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Les liaisons dangereuses de Choderlos de Laclos et la mythologie Asprides, Magda 1986

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LES  LIAISONS DANGEREUSES  DE CHODERLOS DE LACLOS ET  LA MYTHOLOGIE By  MAGDA ASPRIDES B.A., M i d d l e s e x  P o l y t e c h n i c , 1981  THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILLMENT THE  REQUIREMENT FOR THE DEGREE OF MASTER OF  ARTS  in THE  FACULTY OF GRADUATE STUDIES The  Department o f French  We a c c e p t t h i s  thesis  as  conforming  to the r e q u i r e d standard  THE  UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA May 1986 fc) Magda A s p r i d e s , 1986  In p r e s e n t i n g  t h i s t h e s i s i n p a r t i a l f u l f i l m e n t o f the  requirements f o r an advanced degree a t the U n i v e r s i t y o f B r i t i s h Columbia, I agree t h a t  the L i b r a r y s h a l l make  it  and study.  f r e e l y a v a i l a b l e f o r reference  I further  agree t h a t p e r m i s s i o n f o r e x t e n s i v e copying o f t h i s t h e s i s f o r s c h o l a r l y purposes may be g r a n t e d by the head o f my department o r by h i s o r her r e p r e s e n t a t i v e s . understood t h a t  copying o r p u b l i c a t i o n o f t h i s t h e s i s  f o r f i n a n c i a l gain  s h a l l n o t be allowed without my  permission.  Department o f The U n i v e r s i t y o f B r i t i s h 2075 Wesbrook P l a c e Vancouver, Canada V6T 1W5 Date  /•7Q  ^  Iti s  1^  Columbia  written  ABR£G£  Les la  ou  L i a i s o n s d a n q e r e u s e s de  l'on c r o i t  antithese trait  trouver  une  a u s s i v a l a b l e que  Laclos  these,  on  l a these.  trouve  une  danqereuses. l'auteur  Ayant decele  un  conflits  des  m y t h o l o g i e p o u r d e c h i f f r e r l e roman de  antithese  l a part  justifie  l a m y t h o l o g i e comme v o i e  Laclos.  de  la  L'Introduction  L i a i s o n s danqereuses  1  le  Liaisons  r e v e m y t h o l o g i q u e de  e t u d e e x p o s e 1 e n i g m e des  une  La mythologie dont  nous nous sommes engages a s u i v r e l a v o i e de  notre  enigme;  egalement  d o m i n a n t e s t l a s y n t h e s e d'une t h e s e a v e c son  nous a f o u r n i 1 ' e x p l i c a t i o n des  de  presentent  i n t e r p r e t a t i v e du  et  roman  de  Laclos. La  p r e m i e r e p a r t i e d e m o n t r e 1 e f f i c a c i t e des  mythologiques qui certaines  de  ses  se  trouvent  enigmes.  dans l e roman pour  Le  p r e m i e r c h a p i t r e de  p a r t i e demontre l a s i g n i f i c a t i o n  du  p e r s o n n a g e de  deuxieme c h a p i t r e r e s o u d  1'enigme de  vis-a-vis  p r o b l e m e du  mal  e t p r o u v e que  danqereuses representent  une  e s p e c e de  dix-huitieme  siecle.  troisieme  particuliere  dont L a c l o s  du  du  dix-huitieme  mythe p a r  Laclos  Le  siecle  que  un  l a s t r u c t u r e du  l a premiere Merteuil.  Les  au  Liaisons  mythologie  du  chapitre presente  l a fagon  h e r o s aux  h e r o s humain a  ressortir  des  problemes poses par  roman se  conforme pour  Le  Laclos  exigences  e t m o n t r e comment l e t r a i t e m e n t  ouvre l a v o i e  nombre de  resoudre  l a p o s i t i o n de  a d a p t e l e mythe du  La deuxieme p a r t i e f a i t resolvent  references  1  de  ce  venir.  mythes l a t e n t s l e roman e t l a plupart  qui  demontre au  binarisme  mythologique.  structure  des L i a i s o n s  deux  mythes  Narcisse  et  relatifs celui  Le p r e m i e r dangereuses  au double  a Apollon  et  Laclos  vis-a-vis  du p r o b l e m e  raison  pour  la  facon  pour  les Pour  conclure  dangereuses  adapte  nous  debouchent  envisagee  les  exposer  a  modifie son  la  les  comment  celui  de  chapitre  se  position  de  de l a  capacite  chapitre  mythes  notre  que L e s  "nouvelle  philosophes  la  de  des  de  1'amour  perspective  Liaisons  mythologie"  du s i e c l e  des  1  presente  epoque.  de c o n s t a t e r  sur  la  Le t r o i s i e m e  et  de  signification  Le deuxieme  philosophique  demontrons  permet  de l a  traite  en r e s s o r t e n t ,  pour  au bonheur.  se conformer  nous  qui  a Dionysos  Laclos  faire  mythologique  1'ont  amener  dont  et  de 1 " A n d r o g y n e .  refere  chapitre  telle  Lumieres.  que  iv TABLE DES MATIERES  ABREGE REMERCIEMENTS  i i v  INTRODUCTION INTRODUCTION NOTES  1 9 PARTIE I LES REFERENCES MYTHOLOGIQUES  Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre  I. I. I. I. I. I.  A.--Le p e r s o n n a g e de l a M a r q u i s e de M e r t e u i l A.--Notes B.--Le p r o b l e m e du mal B.--Notes C.--L Heroisme C.--Notes 1  . .  14 29 33 47 51 67  PARTIE I I LES MYTHES LATENTS Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre Chapitre  I I . A.--Le D o u b l e I I . A.--Notes I I . B.—Apollon/Dionysos I I . B.--Notes I I . C . - - L e s mythes de 1'amour I I . C.--Notes  71 81 84 100 104 118  CONCLUSION CONCLUSION NOTES  123 127  BIBLIOGRAPHIE  129  REMERCIEMENTS  Je t i e n s  a r e m e r c i e r d'abord  Bruce Carpenter q u i ont d i r i g e la  bienveillance.  m'avoir  prete  l e s P r o f e s s e u r s Olga Cragg e t  mon t r a v a i l  e t dont  J e l e s r e m e r c i e de m ' a v o i r  leur  a p p u i e t de  ra'avoir  j ' a i eprouve  encouragee,  de  a c c o r d e 1 ' a v a n t a g e de  leurs connaissances. J'exprime  egalement  ma g r a t i t u d e au P r o f e s s e u r  Highnam q u i a l u une p a r t i e m'ont e t e p r e c i e u x . Bongie, d i r e c t e u r Colombie  de mon t r a v a i l  J e r e m e r c i e egalement  du d e p a r t e m e n t  Britannique,  de m ' a v o i r  e t dont  David l e s conseils  l e Professeur  Larry  f r a n c a i s a 1 ' U n i v e r s i t e de l a encouragee  a suivre  mon  travail. I I me r e s t e a r e m e r c i e r ma mere, Maro M a v r o u d i , mon p e r e , Nicos Asprides,  e t ma s o e u r Yvonne, d o n t  1'affection  soutien ont ete indispensables a l a r e a l i s a t i o n  et l e  de mon  travail.  1  INTRODUCTION  "La  fable  e s t l e p a t r i m o i n e des A r t s ;  inepuisable d'idees interessants,  i n g e n i e u s e s , d'images r i a n t e s ,  d allegories, 1  d'emblemes, d o n t  ou moins h e u r e u x depend du g o u t consacre siecle, siecle  a l a mythologie  de l a R a i s o n  peut .  e t des Lumieres.  Lettres."  1'Encvclopedie  entendre  . . sans  p a r f a i t e m e n t l e s ouvrages  coutumes r e l i g i e u s e s raisons,  connoissance  aux  mythes a n t i q u e s :  crise"  Jean  affirme "de  principale  des Grecs  e t d e s Romains e t des  i l y a d'autres  lesquelles l e s  de l a R a i s o n  ont recours  avec  dans s o n a r t i c l e  son enfance  cherche  avec  p e i n e de p e r d r e  leurs leur  origines  "Le Mythe a u X V I I I  (avec  ame e t de p e r i r . "  l a nature 4  s  leurs  siecle" ont senti  perdue),  L e s "mythes"  q u i n a i s s e n t de 1'ame de nos a n c e t r e s , e x p r i m e n t passions,  a se  mythologique.  l e b e s o i n que l e s homines "d'un monde en c r i s e "  renouer  leurs  pour  c ' e s t q u ' "on ne  du d i x - h u i t i e m e s i e c l e  en c r e a n t d e s l i e n s  Starobinski  estime l a  1'homme q u i s e p e r d dans un "monde en  t e l que l a F r a n c e  retrouver  du s i e c l e  dans l e  l a p l u s g r a n d e de  Pourtant,  p e u t - e t r e s u b c o n s c i e n t e s , pour  philosophes et l e s a r t i s t e s  important  des mysteres  du p a g a n i s m e . " ^  article  du d i x - h u i t i e m e  apprecie l a mythologie  une p r o f o n d e  Le long  1  L'Encvclopedie  La r a i s o n  2  de s u j e t s  1'usage p l u s  a j o u e un r o l e  comme c o n s t i t u a n t " l a b r a n c h e  1'etude des B e l l e s laquelle  e t du g e n i e . "  dans 1 ' E n c v c l o p e d i e  d e m o n t r e que c e c o n c e p t  mythologie  c ' e s t une s o u r c e  emotions e t en g e n e r a l l e u r  sous  antiques  d'une p a r t nature  2  humaine, e t d ' a u t r e naturelles  part  e t l a c r e a t i o n du  soyons t r o p occupes par technologiques, conduire  a des  nos  la  de  un  monde. progres  le siecle  la verite.  Le  Q u o i q u e de  scientifiques  eiKOvi?wv est  l  aXn8eiav."5  des  notion  et bien  spirituelle  matiere,  que  par  des  du  meditation,  a certaines  exactement premier, des  " l e mythe,"  concretes.  font les  Laclos  Lumieres sont  "verites"; s i on  prend  tires  de  au  pour  a  l e monde  I  que  moins  facile  Des  l e mythe  de  d'exprimer  propres  au  une  monde  de  ecrivains-  a r r i v e s apres l a f a b l e , ou  c o n c e p t d a n s son  moyen d ' e x p r i m e r de  telles  plus  sens  verites  par  7  que  d a n s une  perpetuelles allusions,"  galeries,  ou  l e conte, ce  de  Ao-yos »|)eu6ns  constater  la verite,  les statues  [les] plafonds,  l a mythologie n ' a i t  epoque ou  l y r i q u e s et dramatiques  peintures,  jusqu'a  images c o n c r e t e s  est invraisemblable  C h o d e r l o s de pieces  des  l e u r a f o u r n i un  images II  siecle  vies et  I  "uuBos e o x i  l e r a i s o n n e m e n t pur.6  philosophes  nous  comme l e d e m o n t r e l a  entendu i l e s t p l u s  par  nous  et  nos  _  P l a t o n va  jours  Lumieres e s t avant t o u t  verite,  "uuGos,"  l e s e u l moyen d ' a t t e i n d r e  l'approcher,  la  mot  les forces  peuvent t o u j o u r s  _  p r e m i e r e du  nos  "mythe" c o n s t i t u a i t  moyen d ' e x p r i m e r une  definition  i l s entendent  e n d r o i t s o u b l i e s e t e n d o r m i s de  D'ailleurs,  recherche  dont  l e s mythes a n t i q u e s  nous-memes.  antique  l a facon  et  "[les]  qui decorent  l a f a b l e , " dans une  en  epoque ou  sont  epoque e n f i n , ou  [les]  t o u t genre  y  " l e s estampes,  [les] cabinets,  [les] jardins,  atteint  spectacles,  [ l e s ] poesies  dans une  pas  presque  [les] toujours  " [ l a fable] est  3  d'un  s i grand  brochures, pas ce  u s a g e dans t o u s  e t meme d a n s  possible  [les] discours  ordinaires,  de 1 ' i g n o r e r a c e r t a i n p o i n t  T e n a n t compte du f a i t  qu'il  sans a v o i r  [les] n'est  a r o u g i r de  que l e mythe en t a n t  que m o t i f  que moyen d e c o m m u n i c a t i o n d'une v e r i t e f a i s a i t  dix-huitieme d'en  [ l e s ] romans,  d'education."8  manque  tant  [les] ecrits,  etre  siecle,  influence,  e t que p a r c o n s e q u e n t L a c l o s  p a r t i e du  n ' a p a s manque  e t a y a n t t r o u v e d e s e l e m e n t s dans  de  Laclos  dans s e s l e t t r e s  un  r £ v e m y t h o l o g i q u e de l a p a r t  e t d a n s s o n roman meme q u i  p r o p o s d ' e s s a y e r de c h e r c h e r  de l ' a u t e u r ,  les  dires  indiquent  nous a v o n s  l asignification  e t en  juge a  des L i a i s o n s  d a n q e r e u s e s dans l a m y t h o l o g i e . 9 Les  L. D. de C h o d e r l o s d e L a c l o s  maints c r i t i q u e s q u i plus  variees  e t souvent c o n t r a d i c t o i r e s . seule  Or, c e t t e  " s ' o u v r e aux e n q u e t e s  les  e s p r i t s les plus  ont  apporte des i n t e r p r e t a t i o n s qui  difficulty  comme l e remarque  les plus  differents, les doctrines eurent  diverses, e t  l e s plus  chacune  opposees  l e u r h e u r e de  validite."10 L*enigme d e s L . D. s e t r o u v e p r i n c i p a l e m e n t moralite  d u roman.  attirantes  Le v i c e  que l e l e c t e u r  y est  en e s t  peint  En o u t r e ,  dans l a  en c o u l e u r s s i  charme e t d e v i e n t  c o m p l i c e d e s deux p e r s o n n a g e s c e n t r a u x q u i moeurs.  les  a en c h e r c h e r l a  d a n s l e domaine d e s mythes q u i ,  Gaston Bachelard,  une enigme a  o n t donne a u roman d e s i n t e r p r e t a t i o n s  meme de l ' o e u v r e nous r e n v o i e signification  presentent  o n t de  presque raauvaises  l e p a r t i s a n de 1 ' i m m o r a l i s m e d e s L . D.  4  observe punis,  avec  Madame d e V o l a n g e s  i l n'en r e s u l t e " n u l l e  malheureuses dans  l a these  mechants moral. L.  D.  aux  sont  du  Redacteur,  renvoie,  pour  elle  d'Homere,  dans  p. 6 ) . seule  c'est  bas l e degre  punis  souvent  a dire  d e s L . D. r a n i m e  conflit  Le  de d e c h i f f r e r  roman,  celle  redacteur,  semblent  cimes  sont,  un s e r v i c e  ceux  q u i en o n t (Preface nous  aux mythes  l e s plus  i l se permet  de l a p e n s e e . " 1 2  de  Qui plus  en c e q u i concerne l a  l a mythologie  selon  etl e  ou i l se joue,  opposees  se trouve  l e s deux  du pretendu  antique  certains erudits  encore  prefaces  editeur  plus  dont  comme  au binarisme  perplexe  q u i se trouvent  et celle  se contredisent  se c o n t r e d i t elle-meme.  repondre  rend  g r o s s i e r l e mythe  e t l e plus  egalement  q u i non seulement  chacune  du moralisme des  des c a r a c t e r i s t i q u e s necessa'ires . 1 3  l e c t e u r d e s L . D.  essayant  dont  Strauss,  didactisme  q u i en o n t de bonnes"  surtout  vrai  ou l e s  de  qu'emploient  des etres  theses  e t l e binarisme  du  sur l e "principe des  offre  hautes  l a v e r a c i t e d e s deux  Claude-Levi  du  plus  l a these  que l e roman  que l e p l u s  de l ' e c h e l l e  "jusq'aux  du roman  un genre  antiques  sont  leurs  c o n s t a t a t i o n du r e d a c t e u r  aux mythes  s'elever  le  ceux  Cette  l e sv i s i o n s q u ' i l  moralite  renforce  " l e s moyens  sublimes  est,  pour  i l y a egalement  indique  sa preface  corrompre  q u i se basent  contraires,"  Pourtant,  redacteur  en d e v o i l a n t  mauvaises  plus  brutalement  en a f f i r m a n t  de  consolation  c o n t r a i r e , que l e denouement  Le pretendu  moeurs  1  victimes."  q u e meme s i l e s m e c h a n t s  du  mythologique.  en t e t e  pretendu  entre  En c e c i ,  en  elles,  l e s deux L e s deux  mais prefaces  prefaces  5  contiennent  e n p l u s de l e u r s c o n t r a d i c t i o n s un r e f u s de  responsabilite illusion  pour  de l e t t r e s ,  c e q u i c r e e une  d ' a u t o n o m i e d e s L . D.. e t c e t t e i l l u s i o n  obscure renforce creer  l e recueil  notre  these  que l ' a u t e u r  d'origine  d e s L. D. a  une o e u v r e q u i r e s s e m b l e a l a m y t h o l o g i e  voulu  c a r " l e s mythes  n'ont pas d ' a u t e u r . " 1 * Une  t e n t a t i v e de l a p a r t du l e c t e u r d ' i n t e r p r e t e r l e s  p e r s o n n a g e s d e s L . D. a b o u t i t a l a meme c o n f u s i o n d'une demarche q u i v i s e r a i t entier.  Surtout  l a signification  enigme i r r e s o l u b l e  sur  l e s i n t e n t i o n s de l ' a u t e u r  invraisemblablement  une  createur  voie  froid  Et  Laclos  traduit  une  fois  indique  a une m e i l l e u r e a Madame  e n l a M a r q u i s e de  m a i s une femme de t o u t  pays.15  un d e s i r m y t h o l o g i q u e de l a p a r t de l ' a u t e u r . . .  d e s images  r i c h e s des s i t u a t i o n s q u i se r e t r o u v e n t 1 6  Qui plus  est, Laclos  a d e p o u i l l e r l e modele de l a d r a p e r i e  reconnaitre  aussi  de Madame de M e r t e u i l une femme  s o c i e t e humaine."  Riccoboni  pose  de M e r t e u i l .  d a n s une l e t t r e  l a derniere a voir  L . D. c a r " l e s mythes o f f r e n t  toute  conduire  de l a M a r q u i s e ;  invite  c e d e s i r de f a i r e  particulierement  un p e r s o n n a g e  e t c a l c u l e que c e l u i  non p a s une F r a n c a i s e  universelle des  en c r e a n t  de l a M a r q u i s e de M e r t e u i l a lui-meme  c o m p r e h e n s i o n du r o l e  Merteuil  du roman en  aux l e c t e u r s q u i s e p o s e n t d e s q u e s t i o n s  i n t e r p r e t a t i v e q u i puisse  Riccoboni,  1  l e p e r s o n n a g e de l a M a r q u i s e de M e r t e u i l  une  Le  qui s ensuit  " l e nu.'"i7  Et cette invitation  aux G r e c s a n c i e n s  pour  lesquels  invite  dans  Madame  f r a n c a i s e pour  nous e n v o i e  " l e mythe  encore  . . .  est  6 un  fruit  savoureux,  en p e r c e r grappe  cache  s o u s une e n v e l o p p e  l e secret et t i r e r  on e x p r i m e  le vin."  I I p a r a i t que L a c l o s son oeuvre  pour  mythologique Tilly. roman; route la  " l e nu" c a r i l r e n f o r c e avec  c e que L a c l o s  de l a d e r n i e r e  du b r u i t passe"  L e d e s i r de L a c l o s  et quiretentit  repond  a deux e l e m e n t s  palingenesie Un  encore  croire  d'etre  'et q u i r e t e n t i t  de f a i r e  penser a c e l l e  porte  gratuitous  a Alexandre  avec  l u i toute  [il]y  [aura]  notamment,  Les references (ibid.),  a f f i r m e L l o y d R.  mythologiques  aux F u r i e s  q u i se  (XLIV, 1 2 3 ) ,  a l a "pomme de d i s c o r d e " references  ( I I , 12), l e s r e f e r e n c e s  et a Frederic  " A word i s  sa pesanteur.22  (XV, 4 5 ) , l e s d i v e r s e s  heroiques  a Turenne  "qui f i t  francais classique,  i n the Laclosian universe,"  1' " I n f e r n a l e Megere  304),  dans  c h a q u e mot, y a une r a i s o n  dans L e s L . D.  actes  un o u v r a g e  a u mythe,  du t h e a t r e  trouvent  aux  guillemets  c o n s t r u i t que L e s L . D., d o n t  Or, i l v a de meme d e s r e f e r e n c e s  218),  encore s u r  et l a puissance.21  Free.2 3  a  de l a  a f f i r m e en note  entre  necessaires  que chaque e l e m e n t ,  et qu'il  Tilly  de s o n  quisortit  s u r l a t e r r e quand  roman a u s s i s o i g n e u s e m e n t  1'economie f a i t  son reve  l u i a d i t a propos  phrase mise  toute  l e comte A l e x a n d r e de  un o u v r a g e  j'y aurai passe?'"19  texte.2 0  notre  never  l e lecteur a depouiller  o r d i n a i r e , q u i f i t du b r u i t ,  1'exactitude  fait  invite  ". . . j e r e s o l u s de f a i r e  t e r r e quand  la  1 8  y reconnaitre  rapporte  i l faut  1 ' i d e e de 1'image, comme de l a  d a n s une c o n v e r s a t i o n  Tilly  trompeuse:  (CXXV, 4 0 4 ) ,  (LXXIX,  aux h e r o s e t  a Achille  (XCIX,  les references  7  au demon Dalila  (XLIV,  (LXXXI,  125), a C e r b e r e  (LXXXV, 2 6 1 ) , a Samson e t a  240), t o u t e s ces r e f e r e n c e s d o i v e n t a v o i r  r a i s o n d ' e t r e d a n s l e roman de L a c l o s davantage resoudre  a suivre  l e chemin  de  et elles  nous  l a m y t h o l o g i e pour  1  m o t r i c e de  e s s a y e r de  2<  l a p r e m i e r e p a r t i e de n o t r e t r a v a i l .  references mythologiques vont c o n s t i t u e r  explication paraitre  incitent  1 enigme d e s L. D. *  Les r e f e r e n c e s mythologiques vont c o n s t i t u e r  les  de  en  e t done non  concretement  latents."  Dans l e p r e m i e r c h a p i t r e de c e t t e deuxieme egalement  nous a p p e l l e r o n s  examiner  l e s m i c r o s t r u c t u r e s d e s L. D.  l a structure pour v o i r  modele m y t h o l o g i q u e q u i se b a s e L a n o t i o n de difficile  de  "mythologues"  theories  une  e t des  definition  "philologues"  globale a i n s i  scientifique,  surtout  que  ont p r o d u i t  de nos  des mythes en l e s  N o t r e p o i n t de vue  diverge  q u i , en l e s d i s s e q u a n t de f a c o n  ont e l i m i n e  l a fraicheur  e t l e sens o r i g i n e l  l u m i e r e de  l a fraicheur  reconnaissant  jours  maintes  N o t r e b u t e s t d * e s s a y e r d ' a n a l y s e r L e s L. D.  possible  au  et i lest  "mythes."  que  que  repondent  fluide  sur 1'analyse et sur l a s i g n i f i c a t i o n  des mythologues  partie  sur l e binarisme.  c h a r g e a n t de d o n n e e s s c i e n t i f i q u e s . de c e l u i  l e s "mythes  s i elles  l a "mythologie" e s t t r e s  l u i donner  lieu,  faisant  Ce  nous a l l o n s  s e r o n t c e que  En s e c o n d  l a b a s e de n o t r e  l ' a m b i g u x t e du roman de L a c l o s  d ' a u t r e s mythes p l u s r e f o u l e s  l a force  identifies  des  leur  des  p r e m i e r s mythes en e v i t a n t  un r e c o u r s a 1 ' a n a l y s e s c i e n t i f i q u e . l e s d a n g e r s de t o u t e e s p e c e de  a la autant  Tout  1'emploi  des  en  d'un  mot  8  aussi le est  vague que "mythe,"  circonscrire.  nous a l l o n s e s s a y e r de l e d e f i n i r  Nous resumons, a p r e s r e f l e x i o n , qu'un  p r e m i e r e m e n t un r e c i t  puissant  epoque, e t nous a v o n s c o n s t a t e  l'auteur  deuxiemement  difficile,  ci-dessus,  pays e t a  qu'en c e s e n s ,  nous a v o n s c o n c l u  La l e t t r e  l a q u e l l e nous nous sommes d e j a p a r t de l ' a u t e u r  travail  2 5  de L a c l o s  e s t un  a Madame R i c c o b o n i  a  r e f e r e s r e v e l e un d e s i r de l a  d e s L. D. de f a i r e  M a r q u i s e de M e r t e u i l mythologique;  qu'un mythe  base s u r l e b i n a r i s m e e t s u r l e c o n f l i t , q u i  e x p r i m e une v e r i t e .  notre  a tout  d e s L. D. a v a i t un r e v e de c r e e r une o e u v r e  mythologique; recit  mythe  a o r i g i n e o b s c u r e q u i en  f o n c t i o n de s o n u n i v e r s a l i t e p e u t s ' a p p l i q u e r toute  e t de  e n t e n d r e l e p e r s o n n a g e de l a  en a r c h e t y p e u n i v e r s e l , v o i r e  d a n s l e c h a p i t r e q u i o u v r e l a p r e m i e r e p a r t i e de  nous a l l o n s v o i r  s i l a perspective  mythologique  nous p e r m e t de mieux c o m p r e n d r e l e p e r s o n n a g e de M e r t e u i l .  9 INTRODUCTION  NOTES  1  C h e v a l i e r de J a u c o u r t ,  Tome X, p. 924.  L e mot " f a b l e "  "mythe," e t q u o i q u ' i l part  "Mythologie," Encvclopedie, semble e t r e  i c i synonyme du mot  y a i t dans 1 ' E n c y c l o p e d i e un a r t i c l e a  sur "Fable," l a d i s t i n c t i o n  e n t r e " F a b l e " e t "Mythe"  n'est  pas n e t t e . 2  Ibid.  3  Ibid.  * Jean 361-362,  Starobinski,  (juin-juillet  "Le mythe a u X V I I I  e  siecle,"  Critique.  1977), 995.  s "un mythe e s t une p a r o l e mensongere q u i r e f l e t e une verite"--c'est Buffiere, Belles G  l acitation  L e s Mvthes d'Homere e t l a p e n s e e g r e c g u e ,  Sur c e t t e  c o n c e p t i o n du "Mythe" p a r P l a t o n v o i r  p. 33.  l a premiere  definition  du mot "uu8os" c i - d e s s u s .  nombre de p e n s e u r s  du s i e c l e  Fontenelle, Bayle e t V o l t a i r e - - o n t  a u monde s a u v a g e ,  penseurs  touche  o n t pour  l a plupart  s i on p r e n d  l e mot "mythe" a s o n s e n s  a nier  c e s memes  a u "mythe" dans  l e s c o n t e s p h i l o s o p h i q u e s de V o l t a i r e  "mythologie."  des Lumieres--y  eu t e n d a n c e  " l e mythe" comme a p p a r t e n a n t  sens  Felix  OP. c i t . p. 33.  Voir  compris  Felix  ( P a r i s : "Les  1956),  Meme s i un c e r t a i n  ecrits,  voir  Lettres,"  Buffiere,  i  nous q u i t r a d u i s o n s ; pour  leurs  premier;  en ce  appartiennent a l a  10 Chevalier  8  VI,  p.  344. Nous a l l o n s  9  "L.  de J a u c o u r t , " M y t h o l o g i e , " E n c v c l o p e d i e , Tome  D."  pour  desormais  nous s e r v i r  d e s i g n e r " L i a i s o n s dangereuses."  de n o t r e c o n s t a t a t i o n que du d i x - h u i t i e m e s i e c l e , a f f i r m e n t qu'  a partir  l e mythe f a i s a i t  one,  thought  a master  field  Modern M y t h o l o g y . XXI;  voir  du  siecle  1  0  Gaston  grecgue.  des  Lumieres  siecle,  of the f i r s t  importance."  1 ' a p p l i c a t i o n aux  Bachelard, Pref.,  q u i a f f i r m e que  unique" 1  1  Poche,  l a pensee  a  The  and  synoptic  R i s e of  Press,  1972),  p.  cite ci-dessus  L. D.  dans l a  notre these.  