s s i , l e Vicomte, t o u t en etant c o n s c i e n t de l a nature malhonnete de ses m o t i f s , s ' e x a l t e l o r s q u e l a P r e s i d e n t e f a i t l a s a i n t e t e de son "acte c h a r i t a b l e " : 37 "On eut d i t q u ' e l l e p r e c h a i t l e panegyrique d'un s a i n t , " d i t - i l avec s a t i s f a c t i o n (XXII, 6 3 ) . 9 Le f a i t que l e renversement des v a l e u r s par l e s deux p r o t a g o n i s t e s des L. D. e s t cree de facon c o n s c i e n t e se montre t r e s c l a i r e m e n t des l e s premieres pages du roman sous l a plume du Vicomte de Valmont; ayant d i t q u ' i l o sera r a v i r l a P r e s i d e n t e "au Dieu meme q u ' e l l e adore," Valmont d e c l a r e , " j e s e r a i vraiment l e Dieu q u ' e l l e aura p r e f e r e " (VI, 24). Le d e s i r du Vicomte de combattre Dieu pour d e v e n i r Dieu a son t o u r se conforme a sa nature satanique. Les r e f e r e n c e s aux f o r c e s du b i e n e t a c e l l e s du mal mettent en r e l i e f c e r t a i n s t r a i t s sataniques de M e r t e u i l e t de Valmont. II e s t s i g n i f i c a t i f que ces c a r a c t e r i s t i q u e s r e f l e t e n t c e r t a i n e s preoccupations des philosophes du s i e c l e , e t q u ' e l l e s s e r v e n t a transmettre une p h i l o s o p h i e . Rappelons-nous que Satan e s t dans l a mythologie b i b l i q u e 1'ennemi de Dieu metamorphose en serpent pour s e d u i r e l e s premiers hommes vers l e mal. Des l o r s , Satan, t o u j o u r s s e l o n l a mythologie b i b l i q u e , ne cesse de se metamorphoser en formes d i f f e r e n t e s , t o u j o u r s seduisantes pour t e n t e r l e s hommes vers l e mal. Quoique M e r t e u i l e t Valmont dans Les L. D. ne changent pas de forme e x t e r i e u r e , i l s jouent constamment des r o l e s d i f f e r e n t s en po r t a n t des "masques" sur l e pl a n moral. I l s sont t r e s c o n s c i e n t s de l e u r m a l l e a b i l i t e . A i n s i , l a Marquise de M e r t e u i l expose dans sa l e t t r e a utobiographique son a r t de " r e g l e r . . . l e s d i v e r s mouvements de [sa] f i g u r e " pour p a r a i t r e t e l l e q u ' e l l e d o i t p a r a i t r e s e l o n l e s c i r c o n s t a n c e s (LXXXI, 234); dans l a meme l e t t r e l a Marquise 38 nomme l e monde " l e grand Theatre" ( i b i d . . 239). M e r t e u i l se r e j o u i t de sa m a l l e a b i l i t e v i s - a - v i s de son C h e v a l i e r q u ' e l l e c o n s i d e r e comme un S u l t a n au m i l i e u de son s e r a i l , dont " [ e l l e e s t ] t o u r a tour l e s F a v o r i t e s d i f f e r e n t e s " ; e l l e eprouve une v i v e s a t i s f a c t i o n du f a i t que " [ l e s ] hommages r e i t e r e s " du Su l t a n , "quoique t o u j o u r s recus par l a meme femme, l e [sont] t o u j o u r s par une M a i t r e s s e n o u v e l l e " (X, 36-37). Un peu pl u s haut dans l a meme l e t t r e , on v o i t comment l a Marquise presente l e s p r e p a r a t i f s a ce t e t e - a - t e t e avec l e C h e v a l i e r : "Je l i s un c h a p i t r e du Sopha, une l e t t r e d ' H e l o i s e e t deux contes de La Fontaine, pour r e c o r d e r l e s d i f f e r e n t s tons que je v o u l a i s prendre" ( i b i d . , 35). Comme l e s metamorphoses de Satan, c e l l e s de M e r t e u i l ont pour but de s e d u i r e e t de perdre 1 'autre. Des metamorphoses q u i evoquent l e s deguisements de Satan se manifestent egalement chez Valmont. Le Vicomte, quoique moins h a b i l e que M e r t e u i l , a l u i a u s s i l e t a l e n t de se de g u i s e r . II r e u s s i t a p a r a i t r e d i f f e r e n t aux d i v e r s personnages du roman. A l o r s que pour Madame de Volanges l e Vicomte de Valmont r e p r e s e n t e un " l i b e r t i n " q u i " s a i t c a l c u l e r t o u t ce qu'un homme peut se permettre d'horreurs sans se compromettre," i l j o u i t d'un prejuge f a v o r a b l e de l a p a r t de l a P r e s i d e n t e , q u i v o i t en Valmont au debut de sa connaissance de l u i "toutes l e s q u a l i t e s n e c e s s a i r e s pour f a i r e aimer l a v e r t u " (XXII, 61). Vers l a f i n du roman l ' i m p r e s s i o n de Valmont par Touvel change d' "Enfant Prodigue" en "e t r e c r u e l et m a l f a i s a n t " (CXXIV, 392; CLXI, 4 9 7 ) . 1 0 De meme Valmont re p r e s e n t e quelqu'un de d i f f e r e n t pour C e c i l e , pour Danceny et 39 pour Madame de Rosemonde, e t i l l e u r donne une impression d i f f e r e n t e a d i v e r s moments du roman. Le Vicomte s u b i t des metamorphoses meme v i s - a - v i s de l a Marquise de M e r t e u i l , sa jumel l e en ce q u i concerne " l e systeme." 1 1 A f i n de se comporter de maniere a e t r e en accord avec ce "systeme," Valmont a b e s o i n de p a r a i t r e i n s e n s i b l e au sentiment de 1'amour devant l a Marquise; i l se trouve o b l i g e de se vanter devant e l l e de ses e x p l o i t s "don-juanesques." "Vous q u i n'etes plu s vous," d i t M e r t e u i l a Valmont l o r s q u ' e l l e c r o i t d e c e l e r l e sentiment de 1'amour chez l u i (X, 33). Q u o i q u ' e l l e ne semble s'adresser a i n s i a Valmont que pour l e detourner de l a P r e s i d e n t e , M e r t e u i l met en r e l i e f l e theme de l a metamorphose: "Le Valmont que j'aimais e t a i t charmant Ah! je vous en p r i e , Vicomte, s i vous l e r e t r o u v e z , amenez-le-moi" (CLII, 481). Le theme du jeu des masques q u i r e s s o r t des L. D. et q u i s'accentue davantage par l e s r e f e r e n c e s a Satan s'accorde, comme nous avons vu dans n o t r e c h a p i t r e I. A., pa r f a i t e m e n t avec l a p h i l o s o p h i e de Jean-Jacques Rousseau. C e l u i - c i demontre de facon admirable dans son Di s c o u r s sur l ' o r i g i n e de l ' i n e g a l i t e l a d i v i s i o n de 11homme c i v i l i s e en e t r e e t en p a r a i t r e ; i l avance l a t h e o r i e que c e l u i - c i "ne s a i t . que v i v r e dans 1'opinion des a u t r e s , et [que] c ' e s t pour a i n s i d i r e de l e u r s e u l jugement q u ' i l t i r e l e sentiment de sa propre e x i s t e n c e . " 1 2 L ' i n s i s t a n c e sur l e jeu des masques e s t une des r a i s o n s q u i ont persuade c e r t a i n s c r i t i q u e s , comme par exemple Peter Brooks, de 1'attachement de L a c l o s a l a p h i l o s o p h i e de R o u s s e a u . 1 3 40 Le theme de l a metamorphose se r e n f o r c e davantage dans Les L. D. par l a r e f e r e n c e a Cerbere, f i g u r e mythologique q u i a j o u t e a u s s i une n o u v e l l e p e r s p e c t i v e au personnage de l a Marquise de M e r t e u i l . Dans son aventure avec Prevan, M e r t e u i l cree un c h i e n i m a g i n a i r e q u i garde sa maison e t q u i , " t r a n q u i l l e e t s i l e n c i e u x l e j o u r e t a i t un v r a i demon l a n u i t " (LXXXV, 260); e l l e nomme ce ch i e n i m a g i n a i r e "Cerbere" ( i b i d . , 261). Cerbere e s t dans l a mythologie grecque l e c h i e n monstrueux aux t e t e s m u l t i p l e s q u i garde l e s e n f e r s . 1 4 I I i n t e r d i t l a s o r t i e des en f e r s aux morts, et 1'entree aux en f e r s aux v i v a n t s . Selon l e D i c t i o n n a i r e des svmboles. Cerbere symbolise " l a t e r r e u r de l a mort, chez ceux q u i redoutent l e s E n f e r s . " Selon l e meme d i c t i o n n a i r e , Cerbere symbolise egalement " l e s Enf e r s eux-memes e t 1 1 e n f e r i n t e r i e u r a chaque e t r e humain." II e s t i n d i q u e encore dans l e meme d i c t i o n n a i r e que 1 ' i n t e r p r e t a t i o n n e o - p l a t o n i c i e n n e " v o y a i t en Cerbere l e genie meme du demon i n t e r i e u r , 1 ' e s p r i t du m a l . " 1 5 La r e f e r e n c e a Cerbere r e n f o r c e deux t r a i t s sataniques de M e r t e u i l ; e l l e met en r e l i e f son c6te i n f e r n a l e t sa c a p a c i t e de se metamorphoser. "On peut supposer que l e c h i e n i n c a r n e l a fa c e n o i r e de l'ame de Madame de M e r t e u i l , de meme que l e chameau symbolise l a nature d i a b o l i q u e de B i o n d e t t a dans l e roman de Cazotte," remarque C h r i s t i n e B e l c i k o w s k i . 1 6 Tout en epousant c e t t e i n t e r p r e t a t i o n n e o - p l a t o n i c i e n n e , B e l c i k o w s k i f a i t des r e s e r v e s dans son rapprochement des deux e c r i v a i n s , car, a l o r s que Cazotte " d e v o i l e t o u t l e mystere, en l a i s s a n t 4 1 s'accomplir sous nos yeux l a metamorphose de B i o n d e t t a en chameau e t en c h i e n , " L a c l o s " l a i s s e t o u t e l i b e r t e a 1'i m a g i n a t i o n ; " 1 7 e t e l l e conclue: "A chacun de se r e p r e s e n t e r Mme de M e r t e u i l devant son m i r o i r e t l a hideuse metamorphose de son corps nu en ch i e n , h u r l a n t a l a lune e t aux mysterieuses e t r e i n t e s de 1 ' i n v i s i b l e . " 1 8 C e t t e remarque de B e l c i k o w s k i repond aux metamorphoses morales que s u b i s s e n t l e s p r o t a g o n i s t e s des L. D. que nous avons notees p l u s h a u t . 1 9 L ' i n t e r p r e t a t i o n de l a r e f e r e n c e a Cerbere par B e l c i k o w s k i repond en p a r t i e a 1 ' i n v i t a t i o n que L a c l o s a f a i t a Madame R i c c o b o n i de d e p o u i l l e r M e r t e u i l de son h a b i t f r a n c a i s . 2 0 B e l c i k o w s k i d e p o u i l l e l a Marquise de l a d r a p e r i e f r a n c a i s e en se ser v a n t du motif de Cerbere comme p o i n t de depart. Non seulement l a p e r c e p t i o n de B e l c i k o w s k i e s t - e l l e b i e n fondee mais nous pouvons egalement t e n i r que Cerbere q u i garde l a maison de l a Marquise implique que sa demeure s o i t l e s Enfers-memes, Hades-meme, e t qu'en consequence M e r t e u i l s o i t l a D i v i n i t e de l a mort, q u ' e l l e s o i t l a f o r c e meme de l a mort. Comme l a mort se l i e avec l e mal dans nos consciences, l e cote satanique de M e r t e u i l se r e n f o r c e par l a r e f e r e n c e a C e r b e r e . 2 1 D ' a i l l e u r s , l a p u l s i o n de l a mort joue un r o l e important dans Les L. D., ou i l se trouve en i n t e r a c t i o n p e r p e t u e l l e avec l a p u l s i o n de l a v i e . 2 2 La r e f e r e n c e a Cerbere rassemble et accentue c e r t a i n s themes p e r t i n e n t s du roman de L a c l o s , notamment l e dedoublement, l a p u l s i o n de l a mort, e t l e mal. 42 Le cote satanique de M e r t e u i l e t de Valmont se r e v e l e a u s s i par l e p l a i s i r q u ' i l s p a r a i s s e n t eprouver a v o i r l e s a u t r e s s o u f f r i r e t a f a i r e l e mal pour l e mal.23 Comme observe Jean-Luc Seylaz, " l e l e c t e u r eprouve l e sentiment d ' e t r e en presence du 'mal pur,' d'une mechancete g r a t u i t e mais sans f a i l l e . " 24 C e r t a i n s c r i t i q u e s rapprochent Choderlos de L a c l o s au Marquis de Sade. T e l e s t par exemple, Ronald Hayman q u i p e r c o i t des ra p p o r t s e n t r e L a c l o s e t Sade dans l e p l a i s i r que l e s l i b e r t i n s des deux e c r i v a i n s eprouvent en corrompant des e t r e s pures e t vertueux.25 E f f e c t i v e m e n t , l a c o r r u p t i o n de C e c i l e ne semble a v o i r d'autre motif que l a vengeance sur Gercourt, motif assez f a i b l e r e l a t i v e m e n t au malheur q u ' i l v i s e ; n u l l e c o n s i d e r a t i o n n'est f a i t e a 1'egard de 1 ' i n t e g r i t e de l a jeune femme. I I va de meme de l a conduite des deux l i b e r t i n s a 1'egard de l a P r e s i d e n t e de Tourvel.26 Valmont evoque Neron, l e "monstre n a i s s a n t " de B r i t a n n i c u s de Racine, quand i l d i t a propos de l a P r e s i d e n t e : "J'y gagnai de plus de c o n s i d e r e r a l o i s i r c e t t e charmante f i g u r e , e m b e l l i e encore par l ' a t t r a i t p u i s s a n t des larmes" (XXIII, 66).27 valmont se s e r t meme mot-a-mot des p a r o l e s de Neron dans B r i t a n n i c u s . l o r s q u ' i l e c r i t a propos de l a Vicomtesse, " . . . dans l e simple a p p a r e i l D'une beaute qu'on v i e n t d ' a r r a c h e r au sommeil" (LXXI, 193). A p a r t sa f o n c t i o n de r e n f o r c e r l a puissance du mal, l e "sadisme" des deux l i b e r t i n s semble, comme l e theme de l a 43 metamorphose, se conformer a l a p h i l o s o p h i e de Jean-Jacques Rousseau en ce que 11homme c i v i l i s e e s t un e t r e e g o i s t e et i n s e n s i b l e aux sentiment de 1'autre a cause de son "ambition devorante" de "se mettre au-dessus des a u t r e s . " 2 8 chez M e r t e u i l e t chez Valmont c e t egoisme a t t e i n t sa d e r n i e r e l i m i t e e t touche au satanisme. C'est l e sadisme egalement q u i e s t mis en r e l i e f l o r s q u e l a Marquise trouve de l a beaute dans l a douleur de C e c i l e : "Vous ne s a u r i e z c r o i r e combien l a douleur l ' e m b e l l i t ! " (LXIII, 169). Pourtant, c e t t e phrase, ne temoigne pas seulement de "sadisme," e l l e temoigne egalement d'une c e r t a i n e tendance l e s b i e n n e q u i se r a t t a c h e au satanisme. Remarquons jusqu'a quel degre c e t t e d e s c r i p t i o n de M e r t e u i l v i b r e de s e n s u a l i t e b r u l a n t e : . . . e l l e n ' a v a i t p o i n t f a i t de t o i l e t t e , e t b i e n t o t ses cheveux epars tomberent sur ses epaules e t sur sa gorge entierement decouvertes; j e l'embrassai; e l l e se l a i s s a a l l e r dans mes bras, e t ses larmes recommencerent a c o u l e r sans e f f o r t . Dieu! q u ' e l l e e t a i t b e l l e ! Ah! s i Magdeleine e t a i t a i n s i , e l l e dut e t r e b i e n p l u s dangereuse p e n i t e n t e que pecheresse ( i b i d . ) . C e t t e tendance de l a Marquise de M e r t e u i l , q u i se f a i t v o i r egalement a d'autres r e p r i s e s dans l e roman, evoque un au t r e t r a i t s atanique notamment c e l u i de 1'hermaphrodisme, Satan etant t r a d i t i o n n e l l e m e n t r e p r e s e n t s comme ayant une nature a l a f o i s masculine e t feminine. Valmont, l u i , n'expose pas c e t t e c a r a c t e r i s t i q u e p a r t i c u l i e r e de Satan. Pourtant, i l enonce une 44 phrase, q u i , q u o i q u ' e l l e demontre p l u t o t du p l a i s i r a tromper l e s gens, p o u r r a i t e t r e p r i s e pour une demonstration d'hermaphrodisme: "Les deux Amants s'embrasserent, e t je f u s , a mon t o u r , embrasse par tous deux. Je ne me s o u c i a i s p l u s des b a i s e r s de l a Vicomtesse: mais j'avoue que c e l u i de Vressac me f i t p l a i s i r " (LXXI, 195). 2 9 Ce q u i r e s t e chez l e l e c t e u r apres une premiere l e c t u r e des L. D.. c ' e s t un sentiment de satanisme, q u e l q u ' a t t i r a n t q u ' i l s o i t , q u i l e pousse a c r o i r e que c ' e s t un roman immoral e t p e r v e r s . Au l i e u d'epouser c e t t e facon de v o i r nous proposons de s o u s t r a i r e l a dimension immorale pour ne t i r e r du satanisme des L. D. qu'une e x p o s i t i o n de l a p a r t de l ' a u t e u r des f o r c e s du mal q u i e x i s t e n t dans l e monde. 3 0 Les r e f e r e n c e s a Satan evoquent egalement l e s themes de l a metamorphose, du "sadisme," de 1'hermaphrodisme e t du dedoublement q u i impreignent l e roman et q u i s e r v e n t a transmettre une v e r i t e . 3 1 La f o r c e extreme du mal que nous eprouvons, a s s o c i e e avec 1 ' e x p r e s s i o n d'une v e r i t e , s'accorde b i e n a n o t r e p e r s p e c t i v e des L. D. comme mythe, car rappelons-nous qu'un mythe e s t un r e c i t p u i s s a n t q u i exprime une v e r i t e . 3 2 Mais l e mythe e s t a u s s i un r e c i t q u i expose des c o n f l i t s ; c ' e s t un r e c i t ou se h e u r t e n t e t se combinent des f o r c e s opposees. Or, i l se t r o u v e n t dans l e roman de L a c l o s des f o r c e s du b i e n a u s s i b i e n que des f o r c e s du mal. La d i v i s i o n e t 1 ' u n i t e du b i e n e t du mal que nous avons decelees chez l a Marquise se m a n i f e s t e n t egalement chez l e Vicomte; l u i a u s s i , se presente genereux l o r s q u ' i l f a i t du mal, 45 et v i c i e u x l o r s q u ' i l veut se pre s e n t e r a i n s i v i s - a - v i s l a Marquise, meme s i ses sentiments ne s o i e n t pas t o u j o u r s m a u v a i s . 3 3 D ' a i l l e u r s l a d i v i s i o n e t 1'unite du b i e n e t du mal se m a n i f e s t e n t egalement par l e renversement des v a l e u r s que nous avons examine p l u s h a u t . 3 4 Meme s 1 i l y a du b i e n en 1'essence ou en l'apparence de M e r t e u i l et de Valmont, on ne peut pas c o n t e s t e r que, s e l o n l e s v a l e u r s t r a d i t i o n n e l l e s , l e mal e s t l e u r t r a i t dominant. Or, i l y a dans l e roman, comme pour e q u i l i b r e r l e mal des deux l i b e r t i n s , des personnages q u i i n c a r n e n t l e b i e n . La P r e s i d e n t e de T o u r v e l e t Madame de Rosemonde r e p r e s e n t e n t p l u s que l e s aut r e s personnages secondaires l e s f o r c e s du bien, c ' e s t - a - d i r e , du b i e n t e l que 1'entend l e conf o r m i s t e aux v a l e u r s t r a d i t i o n n e l l e s . E l l e s n'aiment pas v o i r s o u f f r i r l ' a u t r e , e t e l l e s ne causent pas l e mal de facon c o n s c i e n t e . Ces deux personnages s e r v e n t a mettre en r e l i e f l e satanisme des " e s p r i t s du mal." Leur c o e x i s t e n c e avec l e s f o r c e s du mal etend sur l e macrocosme du roman l a t e n s i o n entre l e b i e n e t l e mal q u i se manifeste d e j a dans l e microcosme des deux p r o t a g o n i s t e s . L a c l o s e t a i t c o n s c i e n t de l a c o e x i s t e n c e du b i e n et du mal, e t i l 1 1exprime dans ses e s s a i s sur 1'education des femmes: ". . . dans tou t e grande a d m i n i s t r a t i o n , l e b i e n n a i t a u s s i souvent a cote du mal que l e mal a cote du b i e n . " 3 5 n p a r a i t des L. D. que L a c l o s c r o i t que l e b i e n e t l e mal c o e x i s t e n t non seulement "dans t o u t e grande a d m i n i s t r a t i o n , " mais a u s s i chez 11homme. C'est l a facon de l ' a u t e u r de repondre aux philosophies q u i ont 46 avance des t h e o r i e s sur l a bonte ou l a mechancete de 1'etre humain; notamment, Hobbes a soutenu que l'homme e s t n a t u r e l l e m e n t mechant, et Rousseau a a f f i r m e que l'homme e s t n a t u r e l l e m e n t bon. L a c l o s exprime sa croyance en 1'existence simultanee du b i e n e t du mal, quoique l a t h e o r i e de Rousseau semble peser un peu p l u s l o u r d que c e l l e de Hobbes dans son e s p r i t . La facon dont l e s metamorphoses e t l a mechancete sont l e s p l u s prononcees chez l e s personnages l e s p l u s " c i v i l i s e s " demontre que, meme s i pour L a c l o s l e b i e n e t l e mal n a i s s e n t ensemble, l e mal predomine chez l'homme c i v i l i s e . Par une j u x t a p o s i t i o n des f o r c e s du b i e n e t des f o r c e s du mal L a c l o s transmet, outre sa p h i l o s o p h i e , l e c o n f l i t e n t r e l e s deux courants de pensee, c e l u i avance par Hobbes e t c e l u i avance par Rousseau. Un echo du s i e c l e des Lumieres se manifeste egalement par l a p r e s e n t a t i o n du jeu de masques e t par l a demonstration de 1 ' e s p r i t de r e l a t i v i t e , c e l u i de l a r e v o l t e e t c e l u i du progres. Ce sont l e s r e f e r e n c e s mythologiques q u i nous ont permis de c i r c o n s c r i r e l a p h i l o s o p h i e de L a c l o s en ce q u i concerne l e probleme du mal e t de d e f i n i r son roman comme m i r o i r de l a pensee du d i x - h u i t i e m e s i e c l e . La facon mythologique dont l e s i e c l e des Lumieres se r e f l e t e e t dont l a p h i l o s o p h i e de L a c l o s se presente dans Les L. D. f a i t de ce roman une espece de mythologie du d i x - h u i t i e m e s i e c l e . Nous a l l o n s v o i r dans notre c h a p i t r e s u i v a n t comment l a these que Les L. D. expriment l a mythologie du d i x - h u i t i e m e s i e c l e s ' a f f i r m e par l a fagon p a r t i c u l i e r e dont L a c l o s presente l e mythe du heros. 47 I.B. NOTES 1 Max M i l n e r , Le D i a b l e dans l a l i t t e r a t u r e f r a n c a i s e : De  Cazotte a B a u d e l a i r e ( P a r i s : Jose C o r t i , 1960), I I , 484. 2 P i e r r e Albouy, Mythes e t mythologies dans l a l i t t e r a t u r e  f r a n c a i s e . p. 137. P i e r r e Albouy s ' i n s p i r e de 1'ouvrage de Max M i l n e r ( v o i r n o t r e note 1), pour e t a b l i r l e s deux d i r e c t i o n s que prend l a l i t t e r a t u r e s a t a n i q u e — 1 1 u n e va v e r s l a "beaute du mal," 1'autre va v e r s l e theme de "Satan sauve" ( i b i d . ) . 3 Charles B a u d e l a i r e a f a i t un commentaire sur l e satanisme triomphant e t 1 ' e s p i e g l e r i e d i a b o l i q u e des L. D.. t o u t en r e c o n n a i s s a n t que L a c l o s a ete "Homme vertueux, bon f i l s , bon pere e x c e l l e n t epoux"; v o i r Oeuvres posthumes de C h a r l e s  B a u d e l a i r e . pp. 173-187, r p t . dans Oeuvres completes de  Choderlos de L a c l o s . P l e i a d e , pp. 712-721. Andre Gide v o i t L a c l o s comme e t a n t de meche avec Satan; v o i r l a P r e f a c e a Dangerous Acquaintances (London: Nonesuch Press, 1940), pp. I - V I I I . Marcel Proust, t o u t en r e c o n n a i s s a n t l e satanisme des deux personnages des L_. D. , t i e n t que l a r e p r e s e n t a t i o n des personnages p e r v e r t i s n'implique pas que l ' a u t e u r de 1'ouvrage s o i t p e r v e r t i ; v o i r "La P r i s o n n i e r e , " Oeuvres completes de  Marcel Proust ( P a r i s : G a l l i m a r d , 1951), p. 380. I I e s t i n t e r e s s a n t que B a u d e l a i r e e t Proust ne v o i e n t pas de r a p p o r t e n t r e l ' a u t e u r des L. D. et l e satanisme des personnages, a l o r s que Gide y v o i t une a f f i n i t e e t r o i t e . 4 V o i r I.A. p. 20 de notre these. 48 5 Ronald Grimsley, From Montesquieu to L a c l o s • (Geneve-. Droz, 1974), pp. 151-152; Roger Laufer, "La s t r u c t u r e d i a l e c t i q u e des ' L i a i s o n s dangereuses,'" Pensee: revue du  r a t i o n a l i s m e moderne, 93 (1960), 82-90. 6 V o i r pp. 17-25 de notre these. 7 Rappelons-nous que chaque mot dans l e roman de L a c l o s p o r t e avec l u i t o u t e sa pesanteur ( v o i r p. 6 de notre I n t r o d u c t i o n ) . 8 P i e r r e Albouy, op. c i t . . p. 136. 9 Sachant que l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l a charge un de ses gens a "prendre des i n f o r m a t i o n s " sur l a conduite du Vicomte, Valmont se decide a f a i r e de l a c h a r i t e . I I trouve done une f a m i l l e malheureuse dont on a l l a i t s a i s i r l e s meubles et i l l a sauve en l u i f a i s a n t un don d'argent ( v o i r L e t t r e s XV et XXI). 1 0 Quoique l a l e t t r e CLXI n'indique pas a q u i e l l e e s t adressee on peut supposer que Valmont en e s t l e d e s t i n a t a i r e . 1 1 V o i r II.A., pp. 76-79 de n o t r e these. 1 2 jean-Jacques Rousseau, D i s c o u r s sur 1 ' o r i q i n e de 6Itl6 1 1 i n e g a l i t e . 2 p a r t i e , p. 94. V o i r n o t r e c h a p i t r e I. A. (p. 23). 1 3 Peter Brooks, "Les L i a i s o n s dangereuses," The Novel of  W o r l d l i n e s s , ( P r i n c e t o n : P r i n c e t o n U n i v e r s i t y Press, 1969), pp. 172-218. 1 4 Cerbere e s t r e p r e s e n t e p a r f o i s avec t r o i s t e t e s , p a r f o i s avec cinquante et p a r f o i s avec cent t e t e s . 1 5 "Cerbere," D i c t i o n n a i r e des svmboles, Seghers, 1969. 49 1 6 C h r i s t i n e B e l c i k o w s k i , Poetigue des ' L i a i s o n s  dangereuses', ( P a r i s : Jose C o r t i , 1972), p. 74. 1 7 I b i d . , p. 75. 1 8 I b i d . 1 9 V o i r pp. 37-39 du pr e s e n t c h a p i t r e . 2^ V o i r I n t r o d u c t i o n de n o t r e these p. 5. 2 1 Nous c i t o n s a 1'appui de 1'idee que l a mort se l i e avec l e mal Georges B a t a i l l e , q u i c o n s t a t e que l e mal "se l i e dans son essesnce a l a mort;" Georges B a t a i l l e , La L i t t e r a t u r e e t l e  mal. ( P a r i s : G a l l i m a r d , 1957), p. 30. 2 2 V o i r concept de l ' e r o t i s m e dans no t r e these ( I I . C . , p. 110) . 23 Quoiqu'on p u i s s e d i s c u t e r , comme S u e l l e n Diaconnoff, que "The e v i l i n 'Les L i a i s o n s dangereuses,' f a r from being autonomous, a r b i t r a r y , and l a c k i n g i n m o t i v a t i o n . . . i s determined by L a c l o s ' very concept of s o c i e t y , on the one hand, and the i n d i v i d u a l ' s r o l e i n i t , on the other," l e s apparences sont que l e s heros des L. D. f o n t l e mal pour l e mal; S u e l l e n Diaconnoff, Eros and Power i n 'Les L i a i s o n s dangereuses': a  study i n E v i l . ( P a r i s : Droz, 1979), p. 90. 24 Jean-Luc Se y l a z , 'Les L i a i s o n s dangereuses' et l a  c r e a t i o n romanesgue chez L a c l o s . p. 101. 2 5 Ronald Hayman, De Sade: A c r i t i c a l biography. (London: Constable, 1978), pp. 230-231. 2 6 Meme s i on s o u t i e n t que Valmont aime r e e l l e m e n t l a P r e s i d e n t e , l a facon dont i l presente son aventure a M e r t e u i l 50 r e v e l e pour l a p l u p a r t un e t r e i n s e n s i b l e aux sentiments de 1'autre e t dont l e s e u l but e s t de d e t r u i r e a u t r u i ( v o i r II.B. p. 92 de notre t h e s e ) . 27 Neron d i t a propos de J u n i e , "J'aimais jusqu'a ses p l e u r s que j e f a i s a i s c o u l e r ; " Racine, B r i t a n n i c u s . ( P a r i s : Bordas, 1961), Acte I I , s c . I I , p. 54. ^° Jean-Jacques Rousseau, D i s c o u r s . , 2 p a r t i e , p. 77. 2 9 Apres a v o i r persuade l a Vicomtesse de tromper Vressac, Valmont se pose en mediateur q u i amene l e raccommodement des deux amants. 3 0 V o i r a u s s i I. A. p. 14, e t p. 29, n. 2. 3 1 Nous avons e t a b l i p l u s haut que l e s themes de l a metamorphose du dedoublement e t du sadisme servent a transraettre des v e r i t e s q u i s'accordent a l a p h i l o s o p h i e de Jean-Jacques Rousseau ( v o i r p. 39 e t p. 43). 32 V o i r p. 8 de notre I n t r o d u c t i o n . 3 3 V o i r I. A. pp. 22-23 e t pp. 37-39 du p r e s e n t c h a p i t r e . 3 4 v o i r p. 35 du present c h a p i t r e . 3 5 "De 1'Education des femmes," Oeuvres completes, p. 451. 51 I.C. L'HEROISME La t e n s i o n e n t r e l e b i e n e t l e mal que nous avons mise en r e l i e f dans no t r e d e r n i e r c h a p i t r e p r o v i e n t en grande p a r t i e du sentiment de p e r f e c t i o n i s m e q u i tend v e r s l'egoisme q u i a son tour tend a sa l i m i t e v e r s l e satanisme. 1 Or, s i nous coupons l a courbe q u i monte de 1'homme a l a p e r f e c t i o n , nous rencontrons un a u t r e grand theme des L. D. e t de l a mythologie, 1'"heroisme," l a d e f i n i t i o n du heros l a plus courante, q u i se conforme d ' a i l l e u r s a l a co n c e p t i o n du heros t e l l e qu'on l a trouve dans 1'Encvclopedie du di x - h u i t i e m e s i e c l e , e t a n t "demi-dieu": 2 . . . autrement d i t 'demi-dieu.' On a p p e l l o i t a i n s i generalement l e s hommes i l l u s t r e s , que l e u r s grandes a c t i o n s f i r e n t p l a c e r dans l e c i e l apres l e u r mort, s o i t q u ' i l s reconnussent quelques dieux parmi l e u r s a n c e t r e s s o i t q u ' i l s d e s c e n d i s s e n t d'un d i e u e t d'une femme m o r t e l l e . . . 3 Dans Les L. D.. M e r t e u i l , Valmont e t T o u r v e l ne sont pas nes d 1une deesse e t d 1 u n homme, n i d'une femme m o r t e l l e e t d'un d i e u . I l s sont pourtant des heros en ce q u ' i l s sont des e t r e s " i l l u s t r e s " e t q u ' i l s se d r e s s e n t sur un niveau p l u s e l e v e que c e l u i ou sont p l a c e s l e s a u t r e s personnages du roman. D ' a i l l e u r s , l ' e l a n de M e r t e u i l e t de Valmont vers 1'etat d i v i n i m p l i q u e une t e n s i o n , e s s e n t i e l l e a l a n o t i o n du heros, c e l l e e n tre l e c i e l e t l a t e r r e , entre 1'homme e t D i e u . 4 Le concept 52 du heros mythique suppose un d e s i r de r e c o n c i l i a t i o n de l a t e n s i o n entre 1'homme e t Dieu; l e s "mythes" q u i ra c o n t e n t l a descente de J e s u s - C h r i s t , f i l s de Dieu e t grand heros de l a c h r e t i e n t e sur l a t e r r e , e t ceux q u i p a r l e n t de l a descente des Dieux olympiens p o r t e n t sur ce d e s i r de r e c o n c i l i a t i o n . I I se passe chez l e s t r o i s p r o t a g o n i s t e s des L. D. un v a - e t - v i e n t i n c e s s a n t entre l e c i e l e t l a t e r r e , e t l e s r e f e r e n c e s aux "heros" r e n f o r c e n t ce mouvement. M e r t e u i l e t Valmont ne cessent de se d e c r i r e en " D i v i n i t e s . " 5 Pourtant, paradoxalement, mais en se conformant a l a pente de 1'heroisme, une f o i s q u ' i l s c r o i e n t a t t e i n d r e l a p e r f e c t i o n , i l s semblent e t r e a t t i r e s v e r s l a t e r r e . Valmont, "heros" confirme du l i b e r t i n a g e , se lance de facon o b s e s s i v e dans une aventure amoureuse q u i forcement a f f a i b l i t son " a u t o s u f f i s a n c e d i v i n e " en 1 1humanisant; i l perd davantage son a u t o s u f f i s a n c e en demontrant une espece de dependance sur 1'impression q u ' i l f a i t sur M e r t e u i l q u i l u i s e r t de m i r o i r . La Marquise, e l l e a u s s i , t o u t en f e i g n a n t 1 ' a u t o s u f f i s a n c e , a be s o i n de se regarder dans Valmont, comme temoignent l e s l e t t r e s q u ' e l l e l u i e c r i t . 6 La Pr e s i d e n t e de T o u r v e l , q u o i q u ' e l l e n'enonce pas un d e s i r d ' a t t e i n d r e l a d i v i n i t e , e s t elevee par Valmont a un e t a t d i v i n ; e l l e e s t pour l u i une "femme c e l e s t e " (XCVI, 289); l e Vicomte veut l a f a i r e descendre du c i e l en l a sed u i s a n t pour l a rendre une "femme o r d i n a i r e " ( i b i d . ) ; pourtant, meme apres sa "chute," T o u r v e l semble r e s t e r une "femme c e l e s t e " pour Valmont; une guerre s ' e t a b l i t entre M e r t e u i l e t Valmont, car M e r t e u i l ne 53 supporte pas que T o u r v e l s o i t elevee au niveau d i v i n par Valmont: " J ' e x i g e r a i s . . . que c e t t e r a r e , c e t t e etonnante Madame de T o u r v e l ne r u t plus pour vous qu'une femme o r d i n a i r e " (CXXXIV, 432). A i n s i , M e r t e u i l e t Valmont mettent l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l en mouvement p e r p e t u e l e n t r e l e c i e l e t l a t e r r e , ce q u i accentue l a t e n s i o n mythologique de l'heroisme q u i e x i s t e dans Les L. D. Ayant c o n s t a t e que chaque mot p o r t e avec l u i t o u t e sa s i g n i f i c a t o n dans l e roman de L a c l o s , nous decelons des r e f e r e n c e s au "heros" e t a c e r t a i n s personnages h i s t o r i q u e s , une i n s i s t a n c e de l a p a r t de l ' a u t e u r sur l e mythe du " h e r o s . " 7 Alexandre, S c i p i o n , Turenne e t F r e d e r i c , auquels Valmont se rapproche, sont des heros en ce q u ' i l s ont f a i t preuve de t a l e n t s e x t r a o r d i n a i r e s q u i l e s ont eleves a un niveau mythologique (XV, 45; XLIV, 121; CXXV, 404). "Heroes are r e q u i r e d to be more, simply t h a t , " a f f i r m e B i l l B u t l e r . 8 M e r t e u i l e t Valmont sont heroiques, car eux a u s s i f o n t preuve de t a l e n t s e x t r a o r d i n a i r e s . Plus qu'aucun a u t r e e t r e r e e l ou l i t t e r a i r e de l e u r s i e c l e , i l s exhibent un t a l e n t e x t a o r d i n a i r e pour l e c a l c u l , et i l s f o n t preuve d'une i n t e l l i g e n c e e x c e p t i o n n e l l e : "cherchez-en dans l e s i e c l e un second exemple!" s'exclame Valmont (CXV, 369). Leur a f f i l i a t i o n o b s e s s i v e a l e u r s p r i n c i p e s e t l e u r r e f u s d'accepter 1'existence des o b s t a c l e s l e s rendent plus grands que l a v i e . La P r e s i d e n t e de T o u r v e l , de sa p a r t , e s t a u s s i heroique, en ce q u ' e l l e va jusqu'au bout dans l a v o i e opposee a c e l l e que s u i v e n t M e r t e u i l et V a l m o n t ; e l l e , e l l e s u i t l a v o i e du sentiment, se d r e s s a n t 54 c o n t r e l e s v a l e u r s p r e s c r i t e s par sa c l a s s e e t par sa r e l i g i o n . La P r e s i d e n t e se donne toute e n t i e r e dans son amour pour Valmont, d e c i s i o n e x t r a o r d i n a i r e s u r t o u t pour l'epoque. La nature e x c e p t i o n n e l l e de M e r t e u i l , de Valmont e t de To u r v e l s ' i n t e n s i f i e par l e f a i t que l e s deux p r o t a g i s t e s en sont c o n s c i e n t s . En ce q u i concerne l a P r e s i d e n t e , c ' e s t Valmont q u i l ' e l e v e a un niveau c e l e s t e ; 9 e t en l a d e c r i v a n t " t e l l e . . . qu'on a v a i t perdu jusqu'a 1'idee de l ' a t t a q u e r , " i l se dresse lui-meme a un niveau heroique (CXV, 369). Valmont s'eleve egalement a un niveau e x t r a o r d i n a i r e par son aventure avec C e c i l e ; "Est-ce done l a une marche s i o r d i n a i r e , " demande-t-il, "comme s i ce n ' e t a i t r i e n que d'enlever en une s o i r e e une jeune f i l l e a son Amant aime, d'en user e n s u i t e t a n t qu'on l e veut e t absolument comme de son bi e n , e t sans plus d'embarras; d'en o b t e n i r ce qu'on n'ose meme e x i g e r de tou t e s l e s f i l l e s dont c ' e s t l e metier; e t c e l a , sans l a deranger en r i e n de son tendre amour; sans l a rendre i n c o n s t a n t e , pas meme i n f i d e l e " (CXV, 368). M e r t e u i l enonce souvent son u n i c i t e ; e l l e n'a r i e n de commun avec l e s a u t r e s femmes; "[ses p r i n c i p e s ] ne sont pas comme ceux des aut r e s femmes, donnes au hasard, recus sans examen e t s u i v i s par habitude"; i l s sont " l e f r u i t de [ses] profondes r e f l e x i o n s ; [ e l l e ] l e s [a] cre e s , e t [ e l l e peut] d i r e [ q u ' e l l e e s t son] ouvrage" (LXXXI, 233); "ne me confondez plus avec l e s a u t r e s femmes," s ' e c r i e - t - e l l e (LXXXV, 253). M e r t e u i l ne se designe jamais par 1'epithete d'"heroine" car e l l e , e l l e n ' a s p i r e qu'a l a D i v i n i t e , e t c ' e s t en p a r t i e en 55 f o n c t i o n de ce d e s i r q u ' e l l e se p l a c e sur l e niveau d'"heroine." En revanche, e l l e u t i l i s e l e charme de 1'heroisme pour a t t i r e r Valmont a entreprendre l ' a v e n t u r e de l a s e d u c t i o n de C e c i l e en l u i d i s a n t que c e t t e d e s t i n e e e s t "digne d'un Heros" ( I I , 12). Valmont semble aimer son r o l e de "Heros," car en d e c r i v a n t son a c t e c h a r i t a b l e a l a Marquise, i l d i t q u ' i l ne r e s s e m b l a i t pas mal au "Heros d'un drame dans l a scene du denouement" (XXI, 59). "10 D ' a i l l e u r s , Valmont, q u i regarde son aventure avec l a P r e s i d e n t e comme f a i s a n t preuve d'heroisme, d i t , que s i ses calomniateurs q u i l ' a c c u s e n t d ' e t r e amoureux "[aiment] l e genre herolque, i l [montrera] l a P r e s i d e n t e " (CXV, 369). Q u e l l e que s o i t l a s i g n i f i c a t i o n morale qu'on v e u i l l e donner au mouvement o b s e s s i f de M e r t e u i l et de Valmont vers l a p e r f e c t i o n , i l e s t n e c e s s a i r e de t e n i r compte que c ' e s t pour a t t e i n d r e l e bonheur que l e s deux p r o t a g o n i s t e s se l a n c e n t dans l a v o i e de l a r a i s o n . En f i n de compte i l s n'ont qu'un but, l e bonheur, e t i l s c r o i e n t pouvoir 1 ' a t t e i n d r e par l a v o i e de 1 ' i n t e l l i g e n c e , chemin p r e s c r i t par l e s i e c l e des Lumieres. La frequence du mot "bonheur" dans Les L. D. met en r e l i e f l e r o l e important q u ' i l occupe dans l a conscience de presque tous l e s personnages. Valmont enonce c l a i r e m e n t son d e s i r de mouvement vers l e bonheur quand i l d i t qu' " [ i l n'a] f a i t que ceder a l ' i m p u s i o n n a t u r e l l e , q u i [ l e s ] f a i t [se] p l a c e r t o u j o u r s l e p l u s pres p o s s i b l e du bonheur [ q u ' i l s c h e r c h e n t ] " (CXXIX, 414); e t M e r t e u i l c h o i s i t Danceny sur Valmont, car l e premier " p o u r r a i t , malgre ses v i n g t ans, t r a v a i l l e r plus e f f i c a c e m e n t 56 que [Valmont] a [son] bonheur [de M e r t e u i l ] " (CXXVII, 411). M e r t e u i l e t Valmont f o n t echo des philosophies de l e u r s i e c l e , q u i , comme demontrent l e u r s e c r i t s , a v a i e n t eux a u s s i l a recherche du bonheur comme but p r i n c i p a l . 1 1 La d e s t i n e e du heros mythique e s t egalement motivee par l a recherche d'un but p a r t i c u l i e r q u i peut 6 t r e s o i t m a t e r i e l , s o i t p h i l o s o p h i q u e . 1 2 Une t e n s i o n emane pourtant en ce q u i concerne l a v o i e q u ' i l f a u t s u i v r e pour a r r i v e r a un but p a r t i c u l i e r dans l a mythologie, dans l e s i e c l e des Lumieres e t dans Les L. D. Quoique M e r t e u i l e t Valmont dans l e roman de L a c l o s c h o i s i s s e n t l e chemin de l a r a i s o n pour a r r i v e r au bonheur, i l s demontrent, s o i t ironiquement, s o i t de bonne f o i , 1'autre moyen pour a t t e i n d r e l e bonheur, c e l u i du sentiment. Valmont p a r a i t s i n c e r e l o r s q u ' a l a f i n du roman i l renonce a l a r a i s o n en t a n t que moyen q u i mene au bonheur; "A! croyez moi," s ' e c r i e - t - i l , "on n'est heureux que par 1'amour" (CLV, 489); d ' a i l l e u r s i l a f f i r m e a T o u r v e l que " l e s p a s s i o n s a c t i v e s " peuvent s e u l e s conduire au bonheur (XLVII, 1 3 2 ) . 1 3 Les heros mythiques eprouvent, eux a u s s i , de l a d i f f i c u l t y a c h o i s i r l a bonne v o i e pour a r r i v e r a un c e r t a i n but; " l a pomme de d i s c o r d e , " a l a q u e l l e i l y a r e f e r e n c e dans Les L. D.. donne a 1'embarras qu'eprouvent M e r t e u i l e t Valmont une dimension mythologique (LXXIX, 2 1 8 ) . 1 4 Le bon ch o i x de v o i e n'est pas l a se u l e d i f f i c u l t y des p r o t a g o n i s t e s des L. D. La t r a g e d i e du roman de L a c l o s se f a i t s e n t i r en grande p a r t i e par l e f a i t que l e s personnages n'envisagent pas c l a i r e m e n t l a nature du bonheur q u ' i l s recherchent; "dans nos arrangements, 57 a u s s i f r o i d s que f a c i l e s , " d e c l a r e Valmont a M e r t e u i l , "ce que nous appelons bonheur e s t a peine un p l a i s i r . . . . Aupres [de Madame de T o u r v e l ] , je n 1 a i pas be s o i n de j o u i r pour e t r e heureux" (VI, 24-25). La facon i r o n i q u e dont l a Marquise d i t q u ' e l l e va employer son temps a s'occuper du "bonheur" de Prevan met en r e l i e f l ' ambiguite q u i entoure l a n o t i o n du "bonheur" car nous savons q u ' e l l e ne veut q u ' h u m i l i e r Prevan (LXXIV, 201); d ' a i l l e u r s , Valmont nous apprend que l a Marquise e t l u i se sont separes "pour l e bonheur du monde" (IV, 16); e t nous savons q u ' i l s ne v e u l e n t que c o n t r o l e r l e monde. 1 5 La P r e s i d e n t e de T o u r v e l e s s a i e de sa p a r t de d e f i n i r e t de c i r c o n s c r i r e l a n o t i o n du bonheur; "ce que vous appelez l e bonheur," e c r i t - e l l e au Vicomte, "n'est qu'un tumulte des sens, un orage des pa s s i o n s dont l e s p e c t a c l e e s t e f f r a y a n t , meme a l e regarder du r i v a g e " (LVI, 153). La P r e s i d e n t e semble, du moins momentanement, a v o i r a t t e i n t l e bonheur dans son amour pour l e Vicomte; "comment ne c r o i r a i s - j e pas a un bonheur p a r f a i t , quand j e l'eprouve en ce moment? . . . mon bonheur, j e l e d o i s a l'amour" (CXXXII, 423-424). Ce bonheur p a r f a i t de T o u r v e l dure a peine une semaine; e l l e exprime l e malheur q u i en s u i t dans sa prochaine l e t t r e a Madame de Rosemonde: "Ah! Dieu, quand je songe qu'a ma d e r n i e r e L e t t r e c ' e t a i t 1'exces de mon bonheur q u i m'empechait de c o n t i n u e r ! C'est c e l u i de mon d e s e s p o i r q u i m'accable a present" (CXXXV, 4 3 3 ) . 1 6 Quoique T o u r v e l ne s o i t pas responsable de l a per t e de son bonheur, ce v a - e t - v i e n t entre l e bonheur e t l e malheur e s t fr e q u e n t dans Les L. D. Les 58 philosophies du d i x - h u i t i e m e s i e c l e e t a i e n t preoccupes avec c e t t e t e n s i o n e n t r e l e bonheur e t l e malheur; c e r t a i n s d'entre eux ont meme con s t a t e que l'homme, meme s ' i l a r r i v e a a t t e i n d r e l e bonheur, n'est pas capable d'y r e s t e r , e t q u ' i l redescend v e r s l e malheur comme par consequence n a t u r e l l e . 1 7 La t e n s i o n e n t r e l e bonheur e t l e malheur s'accorde avec l a t e n s i o n i m p l i c i t e dans l a n o t i o n du heros, q u i , comme nous avons vu plus haut, une f o i s l a p e r f e c t i o n a t t e i n t e , v i s e a " l a t e r r e . " 1 8 M e r t e u i l e t Valmont se conforment mieux que T o u r v e l a c e t t e formule, c ar, eux, i l s p a r t i c i p e n t eux-memes a 1'ecroulement de l e u r bonheur. Valmont se rapproche de t r e s pres d'un bonheur p a r f a i t , lorsqu'une f o r c e 1 ' a t t i r e vers l e malheur en l u i f a i s a n t e c r i r e l a l e t t r e f a t a l e a l a P r e s i d e n t e (CXLI; C X L I I ) . 1 9 D ' a i l l e u r s , M e r t e u i l exprime son r e g r e t de s ' e t r e e l o i g n e e du bonheur q u ' e l l e a v a i t eprouve en aimant V a l m o n t ; 2 0 e l l e se demande "pourquoi s'occuper encore d'un bonheur q u i ne peut r e v e n i r ? " (CXXXI, 422). Cette manie d ' e l o i g n e r l e but qu'on v i s e se conforme, comme nous avons vu plus haut, au modele heroique. Le mythe du heros nous permet de t e n i r ce v a - e t - v i e n t e n t r e l a p e r f e c t i o n e t 1'i m p e r f e c t i o n pour une e x p r e s s i o n du d e s i r de r e c o n c i l i a t i o n e n t r e l a p e r f e c t i o n d i v i n e e t 1' i m p e r f e c t i o n de l'homme. Or, l e mythe du heros i n d i q u e egalement une au t r e e x p l i c a t i o n de c e t t e t e n s i o n . Le f a i t que l a p o u r s u i t e du heros mythique e s t l a recherche p l u t o t que l a v i c t o i r e e l u c i d e de fagon encore p l u s c l a i r e 1'eloignement du bonheur par M e r t e u i l e t par Valmont q u i " [ d e s i r e n t ] moins de v a i n c r e que de 59 combattre" (XXXIII, 87). En ce sens, l a p o u r s u i t e du bonheur e s t un engagement herolque, non seulement pour M e r t e u i l e t pour Valmont, mais pour l e d i x - h u i t i e m e s i e c l e en g e n e r a l . Robert Mauzi expose de facon t r e s c l a i r e c e t t e c o n t r a d i c t i o n i m p l i c i t e dans l a p o u r s u i t e du bonheur au d i x - h u i t i e m e s i e c l e : " i l semble que 1'esperance a i t p l u s de p r i x que l e bonheur meme e t qu'on s'attache p l u s a l e d e s i r e r qu'a l e posseder v e r i t a b l e m e n t . " 2 1 C e t t e p a r t i c u l a r i t y de l a recherche du bonheur rapproche ce d e r n i e r a l a quete e r o t i q u e q u i s e l o n Claude E l s e n e s t "une recherche vaine e t vouee a l ' e c h e c . " 2 2 Nous pouvons c o n s t a t e r que l a recherche du bonheur, e t en e f f e t toute recherche "heroique," e s t e r o t i q u e , car l e p l a i s i r e s t dans l a recherche non pas dans l a v i c t o i r e . 