par Paul D i e l ,  e n c o r e que  l'appui  widely  even  1 " a r t i c l e de J e a n S t a r o b i n s k i  Le Symbolisme dans l a m y t h o l o g i e  (Paris:  Payot,  1966),  Mythes e t m y t h o l o g i e s dans l a l i t t e r a t u r e Albouy  a  jusqu'a l a  "myth was  Indiana University  ( n o t e 4 ) , d o n t nous f a i s o n s c o n c l u s i o n de  p a r t i e de  o f as a p r i m a r y s u b j e c t ,  (London:  egalement  Citons,  B u r t o n Feldman e t R o b e r t R i c h a r d s o n q u i  p r e m i e r e p a r t i e du d i x - n e u v i e m e increasingly  de 1 ' a b r e v i a t i o n  l e symbole,  p.  5; v o i r  f r a n c a i s e par  " l e mythe s e v e u t d i f f i c i l e se l a i s s e  r e d u i r e a une  aussi  Pierre  e t , moins  explication  (p. 8 ) . C h o d e r l o s de L a c l o s , 1972),  integrer  Lettre  CLXXIII,  p. 528.  Nous a l l o n s  (Paris:  desormais  e n t r e p a r e n t h e s e s dans l e c o r p s de n o t r e t h e s e l e s  references  aux  L. D.:  numeraux a r a b e s , numero de  Les L i a i s o n s danqereuses  des  numeraux r o m a i n s ,  r e n v o i e n t au numero de  l a page dans 1 e d i t i o n 1  citee  suivis  "la lettre" ci-dessus.  par  des  suivi  par l e  11 12  Felix  13  Claude L e v i - S t r a u s s ,  Buffiere,  Myth; A Symposium, Folklore base  Society,  OP.  c i t . . pp. "The  35-36.  structural  ed. Thomas A Sebeok 1955).  (Philadelphia:  A l ' a p p u i de  l a t h e s e que  s u r l e b i n a r i s m e nous n ' a v o n s qu'a  exemples de  l a mythologie grecque;  s t u d y o f Myth," i n  signaler  Ouranos,  American  l e mythe se  quelques  le Ciel,  c o n t r e b a l a n c e G a i a , l a T e r r e e t s a femme; l a ou i l y a l e d i e u de Dionysos,  l a l u m i e r e , de l e d i e u de  irrationel; d e e s s e de  que  de  contrebalance  1 u n i o n d e s deux amants,  1'amour, e s t ne E r o s ; 1'amour  l a m o r t dans l e mythe d'Orphee.  1978),  Rougemont r e m a r q u e que  " I t has  n e v e r have an a u t h o r .  The  so t o some e x t e n t has  Pantheon, 15  completes  World  1940),  "Lettre  et i l est  l e d i e u de l a  1  Armand C o l i n ,  the Western  ce q u i e s t  secret,  C l a u d e L e v i - S t r a u s s Le Mythe de Don  (Paris:  in  tout  aussi  l a guerre, e q u i l i b r e Aphrodite, l a  1'amour, d o n t i l e s t l ' a m a n t  g u e r r e e t l a d e e s s e de  and  l a Raison, i l y a  l a d e b a u c h e e t de  A r e s , l e d i e u de  significatif  1*  l ' O r d r e , de  Apollon,  6.  D'ailleurs,  frequently  origin  Denis  o f a myth has  t o be  Rousset  de  been n o t e d t h a t  myths  'obscure'  i t s meaning"; D e n i s de Rougemont,  t r a n s . Montgomery B e l g i o n  pp.  IV:  p.  Juan par Jean  (New  Love  York:  18-19. L a c l o s a Madame R i c c o b o n i , "  de C h o d e r l o s de L a c l o s .  (Paris:  Oeuvres  Pleiade,  1951)  p.  691 . 1 6  P i e r r e Albouy,  OP.  c i t . . p.  e x e m p l a i r e du mythe, A l b o u y  cite  10;  pour  renforcer  D e n i s de Rougemont:  l a valeur "un  mythe  12 e s t une h i s t o i r e , nombre i n f i n i  de s i t u a t i o n s  p e r m e t de s a i s i r , constantes,  une f a b l e  . .  r e s u m a n t un  p l u s ou moins a n a l o g u e s .  d'un coup d ' o e i l ,  e t de l e s d e g a g e r  quotidiennes"  certains  du f o u i l l i s  L e mythe  t y p e s de r e l a t i o n s  des apparences  (ibid.).  " L e t t r e V, L a c l o s a Madame R i c c o b o n i , " O e u v r e s  1 7  de C h o d e r l o s de L a c l o s .  Pleiade,  Felix  1  "Memoires" du Comte A l e x a n d r e de T i l l y ,  9  OP. c i t . ,  Buffiere,  p. 2.  Pleiade,  Ibid.,  21  P a r l a n t du "mythe l i t t e r a i r e , "  op. c i t . .  completes  n o t e de T i l l y .  " P o i n t de mythe l i t t e r a i r e  Albouy,  Oeuvres  p. 708.  20  voir  completes  p. 691.  18  de C h o d e r l o s de L a c l o s .  que,  symbolique,  p. 10.  p u i s s a n c e du mythe;  sans  P i e r r e Albouy  constate  palingenesie."  Pierre  D e n i s de Rougemont a f f i r m e l a  " . . .  t h e most p r o f o u n d  characteristic of  a myth i s t h e power i t w i n s o v e r u s , u s u a l l y w i t h o u t o u r knowing  The s t a t e m e n t  criticism,  o f a myth d i s a r m s a l l  and r e a s o n , i f n o t s i l e n c e d ,  ineffective";  D e n i s de Rougemont, Love  becomes a t l e a s t i n t h e Western World,  p.  19. 22  L ' e c o n o m i e i n t e n t i o n n e l l e d e s L. D. s ' e n o n c e dans l e  roman-meme ou l e p r e t e n d u r e d a c t e u r s o u l i g n e q u ' i l recueil  de l e t t r e s  paraissait 23  inutile  qui l u i a ete confie, ( P r e f a c e du R e d a c t e u r ,  L l o y d R. F r e e ,  S t u d i e s on V o l t a i r e  tout  a e l a g u e du  ce q u i l u i  p. 3 ) .  " L a c l o s a n d t h e Myth o f C o u r t l y  and t h e E i g h t e e n t h C e n t u r y .  Love,"  148 ( 1 9 7 6 ) ,  13  214. dans  D'ailleurs, 'Les  Laclos, 2^ code  Jean-Luc  Liaisons  (Geneve: Citons  a  dangereuses' Droz;  independamment  servir  moyen";  25 Voir  p.  une  constatation  l a creation  Minard,  1965),  Jean  Starobinski  5 de  Jean  des  p.  Starobinski,  notre  OP.  Introduction.  que  aussi  auxquels  c i t . , p.  chez  24.  qui affirme  embellissements  pareille  romanesque  [au d i x - h u i t i e m e s i e c l e ] e x i s t e  lui-meme, de  et  fait  Paris:  l'appui,  mythologique  Seylaz  987.  "le  pour  i l peut  1 4  I.  I.A.  Le  LES REFERENCES MYTHOLOGIQUES  L E PERSONNAGE DE LA MARQUISE DE MERTEUIL  p e r s o n n a g e de l a M a r q u i s e de M e r t e u i l  puissance extraordinaire  s u r l e l e c t e u r d e s L . D.  charmante e t e p o u v a n t a b l e a l a f o i s ,  construit.  e t invraisemblablement  f r o i d e au s y s t e m e q u ' e l l e s e  ajoutees  a 1'  de f a i r e  questions  que s e p o s e n t  l e s c r i t i q u e s en c e q u i  i n t e n t i o n s de 1 ' a u t e u r en c r e a n t  charmant e t s i e f f r a y a n t a l a f o i s . d'expliquer que  Merteuil  donne l e p r e t e n d u r e d a c t e u r ,  portent sur  un personnage-femme s i D' une p a r t ,  en c o n f o r m i t e a v e c l a n o t e  s e r v i c e aux moeurs en d e v o i l a n t qui  l e l i e n de  avec l a mythologie.''  c o n c e r n e l e p e r s o n n a g e de l a M a r q u i s e de M e r t e u i l les  de l a  enigme que c e p e r s o n n a g e  p o s e aux c r i t i q u e s , nous p e r m e t t e n t d e j a  Les  par sa conformite  L a p u i s s a n c e e t 1 ' i n v r a i s e m b l a n c e du c a r a c t e r e  M a r q u i s e de M e r t e u i l ,  Merteuil  Elle est  par son i n t e l l i g e n c e  extreme, p a r son t a l e n t pour l e c a l c u l , rigoureuse  e x e r c e une  s i on e s s a i e  moralisatrice  notamment que l e roman r e n d un " l e s moyens q u ' e m p l o i e n t  ceux  en o n t de m a u v a i s e s p o u r c o r r o m p r e ceux q u i en o n t de  b o n n e s , " on n ' a r r i v e D'autre part,  pas a e x p l i q u e r  l ' a g r e m e n t de l a M a r q u i s e .  une i n t e r p r e t a t i o n de M e r t e u i l  e s s a i s de L a c l o s  sur 1 education 1  2  basee s u r l e s  d e s femmes, q u o i q u e s u f f i s a n t e  p o u r r e p o n d r e au charme e x e r c e p a r M e r t e u i l bonne p a r t i e de s o n enigme, ne r e s o u d  aussi bien  q u ' a une  p a s de f a c o n s a t i s f a i s a n t e  15  toutes  l e s questions  q u i s e p o s e n t a u s u j e t de c e t t e femme  compliquee. Etant  une femme q u i s e donne p o u r m i s s i o n  sexe," e t q u i se r e v o l t e c o n t r e repond a l ' a p p e l f a i t  son esclavage  de " v e n g e r [ s o n ] a l'homme,  elle  p a r L a c l o s dans l e p r e m i e r e s s a i de "De  1 ' E d u c a t i o n d e s femmes" 3 :  0! femmes, a p p r o c h e z e t v e n e z m ' e n t e n d r e . Que v o t r e c u r i o s i t e , d i r i g e e une f o i s s u r des o b j e t s u t i l e s , c o n t e m p l e l e s «avantages que v o u s a v a i t d o n n e s l a n a t u r e e t que l a s o c i e t e vous a r a v i s . Venez a p p r e n d r e comment, n e e s compagnes de l'homme, v o u s e t e s d e v e n u e s s o n e s c l a v e ; comment, tombees dans c e t e t a t a b j e c t , vous e t e s parvenues a v o u s y p l a i r e , a l e r e g a r d e r comme v o t r e e t a t n a t u r e l ; comment e n f i n , d e g r a d e e s de p l u s en p l u s p a r v o t r e l o n g u e h a b i t u d e de 1 ' e s c l a v a g e , v o u s en a v e z p r e f e r e l e s v i c e s a v i l i s s a n t s , m a i s commodes, aux v e r t u s p l u s p e n i b l e s d'un e t r e l i b r e e t r e p e c t a b l e . . n ' a t t e n d e z p o i n t l e s s e c o u r s d e s hommes a u t e u r s de v o s maux: . . . a p p r e n e z qu'on ne s o r t de 1 ' e s c l a v a g e que p a r une g r a n d e revolution. 4  De f a c o n rigoureux lui  tres consciente,  qui vise a l u i garantir l a liberte  permettant a i n s i  l'homme.  M e r t e u i l f a b r i q u e un s y s t e m e  Le f a i t  de s ' e l e v e r  a un n i v e a u  e t 1'independence superieur  que M e r t e u i l r e p o n d a l ' a p p e l f a i t  a  par Laclos  dans 1 ' e x t r a i t du p r e m i e r e s s a i s u r 1 ' e d u c a t i o n d e s femmes ci-dessus  explique  en p a r t i e l e charme e t l a p u i s s a n c e  cite  de l a  Marquise. Or,  o n p e u t s e demander a v e c r a i s o n , s i L a c l o s a p p e l l e l e s  femmes a l a r e v o l t e , p o u r q u o i done e s t - c e  qu'il  Madame de M e r t e u i l comme une femme a l a f o i s  represente  malheureuse e t  16  dangereuse?  Une r e p o n s e p a r t i e l l e  dans l ' e s s a i d e j a tout  en p r e c h a n t  cite  pas si  question  l a revolution  fait  l a concevoir  de l a s o c i e t e une femme  formee p a r une bonne e d u c a t i o n ne  t e n t a i t d'en s o r t i r . "  dangereuse parce q u ' e l l e  tente  de 1 ' e s c l a v a g e e l l e  soumission et de.dissimuler esclave  a son systeme.  de s o r t i r  actuel  l'efficacite  de l a s o c i e t e ;  de L a c l o s  l'oriqine  en t e n t a n t  elle de  de f e i n d r e l a devenant  est pessimiste  ainsi  en c e q u i  d'une r e v o l t e d e s femmes dans une a m e l i o r a t i o n  1'etat  de 1 ' e d u c a t i o n d e s femmes  du s y s t e m e s o c i a l .  La  semble s ' a c c o r d e r a v e c l a p h i l o s o p h i e  femme a l a c i v i l i s a t i o n  connaissait  dangereuse  I I p a r a i t de 1 ' e x t r a i t de "De  J e a n - J a c q u e s R o u s s e a u en c e q u ' i l la  tout  sa v r a i e nature,  p r e s u p p o s e un changement r a d i c a l philosophie  serait  de s o n e s c l a v a g e ;  se trouve o b l i g e e  1 ' E d u c a t i o n d e s femmes" que L a c l o s concerne  et tres  telle  Madame de M e r t e u i l e s t  5  e s t m a l h e u r e u s e p a r c e que, p a r a d o x a l e m e n t , sortir  Laclos  quand meme d e s r e s e r v e s ; i l  t r e s m a l h e u r e u s e en s e t e n a n t a s a p l a c e elle  se trouve  de "De 1 ' E d u c a t i o n d e s femmes" ou  se demande " s i dans 1 ' e t a t a c t u e l qu'on p e u t  a cette  semble a t t r i b u e r l e m a l h e u r de  qui l u i fait  pas a 1 ' e t a t n a t u r e l .  de  jouer  L'influence  un r d l e q u ' e l l e  ne  du D i s c o u r s s u r  de 1 ' i n e g a l i t e de R o u s s e a u e s t t r e s marquee dans l e  d e u x i e m e e s s a i de "De 1 ' E d u c a t i o n d e s femmes," a l a d i f f e r e n c e que  l a ou R o u s s e a u t r a i t e  Laclos sur  traite  celui  l e p r o b l e m e du m a l h e u r de  d u m a l h e u r de l a femme.  1 ' e d u c a t i o n d e s femmes, q u o i q u ' i l s  m a l h e u r e t l e d a n g e r de M e r t e u i l ,  6  Mais l e s e s s a i s  expliquent  se trouvent  l'homme,  en p a r t i e l e  i n s u f f i s a n t s pour  17 justifier la  la  non  seulement dangereuse mais t e r r i f i a n t e  nous semble que  l a seule voie qui puisse  m e i l l e u r e c o m p r e h e n s i o n de M a r q u i s e de  la signification  Merteuil est c e l l e  depouiller  " l e modele" pour r e c o n n a i t r e  a celle-ci  1'habit  p e r s u a d e qu'on ne  d'apres nature, s o u s mes  implique "mythe." de  j ' a i prefere  yeux, m a i s l ' o e i l  reconnait un  'le nu.'" d e s i r de  Les  8  createur  francais," ecrit  Riccoboni,  qu'en  peignant  je pouvais  exerce d e p o u i l l e aisement de  a  " S i j ' a i donne  L a c l o s a Madame  invitation  Merteuil.  Merteuil  se d e c r i t  l e modele,  Merteuil  mythologiques r e l a t i v e s  maitriser  [celui  des  comme "nee  hommes]"  pour venger  (LXXXI,  h a u t , L a c l o s , q u o i q u ' e n f a i s a n t des r e v o l t e des essais prend  femmes.  theoriques en  Les  reserves  tournent  en  au  l'homme p a r  dans l a l e t t r e  l a femme.  [son]  en  personnage du  sexe  et  Comme i n d i q u e  reserves,  e s t pour l a  que  l'auteur  fait  e p o u v a n t e dans s o n deux  a Merteuil qui portent L'une de  l'auteur  232).  c o n s i d e r a t i o n l e s y m b o l i s m e des  mythologiques r e l a t i v e s  avoir  l a p a r t de  l a M a r q u i s e de  ces  dans  plus  ses  roman, s i on  references sur  la castration  deux r e f e r e n c e s  LXXXI ou M e r t e u i l s ' a p p e l l e  de  Nous  Merteiul  " l e nu";  a  personnage  l a M a r q u i s e nous p e r m e t t e n t d ' e x t r a i r e l ' e s s e n t i e l  p e r s o n n a g e de  de  de  l a d r a p e r i e que  presenter  references  du  p e i n t avec v e r i t e  Cette  7  nous amener  l a mythologie.  done,  " c ' e s t que,  1 ' i n v i t a t i o n du  de  acceptons,  et  de  Marquise. II  une  l a nature  l a "Nouvelle  se  trouve  Dalila":  18  J ' a i v u q u ' i l n ' e s t p e r s o n n e q u i n'y [dans l e c o e u r ] c o n s e r v e un s e c r e t q u ' i l l u i i m p o r t e q u i ne s o i t p o i n t d e v o i l e : verite que l ' A n t i q u i t e p a r a i t a v o i r mieux connue que nous, e t d o n t l ' h i s t o i r e d e Samson p o u r r a i t n ' e t r e qu'un i n g e n i e u x embleme. N o u v e l l e D a l i l a , j ' a i t o u j o u r s , comme e l l e , employe ma p u i s s a n c e a s u r p r e n d r e c e s e c r e t important. He! de c o m b i e n de nos Samsons modernes, ne t i e n s - j e p a s l a c h e v e l u r e s o u s le ciseau! (LXXXI, 2 4 0 ) . II e s t interessant mythes p o r t a n t lettre en  cette  c e q u i d e m o n t r e l e d e s i r de l ' a u t e u r particularity  mythologie b i b l i q u e , force son  seduit  de l a M a r q u i s e .  sommeil e t l e l i v r e  attribue  Elle  aux s i e n s .  p o u v o i r de l a femme de c o u p e r Le f a i t  l a place  femme dans 1 ' e s p r i t hommes d e t o u t La se  est  done Samson p e n d a n t  theoriques  Laclos  feminine a l a societe moins v i v e . ^  a u mythe de D a l i l a  La p o s i t i o n  dans L e s L . D.  p r i v i l e g i e e q u ' o c c u p e l a p e u r de l a  de l ' a u t e u r  e t en e f f e t  dans 1 ' e s p r i t d e s  siecle.10  p o t e n t i a l i t e d e l a femme de c o u p e r l e p o u v o i r de 1 homme 1  renforce  Megere.  dans l a  Ce mythe s y m b o l i s e l e  corrompue ne r e n d p a s s o n i n q u i e t u d e  peut s i g n i f i e r  rase  que dans s e s e s s a i s  de l a r e f e r e n c e  de m e t t r e  l a f o r c e d e 1'homme p a r l a  l e danger de l a s e d u c t i o n  strategique  Dalila,  cette  Samson e t a p p r e n d de l u i que s a  r e s i d e dans s a c h e v e l u r e .  seduction.  a un d e s deux  s u r l a femme c a s t r a t r i c e s e t r o u v e d a n s  centrale,  relief  de n o t e r que l a r e f e r e n c e  dans l e roman p a r d e s r e f e r e n c e s  En exprimant s a f u r e u r  a u mythe d e l a  e n v e r s Madame de V o l a n g e s q u i  r e s p o n s a b l e de l a f r o i d e u r de l a P r e s i d e n t e  de T o u r v e l ,  19 Valmont a p p e l l e  l a p r e m i e r e une " F u r i e " e t " l ' i n f e r n a l e  Megere"  Q u i c r o y e z v o u s q u i v e u i l l e me p e r d r e a u p r e s de c e t t e femme que j a d o r e ? quelle Furie s u p p o s e z - v o u s a s s e z mechante p o u r t r a m e r une p a r e i l l e noirceur? Vous l a c o n n a i s s e z : c ' e s t v o t r e amie, v o t r e p a r e n t e ; c ' e s t Madame de V o l a n g e s . Vous n ' i m a g i n e z p a s q u e l t i s s u d ' h o r r e u r s l ' i n f e r n a l e Megere l u i a e c r i t s u r mon compte (XLIV, 1 2 3 ) . 1  Plus de  loin  dans l e roman, V a l m o n t i n s i s t e  Madame de V o l a n g e s :  a p p a r e m e n t du b e s o i n est  " . . . l'infernale  de me n u i r e  i n t e r e s s a n t , c ' e s t que c e t t e  infernale"  particuliere  autrement appelees  eclatante  l e motif  de  l a reference  la  seduction  de  mutiler  existence  . . . " (LXXVI, "Furie," cette  dont e l l e s  l e s Erinnyes,  a Dalila.  sont  de G a i a ,  sont  de l a b l e s s u r e  decele de  Selon  leur  l a version  Kronos  avec  l e r e s u l t a t de l a f u s i o n d u s a n g ,  laissee  La reference  a Dalila,  nees, l e s  mere e t femme d ' O u r a n u s , q u i p r o c r e e c e s  e f f r a y a n t s demons; e l l e s  1  En  des F u r i e s , c ' e s t l e  l'incitation  l a Terre. 2  1 1  i c i du p o u v o i r  meme a l a m u t i l a t i o n d'un d i e u m a l e .  d ' O u r a n o s , coupe p a r s o n f i l s  reference  "Megere  car l e s Furies doivent  membre v i r i l  avec  2 0 8 ) . Ce q u i  l'homme; i l s ' a g i t de l a n e c e s s i t e  l'homme p o u r e x i s t e r ,  a jailli  pressee  que nous a v o n s  I I ne s ' a g i t p l u s  pour a f f a i b l i r  infernale  r e n f o r c e n t de f a g o n  de l a femme c a s t r a t r i c e  d ' H e s i o d e en c e q u i c o n c e r n e l ' o r i g i n e  qui  Volanges,  e s t p a r e n t e de l a M a r q u i s e de M e r t e u i l .  f o n c t i o n de l a f a c o n Furies,  sur l a nature  p a r l a m u t i l a t i o n d'Ouranos,  aux F u r i e s , e n c o r e p l u s  donne une d i m e n s i o n t e r r i f i a n t e au  que l a  20  p e r s o n n a g e de l a M a r q u i s e de M e r t e u i l q u i , detruire Elle  l e s hommes p o u r s u b s i s t e r t e l l e  cause directement  ou i n d i r e c t e m e n t  complice.  critiques,  Laclos  j o u e de s o n C h e v a l i e r de  que L a c l o s  Madelyn Gutwirth,  e s t m i s o g y n e en c e q u ' i l  a u s s i m o n s t r u e u s e que M e r t e u i l . soulignent  q u ' e l l e se c o n c o i t .  de P r e v a n , de Danceny e t meme de V a l m o n t , s o n Certains  soutiennent  1 3  en d e f e n s e u r de l a femme.  Roger V a i l l a n t  q u i p a r l e de L a c l o s  et Jean-Noel Vuarnet q u i constate f e m i n i s t e de l a l i t t e r a t u r e  ecrivain  femme."  14  Tels  sont,  r 6 1 e comme s e r v a n t  Laclos  vis-a-vis  "venger  se r e v o l t e ; "  que L a c l o s  e s t " l e plus  francaise--peut-etre  grand  son s e u l  l a dimension  nous c r o y o n s qu'une r e d u c t i o n de  m y t h o l o g i q u e s nous o n t  en M e r t e u i l , d'une p a r t l a de l a p e u r q u ' e p r o u v e n t  l e s hommes  l e m y s t e r e de l a femme, e t d ' a u t r e p a r t une  femme s o c i a l e t e l q u ' i l  femmes."  acceptent  en " d e f e n s e u r de l a femme";  a m p l i f i c a t i o n m y t h o l o g i q u e du d a n g e r e v e n t u e l la  et voient  l e s femmes  de M e r t e u i l  Les r e f e r e n c e s  determines p l u t o t a v o i r concrete  ne  " l e f e m i n i s m e " ou " 1 ' a n t i - f e m i n i s m e " de  e s t mal a p r o p o s .  representation  une femme  p a r exemple,  P r e n a n t en c o n s i d e r a t i o n  m y t h o l o g i q u e de l a M a r q u i s e , son  cree  p a s 1 ' a s p e c t m o n s t r u e u x de l a M a r q u i s e ,  s i t u a t i o n q u i l e u r e s t imposee, Mme  auteur  p a r exemple,  D'autres c r i t i q u e s  D o m i n i q u e A u r y , q u i remarque que "Ou t o u t e s la  aussi, doit  l a d e s t r u c t i o n de l a  p l u p a r t d e s hommes dans L e s L . D.; e l l e Belleroche,  elle  15  e s t e x p r i m e dans  D ' a i l l e u r s , quoique M e r t e u i l  [son] sexe,"  elle  de l a r e v o l t e de  "De 1 ' E d u c a t i o n d e s  s e donne l e r o l e de  montre de l a h a i n e p o u r l e s femmes  21 a u s s i - - d u moins p o u r c e r t a i n s  t y p e s de femme q u ' i l  d ' a p p e l e r d e s "machines  a plaisir"  n'hesite  une femme, C e c i l e ,  pas a ' u t i l i s e r  l u i arrive  ( C V I , 3 3 6 ) . En p l u s pour  l a vengeance s u r  un homme, G e r c o u r t .  Comme d i t L a u r e n t V e r s i n i ,  reste  e t m e p r i s a n t pour s e s soeurs."''  individualiste  particularity  d e M e r t e u i l d e demander v e n g e a n c e  elle  "son feminisme 6  a tout  La prix l a  r a p p r o c h e e n c o r e p l u s de s e s s o e u r s l e s F u r i e s . Rappelons-nous leur  role  c ' e s t de p u n i r  s u r t o u t dans exemple. crime,  l afamille,  Elles  l e s humains l o r s q u ' u n c r i m e e s t commis, lorsqu'un f i l s  a c c i d e n t ou i n t e r v e n t i o n d'une f o r c e m a j e u r e .  projet a elle  tient  une p l a c e erainente dans  sa tentative a e l l e  l e roman.  Elle  aussi,  l e roman en c'est son  elle  de v e n g e r V a l m o n t q u i e s t r e d o u t a b l e c a r e l l e ne  p a s compte d e s s e n t i m e n t s d e s p e r s o n n e s d o n t e l l e realiser  s a vengeance. pour  Ainsi  montre  Merteuil  A part  s o n r o l e de r e p r e s e n t e r  et  de l a v e n g e a n c e :  se s e r t  l a h a i n e que  b i e n que p o u r l e s hommes.  l'effroi  de c e l l e - c i ,  Sa p a r e n t e a v e c l e s F u r i e s  de l a v e n g e a n c e L. D.. m a i s  s'explique  l e s femmes a u s s i  l e d a n g e r de l a r e v o l t e  vengeance.  La  de v e n g e r G e r c o u r t q u i met en marche 1 " a c t i o n d u  roman, e t c ' e s t  pour  ne v o i e n t que l e  compte d e s m o b i l e s q u i o n t c a u s e c e c r i m e , que  ce q u i c o n c e r n e l e theme c r u c i a l  tient  tue son pere, par 1  M a r q u i s e de M e r t e u i l  termine  s o n t d e e s s e s de l a v e n g e a n c e ;  sont redoutables parce q u e l l e s  sans t e n i r  ce s o i t  que l e s F u r i e s  de 1 homme p o u r 1  elle fait  l a femme  joue l e r o l e d'elle  de l a  l a force-meme  q u i ne s e c o n f i n e p a s s e u l e m e n t a l ' e n c l o s d e s  q u i s ' e t e n d dans  l e monde en e n t i e r .  22  L ' i m p o r t a n c e de l a r e f e r e n c e aux F u r i e s davantage, leur  en c e que M e r t e u i l  cote i n f e r n a l .  Merteuil  Quoique  de v o t r e d a n g e r ,  a plusieurs  (V,  Or, l e s E r i n n y e s ,  s'appellent  parfois  bienfaisantes,"  revelatrice c ' e s t dans  dans  c'est a dire "les  en r e c o n n a i s s a n c e de l a g e n e r o s i t e de c e l l e s - l a  entre Merteuil  a t u e s a mere. **  pour l a s i g n i f i c a t i o n 1 ' e s s e n c e de c e l l e s - c i  on p e u t d i r e  soient  a  difference  du roman, c ' e s t que, a l o r s que que s e s y n t h e t i s e n t  l e mal e t l e b i e n  l e bien et  se d i v i s e n t  A de r a r e s  que l a M a r q u i s e ne r e v e l e  qu'elles  L  1  e t l e s Erinnyes/Eumenides,  constamment en e s s e n c e e t en a p p a r e n c e .  intentions  c e moment"  l a mythologie grecque,  l e s "Eumenides,"  l e m a l , c h e z Madame de M e r t e u i l  pres,  "Amie  s o i t de  en a v e z dans  q u i n'ont pas p u n i O r e s t e a p r e s q u ' i l difference  reprises:  e t q u e l q u e ennuyeux q u ' i l  j e c e d e au b e s o i n que v o u s  1 7  l a M a r q u i s e de  j ' o u b l i e mon i n j u r e que pour ne m'occuper  raisonner, 19).  a un c 6 t e a u t r e que  pas b i e n f a i s a n t e ,  s e p r e s e n t e comme t e l l e  genereuse e t s e n s i b l e , que  se conforme  s e met en r e l i e f  exceptions  jamais ses v r a i e s  bonnes ou m a u v a i s e s .  Ainsi,  dans l a  citation  que nous a v o n s  Merteuil  ne s e p r e s e n t e en "amie g e n e r e u s e e t s e n s i b l e " que  parce q u ' e l l e Valmont  r e l e v e e c i - d e s s u s i l nous semble que  s e s e n t menacee p a r 1 ' a t t a c h e m e n t  envers Tourvel  e t q u ' e l l e v e u t en d e t o u r n e r l e V i c o m t e .  