2 3 Un a u t r e paradoxe observe par Mauzi en ce q u i concerne 1'idee du bonheur au d i x - h u i t i e m e s i e c l e , c ' e s t que l e s hommes "[ r a i s o n n e n t ] e t [ a g i s s e n t ] en t o u t comme s i l e bonheur e t a i t t o u t e n t i e r de ce monde, e t [ q u ' i l s r e p e t e n t ] en meme temps--pour se c o n s o l e r de ne l ' y a v o i r pas trouve, ou parce que 1'on r e s i s t e mal a l ' u l t i m e envoutement des croyances q u i meurent—que l a f e l i c i t e e s t remise a un au t r e s e j o u r . " 2 4 M e r t e u i l e t Valmont, eux a u s s i , t o u t en a g i s s a n t comme s i l e bonheur e t a i t a l e u r portee, e t en f a b r i q u a n t un systeme p r e c i s pour 1 ' a t t e i n d r e , r e c o n n a i s s e n t p a r f o i s l a f a i b l e s s e de l e u r systeme; a i n s i , Valmont, q u i n'a pas prevu l e depart de To u r v e l du chateau, avoue q u ' " i l f a u t renoncer a c o n n a i t r e l e s femmes" (C, 310). Valmont ne peut pas p r e v o i r t o u t e s l e s demarches de 60 l a P r e s i d e n t e : " c e t t e femme ne f a i t r i e n comme une au t r e " (XL, 115). Pourtant Valmont e s t e n t r a i n e par une f o r c e e x t r a o r d i n a i r e a l a p o u r s u i t e de c e t t e femme presque i n a c c e s s i b l e ; " i l n 'est p l u s pour [ l u i ] de bonheur, de repos, que par l a p o s s e s s i o n de c e t t e femme" (C, 311). L ' a c t i o n de Valmont de se l a n c e r au combat meme s ' i l p r e v o i t l a p o s s i b i l i t y de l a d e f a i t e f a i t preuve d'un courage digne du heros raythique; c e l u i - c i d o i t combattre pour a r r i v e r a son but, meme s ' i l v o i t 1 ' i m p o s s i b i l i t y d'une v i c t o i r e . T o u r v e l , e l l e a u s s i , demontre un courage herolque, c a r , t o u t en r e c o n n a i s s a n t l e s dangers d'une l i a i s o n avec Valmont, e l l e s u i t l a pente de son sentiment q u i l a p l a c e en c o n f l i t avec l e s v a l e u r s de sa c l a s s e e n t i e r e . M e r t e u i l e t Valmont en t a n t que couple se la n c e n t au combat avec t o u t l e monde car i l s d e s i r e n t e t r e au-dessus des au t r e s e t i l s ambitionnent de t o u t c o n t o l e r . Le heros mythique a l u i a u s s i b e s o i n d'un an t a g o n i s t e ; "The measurement of a hero," e c r i t B i l l B u t l e r , " h i s d e f i n i t i o n , i s h i s c o n f r o n t a t i o n with an an t a g o n i s t . . . . In c o n f l i c t i s h i s d e l i n e a t i o n . " 2 5 jjon seulement M e r t e u i l e t Valmont s ' u n i s s e n t c o n t r e l e s v a l e u r s de l e u r ypoque, mais chacun d'eux a des r i v a u x p a r t i c u l i e r s a l u i . M e r t e u i l enonce c l a i r e m e n t son d e s i r de r i v a l i s e r avec l e s hommes; e l l e se d e c r i t comme "nye pour venger [son] sexe" e t " m a i t r i s e r " l e s hommes (LXXXI, 232); pourtant nous pouvons d i r e presque avec c e r t i t u d e q u ' e l l e e s t en r i v a l i t e c o n t r e t o u t e l'espece humaine car e l l e e s t a u s s i c o n t r e l a p l u p a r t des femmes q u ' e l l e c o n s i d e r e comme des "machines a p l a i s i r " (CVI).26 61 Valmont, en se conformant aux p r i n c i p e s du l i b e r t i n a g e , s'engage a perdre l e s femmes; e t en ce q u i concerne l e s autres l i b e r t i n s i l e s t egalement en r i v a l i t e avec eux car aucun a u t r e n'ose p o u r s u i v r e l a P r e s i d e n t e q u i se presente " t e l l e . . .qu'on a v a i t perdu jusqu'a 1'idee de l ' a t t a q u e r " (CXV, 369). Mais M e r t e u i l e t Valmont ont beso i n a u s s i l ' u n de 1'autre comme r i v a l , car se regarder l'un dans 1'autre e s t une n e c e s s i t e absolue; " i n the eyes of h i s a n t a g o n i s t he can see h i s own r e f l e c t i o n , " d i t B i l l B u t l e r a propos du heros.27 La r i v a l i t e e n t r e M e r t e u i l e t Valmont se s i t u e sur l e p l a n de 1 ' i n t e l l i g e n c e . I l s se tr o u v e n t o b l i g e s de se vanter 1'un a 1'autre de l a p e r f e c t i o n de l e u r s t r a t e g i e ; et l o r s q u ' i l s v o i e n t que l e chemin q u ' i l s ont c h o i s i l e s amene au but v i s e i l s se sentent v i c t o r i e u x ; a i n s i M e r t e u i l se sent s u p e r i e u r e au Victomte quand c e l u i - c i c o p i e l e modele e p i s t o l i e r que l a Marquise l u i f o u r n i t avec 1 ' i n t e n t i o n de d e t r u i r e l a l i a i s o n e n t r e Valmont e t T o u r v e l (CXVI; CXLII); Valmont, l u i , n ' a v a i t pas prevu 1'etendue de l a f o r c e d e s t r u c t r i c e de c e t t e l e t t r e . 2 8 Or, s i nous considerons l e couple Merteuil-Valmont comme une u n i t e , l e u r r i v a l i t e s'accorde au modele heroique, 1'ennemi i d e a l du heros e t a n t lui-meme. B i l l B u t l e r expose c e t t e p a r t i c u l a r i t y du heros: The i d e a l enemy f o r a hero, i s h i m s e l f , someone who can match every s t r e n g t h which he possesses; s t r a t e g i c a l l y t h i s i s an i m p o s s i b i l i t y . A s t r u g g l e between a b s o l u t e equals would l e a d t o endless stalemate; so the c h a r a c t e r of one champion or the other 62 i s weighted, i f ever so s l i g h t l y . The c l o s e s t t h a t one can come to the ' i d e a l ' hero s i t u a t i o n i s where he c o n f r o n t s some p a r t of h i m s e l f , u s u a l l y where the a n t a g o n i s t i s a ghost w i t h i n h i s own mind. 2^ Or, dans c e t t e r i v a l i t e e ntre M e r t e u i l e t Valmont l a Marquise semble peser p l u s l o u r d que l e Vicomte dans l a balance de l a s t r a t e g i e , de 1 ' i n t e l l i g e n c e , du c a l c u l et de l a r a i s o n . Valmont se sent t o u j o u r s o b l i g e de s'excuser a l a Marquise de sa p o u r s u i t e de l a P r e s i d e n t e : i l veut convaincre M e r t e u i l q u ' i l n'est pas amoureux. Comme pour s o u l i g n e r l a nature heroique de M e r t e u i l e t de Valmont, l ' a u t e u r a f a i t que M e r t e u i l et Valmont n'ont pas seulement l ' u n 1 1 a u t r e comme r i v a l . Chacun d'eux e s t en r i v a l i t e avec lui-meme. 3 0 La r a i s o n de M e r t e u i l e t de Valmont e s t t o u j o u r s en r i v a l i t e avec l e u r s e n s i b i l i t e . Leur cote r a i s o n n a b l e e s t heroique parce q u ' i l e s t en combat avec l e cote s e n s i b l e . En f i n de compte c ' e s t 1'aspect s e n s i b l e et i r r a i s o n n a b l e q u i prend l e d e v a n t ; 3 1 pourtant c ' e s t l a r a i s o n du heros q u i predomine car i l a f a i t preuve d'un courage e x t r a o r d i n a i r e en combattant jusqu'au bout 1'ennemi plus f o r t que l u i . Cette facon de v o i r nous amene a c o n s t a t e r que M e r t e u i l e t Valmont sont des "heros" de 1 ' i n t e l l i g e n c e . De 1'autre cote et pour se conformer au binarisme mythologique l e personnage de l a P r e s i d e n t e de To u r v e l c o n t i e n t l u i a u s s i deux f o r c e s q u i sont en combat. II s ' a g i t t o u j o u r s de l a r a i s o n essayant de v a i n c r e 1'emotion; i l f a u t pourtant remarquer que l a r a i s o n de l a P r e s i d e n t e e s t de nature d i f f e r e n t e de c e l l e de M e r t e u i l e t de Valmont. A 1 ' o p p o s i t i o n 63 des deux l i b e r t i n s , e l l e ne d e s i r e pas n i e r l e sentiment pour c o n t o l e r l a v i e ; e l l e n ' e s s a i e de l e n i e r que pour se conformer aux r e g i e s de l a s o c i e t e . Pourtant, t o u t en r e c o n n a i s s a n t l e s dangers i m p l i c i t e s , l a P r e s i d e n t e n ' h e s i t e pas a l a i s s e r son emotion prendre l e devant l o r s q ' e l l e l u i i n d i q u e l a v o i e au b o n h e u r . 3 2 g o n c 6 t e s e n s i b l e n ' h e s i t e pas a se l a n c e r au combat avec to u t e une s o c i e t e . Nous constatons que T o u r v e l e s t "1'heroine" de l a s e n s i b i l i t e pour l e s memes r a i s o n s que M e r t e u i l e t Valmont sont l e s "heros" de 1 ' i n t e l l i g e n c e . Les t r a i t s de M e r t e u i l , de Valmont e t de T o u r v e l que nous avons mis en r e l i e f c i - d e s s u s s u f f i s e n t d e j a pour nous permettre de c o n s t a t e r que l e s t r o i s personnages centraux des L. D. f o n t preuve d'heroisme. Pourtant, M e r t e u i l et Valmont exposent d'autres p a r t i c u l a r i t e s q u i , quoique pas n e c e s s a i r e s a l'heroisme, se t r o u v e n t souvent chez l e s heros mythiques e t se c l a s s i f i e n t en c a r a c t e r i s t i q u e s s e c ondaires du heros. Nous a l l o n s v o i r dans l e r e s t e de ce c h a p i t r e comment M e r t e u i l et Valmont s ' u n i s s e n t avec l e s heros mythiques par l e s "metamorphoses" q u ' i l s s u b i s s e n t , par l e u r i n v u l n e r a b i l i t e sauf pour une f a i b l e s s e , e t par l e u r i n t e l l i g e n c e q u i de l a p e r s p e c t i v e de l'heroisme se presente en "armure" magique. Le heros possede t r a d i t i o n e l l e m e n t des "armes" magiques q u i l u i sont i n s e p a r a b l e s ; "The hero, whether of myth, saga, or f a i r y t a l e , cannot i n j u r e the monster without the magic weapons," c o n s t a t e Lord Raglan dans The H e r o . 3 3 "L'arme" de M e r t e u i l e t de Valmont n'est pas d'ordre m a t e r i e l ; i l s se 64 servent de "l'armure" i n t e l l e c t u e l l e p r e s c r i t e par l e s i e c l e des Lumieres. I l s emploient pleinement l e u r i n t e l l i g e n c e pour combattre l e u r s ennemis. La f o r c e magique de l e u r i n t e l l i g e n c e rend M e r t e u i l e t Valmont presque i n v u l n e r a b l e s , car i l s l ' u t i l i s e n t de facon e f f i c a c e pour surmonter presque t o u t o b s t a c l e . Les deux p r o t a g o n i s t e s des L. D. ont pourtant une f a i b l e s s e que meme l e u r i n t e l l i g e n c e ne peut pas v a i n c r e . "La j a l o u s i e ne r a i s o n n e pas," d i t de facon r e v e l a t r i c e l a Marquise (CLII, 480). La j a l o u s i e , l a c o l e r e , 1'amour sont tous des passions q u i "ne r a i s o n n e n t pas" e t q u i done ne peuvent pas e t r e c o n t r o l e e s par l a r a i s o n n i par 1 ' i n t e l l i g e n c e . M e r t e u i l e t Valmont exposent t o u t e s ces passions q u i se r a t t a c h e n t a l e u r s e n s i b i l i t e et t o u t b i e n c o n s i d e r e l e u r i n t e l l i g e n c e ne peut pas v a i n c r e l e u r f a i b l e s s e . Beaucoup de heros mythiques presentent c e t t e p a r t i c u l a r i t y parmi l e s q u e l s se trouve A c h i l l e a q u ' i l y a une eloquente a l l u s i o n dans Les L. D. (XCIX, 3 0 4 ) . 3 4 Une des f o r c e s motrices q u i poussent Valmont a combattre son amour pour T o u r v e l e s t l e " p r i x " q u ' i l a t t e n d de sa v i c t o i r e ; e t ce " p r i x , " c ' e s t sa r i v a l e , l a Marquise de M e r t e u i l . " A u s s i t o t que vous aurez eu v o t r e b e l l e Devote, que vous pourrez m'en f o u r n i r une preuve, venez, e t je s u i s a vous," e c r i t l a Marquise au Vicomte (XX, 55). Valmont t r a v a i l l e assidument pour m e r i t e r l e " p r i x " a t t a c h e a sa v i c t o i r e : "sans l e doux p r i x a t t a c h e par vous a ce succes j e ne vous en p a r l e r a i s p l u s " (CXV, 369). Lorsque Valmont se sent sur de sa v i c t o i r e , i l s'impatiente pour r e c e v o i r l e " p r i x " : "A present 65 ma b e l l e amie, i l me r e s t e a en r e c e v o i r l e p r i x " (CXLIII, 457). C e t t e p a r t i c u l a r i t y q u i f a i t de 1'antagoniste de Valmont un " p r i x " e s t egalement un des elements secondaires de l'heroisme: " i n some i n s t a n c e s the good guy f i n d s t h a t the p r i z e f o r which he i s competing i s a c t i v e l y t r y i n g to d e f e a t him, not onl y i s i t a p r i z e , but i t i s a l s o an a n t a g o n i s t , " a f f i r m e B i l l B u t l e r . 3 5 Les "metamorphoses" des deux p r o t a g o n i s t e s que nous avons rapprochees au satanisme de M e r t e u i l e t de Valmont se l i e n t egalement a l e u r h eroisme. 3^ s ' i l veut a r r i v e r a s e d u i r e T o u r v e l , Valmont d o i t montrer un vi s a g e d i f f e r e n t a c e l l e - c i de c e l u i q u ' i l presente a l a Marquise. M e r t e u i l , encore p l u s que Valmont, se trouve o b l i g e e de se deg u i s e r , car l a r e v e l a t i o n de ses v r a i e s i n t e n t i o n s n'amenera que sa d e f a i t e ; pour c o n t o l e r l e monde e l l e d o i t d'abord l e tromper. Le deguisement e s t a u s s i propre au heros mythique q u i , comme observe B i l l B u t l e r , se trouve souvent dans des s i t u a t i o n s p a r t i c u l i e r e s ou i l d o i t d e g u i s e r son t a l e n t , son sexe ou son i d e n t i t e . 3 7 A c h i l l e , par exemple, se trouve a un moment donne o b l i g e de se deg u i s e r en jeune f i l l e . A p a r t sa f o n c t i o n de s o u l i g n e r l e satanisme et l'heroisme de M e r t e u i l et de Valmont, l e theme de l a metamorphose r e f l e t e l a pr e o c c u p a t i o n des philosophes du s i e c l e , en p a r t i c u l i e r de Jean-Jacques Rousseau avec l e dedoublement de l'homme c i v i l i s e . 3 8 L a c l o s f a i t une a d a p t a t i o n admirable du mythe du heros aux exigences de son s i e c l e : i l n'emprunte au heros mythique que l e s t r a i t s q u i r e f l e t e n t l e s preoccupations de son epoque, comme 66 c ' e s t l a c a r a c t e r i s t i q u e de l a metamorphose q u i a absorbe l e s phi l o s o p h e s ; "l'armure" magique des "heros" de L a c l o s , c ' e s t l e u r r a i s o n , p r e s c r i t e par l e u r epoque, l e u r quete "heroique," c ' e s t c e l l e de l e u r epoque, l a quete du bonheur. Qui plus e s t , l e s "heros" des L. D., malgre l e u r s c a r a c t e r i s t i q u e s e x t r a o r d i n a i r e s e t l e u r comportement heroique, ne sont pas des "demi-dieux"; i l s ne sont que des e t r e s humains. Cett e d e r n i e r e p a r t i c u l a r i t y des "heros" de L a c l o s annonce l e heros humain a v e n i r , dont s e l o n Jean S t a r o b i n s k i ont reve l e s philosophes du s i e c l e des L u m i e r e s . 3 9 La maniere dont l e mythe du heros e s t t r a i t e dans Les L. D. demontre que L a c l o s a emprunte ce mythe a 1 " a n t i q u i t e pour l e rendre conforme a son epoque. Nous a l l o n s examiner dans notre deuxieme p a r t i e l a facon dont l ' a u t e u r des L. D. adapte d'autres mythes antiq u e s a son epoque. 67 I. C. NOTES 1 M e r t e u i l e t Valmont, obsedes par l e u r propre p e r f e c t i b i l i t e , deviennent i n s e n s i b l e s aux sentiments des au t r e s ; a u s s i l e u r d e s i r de p e r f e c t i o n i s m e d e v i e n t a sa l i m i t e r i v a l i t e avec Dieu e t l e u r donne done une a l l u r e satanique; v o i r n o t r e c h a p i t r e I. B. (pp. 35-36). 2 Quoique l a n o t i o n du heros s o i t f l u i d e , sa q u a l i t e de "demi-dieu" semble i n v a r i a b l e ; meme s i l e Heros n' e s t pas to u j o u r s i s s u d'un Dieu dans l a conscience moderne, i l e s t au moins "homme d i v i n i s e , " ce q u i peut s i g n i f i e r q u ' i l e s t "demi-dieu"; v o i r Lewis R i c h a r d F a r n e l l , Greek Hero C u l t s and  Ideas of Immortality. (London: Oxford U n i v e r s i t y Press, 1921), p. 20. 3 C h e v a l i e r de Jaucourt, "Heros," E n c y c l o p e d i e . Tome VII, p. 182. 4 L ' a r t i c l e "Heros" de 1'Encyclopedie nous f a i t v o i r que l e s philosophes du s i e c l e des Lumieres e t a i e n t c o n s c i e n t s de l a p o s i t i o n du heros e n t r e l e c i e l e t l a t e r r e . Jaucourt c o n s t a t e que " l e s s t o i c i e n s l e u r [aux heros] a s s i g n a i e n t pour demeure, l a vas t e etendue q u i se trouve entre l e C i e l e t l a T e r r e " ( i b i d . ) . 5 V o i r notre c h a p i t r e I. B., (p. 36). 6 V o i r n o t r e c h a p i t r e II.A., (p. 76). 7 Sur l a pesanteur des mots dans Les L. D., v o i r n o t r e I n t r o d u c t i o n (p. 6). 8 B i l l B u t l e r , The Mvth of the Hero. (London: R i d e r and Company, 1979), p. 97. 68 9 V o i r pp. 52-53 du presen t c h a p i t r e . "10 Pour une d e s c r i p t i o n de c e t ac t e c h a r i t a b l e , v o i r I.B., note 9 de c e t t e these. Dans ce contexte "Heros" designe p r o t a g o n i s t e mais nous y f a i s o n s a l l u s i o n c ar nous avons c o n s t a t e d'apres des i n d i c e s que l ' a u t e u r des L. D. veut s o u l i g n e r l e r o l e heroique de Valmont dans son sens plus l a r g e . 1 1 V o l t a i r e resume c e t t e p r e o c c u p a t i o n de son s i e c l e dans une l e t t r e a Madame l a P r e s i d e n t e de B e r n i e r e : "La grande a f f a i r e e t l a seul e qu'on do i v e a v o i r , c ' e s t de v i v r e heureux"; V o l t a i r e , " L e t t r e a Madame l a P r e s i d e n t e de B e r n i e r e (1722)," Oeuvres completes, tome XXXIII, p. 62; c i t a t i o n t i r e e de Robert Mauzi, L'Idee du bonheur au XVIIXg s i e c l e (Geneve-Paris: Gex, 1979), p. 80. 1 2 Selon B i l l B u t l e r , l a recherche, c ' e s t l e but p r i n c i p a l du heros mythique (op. c i t . . p. 29). 1 3 Quoique Valmont n i e l a f o r c e des passions v i s - a - v i s de M e r t e u i l , i l semble qu 1au fond, l u i , i l c r o i t au pouvoir de c e l l e s - c i de l e conduire au bonheur. 1 4 E r i s , l a deesse de l a d i s c o r d e n'ayant pas ete i n v i t e e a un f e s t i n des Dieux olympiens a j e t t e dans l a s a l l e du banquet une pomme q u i p o r t a i t 1 ' i n s c r i p t i o n "A l a plus b e l l e . " Zeus q u i ne v o u l a i t pas f a i r e un choix a envoye l e s t r o i s deesses q u i se d i s p u t a i e n t l a pomme de d i s c o r d e au heros P a r i s . C e l u i - c i d e v a i t f a i r e son choix s e l o n l e s cadeaux que l e s t r o i s deesses l u i o f f r a i e n t . Hera l u i a promis de l e f a i r e r o i de 1'Europe e t de l ' A s i e , Athene l u i a o f f e r t l a v i c t o i r e des Troyens contre 69 l e s Grecs; Aphrodite l u i a promis de l u i p r o c u r e r l a femme l a plus b e l l e du monde. P a r i s a donne l a pomme de d i s c o r d e a Aphrodite. Le choix de P a r i s e t a i t l a cause p r i n c i p a l e de l a d e c l a r a t i o n de l a guerre de T r o i e . 1 5 I I se trouve dans c e t t e c i t a t i o n l ' i d e e qu'on a t t e i n t l e bonheur en independance de 1'autre p l u t o t qu'en dependance, q u e s t i o n que nous examinons dans no t r e c h a p i t r e I I . A. (p. 75) 1 6 Sur 1 ' o p p o s i t i o n bonheur/malheur, v o i r notre c h a p i t r e I I . A. (p. 73). 1 7 V o i r Robert Mauzi, op. c i t . , p. 85. 1 8 V o i r p. 52 du present c h a p i t r e . 1 9 V o i r n o t r e c h a p i t r e II.B. (p. 89-90) 2 0 Nous ne considerons 1'amour de M e r t e u i l pour Valmont que comme une hypothese; v o i r notre c h a p i t r e I.A. (pp. 24). 2 1 Robert Mauzi, op. c i t . , p. 85. 2 2 Claude E l s e n , Homo e r o t i c u s . p. 77; c i t a t i o n t i r e e de S u e l l e n D i a c o n o f f , Eros and Power i n 'Les L i a i s o n s dangereuses':  A study i n e v i l (Geneve-Paris: Droz, 1979), p. 56, n. 32. 2 3 V o i r egalement no t r e c h a p i t r e II.C. (p. 117) 2 4 Robert Mauzi, OP. c i t . . p. 85. 2 5 B i l l B u t l e r , op. c i t . . p. 18. 2 6 V o i r egalement no t r e c h a p i t r e I. A. (pp. 20-21, pp. 26-27). 2 7 B i l l B u t l e r , op. c i t . , p. 18. 2 8 V o i r p. 57 du present c h a p i t r e . 2 9 B i l l B u t l e r , op. c i t . . p. 18. 70 3 0 V o i r c i t a t i o n c i - d e s s u s . 3 1 V o i r n o t r e c h a p i t r e I I . B. 3 2 V o i r pp. 53-54 du present c h a p i t r e . 3 3 Lord Raglan, The Hero: A Study i n T r a d i t i o n s , Myth and  Drama (London: Methuen and Company L t d . , 1936), p. 47. 3 4 A c h i l l e meurt par une f l e c h e q u i l e b l e s s e au t a l o n , son s e u l p o i n t v u l n e r a b l e . 3 5 B i l l B u t l e r , OP. c i t . . p. 23. 3 6 V o i r n o t r e c h a p i t r e I. B. (pp. 37-40) 3 7 B i l l B u t l e r , OP. c i t . • p. 29. 3 8 V o i r notre c h a p i t r e I I . A. (p. 23). 3 9 Jean S t a r o b i n s k i , "Le mythe au X V I I I e s i e c l e , " C r i t i q u e . 