De meme, l a M a r q u i s e p o r t e p r e s e n t e r aux a u t r e s elle  que demontre  l e masque de l a c h a r i t e  pour se  p e r s o n n a g e s du roman, l a p l u p a r t d e s q u e l s  ne v i s e q u ' a d e t r u i r e .  Mais  l e s s e n t i m e n t s de l a M a r q u i s e  ne nous s e m b l e n t p a s t o u j o u r s m a u v a i s ,  c a r nous c r o y o n s d e t e c t e r  23 celui  de  1 amour--question  En ce c a s , M e r t e u i l vrais  revolte.  de  essentielle  se d i v i s e  des F u r i e s ,  Ce d e d o u b l e m e n t  de  impression montrer  chez  ses  l'homme c i v i l i s e  " i l fallut,  c e qu'on e t a i t a fait  faire pour  en e f f e t .  l a s e p a r a t i o n du p e r s o n n a g e  s u r des  Quoique personnage  de  de  relations  de  elles  plaie or,  s'est  le lecteur  que l'origine  certaine  son avantage Etre  et  . .  d'Uranus avec l a T e r r e ,  ."19  l a M a r q u i s e en e t r e e t  peut d e c e l e r  du  Furies,  s a n g de l a  a p r e s l a c a s t r a t i o n de  a e t e j e t e a l a mer  celui-la;  et ayant  echapper des p a r o l e s q u i p u i s s e n t  car  Comme nous  l a f u s i o n du  q u i , r a p p e l o n s - n o u s , e s t p a r e n t e de  Megere," l a i s s e  base  1'amour, e t ce  o u v e r t en ecume b l a n c h e p o u r e n g e n d r e r A p h r o d i t e .  de M e r t e u i l ,  se  paraitre  i n d i r e c t e m e n t a s s o c i e aux  l e s E r i n n y e s s o n t n e e s de  coupe  paraitre.  c a r l e mythe s e  l a M a r q u i s e l e s e n t i m e n t de  s o n membre v i r i l  l a nature  se t r o u v e  s o n t s o e u r s d ' A p h r o d i t e , d e e s s e de 1'amour.  1'avons vu,  sa  binaires.20  f a c o n ambigue,  sentiment est, l u i a u s s i ,  une  differentes.  en p a r a i t r e a c c e n t u e s a n a t u r e m y t h i q u e toujours  de  e t en  dans s o n D i s c o u r s s u r  se d e d o u b l e r pour  d e v i n r e n t deux c h o s e s t o u t D'ailleurs  qu'une  l a M a r q u i s e de M e r t e u i l  " p a r e n t e s , " en e t r e  a expose  sur 1'autre:  a u t r e que  de p e u r  a m o u r e u s e s amene 1'echec  notamment que  t o u j o u r s o b l i g e de  ci-apres.  l a M a r q u i s e evoque l a p h i l o s o p h i e  Jean-Jacques Rousseau l'inegalite.  explorer  l a mechancete,  ses f a i b l e s s e s  Ainsi  nous a l l o n s  s e t r o u v e t o u j o u r s o b l i g e e de c a c h e r s e s  s e n t i m e n t s en f e i g n a n t  revelation  de  que  1  surnage, Madame  "l'infernale ressembler a  24  une  d e c l a r a t i o n d'amour: "Dans l e temps ou nous nous  car  je crois  "j'etais  que c ' e t a i t  heureuse;  s'occuper  encore  de 1'amour," a v o u e - t - e l l e a Valraont,  e t vous, Vicomte?  . . . Mais  d'un b o n h e u r q u i ne p e u t  422).  L'idee  repete  un peu p l u s l o i n  jamais  v o u s n'en a v e z r e n d u une a u t r e  parfaitement peu  ne  revenir?"  heureuse?  dans l e roman:  "Ne d i r a i t - o n  Ah! s i v o u s en d o u t e z ,  (CXXXIV, 4 3 0 ) .  p a s que  [femme que l a P r e s i d e n t e ]  D'ailleurs,  vous avez  l a jalousie  bien presque  l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l  s u f f i s a m m e n t que p a r 1'amour ou du moins p a r un  c e r t a i n a t t a c h e m e n t de M e r t e u i l p o u r l e V i c o m t e . done l ' h y p o t h e s e Aphrodite,  (CXXXI, 1  que l a M a r q u i s e e p r o u v e e n v e r s  s'explique  pourquoi  que V a l m o n t l ' a r e n d u e h e u r e u s e p a r 1 amour s e  de memoire!"  maladive  aimions,  que l a M a r q u i s e a un c e r t a i n  a u s s i b i e n qu'avec s e s soeurs,  Nous f a i s o n s  rapport  avec  les Furies.  Ce  r a p p o r t nous mene a u n a u t r e theme p e r t i n e n t d e s L . D., notamment c e l u i  de 1'amour comme g u e r r e ,  monde, e x p r i m e dans l a m y t h o l o g i e secrete  entre Aphrodite,  guerre.21  La guerre  Valmont se f a i t bien! CLII  antique  sournoise  de n o t r e  dans l a l i a i s o n  d e s s e de 1'amour, e t A r e s ,  d i e u de l a  q u i e x i s t e entre Merteuil e t  j o u r dans une o u v e r t e  l a guerre,"  theme c a p i t a l  d e c l a r a t i o n de g u e r r e ;  "He  p r o c l a m e l a M a r q u i s e en r e p o n s e a l a l e t t r e  de V a l m o n t o u c e l u i - c i  l ' u n i o n ou l a g u e r r e  l u i donne l e c h o i x e n t r e  ( C L I I I , 484).  Cette guerre  l a paix e t  e s t p l u t o t une  m a n i f e s t a t i o n de 1'amour, ou du moins d'une c e r t a i n e m a n i e r e d'aimer,  qu'une e x p o s i t i o n de l a g u e r r e  theme de 1'amour comme g u e r r e  entre  e s t , comme c e l u i  l e s sexes.  Le  de l a v e n g e a n c e ,  25 un  d e s themes i m p o r t a n t s  a s s o c i a t i o n avec  d e s L . D.. e t M e r t e u i l , p a r s o n  l e s F u r i e s , se presente  f o r c e s d e s L . D. e t de n o t r e monde.  e n symbole de c e s deux  Qui plus e s t ,  r a p p r o c h e m e n t de M e r t e u i l a v e c A p h r o d i t e le  plus c r u c i a l De 1 u n i o n 1  symbolise  d e s L. D.. c e l u i entre Ares  divinite.22  e t Aphrodite  et l e desir  p a s de j o u i r ,  D e s c e n d u e d a n s mon c o e u r , (LXXXI, 2 3 5 - 2 4 0 ) .  j  1  Son d e s i r  c l a i r e m e n t de nombreuses f o i s  telle  de r e n a i s s a n c e e n e s t exposee autobiographique:  y a i etudie celui de r e n a i s s a n c e ou e l l e  des a u t r e s "  en d i v i n i t e  se d e c r i t  resultats  r e l e v e de s o n d e s i r  L ' a p p e t i t pour l a c o n n a i s s a n c e  en d i v i n i t e ,  (LXIII, Volanges  de r e n a i s s a n c e e n e t 1 ' e n v i e de r e n a i t r e  q u i f o n t p a r t i e de l a p u l s i o n e r o t i q u e , s o n t d e s  d e s l e c o n s que l a M a r q u i s e a t i r e e s  Lumieres.23  "Me  l e s voeux opposes des a v e u g l e s  1 ' e n v i e de M e r t e u i l de f o r m e r C e c i l e  q u ' e l l e l a veut  apparait  en t e l l e :  e t ne c h a n g e a n t r i e n a mes d e c r e t s immuables"  D'ailleurs  fait  q u i ne  je voulais savoir. . . .  comme l a D i v i n i t e ; . r e c e v a n t  divinite.  le  e s t ne E r o s ,  p a r l a M a r q u i s e dans s a l e t t r e  "Je ne d e s i r a i s  168).  de l ' e r o t i s m e .  L a p a s s i o n de l a c o n n a i s s a n c e  explicitement  mortels,  debouche s u r l e m o t i f  p a s s e u l e m e n t l a p a s s i o n de 1'amour, m a i s a u s s i l a  p a s s i o n de l a c o n n a i s s a n c e  voila  le  Meme s i o n f a i t  du s i e c l e d e s  1'hypothese q u ' e l l e s o i t  r e s t e q u ' e l l e refuse d'accepter  amoureuse,  l a f o r c e des p a s s i o n s  a m o u r e u s e s q u i empechent s o n i n d e p e n d a n c e d i v i n e ; 2 4  e  lle  cherche  dans l e s r a p p o r t s a v e c  l e s hommes une o c c a s i o n pour e x e r c e r s a  force  S i nous c o n s i d e r o n s  intellectuelle.  l a d e f i n i t i o n que  26 Jean-Luc Seylaz que  a donnee a "un e t r e e r o t i q u e , " nous  M e r t e u i l s'accorde  parfaitement  a cette  trouverons  definition:  Un e t r e e r o t i q u e ne s'abandonne j a m a i s dans l e p l a i s i r ; a u c o n t r a i r e t o u t s e p a s s e comme s ' i l s e d e d o u b l a i t s a n s c e s s e e t que c e f u t a l a p a r t i e de l u i q u i e s t en q u e l q u e s o r t e s p e c t a t r i c e de 1 ' a u t r e que d u t e t r e r e s e r v e le plaisir. L'amour e s t c h e z l u i p e r p e t u e l l e m e n t pense e t ' c e r e b r a l i s e . ' R e f u s a n t , ou i n c a p a b l e de t r o u v e r une communion c h a r n e l l e , i l c h e r c h e dans l e s r a p p o r t s amoureux 1 ' o c c a s i o n d ' e x e r c e r un p o u v o i r d o n t i l s ' e n i v r e p l u s que de l a s a t i s f a c t i o n des sens.25  En  ce sens,  l a M a r q u i s e de M e r t e u i l e s t un exemple d'un e t r e  erotique.26 Les  references mythologiques  renforcent certains t r a i t s  du  p e r s o n n a g e de l a M a r q u i s e de M e r t e u i l en l u i d o n n a n t un a s p e c t mythique. Merteuil  Laclos a voulu une femme  que l e l e c t e u r v o i e en Madame de  universelle:  . . . Mme de M. n ' e s t p a s p l u s une F r a n c a i s e qu'une femme de t o u t a u t r e p a y s . P a r t o u t ou i l n a i t r a une femme a v e c d e s s e n s a c t i f s e t un c o e u r i n c a p a b l e d'amour, q u e l q u e e s p r i t e t une ame v i l e , q u i s e r a mechante, e t d o n t l a m e c h a n c e t e a u r a de l a p r o f o n d e u r sans e n e r g i e , l a e x i s t e r a Mme de M., s o u s q u e l q u e costume q u ' e l l e s e p r e s e n t e , e t s e u l e m e n t avec des d i f f e r e n c e s l o c a l e s . 2 7  En apologie  c o n s i d e r a t i o n du f a i t que p o u r s e j u s t i f i e r  audace d' a v o i r p r e s e n t e la  que L a c l o s n'a e c r i t  cette  d e v a n t Madame R i c c o b o n i  une F r a n c a i s e a u s s i  Marquise.de M e r t e u i l , e t tenant  de s o n  " m o n s t r u e u s e " que  compte d e s d i v e r s  aspects  27 m y t h o l o g i q u e s de c e t t e sa puissance, associes,  femme, s o n charme, s o n  sa d i f f i c u l t y ,  nous  son r a p p o r t  aux mythes q u i l u i s o n t  p r o p o s o n s d ' e t e n d r e 1 ' u n i v e r s a l i t e de M e r t e u i l  p u r e symbole,  e t en moyen d ' e x p r e s s i o n  rapprochement  a Dalila  Merteuil  e t aux  l a representation  d'une v e r i t e .  F u r i e s nous  en image c o n c r e t e  indique  que  ce personnage  mythologique e t t e r r i f i a n t e  Laclos  Laclos  dans  "De  e x p r i m e de  femme s ' e l o i g n e  la  nature.  facon  au  expose  Le m a l h e u r  de  que  de s o n b o n h e u r  a mesure q u ' e l l e s ' e l o i g n e  avec l a p h i l o s o p h i e  que de  de M e r t e u i l , q u i  de J e a n - J a c q u e s  de l'homme c i v i l i s e  Rousseau  en e t r e e t en  p r e n d une d i m e n s i o n m y t h o l o g i q u e en f o n c t i o n du  r a p p r o c h e m e n t aux en symbole;  elle  de l ' e r o t i s m e ,  bien  particuliere  1 ' E d u c a t i o n des femmes," notamment  en c e q u i c o n c e r n e l a d i v i s i o n  cessent  sa f i g u r e  "mythologique" l a p h i l o s o p h i e  "De  a  pour  l a femme s o c i a l e d e j a  D ' a i l l e u r s , l e dedoublement  3 0  s'accorder  paraitre,  de  1 ' E d u c a t i o n d e s femmes."29  a a v a n c e e dans  la  semble  second l i e u l a  Premierement,  donne une a m p l e u r  d a n g e r de l a r e v o l t e e v e n t u e l l e  Merteuil  n  s e r t de moyen a l ' a u t e u r "verites."  des  1  de M e r t e u i l a v e c c e s f i g u r e s m y t h o l o g i q u e s nous  1 ' e x p r e s s i o n de c e r t a i n e s  par  en  de 1 e p o u v a n t e £  en  Son  a amenes a v o i r  hommes v i s - a - v i s l e m y s t e r e de l a femme.28 "parente"  invraisemblance,  Furies.  elle  e t l e mal, que une  Aussi  e s t l a f o r c e de  Merteuil  ou l e b i e n  e t de s e c o m b i n e r .  nous  se p r e s e n t e - t - e l l e  l a vengeance,  est le terrain  de se h e u r t e r  fournit deja  3 1  temoignons  reponse p a r t i e l l e  3 2  elle  est l a force  e t l e mal  cette  lutte  chez l a Marquise, a l a p o s i t i o n de  ne entre  nous  Laclos  le  28  vis-a-vis chapitre  l e p r o b l e m e du mal que nous a l l o n s e t u d i e r suivant.  dans  notre  29 I.A.  NOTES  Nous a v o n s v u dans n o t r e  1  veut d i f f i c i l e  e t que c ' e s t  caracteristiques  les plus  Introduction  un r e c i t  que l e mythe s e  d o n t une d e s  necessaires,  c'est  l a puissance  e x e r c e s u r nous  ( p . 8 ) ; un mythe e s t p o u r l a p l u p a r t  invraisemblable  p a r f o n c t i o n de s a n a t u r e  2  V o i r p. 4 de n o t r e  Introduction.  note n'est  i n t r o d u i t e que p o u r a j o u t e r  d'ailleurs  elle  renforce  qu'il  fabuleuse. Nous e s t i m o n s que c e t t e  a l adifficulte  du roman;  l e c l i m a t m y t h o l o g i q u e du roman en  f o n c t i o n du p r i n c i p e d e s c o n t r a i r e s , p r o p r e a c e r t a i n s mythes, qu'elle 3  evoque Merteuil  maitriser 4  (voir  [celui  p. 4 de n o t r e  se d e c r i t  comme "nee p o u r v e n g e r  d e s hommes]"  P i e r r e Arabroise  Introduction).  C h o d e r l o s de L a c l o s ,  1 ' E d u c a t i o n d e s femmes," O e u v r e s c o m p l e t e s . Les t r o i s  ci-dessus  etaient ecrits  sexe e t  (LXXXI, 2 3 2 ) .  Francois  404-405.  [son]  essais q u i se trouvent  "De  P l e i a d e , pp. sous l e t i t r e  p a r C h o d e r l o s de L a c l o s  cite  e n r e p o n s e a un  c o n c o u r s p r o p o s e p a r l ' A c a d e m i e de C h a l o n s - s u r - M a r n e e n 1783 s u r la  question  des 1903  "Quels sont  l e s moyens de p e r f e c t i o n n e r  jeunes d e m o i s e l l e s . "  l i s r e s t a i e n t en m a n u s c r i t  ou i l s e t a i e n t p u b l i e s  1'Education jusqu'en  p a r E . Champion s o u s l e t i t r e  "De  1 ' E d u c a t i o n d e s femmes." 5  I b i d . , p. 404.  6  V o i r Jean Bloch,  Studies,  "Laclos  38, No. 2 ( 1 9 8 4 ) ,  a n d Women's E d u c a t i o n , "  144-157.  French  Quoique pour Rousseau l a  30 femme ne s o i t  p a s e s c l a v e de l'homme, i l j u g e que c ' e s t dans l a  n a t u r e de c e l l e - l a et  l a fidelite  d ' e t r e o b e i s s a n t e a l'homme:  qu'elle doit  soins qu'elle doit naturelles mauvaise la  e t s i s e n s i b l e s de s a c o n d i t i o n ,  f o i refuser  7  (Paris:  8  Voir  9  Ayant  completes,  p. 6 de n o t r e  Rousseau,  1969),  "Lettre  sans  au s e n t i m e n t i n t e r i e u r q u i  Jean-Jacques  Gallimard,  Oeuvres  q u ' e l l e ne p e u t  l e d e v o i r dans l e p e n c h a n t  C h o d e r l o s de L a c l o s ,  Riccoboni,"  de  son consentement  encore a l t e r e e ; "  completes  l a tendresse et l e s  a ses enfans sont des consequences s i  guide, n i meconoitre  point  a son mari,  "L'obeissance  q u i n'est  "Emile,"  Oeuvres  IV, p. 731.  IV:  L a c l o s a Madame  p. 691.  Introduction.  parcouru l e s etapes q u i ont r e s u l t e  a 1'esclavage  l a femme p a r l'homme L a c l o s d i t que " 1 ' e x p e r i e n c e d'une  l o n g u e s u i t e de s i e c l e s substituer  etaient  de  . . .  seduire;  entre e l l e s  caresses qu*elles quelquefois,  Laclos  faibles,  leur  sentirent unique  ressource e t a i t  e t l e s hommes, on l e s a v u e s , combattre  plus adroites,  contre e l l e s . "  completes.  tirer  a l ' a i d e des  sans c e s s e ,  vaincre  avantage des  ("De 1 ' E d u c a t i o n d e s  pp. 4 3 5 - 4 3 6 ) .  represente Merteuil  aussi  b i e n que l a P r e s i d e n t e  de T o u r v e l en e t r e s m a g n i f i q u e s ; s a p e u r p o u r d e c e l o n s ne d o i t  e n f i n que,  dans 1 ' e t a t de g u e r r e p e r p e t u e l l e q u i  e t souvent,  femmes," O e u v r e s 0  plus  Elles  o n t su se c r e e r ,  f o r c e s meme d i r i g e e s  1  [ a u x femmes] efit a p p r i s a  l'addresse a l a force.  puisqu'elles  subsiste  leur  l a femme que nous  p a s done s e m e p r e n d r e p o u r m i s o g y n i e .  Nous ne  31  sommes p a s d ' a c c o r d  avec  Madelyn Gutwirth,  en m i s o g y n e ; M a d e l y n G u t w i r t h , of ambivalence," 189  (1980),  Volanges  e  s t une d e s F u r i e s ;  indetermine,  i l se f i x e  (p.  110).  q u o i q u e l e nombre d e s F u r i e s  en g e n e r a l a t r o i s :  S e l o n une a u t r e t r a d i t i o n ,  Tisiphone,  l e sErinnyes  metamorphose en e t a l o n e t Demeter E r i n n y s ou G a i a , Mere.  Pourtant,  couper  l e p o u v o i r de 1'homme e s t t r e s  1  comme l e theme de l a p u i s s a n c e  4  note  Jean-Noel  Vuarnet,  N o u v e l l e Revue F r a n c a i s e . 298 ( 1 9 7 7 ) , 1  5  Voir  (Paris:  "Le Seuil,  " M a s s a c r e d e s femmes," 90.  Versini,  i n Shirley  Laclos et l a tradition, Jones,  cit.  von  " L i t e r a r y and p h i l o s o p h i c a l  e l e m e n t s i n 'Les L i a i s o n s d a n g e r e u s e s ' : French  son e s p r i t .  p. 15 du p r e s e n t c h a p i t r e .  16 L a u r e n t Stackelberg,  de l a femme a  95; R o g e r V a i l l a n t ,  de l a femme," L a c l o s p a r lui-meme  pp. 27-33.  l a Terre  "La R e v o l t e de Madame de M e r t e u i l , " L e s  C a h i e r s de l a P l e i a d e , 12 (1951),  1962)  Poseidon  10 c i - d e s s u s .  Dominique Aury,  Defenseur  sont  prononce chez L a c l o s ,  l a v e r s i o n d ' H e s i o d e q u i a du o c c u p e r  13 V o i r  Century,  de Madame de  p o u l a i n s , demons de l a mort, n e e s p a r 1 ' u n i o n de  c'est  the rack  and t h e E i g h t e e n t h  l a q u e s t i o n du c o t e i n f e r n a l  dans I I . C. de n o t r e t h e s e  Megere, A l l e c t o . des  Laclos  247-296.  12 Megere reste  " L a c l o s and ' l e sexe':  S t u d i e s on V o l t a i r e  Nous t r a i t o n s  1 1  q u i represente  The c a s e o f M e r t e u i l , "  S t u d i e s . 38, No. 2 (1984) 168, n. 7.  L'injure  1 7  renvoie  a  dont p a r l e  la lettre  "femmes f a c i l e s "  l a M a r q u i s e dans c e t t e  p r e c e d e n t e ou  (IV,  Valmont l a rapproche  Aeschylus,  1 9  Jean-Jacques Rousseau, D i s c o u r s  1972), pp. 20 e t du voir  Les  Nouveaux C l a s s i q u e s  p.  8 de  voir  notre  21  Voir  22  La  I I . A., notre  de  1'erotisme est  f o n d dans nos  110-117 de de  notre  these.  notre chapitre  Jean-Luc Seylaz,  I I . A.  'Les  voir  27  C h o d e r l o s de  Riccoboni"  n o t e 22  pp.  suivent;  voir  danqereuses' et 53.  "Lettre  IV:  la  ci-dessus. Laclos,  du  p.  29  voir  pp.  3  0  Voir  p.  16  du  present  chapitre.  3 1  Voir  p.  23  du  present  chapitre.  3  Voir  p.  21,  p.  du  26,  Laclos  a Madame  691.  p.  15-20  present  bien  l'etre,  78-80.  p.  i n Oeuvres completes, 20  de  e t compliquee;  qui  Voir  2  Larousse,  l a s y n t h e s e du  la division  fluide  Liaisons  romanesgue c h e z L a c l o s .  26  sur  sur  chapitres these.  Voir  8  (Paris:  de  Introduction.  notre  2  2  l'origine  76-80.  notion  I . C.  creation  pp.  de  voir  25  I.B.;  13  23 4  Larousse  note  1'explorons a pp.  sur  Introduction;  notre Chapitre  notre chapitre  II.C.  Eumenides.  76-77.  Voir mal  aux  19).  1 8  1'inegalite,  citation  chapitre.  present  e t p.  chapitre.  22  du  present  chapitre.  nous surtout  33 I . B.  La mise siecle  reflete de  a rendu  dans l e s e c r i t s  . . .  1'attention dix-huitieme siecle  siecle,  que c e l l e  l e mal se  et l a figure  Comme a f f i r m e Max M i l n e r ,  imposee d'une m a n i e r e francais,  plus  "Aucune  constante a  dans l e d e r n i e r  q u a r t du  e t l a p r e m i e r e m o i t i e du d i x - n e u v i e m e  de S a t a n . "  1  Lesage  a p u b l i e Le D i a b l e b o i t e u x  1702, C a z o t t e a p u b l i e L e D i a b l e amoureux e n 1772, q u i , comme  c o n s t a t e P i e r r e Albouy, Quoique le  des e c r i v a i n s - p h i l o s o p h e s ,  des e c r i v a i n s  dans l e  C e t t e p r e o c c u p a t i o n avec  souvent.  ne s ' e s t  traditionelles  l e s philosophies p e r p l e x e s en ce q u i  l a n a t u r e du m a l .  Satan y a p p a r a i t  figure  en  en q u e s t i o n des v a l e u r s  des Lumieres  concerne  L E PROBLEME DU MAL  l a f i g u r e de Satan-meme ne s o i t  roman de L a c l o s ,  flagrante; grands  de l a l i t t e r a t u r e  Andre  2  p a s p r e s e n t e dans  l a f o r c e du mal s ' y m o n t r e de f a c o n  un g r a n d nombre de c r i t i q u e s ,  esprits  Baudelaire,  r e p r e s e n t e l a b e a u t e de S a t a n .  y compris  francaise  certains  comme C h a r l e s  G i d e e t M a r c e l P r o u s t s e s o n t c o n v a i n c u s que  L e s L . D. s o n t u n roman s a t a n i q u e .  B a u d e l a i r e a e t e un d e s  premiers a relever  l a b e a u t e d e s L . D. comme p r o v e n a n t du m a l .  D'autres  croient  critiques  satanisme des personnages Roger V a i l l a n t  qu'il  3  ne f a u t p a s e x a g g e r e r l e  du roman de L a c l o s .  Dominique  Aury,  e t Jean-Noel V u a r n e t n ' a p p u i e n t pas s u r l a n a t u r e  s a t a n i q u e de M e r t e u i l ; s a t a n i s m e de Valmont, L. D. p o r t e p l u t o t  4  Ronald  Grimsley n ' i n s i s t e  e t Roger L a u f e r c r o i t  sur l av i c t o i r e  pas s u r l e  que 1 ' a c c e n t d e s  du s e n t i m e n t b o u r g e o i s  34  (representee  par Tourvel)  que s u r l a m o n s t r u o s i t e  d e s deux  libertins.5 Les  references  p a r l e dans n o t r e bien  a Dalila  e t aux F u r i e s , d o n t nous a v o n s  c h a p i t r e p r e c e d e n t , nous o n t i n d i q u e  que l e  e t l e mal s e c o m b i n e n t c h e z l e p e r s o n n a g e de l a M a r q u i s e de  Merteuil.6  Les references  a Cerbere,  au d i a b l e e t a D i e u  (ou l a  Divinite),  d o n t nous e s s a i e r o n s  d'extraire l a signification  le  chapitre, soulignent  le fait  present  que L a c l o s a  effectivement  e t e p r e o c c u p e p a r l e p r o b l e m e du m a l ; c e s  references-ci  nous p e r m e t t r o n t  de mieux d e g a g e r l a p o s i t i o n de  L a c l o s d e v a n t c e p r o b l e m e e t de t i r e r l'auteur  veuille  Les  q u e l q u e v e r i t e que  transmettre.  deux p r o t a g o n i s t e s  a Satan,  d e s L. D. s e r e f e r e n t p l u s i e u r s  au d i a b l e ou aux demons.  Ainsi  P r e v a n e t de l a "peur du d i a b l e " q u ' a v a i t allee  a l a confesse  C e c i l e apres  (LXXXV, 262; L I , 1 4 0 ) .  des  Lumieres.7  I I n ' e s t pas  Satan e s t selon P i e r r e Albouy  est, toujours  progres."  8  Plus  o b s e d e de f a c o n necessaire l'air  s e l o n Albouy,  que t o u t a u t r e consciente  de nous r a p p e l e r  souvent  d'un roman p u b l i e a u s i e c l e  f i g u r e du r e v o l t e " g r a c e a s a r e v o l t e c o n t r e revolte  avec  qu'elle  e t o n n a n t que l e s noms de S a t a n ou du d i a b l e a p p a r a i s s e n t s o u s l e s plumes d e s p r o t a g o n i s t e s  fois  Madame de M e r t e u i l  p a r l e de l a t e n t a t i o n du d i a b l e a p r o p o s de s o n a v e n t u r e  est  dans  " l a plus Dieu;  forte  a son tour l a  "un moment e t un m o t e u r du  siecle,  l e dix-huitieme  par l e progres,  s'est  e t i l n ' e s t pas  que 1 ' e s p r i t de r e v o l t e  impreignait  a u moment de l a p u b l i c a t i o n d e s L. D., p o u r e c l a t e r en  35 revolution  ouverte  renforcent  l e theme de  protagonistes: les valeurs Merteuil  de  traditionelles;  cloitrees,  de  e t des  faire  [l']amour de  (IV,  des  17).  L.  f o r c e s du  lisant  l e roman de aux  manifestant  un  r e n v e r s e m e n t des par  L o r s q u e Madame de Presidente,  par  conception  valeurs ces  femme  en pas  le  (XLIV,  devient  diable--  nous  seulement  des  Lumieres:  1'esprit  dix-huitieme  125).  Cette  valeurs, l e mal;  ou  bien  en  Laclos de  siecle.  l a seduction "un  une  duprogres,  traditionnelles,  s e l o n Valmont,  r e n v e r s e m e n t des  traditionnelle  siecle  references,  t r e s r e p a n d u au  exemple, c ' e s t  V a l m o n t r e v e l e un  du  S a t a n e t du  l a revolte et  Rosemonde i n t e r r o m p t  q u i amene l a v i e i l l e  attaque  pour  Divinites--que  theme p e r t i n e n t du  l e moyen de  qui e t a i t  en  de  son  l e d i a b l e n'est  L a c l o s donne non  themes de  autre  relativite  l e s attaques  les  [les] principes  mal—de  D i e u e t des  un  relief,  desire  encore,  traditionnelles  f o r c e s du  mais a j o u t e  en  contre  pour  semblent p r o v e n i r  Pourtant  deux  D.  bien—de  dimension p a r t i c u l i e r e  met  C e c i l e que  ridicule  conjugal,  Satan  d i r e s des  [de G e r c o u r t ]  plus  Tourvel  a  leur revolte  de  ( I I , 13);  ecrouler les valeurs  r a p p r o c h e m e n t des  t e m o i g n o n s en  prejuge,  blondes"  l a Presidente  protagoniste Le  references  D i e u e t 1 ' e g l i s e e t l a d e c l a r a t i o n de  c o n s t r u i r e d'autres seul  Les  l a "formation"  e t son  " [ l a ] devotion,  de  tard.  l a r e v o l t e q u i r e s s o r t des  l a r e t e n u e des  austeres" desir  plus  M e r t e u i l e t Valmont enoncent  Valmont c o n t r e contre  ans  vise a detruire " [ l a ] prevention  educations faveur  sept  de  la  demon ennemi"  facon  de  l e bien  voir  de  selon l a  entendu pour  un  36 conformiste,  c e s e r a i t du moins un ange q u i f a i t  Rosemonde s e p r e s e n t e e t s a u v e l a P r e s i d e n t e mal. de  que Madame de  de l a t e n t a t i o n du  L e n o n - c o n f o r m i s m e e t 1 ' e s p r i t de r e l a t i v i t e  f a c o n o b s e d a n t e p a r l e s deux p r o t a g o n i s t e s  faisant  " l e m a l " de f a c o n c o n s c i e n t e ,  s'expriment  d e s L. D.  i l s se d e c r i v e n t  Tout en  en  p u i s s a n c e s du " b i e n " ;  i l s se d e c r i v e n t  en  "Ange," en " S a i n t "  ou en "Fee b i e n f a i s a n t e . "  la  D i v i n i t e , recevant  l e s voeux o p p o s e s d e s a v e u g l e s m o r t e l s , e t  ne  c h a n g e a n t r i e n a mes d e c r e t s  ce  r o l e auguste,  Merteuil de  iramuables.  pour prendre c e l u i  a V a l m o n t en s e f e l i c i t a n t  fait  (LXIII,  "Les f e r v e n t e s  c e que l e s m o r t e l s ,  Divinite,  c'est  prieres,  du f a i t  celui  revolutionnaire  (XCVI,  e s t "1'agent  de Madame de  1 6 8 ) . L e V i c o m t e de V a l m o n t  l e s humbles  supplications,  moi-meme l e c u l t e q u ' e l l e  2 8 8 ) . Ce s o n t t o u j o u r s  et 1'esprit  de r e l a t i v i t e  se d e c r i t e n "Fee b i e n f a i s a n t e " religieux  "exaucer" qu'a D i e u  conscient  lorsque  ecrit  moi q u i l e s r e c o i s d ' e l l e s ; e t v o u s v o u l e z que,  pour l a s o u t e n i r ? "  etant  qu'elle  j'emploie a l a p r e c i p i t e r l a puissance q u ' e l l e  convient  pourtant  dans l e u r c r a i n t e , o f f r e n t a l a  s o u r d a s e s voeux, e t d e t r u i s a n t rend,  J'ai quitte  comme  1'echo de l a c o n c e p t i o n de s o i en D i v i n i t e de l a  Marquise: tout  de C e c i l e  "Me v o i l a  d'Ange c o n s o l a t e u r , "  deux i n t e r e t s d i r e c t e m e n t c o n t r a i r e s , "  Volanges e t c e l u i se  en " D i v i n i t e , " en "Dieu,"  et qu'elle  me  invoque  l a pulsion  q u i font utilise  que M e r t e u i l l e terme  pour s o n p r o p r e compte, t e r m e q u i ne (LXXV, 2 5 3 ) . A u s s i ,  l e Vicomte,  t o u t en  de l a n a t u r e m a l h o n n e t e de s e s m o t i f s ,  l a Presidente  fait  l a saintete  de s o n " a c t e  s'exalte  charitable":  37 "On  e u t d i t q u ' e l l e p r e c h a i t l e panegyrique  avec  satisfaction  valeurs  (XXII,  63).  9  Le f a i t  d'un s a i n t , "  que l e r e n v e r s e m e n t d e s  p a r l e s deux p r o t a g o n i s t e s d e s L . D. e s t c r e e de f a c o n  consciente  se montre t r e s  c l a i r e m e n t des l e s premieres  roman s o u s l a plume du V i c o m t e de V a l m o n t ; a y a n t ravir  l aPresidente  declare, 24). son  l e Dieu q u ' e l l e aura  du Vicomte de combattre Dieu  t o u r se conforme a s a n a t u r e Les  mettent  certains  II estsignificatif  certaines  preoccupations  e s t dans l a m y t h o l o g i e  des philosophes  Les  pour s e d u i r e l e s p r e m i e r s  l e s hommes v e r s l e m a l .  refletent  et qu'elles  R a p p e l o n s - n o u s que S a t a n  biblique,  l e mal.  Des l o r s ,  ne c e s s e de s e  toujours seduisantes  pour  Quoique M e r t e u i l e t Valmont  dans  L . D. ne c h a n g e n t p a s de f o r m e e x t e r i e u r e , i l s j o u e n t  plan moral. Ainsi,  I l s sont t r e s  l a Marquise  autobiographique  les  du s i e c l e ,  hommes v e r s  toujours selon l a mythologie  constamment d e s r o l e s d i f f e r e n t s  de  de M e r t e u i l e t de  1'ennemi de D i e u metamorphose en  metamorphoser en f o r m e s d i f f e r e n t e s , tenter  du mal  que c e s c a r a c t e r i s t i q u e s  biblique  (VI,  pour d e v e n i r D i e u a  sataniques  s e r v e n t a t r a n s m e t t r e une p h i l o s o p h i e .  Satan,  prefere"  satanique.  traits  Valmont.  osera  Valmont  r e f e r e n c e s aux f o r c e s du b i e n e t a c e l l e s en r e l i e f  pages du  d i t qu'il  "au D i e u meme q u ' e l l e a d o r e , "  "je s e r a i vraiment  Le d e s i r  serpent  dit-il  [sa] f i g u r e "  en p o r t a n t d e s "masques" s u r l e  c o n s c i e n t s de l e u r  malleabilite.  de M e r t e u i l e x p o s e dans s a l e t t r e  s o n a r t de " r e g l e r pour p a r a i t r e  c i r c o n s t a n c e s (LXXXI,  telle  234);  . . .  l e s d i v e r s mouvements  qu'elle doit  paraitre  dans l a meme l e t t r e  selon  l a Marquise  38 nomme l e monde " l e g r a n d T h e a t r e " ( i b i d . . rejouit  de s a m a l l e a b i l i t e v i s - a - v i s  239). M e r t e u i l se  de s o n C h e v a l i e r  c o n s i d e r e comme un S u l t a n a u m i l i e u de s o n s e r a i l , est] tour a tour vive  l e sFavorites differentes";  s a t i s f a c t i o n du f a i t  Sultan,  "quoique t o u j o u r s  les  l a meme l e t t r e ,  dont  e p r o u v e une  r e c u s p a r l a meme femme, l e [ s o n t ]  on v o i t  (X, 3 6 - 3 7 ) .  Un p e u p l u s  comment l a M a r q u i s e p r e s e n t e  p r e p a r a t i f s a ce t e t e - a - t e t e avec l e C h e v a l i e r :  c h a p i t r e d u Sopha, Fontaine, prendre"  de M e r t e u i l  35).  l e sdifferents  t o n s que j e v o u l a i s  Comme l e s metamorphoses de S a t a n ,  o n t p o u r b u t de s e d u i r e e t de p e r d r e 1 ' a u t r e .  metamorphoses q u i e v o q u e n t  l e s deguisements  m a n i f e s t e n t egalement  Valmont.  chez  l e t a l e n t de s e d e g u i s e r .  II reussit  p e r s o n n a g e s d u roman.  l e V i c o m t e de V a l m o n t calculer  Des  a l u i aussi  a p a r a i t r e d i f f e r e n t aux  A l o r s que p o u r Madame de V o l a n g e s  r e p r e s e n t e un " l i b e r t i n "  qui "sait  t o u t c e qu'un homme p e u t s e p e r m e t t r e d ' h o r r e u r s s a n s  se compromettre,"  i l j o u i t d'un p r e j u g e f a v o r a b l e de l a p a r t de  la  Presidente,  de  l u i " t o u t e s l e s q u a l i t e s n e c e s s a i r e s pour f a i r e  vertu"  celles  de S a t a n s e  Le V i c o m t e , q u o i q u e moins h a b i l e que M e r t e u i l ,  divers  " J e l i s un  une l e t t r e d ' H e l o i s e e t deux c o n t e s de L a  pour r e c o r d e r (ibid.,  "[elle  que " [ l e s ] hommages r e i t e r e s " du  t o u j o u r s p a r une M a i t r e s s e n o u v e l l e " h a u t dans  elle  qu'elle  qui voit  en V a l m o n t  a u d e b u t de s a c o n n a i s s a n c e aimer l a  ( X X I I , 6 1 ) . V e r s l a f i n d u roman l ' i m p r e s s i o n de V a l m o n t  p a r T o u v e l change malfaisant"  d ' " E n f a n t P r o d i g u e " en " e t r e c r u e l e t  (CXXIV,  392; CLXI,  497).  r e p r e s e n t e q u e l q u ' u n de d i f f e r e n t  1 0  De meme V a l m o n t  pour C e c i l e ,  pour Danceny e t  39 p o u r Madame de Rosemonde, e t i l l e u r donne une i m p r e s s i o n differente  a d i v e r s moments du roman.  metamorphoses meme v i s - a - v i s j u m e l l e en ce q u i concerne c o m p o r t e r de m a n i e r e a e t r e a b e s o i n de p a r a i t r e  Le Vicomte  s u b i t des  de l a M a r q u i s e de M e r t e u i l , s a  " l e systeme."  1  1  Afin  de s e  en a c c o r d a v e c c e " s y s t e m e , "  insensible  Valmont  a u s e n t i m e n t de 1'amour d e v a n t  l a M a r q u i s e ; i l s e t r o u v e o b l i g e de s e v a n t e r d e v a n t e l l e exploits  "don-juanesques."  Merteuil  a Valmont  "Vous q u i n ' e t e s p l u s v o u s , " d i t  lorsqu'elle  croit  deceler  l e s e n t i m e n t de  1'amour c h e z l u i (X, 3 3 ) . Q u o i q u ' e l l e ne semble ainsi met  a Valmont  en r e l i e f  j'aimais si  vous  etait  l e theme de l a metamorphose: charmant  amenez-le-moi"  s'accentue davantage v u dans  division  avance  qu'il sur  son Discours  de 1 homme c i v i l i s e 1  l a t h e o r i e que c e l u i - c i  des a u t r e s , tire  Vicomte,  (CLII, 481). d e s L . D. e t q u i  I . A., p a r f a i t e m e n t a v e c l a  p h i l o s o p h i e de J e a n - J a c q u e s R o u s s e a u .  la  en p r i e ,  p a r l e s r e f e r e n c e s a S a t a n s ' a c c o r d e , comme  notre chapitre  f a c o n a d m i r a b l e dans  Merteuil  "Le V a l m o n t que  Ah! j e vous  Le theme du j e u d e s masques q u i r e s s o r t  nous a v o n s  s'adresser  que p o u r l e d e t o u r n e r de l a P r e s i d e n t e ,  l e retrouvez,  de s e s  e t [que] c ' e s t  Celui-ci  demontre  de  s u r l ' o r i g i n e de l ' i n e g a l i t e  en e t r e  e t en p a r a i t r e ; i l  "ne s a i t . que v i v r e  pour a i n s i  dans 1 ' o p i n i o n  d i r e de l e u r  l e s e n t i m e n t de s a p r o p r e e x i s t e n c e . "  1 2  seul  jugement  L'insistance  l e j e u d e s masques e s t une d e s r a i s o n s q u i o n t p e r s u a d e  certains  critiques,  1'attachement  comme p a r exemple  P e t e r B r o o k s , de  de L a c l o s a l a p h i l o s o p h i e de  Rousseau.  1 3  40  Le  theme de l a metamorphose s e r e n f o r c e d a v a n t a g e dans L e s  L. D. p a r l a r e f e r e n c e a C e r b e r e , aussi  une n o u v e l l e  f i g u r e mythologique q u i ajoute  p e r s p e c t i v e a u p e r s o n n a g e de l a M a r q u i s e de  Merteuil.  Dans s o n a v e n t u r e  imaginaire  q u i garde s a maison e t q u i ,  le  jour e t a i t  un v r a i  chien imaginaire  a v e c P r e v a n , M e r t e u i l c r e e un c h i e n  demon l a n u i t "  "Cerbere"  "tranquille  (LXXXV, 2 6 0 ) ; e l l e  t e t e s m u l t i p l e s q u i garde l e s e n f e r s .  s o r t i e d e s e n f e r s aux morts, vivants. "la  l e chien  e t 1 ' e n t r e e a u x e n f e r s aux  l e D i c t i o n n a i r e des svmboles.  l e meme d i c t i o n n a i r e ,  Enfers  eux-memes e t 1 e n f e r 1  indique  Cerbere  Cerbere symbolise interieur  neo-platonicienne  meme d u demon i n t e r i e u r ,  l e s Enfers."  egalement " l e s  a chaque e t r e humain."  " v o y a i t en C e r b e r e  1 ' e s p r i t du m a l . "  II  elle  met e n r e l i e f  se m e t a m o r p h o s e r .  son c6te  l e genie  1 5  r e f e r e n c e a C e r b e r e r e n f o r c e deux t r a i t s  Merteuil;  symbolise  e n c o r e dans l e meme d i c t i o n n a i r e que  1'interpretation  La  monstrueux  II interdit l a  1 4  t e r r e u r de l a mort, c h e z c e u x q u i r e d o u t e n t  Selon  est  Selon  nomme c e  ( i b i d . , 261).  C e r b e r e e s t dans l a m y t h o l o g i e g r e c q u e aux  etsilencieux  infernal  s a t a n i q u e s de  e t s a c a p a c i t e de  "On p e u t s u p p o s e r que l e c h i e n  incarne l a  f a c e n o i r e de l'ame d e Madame d e M e r t e u i l , de meme que l e chameau s y m b o l i s e roman d e C a z o t t e , "  l a nature  d i a b o l i q u e de B i o n d e t t a  remarque C h r i s t i n e B e l c i k o w s k i . 6 1  epousant c e t t e i n t e r p r e t a t i o n fait  des reserves  car,  a l o r s que C a z o t t e  neo-platonicienne,  dans s o n r a p p r o c h e m e n t d e s deux "devoile tout  l e mystere,  dans l e T o u t en  Belcikowski ecrivains, en l a i s s a n t  4 1  s'accomplir  s o u s nos yeux l a metamorphose de B i o n d e t t a en  chameau e t en c h i e n , " L a c l o s 1'imagination;"1  7  et elle  " l a i s s e toute  conclue:  liberte  "A c h a c u n de s e r e p r e s e n t e r  Mme  de M e r t e u i l d e v a n t s o n m i r o i r e t l a h i d e u s e  son  corps  etreintes  nu en c h i e n ,  h u r l a n t a l a lune  de 1 ' i n v i s i b l e . "  1 8  Cette  de  remarque de  L . D. que nous a v o n s n o t e e s p l u s h a u t . l a reference a Cerbere par Belcikowski  1'invitation Merteuil  que L a c l o s a f a i t  1 9  seulement  2 0  l e s protagonistes  r e p o n d en p a r t i e a  Belcikowski  de d e p o u i l l e r  depouille l a du m o t i f  de  est-elle  bien  depart.  l a p e r c e p t i o n de B e l c i k o w s k i  f o n d e e m a i s nous pouvons e g a l e m e n t t e n i r la  Belcikowski  L'interpretation  M a r q u i s e de l a d r a p e r i e f r a n c a i s e en s e s e r v a n t  Non  mysterieuses  a Madame R i c c o b o n i  de s o n h a b i t f r a n c a i s .  C e r b e r e comme p o i n t de  metamorphose de  e t aux  r e p o n d aux metamorphoses m o r a l e s que s u b i s s e n t des  a  m a i s o n de l a M a r q u i s e i m p l i q u e  que C e r b e r e q u i g a r d e  que s a demeure s o i t l e s  Enfers-memes, Hades-meme, e t qu'en c o n s e q u e n c e M e r t e u i l s o i t l a Divinite  de l a mort, q u ' e l l e s o i t  l a f o r c e meme de l a mort.  Comme l a m o r t s e l i e a v e c l e m a l dans nos c o n s c i e n c e s , satanique  de M e r t e u i l s e r e n f o r c e p a r l a r e f e r e n c e a  D'ailleurs, Les  l a p u l s i o n de l a mort  L. D., ou i l s e t r o u v e  p u l s i o n de l a v i e .  2 2  joue  un r o l e  en i n t e r a c t i o n  l e cote Cerbere.  important  dans  p e r p e t u e l l e avec l a  La r e f e r e n c e a Cerbere rassemble e t  a c c e n t u e c e r t a i n s themes p e r t i n e n t s du roman de L a c l o s , notamment l e d e d o u b l e m e n t ,  l a p u l s i o n de l a mort, e t l e m a l .  2 1  42 Le par  cote  satanique  l eplaisir qu'ils  souffrir  et a faire  Jean-Luc Seylaz,  p a r a i s s e n t eprouver a v o i r  l e mal p o u r l e mal.23  24  l e s autres  Comme o b s e r v e  " l e l e c t e u r eprouve l e sentiment  p r e s e n c e du 'mal p u r , ' faille."  de M e r t e u i l e t de V a l m o n t s e r e v e l e a u s s i  d ' e t r e en  d'une m e c h a n c e t e g r a t u i t e m a i s  Certains critiques  rapprochent  Choderlos  sans de L a c l o s  au M a r q u i s de Sade.  T e l e s t p a r exemple, R o n a l d Hayman q u i  p e r c o i t des rapports  e n t r e L a c l o s e t Sade dans l e p l a i s i r que  les  libertins  etres  d e s deux e c r i v a i n s e p r o u v e n t e n c o r r o m p a n t d e s  pures e t vertueux.25  Cecile  ne semble a v o i r d ' a u t r e  Gercourt, nulle  Effectivement,  motif  assez  faible  c o n s i d e r a t i o n n'est  j e u n e femme.  motif  que l a v e n g e a n c e s u r  relativement  faite  au malheur q u ' i l  de T o u r v e l . 2 6  d e s deux l i b e r t i n s a  V a l m o n t evoque N e r o n , l e  "monstre n a i s s a n t " de B r i t a n n i c u s de R a c i n e , p r o p o s de l a P r e s i d e n t e : loisir  "J'y gagnai  c e t t e charmante f i g u r e ,  p u i s s a n t des larmes"  (XXIII,  de p l u s de c o n s i d e r e r a  embellie  66).27  quand i l d i t a  encore par l ' a t t r a i t  v a l m o n t s e s e r t meme  mot-a-mot d e s p a r o l e s de N e r o n dans B r i t a n n i c u s . l o r s q u ' i l a  vise;  a 1 ' e g a r d de 1 ' i n t e g r i t e d e l a  I I v a de meme de l a c o n d u i t e  1'egard de l a P r e s i d e n t e  l a c o r r u p t i o n de  ecrit  p r o p o s de l a V i c o m t e s s e , "...  dans l e s i m p l e  appareil  D'une b e a u t e qu'on v i e n t d ' a r r a c h e r  a u sommeil"  (LXXI, 1 9 3 ) . A p a r t s a f o n c t i o n de r e n f o r c e r l a p u i s s a n c e " s a d i s m e " d e s deux l i b e r t i n s  semble,  du m a l ,  comme l e theme de l a  le  43  metamorphose, s e c o n f o r m e r a l a p h i l o s o p h i e de J e a n - J a c q u e s Rousseau  e n c e que 1 homme c i v i l i s e 1  e s t un e t r e  egoiste et  i n s e n s i b l e aux s e n t i m e n t de 1 ' a u t r e a c a u s e de s o n " a m b i t i o n devorante" et  de " s e m e t t r e a u - d e s s u s d e s a u t r e s . "  chez Valmont  c e t egoisme  atteint  sa derniere  chez  2 8  limite  Merteuil e t touche  au s a t a n i s m e . C'est  l e sadisme  egalement  q u i e s t m i s en r e l i e f  M a r q u i s e t r o u v e de l a b e a u t e dans ne  sauriez  Pourtant, elle  croire cette  temoigne  combien  l a d o u l e u r de C e c i l e :  l a douleur l'embellit!"  p h r a s e , ne t e m o i g n e  egalement  "Vous  ( L X I I I , 169).  pas s e u l e m e n t de " s a d i s m e , "  d'une c e r t a i n e t e n d a n c e l e s b i e n n e q u i s e  r a t t a c h e au satanisme.  Remarquons j u s q u ' a q u e l d e g r e  description  v i b r e de s e n s u a l i t e  de M e r t e u i l  lorsque l a  cette  brulante:  . . . e l l e n ' a v a i t p o i n t f a i t de t o i l e t t e , e t b i e n t o t s e s cheveux epars tomberent s u r ses epaules e t s u r s a gorge entierement decouvertes; j e l ' e m b r a s s a i ; e l l e se l a i s s a a l l e r dans mes b r a s , e t s e s l a r m e s recommencerent a c o u l e r s a n s e f f o r t . Dieu! qu'elle etait belle! Ah! s i M a g d e l e i n e e t a i t a i n s i , e l l e dut etre bien plus d a n g e r e u s e p e n i t e n t e que p e c h e r e s s e (ibid.). C e t t e t e n d a n c e de l a M a r q u i s e de M e r t e u i l , egalement trait  a d'autres reprises  dans  s a t a n i q u e notamment c e l u i  traditionnellement  l e roman, evoque  de 1'hermaphrodisme,  voir  un a u t r e Satan  etant  r e p r e s e n t s comme a y a n t une n a t u r e a l a f o i s  masculine e t feminine. caracteristique  q u i se f a i t  Valmont,  particuliere  lui,  de S a t a n .  n'expose  pas c e t t e  P o u r t a n t , i l enonce une  44  phrase, les  q u i , q u o i q u ' e l l e demontre  gens,  pourrait  etre  prise  plutot  du p l a i s i r  a  tromper  p o u r une d e m o n s t r a t i o n  d'hermaphrodisme:  "Les deux Amants s ' e m b r a s s e r e n t , e t j e f u s , a  mon  p a r t o u s deux.  tour,  baisers fit  embrasse  de  l a Vicomtesse:  plaisir"  (LXXI,  Ce q u i r e s t e L. D.. soit,  c ' e s t un  Au  de s o u s t r a i r e d e s L. D.  j ' a v o u e que  s e n t i m e n t de  d'epouser  dans  egalement  premiere l e c t u r e  et  c'est  cette  de  f a c o n de v o i r  de  Mais  conflits;  c'est  l'auteur  forces  opposees.  forces  du b i e n a u s s i  La d i v i s i o n  Or,  chez  Vicomte;  l u i aussi,  satanisme forces  du  a Satan "sadisme,"  verite.  La f o r c e  3 1  extreme  a s s o c i e e a v e c 1 ' e x p r e s s i o n d'une  q u i expose  une  des des  l e roman de L a c l o s  f o r c e s du  des  mal. que  l a Marquise se m a n i f e s t e n t egalement se p r e s e n t e g e n e r e u x  verite,  q u i exprime  e t se combinent  i l s e t r o u v e n t dans  du  comme mythe, c a r  puissant  un r e c i t  ou s e h e u r t e n t  b i e n que d e s  des  q u i i m p r e i g n e n t l e roman  e t 1 ' u n i t e du b i e n e t du mal  decelees  me  proposons  des  l a metamorphose, du  l e mythe e s t a u s s i un r e c i t  du  Les r e f e r e n c e s  3 0  r a p p e l o n s - n o u s qu'un mythe e s t un r e c i t 3 2  nous  pour ne t i r e r  l a part  l e s themes de  un roman immoral  s ' a c c o r d e b i e n a n o t r e p e r s p e c t i v e des L. D.  verite.  de V r e s s a c  que  l e monde.  nous e p r o u v o n s ,  des  qu'il  1 ' h e r m a p h r o d i s m e e t du d e d o u b l e m e n t  que  celui  plus  satanisme, q u e l q u ' a t t i r a n t  e t q u i s e r v e n t a t r a n s m e t t r e une mal  a p r e s une  l a d i m e n s i o n immorale  qu'une e x p o s i t i o n  souciais  9  chez l e l e c t e u r  lieu  qui existent  evoquent de  2  q u i l e pousse a c r o i r e  pervers.  mal  195).  mais  J e ne me  lorsqu'il  nous  avons  chez l e fait  du  mal,  45  et v i c i e u x l o r s q u ' i l  veut  se p r e s e n t e r  ainsi  vis-a-vis l a  M a r q u i s e , meme s i s e s s e n t i m e n t s ne s o i e n t p a s t o u j o u r s mauvais.  D'ailleurs  3 3  se m a n i f e s t e n t  l adivision  Merteuil valeurs  1  du b i e n  e t du m a l  e g a l e m e n t p a r l e r e n v e r s e m e n t d e s v a l e u r s que  nous a v o n s examine p l u s Meme s  e t 1'unite  haut.  i l y a du b i e n  3 4  en 1 ' e s s e n c e ou en l ' a p p a r e n c e de  e t de V a l m o n t , on ne p e u t p a s c o n t e s t e r traditionnelles,  l e mal e s t l e u r  trait  que, s e l o n  dominant.  y a dans l e roman, comme p o u r e q u i l i b r e r  l e m a l d e s deux  libertins,  des personnages q u i i n c a r n e n t  l e bien.  de  e t Madame de Rosemonde r e p r e s e n t e n t  Tourvel  autres du  personnages secondaires  traditionnelles. elles  Elles  personnages s e r v e n t du  mal."  Leur coexistence  Laclos il  deja  etait  c'est-a-dire,  l'autre, et C e s deux  l e satanisme des " e s p r i t s  entre  l e bien  de l a c o e x i s t e n c e  protagonistes.  du b i e n  e t du mal, e t  1  cote  grande a d m i n i s t r a t i o n ,  du m a l que l e mal a c o t e Laclos  "dans t o u t e C'est  croit  l e bien nait  du b i e n . "  3 5  sur l e  e t l e mal q u i s e  1 e x p r i m e dans s e s e s s a i s s u r 1 ' e d u c a t i o n d e s femmes:  dans t o u t e  que  souffrir  dans l e m i c r o c o s m e d e s deux  conscient  que l e s  a v e c l e s f o r c e s du mal e t e n d  macrocosme du roman l a t e n s i o n manifeste  plus  consciente.  a m e t t r e en r e l i e f  i l  aux v a l e u r s  n'aiment pas v o i r  ne c a u s e n t p a s l e mal de f a c o n  Or,  La Presidente  l e s f o r c e s du b i e n ,  b i e n t e l que 1 ' e n t e n d l e c o n f o r m i s t e  les  n  ". . .  a u s s i souvent a parait  d e s L . D.  que l e b i e n e t l e mal c o e x i s t e n t n o n s e u l e m e n t  g r a n d e a d m i n i s t r a t i o n , " m a i s a u s s i c h e z 1 homme.  l a facon  1  de l ' a u t e u r  de r e p o n d r e aux p h i l o s o p h i e s q u i o n t  46  a v a n c e des  t h e o r i e s sur  l a b o n t e ou  l a m e c h a n c e t e de  humain; notamment, Hobbes a s o u t e n u que  l'homme e s t  naturellement  mechant, e t R o u s s e a u a a f f i r m e que  naturellement  bon.  simultanee  b i e n e t du  du  semble p e s e r esprit. les  La  un  peu  quoique  p l u s l o u r d que  facon dont  ensemble, Par  en  1'existence  l a t h e o r i e de  celle  de  une  Hobbes dans  j u x t a p o s i t i o n des  de  par Rousseau.  outre  e c h o du  siecle  demonstration  de  concerne  sont  l e p r o b l e m e du  l a p e n s e e du  le  siecle  des  mythologie  du  du  particuliere  j e u de  e t de  dix-huitieme  du  avance  manifeste  masques e t p a r  definir  siecle.  L u m i e r e s se r e f l e t e dans L e s  L u m i e r e s se  relativite, celui  L. D. siecle.  s u i v a n t comment l a t h e s e  mythologie  des  Hobbes e t c e l u i  l a p h i l o s o p h i e de  mal  dix-huitieme  forces  de  la  l a revolte et  l e s references mythologiques q u i  dix-huitieme  se p r e s e n t e  chapitre  Ce  circonscrire  de  Laclos  1 ' e s p r i t de  progres.  naissent  b i e n e t des  avance par  l a p r e s e n t a t i o n du  p e r m i s de  "civilises"  civilise.  f o r c e s du  egalement par  du  sont  sa p h i l o s o p h i e , l e c o n f l i t e n t r e l e s  pensee, c e l u i  Un  son  l e s metamorphoses e t l a m e c h a n c e t e  p r e d o m i n e c h e z l'homme  L a c l o s transmet,  celui  Rousseau  meme s i p o u r L a c l o s l e b i e n e t l e mal  l e mal  deux c o u r a n t s  ont  l'homme e s t  p l u s prononcees chez l e s personnages l e s p l u s  d e m o n t r e que,  mal  L a c l o s exprime sa croyance mal,  1'etre  siecle  dont L a c l o s presente  La  son  L a c l o s en  ce  facon mythologique l a philosophie  fait  c e roman une  Nous a l l o n s que  Les  qui  roman comme m i r o i r  e t dont de  L. D.  s ' a f f i r m e par l e mythe du  nous  voir  de  espece  dans  fagon  heros.  