361-362 ( j u i n - j u i l l e t 1977), 989-997. 71 I I . LES MYTHES LATENTS I I . A. LE DOUBLE Par t a n t des r e f e r e n c e s mythologiques, nous avons e s q u i s s e jusqu'a present 1 ' i n e x t r i c a b l e reseau des f o r c e s c o n t r a d i c t o i r e s q u i se t r o u v e n t dans l e roman de L a c l o s . Nous avons s i g n a l e l a d i v e r s i t e et 1'unite du b i e n e t du mal, du mouvement vers l a p e r f e c t i o n e t du movement c o n t r a i r e , de l a p u l s i o n de v i e et de l a p u l s i o n de mort, de l a tendance ver s l e bonheur et de c e l l e v ers l e malheur. La conformity des themes des L. D. avec l e s r e l a t i o n s b i n a i r e s i n h e r e n t e s aux m o t i f s mythiques q u i s'y t r o u v e n t nous conduisent a r e c h e r c h e r l a mythologie dans l a s t r u c t u r e et dans des enigmes posees par l e roman que nous n'avons pas examinees a fond jusqu'a present. Dans l e present c h a p i t r e nous a l l o n s premierement essayer de r e n f o r c e r l a these que Les L. D. sont un roman mythologique en y recherchant l e binarisme dans l a s t r u c t u r e , car rappelons-nous, que, comme a f f i r m e n t des grands e r u d i t s comme Claude L e v i - S t r a u s s , toute mythologie se base sur des s t r u c t u r e s b i n a i r e s . 1 Deuxiemement, nous a l l o n s examiner l a s i g n i f i c a t i o n du binarisme dans deux mythes l a t e n t s des L. D., l e mythe de N a r c i s s e et l e mythe de 1'Androgyne. Le roman de L a c l o s r e s p i r e l e binarisme meme dans sa macro-structure; i l e s t d i v i s e en quatre p a r t i e s q u i e s t un c h i f f r e double; i l a deux p r e f a c e s et, ce q u i e s t encore plus 72 s i g n i f i c a t i f , c ' e s t un roman c o n s t r u i t par l e t t r e s . D i v e r s e s c o n s i d e r a t i o n s nous p o r t e n t a t e n i r " l a l e t t r e " pour une e x p r e s s i o n de binarisme. Premierement l e roman e p i s t o l a i r e implique qu'un c e r t a i n nombre de couples s ' e c r i v e n t ; b i e n entendu, une personne e c r i t a une a u t r e personne, done chaque l e t t r e e s t basee sur une r e l a t i o n b i n a i r e . Deuxiemement " l a l e t t r e " suppose, pour l a p l u p a r t , s e l o n 1'expression de Gerard Genette, un "decalage temporel" entre l e s evenements racontes et l e temps de l a n a r r a t i o n , q u i a son tour e n t r a i n e l e deplacement du p o i n t de vue e t l a d u a l i t e du n a r r a t e u r . 2 Gerard Genette expose l e binarisme implique par l e "decalage temporel" de facon admirable: . . . l a c o n f i d e n c e e p i s t o l a i r e [ a l l i e ] constamment ce que l ' o n a p p e l l e en langage radiophonique l e d i r e c t e t l e d i f f e r e , l e quasi-monologue i n t e r i e u r et l e r a p p o r t apres coup. I c i , l e n a r r a t e u r e s t t o u t a l a f o i s encore l e heros e t d e j a quelqu'un d'autre: l e s evenements de l a journee -sont d e j a du passe et l e 'point de vue' peut s ' e t r e m o d i f i e depuis; l e s sentiments du s o i r ou du lendemain sont pleinement du present, e t i c i l a f o c a l i s a t i o n sur l e n a r r a t e u r e s t en meme temps f o c a l i s a t i o n sur l e h e r o s . 3 D ' a i l l e u r s , " l a l e t t r e " suppose l a d u a l i t e en r a i s o n du f a i t que, quelque spontanee q u ' e l l e s o i t , e l l e implique 1 ' i n t e r v e n t i o n d'une c e r t a i n e r e f l e x i o n de l a p a r t de 1'expediteur; b i e n entendu, non seulement une l e t t r e d o i t - e l l e se p r e s e n t e r de facon comprehensible au d e s t i n a t a i r e auquel e l l e s'adresse, mais e l l e v i s e a u s s i a impressionner chaque 73 d e s t i n a t a i r e de facon d i f f e r e n t e . L 1 e x p r e s s i o n dont se s e r t Jean Rousset pour d e s i g n e r M e r t e u i l e t Valmont peut p l u s ou moins q u a l i f i e r t o u t d e s t i n a t e u r d'une l e t t r e : "un v i s a g e par d e s t i n a t a i r e . " 4 L ' i n s i s t a n c e sur l e binarisme r e s s o r t egalement des m i c r o - s t r u c t u r e s du roman. Un grand nombre de phrases dans Les L. D. f o n t preuve de binarisme a u s s i b i e n sur l e p l a n formel que sur l e p l a n l e x i c a l . Ces phrases q u i evoquent l e binarisme mythologique servent egalement a accentuer l a t e n s i o n thematique du roman. 5 La c o n s t r u c t i o n b i n a i r e v i e n t a propos pour communiquer 1 1 amour que Valmont veut exprimer a l a P r e s i d e n t e : "0 vous, q u i etes son [ l a D i v i n i t e ] p l u s b e l ouvrage, // i m i t e z - l a dans son indulgence" (XXXVI, 100).6 Les c o n f l i t s du roman sont accentues par l e frequent rapprochement des mots a n t i t h e t i q u e s . La t e n s i o n e n t r e l e mouvement vers l e b i e n e t l e mouvement vers l e mal e s t mis en r e l i e f par Danceny q u i r e g r e t t e l e f a i t que C e c i l e q u i a u r a i t pu "[se p o r t e r ] au b i e n , " "[se l a i s s e ] e n t r a i n e r vers l e mal" (CLXXIV, 529). De meme Valmont rapproche l e bonheur e t l e malheur en c o n f i a n t a M e r t e u i l q u ' " [ i l e s t ] , en meme temps, t r e s heureux e t t r e s malheureux" (CX, 349). L ' o p p o s i t i o n malheur/bonheur r e s s o r t souvent sous des formules d i f f e r e n t e s . A i n s i Valmont e s t "[uniquement] occupe d'un sentiment q u i d e v r a i t e t r e s i doux e t que [T o u r v e l rend] s i c r u e l " ( L I I , 143). 7 D ' a i l l e u r s Valmont expose l a c a p a c i t e de 1'amour de rendre a l a f o i s l e bonheur e t l e malheur en ces termes: " S ' i l e s t l a source de mes maux, i l en e s t a u s s i 74 l e remede" (LXVIII, 185). Ce n'est pas l a longueur de l a l i s t e des phrases b i n a i r e s q u i nous i n t e r e s s e , car i l y en a une mul t i t u d e ; ce q u i e s t important, c ' e s t que ces phrases b i n a i r e s opposent pour l a p l u p a r t l e monde du sentiment aux exigences de l a r a i s o n q u i e s t un c o n f l i t c e n t r a l des L. D. et q u i r e f l e t e l e probleme l e plus c r u c i a l du d i x - h u i t i e m e s i e c l e . 8 Dans son ouvrage L a c l o s e t l a T r a d i t i o n , Laurent V e r s i n i r e l e v e c e t t e c a r a c t e r i s t i q u e des phrases b i n a i r e s : Le b i n a i r e se p r e t e . . . a opposer l e s v e r i t e s de demonstration et l e s v e r i t e s de sentiment, 1 ' e f f o r t de l a v o l o n t e e t de 1 ' i n t e l l i g e n c e pour dominer l e s puissances du sentiment e t l ' i n s i d i e u x i n v e s t i s s e m e n t de 1'a.me par l a p a s s i o n . I l a b o u t i t a s o u l i g n e r le desaccord entre deux s t y l e s de v i e , c e l u i q u i emprunte l e langage du coeur e t c e l u i q u i a f f e c t e l e langage de l a domination sur s o i . 9 Le binarisme du roman de L a c l o s se montre egalement sur l e p l a n de 1 ' a c t i o n . L ' a f f i r m a t i o n de Valmont, qu'"entre l a conduite de Danceny avec l a p e t i t e Volanges, e t l a [sienne] avec l a prude Madame du T o u r v e l , i l n'y a que l a d i f f e r e n c e du plus au moins," f a i t r e s s o r t i r d'autres p a r a l l e l i s m e s (LVII, 155). Remarquons, par exemple, l ' e q u i l i b r e e t l e c o n t r a s t e q u i se manife s t e n t par l e s deux domestiques du roman, V i c t o r i n e r e m p l i s s a n t ses o b l i g a t i o n s envers M e r t e u i l , l e chasseur servant l e r i v a l de c e l l e - c i Valmont, e t 1'echo que ces r e l a t i o n s f o n t du theme de 1'esclavage q u i r e s s o r t du roman. 1 0 Notons, egalement, q u ' i l y a deux femmes q u i servent de v i c t i m e aux 75 l i b e r t i n s , 1 1une " c e l e s t e " et i n a c c e s s i b l e ( T o u r v e l ) , 1'autre s i m p l e t t e e t a c c e s s i b l e ( C e c i l e ) , e t que ce p a r a l l e l i s m e e t ce c o n t r a s t e se r e f l e t e n t dans l e s "meres" de ces deux femmes, l'une e t a n t n a t u r e l l e , Madame de Volanges, 1'autre s p i r i t u e l l e , Madame de Rosemonde. 1 1 S i au debut du roman M e r t e u i l joue l e r o l e de c o n f i d e n t e v i s - a - v i s C e c i l e , Valmont, son complice, joue l e r o l e de c o n f i d e n t v i s - a - v i s 1'amant de C e c i l e , Danceny; e t , comme pour completer un mouvement c y c l i q u e , l e s deux r e l a t i o n s s ' e n t r e c r o i s e n t v e r s l a f i n , ou Valmont s e d u i t C e c i l e e t M e r t e u i l s e d u i t Danceny. S i Valmont r e l e v e l e d e f i de s e d u i r e 1 ' i n a c c e s s i b l e T o u r v e l , M e r t e u i l entreprend l ' a v e n t u r e avec l'autrement i n a c c e s s i b l e Prevan--Tourvel etant i n a c c e s s i b l e en r a i s o n de son conformisme e t Prevan en v e r t u de son l i b e r t i n a g e . C'est t o u t au long du roman un entrecroisement des r e l a t i o n s et des s i t u a t i o n s p a r a l l e l e s et diametriquement opposees q u i evoque 1 ' i n e x t r i c a b l e reseau des c o n f l i t s de l a mythologie a n t i q u e . Mais l a symetrie l a plus p e r t i n e n t e pour l e s exigences de notre present c h a p i t r e r e s s o r t de l a l i a i s o n des deux l i b e r t i n s , M e r t e u i l e t Valmont. Rappelons-nous que M e r t e u i l et Valmont ont r e a l i s e l e u r l i a i s o n apres que l e u r s amants r e s p e c t i f s l e s ont q u i t t e s e t que, apres c e t t e l i a i s o n , i l s se sont convenus de se separer "pour l e bonheur du monde" (IV,16). L ' i d e e impliquee par l a c i t a t i o n c i - d e s s u s , que chacun t r a v a i l l e mieux independamment de 1'autre, pour a t t e i n d r e l e bonheur, se trouve en c o n f l i t dans l e roman avec l e be s o i n des deux l i b e r t i n s de s ' e c r i r e e t avec l a dependance de l'un sur 7 6 1'opinion de 1*autre. A i n s i , l a l i a i s o n et l a s e p a r a t i o n des deux l i b e r t i n s q u i mettent en marche Les L. D. ne cessent de f a i r e echo dans t o u t l e roman. Tout en a s p i r a n t vers 1'independance l e s deux p r o t a g o n i s t e s dependent 1 1un de 1'autre. En plus de sa f o n c t i o n de r e n f o r c e r l e binarisme mythologique du roman, ce p a r a l l e l i s m e r e f l e t e e t met en r e l i e f une des faces du s i e c l e des Lumieres: Les philosophies du s i e c l e , ayant ete preoccupes par l a nature humaine, se sont demande s i 1'homme p o u r r a i t se s u f f i r e a lui-meme ou s ' i l ne peut s u r v i v r e qu'en r e l a t i o n avec l e s a u t r e s . Pour Rousseau, "l'homme e s t f a i b l e quand i l e s t dependant"; 1 2 i l a en lui-meme de quoi s a t i s f a i r e ses besoins; i l s ' e l o i g n e de son bonheur a mesure q u ' i l e n t r e en s o c i e t e ou i l se trouve o b l i g e de se d e d o u b l e r . 1 3 D 1 a u t r e p a r t , V o l t a i r e avance l a t h e o r i e que l'homme ne peut se completer qu'en r e l a t i o n . 1 4 Notre p e r s p e c t i v e mythologique nous f a i t r e l e v e r deux mythes l a t e n t s des L. D.. c e l u i de N a r c i s s e et c e l u i de l'Androgyne, q u i peuvent nous i n d i q u e r l a p o s i t i o n de L a c l o s v i s - a - v i s l a q u e s t i o n de l a dependance de l'homme e t q u i nous permettront de t i r e r quelque v e r i t e que l ' a u t e u r v e u i l l e communiquer. La forme e p i s t o l a i r e des L. D. f a i t r e s s o r t i r l e mythe de N a r c i s s e de facon t r e s prononcee. "La l e t t r e " s e r t de m i r o i r dans l e q u e l l e d e s t i n a t e u r p r o j e t t e une image de lui-meme. I I se regarde dans " l a l e t t r e " e t , par consequent, i l se regarde dans l e d e s t i n a t a i r e auquel s'adresse l a l e t t r e . La c o n s t r u c t i o n en l e t t r e s du roman de L a c l o s exprirae l a n e c e s s i t e 77 du m i r o i r ; l e s personnages n ' e x i s t e n t que par l a correspondance e p i s t o l a i r e ; " l a l e t t r e " d e v i e n t presque 1'existence meme. M e r t e u i l e t Valmont, p l u s que l e s a u t r e s personnages, s'enchantent de l e u r propre r e f l e x i o n et ne s u b s i s t e n t que par e l l e . Lorsque vers l a f i n des L. D. l e s complices se d e c l a r e n t l a guerre e t q u ' i l s cessent de s ' e c r i r e , l a chute des deux n a r c i s s i s t e s e s t i n e v i t a b l e ; i l s ne peuvent p l u s s'admirer dans l e u r m i r o i r done i l s ne peuvent plus e x i s t e r . Valmont se l a i s s e t u e r par Danceny e t M e r t e u i l ne peut que p a r t i r "seule dans l a n u i t " (CLXIII; CLXXV, 532). D ' a i l l e u r s l a r e v e l a t i o n des l e t t r e s de M e r t e u i l d e t r u i t t o u t e s l e s e x i s t e n c e s de c e l l e - c i ; e l l e n'est p l u s "amie s e n s i b l e " et "tendre Amante" pour Danceny (CXLVIII, 467); e l l e n'est p l u s "femme s e n s i b l e , mais d i f f i c i l e , a q u i 1'exces de sa d e l i c a t e s s e [ f o u r n i t ] des armes contre 1'amour" pour ses a u t r e s s o u p i r a n t s (LXXXI, 239); e l l e n'est p l u s femme vertueuse v i s - a - v i s l e s femmes de l a s o c i e t e ( i b i d . ) . 1 5 E l l e n'a pas de choix que de p e r i r . C e t t e dependance sur 1'image qu'on p r o j e t t e , c e t t e d i v i s i o n de l ' e t r e , evoquent l e mythe de N a r c i s s e . Mais ce mythe symbolise egalement l e d e s i r d ' u n i t e , car N a r c i s s e v o u d r a i t s ' u n i r a son image. M e r t e u i l e t Valmont, eux a u s s i , d e s i r e n t t e l l e m e n t achever 1'unite, q u ' i l s o u b l i e n t presque l e u r e t r e et ne v i v e n t que dans l e u r p a r a i t r e ; 1'ecroulement de l e u r e x i s t e n c e e n t i e r e v i e n t en consequence n a t u r e l l e de l a d e s t r u c t i o n de l e u r p a r a i t r e . La facon dont L a c l o s demontre 1 ' i n e v i t a b i l i t y de l a chute des deux l i b e r t i n s , une f o i s l e masque tombe, evoque l a 78 t h e o r i e de Jean-Jacques Rousseau que nous avons d e j a notee dans notre c h a p i t r e I. B., notamment que l'homme c i v i l i s e "ne s a i t que v i v r e dans 1'opinion des a u t r e s " e t que c ' e s t "de l e u r s e u l jugement q u ' i l t i r e l e sentiment de sa propre e x i s t e n c e . " 1 6 L a c l o s se montre en d i s c i p l e de Rousseau egalement par son t r a i t e m e n t du mythe de 1'Androgyne. S i l e t r a i t dominant du mythe de N a r c i s s e e s t l a d i v i s i o n , c ' e s t c e l u i de 1'unite q u i domine l e mythe de 1'Androgyne. L'Androgyne se s u f f i t a lui-meme, en v e r t u du f a i t q u ' i l possede l e s t r a i t s physiques e t s p i r i t u e l s des deux sexes, masculin e t f e m i n i n . 1 7 M e r t e u i l e t Valmont se conforment a 1'Androgyne en f o n c t i o n de l e u r hemaphrodisme dont nous avons p a r l e dans notre c h a p i t r e I. B . 1 8 Pour combattre l e s hommes, M e r t e u i l a c q u i e r t des q u a l i t e s q u i sont a t t r i b u t e s a c e u x - c i , car ce sont l e s hommes q u i t r a d i t i o n n e l l e m e n t f o n t l a guerre. S i Valmont, l'homme, se s e r t p a r f o i s du langage fe m i n i n du sentiment, M e r t e u i l ne s'en s e r t presque jamais, e t a n t o b l i g e e d'employer l e langage masculin de l a r a i s o n . L'Androgyne symbolise l a p e r f e c t i o n et 1'independance. L ' a s p i r a t i o n v e r s l a D i v i n i t e de M e r t e u i l et de Valmont que nous avons r e l e v e e dans nos c h a p i t r e s precedents t r a d u i t un d e s i r d ' a t t e i n d r e 1 ' a u t o s u f f i s a n c e , v o i r e 1'etat de 1'Androgyne. Ce d e s i r des deux l i b e r t i n s s'accentue encore plu s par l e f a i t q u ' i l s n i e n t l e sentiment de 1'amour; pour eux, "et r e amoureux" egale a "et r e e s c l a v e . " "Deja vous v o i l a t i m i d e e t e s c l a v e " d i t M e r t e u i l a Valmont l o r s q u ' e l l e soupconne l a presence du sentiment de 79 1'amour chez c e l u i - c i , "autant v a u d r a i t e t r e amoureux . . . vous etes amoureux. Vous p a r l e r autrement ce s e r a i t vous t r a h i r ; ce s e r a i t vous cacher v o t r e mal" (X, 32-33). La r a i s o n pour l a q u e l l e 1'amour e s t s i h o r r i b l e pour l e s deux p r o t a g o n i s t e s , c ' e s t que, s e l o n eux, 1*amour a f f a i b l i t 1'etre en l e rendant dependant de 1'autre; rappelons-nous d ' a i l l e u r s que M e r t e u i l e t Valmont ont p r i s une d e c i s i o n c o n s c i e n t e avant 1 ' a c t i o n du roman de se separer pour l e bonheur du monde. 1 9 La t r a g e d i e des L. D. p r o v i e n t en grande p a r t i e du f a i t que M e r t e u i l e t Valmont ne peuvent pas a t t e i n d r e 1'etat de 1'Androgyne ou i l s a s p i r e n t . Tout en a s p i r a n t a 1 ' a u t o s u f f i s a n c e i l s ne peuvent pas se passer l'un de 1'autre. Cett e t e n s i o n entre 1'unite e t l a d i v i s i o n evoque l e mythe de 1'Androgyne t e l q u ' i l e s t presente par P l a t o n . 2 0 Selon l e philosophe grec 1'etre o r i g i n e l e t a i t rond et androgyne, ce q u i s i g n i f i e q u ' i l e t a i t t o t a l . 2 1 fitant t r e s p u i s s a n t 1*Androgyne a essaye de r i v a l i s e r avec l e s Dieux. Zeus l ' a puni en l e d i v i s a n t en male e t en f e m e l l e . Des l o r s l e s deux sexes d e s i r e n t 1'union pour r e t o u r n e r a l e u r e t a t o r i g i n a l de t o t a l i t e . Malgre l e u r d e s i r d ' a u t o s u f f i s a n c e , M e r t e u i l et Valmont ne cessent de se rec h e r c h e r et de dependre l'un de 1'autre. Or, s i l e mythe de N a r c i s s e a pour t r a i t dominant l a d i v i s i o n e t pour c a r a c t e r i s t i q u e s econdaire 1'unite, l e mythe de 1'Androgyne exprime une s i t u a t i o n opposee. Les deux mythes r e l a t i f s a 1'independance e t a l a dependance de 1'etre f o n t echo aux courants de pensee du s i e c l e 80 des Lumieres que nous avons e s q u i s s e s p l u s haut. En p l u s , i l s semblent communiquer un message, car, en f i n de compte, M e r t e u i l et Valmont ne peuvent pas s u r v i v r e sans l e regard de 1'autre. L'interdependance de ces e t r e s s o p h i s t i q u e s , c i v i l i s e s e t r a i s o n n a b l e s semble s'accorder avec l a t h e o r i e de Rousseau, notamment que l'homme c i v i l i s e e s t f a i b l e parce q u ' i l e s t dependant. Leur d e s i r de c o n t e n i r en eux memes l a p l e n i t u d e de l e u r e x i s t e n c e et d ' a t t e i n d r e 1'etat de 1'Androgyne symbolise l a v i s e e a l a p e r f e c t i o n des philosophes de 1'epoque. D'autre p a r t l e s deux mythes, c e l u i de 1'Androgyne e t c e l u i de N a r c i s s e , r e n f o r c e n t 1'ambiance mythologique du roman non seulement par l e f a i t q u ' i l s r e f l e t e n t l a mythologie antique mais a u s s i en v e r t u de l e u r e x p r e s s i o n f l a g r a n t e de l a s t r u c t u r e b i n a i r e , d 1 a u t a n t p l u s que c e t t e s t r u c t u r e e s t l a s t r u c t u r e dominante du roman de L a c l o s . Notre c o n c l u s i o n , que l a forme, 1 1 a c t i o n et l e s themes du roman de L a c l o s se basent pour l a p l u p a r t sur des r e l a t i o n s b i n a i r e s , nous permettra d'examiner 1'enigme posee par l e c o n f l i t e n t r e l a r a i s o n et l e sentiment dans l e roman de notre p e r s p e c t i v e mythologique. 81 II A. NOTES 1 V o i r I n t r o d u c t i o n de n o t r e these, p. 4. 2 Gerard Genette, "Discours du r e c i t , " F i g u r e s I I I ( P a r i s : S e u i l , 1972), p. 230. 3 I b i d . A l ' a p p u i de sa remarque, Genette r a p p e l l e l a l e t t r e XCVII ou C e c i l e raconte a l a Marquise de M e r t e u i l comment e l l e a ete s e d u i t e par Valmont: l a scene de s e d u c t i o n e s t passee, et avec e l l e l e t r o u b l e que C e c i l e n'eprouve p l u s , et ne peut plu s meme co n c e v o i r ; r e s t e l a honte, et une s o r t e de stupeur q u i e s t a l a f o i s incomprehension e t decouverte de s o i . . . . La C e c i l e d ' h i e r , t o u t e proche e t d e j a l o i n t a i n e , e s t vue e t d i t e par l a C e c i l e d'aujourd'hui. Nous avons i c i deux he r o i n e s s u c c e s s i v e s , dont l a seconde (seulement) e s t ( a u s s i ) n a r r a t r i c e , e t impose son p o i n t de vue, q u i e s t c e l u i j u s t e assez d e c a l e pour f a i r e dissonance, de 1'immediat 'apres coup.' Genette nous i n v i t e a comparer c e t t e " v o i x " - c i a l a "voix" q u i s'exprime dans l a l e t t r e XLVIII de Valmont a T o u r v e l , " e c r i t e dans l e l i t d ' E m i l i e , 'en d i r e c t ' e t , s ' [ i l ] ose d i r e , 'sur l e coup.'" (p. 230 e t p. 230, n. 4). 4 Jean Rousset, "Une forme l i t t e r a i r e : l e roman par l e t t r e s , " Forme e t S i g n i f i c a t i o n ( P a r i s : C o r t i , 1962), p. 95. 5 Pour l a s t r u c t u r e b i n a i r e des mythes, v o i r n o t r e note 1 c i - d e s s u s . 6 C'est nous q u i f a i s o n s l a r e p a r t i t i o n metrique pour f a i r e r e s s o r t i r l e binarisme. Pour une analyse d e t a i l l e e des 82 s t r u c t u r e s b i n a i r e s des L. D., v o i r Laurent V e r s i n i , L a c l o s e t  l a T r a d i t i o n ( P a r i s : K l i n c k s i e c k , 1968), pp. 406-409. V e r s i n i i n d i q u e egalement des s t r u c t u r e s t e r n a i r e s e t des q u a t e r n a i r e s q u i e x i s t e n t dans Les L. D. I I r e c o n n a i t , pourtant, que l e rythme b i n a i r e e s t "extremement frequent chez L a c l o s " (p. 406); d ' a i l l e u r s , t o u j o u r s s e l o n V e r s i n i , l e s q u a t e r n a i r e s ne communiquent pour l a p l u p a r t qu'une o p p o s i t i o n entre deux dyades et se reposent comme l e s b i n a i r e s sur des p a r a l l e l i s m e s (p. 407; p. 421). 7 B i e n entendu i l s ' a g i t du sentiment de 1'amour que Valmont veut communiquer a T o u r v e l . 8 V o i r n o t r e c h a p i t r e I I . B. (p. 98). 9 Laurent V e r s i n i , op. c i t . . p. 409. ^0 Rappelons-nous que M e r t e u i l veut s o r t i r de son esclavage. V o i r I. A., p. 15 de notre these. D ' a i l l e u r s l e sentiment de 1'amour e s t souvent tenu pour esclavage ( v o i r p. 79 du present c h a p i t r e ) . 1 1 Sur l a s i g n i f i c a t i o n du p a r a l l e l i s m e des deux f i g u r e s m a t e r n e l l e s v o i r n o t r e c h a p i t r e I I . C , pp. 107-110. Tout en re c o n n a i s s a n t l e s nuances des personnages e t des s i t u a t i o n s , nous ne rel e v o n s que l e u r s t r a i t s dominants pour f a i r e r e s s o r t i r l e s p a r a l l e l i s m e s et l e s c o n t r a s t e s . 1 2 Jean-Jacques Rousseau, D i s c o u r s . p. 56. 1 3 V o i r I. B. , p. 39 de not r e these. D'autres philosophies t i e n n e n t l a p o s i t i o n de Rousseau v i s - a - v i s l a dependance; t e l s 83 sont D e l i s l e de Sales et Voisenon ( v o i r Robert Mauzi, op. c i t . . pp. 119-120). 1 4 ". . . quand je regarde P a r i s ou Londres, je ne v o i s aucune r a i s o n pour e n t r e r dans l e d e s e s p o i r dont p a r l e M. P a s c a l ; j e v o i s une v i l l e q u i ne ressemble en r i e n a une i l e d e s e r t e , mais peuplee, opulente, p o l i c e e , e t ou l e s hommes sont heureux autant que l a nature humaine l e comporte"; V o l t a i r e , "Vingt-cinquieme L e t t r e : sur l e s pensees de M. P a s c a l , " L e t t r e s  Philosophicrues ( P a r i s : Garnier-Flammarion, 1964), p. 165. 1 5 V o i r c i t a t i o n de Jean Rousset, p. 73 du present c h a p i t r e . V o i r egalement I. B., pp. 36-38, dans notre these. 1 6 Jean-Jacques Rousseau, D i s c o u r s . p. 94. V o i r notre c h a p i t r e I. B. (p. 39). Rousseau e t a i t t r e s c o n s c i e n t du mythe de N a r c i s s e e t i l e s t i n t e r e s s a n t qu'une de ses premieres oeuvres de jeunesse s ' a p p e l l e N a r c i s s e ou l'Amant de lui-meme (Comedie, 1752). 1 7 On trouve l a r e f e r e n c e a 1'Androgyne dans beaucoup de t r a d i t i o n s , en g e n e r a l sous l a forme de dieux. 1 8 pp. 43-44. 1 9 V o i r p. 75 du present c h a p i t r e . 2 0 D ' a i l l e u r s l e mythe de N a r c i s s e t r a d u i t egalement c e t t e t e n s i o n ( v o i r pp. 76-78 du present c h a p i t r e ) . 2 1 Cet e t r e a v a i t tous l e s membres en double sauf l e cou; i l a v a i t quatre p i e d s , quatre mains e t deux v i s a g e s . 84 I I . B. APOLLON/DIONYSOS La mythologie greco-romaine nous s e r a encore une f o i s u t i l e pour s e r r e r d'un peu p l u s pres un aspect e s s e n t i e l des L. D. q u i confond b i e n des l e c t e u r s depuis longtemps. Le roman de L a c l o s , e s t - i l en f i n de compte un roman q u i rend hommage au monde du sentiment e t des f o r c e s i r r a t i o n n e l l e s , ou e s t - c e q u ' i l c e l e b r e 1 ' i n t e l l i g e n c e e t l a r a i s o n ? D'une p a r t , l a puissance de l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l , q u i r e f u s e de se soumettre a l a f o r c e de l a r a i s o n e t q u i joue un r o l e important dans 1'ecroulement du systeme des deux p r o t a g o n i s t e s , p a r t i c i p e a amener c e r t a i n s c r i t i q u e s a s o u t e n i r que Les L. D. demontrent l e triomphe du sentiment. T e l e s t , par exemple, Georges Po u l e t q u i a f f i r m e que l e p r o j e t de Valmont echoue parce q u ' i l tombe amoureux de Tourvel.'' D ' a i l l e u r s , Jean Rousset c o n s t a t e que l e roman de L a c l o s e s t "beaucoup moins c e r e b r a l e t 'satanique' q u ' i l ne semble," que " c ' e s t l e roman de 1'amour, du triomphe de 1'amour, ou t o u t l e monde aime co n t r e l e p r i n c i p e q u i l u i i n t e r d i t d'aimer." 2 D'autres c r i t i q u e s , c a p t i v e s par l e charme de 1 ' i n t e l l i g e n c e , attenuent 1'importance du sentiment. Raymond Lemieux, par exemple, s o u t i e n t que Valmont e s t p l u t o t "homme a p r o j e t " que " l i b e r t i n amoureux," e t Jean-Luc Seylaz, t o u t en r e c o n n a i s s a n t l a f o r c e de T o u r v e l , emet l ' a v i s que pour l a p l u p a r t l e roman de L a c l o s c e l e b r e 1 ' i n t e l l i g e n c e . 3 La v a l i d i t e des deux raisonnements opposes evoque l a d i f f i c u l t e et l e binarisme i n h e r e n t s a l a n o t i o n du mythe. 4 Ce r a p p e l nous f a i t 85 a v o i r r e c o u r s , pour resoudre 1'enigme r e l e v e e c i - d e s s u s , au c o n f l i t e t a l a r e c o n c i l i a t i o n de deux dieux de l ' a n t i q u i t e ; l'un A p o l l o n , a s s i s t a n t a l a p r e s e r v a t i o n de l a r a i s o n , de l ' o r d r e , de l a c o n c e n t r a t i o n ; 1'autre, Dionysos, d i e u de 1'emotion, de l ' i v r e s s e , du d e s i r i n d i s c i p l i n e , du desordre, de 1'eparpillement, du dechirement, e n f i n de t o u t ce q u i e s t i r r a t i o n n e l e t i n c o n t r o l a b l e . 5 La forme e p i s t o l a i r e des L. D. evoque A p o l l o n , " l a l e t t r e " e t a n t p l u s ou moins un instrument de 1 ' i n t e l l e c t . Avant d ' e c r i r e une l e t t r e , on r e f l e c h i t , on v i s e a un e f f e t qu'on veut p r o d u i r e sur 1'autre, on p r o j e t t e . 6 Le d e s t i n a t a i r e ne depend que de c e t t e m i s s i l e f r o i d e pour comprendre ce que l e d e s t i n a t e u r veut exprimer. N i l e ton de l a vo i x , n i 1'expression de l a f i g u r e du d e s t i n a t e u r n ' i n t e r v i e n n e n t pour m o d i f i e r l e sens de l a l e t t r e ; e l l e se presente comme pure m a n i f e s t a t i o n de l a r a i s o n ; "Que d i r a i t - e l l e , qu'un mot, un regard ou meme l e s i l e n c e , n'exprimassent cent f o i s mieux encore?" d i t Danceny a propos de " l a l e t t r e " (CL, 474). II e s t ev i d e n t que 1'importance de l a r a i s o n se met en r e l i e f du s e u l f a i t que Les L. D. sont un roman c o n s t r u i t par l e t t r e s . L'auteur des L. D. ne semble pas a v o i r f a i t un choix a r b i t r a i r e en u t i l i s a n t l a forme e p i s t o l a i r e . II met en scene deux personnages q u i se concoivent comme l e s r e p r e s e n t a n t s de l a r a i s o n , q u i n i e n t pour l a p l u p a r t l a puissance du sentiment, et qu i se c o n s t r u i s e n t un systeme, s c i e n t i f i q u e par sa m e t i c u l o s i t e , base sur l e u r s experiences de cause e t d ' e f f e t . 86 La s e n s u a l i t e , l a s e n s i b i l i t e , l e d e s i r i n d i s c i p l i n e et 1'emotion sont des f a c u l t e s que ce systeme ne c o n n a i t pas. Le v o c a b u l a i r e s c i e n t i f i q u e dont se servent M e r t e u i l e t Valmont f a i t preuve d'une approche c e r e b r a l e ; i l s designent a u t r u i en "espece" (V, 21), en "machine" (CVI, 337), en "automate" (C, 314); i l s q u a l i f i e n t l e u r systeme de " s c i e n c e " (LXXXI, 235), i l s p a r l e n t des "symptomes" de l e u r s v i c t i m e s (XCIX, 306). I l s observent l e s a u t r e s d'une facon a n a l y t i q u e , v o i r e s c i e n t i f i q u e : Le m a i n t i e n mal assure, l a r e s p i r a t i o n haute, l a c o n t r a c t i o n de tous l e s muscles, l e s bras tremblants, e t a demi eleves . . . j e s e n t a i s son coeur p a l p i t e r avec v i o l e n c e ; j ' o b s e r v a i s 1 ' a l t e r a t i o n de sa f i g u r e ; je v o y a i s , s u r t o u t , l e s larmes l a s u f f o q u e r , e t ne c o u l e r cependant que r a r e s et p e n i b l e s (CXXV, 401-403); P a r f o i s l e u r o b s e r v a t i o n ne l e u r s e r t que de preuve que " l ' e f f e t [ e s t ] t e l qu' [ i l s ont] voulu l e p r o d u i r e " ( i b i d . , 401). Dans d'autres cas l e u r analyse l e s amene a en t i r e r des c o n c l u s i o n s q u i determinent l e u r prochaine etape d ' a c t i o n . Le raisonnement q u i amene Valmont a deduire que T o u r v e l e s t amoureuse de l u i e s t admirable par 1'observation minutieuse de tous l e s "symptomes": . . . l e j o l i corps e t a i t appuye sur mon bras, e t nous e t i o n s extremement rapproches. Vous avez surement remarque combien, dans c e t t e s i t u a t i o n , a mesure que l a defense m o l l i t , l e s demandes e t l e s r e f u s se passent de p l u s pres; comment l a t e t e se detourne e t l e s regards se b a i s s e n t , t a n d i s que l e s d i s c o u r s prononces d'une v o i x f a i b l e , deviennent r a r e s e t entrecoupes. Ces symptomes p r e c i e u x annoncent, d'une 87 maniere non equivoque, l e consentement de l'ame" (XCIX, 306). Cette d i a g n o s t i q u e de Valmont d'apres " l e s symptomes" f a i t preuve d'une approche c e r e b r a l e e t e x a l t e A p o l l o n , l e d i e u de l a r a i s o n . Non seulement l a forme des L. D. m e t - e l l e en r e l i e f 1'importance de l a r a i s o n en v e r t u de son ex p r e s s i o n i n t e l l e c t u e l l e mais a u s s i e l l e se pr e t e 1 ' e s p r i t d*analyse que nous avons r e l e v e c i - d e s s u s . Le roman e p i s t o l a i r e polyphonique expose l a c a r a c t e r i s t i q u e p a r t i c u l i e r e de pr e s e n t e r un meme evenement ou un meme personnage de d i f f e r e n t s p o i n t s de vue, en d 1 a u t r e s termes, d'analyser e t de di s s e q u e r l e s evenements et l e s personnages de fagon s c i e n t i f i q u e . Nous avons d e j a examine l e s v i s a g e s d i f f e r e n t s que presentent M e r t e u i l et Valmont v i s - a - v i s des d i v e r s personnages du roman. 7 De l a meme maniere, l e meme evenement peut se pre s e n t e r de d i v e r s e s p e r s p e c t i v e s . Dans l e roman par l e t t r e s que Gerard Genette a p p e l l e un r e c i t a " f o c a l i s a t i o n i n t e r n e m u l t i p l e , " " l e meme evenement peut e t r e evoque p l u s i e u r s f o i s s e l o n l e p o i n t de vue de p l u s i e u r s personnages e p i s t o l i e r s . " 8 A i n s i l a l e t t r e ou Valmont d e c r i t l a s e d u c t i o n de C e c i l e e s t s u i v i e par l a l e t t r e ou l a jeune femme d e c r i t l e meme evenement s e l o n l a fagon dont e l l e l e comprend, e l l e . C e t t e "fragmentation de l ' o p t i q u e " que n e c e s s i t e l a forme e p i s t o l a i r e repond au theme de 1'analyse s c i e n t i f i q u e q u i se trouve dans l e roman. 9 i l s ' a g i t d'une "heureuse equivalence de l a forme et du 88 contenu";^® e t c e t t e e quivalence rend hommage a A p o l l o n , l e d i e u de l a r a i s o n . Comme pour mettre en r e l i e f 1'importance de l a r a i s o n , l e s personnages du roman se r e f e r e n t a p l u s i e u r s r e p r i s e s a l a n e c e s s i t e de 1 ' i n t e l l i g e n c e pour e c r i r e des l e t t r e s . M e r t e u i l , p l u s qu'aucun a u t r e personnage du roman, e s t t r e s s e n s i b l e aux e f f e t s de s t y l e ; "chaque sentiment a son langage q u i l u i convient; et se s e r v i r d'un autre, c ' e s t d e g u i s e r l a pensee que 1'on exprime" (CXXI, 383). I I n'est pas etonnant que plu s l a r a i s o n i n t e r v i e n t p l u s " l a pensee que 1'on exprime" se deguise. I I n'est pas surprenant non plu s que l a pensee l a plu s deguisee, v o i r e l e dedoublement l e plu s f l a g r a n t , emane des l e t t r e s des deux heros de 1 ' i n t e l l i g e n c e . Les c o n s e i l s que M e r t e u i l donne a 1'ingenue C e c i l e demontrent combien l u i importe 1 ' i n t e r v e n t i o n de l a r a i s o n a 1 ' e c r i t u r e des l e t t r e s : Voyez . . . a soigner davantage v o t r e s t y l e . . . . Vous voyez b i e n que, quand vous e c r i v e z a quelqu'un, c ' e s t pour l u i e t non pas pour vous: vous devez done moins chercher a l u i d i r e ce que vous pensez, que ce q u i l u i p l a i t davantage" (CX, 334). C'est precisement ce raisonnement-ci q u i agace l a Marquise l o r s q u e l e Vicomte, t o u t en v i s a n t a transmettre l e sentiment de 1'amour a l a P r e s i d e n t e , e c r i t une l e t t r e ou "regne un ordre q u i [ l e ] d e c e l e a chaque phrase" (XXXIII, 89). En e f f e t , l e Vicomte semble a v o i r f a i t a t t e n t i o n a l a remarque de l a Marquise: ". . . j ' a i mis beaucoup de s o i n a ma l e t t r e , e t j ' a i tache d'y 89 repandre ce desordre, q u i peut s e u l peindre l e sentiment. J ' a i e n f i n deraisonne l e p l u s q u ' i l m'a ete p o s s i b l e " (LXX, 189). Quoique 1'ordre s ' a l l i e avec l a r a i s o n e t l e desordre avec l e sentiment, c ' e s t l a r a i s o n q u i au debut du roman ordonne l e ton des l e t t r e s des deux p r o t a g o n i s t e s q u i f o n t un choix t r e s c a l c u l e du s t y l e q u ' i l f a u t u t i l i s e r pour p r o d u i r e un t e l e f f e t . Pourtant, comme nous verrons p l u s l o i n dans l e present c h a p i t r e , l e c o n t r o l e que l e s deux p r o t a g o n i s t e s exercent sur l e u r s t y l e du debut f a i t p l a c e a une f r e n e s i e presque orgiaque v e r s l a f i n , q u i change l a s t r u c t u r e du roman de "mecanisme soigneusement ordonne" en une s t r u c t u r e desordonnee q u ' i l n'y a presque pas de moyen de t e n i r . 1 1 La conscience de s t y l e des deux p r o t a g o n i s t e s , que nous avons r e l e v e e plus haut, donne une s i g n i f i c a t i o n p a r t i c u l i e r e a ce changement en i n d i q u a n t c l a i r e m e n t l a l u t t e e n t r e l a r a i s o n e t l a f r e n e s i e , e n t r e A p o l l o n et Dionysos. La c o n s t r u c t i o n du roman par l e t t r e s f a i t que " l a l e t t r e " d e v i e n t l e s e u l moyen d ' a c t i o n , ce q u i accentue encore plu s l e r o l e p e r t i n e n t de 1 ' i n t e l l i g e n c e dans Les L. D. Lorsque Valmont d i t que M e r t e u i l et lui-meme ont en main "tout ce q u ' i l f a u t pour perdre 1'autre," c ' e s t des l e t t r e s q u ' i l p a r l e ( C L I I I , 483); en e f f e t , l o r s q u e M e r t e u i l denonce l a s e d u c t i o n de C e c i l e par Valmont, l e s l e t t r e s que c e l u i - c i l i v r e a Danceny ne manquent pas de demasquer, v o i r e de perdre l a M a r q u i s e . 1 2 D ' a i l l e u r s , l e modele e p i s t o l i e r f o u r n i par M e r t e u i l a Valmont dans l a l e t t r e CXLI ne manque pas d ' a b a t t r e l a P r e s i d e n t e par l e 90 moyen de l a phrase "ce n'est pas ma f a u t e " q u i par son a p p a r i t i o n a i n t e r v a l e s egales jusqu'a 1'adieu f i n a l ressemble aux coups de f o u e t d'un bourreau (451-452). Comme d i t Jean-Luc Seylaz, "Pour l a premiere f o i s dans un roman par l e t t r e s , l e s l e t t r e s deviennent des armes t e r r i b l e s . " 1 3 Nous ajoutons que c ' e s t l a puissance extreme de 1 ' i n t e l l i g e n c e pure, q u i e x c l u t Dionysos en faveur d'Apollon, q u i f a i t de ces l e t t r e s "des armes t e r r i b l e s . " La l e t t r e q u i tue, soigneusement c a l c u l e e par M e r t e u i l a c e t e f f e t , e s t i n c a p a b l e de f a i l l i r parce que p l u s que t o utes l e s a u t r e s l e t t r e s e l l e ne l a i s s e eprouver n u l l e t r a c e de c h a l e u r humaine, n u l l e t r a c e de sentiment. Les l e t t r e s de M e r t e u i l et de Valmont sont pour l a p l u p a r t des r e s u l t a t s de l e u r s p r o j e t s . 1 4 Les mots " p r o j e t " ( I I , 12; L X I I I , 166), " p r i n c i p e s " (LXXXI, 233; LXXXI, 236), "systeme" (CXLI, 449), "methode" (CXXV, 403), "plan" (XCIX, 306), " c a l c u l " (LXXVI, 207), " r e g i e s " (LXXXI, 233), a p p a r a i s s e n t souvent sous l e u r plume. Les deux heros d e s i r e n t a g i r s e l o n l e u r s " p r i n c i p e s " e t s e l o n l e u r s " r e g i e s " en e l i m i n a n t t o u t hasard. Madame de Volanges a r a i s o n , du moins pour l a p l u s grande p a r t i e de l a conduite de Valmont, l o r s q u ' e l l e d e c l a r e que "sa conduite e s t l e r e s u l t a t de ses p r i n c i p e s " (IX, 30). "Je n'ose r i e n donner au hasard," a f f i r m e l e Vicomte au debut du roman (VI, 25); e t p l u s l o i n , i l prononce une phrase au passe pour prouver q u ' i l a garde ses " p r i n c i p e s " en ce q u i concerne " l e hasard": "Je n ' a i r i e n mis au hasard" (CXXV, 404); ou b i e n , " j e ne me s u i s e c a r t e en r i e n de v r a i s p r i n c i p e s de c e t t e 91 guerre, que nous avons remarque souvent e t r e s i semblable a l ' a u t r e " (CXXV, 403-404). Comme d i t Georges Poulet, Valmont e s t "une pensee c a l c u l a t r i c e q u i se f i x e sur l ' a v e n i r pour l u i imposer l a forme q u ' e l l e s ' e s t donnee comme f i n . " 1 5 La Marquise de M e r t e u i l demontre, e l l e a u s s i , l e d e s i r de se conformer aux r e g i e s e t aux p r i n c i p e s du "systeme" e t d ' e l i m i n e r t o u t hasard: Quand m'avez-vous vue m'ecarter des r e g i e s que j e me s u i s p r e s c r i t e s , e t manquer a mes p r i n c i p e s ? je d i s mes p r i n c i p e s , e t je l e d i s a d e s s e i n : car i l s ne sont pas comme ceux des aut r e s femmes, donnes au hasard, recus sans examen et s u i v i s par habitude, i l s sont l e f r u i t de mes profondes r e f l e x i o n s . " (LXXXI, 233) Le roman de L a c l o s g l o r i f i e r a i t A p o l l o n , d i e u de l a r a i s o n , de 1'ordre e t des lumieres, s i l a conduite des deux p r o t a g o n i s t e s e t a i t t o u j o u r s " l e r e s u l t a t de [ l e u r s ] p r i n c i p e s " (IX, 3 0 ) ; 1 6 s i l e hasard n ' i n t e r v e n a i t pas pour deranger quelques-uns de l e u r s p r o j e t s ; s ' i l s ne s ' e c a r t a i e n t pas de l e u r s p r i n c i p e s e t de l e u r s r e g i e s ; s ' i l s g a r d a i e n t l e u r h o r a i r e . Les L. D. r e n d r a i t hommage a A p o l l o n , s i " l a conduite que 1'on [ t e n a i t ] , [ c o i n c i d a i t ] t o u j o u r s avec l a conduite que l' o n s ' e t a i t propose de t e n i r , et s i l e present e f f e c t i f se [mon t r a i t ] b i e n l e r e s u l t a t du passe ou on 1'av a i t decide, e t i d e n t i q u e a 1'idee que l ' o n a v a i t a l o r s c o n c u e . " 1 7 Mais, i l y a des f o r c e s "dionysiaques" q u i i n t e r v i e n n e n t a mesure que l e roman avance pour i n t r o d u i r e l e hasard, l e sentiment, 1'emotion et l e d e s i r i n d i s c i p l i n e ; de plus en plus l e s deux p r o t a g o n i s t e s manquent a l e u r s p r i n c i p e s , a l e u r s r e g i e s , a l e u r h o r a i r e , ce q u i r e s u l t e a l a f r e n e s i e de l e u r systeme; d'ou l a p e r p l e x i t e des d i v e r s c r i t i q u e s q u i ont voulu t i r e r un message c l a i r des L. D. Ce q u i i n s t i g u e 1'ecroulement des p r o j e t s des deux seducteurs semble e t r e 1'amour de Valmont pour T o u r v e l . Valmont a beau n i e r l e sentiment de 1'amour a lui-meme et a l a Marquise, i l a beau se metamorphoser v i s - a - v i s l a Marquise en e t r e r a i s o n n a b l e i n a c c e s s i b l e par l e sentiment; i l a beau e n f i n r e p r o d u i r e l e s p a r o l e s de Neron t e l l e s q u ' e l l e s se t r o u v e n t dans B r i t a n n i c u s de R a c i n e . 1 8 Timide e t m a i t r i s e dans l e s premieres pages des L. D.. 1'amour du Vicomte se dechaine peu a peu pour e c l a t e r en p a s s i o n i n c o n t r 6 l a b l e par 1 ' i v r e s s e q u i l a d i r i g e , v o i r e en f r e n e s i e orgiaque r e g i e par Dionysos: " L ' i v r e s s e f u t complete et r e c i p r o q u e ; et pour l a premiere f o i s , l a mienne sur v e c u t au p l a i s i r . Je ne s o r t i s de ses bras que pour tomber a ses genoux, pour l u i j u r e r un amour e t e r n e l " (CXXV, 406). Valmont s'eprend d'un "charme inconnu" e t ce charme e s t l a m a n i f e s t a t i o n de Dionysos q u i i n t e r v i e n t pour l u t t e r avec A p o l l o n , l e s e u l d i e u que l e s deux p r o t a g o n i s t e s r e c o n n a i s s e n t . L ' i v r e s s e q u i s u r v i t au p l a i s i r n'est qu'une m a n i f e s t a t i o n du sentiment de 1'amour. Lorsque l a P r e s i d e n t e s'enferme dans un c l o i t r e en attendant l a mort, Valmont " r e g r e t t e Madame de T o u r v e l ; . . . [ i l e s t ] au d e s e s p o i r d ' e t r e separe d ' e l l e ; . . . [ i l p a i e r a i t ] de l a m o i t i e de [sa] v i e l e bonheur de l u i c o n s a c r e r 1'autre." "Ah! croyez-moi," s ' e e r i e Valmont, "on n'est heureux que par 1'amour" (CLV,489). 