de  notre  expriment l a la  dont  47 I.B.  Max  1  Cazotte  Milner,  Le  a Baudelaire  NOTES  D i a b l e dans l a l i t t e r a t u r e (Paris:  Jose C o r t i ,  francaise. Milner  p.  137.  P i e r r e A l b o u y s ' i n s p i r e de  (voir notre  note  prend  la litterature  mal,"  1'autre va v e r s Charles  3  triomphant  1), pour e t a b l i r  s a t a n i q u e — 1 u n e va v e r s l e theme de  Baudelaire  a fait  que  Laclos a ete  Baudelaire.  pp.  C h o d e r l o s de Laclos  (London:  I-VIII.  t o u t en  Marcel  Proust,  deux p e r s o n n a g e s des  que  que  Voir  tout  des  I.A.  une p.  L.  Gallimard,  bon  fils,  que  D.  de  ne  de voit  l a Preface  etroite.  notre  these.  a  1940),  pp.  l e satanisme  l ' a u t e u r de  380.  voient  e t l e s a t a n i s m e des  bon  Charles  l a representation  1951), p.  et Proust  affinite 20  pas  du  en  pas  II de  des  des  1'ouvrage  P r i s o n n i e r e , " Oeuvres completes  Baudelaire  Gide y v o i t 4  "La  que  que  satanisme  Andre Gide  reconnaissant  L_. D. , t i e n t  (Paris:  l'auteur  D..  Nonesuch P r e s s ,  personnages p e r v e r t i s n'implique voir  712-721.  meche a v e c S a t a n ; v o i r  Dangerous A c q u a i n t a n c e s  Proust  L.  le  173-187, r p t . dans O e u v r e s c o m p l e t e s  comme e t a n t de  interessant  commentaire s u r  "Homme v e r t u e u x ,  pp.  Max  (ibid.).  O e u v r e s posthumes de  Laclos. Pleiade,  perverti;  litterature  1 ' o u v r a g e de  "Satan sauve" un  484.  l a "beaute  1  p e r e e x c e l l e n t epoux"; v o i r  entre  II,  De  l e s deux d i r e c t i o n s  e t 1 ' e s p i e g l e r i e d i a b o l i q u e des  reconnaissant  Marcel  1960),  P i e r r e A l b o u y , Mythes e t m y t h o l o g i e s dans l a  2  soit  francaise:  de  est rapport  personnages,  alors  48  Ronald  5  Droz,  1974),  dialectique  G r i m s l e y , From M o n t e s q u i e u pp.  des  151-152; Roger L a u f e r ,  "La  'Liaisons dangereuses,'"  r a t i o n a l i s m e moderne, 93 6  Voir  7  Rappelons-nous  p o r t e avec  to Laclos •  pp.  17-25  (1960),  (Geneve-.  structure  Pensee:  revue  du  82-90.  de n o t r e t h e s e . que  chaque mot  l u i t o u t e sa pesanteur  dans l e roman de  (voir  p.  Laclos  6 de n o t r e  Introduction). 8  P i e r r e Albouy,  9  Sachant  gens a  que  1  en l u i f a i s a n t 0  Quoique  de  un don  saisir (voir  Voir  1  j e a n - J a c q u e s Rousseau,  Valmont  ses  Vicomte,  I I t r o u v e done  une  l e s meubles e t i l l a Lettres  XV  et XXI).  CLXI n ' i n d i q u e pas a q u i e l l e  s u p p o s e r que  I I . A . , pp.  s u r l a c o n d u i t e du  d'argent  1 1  2  136.  l a charite.  d o n t on a l l a i t  la lettre  a d r e s s e e on p e u t  p.  informations"  se d e c i d e a f a i r e  f a m i l l e malheureuse sauve  cit..  l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l a c h a r g e un de  " p r e n d r e des  Valmont  op.  est  en e s t l e d e s t i n a t a i r e .  76-79 de n o t r e t h e s e . Discours sur 1'oriqine  de  6Itl6  1 inegalite. 1  (p.  P e t e r Brooks,  Worldliness,  p.  94.  Voir  notre chapitre  I . A.  "Les L i a i s o n s d a n g e r e u s e s , "  (Princeton:  Princeton University  The  Press,  Novel  of  1969),  172-218. 1  avec  partie,  23). 1 3  pp.  2  4  Cerbere e s t represente p a r f o i s  avec t r o i s  c i n q u a n t e e t p a r f o i s avec c e n t t e t e s . " C e r b e r e , " D i c t i o n n a i r e des svmboles,  1 5  tetes,  Seghers,  parfois  1969.  49  1  C h r i s t i n e Belcikowski, Poetigue  6  dangereuses', Ibid.,  1 7  1  8  1  9  le  Voir  pp.  1972), p.  74.  present chapitre.  Voir  2  notre these  a 1 ' a p p u i de  Georges B a t a i l l e ,  1'idee  p.  5.  que  q u i c o n s t a t e que  l a mort se l i e avec l e mal  a l a mort;" Georges B a t a i l l e ,  (Paris: 2  37-39 du  I n t r o d u c t i o n de  essesnce  mal.  Corti,  75.  Nous c i t o n s  1  mal  son  p.  Jose  'Liaisons  Ibid.  2^ V o i r 2  (Paris:  des  Gallimard, concept  de  1957), p.  "se  l i e dans  La L i t t e r a t u r e  et l e  30.  l ' e r o t i s m e dans n o t r e t h e s e  ( I I . C . , p.  110) . 23 "The  Quoiqu'on p u i s s e d i s c u t e r ,  evil  in  'Les  L i a i s o n s dangereuses,'  autonomous, a r b i t r a r y , determined and  the  l e s heros  Diaconnoff,  24  5  6  lacking  des  and  i n i t , on  L. D.  (Paris:  'Les  Droz, 'Les  of s o c i e t y , the other,"  f o n t l e mal  Power i n  Ronald  Hayman, De  1978), pp.  Meme s i on  Presidente,  f a r from  i n motivation  1979), p.  . . .  on  is  t h e one  hand,  l e s apparences  p o u r l e mal;  Suellen a  90.  L i a i s o n s dangereuses'  Sade:  que  being  L i a i s o n s dangereuses':  romanesgue c h e z L a c l o s . p.  Constable, 2  role  Jean-Luc Seylaz,  creation 2  Eros  in Evil.  and  L a c l o s ' very concept  individual's  s o n t que  study  by  comme S u e l l e n D i a c o n n o f f ,  et l a  101.  A critical  biography.  (London:  230-231.  s o u t i e n t que  l a facon dont  V a l m o n t aime r e e l l e m e n t l a  i l presente  son a v e n t u r e  a Merteuil  50 revele  pour l a p l u p a r t  un  1'autre et dont l e s e u l p.  92  de  27 que  notre  etre  but  e s t de  1961), A c t e  detruire autrui  couler;"  II, sc.  Junie,  "J'aimais  Racine, B r i t a n n i c u s .  I I , p.  Jean-Jacques Rousseau, D i s c o u r s . ,  2  Apres a v o i r  V a l m o n t se  (voir  de II.B.  (Paris:  2  p e r s u a d e l a V i c o m t e s s e de  p o s e en  jusqu'a ses  pleurs  Bordas,  54.  ^° 9  sentiments  these).  N e r o n d i t a p r o p o s de  je f a i s a i s  i n s e n s i b l e aux  mediateur qui  p a r t i e , p. tromper  77.  Vressac,  amene l e raccommodement  des  deux amants. 3  0  3 1  Voir  aussi  I . A.  p.  Nous a v o n s e t a b l i  14,  plus  e t p.  h a u t que  metamorphose du  d e d o u b l e m e n t e t du  des  s'accordent a  v e r i t e s qui  Rousseau  (voir  p.  3  2  Voir  p.  3  3  Voir  I . A.  3  4  v o i r p.  3  5  "De  39  8 de  35  e t p. notre  pp. du  n.  2.  l e s themes de  sadisme s e r v e n t  l a philosophie  de  a  la transraettre  Jean-Jacques  43). Introduction.  22-23 e t pp. present  1 ' E d u c a t i o n des  29,  37-39 du  present  chapitre.  chapitre.  femmes," O e u v r e s c o m p l e t e s ,  p.  451.  51  I.C.  La t e n s i o n entre relief  L'HEROISME  l e b i e n e t l e m a l que nous a v o n s m i s e en  dans n o t r e d e r n i e r c h a p i t r e p r o v i e n t e n g r a n d e p a r t i e d u  sentiment  de p e r f e c t i o n i s m e q u i t e n d v e r s  tour  a sa l i m i t e vers  tend  l e satanisme.  1  l'egoisme q u i a son Or, s i nous  la  c o u r b e q u i monte de 1'homme a l a p e r f e c t i o n ,  un  a u t r e grand  1'"heroisme,"  l adefinition  du h e r o s  a l aconception  dans 1 ' E n c v c l o p e d i e  "demi-dieu":  rencontrons  theme d e s L. D. e t de l a m y t h o l o g i e ,  conforme d ' a i l l e u r s trouve  nous  coupons  l a plus courante, du h e r o s  du d i x - h u i t i e m e  telle  siecle,  q u i se  qu'on l a etant  2  . . . autrement d i t 'demi-dieu.' On a p p e l l o i t a i n s i g e n e r a l e m e n t l e s hommes i l l u s t r e s , que l e u r s g r a n d e s a c t i o n s f i r e n t p l a c e r d a n s l e c i e l a p r e s l e u r mort, s o i t q u ' i l s reconnussent quelques dieux parmi leurs ancetres s o i t q u ' i l s descendissent d'un d i e u e t d'une femme m o r t e l l e . . . 3  Dans L e s L . D.. M e r t e u i l , V a l m o n t e t T o u r v e l ne s o n t  pas nes  d u n e d e e s s e e t d u n homme, n i d'une femme m o r t e l l e e t d'un 1  dieu.  1  I l s sont  "illustres" celui  implique entre  et qu'ils  ou s o n t  D'ailleurs,  pourtant  places  des heros  se dressent  en c e q u ' i l s  sont des e t r e s  s u r un n i v e a u  p l u s e l e v e que  l e s a u t r e s p e r s o n n a g e s du roman.  l ' e l a n de M e r t e u i l e t de V a l m o n t v e r s  une t e n s i o n , e s s e n t i e l l e  leciel  et l a terre,  entre  1'etat  a l a n o t i o n du h e r o s , 1'homme e t D i e u .  4  divin celle  Le concept  52  du  h e r o s m y t h i q u e s u p p o s e un d e s i r de r e c o n c i l i a t i o n  tension  entre  1'homme e t D i e u ;  d e s c e n t e de J e s u s - C h r i s t , chretiente  l e s "mythes" q u i r a c o n t e n t l a  fils  de D i e u e t g r a n d h e r o s de l a  s u r l a t e r r e , e t c e u x q u i p a r l e n t de l a d e s c e n t e d e s  Dieux olympiens  portent  s u r c e d e s i r de r e c o n c i l i a t i o n .  I I se passe chez l e s t r o i s va-et-vient references  de l a  incessant  entre  protagonistes  le ciel  aux " h e r o s " r e n f o r c e n t  V a l m o n t ne c e s s e n t  d e s L . D. un  et l a terre, et l e s  c e mouvement.  Merteuil et  de s e d e c r i r e en " D i v i n i t e s . "  5  Pourtant,  p a r a d o x a l e m e n t , mais en s e c o n f o r m a n t a l a p e n t e de 1 ' h e r o i s m e , une  fois  qu'ils  c r o i e n t a t t e i n d r e l a p e r f e c t i o n , i l s semblent  etre a t t i r e s  vers  l aterre.  libertinage,  se lance  Valmont,  de f a c o n  obsessive  amoureuse q u i f o r c e m e n t a f f a i b l i t 1 humanisant; 1  une  dans une a v e n t u r e  son "autosuffisance  davantage son a u t o s u f f i s a n c e  q u i l u i s e r t de m i r o i r .  feignant  Valmont,  1'autosuffisance,  La Marquise,  a besoin  comme t e m o i g n e n t l e s l e t t r e s  Presidente d'atteindre  de T o u r v e l ,  quoiqu'elle  l adivinite,  e s televee  veut  l a faire  "femme o r d i n a i r e "  Tourvel  (ibid.);  en d e m o n t r a n t  f a i t sur elle  aussi,  de s e r e g a r d e r  tout  dans  qu'elle l u i e c r i t .  6  p a r V a l m o n t a un e t a t  e s t p o u r l u i une "femme c e l e s t e " d e s c e n d r e du c i e l  d i v i n e " en  La  n'enonce p a s un d e s i r  elle  une  c o n f i r m e du  e s p e c e de d e p e n d a n c e s u r 1 ' i m p r e s s i o n q u ' i l  Merteuil en  i l perd  "heros"  (XCVI,  289);  en l a s e d u i s a n t pourtant,  divin;  l e Vicomte  pour l a r e n d r e  meme a p r e s s a " c h u t e , "  semble r e s t e r une "femme c e l e s t e " p o u r V a l m o n t ; une  guerre s ' e t a b l i t  entre  Merteuil  e t V a l m o n t , c a r M e r t e u i l ne  53 s u p p o r t e pas  que  Tourvel  Valmont:  "J'exigerais  Madame de  Tourvel  (CXXXIV, 4 3 2 ) . de qui  Tourvel  ne  e l e v e e au  . . . que  rut plus  Ainsi,  en  soit  cette  entre  L.  toute  s i g n i f i c a t o n dans l e roman de  references  A y a n t c o n s t a t e que  au  l a part  Alexandre, rapproche, talents  de  Scipion,  s o n t des  extraordinaires  mythologique  (XV,  l'auteur  45;  qui  ce  XLIV,  t o be  more, s i m p l y  Merteuil  e t Valmont sont h e r o i q u e s , extraordinaires.  litteraire  de  leur  pour l e c a l c u l ,  principes  obstacles Tourvel,  siecle,  (CXV,  et  de  sa  part,  l e mythe du  eleves  affirme car  preuve  a un  niveau  "Heroes  Bill  aussi  are  font  etre  8  preuve  reel  talent  se  de  Butler.  un  de  ou  extaordinaire  second  Leur a f f i l i a t i o n d'accepter  g r a n d s que  est aussi  la vie.  heroique,  en  l a voie  du  exemple!"  obsessive  1'existence  et  suit  7  a u q u e l s Valmont  qu'aucun a u t r e  opposee a c e l l e  elle  "heros."  fait  eux  j u s q u ' a u b o u t dans l a v o i e Valmont;elle,  avec l u i  p r e u v e d'une i n t e l l i g e n c e  refus  l e s rendent plus  existe  une  i l s e x h i b e n t un  369).  leur  ce  personnages h i s t o r i q u e s ,  " c h e r c h e z - e n dans l e s i e c l e  s'exclame Valmont leurs  Plus  et i l s font  exceptionnelle:  that,"  la terre,  des  CXXV, 404).  required  talents  Laclos,  q u ' i l s ont  121;  Presidente  nous d e c e l o n s  sur  l e s ont  et  porte  Turenne e t F r e d e r i c ,  h e r o s en  etonnante  l'heroisme qui  chaque mot  "heros" et a c e r t a i n s  i n s i s t a n c e de  le ciel  m y t h o l o g i q u e de  dans Les sa  cette  e t Valmont mettent l a  mouvement p e r p e t u e l  D.  rare,  par  p o u r v o u s qu'une femme o r d i n a i r e "  Merteuil  accentue l a tension  niveau d i v i n  La  a  des  Presidente  de  ce  qu'elle  va  que  suivent  Merteuil  sentiment,  se  dressant  54  contre La  les valeurs  Presidente  p r e s c r i t e s par sa classe e t par sa r e l i g i o n .  s e donne t o u t e  e n t i e r e dans s o n amour p o u r  Valmont, d e c i s i o n e x t r a o r d i n a i r e s u r t o u t La  nature exceptionnelle  Tourvel sont  s'intensifie  conscients.  par l e f a i t  s'eleve  e g a l e m e n t a un n i v e a u "Est-ce  demande-t-il,  celeste; jusqu'a  lui-meme a un n i v e a u  avec C e c i l e ;  que l e s deux p r o t a g i s t e s e n  En c e q u i c o n c e r n e l a P r e s i d e n t e ,  . . . qu'on a v a i t p e r d u  se d r e s s e  l'epoque.  de M e r t e u i l , de V a l m o n t e t de  V a l m o n t q u i l ' e l e v e a un n i v e a u "telle  pour  heroique  9  e t en l a d e c r i v a n t  1 ' i d e e de l ' a t t a q u e r , " i l (CXV, 369).  e x t r a o r d i n a i r e par son aventure  "comme s i c e n ' e t a i t r i e n  que d ' e n l e v e r  a s o n Amant aime, d ' e n u s e r  qu'on l e v e u t e t a b s o l u m e n t comme de s o n b i e n , d'embarras; d'en o b t e n i r  rien  filles  de s o n t e n d r e  infidele" n'a sont  dont c ' e s t  l e metier;  Merteuil  p a s comme ceux d e s a u t r e s  s a n s examen e t s u i v i s  avec  les autres Merteuil  car  e t c e l a , sans  elle,  elle  ouvrage"  femmes;  de t o u t e s  n'aspire  p a s meme  l e s[a] crees,  (LXXXI,  "le fruit  et [elle  recus de [ s e s ]  peut] d i r e  2 3 3 ) ; "ne me c o n f o n d e z (LXXXV,  plus  253).  jamais par 1'epithete  qu'a l a D i v i n i t e ,  elle  p r i n c i p e s ] ne  femmes, donnes a u h a s a r d ,  femmes," s ' e c r i e - t - e l l e  ne s e d e s i g n e  plus  son u n i c i t e ;  "[ses  i l s sont  tant  l a deranger en  enonce s o u v e n t  par habitude";  profondes r e f l e x i o n s ; [ e l l e ] e s t son]  e t sans  amour; s a n s l a r e n d r e i n c o n s t a n t e ,  (CXV, 368).  en une  ensuite  c e qu'on n'ose meme e x i g e r  r i e n de commun a v e c l e s a u t r e s  [qu'elle  Valmont  done l a une marche s i o r d i n a i r e , "  s o i r e e une j e u n e f i l l e  les  c'est  e t c'est  d'"heroine" e n p a r t i e en  55 f o n c t i o n de En  ce d e s i r  revanche,  elle  q u ' e l l e se p l a c e  utilise  Valmont a e n t r e p r e n d r e lui  d i s a n t que  acte  l e charme de  l'aventure  cette destinee  V a l m o n t semble a i m e r s o n  est  r o l e de  c h a r i t a b l e a l a Marquise,  mal  au  59).  "10  "Heros d'un  herolque,  soit  la  v o i e de  l a raison.  En  son  M e r t e u i l e t de  qu'il  personnages. vers  "bonheur" dans L e s  l'impusion plus pres  p o s s i b l e du  et M e r t e u i l c h o i s i t "pourrait,  qui  en  D.  "[il  [qu'ils  met de  v i n g t ans,  la  pour  lancent  dans  son  n'a]  Lumieres. relief  desir fait  de  que  le  travailler  plus  La role  les  mouvement ceder  [se] p l a c e r toujours cherchent]"  le  de  presque tous  Danceny s u r V a l m o n t , c a r l e  malgre ses  c'est  l a voie  L.  [les] fait  bonheur  par  des  V a l m o n t enonce c l a i r e m e n t  naturelle,  s i ses  veuille  se  le siecle  o c c u p e dans l a c o n s c i e n c e  l e bonheur quand i l d i t qu'  avec l a  compte i l s n ' o n t qu'un b u t ,  par  important  (XXI,  Valmont v e r s  compte que  1'intelligence,  chemin p r e s c r i t  pas  369).  m o r a l e qu'on  tenir  son  "[aiment] l e genre  (CXV,  1'atteindre  du mot  aventure  en  12).  ressemblait  l e s deux p r o t a g o n i s t e s f i n de  (II,  denouement"  bonheur, e t i l s c r o i e n t p o u v o i r  frequence  ne  amoureux  la signification  l e bonheur que  Cecile  Heros"  p r e u v e d ' h e r o i s m e , d i t , que  i l e s t n e c e s s a i r e de  attirer  " H e r o s , " c a r en d e c r i v a n t  i l [montrera] l a Presidente"  perfection,  d'un  i l dit qu'il  d o n n e r au mouvement o b s e s s i f de  atteindre  l a s e d u c t i o n de  "digne  qui l'accusent d'etre  Q u e l l e que  d'"heroine."  1'heroisme pour  Valmont, q u i regarde  comme f a i s a n t  calomniateurs  de  l e niveau  drame dans l a s c e n e du  D'ailleurs,  Presidente  sur  (CXXIX,  a le 414);  premier efficacement  56 que  [ V a l m o n t ] a [ s o n ] bonheur  Merteuil qui,  e t Valmont  font  (CXXVII, 4 1 1 ) .  e c h o d e s p h i l o s o p h i e s de l e u r  comme d e m o n t r e n t l e u r s  r e c h e r c h e du b o n h e u r  [de M e r t e u i l ] "  ecrits,  avaient  comme b u t p r i n c i p a l .  siecle,  eux a u s s i l a L a d e s t i n e e du  1 1  h e r o s m y t h i q u e e s t e g a l e m e n t m o t i v e e p a r l a r e c h e r c h e d'un b u t particulier  q u i peut 6 t r e s o i t  Une  emane p o u r t a n t  tension  suivre dans  pour a r r i v e r  l e siecle  fin  l e roman de L a c l o s  soit  celui  par  au bonheur, de bonne f o i ,  du s e n t i m e n t .  du roman i l  au b o n h e u r ;  132).  difficulty but;  1 3  Quoique  choisissent  Valmont  parait  en t a n t  s'ecrie-t-il,  soit  sincere  l a bonne v o i e  " l a pomme de d i s c o r d e , "  que moyen q u i mene "on n ' e s t h e u r e u x que  i l a f f i r m e a T o u r v e l que  pour a r r i v e r  a laquelle  pas l a s e u l e d i f f i c u l t y  t r a g e d i e du roman de L a c l o s fait  lorsqu'a l a  peuvent s e u l e s c o n d u i r e au bonheur  une d i m e n s i o n m y t h o l o g i q u e (LXXIX,  le  Merteuil  l e c h e m i n de l a  i ly a reference  218).  1 4  dans  e t Valmont  L e b o n c h o i x de v o i e  d e s p r o t a g o n i s t e s d e s L . D.  se f a i t  sentir  de l a  a un c e r t a i n  L e s L . D.. donne a 1'embarras q u ' e p r o u v e n t M e r t e u i l  n'est  faut  l a mythologie,  L e s h e r o s m y t h i q u e s e p r o u v e n t , eux a u s s i ,  a choisir  La  en g r a n d e p a r t i e p a r  que l e s p e r s o n n a g e s n ' e n v i s a g e n t p a s c l a i r e m e n t l a  n a t u r e du b o n h e u r  1 2  1 ' a u t r e moyen p o u r a t t e i n d r e l e  (CLV, 4 8 9 ) ; d ' a i l l e u r s  "les passions actives" (XLVII,  dans  i l s demontrent,  renonce a l a r a i s o n  "A! c r o y e z moi,"  1'amour"  philosophique.  en c e q u i c o n c e r n e l a v o i e q u ' i l  a un b u t p a r t i c u l i e r  r a i s o n pour a r r i v e r  bonheur,  soit  d e s L u m i e r e s e t dans L e s L . D.  e t V a l m o n t dans  ironiquement,  materiel,  qu'ils  recherchent;  "dans nos a r r a n g e m e n t s ,  57  aussi  froids  que  f a c i l e s , " d e c l a r e Valmont a M e r t e u i l ,  nous a p p e l o n s b o n h e u r e s t a p e i n e un p l a i s i r . Madame de T o u r v e l ] , heureux" qu'elle met  j e n a i pas b e s o i n de  jouir  1  (VI, 24-25).  . . .  s a v o n s q u ' e l l e ne v e u t q u ' h u m i l i e r  separes qu'ils  V a l m o n t nous a p p r e n d que  "pour l e b o n h e u r du monde" ne v e u l e n t  La  que c o n t r o l e r  P r e s i d e n t e de T o u r v e l  circonscrire  etre  "bonheur" de P r e v a n "bonheur" c a r  P r e v a n (LXXIV, 2 0 1 ) ;  l a M a r q u i s e e t l u i se  ( I V , 16); e t nous  l e monde.  savons  15  un o r a g e des p a s s i o n s d o n t l e s p e c t a c l e e s t e f f r a y a n t ,  Vicomte; je  atteint  La P r e s i d e n t e  meme a l e  semble, du  . . . mon  (CXXXII, 4 2 3 - 4 2 4 ) .  bonheur,  Ce bonheur  l e t t r e a Madame de Rosemonde:  s o n g e qu'a ma m'empechait  derniere Lettre  de c o n t i n u e r !  m'accable a present"  moins  pas a un b o n h e u r p a r f a i t ,  parfait  c'etait  C'est c e l u i  (CXXXV, 4 3 3 ) .  1 6  "Ah!  a  de T o u r v e l  Dieu,  1 ' e x c e s de mon de mon  quand  je l e dois  p e i n e une s e m a i n e ; e l l e e x p r i m e l e m a l h e u r q u i en s u i t  prochaine  sens,  l e b o n h e u r dans s o n amour p o u r l e  "comment ne c r o i r a i s - j e  l ' e p r o u v e en c e moment?  l'amour" a  ( L V I , 153).  dure  dans s a  quand  je  bonheur q u i  desespoir qui  Quoique T o u r v e l  ne  soit  pas r e s p o n s a b l e de l a p e r t e de s o n b o n h e u r , c e v a - e t - v i e n t le  e t de  "ce que vous a p p e l e z l e  b o n h e u r , " e c r i t - e l l e au V i c o m t e , " n ' e s t qu'un t u m u l t e d e s  momentanement, a v o i r  sont  e s s a i e de s a p a r t de d e f i n i r  l a n o t i o n du b o n h e u r ;  r e g a r d e r du r i v a g e "  [de  La facon i r o n i q u e dont l a Marquise d i t  v a e m p l o y e r s o n temps a s ' o c c u p e r du  d'ailleurs,  Aupres  pour  en r e l i e f l ' a m b i g u i t e q u i e n t o u r e l a n o t i o n du  nous  "ce que  b o n h e u r e t l e m a l h e u r e s t f r e q u e n t dans L e s L. D.  Les  entre  58  p h i l o s o p h i e s du d i x - h u i t i e m e tension  entre  siecle  e t a i e n t preoccupes avec c e t t e  l e bonheur e t l e malheur;  meme c o n s t a t e que l'homme, meme s ' i l bonheur, n ' e s t  pas capable  c e r t a i n s d'entre  arrive  d'y r e s t e r ,  a atteindrel e  et qu'il  l e m a l h e u r comme p a r c o n s e q u e n c e n a t u r e l l e . le  bonheur e t l e malheur s'accorde  dans l a n o t i o n du heros, fois  avec  eux o n t  1 7  redescend  vers  La t e n s i o n  l atension  entre  implicite  q u i , comme nous a v o n s v u p l u s h a u t , une  l aperfection atteinte,  vise  a "la terre."  1 8  Merteuil et  V a l m o n t s e c o n f o r m e n t mieux que T o u r v e l a c e t t e f o r m u l e , c a r , eux,  i l s participent  Valmont se rapproche lorsqu'une la  lettre  Merteuil  de t r e s  force 1'attire  parfait,  l e m a l h e u r en l u i f a i s a n t (CXLI;  CXLII).  e p r o u v e en a i m a n t V a l m o n t ;  s'occuper  (CXXXI, 4 2 2 ) . conforme,  encore  1 9  ecrire  D'ailleurs,  perfection  nous p e r m e t de t e n i r  entre  a u modele h e r o i q u e .  Le  ce v a - e t - v i e n t entre l a  l a p e r f e c t i o n d i v i n e e t 1 ' i m p e r f e c t i o n de  de c e t t e t e n s i o n .  mythique e s t l a recherche encore  s e demande  p o u r une e x p r e s s i o n d u d e s i r de  Or, l e mythe du h e r o s  explication  elle  C e t t e manie d ' e l o i g n e r l e b u t qu'on v i s e s e  e t 1'imperfection  reconciliation  2 0  d'un b o n h e u r q u i ne p e u t r e v e n i r ? "  comme nous a v o n s v u p l u s h a u t ,  mythe du h e r o s  et  vers  bonheur.  e x p r i m e s o n r e g r e t de s ' e t r e e l o i g n e e du b o n h e u r  "pourquoi  fagon  p r e s d'un bonheur  fatale a l aPresidente  qu'elle avait  l'homme.  eux-memes a 1 ' e c r o u l e m e n t de l e u r  plus c l a i r e  i n d i q u e e g a l e m e n t une a u t r e Le f a i t  plutot  que l a p o u r s u i t e du h e r o s  que l a v i c t o i r e  e l u c i d e de  1 ' e l o i g n e m e n t du b o n h e u r p a r M e r t e u i l  p a r V a l m o n t q u i " [ d e s i r e n t ] moins de v a i n c r e que de  59 combattre"  (XXXIII,  8 7 ) . En c e s e n s ,  e s t u n engagement h e r o l q u e , Valmont, mais pour  non s e u l e m e n t p o u r M e r t e u i l e t p o u r  l edix-huitieme  M a u z i e x p o s e de f a c o n  tres  l a p o u r s u i t e du bonheur  claire  siecle  en g e n e r a l .  cette contradiction implicite  dans l a p o u r s u i t e d u b o n h e u r a u d i x - h u i t i e m e que  1 ' e s p e r a n c e a i t p l u s de p r i x  s'attache Cette  dernier  vaine  "heroique,"  de l a r e c h e r c h e  veritablement."  