93 L ' i n f l u e n c e de Dionysos, quoique pas c l a i r e m e n t exprimee que v e r s l a f i n des L. D., commence a a g i r assez t o t dans l e roman sur l ' h o r a i r e soigneusement c a l c u l e par l e s deux heros. "Le temps" que va prendre a Valmont 1'aventure avec l a P r e s i d e n t e e s t s u j e t d ' i n q u i e t u d e (VI, 25). II veut pouvoir p r e d i r e avec c e r t i t u d e " l e moment" de l a chute de T o u r v e l (XCIV, 302). Georges P o u l e t remarque que l e temps des L. D. e s t s i g n i f i c a t i f ; i l e s t " l e champ d'execution du p r o j e t . II mesure l a d i s t a n c e r e t r e c i s s a n t e q u i separe l e seducteur du but q u ' i l s ' e s t propose. I I e s t une p r o g r e s s i o n v i s i b l e vers une f i n des 1'abord v i s e e e t c o n c u e . " 1 9 Valmont, q u i des l e s premieres etapes de 1 ' a c t i o n commence a manquer a son h o r a i r e , exprime l e r a p p o r t de c e t t e i n o b s e r v a t i o n avec l e sentiment de 1'amour " s i c ' e s t e t r e amoureux que de ne pouvoir v i v r e sans posseder ce qu'on d e s i r e , d'y s a c r i f i e r son temps, . . . je s u i s b i e n r e e l l e m e n t amoureux" (XV, 45). D ' a i l l e u r s l e Vicomte prononce de facon e x p l i c i t e que l e s " l e n t e u r s " de 1'amour de C e c i l e et de Danceny p o u r r a i e n t commenter son propre manque de garder l ' h o r a i r e : . . . l e coeur, etonne par un sentiment inconnu, s ' a r r e t e pour a i n s i d i r e a chaque pas, pour j o u i r du charme q u ' i l eprouve, e t que ce charme e s t s i p u i s s a n t sur un coeur neuf, q u ' i l 1'occupe au p o i n t de l u i f a i r e o u b l i e r t o u t a u t r e p l a i s i r . C e l a e s t s i v r a i , qu'un l i b e r t i n amoureux, s i un l i b e r t i n peut l ' e t r e , d e v i e n t de ce moment meme moins presse de j o u i r ; e t q u ' e n f i n , entre l a conduite de Danceny avec l a p e t i t e Volanges, e t l a mienne avec l a prude Madame 94 de T o u r v e l , i l n'y a que l a d i f f e r e n c e du plus au moins" ( L V I I , 155) Georges P o u l e t remarque avec r a i s o n que " l e d e s i r de s ' a t t a r d e r en cours de route" "transforme peu a peu . . . l a conduite du seducteur, et par consequent a u s s i 1 ' a l l u r e du roman e t de l a nature de sa duree. Car i l ne s ' a g i t p l u s i c i d'un temps q u i e t a i t l a simple r e a l i s a t i o n p r o g r e s s i v e d'un schema p r e a l a b l e . Le seducteur ne s u i t p l u s son h o r a i r e . " 2 0 L ' a v e n t u r e du Vicomte avec l a P r e s i d e n t e prend en e f f e t l a duree du roman e n t i e r . La s e d u c t i o n de C e c i l e et 1'expression l i b e r t i n e avec E m i l i e e t l a Vicomtesse de M** ne sont q u ' i n t e r c a l e e s dans l a duree de 1'amour pour T o u r v e l . En revanche, M e r t e u i l "n'[aime] que l e s a f f a i r e s f a i t e s " (XCVI, 288). Ni l a s e d u c t i o n de Prevan, n i l a l i a i s o n avec B e l l e r o c h e ne dure plu s longtemps que l a duree prevue. Tandis que Valmont eprouve un grand p l a i s i r dans ses " l e n t e u r s " (XCVI, 288), M e r t e u i l s ' i r r i t e : . . . Vous vous conduisez comme s i vous a v i e z peur de r e u s s i r . Eh! depuis quand voyagez-vous a p e t i t e s journees e t par des chemins de t r a v e r s e ? Mon ami, quand on veut a r r i v e r , des chevaux de poste e t l a grande route! (X, 33) Le c o n t r a s t e mis en r e l i e f dans l e roman entre 1'observation de l ' h o r a i r e par l a Marquise e t 1 ' i n o b s e r v a t i o n de l ' h o r a i r e par Valmont demontre l a s u p e r i o r i t y de l a Marquise en ce q u i concerne l a d i s c i p l i n e a p o l l i n i e n n e . Pourtant, 1'agacement de l a Marquise, q u i r e s s o r t de l a c i t a t i o n c i - d e s s u s , e t q u i f a i t p a r t i e des r e a c t i o n s e motionnelles de l a Marquise q u i 95 i n t e r v i e n n e n t souvent dans l e roman pour deranger 1'ordre et l e c o n t r o l e ordonnes par A p o l l o n , demontre que M e r t e u i l , e l l e a u s s i , ne manque pas d ' e t r e a t t e i n t e par l a f o r c e de Dionysos. Le sentiment que Valmont eprouve pour l a P r e s i d e n t e amene avec l u i l e s t r o u b l e s emotifs de l a Marquise. Le mot "humeur," q u i se r e f e r e au d i e u de 1'emotion e s t repete d'une facon obsedante dans l e roman: "Savez vous que je me f a c h e r a i , et que j ' a i dans ce moment une humeur e f f r o y a b l e ? " (LI, 139).21 "L'humeur" de l a Marquise s'augmente et d e v i e n t de plus en plus i n c o n t r o l a b l e e t " e f f r o y a b l e " a mesure que l e roman s'achemine vers sa f i n : "Vicomte, vos c o n s e i l s m'ont donne de 1'humeur, e t je ne puis vous l e cacher" (LXXXI, 229). Nous temoignons, dans l a l e t t r e X que nous avons rappelee c i - d e s s u s ou M e r t e u i l s'enerve des " l e n t e u r s " de Valmont, un r a p p o r t entre "1'humeur" de M e r t e u i l et c e t attachement q u i ressemble a 1 1 amour dont nous avons p a r l e dans n o t r e c h a p i t r e I. A.: "Mais l a i s s o n s ce s u j e t , q u i me donne d'autant plus d'humeur, q u ' i l me p r i v e du d e s i r de vous v o i r " (X, 33) .22 Q u ' i l s o i t du r e s s o r t de 1'amour ou de l a t e n t a t i o n du double dont nous avons p a r l e dans notre c h a p i t r e I I . A., 1'attachement que M e r t e u i l eprouve pour Valmont enchaine des pas s i o n s q u i egarent l a Marquise de ses p r i n c i p e s a p o l l i n i e n n e s . L'agacement de l a Marquise q u i se montre au debut du roman d e v i e n t j a l o u s i e i n d i s c i p l i n e e dans l a quatrieme p a r t i e , ou e l l e e c l a t e en un ultimatum: " J ' e x i g e r a i s done, voyez l a cruaute! que c e t t e r a r e , c e t t e etonnante Madame de 96 T o u r v e l ne f u t plus pour vous qu 1une femme o r d i n a i r e " (CXXXIV, 431-432). La j a l o u s i e de M e r t e u i l d e v i e n t f r e n e s i e ; e l l e ne peut plu s r a i s o n n e r ; sachant que Valmont "[a] en main t o u t ce q u ' i l f a u t pour [ l a ] perdre" (CLIII, 483), e l l e n ' h e s i t e pas a t r a h i r l a conduite de c e l u i - c i avec C e c i l e ; c e t t e a c t i o n amene in e v i t a b l e m e n t , non seulement l a d e s t r u c t i o n de Valmont, mais a u s s i l a sienne, e t ne peut s ' e x p l i q u e r que comme une i n t e r v e n t i o n de Dionysos, l e d i e u des f o r c e s i n c o n t r d l a b l e s . 2 3 L'attachement de M e r t e u i l pour Valmont a u s s i b i e n que l e sentiment du Vicomte v i s - a - v i s l a P r e s i d e n t e sont des m a n i f e s t a t i o n s d'une a u t r e f o r c e dionysiaque, notamment du hasard. M e r t e u i l ne s ' a t t e n d a i t pas a perdre l e c o n t r o l e sur elle-meme; et Valmont n ' a v a i t pas c a l c u l e l a f o r c e extreme que l a P r e s i d e n t e a u r a i t sur l u i . En o p p o s i t i o n a Jean-Luc Seylaz q u i a f f i r m e que " c ' e s t . . . un element e s s e n t i e l du roman, que r i e n ou presque r i e n n'y s o i t l e f a i t du hasard" e t que "tout f i n i s s e par m a n i f e s t e r 1 ' i n t e r v e n t i o n de Valmont et de Mme de M e r t e u i l e t l e u r m a i t r i s e sur l e s evenements," nous croyons que " l e hasard" joue un r o l e a u s s i important dans Les L. D. que l e c a l c u l . 2 4 Le denouement du roman q u i a t a n t embarrasse l e s c r i t i q u e s de L a c l o s comment s ' e x p l i q u e - t - i l s i n o n comme une m a n i f e s t a t i o n du hasard?25 « j e v o i s b i e n dans t o u t c e l a l e s mechants punis," prononce Madame de Volanges, "mais je n'y t r o u v e n u l l e c o n s o l a t i o n pour l e u r s malheureuses v i c t i m e s " (CLXXIII, 528). Nous pouvons de notre p e r s p e c t i v e mythologique d e c e l e r une " v e r i t e " du r o l e que joue l e hasard dans l e s L. D.;^b l a v e r i t e q u ' i l y a des evenements a r b i t r a i r e s q u i a r r i v e n t dans l a v i e , des evenements qu'aucune m a n i f e s t a t i o n de l a r a i s o n ne peut e x p l i q u e r , p r e v o i r ou c o n t r d l e r . Cette p h i l o s o p h i e ou c e t t e " v e r i t e " q u i emane du denouement r e n f o r c e 1'ambiance mythologique des L. D. Le desordre q u i penetre l e systeme des deux p r o t a g o n i s t e s f a i t echo dans l a c o n s t r u c t i o n meme du roman. L'ordre implacable du debut f a i t peu a peu p l a c e au desordre. Dans l e s sept premieres l e t t r e s , l e s "roues," M e r t e u i l e t Valmont se communiquent d'une par t , et l e s " s i n c e r e s , " C e c i l e et Danceny se correspondent d'autre p a r t . 2 7 Pourtant, peu a peu s ' i n t r o d u i s e n t de n o u v e l l e s combinaisons ou l e s " s i n c e r e s " echangent des l e t t r e s avec l e s "roues." A u s s i , i l s'y a j o u t e n t graduellement de nouveaux personnages, et l e l e c t e u r ne peut p l u s en t i r e r l a f o r m u l e . 2 8 Le desordre augmente a mesure que 1 ' i n t r u s i o n des f o r c e s dionysiaques d e v i e n t evidente. Nous temoignons de nouveau une "heureuse e q u i v a l e n c e de l a forme e t du c o n t e n u . " 2 9 Jean Rousset expose c e t t e e quivalence dans Forme  et s i g n i f i c a t i o n : L'ordre e t l a purete f o n t graduellement p l a c e a une f u s i o n et a un foisonnement des r e l a t i o n s engagees q u i correspondent au developpement de l a s i t u a t i o n romanesque, a 1 ' a p p a r i t i o n du t r o u b l e et du desordre dans l e s s e n t i m e n t s . 3 0 Le combat e n t r e l e s f o r c e s de l a r a i s o n e t l e s f o r c e s du sentiment q u i se passe dans Les L. D. e s t un combat 98 psychologique, c ' e s t 1'expression du c o n f l i t entre l a r a i s o n et 1'emotion q u i se passe en chacun de nous. Les L. D. exposent l a v e r i t e u n i v e r s e l l e que l e s deux f o r c e s se trouv e n t en c o n f l i t p e r p e t u e l . Notre p e r s p e c t i v e mythologique q u i nous a demontre l e r a p p o r t entre c e t t e o p p o s i t i o n - c i e t l a l u t t e e ntre A p o l l o n et Dionysos dans Les L. D. nous i n d i q u e egalement une autr e v e r i t e . La c o e x i s t e n c e des deux f o r c e s dans l e meme roman f a i t r e n a i t r e d'une facon i r o n i q u e l a r e c o n c i l i a t i o n q u i se r e a l i s e a De l p h i , e n t r e A p o l l o n et Dionysos. D e l p h i , t o u t en eta n t l e l i e u s a i n t d'Apollon, d e v i e n t l e l i e u s a i n t de Dionysos pendant l e s mois d ' h i v e r et on y c e l e b r e l e s f e t e s d i o n y s i q u e s . Cette r e c o n c i l i a t i o n des deux dieux a D e l p h i porte sur l e d e s i r u n i v e r s e l de raccommoder l e s f o r c e s opposees du sentiment e t de l a r a i s o n . Ce d e s i r semble e t r e un des pl u s prononces des philosophes du s i e c l e des Lumieres; meme l e s p l u s ardents defenseurs de l a r a i s o n , comme par exemple V o l t a i r e , r e c o n n a i s s e n t l e s bornes q u i l i m i t e n t l a puissance de l a r a i s o n . 3 1 Nous reconnaissons a i n s i dans Les L. D. une e x p r e s s i o n mythologique d'un des problemes p e r t i n e n t s que se sont poses l e s ph i l o s o p h e s . Nous avons t i r e de notr e analyse de l a facon dont i e s deux f o r c e s se presentent dans l e roman de L a c l o s l a predominance des f o r c e s dionysiaques q u i prennent peu a peu l e dessus e t q u i determinent l e denouement t r a g i q u e du roman. En p a r t i c u l i e r l e hasard, en f a i s a n t a r r i v e r des evenements ina t t e n d u s comme 1'aventure amoureuse de Valmont e t l e 99 denouement t r a g i q u e , j o u e un r o l e extremement i m p o r t a n t . L a f a c o n d o n t G e o r g e s P o u l e t p r e s e n t e l e r o l e du h a s a r d dans l e roman de L a c l o s v i e n t a p r o p o s p o u r c l o r e n o t r e c h a p i t r e : 'Les L i a i s o n s d a n g e r e u s e s ' ne s o n t un s i a d m i r a b l e roman que p a r c e que L a c l o s a s u , a t r a v e r s l e theme l e p l u s r i g i d e , f a i r e p a s s e r a c o n t r e - c o u r a n t un theme e x a c t e m e n t i n v e r s e , l e p l u s f o r t u i t , l e p l u s ' X V I I I e s i e c l e , ' c e l u i de l a r e a p p a r i t i o n a g i l e e t f l e x i b l e du h a s a r d a t r a v e r s l e s c a l c u l s p r e c i s de l a pensee.^2 100 I I . B. NOTES 1 Georges Po u l e t , La D i s t a n c e i n t e r i e u r e ( P a r i s : L i b r a i r i e Plon, 1952), pp. 70-80. 2 Jean Rousset, Forme e t s i g n i f i c a t i o n , p. 74. 3 Raymond Lemieux, "Valmont, l i b e r t i n amoureux ou homme a p r o j e t , " Romance Notes. 20, No. 3 (Printemps 1980), pp. 349-354; Jean-Luc Seylaz, 'Les L i a i s o n s dangereuses' et l a c r e a t i o n  romanesgue chez L a c l o s (Geneve: Droz, P a r i s : Minard, 1965). 4 V o i r notre I n t r o d u c t i o n , p. 4; v o i r egalement notre c h a p i t r e I I . A. 5 Tout en r e c o n n a i s s a n t l a complexite des deux dieux auxquels nous nous r e f e r o n s , nous ne r e l e v o n s que l e u r s t r a i t s dominants q u i servent aux exigences de n o t r e c h a p i t r e . Pour une e x p o s i t i o n du symbolisme des deux dieux t e l que nous l e considerons, v o i r Paul D i e l , "La b a n a l i s a t i o n , " Le Symbolisme  dans l a mythologie grecgue, pp. 135-143. 6 V o i r egalement notre c h a p i t r e I I . A., (pp. 73-74). I I f a u t noter que pas tous l e s personnages des L. D. ne v i s e n t v e r s un but en e c r i v a n t une l e t t r e , du moins pas t o u t au long du roman ( v o i r l e s c o n s e i l s que l a Marquise donne a C e c i l e en ce q u i concerne l e s t y l e e p i s t o l a i r e ; p. 88 du present c h a p i t r e ) . 7 V o i r I. B., pp. 37-39 e t I I . A. pp. 72-73. 8 Gerard Genette, "Mode," F i g u r e s I I I , p. 207. 9 Sur l a fagon dont l a "fragmentation de l ' o p t i q u e " se manifeste dans Les L. D., v o i r Jean Rousset, Forme e t  s i g n i f i c a t i o n . p. 74. 101 1 0 Jean Rousset, Forme et s i g n i f i c a t i o n , p. 74. 1 1 V o i r pp. 93-99 du present c h a p i t r e . Pour l e "mecanisme soigneusement ordonne," v o i r Jean Rousset, Forme e t  s i g n i f i c a t i o n , p. 97. 1 2 V o i r I I . A., p. 77-78; v o i r egalement pp. 95-96 du present c h a p i t r e . 1 3 Jean-Luc Seylaz, 'Les L i a i s o n s dangereuses' et l a  c r e a t i o n romanesque chez L a c l o s . p. 22. 1 4 Comme nous avons p r e c i s e p l u s haut des f o r c e s i n c o n t r o l a b l e s prennent l e dessus vers l a f i n . 1 5 George Poulet, op. c i t . . p. 71. D ' a i l l e u r s , Ronald Grimsley p a r l e a i n s i de Valmont: "He i s engaged i n a form of warfare which i n v o l v e s c a r e f u l r e f l e x i o n , i t s s t r a t e g y and i t s ' p u r i t y of method' being s k i l f u l l y planned i n terms of r a t i o n a l ' p r i n c i p l e s ' : nothing must be l e f t t o chance"; Ronald Grimsley, "Don-Juanisme i n 'Les L i a i s o n s dangereuses,'" From Montesquieu  t o L a c l o s , (Geneve: Droz, 1975), p. 150. 16 v o i r c i t a t i o n de Madame de Volanges, p. 90 du present c h a p i t r e . 1 7 Georges Poulet, OP. c i t . . pp. 71-72. 1 8 Le "sadisme" de Valmont que nous avons r e l e v e dans no t r e c h a p i t r e I.B. (p. 42) nous semble r e p r e s e n t e r pour l a p l u p a r t un des "masques" que l e Vicomte porte v i s - a - v i s de M e r t e u i l . 1 9 Georges Poulet, op. c i t . . p. 75. 2 0 I b i d . , p. 76. 102 21 £ n e f f e t , "l'humeur" de l a Marquise ne se manifeste pas seulement pour Valmont; d e j a dans l a l e t t r e V e l l e exprime son "humeur" a propos de Danceny. Pourtant, son "humeur" ne d e v i e n t " e f f r o y a b l e " que l o r s q u ' i l s ' a g i t de Valmont. 22 V o i r p. 94 du present c h a p i t r e . Sur 1'attachement que demontre M e r t e u i l pour Valmont v o i r I. A., p. 23 de notre these. 23 V o i r p. 89 du present c h a p i t r e . 24 Jean-Luc Seylaz, op. c i t . . p. 21. 2 5 Pour l'embarras que l e denouement a cause aux c r i t i q u e s , v o i r p. 3 de notre I n t r o d u c t i o n . 2 6 Rappelons-nous qu'un mythe exprime t o u j o u r s une v e r i t e ( v o i r p. 2 de notre I n t r o d u c t i o n ) . 2 7 Tout en r e c o n n a i s s a n t l e s nuances des personnages nous u t i l i s o n s l e s g e n e r a l i s a t i o n s "roues" et " s i n c e r e s " pour demontrer 1 ' o p p o s i t i o n . 2 8 A p a r t i r de l a l e t t r e V I I I s'ajoute une correspondance entre l a P r e s i d e n t e et Madame de Volanges; l a l e t t r e XII e t a b l i t l a correspondance entre C e c i l e e t l a Marquise; C e c i l e e t Danceny commencent a s ' e c r i r e a p a r t i r de l a l e t t r e XVII e t l a correspondance entre Valmont e t l a P r e s i d e n t e s ' e t a b l i t dans l a l e t t r e XXIV. Le commencement de l a correspondance e n t r e Danceny et Valmont dans l a l e t t r e LX de l a deuxieme p a r t i e , ou l a " r o u e r i e " correspond avec l a " s i n c e r i t e , " f a i t un p a r a l l e l avec l a l e t t r e XII de l a premiere p a r t i e , ou M e r t e u i l correspond avec C e c i l e . Madame de Volanges e t Danceny commencent a s ' e c r i r e des l a l e t t r e LXII; l a correspondance entre Valmont e t C e c i l e 103 commence des l a l e t t r e LXXXIV; une l e t t r e s'ajoute de l a Marechale de . . . a M e r t e u i l (LXXXVI). Des n o u v e l l e s combinaisons s ' e t a b l i s s e n t dans l a t r o i s i e m e p a r t i e . Valmont e t Azolan, Valmont et l e pere Anselme s ' e c r i v e n t pour l a premiere f o i s (CI, CVII; CXX, CXXIII). Une correspondance s'ouvre entre T o u r v e l e t Madame de Rosemonde des l a l e t t r e CII; l e comte de Gercourt e c r i t l a l e t t r e CXI a Madame de Volanges, et une correspondance commence entre M e r t e u i l e t Danceny des l a l e t t r e CXXI de c e t t e t r o i s i e m e p a r t i e . La l e t t r e CXLVII de l a quatrierae p a r t i e ouvre un echange de l e t t r e s e n tre Madame de Volanges e t Madame de Rosemonde; i l se trouve egalement dans c e t t e p a r t i e une breve correspondance entre M. Bertrand e t Madame de Rosemonde. II y a egalement dans l a quatrieme p a r t i e deux l e t t r e s q u i se co n t r e b a l a n c e n t , 1'une adressee a une personne anonyme (CLXI; De l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l a . . . ) ; 11 a u t r e venant d'une personne anonyme (CLXVII; Anonyme a M. l e C h e v a l i e r Danceny); a u s s i des l a l e t t r e CLXIX s ' e t a b l i t une correspondance entre Danceny e t Madame de Rosemonde. 2 9 V o i r p. 87 e t note 10 du present c h a p i t r e . 3 0 Jean Rousset, Forme e t s i g n i f i c a t i o n , p. 97. 3 1 La c o n s t a t i o n de V o l t a i r e que l'homme en s o c i e t e e s t heureux "autant que l a nature humaine l e comporte" f a i t preuve des l i m i t e s q u ' i l r e c o n n a i t chez l'homme; " L e t t r e v i n gt-cinquieme," op. c i t . . p. 165. 3 2 Georges P o u l e t , op. c i t . . p. 77. 104 I I . C LES MYTHES DE L'AMOUR Le sentiment de 1'amour presente un mystere; i l presente une enigme meme dans notre epoque q u i e s s a i e de t o u t e x p l i q u e r , de t o u t d e f i n i r e t de t o u t m a i t r i s e r par l a r a i s o n et par l a s c i e n c e . L 1 amour r e s t e une f o r c e i n e l u c t a b l e a beaucoup de fa c e s , dont chacune e s t p l e i n e de paradoxes e t de c o n f l i t s . Ce sentiment a beaucoup occupe l e s e c r i v a i n s - p h i l o s o p h e s du di x - h u i t i e m e s i e c l e q u i "[ont] f a i t de 1'amour une idee etrangement complexe." 1 Le monde antique a reconnu l a complexite de 1 1 amour e t a p r o d u i t des mythes pour l'exprimer. Comme t o u t mythe, l e s mythes de 1'amour se basent sur des r e l a t i o n s b i n a i r e s ; 2 e t ce sont a proprement p a r l e r des " r e l a t i o n s b i n a i r e s m u l t i p l e s , " s i nous pouvons u t i l i s e r c e t t e e x p r e s s i o n , q u i gouvernent l e s mythes de 1'amour. Eros, par exemple, q u i n'est qu'une des especes d'amour, e t q u i e s t par d e f i n i t i o n l a p u l s i o n de v i e , s ' a l l i e t a n t o t avec "Thanatos" e t l a d e s t r u c t i o n , t a n t o t avec l a g u e r r e . 3 Nous temoignons Eros causer a l a f o i s l e bonheur et l e malheur des personnes q u ' i l a t t e i n t car i l a t t i r e e t repousse a l a f o i s ; d'un coup, i l e l e v e l a personne a t t e i n t e jusqu'aux cie u x et i l 1 1abat jusqu'aux e n f e r s . 4 Eros se trouve dans tou t e sa complexite dans Les  L. D. de L a c l o s . Nous constatons avec un des c r i t i q u e s de L a c l o s que Les  L. D. e s t " l e roman de 1'amour." 5 Eros ne compose qu'une des faces de l a n o t i o n de 1'amour. Avant de nous engager dans 105 1'analyse des c o n f l i t s e r o t i q u e s , nous a l l o n s nous a t t a r d e r pour examiner l a facon dont L a c l o s f a i t 1 ' a p p l i c a t i o n des au t r e s elements de 1'amour mythique dans Les L. D. A f i n de rendre notre analyse p l u s c l a i r e nous a l l o n s d i v i s e r l e sentiment de 1'amour en quatre, a l a facon dont l e s Grecs ont d i v i s e l a " p h i l i a " q u i designe "tout sentiment d'attachement e t d ' a f f e c t i o n e n t r e deux personnes"; en " p h i l i a h e t a i r i k e " q u i e s t l a " p h i l i a " des amis; en " p h i l i a xenike" q u i s i g n i f i e l a " p h i l i a " e n t r e l e s hotes; en " p h i l i a physike" q u i e s t 1'attachement n a t u r e l ou p a r e n t a l q u i u n i t l e s e t r e s du meme sang; e t fi n a l e m e n t en " p h i l i a e r o t i k e " q u i e s t 1'attachement amoureux, l a p a s s i o n de 1'amour. 