Nous pouvons  2 2  e s terotique, car l ep l a i s i r  autre  toute  constater  recherche  e s t dans l a r e c h e r c h e  2 3  paradoxe observe p a r Mauzi en ce q u i concerne  1'idee du bonheur au d i x - h u i t i e m e  siecle,  c ' e s t que l e s hommes  " [ r a i s o n n e n t ] e t [ a g i s s e n t ] e n t o u t comme s i l e b o n h e u r t o u t e n t i e r d e c e monde, e t [ q u ' i l s  repetent]  resiste  l af e l i c i t e  (C,  a leur  1'atteindre,  systeme; a i n s i du  chateau, 310).  e s t r e m i s e a un a u t r e  sejour."  2 4  e t V a l m o n t , eux a u s s i , t o u t en a g i s s a n t comme s i l e  bonheur e t a i t pour  ou p a r c e que  mal a l ' u l t i m e envoutement des c r o y a n c e s q u i  meurent—que Merteuil  etait  e n meme  t e m p s - - p o u r s e c o n s o l e r de ne l ' y a v o i r p a s t r o u v e , 1'on  2 1  d u bonheur r a p p r o c h e c e  d u b o n h e u r , e t en e f f e t  p a s dans l a v i c t o i r e . Un  semble  que l e b o n h e u r meme e t qu'on  e t vouee a l ' e c h e c . "  l a recherche  non  "il  a l a q u e t e e r o t i q u e q u i s e l o n C l a u d e E l s e n e s t "une  recherche que  siecle:  p l u s a l e d e s i r e r qu'a l e posseder  particularity  Robert  portee,  e t e n f a b r i q u a n t un s y s t e m e p r e c i s  reconnaissent  p a r f o i s l a f a i b l e s s e de l e u r  , Valmont, q u i n'a pas prevu  avoue q u ' " i l  f a u t renoncer  l edepart  a connaitre  V a l m o n t ne p e u t p a s p r e v o i r t o u t e s  de T o u r v e l  l e s femmes"  l e s demarches de  60  la  Presidente:  115).  " c e t t e femme ne f a i t  Pourtant  extraordinaire inaccessible; que  "il  doit  n'est  p l u s pour  de c e t t e femme"  d'une v i c t o i r e .  (C, 3 1 1 ) . L ' a c t i o n de prevoit l a possibility  avec Valmont,  Tourvel,  elle  elle  suit  l e s dangers  l a p e n t e de s o n s e n t i m e n t  a v e c l e s v a l e u r s de s a c l a s s e e n t i e r e .  e t Valmont  e n t a n t que c o u p l e  a m b i t i o n n e n t de t o u t c o n t o l e r .  aussi besoin ecrit  Bill  d'un a n t a g o n i s t e ;  Butler,  antagonist.  . . .  s e l a n c e n t a u combat  In c o n f l i c t  ypoque, m a i s  Merteuil  enonce  hommes; e l l e "maitriser"  Le heros mythique  qu'elle  i s h i sdelineation."25 s'unissent  contre  jjon  l e s v a l e u r s de  c h a c u n d'eux a d e s r i v a u x p a r t i c u l i e r s  clairement  se d e c r i t l e s hommes  sond e s i r  de r i v a l i s e r  al u i .  avec l e s  comme "nye p o u r v e n g e r  [son] sexe" e t  (LXXXI,  nous pouvons  humaine c a r e l l e considere  alui  i s h i s c o n f r o n t a t i o n with an  232); pourtant  p r e s q u e a v e c c e r t i t u d e q u ' e l l e e s t en r i v a l i t e l'espece  des a u t r e s e t  "The measurement o f a h e r o , "  "his definition,  seulement M e r t e u i l e t Valmont leur  voit  a u s s i , demontre  a v e c t o u t l e monde c a r i l s d e s i r e n t e t r e a u - d e s s u s ils  raythique;  a s o n b u t , meme s ' i l  c a r , t o u t en r e c o n n a i s s a n t  l a p l a c e en c o n f l i t Merteuil  de r e p o s ,  p r e u v e d ' u n c o u r a g e d i g n e du h e r o s  un c o u r a g e h e r o l q u e , d'une l i a i s o n  presque  [ l u i ] de bonheur,  combattre pour a r r i v e r  1'impossibility  qui  e s t e n t r a i n e p a r une f o r c e  d e s e l a n c e r a u combat meme s ' i l  l adefaite fait  celui-ci  comme une a u t r e " (XL,  a l a p o u r s u i t e d e c e t t e femme  par l a possession  Valmont de  Valmont  rien  e s t aussi contre  comme d e s "machines  contre  dire  toute  l a p l u p a r t d e s femmes  a plaisir"  (CVI).26  61 Valmont,  en s e c o n f o r m a n t aux p r i n c i p e s du l i b e r t i n a g e ,  a perdre  l e s femmes; e t en c e q u i c o n c e r n e l e s a u t r e s  il  e s t e g a l e m e n t en r i v a l i t e  poursuivre avait  l a P r e s i d e n t e q u i se presente  perdu  Merteuil rival,  a v e c eux c a r a u c u n a u t r e  jusqu'a  1'idee  de l ' a t t a q u e r " (CXV, 3 6 9 ) .  absolue;  l ' u n dans 1 ' a u t r e  dit Bill  1'intelligence.  I l s se trouvent  victorieux;  ont c h o i s i ainsi  Victomte  quand c e l u i - c i  Marquise  l u i fournit  pas  prevu  Or,  s i nous c o n s i d e r o n s  s u r l e p l a n de  strategie;  l e s amene a u b u t v i s e  M e r t e u i l se sent  1'un a  et lorsqu'ils  voient  i l s se  s u p e r i e u r e au  c o p i e l e modele e p i s t o l i e r  avec  e n t r e Valmont e t T o u r v e l  ideal  comme  La r i v a l i t e  o b l i g e s de s e v a n t e r  de l a p e r f e c t i o n de l e u r  l e chemin q u ' i l s  unite,  Mais  e s t une n e c e s s i t e  B u t l e r a p r o p o s du h e r o s . 2 7  e n t r e M e r t e u i l e t Valmont se s i t u e  sentent  n'ose  " i n t h e e y e s o f h i s a n t a g o n i s t he c a n s e e h i s own  reflection,"  que  libertins  . . .qu'on  e t V a l m o n t o n t b e s o i n a u s s i l ' u n de 1 ' a u t r e  c a r se regarder  1'autre  "telle  s'engage  que l a  1 ' i n t e n t i o n de d e t r u i r e l a l i a i s o n (CXVI; C X L I I ) ;  Valmont,  l u i , n'avait  1'etendue de l a f o r c e d e s t r u c t r i c e de c e t t e l e t t r e . 2 8  leur  rivalite  du h e r o s  particularity  etant  l e couple  s'accorde lui-meme.  Merteuil-Valmont  a u modele h e r o i q u e , Bill  comme une 1'ennemi  B u t l e r expose c e t t e  du h e r o s :  The i d e a l enemy f o r a h e r o , i s h i m s e l f , someone who c a n m a t c h e v e r y s t r e n g t h w h i c h he p o s s e s s e s ; s t r a t e g i c a l l y t h i s i s a n impossibility. A s t r u g g l e between a b s o l u t e e q u a l s would l e a d t o e n d l e s s s t a l e m a t e ; so t h e c h a r a c t e r o f one champion o r t h e o t h e r  62 i s weighted, i f ever so s l i g h t l y . The c l o s e s t t h a t one c a n come t o t h e ' i d e a l ' h e r o s i t u a t i o n i s where he c o n f r o n t s some p a r t o f h i m s e l f , u s u a l l y where t h e a n t a g o n i s t i s a g h o s t w i t h i n h i s own m i n d . ^ 2  Or,  dans c e t t e r i v a l i t e e n t r e M e r t e u i l e t V a l m o n t l a M a r q u i s e  semble p e s e r strategie,  plus  l o u r d que l e V i c o m t e dans l a b a l a n c e  de 1 ' i n t e l l i g e n c e , du c a l c u l  Valmont se sent  toujours  n'est  pas amoureux.  Merteuil  i l veut  e t de V a l m o n t ,  lui-meme.  Valmont e s t t o u j o u r s cote  raisonnable  cote  sensible.  irraisonnable  en r i v a l i t e a v e c l e u r  e s t heroique  q u i prend  parce  l e devant;  lui.  Merteuil  Cette  en c o m b a t t a n t  qu'il  la  3 1  pourtant  c'est  l a r a i s o n du  1'ennemi p l u s  fort  nous amene a c o n s t a t e r que de 1 ' i n t e l l i g e n c e .  en combat.  de v a i n c r e 1 ' e m o t i o n ;  r e m a r q u e r que l a r a i s o n de l a P r e s i d e n t e de c e l l e  Leur  1'aspect s e n s i b l e e t  e t pour s e c o n f o r m e r au  a u s s i deux f o r c e s q u i s o n t  differente  Chacun d'eux e s t  p r e u v e d'un c o u r a g e  e t Valmont sont des "heros"  r a i s o n essayant  de  e s t en combat a v e c l e  m y t h o l o g i q u e l e p e r s o n n a g e de l a P r e s i d e n t e lui  heroique  sensibilite.  jusqu'au bout  f a c o n de v o i r  De 1 ' a u t r e c o t e  qu'il  que M e r t e u i l e t V a l m o n t  comme r i v a l .  En f i n de compte c ' e s t  extraordinaire  Merteuil  L a r a i s o n de M e r t e u i l e t de  3 0  heros q u i predomine c a r i l a f a i t  que  convaincre  l'auteur a f a i t 1  r i v a l i t e avec  a l a M a r q u i s e de s a  Comme p o u r s o u l i g n e r l a n a t u r e  n ' o n t pas s e u l e m e n t l ' u n 1 a u t r e en  e t de l a r a i s o n .  o b l i g e de s ' e x c u s e r  p o u r s u i t e de l a P r e s i d e n t e :  de l a  binarisme de T o u r v e l  contient  I I s ' a g i t t o u j o u r s de i l faut e s t de  de M e r t e u i l e t de V a l m o n t .  pourtant nature A  1'opposition  63  des  deux l i b e r t i n s ,  contoler aux  elle  l a vie; elle  r e g i e s de  emotion prendre g  3 2  c  6te  la sensibilite  a v o n s mis de  en  relief  particularites  en  allons  dans l e r e s t e de  souvent  caracteristiques  faiblesse,  p e r s p e c t i v e de Le lui  sont  fairy  heros  l'heroisme  e t de  permettre  L.  necessaires  D. exposent  a  mythiques e t  secondaires  heros.  du  mythiques par leur  se  Nous  en  hero,  q u i de  "armure"  la  magique.  w h e t h e r o f myth, s a g a ,  d'ordre  sauf  "armes" m a g i q u e s  the monster without  pas  les  invulnerabilite  intelligence  se p r e s e n t e  Valmont n ' e s t  des  nous  chez l e s heros  weapons," c o n s t a t e L o r d R a g l a n dans The Merteuil  que  d e j a p o u r nous  p o s s e d e t r a d i t i o n e l l e m e n t des  cannot i n j u r e  Tourvel  ce c h a p i t r e comment M e r t e u i l e t  leur  "The  combat  1'intelligence.  M e r t e u i l e t Valmont  s u b i s s e n t , par  e t par  inseparables;  tale,  de  que  au  l a n c e r au  que  Valmont s ' u n i s s e n t avec l e s heros  p o u r une  a se  les  son  p o u r l e s memes r a i s o n s  q u i , q u o i q u e pas  classifient  "metamorphoses" q u ' i l s  a laisser  est  Pourtant,  se t r o u v e n t  voir  reconnaissant  personnages centraux  l'heroisme,  conformer  l u i indique l a voie  ci-dessus suffisent  les trois  pour  Tourvel  l e s "heros"  preuve d'heroisme.  d'autres  p o u r se  de M e r t e u i l , de V a l m o n t e t de  c o n s t a t e r que  font  t o u t en  Nous c o n s t a t o n s  e t Valmont sont traits  l e sentiment  que  s e n s i b l e n ' h e s i t e pas  "1'heroine"  Les  le nier  lorsq'elle  societe.  Merteuil  nier  l a P r e s i d e n t e n ' h e s i t e pas  a v e c t o u t e une de  de  Pourtant,  l e devant  o n  d e s i r e pas  n'essaie  l a societe.  dangers i m p l i c i t e s ,  bonheur.  ne  Hero.  the 3 3  or  magic "L'arme"  m a t e r i e l ; i l s se  de  qui  64 s e r v e n t de  "l'armure" i n t e l l e c t u e l l e  Lumieres.  I l s emploient pleinement leur  combattre l e u r s rend M e r t e u i l l'utilisent  ennemis.  par l e s i e c l e  intelligence  L a f o r c e magique de  e t Valmont  de  prescrite  leur  presque i n v u l n e r a b l e s ,  facon e f f i c a c e  pour  surmonter  des  pour  intelligence  cari l s  presque  tout  obstacle. L e s deux p r o t a g o n i s t e s des L. D. que meme l e u r  intelligence  o n t p o u r t a n t une  ne p e u t pas v a i n c r e .  r a i s o n n e p a s , " d i t de f a c o n r e v e l a t r i c e 480). qui  La j a l o u s i e ,  "ne r a i s o n n e n t  controlees Valmont  cette une  et tout  leur  faiblesse.  particularity  passions  etre  Merteuil  victoire; Merteuil.  leur  intelligence  Beaucoup de h e r o s m y t h i q u e s  parmi l e s q u e l s dans  se t r o u v e A c h i l l e  L e s L. D.  (XCIX,  304).  des f o r c e s m o t r i c e s q u i p o u s s e n t Valmont  s o n amour p o u r T o u r v e l e t ce  "prix,"  "Aussitot  p o u r r e z m'en  est l e "prix" c'est  que  vous  fournir  une  l a M a r q u i s e au V i c o m t e  a s s i d u m e n t pour m e r i t e r le  1'amour s o n t t o u s d e s  bien considere  doux p r i x  qu'il  sa r i v a l e ,  (XX,  l e "prix"  55).  a  combattre  de  Devote,  et je suis  (CXV,  369).  L o r s q u e Valmont  victoire,  i l s ' i m p a t i e n t e pour r e c e v o i r  que  a vous,"  travaille  a t t a c h e p a r v o u s a c e s u c c e s j e ne v o u s  plus"  y a  3 4  attache a sa v i c t o i r e :  parlerais  pas  a qu'il  l a Marquise  Valmont  leur  presentent  sa  preuve, venez,  et  ne p e u t  a t t e n d de  a u r e z eu v o t r e b e l l e  ne  (CLII,  e x p o s e n t t o u t e s c e s p a s s i o n s q u i se r a t t a c h e n t a  Une  ecrit  l a Marquise  p a s " e t q u i done ne p e u v e n t pas  eloquente a l l u s i o n  vous  "La j a l o u s i e  par l a r a i s o n n i par 1 ' i n t e l l i g e n c e .  sensibilite vaincre  l a colere,  faiblesse  se s e n t  l e "prix":  "sans  en s u r de "A  sa  present  65 ma b e l l e 457). un  amie,  Cette p a r t i c u l a r i t y  "prix"  prize  quifait  not only i s i ta prize,  affirme B i l l  Butler.  au satanisme  trying  to defeat  b u t i t i s a l s o an a n t a g o n i s t , "  de M e r t e u i l e t de V a l m o n t s e l i e n t 3  s ' i l veut  arriver  a seduire  V a l m o n t d o i t m o n t r e r un v i s a g e d i f f e r e n t  qu'il  Valmont,  i sactively  that the  3 5  egalement a l e u r h e r o i s m e . ^  celui  de V a l m o n t  "metamorphoses" d e s deux p r o t a g o n i s t e s que nous a v o n s  rapprochees  Tourvel,  de 1 ' a n t a g o n i s t e  " i n some i n s t a n c e s t h e good guy f i n d s  f o r w h i c h he i s c o m p e t i n g  Les  (CXLIII,  e s t e g a l e m e n t un d e s e l e m e n t s s e c o n d a i r e s de  l'heroisme:  him,  i l me r e s t e a e n r e c e v o i r l e p r i x "  presente  a l a Marquise.  M e r t e u i l , encore  s e t r o u v e o b l i g e e de s e d e g u i s e r ,  ses v r a i e s  intentions  monde e l l e  doit  propre  au heros  trouve  souvent  l e tromper.  pour c o n t o l e r l e  Le deguisement e s t a u s s i  m y t h i q u e q u i , comme o b s e r v e dans d e s s i t u a t i o n s  p l u s que  c a r l a r e v e l a t i o n de  n'amenera que s a d e f a i t e ;  d'abord  a c e l l e - c i de  Bill  B u t l e r , se  particulieres  ou i l d o i t  deguiser  son t a l e n t ,  exemple,  s e t r o u v e a un moment donne o b l i g e de s e d e g u i s e r en  jeune  de M e r t e u i l e t de V a l m o n t ,  metamorphose r e f l e t e en  particulier  l'homme  exigences les  traits  A c h i l l e , par  l e theme de l a  l a p r e o c c u p a t i o n des p h i l o s o p h e s  de J e a n - J a c q u e s R o u s s e a u a v e c  civilise.  Laclos  3 7  A p a r t s a f o n c t i o n de s o u l i g n e r l e s a t a n i s m e e t  fille.  l'heroisme  s o n s e x e ou s o n i d e n t i t e .  fait  du s i e c l e ,  l e d e d o u b l e m e n t de  3 8  une a d a p t a t i o n a d m i r a b l e  de s o n s i e c l e : quirefletent  du mythe du h e r o s aux  i l n'emprunte a u h e r o s l e s preoccupations  m y t h i q u e que  de s o n epoque,  comme  66  c'est  l a c a r a c t e r i s t i q u e de l a metamorphose  philosophes;  " l ' a r m u r e " magique d e s  leur  prescrite  raison,  c'est les  celle  de l e u r  epoque,  " h e r o s " d e s L. D.,  extraordinaires  par l e u r  et leur  q u i a absorbe l e s  " h e r o s " de L a c l o s ,  epoque,  leur  quete  l a q u e t e du b o n h e u r .  malgre l e u r s  c'est  "heroique," Qui plus e s t ,  caracteristiques  comportement  heroique,  ne s o n t pas d e s  "demi-dieux";  i l s ne s o n t que d e s e t r e s humains.  Cette  derniere  particularity  d e s " h e r o s " de L a c l o s a n n o n c e l e h e r o s humain  venir,  dont s e l o n Jean S t a r o b i n s k i  siecle  des L u m i e r e s .  traite  dans L e s L. D. d e m o n t r e que L a c l o s a emprunte c e mythe a  1"antiquite  3 9  du  L a m a n i e r e d o n t l e mythe du h e r o s e s t  p o u r l e r e n d r e c o n f o r m e a s o n epoque.  e x a m i n e r dans n o t r e deuxieme p a r t i e L.  ont reve l e s philosophes  a  Nous  allons  l a facon dont l ' a u t e u r  D. a d a p t e d ' a u t r e s mythes a n t i q u e s a s o n epoque.  des  67  I . C. NOTES  M e r t e u i l e t Valmont, obsedes p a r l e u r  1  perfectibilite, autres;  aussi  rivalite  avec  deviennent  leur desir Dieu  e t l e u r donne done une a l l u r e  "demi-dieu" toujours  semble i n v a r i a b l e ;  issu  d'un D i e u  "homme d i v i n i s e , "  "demi-dieu"; Ideas  voir  soit  fluide,  voir  s a q u a l i t e de  meme s i l e H e r o s n' e s t p a s  dans l a c o n s c i e n c e moderne, i l e s t a u ce q u i peut  signifier  Lewis R i c h a r d F a r n e l l ,  of Immortality.  satanique;  35-36).  Quoique l a n o t i o n du heros  2  aux s e n t i m e n t s d e s  de p e r f e c t i o n i s m e d e v i e n t a s a l i m i t e  n o t r e c h a p i t r e I . B. (pp.  moins  insensibles  propre  (London:  Oxford  qu'il est  G r e e k Hero C u l t s a n d  University  Press,  1921),  p. 20. C h e v a l i e r de J a u c o u r t ,  3  " H e r o s , " E n c y c l o p e d i e . Tome V I I ,  p. 182. 4  les  L'article  philosophes  "Heros" de 1 ' E n c y c l o p e d i e du s i e c l e  p o s i t i o n du heros que  vaste  des Lumieres e t a i e n t  entre l e c i e l  "les stoiciens  leur  nous f a i t  [aux  etendue q u i se t r o u v e  et l aterre.  heros]  entre l e C i e l  n o t r e c h a p i t r e I . B., ( p .  36).  6  Voir  notre c h a p i t r e II.A.,  76).  7  Sur l a pesanteur  Bill  Company,  Jaucourt  e t l aTerre"  Voir  8  c o n s c i e n t s de l a constate  a s s i g n a i e n t p o u r demeure, l a  5  Introduction  v o i r que  (p.  d e s mots dans L e s L . D., v o i r  (ibid.).  notre  (p. 6 ) . Butler,  The Mvth o f t h e H e r o .  1979), p. 97.  (London:  R i d e r and  68  9  Voir  pp. 52-53 du p r e s e n t  chapitre.  "10 P o u r une d e s c r i p t i o n de c e t a c t e c h a r i t a b l e , n o t e 9 de c e t t e  these.  Dans c e c o n t e x t e  "Heros" d e s i g n e  p r o t a g o n i s t e mais nous y f a i s o n s a l l u s i o n constate d'apres des i n d i c e s souligner 1 1  une  l e role  Voltaire  lettre  affaire  avons  s o n sens p l u s  c e t t e p r e o c c u p a t i o n de s o n s i e c l e  a Madame l a P r e s i d e n t e d e B e r n i e r e :  e t l a s e u l e qu'on  Voltaire,  c a r nous  que l ' a u t e u r d e s L. D. v e u t  h e r o i q u e de V a l m o n t dans  resume  v o i r I.B.,  doive avoir,  c ' e s t de v i v r e  O e u v r e s c o m p l e t e s , tome X X X I I I , p. 62; c i t a t i o n siecle  dans  "La grande  " L e t t r e a Madame l a P r e s i d e n t e de B e r n i e r e  Mauzi, L ' I d e e du bonheur au XVIIXg  large.  heureux"; (1722),"  tiree  de R o b e r t  (Geneve-Paris:  Gex,  1979), p. 80. 1  2  Selon B i l l  du h e r o s m y t h i q u e 1  3  Butler,  l a recherche,  (op. c i t . .  p.  Q u o i q u e V a l m o n t n i e l a f o r c e d e s p a s s i o n s v i s - a - v i s de i l semble q u a u  celles-ci  de l e c o n d u i r e a u b o n h e u r .  4  1  Eris,  un f e s t i n  pas f a i r e  disputaient  de  i lcroit  a u p o u v o i r de  1'inscription  l asalle  un c h o i x a e n v o y e  son choix  offraient.  selon  du banquet  "A l a p l u s b e l l e . " lestrois  l a pomme de d i s c o r d e a u h e r o s P a r i s .  faire  l'Asie,  lui,  d e s D i e u x o l y m p i e n s a j e t t e dans  ne v o u l a i t  lui  fond,  l a d e e s s e de l a d i s c o r d e n'ayant pas e t e i n v i t e e a  une pomme q u i p o r t a i t  devait  l e but p r i n c i p a l  29).  Merteuil,  1  c'est  Zeus q u i  d e e s s e s q u i se Celui-ci  l e s c a d e a u x que l e s t r o i s d e e s s e s  H e r a l u i a p r o m i s de l e f a i r e  Athene l u i a o f f e r t  l avictoire  r o i de 1'Europe e t  des Troyens c o n t r e  69  les  Grecs;  Aphrodite  belle  du monde.  plus  Aphrodite.  Le c h o i x  l u i a p r o m i s de l u i p r o c u r e r  l a femme l a  P a r i s a donne l a pomme de d i s c o r d e de P a r i s  etait  a  l a c a u s e p r i n c i p a l e de l a  d e c l a r a t i o n de l a g u e r r e de T r o i e . 1 5  I I s e t r o u v e dans c e t t e  citation  l ' i d e e qu'on a t t e i n t l e  b o n h e u r en i n d e p e n d a n c e de 1 ' a u t r e p l u t o t qu'en d e p e n d a n c e , question 1 6  II.  que nous examinons dans n o t r e c h a p i t r e  Sur 1 ' o p p o s i t i o n  A. ( p . 1 7  V o i r Robert Mauzi,  1 8  Voir  p. 52 du p r e s e n t  1 9  Voir  notre chapitre  2  Nous ne c o n s i d e r o n s  0  voir  chapitre.  II.B.  ( p . 89-90)  1'amour de M e r t e u i l notre chapitre  Robert Mauzi,  op. c i t . , p. 85.  2  Claude Elsen,  Homo e r o t i c u s .  Suellen  chapitre  op. c i t . , p. 85.  2 1  2  notre  75)  73).  comme une h y p o t h e s e ;  Diaconoff,  A study i n e v i l  pp.  bonheur/malheur, v o i r  I I . A. ( p .  p o u r V a l m o n t que  I.A. ( p p .  p. 77; c i t a t i o n  E r o s a n d Power i n 'Les L i a i s o n s  (Geneve-Paris:  Droz,  2  3  Voir  egalement n o t r e c h a p i t r e  2  4  Robert Mauzi,  2  5  Bill  Butler,  2  6  Voir  egalement n o t r e c h a p i t r e  24).  t i r e e de dangereuses':  1979), p. 56, n. 32. II.C.  (p.  117)  OP. c i t . . p. 85. op. c i t . . p. 18. I . A. ( p p . 20-21,  26-27). 2 7  Bill  Butler,  op. c i t . , p. 18.  2  8  Voir  p. 57 du p r e s e n t  2  9  Bill  Butler,  chapitre.  op. c i t . . p. 18.  70  3  0  Voir  citation  3  1  Voir  notre chapitre  3  2  Voir  pp. 53-54 du p r e s e n t  3  3  L o r d R a g l a n , The H e r o :  Drama 3  seul  (London: 4  Achille  point  ci-dessus.  chapitre.  A S t u d y i n T r a d i t i o n s , Myth and  Methuen and Company L t d . , 1936), meurt  p a r une f l e c h e q u i l e b l e s s e  p. 47. au t a l o n , s o n  vulnerable. OP. c i t . . p. 23.  3  5  Bill  Butler,  3  6  Voir  notre chapitre  3  7  Bill  Butler,  3  8  Voir  notre chapitre  3  9  Jean S t a r o b i n s k i ,  361-362  I I . B.  I . B.  OP. c i t . •  (juin-juillet  (pp. 37-40)  p. 29.  I I . A.  (p. 2 3 ) .  "Le mythe a u X V I I I  1977),  989-997.  e  siecle,"  Critique.  71 II.  LES  II.  P a r t a n t des jusqu'a qui  present  L E DOUBLE  r e f e r e n c e s mythologiques, 1 ' i n e x t r i c a b l e reseau  e t 1 ' u n i t e du  perfection  l e malheur.  relations  b i e n e t du mal,  La conformity  n'avons pas  L. D.  binarisme  s o n t un  nous avons  Nous a v o n s s i g n a l e l a du mouvement v e r s l a l a p u l s i o n de  mythologie  L. D.  l a mythologie  jusqu'a  premierement essayer  de  s'y  nous  Dans l e  present  renforcer l a  these  roman m y t h o l o g i q u e en y r e c h e r c h a n t que,  structures binaires.  e x a m i n e r l a s i g n i f i c a t i o n du L. D.,  le  comme  g r a n d s e r u d i t s comme C l a u d e L e v i - S t r a u s s ,  mythes l a t e n t s des  celle  dans l a  l e roman que  present.  toute  Deuxiemement,  1  binarisme  dans deux  l e mythe de N a r c i s s e e t l e mythe  de  1'Androgyne. Le  roman de  macro-structure; chiffre  double;  Laclos respire i l est divise  l e binarisme en q u a t r e  i l a deux p r e f a c e s  meme dans  parties  de  avec l e s  m o t i f s mythiques q u i  enigmes p o s e e s p a r  se b a s e s u r des  nous a l l o n s  v i e et  l e b o n h e u r e t de  dans l a s t r u c t u r e , c a r r a p p e l o n s - n o u s ,  a f f i r m e n t des  esquisse  forces contradictoires  themes des  a rechercher  examinees a fond  c h a p i t r e nous a l l o n s Les  des  b i n a i r e s i n h e r e n t e s aux  e t dans des  de  l a tendance vers  t r o u v e n t nous c o n d u i s e n t structure  des  Laclos.  e t du movement c o n t r a i r e ,  p u l s i o n de mort, de  vers  que  A.  se t r o u v e n t dans l e roman de  diversite  la  MYTHES LATENTS  sa  qui est  e t , ce q u i e s t e n c o r e  un plus  72  significatif,  c ' e s t un  considerations e x p r e s s i o n de  roman c o n s t r u i t  nous p o r t e n t a t e n i r binarisme.  i m p l i q u e qu'un c e r t a i n entendu, lettre  une  personne e c r i t  e s t b a s e e s u r une  lettre" Genette,  suppose, un  relation  Diverses  pour  l e roman  couples  a une  lettres.  "la lettre"  Premierement  nombre de  par  epistolaire  s'ecrivent;  a u t r e personne, binaire.  temporel"  le  temps de  l a narration,  du  p o i n t de  vue  chaque  Deuxiemement " l a de  Gerard  e n t r e l e s evenements r a c o n t e s  q u i a son  e t l a d u a l i t e du  expose l e b i n a r i s m e  bien  done  pour l a p l u p a r t , s e l o n 1 ' e x p r e s s i o n  "decalage  une  i m p l i q u e par  et  t o u r e n t r a i n e l e deplacement  narrateur.  2  l e "decalage  Gerard  Genette  temporel"  de  facon  admirable:  . . . l a confidence e p i s t o l a i r e [ a l l i e ] constamment ce que l ' o n a p p e l l e en l a n g a g e radiophonique l e d i r e c t et l e d i f f e r e , l e quasi-monologue i n t e r i e u r et l e r a p p o r t a p r e s coup. I c i , l e narrateur est tout a l a f o i s encore l e heros e t d e j a quelqu'un d'autre: l e s evenements de l a j o u r n e e -sont d e j a du p a s s e e t l e ' p o i n t de vue' p e u t s ' e t r e m o d i f i e d e p u i s ; l e s s e n t i m e n t s du s o i r ou du l e n d e m a i n s o n t p l e i n e m e n t du present, et i c i l a f o c a l i s a t i o n sur l e n a r r a t e u r e s t en meme temps f o c a l i s a t i o n s u r le heros. 3  D'ailleurs, que,  "la lettre"  quelque  suppose l a d u a l i t e  spontanee q u ' e l l e  1 ' i n t e r v e n t i o n d'une c e r t a i n e 1'expediteur;  b i e n entendu,  se p r e s e n t e r de s'adresse,  soit,  r e f l e x i o n de  non  seulement  facon comprehensible  mais e l l e  elle  vise aussi  en r a i s o n du  fait  implique l a part une  de  lettre  au d e s t i n a t a i r e  a impressionner  doit-elle auquel  chaque  elle  73  destinataire  de f a c o n  differente.  Jean R o u s s e t pour d e s i g n e r moins q u a l i f i e r destinataire."  roman.  5  communiquer  d u roman.  servent  imitez-la roman s o n t  Un g r a n d nombre de p h r a s e s dans L e s aussi bien  sur  l e plan  f o r m e l que  Ces p h r a s e s q u i e v o q u e n t l e b i n a r i s m e egalement a accentuer  l atension  thematique  1 amour que V a l m o n t v e u t  Presidente:  1  exprimer a l a  s o n [ l a D i v i n i t e ] p l u s b e l o u v r a g e , //  dans s o n i n d u l g e n c e "  (XXXVI,  accentues par l e frequent  mouvement v e r s  laisse]  r e s s o r t egalement des  pour  antithetiques.  fait  "un v i s a g e p a r  La c o n s t r u c t i o n b i n a i r e v i e n t a propos  "0 v o u s , q u i e t e s  le  surl e binarisme  lexical.  mythologique du  M e r t e u i l e t V a l m o n t p e u t p l u s ou  D. f o n t p r e u v e de b i n a r i s m e l e plan  dont se s e r t  4  micro-structures  sur  1  t o u t d e s t i n a t e u r d'une l e t t r e :  L'insistance  L.  L expression  La tension entre  100).6  L e s c o n f l i t s du  r a p p r o c h e m e n t d e s mots  l e mouvement v e r s  l e mal e s t m i s en r e l i e f  l e bien e t l e  p a r Danceny q u i  que C e c i l e q u i a u r a i t pu " [ s e p o r t e r ] a u b i e n , " entrainer vers  l e mal"  (CLXXIV, 5 2 9 ) .  regrette "[se  De meme V a l m o n t  r a p p r o c h e l e b o n h e u r e t l e m a l h e u r en c o n f i a n t a M e r t e u i l qu'"[il (CX, des  e s t ] , e n meme temps, t r e s h e u r e u x e t t r e s m a l h e u r e u x "  349).  L'opposition  malheur/bonheur r e s s o r t souvent  formules d i f f e r e n t e s .  Ainsi  Valmont e s t  sous  "[uniquement]  o c c u p e d ' u n s e n t i m e n t q u i d e v r a i t e t r e s i doux e t que [ T o u r v e l rend] s i c r u e l "  (LII, 143).  7  c a p a c i t e d e 1'amour de r e n d r e en  c e s termes:  D ' a i l l e u r s Valmont expose l a a l afois  " S ' i l est l a source  l e bonheur e t l e malheur  de mes maux, i l en e s t a u s s i  74  le des  remede"  ( L X V I I I , 1 8 5 ) . Ce n ' e s t p a s l a l o n g u e u r de l a l i s t e  phrases  multitude; opposent la  binaires  ce q u i e s t important, c ' e s t  pour  raison  q u i nous i n t e r e s s e ,  l a plupart  ouvrage  Laclos  central  binaires  d e s L . D. e t q u i r e f l e t e l e  du d i x - h u i t i e m e s i e c l e .  et l a Tradition,  caracteristique  que c e s p h r a s e s  l e monde du s e n t i m e n t aux e x i g e n c e s de  q u i e s t un c o n f l i t  probleme l e p l u s c r u c i a l  c a r i l y en a une  des phrases  Laurent V e r s i n i  8  Dans s o n  releve  cette  binaires:  Le b i n a i r e s e p r e t e . . . a opposer l e s v e r i t e s de d e m o n s t r a t i o n e t l e s v e r i t e s de s e n t i m e n t , 1 ' e f f o r t de l a v o l o n t e e t de 1 ' i n t e l l i g e n c e pour dominer l e s p u i s s a n c e s du s e n t i m e n t e t l ' i n s i d i e u x i n v e s t i s s e m e n t de 1'a.me p a r l a p a s s i o n . I laboutit a s o u l i g n e r le d e s a c c o r d e n t r e deux s t y l e s de v i e , c e l u i q u i emprunte l e l a n g a g e du c o e u r e t c e l u i q u i a f f e c t e l e l a n g a g e de l a domination sur s o i . 9  Le b i n a r i s m e du roman de L a c l o s p l a n de 1 ' a c t i o n .  prude  l a p e t i t e Volanges,  Madame du T o u r v e l ,  au m o i n s , "  fait  ressortir  Remarquons, p a r exemple,  d'autres parallelismes l'equilibre  p a r l e s deux d o m e s t i q u e s  remplissant  ses o b l i g a t i o n s  rival  de c e l l e - c i  qu'il  du p l u s  (LVII, 155).  e t l e c o n t r a s t e q u i se du roman,  envers M e r t e u i l ,  Victorine  l e chasseur servant  V a l m o n t , e t 1'echo que c e s r e l a t i o n s  du theme de 1 ' e s c l a v a g e q u i r e s s o r t egalement,  e t l a [ s i e n n e ] avec  i l n'y a que l a d i f f e r e n c e  manifestent  le  sur l e  L ' a f f i r m a t i o n de V a l m o n t , q u ' " e n t r e l a  c o n d u i t e de Danceny a v e c la  se montre egalement  du r o m a n .  1 0  font  Notons,  y a deux femmes q u i s e r v e n t de v i c t i m e aux  75  libertins,  1 une "celeste" e t i n a c c e s s i b l e  (Tourvel),  1  simplette  et accessible  contraste  s e r e f l e t e n t dans l e s "meres" de c e s deux  l'une etant  le  e t que c e p a r a l l e l i s m e e t c e  n a t u r e l l e , Madame de V o l a n g e s ,  Madame de R o s e m o n d e . role  (Cecile),  de c o n f i d e n t e  1'autre  v i s - a - v i s C e c i l e , Valmont,  r o l e de c o n f i d e n t  femmes, spirituelle,  S i a u d e b u t du roman M e r t e u i l  11  1'autre  joue l e  son complice,  v i s - a - v i s 1'amant de C e c i l e , Danceny; e t ,  comme p o u r c o m p l e t e r  un mouvement c y c l i q u e ,  s'entrecroisent  vers  l a f i n , ou Valmont s e d u i t C e c i l e e t  Merteuil  Danceny.  seduit  1'inaccessible  Tourvel,  l e s deux r e l a t i o n s  S i Valmont r e l e v e Merteuil  le defi  entreprend  l'autrement i n a c c e s s i b l e Prevan--Tourvel  relations  C'est  t o u t au l o n g  de  l'aventure  etant  r a i s o n de s o n c o n f o r m i s m e e t P r e v a n en v e r t u libertinage.  de s o n  du roman un e n t r e c r o i s e m e n t d e s  Mais l a s y m e t r i e  les  e x i g e n c e s de n o t r e  des  deux l i b e r t i n s ,  present  Merteuil  l a plus  chapitre  se sont  R a p p e l o n s - n o u s que  leur l i a i s o n  c o n v e n u s de s e s e p a r e r impliquee  a p r e s que l e u r s  L'idee  travaille  mieux independamment de 1 ' a u t r e ,  deux l i b e r t i n s  liaison,  "pour l e b o n h e u r du monde"  (IV,16).  par l a c i t a t i o n  se t r o u v e en c o n f l i t  pour  r e s s o r t de l a l i a i s o n  e t Valmont.  e t Valmont o n t r e a l i s e  de l a  pertinente  amants r e s p e c t i f s l e s o n t q u i t t e s e t que, a p r e s c e t t e  bonheur,  avec  e t des s i t u a t i o n s p a r a l l e l e s e t diametriquement  mythologie antique.  ils  seduire  i n a c c e s s i b l e en  o p p o s e e s q u i evoque 1 ' i n e x t r i c a b l e r e s e a u d e s c o n f l i t s  Merteuil  joue  ci-dessus,  que c h a c u n  pour a t t e i n d r e l e  dans l e roman a v e c l e b e s o i n d e s  de s ' e c r i r e e t a v e c  l a d e p e n d a n c e de l ' u n s u r  76  1'opinion  de 1 * a u t r e .  deux l i b e r t i n s faire  Ainsi,  l a liaison  q u i m e t t e n t en marche L e s L. D. ne c e s s e n t  echo dans t o u t  l e roman.  T o u t en a s p i r a n t  1 ' i n d e p e n d a n c e l e s deux p r o t a g o n i s t e s 1'autre.  e t l a s e p a r a t i o n des  1  En p l u s de s a f o n c t i o n de r e n f o r c e r l e b i n a r i s m e  d e s f a c e s du s i e c l e  siecle,  des Lumieres:  ayant e t e preoccupes par l a nature  p e u t s u r v i v r e qu'en r e l a t i o n "l'homme e s t f a i b l e quoi  satisfaire  mesure q u ' i l dedoubler.  1 3  entre  avec  humaine, s e s o n t  a lui-meme ou s ' i l ne  l e s autres.  quand i l e s t d e p e n d a n t " ; ses besoins;  i l s'eloigne  1  part, V o l t a i r e  des  m y t h o l o g i q u e nous f a i t  L. D.. c e l u i  de N a r c i s s e  p e u v e n t nous i n d i q u e r question tirer  Narcisse  de s o n bonheur a o b l i g e de s e  Notre  1 4  r e l e v e r deux mythes l a t e n t s  et celui  de l ' A n d r o g y n e , q u i  l a p o s i t i o n de L a c l o s v i s - a - v i s l a  que l ' a u t e u r v e u i l l e  forme e p i s t o l a i r e de f a c o n  d e s L. D. f a i t  t r e s prononcee.  dans l e q u e l l e d e s t i n a t e u r se  i l a en lui-meme  1 2  de l a d e p e n d a n c e de l'homme e t q u i nous p e r m e t t r o n t  quelque v e r i t e La  Rousseau,  a v a n c e l a t h e o r i e que  l'homme ne p e u t s e c o m p l e t e r qu'en r e l a t i o n . perspective  Pour  en s o c i e t e ou i l s e t r o u v e  D autre  e t met en r e l i e f  L e s p h i l o s o p h i e s du  demande s i 1'homme p o u r r a i t s e s u f f i r e  de  vers  d e p e n d e n t 1 u n de  m y t h o l o g i q u e du roman, c e p a r a l l e l i s m e r e f l e t e une  de  r e g a r d e dans  "la lettre"  dans l e d e s t i n a t a i r e auquel construction  en l e t t r e s  communiquer. ressortir  "La l e t t r e "  l e mythe de  sert  de m i r o i r  p r o j e t t e une image de lui-meme. e t , par consequent, s'adresse  de  l a lettre.  du roman de L a c l o s  II  i l se regarde La  exprirae l a n e c e s s i t e  77  du  m i r o i r ; l e s personnages n ' e x i s t e n t  epistolaire; Merteuil  "la lettre"  e t V a l m o n t , p l u s que  s ' e n c h a n t e n t de elle. la  l e u r propre  Lorsque vers  guerre  et q u ' i l s  narcissistes  par  nuit"  elle  cessent  s'ecrire,  de  (CXLVIII,  elle  1'exces de  1'amour" p o u r s e s plus  autres  Elle  dependance sur  n'a  toutes  plus  vis-a-vis  "tendre  de  egalement l e d e s i r d ' u n i t e , image.  M e r t e u i l e t Valmont,  achever  1'unite,  en  paraitre.  choix  que  de  c h u t e des  armes  239);  l e s femmes de  car Narcisse eux  facon  Danceny  difficile,  contre  elle  n'est  la societe  perir.  M a i s ce mythe  Cette de  voudrait  s'unir a  leur existence  l a d e s t r u c t i o n de  fois  vivent entiere  leur  dont L a c l o s demontre 1 ' i n e v i t a b i l i t y une  son  tellement  o u b l i e n t p r e s q u e l e u r e t r e e t ne  deux l i b e r t i n s ,  l'etre,  symbolise  aussi, desirent  c o n s e q u e n c e n a t u r e l l e de La  laisse  celle-ci;  Amante" pour  (LXXXI,  d a n s l e u r p a r a i t r e ; 1 ' e c r o u l e m e n t de  vient  de  "femme s e n s i b l e , m a i s  Narcisse.  qu'ils  dans  " s e u l e dans l a  1'image qu'on p r o j e t t e , c e t t e d i v i s i o n  e v o q u e n t l e mythe de  que  deux  s'admirer  les existences  soupirants  pas  declarent  V a l m o n t se  partir  s a d e l i c a t e s s e [ f o u r n i t ] des  femme v e r t u e u s e  (ibid.).15  n'est  exister.  par  D ' a i l l e u r s l a r e v e l a t i o n des  "amie s e n s i b l e " e t  467);  se  l a c h u t e des  peuvent p l u s  p e u t que  meme.  s u b s i s t e n t que  l e s complices  peuvent plus  Merteuil detruit plus  D.  i l s ne  CLXXV, 5 3 2 ) .  l a correspondance  personnages,  e t ne  L.  Danceny e t M e r t e u i l ne  n'est  a qui  reflexion  est inevitable;  (CLXIII;  lettres  les autres  de  par  presque 1'existence  l a f i n des  l e u r m i r o i r done i l s ne tuer  devient  que  de  la  l e masque tombe, evoque l a  78 t h e o r i e de J e a n - J a c q u e s R o u s s e a u que nous a v o n s d e j a  notee  notre  "ne s a i t  que  chapitre  I . B., notamment que l'homme c i v i l i s e  v i v r e dans 1 ' o p i n i o n  jugement q u ' i l Laclos  tire  des a u t r e s "  l e s e n t i m e n t de s a p r o p r e  s e m o n t r e en d i s c i p l e  traitement  "de l e u r  existence."  seul 1 6  de R o u s s e a u e g a l e m e n t p a r s o n  du mythe de 1'Androgyne.  mythe de N a r c i s s e  e t que c ' e s t  dans  est l a division,  Si le trait c'est  celui  d o m i n a n t du  de 1 ' u n i t e q u i  domine l e mythe de 1'Androgyne. L'Androgyne se s u f f i t possede l e s t r a i t s masculin  a lui-meme, en v e r t u du f a i t  physiques e t s p i r i t u e l s  et feminin.  1 7  Merteuil  d e s deux  qu'il  sexes,  e t Valmont se conforment a  1'Androgyne en f o n c t i o n de l e u r hemaphrodisme d o n t nous a v o n s p a r l e dans n o t r e Merteuil car Si  chapitre  Valmont,  d'employer  nos  l e s hommes,  attributes a ceux-ci, font l a guerre.  l'homme, s e s e r t p a r f o i s du l a n g a g e f e m i n i n du ne s ' e n s e r t p r e s q u e j a m a i s ,  l e langage masculin  de l a r a i s o n .  l a p e r f e c t i o n e t 1'independance. de M e r t e u i l  chapitres  deux l i b e r t i n s  etant  obligee  L'Androgyne L ' a s p i r a t i o n vers l a  e t de V a l m o n t que nous a v o n s r e l e v e e  p r e c e d e n t s t r a d u i t un d e s i r  1'autosuffisance,  le  Pour c o m b a t t r e  l e s hommes q u i t r a d i t i o n n e l l e m e n t  sentiment, M e r t e u i l  Divinite  1 8  a c q u i e r t des q u a l i t e s q u i sont  ce sont  symbolise  I. B .  v o i r e 1'etat  d'atteindre  de 1'Androgyne.  s'accentue encore plus  Ce d e s i r d e s  par l e f a i t  qu'ils  s e n t i m e n t de 1'amour; p o u r eux, " e t r e amoureux" e g a l e  esclave."  "Deja vous v o i l a  timide  dans  et esclave"  nient a  "etre  d i t Merteuil a  V a l m o n t l o r s q u ' e l l e s o u p c o n n e l a p r e s e n c e du s e n t i m e n t de  79  1'amour c h e z c e l u i - c i , vous  e t e s amoureux.  trahir;  ce s e r a i t  pour l a q u e l l e protagonistes, le  Vous p a r l e r  vous  c a c h e r v o t r e mal"  c ' e s t que,  e t Valmont  s e l o n eux,  Merteuil  une  provient  de  entre  decision  e s s a y e de  etait  rivaliser  l e bonheur  total. avec  etait  division  l ' a p u n i en l e  lors  l e s deux  Des  etat  secondaire  L e s deux mythes r e l a t i f s  de et  l ' u n de dominant  1'unite,  la  l e mythe  de  opposee.  a 1'independance  echo aux  sexes  Merteuil  e t de d e p e n d r e  ce q u i  1*Androgyne a  original  d'autosuffisance,  situation  1'etre font  Selon l e  2 0  Zeus  s i l e mythe de N a r c i s s e a p o u r t r a i t  1'Androgyne e x p r i m e une  l e mythe  l e s Dieux.  e t pour c a r a c t e r i s t i q u e  de  evoque  puissant  ne c e s s e n t de s e r e c h e r c h e r  dependance  a  tres  Malgre l e u r d e s i r  La  19  de  fitant  2 1  1'union pour r e t o u r n e r a l e u r  Or,  1'etat  que  que  rond e t androgyne,  desirent  1'autre.  du m o n d e .  e s t p r e s e n t e par P l a t o n .  en m a l e e t en f e m e l l e .  Valmont  1 ' e t r e en  pas se p a s s e r l ' u n de 1 ' a u t r e .  divisant  totalite.  raison  avant  p a r t i e du f a i t  T o u t en a s p i r a n t  philosophe grec 1'etre o r i g i n e l qu'il  consciente  1'unite et l a d i v i s i o n  1'Androgyne t e l q u ' i l  signifie  La  l e s deux  ne p e u v e n t pas a t t e i n d r e  i l s ne p e u v e n t  Cette tension  (X, 3 2 - 3 3 ) .  pour  en g r a n d e  1'Androgyne ou i l s a s p i r e n t . 1'autosuffisance  vous  de 1 ' a u t r e ; r a p p e l o n s - n o u s d ' a i l l e u r s ont p r i s  e t Valmont  ce s e r a i t  . . .  1*amour a f f a i b l i t  1 ' a c t i o n du roman de s e s e p a r e r p o u r t r a g e d i e des L. D.  e t r e amoureux  autrement  1'amour e s t s i h o r r i b l e  r e n d a n t dependant  Merteuil  "autant vaudrait  et a l a  c o u r a n t s de p e n s e e  du  siecle  80  des  L u m i e r e s que  semblent  nous a v o n s e s q u i s s e s  communiquer un  e t V a l m o n t ne  p e u v e n t pas  L ' i n t e r d e p e n d a n c e de raisonnables  leur  ces  etres  avec  f i n de  1'etat  eux de  fait de  qu'ils  leur expression  plus  que  Notre conclusion,  roman de  binaires, conflit  1'epoque. de  roman non  l a mythologie antique  f l a g r a n t e de  Laclos  se  que  est  perspective  D'autre  la  part  Narcisse,  seulement par  m a i s a u s s i en  le  vertu  1  l a forme,  roman  de  1 a c t i o n e t l e s themes 1  basent pour l a p l u p a r t  sur  des  relations  1'enigme p o s e e p a r  le  l a r a i s o n e t l e s e n t i m e n t dans l e roman de  mythologique.  de  l a structure binaire, d autant  nous p e r m e t t r a d ' e x a m i n e r  entre  et  Rousseau,  c e t t e s t r u c t u r e e s t l a s t r u c t u r e d o m i n a n t e du  Laclos. du  refletent  1'autre.  1'Androgyne s y m b o l i s e  1'Androgyne e t c e l u i  1'ambiance m y t h o l o g i q u e du  de  Merteuil  memes l a p l e n i t u d e  l e s deux mythes, renforcent  de  parce q u ' i l  philosophes  de  compte,  l a t h e o r i e de  en  plus, i l s  civilises  v i s e e a l a p e r f e c t i o n des celui  En  l e regard  est f a i b l e  contenir  et d'atteindre  haut.  sophistiques,  l'homme c i v i l i s e  L e u r d e s i r de  existence  en  s u r v i v r e sans  semble s ' a c c o r d e r  notamment que dependant.  message, c a r ,  plus  notre  81  I I A.  1  Voir  2  Gerard Genette,  Seuil, 3  lettre elle  NOTES  I n t r o d u c t i o n de n o t r e t h e s e , p. " D i s c o u r s du r e c i t , "  1972),  p.  Ibid.  A l ' a p p u i de  4. Figures  III  (Paris:  230.  X C V I I ou C e c i l e  a ete s e d u i t e par  s a remarque, G e n e t t e r a p p e l l e l a  raconte a l a Marquise  de M e r t e u i l  comment  Valmont:  l a s c e n e de s e d u c t i o n e s t p a s s e e , e t a v e c e l l e l e t r o u b l e que C e c i l e n ' e p r o u v e p l u s , e t ne p e u t p l u s meme c o n c e v o i r ; r e s t e l a h o n t e , e t une s o r t e de s t u p e u r q u i e s t a l a f o i s i n c o m p r e h e n s i o n e t d e c o u v e r t e de s o i . . . . La C e c i l e d ' h i e r , t o u t e proche e t d e j a l o i n t a i n e , e s t vue e t d i t e p a r l a C e c i l e d ' a u j o u r d ' h u i . Nous avons i c i deux h e r o i n e s s u c c e s s i v e s , dont l a seconde (seulement) e s t ( a u s s i ) n a r r a t r i c e , e t impose s o n p o i n t de vue, q u i e s t c e l u i j u s t e a s s e z d e c a l e p o u r f a i r e d i s s o n a n c e , de 1'immediat 'apres coup.' G e n e t t e nous i n v i t e qui  s'exprime  dans l a l e t t r e  " e c r i t e dans l e l i t ' s u r l e coup.'" 4  5  ( p . 230  e t p.  "Une  'en d i r e c t ' 230,  forme  Forme e t S i g n i f i c a t i o n  Pour  cette  " v o i x " - c i a l a "voix"  X L V I I I de V a l m o n t  d'Emilie,  Jean Rousset,  lettres,"  a comparer  l a structure binaire  n.  a  Tourvel,  et, s ' [ i l ]  ose  dire,  4).  litteraire: (Paris:  l e roman p a r  Corti,  1962),  des mythes, v o i r  p.  95.  notre note 1  ci-dessus. 6  faire  C ' e s t nous q u i f a i s o n s  ressortir  l e binarisme.  l a repartition Pour  une  metrique  pour  analyse d e t a i l l e e  des  82  structures la  b i n a i r e s d e s L. D., v o i r L a u r e n t V e r s i n i , L a c l o s e t  Tradition  indique qui  (Paris:  Klincksieck,  egalement des s t r u c t u r e s  existent  dans  L e s L. D.  toujours  communiquent p o u r et  selon  ternaires  II reconnait,  rythme b i n a i r e e s t "extremement d'ailleurs,  1968), pp. 406-409.  frequent  e t des  quaternaires  pourtant,  que l e  chez L a c l o s "  (p. 406);  V e r s i n i , l e s quaternaires  l a plupart  qu'une o p p o s i t i o n  s e r e p o s e n t comme l e s b i n a i r e s  Versini  ne  entre  deux  s u r des p a r a l l e l i s m e s  dyades  ( p . 407;  p. 4 2 1 ) . 7  Valmont  B i e n e n t e n d u i l s ' a g i t du s e n t i m e n t de 1'amour que v e u t communiquer a  Tourvel.  8  Voir  notre chapitre  9  L a u r e n t V e r s i n i , op. c i t . . p. 409.  ^0 R a p p e l o n s - n o u s esclavage.  Voir  I I . B.  (p. 98).  que M e r t e u i l  veut  sortir  I . A., p. 15 de n o t r e t h e s e .  de s o n D'ailleurs le  s e n t i m e n t de 1'amour e s t s o u v e n t t e n u p o u r e s c l a v a g e du p r e s e n t 1 1  chapitre).  Sur l a s i g n i f i c a t i o n  du p a r a l l e l i s m e  maternelles v o i r notre chapitre reconnaissant nous les  l e s nuances  ne r e l e v o n s parallelismes  II.C,  d e s deux  pp. 107-110.  figures T o u t en  des personnages e t des s i t u a t i o n s ,  que l e u r s t r a i t s  dominants  pour  faire  ressortir  et l e s contrastes.  1  2  Jean-Jacques Rousseau,  1  3  Voir  tiennent  ( v o i r p. 79  Discours.  I . B. , p. 39 de n o t r e t h e s e .  l a p o s i t i o n de R o u s s e a u  p. 56. D'autres  philosophies  v i s - a - v i s l a dependance;  tels  83  s o n t D e l i s l e de pp.  Sales  et Voisenon  119-120). 1 4  ".  . . quand  aucune r a i s o n Pascal;  je regarde Paris  pour e n t r e r  je vois  deserte,  une  qui  1 5  Voir  chapitre. 1 6  sur  (Comedie,  (p.  de  I . B.,  39).  pp.  e t ou  M. ile  l e s hommes  p.  interessant  M.  Pascal,"  1964), p.  sont  73  du  p.  present  Voir  ou  ses  these. notre  tres conscient  qu'une de  Narcisse  94.  Lettres  165.  36-38, dans n o t r e  Rousseau e t a i t  du  mythe  premieres  l'Amant de  lui-meme  1752).  On  trouve en  l a reference  general  pp.  1 9  Voir  2  D ' a i l l e u r s l e mythe de  de  dieux.  43-44. p.  75  ( v o i r pp. Cet  a 1'Androgyne dans b e a u c o u p  s o u s l a forme de  1 8  2 1  vois  r i e n a une  l e s p e n s e e s de  Jean Rousset,  jeunesse s'appelle  traditions,  tension  en  Garnier-Flammarion,  egalement  et i l est  o e u v r e s de  il  citation  I . B.  Narcisse  0  policee,  j e ne  dont p a r l e  ressemble  Jean-Jacques Rousseau, D i s c o u r s .  chapitre  1 7  Londres,  l a n a t u r e humaine l e c o m p o r t e " ; V o l t a i r e ,  (Paris:  Voir  ne  opulente,  "Vingt-cinquieme L e t t r e : Philosophicrues  ou  dans l e d e s e s p o i r  ville  mais p e u p l e e ,  h e u r e u x a u t a n t que  de  ( v o i r R o b e r t M a u z i , op. c i t . .  etre  du  present  76-78 du a v a i t tous  a v a i t quatre pieds,  chapitre. Narcisse  present  t r a d u i t egalement  cette  chapitre).  l e s membres en  q u a t r e mains e t deux  double sauf visages.  le  cou;  84 II.  B.  APOLLON/DIONYSOS  L a m y t h o l o g i e g r e c o - r o m a i n e nous s e r a p o u r s e r r e r d'un  peu  c o n f o n d b i e n des  l e c t e u r s depuis  est-il  compte un  en  f i n de  s e n t i m e n t e t des 1'intelligence Presidente la  de  critiques  p r e s un  qui  rend  j o u e un  de  ou  se  Le  est-ce  L.  Les  Tel est,  par  exemple, G e o r g e s P o u l e t  D.  Laclos  "beaucoup moins c e r e b r a l e t  tout  " c ' e s t l e roman de  l e monde aime c o n t r e  d'aimer."  1'intelligence, Lemieux, p a r projet"  que  "libertin  reconnaissant plupart des  attenuent  exemple,  1'amour, du  captives  par  1 ' i m p o r t a n c e du  s o u t i e n t que  que  Laclos  inherents  Tourvel, celebre  a l a notion  de  du  du  t r i o m p h e de  de ne  1'amour,  l u i interdit l e charme  sentiment.  emet l ' a v i s  que  1'intelligence.  4  que  de  qu'il  Ce  de Raymond  Valmont e s t p l u t o t  mythe.  du  l e roman  deux r a i s o n n e m e n t s o p p o s e s evoque l a d i f f i c u l t e  binarisme  l a force  amoureux," e t J e a n - L u c S e y l a z ,  l a f o r c e de  l e roman de  la  qui affirme  'satanique'  le principe qui  D'autres c r i t i q u e s ,  2  du  celebre de  tombe amoureux  D ' a i l l e u r s , Jean Rousset constate  ou  Laclos,  demontrent l e triomphe  Valmont echoue p a r c e q u ' i l  que  qui  p a r t i c i p e a amener c e r t a i n s  Tourvel.''  