6 C'est l ' a m i t i e p r o v e r b i a l e entre A c h i l l e e t P a t r o c l e q u i v i e n t a 1 ' e s p r i t quand nous pensons a l a " p h i l i a h e t a i r i k e . " Or, i l n'y a pas un s e u l personnage dans Les L. D. q u i s a c r i f i e r a i t sa v i e pour un "ami." Les personnages des L. D. s'addressent souvent par "mon ami" et i l s f o n t souvent appel a " l ' a m i t i e . " Pourtant, l e u r a m i t i e ne semble garder que l e nom et ce nom a perdu toute l a f o r c e q u ' i l a v a i t dans 1 ' a n t i q u i t e . Le b e s o i n de Danceny de "repandre [ses peines] dans l e s e i n d'un ami f i d e l e et sur" n'exprime que 1 ' i n t e r e t de c e l u i - c i de garder Valmont de son cote pour se rapprocher de C e c i l e (LX, 160-161). Valmont joue en e f f e t l e r o l e d'"ami f i d e l e e t sur" seulement pour s e d u i r e l a femme que Danceny aime. C e c i l e s u b s t i t u e de facon t r o p f a c i l e son amie de couvent, Sophie, par l a Marquise de M e r t e u i l , e t Madame de Volanges e s t egalement persuadee de 106 fagon s u p e r f i c i e l l e vers l a f i n du roman que son amie, l a Marquise, e s t une femme v i c i e u s e . L ' a m i t i e comme e l l e e s t presentee dans Les L. D. e s t un attachement i n s t a b l e , d i r i g e par l ' i n t e r e t et par l a r i v a l i t e . Done, c ' e s t une u t i l i s a t i o n i r o n i q u e dans Les L. D. de l a n o t i o n mythique de l a " p h i l i a h e t a i r i k e . " II e s t pourtant important que nous t e n i o n s compte que l e roman de L a c l o s e s t s i t u e dans l e m i l i e u a r i s t o c r a t i q u e de l a France du d i x - h u i t i e m e s i e c l e ou l ' a m i t i e d e s i n t e r e s s e e f a i t p l a c e a une autr e r e l a t i o n q u i s ' a p p e l l e t o u j o u r s " a m i t i e " mais q u i e s t d i r i g e e par l ' i n t e r e t . La f a i b l e s s e de l ' a m i t i e dans Les L. D. ne d o i t pas nous detourner de l a p e r s p e c t i v e des mythes de 1'amour, car l a mythologie e s t un organisme v i v a n t q u i s'accomode a 1'epoque q u i l a reprend. La " p h i l i a h e t a i r i k e " d e s i n t e r e s s e e entre A c h i l l e et P a t r o c l e se s u b s t i t u e dans Les  L. D. par des r e l a t i o n s i n t e r e s s e e s propres a 1 'epoque. 7 En revanche, l a " p h i l i a xenike," quoique pas t r o p prononcee, f a i t son a p p a r i t i o n dans son sens propre dans Les  L. D. chez l e personnage i d e a l i s e de Madame de Rosemonde, q u i a c c e u i l l e dans son chateau tous ceux q u i d e s i r e n t y passer quelques j o u r s . L ' h o s p i t a l i t e e s t une v e r t u t r e s importante chez l e s Anciens. Mais plus que par sa v e r t u d ' h o s p i t a l i t e , Madame de Rosemonde se d i s t i n g u e dans l e roman de L a c l o s par un au t r e t r a i t a u s s i i d e a l i s e que sa g e n e r o s i t e : e l l e se d i s t i n g u e par sa mat e r n i t e s u r t o u t v i s - a - v i s de Madame de T o u r v e l . Madame de Rosemonde e s t placee sur un pla n p l u s e l e v e que l e s a u t r e s personnages des L. D. C'est l e personnage que tous 107 l e s a u t r e s r e s p e c t e n t et vers l e q u e l c e r t a i n s tournent pour des c o n s e i l s , des c o n s o l a t i o n s e t des co n f i d e n c e s . Danceny eprouve l e b e s o i n de s'excuser a Madame de Rosemonde pour l a mort de Valmont. Personne ne trouve r i e n a medire sur c e t t e femme r e s p e c t a b l e . Quoique Madame de Rosemonde n'est l a mere n a t u r e l l e de personne, nous a l l o n s t r a i t e r son l i e n avec l a P r e s i d e n t e de To u r v e l dans l e cadre de " p h i l i a physike." Madame de Rosemonde repr e s e n t e pour T o u r v e l , q u i l a c h o i s i t comme mere, une f i g u r e i d e a l i s e e de maternite: "Regardez-moi comme v o t r e enfant. Ayez pour moi l e s bontes m a t e r n e l l e s . . . . 0 vous, que je c h o i s i s pour ma mere, recevez-en l e serment . . . ; aimez-moi comme v o t r e f i l l e , adoptez-moi pour t e l l e " (CII, 317, 319, 320). Le choix de Madame de Rosemonde comme mere i d e a l e e s t s i prononce dans Les L. D. qu'on a u r a i t tendance a rapprocher ce personnage, a Gaia, l a T e r r e Mere; comme r e l e v e par C h r i s t i n e Downing, Gaia r e p r e s e n t e l a f i g u r e i d e a l e de l a mere a l a q u e l l e nous a s p i r o n s tous e t ne c o i n c i d e jamais avec l a mere a c t u e l l e . 8 La T e r r e Mere ne partage pas l e s aspects humains des a u t r e s meres de 1'Olympe e t comme nous avons remarque plu s haut Madame de Rosemonde e s t placee sur un p l a n p l u s e l e v e que l e s a u t r e s personnages des L. D. Ce q u i r e n f o r c e 1'idee que Madame de Rosemonde peut r e p r e s e n t e r une v e r s i o n de l a T e r r e Mere, c ' e s t que l a P r e s i d e n t e s'adresse a e l l e en se ser v a n t du terme "exaucer," terme q u i s e r t p r i n c i p a l e m e n t dans des p r i e r e s adressees a Dieu: "Recevez, Madame, l e s e u l adieu que je f e r a i , 108 e t e x a u c e z ma d e r n i e r e p r i e r e ; c ' e s t de me l a i s s e r a mon s o r t , de m ' o u b l i e r e n t i e r e m e n t , de ne p l u s me compter s u r l a t e r r e " ( C X L I I I , 4 5 5 ) . Madame de Rosemonde e x a u c e en q u e l q u e m a n i e r e l a p r i e r e de l a P r e s i d e n t e en ne l u i r e p o n d a n t p l u s ; e t l a P r e s i d e n t e meurt v e r s l a f i n du roman. Nous a f f r o n t o n s a i n s i un c o n f l i t i n t r i n s e q u e au mythe de l a T e r r e Mere; c ' e s t que l a T e r r e Mere q u i donne l a v i e e x p o s e e g a l e m e n t des a s p e c t s c h t h o n i e n s , c e q u i ne v a pas d i r e q u ' e l l e s ' a s s o c i e a v e c l a f i n de l a v i e c a r s e l o n l e s G r e c s a n c i e n s l e s m o r t s " v i v e n t " s o u s l a t e r r e . 9 Q u o i q u e p h y s i q u e m e n t m orte, l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l ne l ' e s t pas s p i r i t u e l l e m e n t ; nous pouvons meme d i r e q u ' e l l e v i t a p r e s s a mort c a r c ' e s t e l l e q u i amene l a b a n q u e r o u t e du s y s t e m e des deux p r o t a g o n i s t e s e t p a r c o n s e q u e n t c ' e s t e l l e q u i e s t l e p e r s o n n a g e l e p l u s p u i s s a n t du roman de L a c l o s meme a p r e s s a mort; e t c e t t e p u i s s a n c e e l l e l a t i r e en p a r t i e de s a r e l a t i o n a v e c l a T e r r e Mere. A l a d i f f e r e n c e de Madame de Rosemonde, Madame de V o l a n g e s q u i e s t l a mere n a t u r e l l e de C e c i l e l a i s s e b eaucoup a d e s i r e r en s a q u a l i t e de mere. Madame de V o l a n g e s , q u o i q u e pas mechante, l a i s s e s a v a n i t e c o n d u i r e s e s p r o j e t s en ce q u i c o n c e r n e l e m a r i a g e de s a f i l l e . I n s e n s i b l e aux s e n t i m e n t s de C e c i l e e n v e r s Danceny, e l l e v e u t que s a f i l l e s e m a r i e a v e c l e Comte de G e r c o u r t q u i a une bonne f o r t u n e . Le l e c t e u r c r o i t que Madame de V o l a n g e s d e v i e n t un peu p l u s r e c e p t i v e aux s e n t i m e n t s de C e c i l e l o r s q u e dans une l e t t r e a d r e s s e e a M e r t e u i l , e l l e e x p r i m e s o n i n q u i e t u d e pour s a f i l l e e t q u ' e l l e c o n s i d e r e meme l u i 109 l a i s s e r l a l i b e r t e de choix d'un mari (XCVIII, 298-301). C e t t e i m p r e s s i o n du l e c t e u r se d i s s i p e pourtant vers l a f i n du roman ou Madame de Volanges, meme apres l a d e c i s i o n desesperee de C e c i l e de se f a i r e r e l i g i e u s e , pense t o u j o u r s au mariage avantageux q u ' e l l e va manquer: "Ce q u i redouble mon embarras, c ' e s t l e r e t o u r t r e s p r o c h a i n de M. de Gercourt; f a u d r a - t - i l rompre ce mariage s i avantageux?" (CLXX,520). A premiere vue on d i r a i t que l a conc e p t i o n m a t e r n e l l e de Madame de Volanges n'a pas de p a r a l l e l e dans l a mythologie a n t i q u e . Pourtant, apres un examen ap p r o f o n d i nous constatons qu'a 1'exception de Gaia, l a Ter r e Mere, i l n'y a pas dans l a mythologie antique de f i g u r e s m a t e r n e l l e s q u i repondent a un i d e a l de l a mat e r n i t e . La seul e deesse q u i ressemble a l a mere i d e a l e c ' e s t Demeter. Pourtant, meme c e t t e deesse n'est pas a u s s i p a r f a i t e q u ' e l l e ne p a r a i s s e a premiere vue. C h r i s t i n e Downing remarque que c ' e s t l e devouement extreme de Demeter pour sa f i l l e Persephone q u i n e c e s s i t e 1'enlevement de l a d e r n i e r e par Hades d i e u des m o r t s . 1 ^ Nous retrouvons a i n s i 1 ' a l l i a n c e de 1'amour maternel avec l a mort. Quoique pas morte, C e c i l e se r e t i r e du "monde" en s'enfermant dans un couvent et sa r e t r a i t e e s t en grande p a r t i e l e r e s u l t a t du comportement de sa mere. Comme Demeter, quoique de facon beaucoup plus f a i b l e , Madame de Volanges a envie de se r e u n i r avec sa f i l l e (CLXX e t CLXXIII), mais C e c i l e r e s t e dans l e couvent, entre l a v i e e t l a mort jusqu'a l a f i n des L. D. Persephone, e l l e a u s s i se trouve entre l a v i e e t l a mort, l e s dieux ayant donne l e u r consentement aux i n s i s t a n c e s de Demeter 1 1 0 q u ' e l l e passe neuf mois de 1'annee sur t e r r e avec sa mere, et a n t o b l i g e e de passer l e s a u t r e s t r o i s mois avec son mari Hades. Le rapprochement de Madame de Volanges e t de Madame de Rosemonde aux f i g u r e s m a t e r n e l l e s de l a mythologie en f a i t egalement r e s s o r t i r l e s d i f f e r e n c e s ; c ' e s t l a facon a f f a i b l i e dont ces mythes se p r e s e n t e n t q u i se f a i t remarquer par c e t t e comparaison. Nous constatons que l a r a i s o n pour c e t a f f a i b l i s s e m e n t de l a " p h i l i a physike" e s t l a meme q u i e x p l i q u e l e c o n t r a s t e entre l ' " a m i t i e " dans Les L. D. et l a " p h i l i a h e t a i r i k e " de l a mythologie. Tout en u t i l i s a n t des modeles mythologiques, L a c l o s l e s m o d i f i e pour l e s f a i r e exprimer son epoque. C'est a u s s i l a meme r a i s o n q u i f a i t qu'Eros se presente de t o u t e sa f o r c e p r i m o r d i a l e dans l e roman de L a c l o s . Eros e s t s e l o n une t r a d i t i o n un des premiers dieux q u i sont nes du chaos, c ' e s t a d i r e du v i d e e x i s t a n t avant l a c r e a t i o n , ce q u i exprime l a puissance extreme d'Eros de c r e e r l a v i e et de r e g i r l e monde;1'1 Eros, q u i s ' a s s o c i e avec l a p u l s i o n de l a v i e , se l i e egalement avec "Thanatos" dans d i v e r s mythes de 1 ' a n t i q u i t e . 1 2 Comme l e monde mythologique, l e roman de L a c l o s e s t l u i a u s s i r e g i par Eros; e t dans l e roman de L a c l o s , Eros se l i e a u s s i avec l a mort. Le mythe de 1'amour d'Orphee pour E u r y d i c e e s t l e mythe q u i u n i t de fagon f l a g r a n t e Eros et T h a n a t o s . 1 3 Nous trouvons des echos de ce mythe antique p l e i n de c o n f l i t s dans l ' h i s t o i r e d'amour entre Valmont e t T o u r v e l . La r e t r a i t e de T o u r v e l dans l e couvent de . . . r e s s o r t comme une v a r i a n t e de l a mort d'Eurydice dans l e mythe d'Orphee. 1 4 111 Valmont, desespere par l e f a i t qu'"une femme s e n s i b l e et b e l l e q u i n ' e x i s t a i t que pour [ l u i ] . . . meurt p e u t - e t r e d*amour" (CLI, 478), d e s i r e ramener l a P r e s i d e n t e a l a v i e (CXLIV, 457). II " [ p a i e r a i t ] de l a m o i t i e de [sa] v i e l e bonheur de l u i [a To u r v e l ] consacrer l ' a u t r e " (CLV, 489); mais, comme Orphee ne r e u s s i t pas a ramener E u r y d i c e a l a v i e , Valmont ne p a r v i e n t pas a r e s s u s c i t e r T o u r v e l . 1 5 Valmont e s t brutalement puni de son o b s t i n a t i o n a jouer l e r o l e de l i b e r t i n e t sa chute e s t i r r e v o c a b l e ; mais Valmont p o u r r a i t e t r e sauve par 1'amour s i seulement i l a v a i t reconnu en lui-meme l e be s o i n de se f i x e r sur un o b j e t unique. "The i d e a l i z e d image of h i m s e l f as an i n v i n c i b l e Don Juan," observe Ronald Grimsley, " r e s t s upon a profound misunderstanding of the needs of h i s own c h a r a c t e r . His i n s a t i a b l e a p p e t i t e f o r the conquest of women may be the p e r v e r t e d e x p r e s s i o n of an i d e a l i s m which he has c o n s t a n t l y t o s u p p r e s s . " 1 6 En e f f e t , Valmont r e c o n n a i t l ' u n i c i t e de l a P r e s i d e n t e mais i l e s t t r o p f a i b l e pour abandonner son r o l e de Don J u a n ; 1 7 i l avoue que 1'idee de l a p o s s e s s i o n de T o u r v e l occupe entierement son e s p r i t ; " [ i l ] y pense l e jou r , e t [ i l ] y reve l a n u i t " (IV, 18). I I avoue egalement que son aventure avec l a P r e s i d e n t e n'est pas comme ses a u t r e s aventures (CXXV, 397); e t i l r e c o n n a i t que "de t e l l e s femmes sont r a r e s " (CXXXIII, 427). Valmont meurt, d e c h i r e entre l e d e s i r de garder son r o l e de Don Juan e t son d e s i r diametralement oppose de posseder l a femme unique. T o u r v e l r e p r e s e n t e v i s - a - v i s de Valmont ce que E u r y d i c e represente 112 v i s - a - v i s d'Orphee; e l l e e s t l e cote sublime de Valmont; e l l e e s t l e "symbole du d e s i r . . . de c o n c e n t r a t i o n " ; 1 8 Ronald Grimsley remarque a propos de Valmont que " i n d e s e c r a t i n g feminine v i r t u e , he i s d e s e c r a t i n g a p a r t of h i m s e l f . " 1 9 Avec l a mort de T o u r v e l , ou plus precisement avec 1'entree de c e l l e - c i dans l e couvent en vue de l a mort, un cote de Valmont, son cote sublime, s'evanouit; a i n s i ce faux l i b e r t i n n'a p l u s d r a i s o n de v i v r e ; i l se l a i s s e t u e r par Danceny. Comme Eu r y d i c e T o u r v e l "se trouve opposee a l a m u l t i p l i c a t i o n d i o n y s i a q u e des d e s i r s , aux Menades et, sur l e p l a n c o n c r e t , a l a m u l t i t u d e des femmes . . . d e s i r e e s . " 2 0 E l l e r e p r e s e n t e comme E u r y d i c e l e d e s i r de " c o n c e n t r a t i o n a p o l l i n i e n . " 2 1 Orphee dans l a mythologie meurt d e c h i r e par des femmes qu i symbolisent l e s d e s i r s m u l t i p l e s e t c o n t r a d i c t o i r e s . 2 2 Nous di s c e r n o n s i c i , encadre dans un s e u l mythe d'amour, non seulement l a t e n s i o n e r o t i q u e entre 1 1 amour et l a mort, mais a u s s i l e c o n f l i t e ntre l a c o n c e n t r a t i o n a p o l l i n i e n n e et 1 ' e p a r p i l l e m e n t d i o n y s i a q u e . L'entrecroisement de 1'amour et de l a mort d'une p a r t e t des f o r c e s a p o l l i n i e n n e s et dionysiaques de 1 ' a u t r e r e l e v e de l a n o t i o n de l ' e r o t i s m e ; ce concept, q u i s i g n i f i e generalement amour pa s s i o n , v o i r e f r e n e s i e dionysiaque, implique egalement, du moins pour l a conscience moderne, 1 ' i n t e r v e n t i o n de l a r a i s o n . L'amour chez un e t r e e r o t i q u e e s t , s e l o n Jean-Luc Seylaz "perpetuellement pense et ' c e r e b r a l i s e . " 2 3 Le mythe de Don Juan, auquel nous nous sommes brievement r e f e r e s c i - d e s s u s en r a i s o n de sa debauche i n s a t i a b l e , f i g u r e 113 dans Les L. D. en u n i s s a n t , comme l e mythe d'Orphee, Eros avec Thanatos.24 Quoique recent, l e mythe de Don Juan emane de l a mythologie b i b l i q u e ; 2 5 nous sommes, done, j u s t i f i e s d'y f a i r e l a r e f e r e n c e dans notre these q u i s'occupe a f a i r e 1 ' a p p l i c a t i o n aux L. D. des mythes a n t i q u e s . L a c l o s , q u i s i t u e son roman dans l a France du d i x - h u i t i e m e s i e c l e , d o i t m o d i f i e r l e mythe de Don Juan, comme d ' a i l l e u r s i l d o i t m o d i f i e r presque t o u t mythe q u ' i l emprunte a l ' a n t i q u i t e , pour l e f a i r e s'accorder avec l e s exigences de 1'epoque. Pourtant, ces ada p t a t i o n s ne rendent pas l e mythe de Don Juan moins i d e n t i f i a b l e . Le f a i t que l e personnage q u i rep r e s e n t e l a mort ne f a i t pas son a p p a r i t i o n de facon s u r n a t u r e l l e ne diminue pas, par exemple, l e r o l e que c e t t e f o r c e - c i joue par ra p p o r t a Eros. Le mythe de Don Juan e t a i t t r e s repandu dans l a France du d i x - h u i t i e m e s i e c l e et c e c i s ' e x p l i q u e b i e n par l e f a i t que ce mythe a beso i n pour son epanouissment d'une s o c i e t e c i v i l i s e e ; l a s o c i e t e f r a n c a i s e du di x - h u i t i e m e s i e c l e e s t d'un c6te encombree par des r e g i e s p r e c i s e s e t veut de 1'autre cote mettre ces r e g i e s a l'epreuve.2 6 "Point de Don Juan n i chez l e s 'bons sauvages 1 n i chez l e s ' p r i m i t i f s ' , " c o n s t a t e Denis de Rougemont, "Don Juan, suppose une s o c i e t e encombree de r e g i e s p r e c i s e s dont e l l e reve moins de se d e l i v r e r que d ' a b u s e r . " 2 7 Valmont, l u i a u s s i , a bes o i n de r e g i e s p r e c i s e s ; i l a bes o i n que l a P r e s i d e n t e de To u r v e l a i t ses v a l e u r s r e l i g i e u s e s e t morales; i l a beso i n que l a P r e s i d e n t e c r o i e a 1 ' i n s t i t u t i o n du mariage, sino n i l ne peut pas jouer son r o l e de l i b e r t i n duquel i l s u b s i s t e : " L o i n de moi 114 1'idee de d e t r u i r e l e s prejuges q u i 1'[Tourvel] a s s i e g e n t ! I l s a j o u t e r o n t a mon bonheur et a ma g l o i r e . Q u ' e l l e c r o i e a l a v e r t u , mais q u ' e l l e me l a s a c r i f i e ; que ses f a u t e s 1'epouvantent sans pouvoir l ' a r r e t e r " (VI, 24). C e t t e c a r a c t e r i s t i q u e propre a Valmont et a Don Juan r e n f o r c e une dimension de l a " p h i l i a e r o t i k e " a l a q u e l l e nous nous sommes de j a r e f e r e ; c ' e s t l a n e c e s s i t e de c o n t r a i n t e dans l ' e r o t i s m e , c ' e s t 1 ' a l l i a n c e de 1'amour avec l a g u e r r e . 2 8 Selon Andre Malraux, "II y a erotisme dans un l i v r e des qu'aux amours physiques q u ' i l met en scene se mele 1'idee d'une c o n t r a i n t e . " 2 9 L ' a c t i o n des L. D. e s t dependante des c o n t r a i n t e s : Valmont veut coucher avec l a marquise q u i ne veut p l u s coucher avec l u i . II veut coucher avec Mme de T o u r v e l q u i ne veut pas. I I couche avec C e c i l e q u i v o u d r a i t coucher avec Danceny. Quand l a marquise couche avec Prevan, c ' e s t obsedee par 1'idee de l e f a i r e chasser. Tout au long de c e t t e c e l e b r e a p o l o g i e du p l a i s i r , pas un couple, une s e u l e f o i s , n'entre dans un l i t sans une idee d e r r i e r e l a t e t e . E t c e t t e idee c ' e s t presque t o u j o u r s l a c o n t r a i n t e . 3 0 Ce sont des c o n t r a i n t e s q u i augmentent 1'erotisme de Valmont v i s - a - v i s de C e c i l e ; l e Vicomte a l l a i t a son rendez-vous avec C e c i l e "sans p l a i s i r , et uniquement par procede" (XCIX, 303). Pourtant, l ' e r o t i s m e de Valmont s ' i n c i t e l o r s q u ' i l trouve l a p o r t e de C e c i l e fermee du dedans; " [ i l n'a] pas eu p l u t o t trouve un o b s t a c l e [ q u ' i l b r u l a i t ] de l e f r a n c h i r " ( i b i d . ) . La t e n s i o n extreme des L. D. p r o v i e n t en grande p a r t i e de c e t t e n e c e s s i t e d'Eros d ' e t r e en p e r p e t u e l l e c o n t r a i n t e . Une 115 f o i s 1'obstacle surmonte, une f o i s l e d e s i r a s s o u v i , i l n'y a pl u s d'erotisme, l e d e s i r cesse et l a p u l s i o n de v i e s ' a p l a t i t . Selon l a d e f i n i t i o n de 1'obsession e r o t i q u e de Claude E l s e n , c ' e s t "une recherche vaine e t vouee a l ' e c h e c . " 3 1 S u e l l e n D i a c o n o f f c o n s t a t e que, "There i s a d i a l e c t i c a l n e c e s s i t y f o r e r o t i c f a i l u r e , s i n c e e r o t i c i s m f u l f i l l e d i s no longer e r o t i c i s m , having c a n c e l l e d i t s e l f a t the moment of f u l f i l l m e n t . " 3 2 Valmont t i r e son energie e t sa p u l s i o n de v i e des o b s t a c l e s q u ' i l r encontre dans son aventure avec l a P r e s i d e n t e . M e r t e u i l d e c e l e 1'erotisme de Valmont; e l l e l u i reproche d ' a v o i r une "mauvaise t e t e q u i ne s a i t d e s i r e r que ce q u ' e l l e c r o i t ne pas pouvoir o b t e n i r " (V, 19). II p a r a i t que, du moins dans son subconscient, Valmont n'a pas envie de mettre a f i n son aventure avec T o u r v e l , ce q u i e x p l i q u e ses l e n t e u r s q u i donnent de 1'humeur a l a M a r q u i s e . 3 3 Aux a c c u s a t i o n s de M e r t e u i l que Valmont " [ d e s i r e ] moins [de] v a i n c r e que [de] combattre" (XXXIII, 87), Valmont r i p o s t e que " l e p l u s beau moment d'une femme, l e s e u l ou e l l e p u i s s e p r o d u i r e c e t t e i v r e s s e de l'ame, dont on p a r l e t o u j o u r s , et qu'on eprouve s i rarement, e s t c e l u i ou, assures de son amour, nous ne l e sommes pas de ses fa v e u r s " (XLIV, 125). "Peut-etre a u s s i , " continue Valmont, "1'idee que j ' a l l a i s e t r e p r i v e du p l a i s i r de l a v o i r s e r v a i t - i l a l ' e m b e l l i r " ( i b i d . ) . L'ambiguite et 1'imagination q u i emanent de l a c i t a t i o n c i - d e s s u s sont egalement 1'apanage de 1'erotisme car e l l e s i m p l i q u e n t un d e s i r de connaissance q u i f a i t p a r t i e de l a " p u l s i o n de v i e . " 116 L'ambiguite et 1 1 i m a g i n a t i o n que nous avons r e l e v e e s p l u s haut s'etendent sur l e p l a n v i s u e l pour rehausser l ' e r o t i s m e de Valmont. Le Vicomte eprouve un p l a i s i r p a r t i c u l i e r "a d e v i n e r l e s contours e t l e s formes" du corps de l a P r e s i d e n t e "a t r a v e r s un vetement l e g e r mais t o u j o u r s importun" (LXXVI, 209). Des l e s premieres pages du roman l ' e r o t i s m e de Valmont se s t i m u l e v i s u e l l e m e n t , l o r s q u ' i l se trouve avec T o u r v e l au chateau de Madame de Rosemonde: Grace aux c h a l e u r s a c c a b l a n t e s que nous eprouvons, un d e s h a b i l l e de simple t o i l e me l a i s s e v o i r sa t a i l l e ronde e t souple. Une se u l e mousseline couvre sa gorge; et mes regards f u r t i f s , mais penetrants, en ont d e j a s a i s i l e s formes enchanteresses" (VI, 22-23) Valmont eprouve un grand p l a i s i r avant l a p o s s e s s i o n de l a P r e s i d e n t e , i l prolonge l a s e d u c t i o n autant que p o s s i b l e . La j o i e que Valmont trouve dans l e s o b s t a c l e s et dans 1'ambiguite, a l l i e e avec 1 ' i n s t i n c t de l a v i e , l a p u l s i o n de l a mort e t l a n e c e s s i t e de c o n t r a i n t e f o n t de Valmont un e t r e e r o t i q u e , d'autant plus que 1 ' i n t e l l i g e n c e de c e l u i - c i i n t e r v i e n t souvent pour l u i i n d i q u e r l e chemin a s u i v r e dans ses r a p p o r t s amoureux. En rapprochant e t en opposant l e s quatre especes d'amour mythologique a l e u r s p a i r e s du d i x - h u i t i e m e s i e c l e , L a c l o s f a i t une enquete sur 1'etat ou se trouve ce sentiment complexe dans son epoque. L ' a m i t i e se trouve diametralement opposee a 1 ' i d e a l mythologique de l a " p h i l i a h e t a i r i k e " ; l a facon provoquante dont 1 ' o p p o s i t i o n e s t f a i t e peut suggerer que L a c l o s a v a i t en e f f e t 117 dans sa conscience l ' a m i t i e i d e a l e , et q u ' i l v o u l a i t montrer l a n o u v e l l e s i g n i f i c a t i o n du mot " a m i t i e " dans l e s i e c l e ou i l v i v a i t . C e c i e x p l i q u e a u s s i pourquoi l a " p h i l i a xenike" et l a " p h i l i a physike" ne r e f l e t e n t que f a i b l e m e n t l e u r s modeles a n t i q u e s . Eros, par c o n t r e , regne dans l e roman de L a c l o s de t o u t son pouvoir et avec to u t e sa complexity. Nous pouvons meme d i r e que l e roman de L a c l o s comme l e monde antique e s t engendre par Eros, e t q u ' i l e s t r e g i par Eros. La t e n s i o n que l e l e c t e u r eprouve en l i s a n t Les L. D. n'est que l a m a n i f e s t a t i o n des c o n f l i t s d'Eros q u i r e f l e t e n t 1'erotisme du s i e c l e des Lumieres. 118 I I . C. NOTES 1 Robert Mauzi, op. c i t . . p. 483. Robert Mauzi expose de fagon t r e s l u c i d e 1 1 idee que l e d i x - h u i t i e m e s i e c l e s 1 e s t f a i t de 1'amour ( v o i r "Le sentiment de 1'amour," p a r t i e 2, ch. XI, pp. 458-484). 2 Rappelons-nous que des mythes se sont p r o d u i t s pour exprimer des f a i t s i n e x p l i c a b l e s de notre nature humaine e t du monde ou nous vivons ( v o i r I n t r o d u c t i o n de notre these, pp. 1-2. Sur l e "binarisme" des mythes v o i r notre I n t r o d u c t i o n (p. 4) et notre c h a p i t r e I I . A. 3 "Thanatos" e s t l e d i e u grec de l a mort e t c ' e s t l e mot q u i s i g n i f i e l a mort dans l a langue grecque; nous a l l o n s u t i l i s e r l e mot "Thanatos" q u i s i g n i f i e en psychanalyse "ensemble des p u l s i o n s de mort" en o p p o s i t i o n avec Eros q u i e s t " p u l s i o n de v i e " ; v o i r "Thanatos," P e t i t Robert 1, 1979. Sur l e r a p p o r t de 1'amour avec l a guerre v o i r notre c h a p i t r e I. A. (p. 24). 4 V o i r 1 ' o p p o s i t i o n bonheur/malheur que nous avons r e l e v e des L. D. dans notre c h a p i t r e I I . A. (p. 73). 5 Jean Rousset, Forme et S i g n i f i c a t i o n , p. 98. A u s s i Ronald Grimsley c o n s t a t e que l e s personnages p r i n c i p a u x des L. D. ne s ' i n t e r e s s e n t qu'a un s u j e t , notamment l e sentiment de 1'amour; op. c i t . . p. 148. En outre, L l o y d R. Free c o n s t a t e que Les L. D. sont une enquete i r o n i q u e sur l a nature de 1'amour; 119 " L a c l o s and the myth of c o u r t l y l o v e , " S t u d i e s on V o l t a i r e and  the e i g h t e e n t h century, 148 (1976), 220. 6 R. F l a c e l i e r e , L'Amour en Grece, P a r i s , 1960; c i t e dans Denis de Rougemont, Les Mythes de 1 1 amour ( P a r i s : G a l l i m a r d , 1961), p. 15, n. 1. 7 On a r a i s o n de c r o i r e , d ' a i l l e u r s , que L a c l o s e s t d i s c i p l e de Jean-Jacques Rousseau, meme s i c e l u i - c i ne c r o i t en aucun genre d'attachement p r i m o r d i a l . Comme Rousseau, l ' a u t e u r des L. D. p e i n t de co u l e u r s v i v e s l e cote n e g a t i f e t i n t e r e s s e de l ' " a m i t i e " chez l'homme c i v i l i s e ; v o i r Rousseau, D i s c o u r s , p. 77 (Quoique Rousseau ne p a r l e pas d'" a m i t i e , " nous u t i l i s o n s ce terme, f a u t e d'autre mot, pour d e s i g n e r c e t attachement p a r t i c u l i e r q u i n'est n i amour-passion, n i amour p a r e n t a l , n i h o s p i t a l i t e . D' a i l l e u r s , en c o n s i d e r a t i o n du f a i t que L a c l o s semble f a i r e 1 ' a p p l i c a t i o n de toutes l e s especes de " p h i l i a " dans son roman, nous constatons que l ' a u t e u r des L. D. c r o y a i t en 1'attachement p r i m o r d i a l des e t r e s humains). 8 C h r i s t i n e Downing, "Beginning with Gaia," The Goddess (New York: Crossroad, 1981), pp. 131-156. Downing p a r l e a i n s i de l a Te r r e Mere: "She i s a f a n t a s y c r e a t u r e behind the per s o n a l mother, construed of memory and lon g i n g , who e x i s t s o n l y i n the im a g i n a t i o n , i n myth archetypally--who i s never i d e n t i c a l with the pers o n a l mother" (p. 135). 9 I b i d . , p. 151. V o i r egalement notre c h a p i t r e I. A. (p. 19) . 1 0 I b i d . , p. 134. 120 1 1 La T e r r e Mere e s t a u s s i nee du chaos. 1 2 Nous nous sommes d e j a r e f e r e s a 1'autre t r a d i t i o n q u i s o u t i e n t qu'Eros e s t f i l s d'Ares, d i e u de l a guerre et d'Aphrodite, deesse de 1 1 amour ( v o i r n o t r e I n t r o d u c t i o n , p. 11, n. 13. V o i r egalement notre c h a p i t r e I. A., p. 25). 1 3 V o i r notre I n t r o d u c t i o n , p. 11, n. 13. 1 4 Rappelons-nous que T o u r v e l d e s i r e qu'on ne l a compte plus sur l a t e r r e ; v o i r p. 108 du present c h a p i t r e . 1 5 E u r y d i c e meurt de l a morsure d'un serpent. Orphee implore Hades de r e s s u s c i t e r E u r y d i c e . Hades cede a l a demande d'Orphee a c o n d i t i o n que ce d e r n i e r ne se retourne pas en a r r i e r e en conduisant E u r y d i c e vers l a t e r r e . Orphee se r e t o u r n e et E u r y d i c e d i s p a r a i t a jamais. 1 6 Ronald Grimsley, op. c i t . , p. 157. 1 7 Sur l a reconnaissance par Valmont de l ' u n i c i t e de T o u r v e l , v o i r egalement notre c h a p i t r e I. C , p. 52. 1 8 Paul D i e l , Le Symbolisme dans l a mythologie grecgue ( P a r i s : Payot, 1966), p. 137. 1 9 Ronald Grimsley, OP. c i t . . p. 157. 2 0 Paul D i e l , OP. c i t . . p. 137. Les Menades sont des personnages syraboliques q u i a p p a r t i e n n e n t au cortege de Dionysos, l a T h i a s e . E l l e s sont "symbole du dechainement f r e n e t i q u e des d e s i r s m u l t i p l e s " ( i b i d . , p. 135). 2 1 I b i d . , p. 137. 121 2 3 Jean-Luc Seylaz, 'Les L i a i s o n s dangereuses' e t l a  c r e a t i o n romanesgue chez L a c l o s . p. 53. Quoique l e mythe d'Orphee ne demontre pas 1 ' i n t e r v e n t i o n de l a r a i s o n proprement d i t e , l e d e s i r de c o n c e n t r a t i o n r e l e v e de l a r a i s o n . V o i r egalement notre c h a p i t r e I. A., p. 26. 2 4 Selon Jean Rousset, i l y a t r o i s i n v a r i a n t s dans l e mythe de Don Juan, notamment l e Mort, l e groupe feminin, l e heros; Jean Rousset, Le Mythe de Don Juan ( P a r i s : Armand C o l i n , 1978), p. 8. Notons que tous l e s t r o i s i n v a r i a n t s de ce mythe f i g u r e n t dans Les L. D.: sur l e "heros" v o i r notre c h a p i t r e I. C. 2 5 Le mythe de Don Juan n a i t en 1630. Selon Jean Rousset i l se rapproche a l a mythologie b i b l i q u e en f o n c t i o n de l a f i g u r e de l a mort: "Ce Mort que l e v i v a n t o f f e n s e en 1 ' i n v i t a n t a souper, ce Mort q u i r e v i e n t pour punir, i l s o r t d'une legende p o p u l a i r e largement repandue dans 1'Occident Chretien" ( i b i d . , p. 6. ) 2 6 Denis de Rougemont cons t a t e que "from about the time Louis the Fourteenth d i e d i n 1715 t i l l L o u is the S i x t e e n t h ascended to the throne i n 1774, Don Juan re i g n e d over the dreams of a French a r i s t o c r a c y t h a t had g r a d u a l l y f a l l e n from f e u d a l heroism"; Denis de Rougemont, Love i n the Western World, t r a n s . Montgomery B e l g i o n (New York: Pantheon, 1940), p. 211. 2 7 Denis de Rougemont, Les Mythes de 1'amour. p. 113. 2 8 V o i r note 3 du present c h a p i t r e . 2 9 Andre Malraux, Le T r i a n g l e n o i r : L a c l o s . Goya. S a i n t - J u s t ( P a r i s : G a l l i m a r d , 1970), p. 44. I I e s t convenu que l a 122 c o n t r a i n t e ou l a v i o l e n c e accentuent l a s e n s a t i o n de l a v i e , ce q u i se conforme a l a d e f i n i t i o n premiere d'Eros en t a n t que " p u l s i o n de v i e . " 3 0 I b i d . , p. 45. 3 1 Claude E l s e n , Homo e r o t i c u s , p. 77; c i t a t i o n t i r e e de S u e l l e n D i a c o n o f f , Eros and Power i n 'Les L i a i s o n s danqereuses,' p. 56. V o i r egalement notre c h a p i t r e I. C. (p. 59) 3 2 S u e l l e n D i a c o n o f f , op. c i t . , p. 56. 3 3 V o i r n o t r e c h a p i t r e I I . B. (p. 96). 1 2 3 CONCLUSION L ' i n t e r p r e t a t i o n mythologique e s t l a seu l e q u i p u i s s e e x p l i q u e r l e s o p p o s i t i o n s f l a g r a n t e s , l e charme et l a d i f f i c u l t y du roman de L a c l o s . 1 Ayant p r i s l e s d i r e s de l ' a u t e u r au Comte Alexandre de T i l l y , une l e t t r e de c e l u i - l a a Madame R i c c o b o n i , 1 ' i l l u s i o n d'autonomie des L. D. e t l e s r e f e r e n c e s mythologiques q u i se trou v e n t dans l e roman pour une i n v i t a t i o n de l a p a r t de L a c l o s a c o n s i d e r e r son roman comme mythologique, nous avons e n t r e p r i s de s u i v r e l a v o i e de l a mythologie pour d e c h i f f r e r Les  L. D. 2 Les r e f e r e n c e s mythologiques e x i s t e n t independamment de l e u r f o n c t i o n ornamentale. Pour u t i l i s e r 1'expression de Jean S t a r o b i n s k i pour l e "code mythologique" au d i x - h u i t i e m e s i e c l e , " [ e l l e s o f f r e n t ] un canevas t r e s etendu, ou f o i s o n n e n t l e s ra p p o r t s p a s s i o n n e l s , l e s s i t u a t i o n s extremes, l e s act e s monstrueux." 3 E l l e s s e rvent de "canevas" sur l e q u e l f o i s o n n e n t c e r t a i n e s v e r i t e s u n i v e r s e l l e s , comme l a peur qu'eprouve l'homme pour l a femme, e t ou se r e f l e t e n t 1 ' e s p r i t de r e l a t i v i t e et 1 ' e s p r i t de r e v o l t e du s i e c l e des Lumieres. Qui p l u s e s t , e l l e s s e r v e n t de "canevas" sur l e q u e l s'exposent c e r t a i n s c o n f l i t s fondamentaux du roman en e n t i e r e t sur l e q u e l s'exposent des reponses aux quest i o n s l e s plus p e r t i n e n t e s dont s ' i n q u i e t e n t l e s philosophes du s i e c l e des Lumieres, notamment des reponses a l a q u e s t i o n de l a p e r f e c t i b i l i t e de l'homme a l a q u e s t i o n du 124 Mal, a l a q u e s t i o n du dedoublement de l'homme en e t r e e t en p a r a i t r e et a l a q u e s t i o n du bonheur. 4 Les r e f e r e n c e s mythologiques i n c i t e n t l e l e c t e u r a v e r t i a " d e p o u i l l e r " Les L. D. de l e u r ambiance f r a n c a i s e pour r e c o n n a i t r e " l e nu." 5 Quoique pas annonces par des r e f e r e n c e s mythologiques c e r t a i n s themes q u i r e s s o r t e n t des L. D. de facon e c l a t a n t e ne peuvent transraettre l e u r p l e i n e s i g n i f i c a t i o n que par r a p p o r t a l a mythologie antique. A i n s i se detachent des L. D. des mythes p o r t a n t sur " l e d o u b l e " — c e l u i de 1"Androgyne et c e l u i du N a r c i s s e - - q u 1 a c c e n t u e davantage l a s t r u c t u r e b i n a i r e du roman, s t r u c t u r e n e c e s s a i r e a tou t e mythologie;6 l a l u t t e p e r p e t u e l l e entre l a f o r c e de l a r a i s o n e t c e l l e de 1'emotion que l e l e c t e u r des L. D. a f f r o n t e ne s' e x p l i q u e que par r a p p o r t a l a l u t t e des f o r c e s a p o l l i n i e n n e s e t des f o r c e s dionysiaques de l a mythologie a n t i q u e ; 7 f i n a l e m e n t l a to u t e - p u i s s a n c e e t 1'omnipresence d'Eros dans Les L. D. i n c i t e n t l e l e c t e u r a degager d'autres mythes de 1'amour des L. D.; quoique presents, ces a u t r e s mythes de 1'amour ne f o n t qu'un echo, s o i t a f f a i b l i e t emousse, comme l a " p h i l i a xenike" e t l a " p h i l i a physike," s o i t i r o n i q u e , meme burlesque, comme l a " p h i l i a h e t a i r i k e , " de l e u r s archetypes mythologiques. 8 D ' a i l l e u r s l e mythe du Heros auquel i l y a r e f e r e n c e dans l e roman, quoique presente de toute sa f o r c e , a p p a r a i t legerement m o d i f i e dans Les L. D.. ou l e heros n'est plus demi-dieu mais homme, e t i l e s t homme du di x - h u i t i e m e s i e c l e . 9 125 Au d i x - h u i t i e m e s i e c l e , une oeuvre l i t t e r a i r e d o i t e t r e v r a i s e m b l a b l e ; l e s m o d i f i c a t i o n s que l e s archetypes mythiques s u b i s s e n t dans Les L. D. repondent a c e t t e exigence de vraisemblance; l'homme s u b s t i t u e l e demi-dieu, par exemple, parce que l ' o n c r o i t plus aux demi-dieux. En ce sens Les L. D. c o n s t i t u e n t une mythologie du d i x - h u i t i e m e s i e c l e . Nous pouvons meme a l l e r p l u s l o i n , pour c o n s t a t e r que Les L. D. debouchent d e j a sur l a "nou v e l l e mythologie" ou s e l o n Jean S t a r o b i n s k i a s p i r a i e n t l e s philosophes de l a f i n du s i e c l e des lumieres; c e t t e "nouvelle mythologie" aura s e l o n S t a r o b i n s k i "l'homme lui-meme pour heros," e t l e mythe ne se r a plus theogonie mais a n t h r o p o g o n i e . 1 0 Les L. D. se conforment a c e t t e n o t i o n de l a "nouv e l l e mythologie" a v e n i r . Notre c o n s t a t a t i o n que Les L. D. ouvrent d e j a l a v o i e a l a "nouv e l l e mythologie" peut e t r e r e n f o r c e e par une au t r e c o n s i d e r a t i o n r e v e l a t r i c e , notamment que l e roman de L a c l o s e s t ph i l o s o p h i q u e autant q u ' i l e s t mythologique; t o u t comme l e s e c r i v a i n s - p h i l o s o p h e s de son epoque, L a c l o s expose des v e r i t e s . D'une p a r t i l expose l e s l i m i t e s q u i bornent l a p e r f e c t i b i l i t e de l'homme; l e s evenements q u i a r r i v e n t gratuitement dans l a v i e fo n t que l'homme ne peut pas se f i e r a sa r a i s o n pour l e mener a ses b u t s . 1 1 D'autre p a r t , L a c l o s repond aux penseurs q u i se posent des quest i o n s sur l a nature bonne ou mauvaise de l'homme ou sur l a c a p a c i t e de l a r a i s o n ou du sentiment pour mener au bonheur; i l l e u r repond que chez l'homme l e b i e n c o e x i s t e avec l e mal; i l l e s assure egalement de l a v a n i t e de tou t e t e n t a t i v e 126 de supprimer l a r a i s o n ou 1'emotion en faveur de 1'autre; l e s deux sont des f o r c e s i n t r i n s e q u e s chez l'homme. L a c l o s se presente done en p h i l o s o p h e . 1 2 Pour exposer sa p h i l o s o p h i e , L a c l o s se s e r t de l a s t r u c t u r e et des themes mythologiques; Les  L. D. sont une oeuvre mythologique autant q u ' e l l e s sont une oeuvre p h i l o s o p h i q u e . Nous pouvons q u a l i f i e r Les L. D. de "mythologie p h i l o s o p h i q u e " a u s s i b i e n que de " p h i l o s o p h i e mythologique"; c e t t e q u a l i t e des L. D. de L a c l o s se conforme exactement au reve de "nouvelle mythologie" t e l q u ' i l e s t exprime par l e s philosophes du s i e c l e des Lumieres: II nous f a u t une n o u v e l l e mythologie. , . . l a mythologie d o i t d e v e n i r p h i l o s o p h i q u e , a f i n de rendre l e peuple r a i s o n n a b l e , et l a p h i l o s o p h i e d o i t d e v e n i r mythologique, a f i n de rendre l e s philosophes s e n s i b l e s . A l o r s on v e r r a s ' i n s t a u r e r parmi nous 1'unite e t e r n e l l e . " 1 3 C e t t e n o u v e l l e mythologie, e t c e t t e u n i t e e t e r n e l l e , a u s s i f o r t d e s i r e e s que peu attendues par l e s philosophes de l a f i n du s i e c l e des lumieres e t a i e n t d e j a i n s t a u r e e s par Les L. D. de Choderlos de L a c l o s . 127 CONCLUSION NOTES 1 Pour une breve e x p o s i t i o n de ces elements v o i r I n t r o d u c t i o n de notre these, pp. 3-6. 2 V o i r I n t r o d u c t i o n de not r e these pp. 4-6. 3 Jean S t a r o b i n s k i , "Le mythe au X V I I I s s i e c l e , " C r i t i q u e . 361-362 ( j u i n - j u i l l e t 1977), 987. Cette c o n s t a t a t i o n par S t a r o b i n s k i par r a p p o r t au "code mythologique" a f f i r m e notre these q u ' i l f a u t chercher l a s i g n i f i c a t i o n des r e f e r e n c e s mythologiques des L. D. au d e l a de l e u r apparence ornamentale. 4 Les r e f e r e n c e s a Cerbere, a Mergere, aux F u r i e s , a Satan, a Dieu, a Samson e t a D a l i l a repondent aux questions du Mal e t du dedoublement et mettent en r e l i e f l a peur de l'homme pour l a femme et 1 ' e s p r i t de r e l a t i v i t e e t de r e v o l t e ; l e s r e f e r e n c e s a 1'heroisme e t a c e r t a i n s heros mythiques r e f l e t e n t l a r e v o l t e e t repondent aux ques t i o n s du bonheur e t de l a p e r f e c t i b i l i t e de l'homme ( v o i r P a r t i e I. de not r e t h e s e ) . Le f a i t que L a c l o s u t i l i s e des m o t i f s mythiques q u i r e f l e t e n t l e s preoccupations de son epoque temoigne du d e s i r de l ' a u t e u r que l e l e c t e u r l e s c o n s i d e r e avec t o u t l e u r symbolisme mythologique. 5 Nous avons p r i s 1 ' i n v i t a t i o n de L a c l o s a d e p o u i l l e r l e personnage de Madame de M e r t e u i l de son h a b i t f r a n c a i s et r e c o n n a i t r e l e nu pour une i n v i t a t i o n d'ecorcer l e roman e n t i e r de son ambiance f r a n c a i s e pour t r o u v e r l e corps ("Lettre IV" de 128 L a c l o s a Madame R i c c o b o n i , i n Oeuvres completes de Choderlos de  L a c l o s . p. 691; v o i r egalement I n t r o d u c t i o n de notre these, p. 5 . 6 V o i r I I . A de notre these. 7 V o i r I I . B de notre these. 8 V o i r I I . C. de notre these. 9 V o i r I. C. de notre these. 1 0 Jean S t a r o b i n s k i , op. c i t . , p. 997. 1 1 V o i r I I . B. de notre these. 1 2 Nous ne presentons qu'une p a r t i e de l a p h i l o s o p h i e de L a c l o s dans notre c o n c l u s i o n , ce q u i s u f f i t d e j a a e t a b l i r Les  L. D. en roman p h i l o s o p h i q u e . 1 3 Jean S t a r o b i n s k i , OP. c i t . , p. 996. Cette idee empruntee du t e x t e allemand "plus a n c i e n programme systematique de 1'idealisme allemand" e s t comme note S t a r o b i n s k i "copie en 1976 de l a main de Hegel, mais du p e u t - e t r e a S c h e l l i n g , et ou l ' o n a c r u d e c e l e r 1 ' i n f l u e n c e de H o l d e r l i n . " 129 BIBLIOGRAPHIE EDITIONS L a c l o s , Choderlos de. Les L i a i s o n s dangereuses. Poche. P a r i s : L i b r a i r i e Generale F r a n c a i s e , 1972. L a c l o s , Choderlos de. Oeuvres completes. G a l l i m a r d , 1951. P l e i a d e . P a r i s : 130 LIVRES Albouy, P i e r r e . Mythes et mythologies dans l a l i t t e r a t u r e  f r a n c a i s e . 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