semble,"  D.  r o l e i m p o r t a n t dans 1 ' e c r o u l e m e n t  que  est  qu'il  soumettre a  utile  monde  l a puissance  a soutenir  p r o j e t de  L.  roman de  hommage au  D'une p a r t ,  refuse  fois  e s s e n t i e l des  longtemps.  irrationnelles,  l a raison?  Tourvel,  aspect  roman q u i  deux p r o t a g o n i s t e s ,  sentiment. le  forces  et  raison et qui  s y s t e m e des  plus  e n c o r e une  "homme a tout  en  pour l a La  3  et  rappel  validite le  nous  fait  85  avoir  recours,  conflit l'un  pour r e s o u d r e  1'enigme r e l e v e e  l'ordre,  assistant  a l a preservation  de l a c o n c e n t r a t i o n ;  1'eparpillement, irrationnel La  du d e c h i r e m e n t ,  et incontrolable.  i n d i s c i p l i n e , du d e s o r d r e , de e n f i n de t o u t  une l e t t r e ,  produire  s u r 1'autre,  de c e t t e  destinateur  5  missile  on r e f l e c h i t , on p r o j e t t e .  modifier  Le d e s t i n a t a i r e  6  l e s e n s de l a l e t t r e ; de l a r a i s o n ;  elle  "Que d i r a i t - e l l e ,  L ' a u t e u r d e s L . D. ne semble p a s a v o i r  pour  se c o n s t r u i s e n t  meticulosite,  l a plupart  un s y s t e m e ,  base s u r l e u r s  mieux  (CL, 474).  II est du s e u l  par l e t t r e s . fait  l a forme e p i s t o l a i r e .  deux p e r s o n n a g e s q u i s e c o n c o i v e n t  qui  qu'un mot, un  s e met en r e l i e f  que L e s L. D. s o n t un roman c o n s t r u i t  en u t i l i s a n t  pour  s e p r e s e n t e comme p u r e  que 1 ' i m p o r t a n c e de l a r a i s o n  qui nient  ne depend  n'interviennent  ou meme l e s i l e n c e , n ' e x p r i m a s s e n t c e n t f o i s  arbitraire  veut  N i l e t o n de l a v o i x , n i  e n c o r e ? " d i t Danceny a p r o p o s de " l a l e t t r e "  raison,  Avant  f r o i d e p o u r comprendre c e que l e  veut exprimer.  manifestation  "la lettre"  on v i s e a un e f f e t qu'on  1 ' e x p r e s s i o n de l a f i g u r e du d e s t i n a t e u r  fait  ce q u i e s t  ou moins un i n s t r u m e n t de 1 ' i n t e l l e c t .  d'ecrire  evident  d i e u de  forme e p i s t o l a i r e d e s L . D. evoque A p o l l o n ,  plus  regard  de l a r a i s o n , de  1'autre, Dionysos,  1 ' e m o t i o n , de l ' i v r e s s e , du d e s i r  que  au  e t a l a r e c o n c i l i a t i o n de deux d i e u x de l ' a n t i q u i t e ;  Apollon,  etant  ci-dessus,  un c h o i x  I I met e n s c e n e  comme l e s r e p r e s e n t a n t s de l a l a p u i s s a n c e du s e n t i m e n t , e t  s c i e n t i f i q u e par sa  e x p e r i e n c e s de c a u s e e t d ' e f f e t .  86  La  sensualite, l a sensibilite,  1'emotion sont vocabulaire fait  f a c u l t e s que  scientifique  ce  d o n t se  s y s t e m e ne  servent  p r e u v e d'une a p p r o c h e c e r e b r a l e ;  "espece" 314);  des  le desir indiscipline  (V,  21),  en  i l s qualifient  p a r l e n t des observent  "machine"  l e u r s y s t e m e de  "symptomes" de  les autres  (CVI,  et  i l s designent en  autrui  en  (C,  235),  306).  voire  Le  Valmont  (LXXXI,  (XCIX,  analytique,  pas.  "automate"  "science"  leurs victimes  d'une f a c o n  connait  Merteuil  337),  et  i l s  Ils  scientifique:  Le m a i n t i e n mal a s s u r e , l a r e s p i r a t i o n h a u t e , l a c o n t r a c t i o n de t o u s l e s m u s c l e s , l e s b r a s t r e m b l a n t s , e t a demi e l e v e s . . . j e s e n t a i s son c o e u r p a l p i t e r a v e c v i o l e n c e ; j ' o b s e r v a i s 1 ' a l t e r a t i o n de s a f i g u r e ; j e v o y a i s , s u r t o u t , l e s larmes l a suffoquer, e t ne c o u l e r c e p e n d a n t que r a r e s e t p e n i b l e s (CXXV, 401-403); Parfois  leur observation  [ e s t ] t e l qu' d ' a u t r e s cas  [ i l s ont]  ne  voulu  leur analyse  qui determinent  l e u r s e r t que  de  l e produire"  l e s amene a en  p r e u v e que  (ibid.,  tirer  des  l e u r prochaine etape d ' a c t i o n .  Le  q u i amene V a l m o n t a d e d u i r e  que  admirable par  m i n u t i e u s e de  1'observation  Tourvel  401).  Dans  conclusions raisonnement  e s t amoureuse de tous l e s  "l'effet  l u i est  "symptomes":  . . . l e j o l i c o r p s e t a i t appuye s u r mon b r a s , e t nous e t i o n s extremement rapproches. Vous a v e z s u r e m e n t remarque combien, dans c e t t e s i t u a t i o n , a mesure que l a d e f e n s e m o l l i t , l e s demandes e t l e s r e f u s se p a s s e n t de p l u s p r e s ; comment l a t e t e se d e t o u r n e e t l e s r e g a r d s se b a i s s e n t , t a n d i s que l e s d i s c o u r s p r o n o n c e s d'une v o i x f a i b l e , deviennent rares et entrecoupes. Ces symptomes p r e c i e u x a n n o n c e n t , d'une  87  m a n i e r e non e q u i v o q u e , l'ame" (XCIX, 3 0 6 ) . Cette  diagnostique  de Valmont  l e c o n s e n t e m e n t de  d'apres  p r e u v e d'une a p p r o c h e c e r e b r a l e  " l e s symptomes"  e t exalte Apollon,  fait  l edieu  de l a  raison. Non  seulement  1'importance  l a forme d e s L . D. m e t - e l l e  de l a r a i s o n en v e r t u de s o n e x p r e s s i o n  i n t e l l e c t u e l l e mais nous a v o n s expose  aussi elle  releve ci-dessus.  se prete  evenement ou un meme p e r s o n n a g e 1  les  termes, d ' a n a l y s e r  personnages Nous a v o n s  presentent du r o m a n .  deja  Merteuil 7  presenter que  de f a g o n  de d i f f e r e n t s p o i n t s  e t de d i s s e q u e r  e t Valmont  De l a meme m a n i e r e ,  d i f f e r e n t s que  v i s - a - v i s des d i v e r s  perspectives.  Dans l e roman p a r l e t t r e s a "focalisation  l e p o i n t de v u e de p l u s i e u r s p e r s o n n a g e s  Ainsi  l alettre  ou V a l m o n t  "fragmentation  decrit  l aseduction  ou l a j e u n e femme d e c r i t  l a fagon dont e l l e  l e comprend,  de l ' o p t i q u e "  elle.  que n e c e s s i t e  r e p o n d a u theme de 1 ' a n a l y s e s c i e n t i f i q u e roman.  9  i l s ' a g i t d'une  personnages  l e meme evenement p e u t s e  selon  selon  de vue, en  l e s evenements e t  " l e meme evenement p e u t e t r e evoque  par l al e t t r e  un meme  scientifique.  G e r a r d G e n e t t e a p p e l l e un r e c i t  suivie  polyphonique  de p r e s e n t e r  examine l e s v i s a g e s  de d i v e r s e s  multiple,"  1 ' e s p r i t d * a n a l y s e que  L e roman e p i s t o l a i r e  l acaracteristique particuliere  d autres  en r e l i e f  interne  plusieurs  fois  epistoliers."  8  de C e c i l e e s t l e meme evenement Cette  l a forme  epistolaire  q u i se trouve  "heureuse e q u i v a l e n c e  dans l e  de l a forme  e t du  88  contenu";^® de  et cette  e q u i v a l e n c e r e n d hommage a A p o l l o n ,  l a raison. Comme p o u r m e t t r e en r e l i e f  p e r s o n n a g e s du roman se r e f e r e n t n e c e s s i t e de plus  qu'aucun  effets  1'on  raison  "chaque  (CXXI,  intervient  I I n ' e s t pas  d'un  autre,  reprises  des l e t t r e s .  a la Merteuil,  sensible  que  p l u s que  l e plus  C e c i l e demontrent  c'est deguiser  aux  l a pensee  I I n ' e s t pas e t o n n a n t que 1'on  exprime"  l a pensee  flagrant,  deux h e r o s de 1 ' i n t e l l i g e n c e . 1'ingenue  l a raison, les  du roman, e s t t r e s  " l a pensee  s u r p r e n a n t non  l e dedoublement  a plusieurs  de  s e n t i m e n t a son langage q u i l u i  383).  plus  1'importance  pour e c r i r e  a u t r e personnage  e t se s e r v i r  exprime"  voire  1'intelligence  de s t y l e ;  convient;  de  l e dieu  combien  l a r a i s o n a 1 ' e c r i t u r e des  plus l a  se d e g u i s e .  l a plus deguisee,  emane des  Les c o n s e i l s  que  lettres  que M e r t e u i l  l u i importe  des donne a  1'intervention  lettres:  Voyez . . . a s o i g n e r d a v a n t a g e v o t r e s t y l e . . . . Vous v o y e z b i e n que, quand v o u s e c r i v e z a q u e l q u ' u n , c ' e s t p o u r l u i e t non pas p o u r v o u s : vous d e v e z done moins c h e r c h e r a l u i d i r e c e que v o u s p e n s e z , que ce q u i l u i p l a i t d a v a n t a g e " (CX, 3 3 4 ) . C ' e s t p r e c i s e m e n t ce r a i s o n n e m e n t - c i q u i agace lorsque  l e Vicomte,  tout  1'amour a l a P r e s i d e n t e , [ l e ] d e c e l e a chaque semble ".  avoir  fait  . . j ' a i mis  en v i s a n t  a transmettre  ecrit  lettre  phrase"  une  ou  (XXXIII, 89).  a t t e n t i o n a l a remarque  beaucoup  l a Marquise  de s o i n a ma  l e s e n t i m e n t de  " r e g n e un o r d r e q u i En e f f e t ,  de  lettre,  l e Vicomte  l a Marquise: e t j ' a i t a c h e d'y  89  r e p a n d r e ce d e s o r d r e , enfin  deraisonne  Quoique  avec  m'a  ete  l a r a i s o n q u i au  des  deux p r o t a g o n i s t e s  calcule  du  style  qu'il  effet.  Pourtant,  du  qui  fait  f o n t un  plus  leur  style  place  vers  l a f i n , q u i change l a s t r u c t u r e du  p r e s q u e pas  de  moyen de  deux p r o t a g o n i s t e s , signification  la lutte  Apollon  Dionysos.  La devient role dit  par  en  a ce  roman p a r  Valmont,  manquent pas D'ailleurs,  c ' e s t des  lorsque  de  que  main  lettres  celui-ci  demasquer, v o i r e de  CXLI ne  manque pas  n'y  h a u t , donne  que  D.  entre  "la lettre"  Lorsque  " t o u t ce q u ' i l qu'il  livre  perdre  f o u r n i par d'abattre  une  indiquant  fait  L.  a  des  qui accentue encore plus  en  l e modele e p i s t o l i e r  dans l a l e t t r e  orgiaque  style  parle  le  Valmont faut  (CLIII,  M e r t e u i l denonce l a s e d u c t i o n  les lettres  sur  "mecanisme  l a frenesie,  lettres  ce  lui-meme o n t  1'autre,"  present  exercent  de  plus  changement en  1 ' i n t e l l i g e n c e dans Les  Merteuil et  effet,  roman de  ton  un t e l  dans l e  conscience  l a raison et  le  tres  f r e n e s i e presque  La  1 1  l e s e u l moyen d ' a c t i o n ,  pour p e r d r e 483);  entre  avec  choix  loin  nous a v o n s r e l e v e e  c o n s t r u c t i o n du  p e r t i n e n t de que  que  189).  s t r u c t u r e desordonnee q u ' i l  tenir.  particuliere  clairement et  une  a une  J'ai  roman o r d o n n e l e  l e s deux p r o t a g o n i s t e s  s o i g n e u s e m e n t o r d o n n e " en  (LXX,  pour p r o d u i r e  comme nous v e r r o n s  debut  possible"  d e b u t du  faut u t i l i s e r  l e c o n t r o l e que  l e sentiment.  l a r a i s o n et l e desordre  c'est  lettres  chapitre,  seul peindre  l e plus q u ' i l  1'ordre s ' a l l i e  sentiment, des  q u i peut  a Danceny  de ne  la Marquise. Merteuil a  Cecile  1 2  Valmont  l a Presidente  par  le  90 moyen de  l a phrase  apparition aux  "ce  n'est  a intervales  c o u p s de  fouet  egales  d'un  "Pour l a p r e m i e r e  lettres  d e v i e n n e n t des  Merteuil que  de Les  des  a cet  toutes  trace  La  lettre  qui  e f f e t , est  les autres  r e s u l t a t s de  qui  leurs  (CXLI,  449),  "methode"  (LXXVI,  plume.  leurs  et  Madame de  e t de  Les  ne  de  233;  du  ses  pour p r o u v e r q u ' i l "le hasard": " j e ne  me  suis  "Je  loin,  n'ai  ecarte  en  233),  en  r i e n de  au  nulle  plupart  (II,  12;  306),  apparaissent agir  eliminant  selon tout  moins p o u r l a  plus  lorsqu'elle declare (IX,  l e V i c o m t e au  "principes"  r i e n mis  plus  "systeme"  (XCIX,  i l p r o n o n c e une  a garde ses  par  p a r c e que  "projet"  principes"  affirme  armes  sentiment.  "regies"  l e r e s u l t a t de  et plus  exclut  l e t t r e s "des  deux h e r o s d e s i r e n t  "sa  25);  ces  "plan"  (LXXXI,  leurs  hasard,"  pure, q u i  LXXXI, 236),  Valmont,  (VI,  que  mots  l a c o n d u i t e de  roman  Nous a j o u t o n s  Valmont s o n t pour l a  Volanges a r a i s o n ,  n ' o s e r i e n d o n n e r au  les  l a i s s e eprouver  g r a n d e p a r t i e de conduite est  ressemble  lettres,  faillir  Les  1 4  (LXXXI,  selon  1 3  de  i n c a p a b l e de  "regies"  souvent sous l e u r "principes"  roman p a r  fait  (CXXV, 403),  207),  son  soigneusement c a l c u l e e  projets.  "principes"  par  Comme d i t J e a n - L u c  1'intelligence  tue,  Merteuil  166),  hasard.  dans un  lettres elle  LXIII,  "calcul"  (451-452).  c h a l e u r humaine, n u l l e t r a c e l e t t r e s de  qui  1'adieu f i n a l  armes t e r r i b l e s . "  faveur d'Apollon,  terribles."  faute"  jusqu'a  fois  l a p u i s s a n c e e x t r e m e de  D i o n y s o s en  ma  bourreau  Seylaz,  c'est  pas  hasard"  en  30).  "Je  debut  du  p h r a s e au ce  qui  de  passe  concerne  (CXXV, 404);  vrais principes  que  ou  cette  bien,  91  guerre,  que nous a v o n s remarque s o u v e n t e t r e s i s e m b l a b l e a  l'autre" "une  pensee c a l c u l a t r i c e  imposer de  (CXXV, 4 0 3 - 4 0 4 ) .  q u i se f i x e  elle  Valmont e s t  s u r l ' a v e n i r pour l u i  l a forme q u ' e l l e s ' e s t donnee comme f i n . "  M e r t e u i l demontre,  regies  Comme d i t G e o r g e s P o u l e t ,  La Marquise  1 5  a u s s i , l e d e s i r de s e c o n f o r m e r aux  e t aux p r i n c i p e s du "systeme" e t d ' e l i m i n e r  tout  hasard:  Quand m'avez-vous v u e m ' e c a r t e r d e s r e g i e s que j e me s u i s p r e s c r i t e s , e t manquer a mes principes? j e d i s mes p r i n c i p e s , e t j e l e dis a dessein: c a r i l s ne s o n t p a s comme ceux d e s a u t r e s femmes, donnes a u h a s a r d , r e c u s s a n s examen e t s u i v i s p a r h a b i t u d e , i l s s o n t l e f r u i t de mes p r o f o n d e s reflexions." (LXXXI, 233)  Le de  roman de L a c l o s  glorifierait  1'ordre e t des lumieres,  protagonistes (IX,  30);  etait  toujours  s i l e hasard  1 6  s i l a conduite  que  s'etait  [montrait] identique des  forces  [coincidait]  p r o p o s e de t e n i r ,  bien  toujours  gardaient  avec  s i"la  a 1 ' i d e e que l ' o n a v a i t a l o r s c o n c u e . "  l e desir indiscipline;  conduite  e f f e c t i f se  l e r e s u l t a t du p a s s e ou on 1 ' a v a i t  "dionysiaques"  leur  l a c o n d u i t e que  e t s i l e present  1 7  decide, e t Mais,  i l y a  q u i i n t e r v i e n n e n t a mesure que l e  roman a v a n c e p o u r i n t r o d u i r e l e h a s a r d , et  deranger  ne s ' e c a r t a i e n t pas de  L e s L. D. r e n d r a i t hommage a A p o l l o n ,  1'on [ t e n a i t ] ,  l'on  d e s deux  n ' i n t e r v e n a i t pas pour  p r i n c i p e s e t de l e u r s r e g i e s ; s ' i l s  horaire.  d i e u de l a r a i s o n ,  " l e r e s u l t a t de [ l e u r s ] p r i n c i p e s "  q u e l q u e s - u n s de l e u r s p r o j e t s ; s ' i l s leurs  Apollon,  de p l u s  l e sentiment,  en p l u s  l e s deux  1'emotion  protagonistes  manquent a l e u r s p r i n c i p e s , a l e u r s r e g i e s ,  a leur horaire,  qui  r e s u l t e a l a f r e n e s i e de  l e u r s y s t e m e ; d'ou  des  divers  voulu  L.  c r i t i q u e s qui  qui  seducteurs  i n s t i g u e 1 ' e c r o u l e m e n t des semble e t r e  1'amour de  beau n i e r l e s e n t i m e n t de  il  un  message c l a i r  reproduire  des  deux  Valmont pour T o u r v e l .  les paroles  p a g e s des eclater voire  L.  en  en  de  de  Racine.  D..  Dionysos:  au  plaisir.  genoux, pour  manifestation  de  qui  s e n t i m e n t de en  Tourvel;  n'est  que au  1'amour.  attendant  1'autre." par  de  ses  enfin  trouvent  e t ce  dirige,  p o u r tomber 406).  charme e s t  la  avec  reconnaissent.  n ' e s t qu'une m a n i f e s t a t i o n  l a mort, V a l m o n t desespoir  l a moitie  de  s ' e n f e r m e dans  " r e g r e t t e Madame d'etre  [sa]  croyez-moi,"  vie  du un  de  separe d ' e l l e ; l e b o n h e u r de l u i  s ' e e r i e Valmont,  (CLV,489).  fut  l a mienne  (CXXV,  l e s deux p r o t a g o n i s t e s  1'amour"  la  pour  "L'ivresse  fois,  dans  premieres  a peu  i n t e r v i e n t pour l u t t e r  Lorsque l a Presidente  "Ah!  qui  b r a s que  amour e t e r n e l "  plaisir  . . . [ i l e s t ] au  h e u r e u x que  sortis  Dionysos qui  survit  l a premiere  "charme i n c o n n u "  . . [ i l p a i e r a i t ] de  consacrer  ne  l u i j u r e r un  l e seul dieu  L'ivresse  e t pour  Je  V a l m o n t s ' e p r e n d d'un  se  V i c o m t e se d e c h a i n e peu  f r e n e s i e o r g i a q u e r e g i e par  survecut  cloitre  qu'elles  1'ivresse  et reciproque;  Apollon,  i l a beau  i n c o n t r 6 l a b l e par  complete  etre  T i m i d e e t m a i t r i s e dans l e s  1'amour du  passion  l e sentiment;  Neron t e l l e s  1 8  Valmont  1'amour a lui-meme e t a l a M a r q u i s e ,  i n a c c e s s i b l e par  Britannicus  ses  p r o j e t s des  a beau se metamorphoser v i s - a - v i s l a M a r q u i s e en  raisonnable  .  tirer  la perplexite  D. Ce  a  ont  ce  "on  a  93  L ' i n f l u e n c e de que  Dionysos,  v e r s l a f i n des  L. D.,  roman s u r l ' h o r a i r e "Le temps" que Presidente  calcule  " l e moment" de  G e o r g e s P o u l e t remarque que  s'est  des  propose.  1'abord  premieres  I I e s t une  visee  e t a p e s de  l e r a p p o r t de  1'amour  " s i c'est  cette  l e temps des  L. D.  est  projet.  II  1 9  vers  facon e x p l i c i t e  que  Cecile  e t de Danceny p o u r r a i e n t  garder  l'horaire:  45).  une  avec  horaire,  l e sentiment  de ne p o u v o i r v i v r e  sacrifier  (XV,  but  V a l m o n t , q u i des l e s  inobservation  d'y  (XCIV,  l e s e d u c t e u r du  progression v i s i b l e  e t r e amoureux que  ce qu'on d e s i r e ,  de  II veut pouvoir  l a c h u t e de T o u r v e l  q u i separe  et concue."  b i e n r e e l l e m e n t amoureux" prononce  avec l a  1 ' a c t i o n commence a manquer a s o n  exprime  posseder  p a r l e s deux h e r o s .  i l e s t " l e champ d ' e x e c u t i o n du retrecissante  exprimee  a s s e z t o t dans l e  va prendre a Valmont 1'aventure  mesure l a d i s t a n c e  fin  clairement  commence a a g i r  soigneusement  certitude  significatif;  qu'il  pas  e s t s u j e t d ' i n q u i e t u d e (VI, 25).  p r e d i r e avec 302).  quoique  s o n temps,  D'ailleurs  les "lenteurs"  le de  de  sans  . . . je suis Vicomte 1'amour  de  commenter s o n p r o p r e manque  . . . l e c o e u r , e t o n n e p a r un s e n t i m e n t i n c o n n u , s ' a r r e t e pour a i n s i d i r e a chaque p a s , p o u r j o u i r du charme q u ' i l e p r o u v e , e t que c e charme e s t s i p u i s s a n t s u r un c o e u r n e u f , q u ' i l 1'occupe au p o i n t de l u i f a i r e oublier tout autre p l a i s i r . Cela est s i v r a i , qu'un l i b e r t i n amoureux, s i un l i b e r t i n p e u t l ' e t r e , d e v i e n t de ce moment meme moins p r e s s e de j o u i r ; e t q u ' e n f i n , e n t r e l a c o n d u i t e de Danceny a v e c l a p e t i t e V o l a n g e s , e t l a mienne a v e c l a p r u d e Madame  de  94  de T o u r v e l , i l n'y a que l a d i f f e r e n c e p l u s au moins" (LVII, 155)  Georges  P o u l e t remarque a v e c  en c o u r s de seducteur, n a t u r e de etait  route"  " t r a n s f o r m e peu  e t par consequent sa duree.  suit  plus  l a P r e s i d e n t e prend  seduction  de C e c i l e  V i c o m t e s s e de M** 1'amour p o u r affaires liaison  ne  "lenteurs"  (XCVI,  plus  en e f f e t  s'attarder  l a c o n d u i t e du roman e t de l a  i c i d'un  p r o g r e s s i v e d'un  son h o r a i r e . " 2 0  de  temps q u i  schema  prealable.  L ' a v e n t u r e du  l a d u r e e du  En r e v a n c h e , 288).  Valmont  Merteuil  avec E m i l i e  "n'[aime]  N i l a s e d u c t i o n de plus  eprouve  288), M e r t e u i l  longtemps un g r a n d  Vicomte  roman e n t i e r .  s o n t q u ' i n t e r c a l e e s dans l a d u r e e  (XCVI,  T a n d i s que  . . .  1 ' a l l u r e du  s'agit  a v e c B e l l e r o c h e ne d u r e  prevue.  "le desir  et 1'expression l i b e r t i n e  Tourvel.  faites"  que a peu  aussi  C a r i l ne  l a simple r e a l i s a t i o n  Le s e d u c t e u r ne avec  raison  du  que  La  et l a  de que  Prevan,  les ni la  l a duree  plaisir  dans  ses  s'irrite:  . . . Vous vous c o n d u i s e z comme s i vous a v i e z p e u r de r e u s s i r . Eh! d e p u i s quand v o y a g e z - v o u s a p e t i t e s j o u r n e e s e t p a r des c h e m i n s de t r a v e r s e ? Mon ami, quand on v e u t a r r i v e r , des c h e v a u x de p o s t e e t l a g r a n d e route! (X, 33) Le c o n t r a s t e mis l'horaire Valmont  par l a Marquise  la discipline  Marquise,  partie  dans l e roman e n t r e 1 ' o b s e r v a t i o n de e t 1 ' i n o b s e r v a t i o n de  demontre l a s u p e r i o r i t y  concerne la  en r e l i e f  des  l a Marquise  apollinienne.  q u i r e s s o r t de  reactions  de  par  en ce q u i  P o u r t a n t , 1'agacement  la citation  e m o t i o n n e l l e s de  l'horaire  ci-dessus,  l a Marquise  et qui qui  de  fait  95  interviennent controle aussi,  s o u v e n t dans  ordonnes  l e roman pour d e r a n g e r 1 ' o r d r e e t l e  par Apollon,  qui  l u i les troubles s e r e f e r e au d i e u  o b s e d a n t e dans j'ai  que M e r t e u i l ,  dans  eprouve pour  e m o t i f s de  l a Marquise.  de 1 ' e m o t i o n  l e roman:  c e moment une  l a Presidente Le mot  e s t r e p e t e d'une  "Savez vous que  j e me  humeur e f f r o y a b l e ? "  (LI,  incontrolable  et "effroyable"  vers  " V i c o m t e , v o s c o n s e i l s m'ont donne de  sa f i n :  j e ne p u i s lettre  vous X que  s ' e n e r v e des de M e r t e u i l avons qui  l e c a c h e r " (LXXXI, nous a v o n s  "lenteurs"  Qu'il  notre chapitre  en  plus  s'achemine 1'humeur, e t  Nous t e m o i g n o n s , ou  un r a p p o r t  I . A.:  dans  Merteuil  entre  "1'humeur"  "Mais l a i s s o n s  d'humeur, q u ' i l  me  que  prive  ce  nous  sujet,  du d e s i r  de  (X, 33) .22 soit  du r e s s o r t de  d o u b l e d o n t nous a v o n s 1'attachement  1'amour ou de  p a r l e dans  que M e r t e u i l  apolliniennes.  l a tentation  notre chapitre  eprouve pour Valmont  p a s s i o n s q u i e g a r e n t l a M a r q u i s e de L'agacement de  ses  e n c h a i n e des  principes  l a M a r q u i s e q u i s e montre  j a l o u s i e i n d i s c i p l i n e e dans  partie,  en un u l t i m a t u m :  ou e l l e  eclate  l a cruaute!  que  cette  rare,  cette  du  I I . A.,  d e b u t du roman d e v i e n t  voyez  et  1  donne d ' a u t a n t p l u s  vous v o i r "  de p l u s  l e roman  rappelee ci-dessus  de V a l m o n t ,  facon  e t c e t a t t a c h e m e n t q u i r e s s e m b l e a 1 amour d o n t  p a r l e dans  me  229).  "humeur,"  139).21  l a M a r q u i s e s'augmente e t d e v i e n t a mesure que  amene  facherai,  "L'humeur" de  la  elle  ne manque pas d ' e t r e a t t e i n t e p a r l a f o r c e de D i o n y s o s .  Le s e n t i m e n t que V a l m o n t avec  demontre  au  l a quatrieme  "J'exigerais  done,  e t o n n a n t e Madame de  96  Tourvel  ne  f u t plus  431-432). peut p l u s qu'il  La  raisonner;  inevitablement, aussi  s a c h a n t que  de  non  l a sienne,  i n t e r v e n t i o n de  e t ne  Dionysos,  l e dieu  d'une a u t r e  Merteuil  ne  "c'est  ou  finisse Merteuil  manifester  et  calcul.24 critiques  j o u e un Le  de  manifestation  du  mechants p u n i s , "  deceler  528).  une  En  comme  a  forces  incontrdlables.23  sont  notamment  le  du  a perdre l e controle  opposition  sur  extreme  a Jean-Luc  e l e m e n t e s s e n t i e l du  que  Seylaz  roman,  de  V a l m o n t e t de  e t que  que  "tout Mme  de  l e s evenements," nous c r o y o n s i m p o r t a n t dans L e s  roman q u i a t a n t  e  vois  bien  Volanges,  r o l e que  notre  D.  que  perspective  le  une  cela  "mais j e  que  les  comme  dans t o u t  pour l e u r s malheureuses  Nous pouvons de  L.  embarrasse  comment s ' e x p l i q u e - t - i l s i n o n «j  que  des  1'intervention sur  mais  une  hasard"  role aussi  du  ce  pas  Valmont,  calcule l a force  p r o n o n c e Madame de  "verite"  n'hesite  du  hasard?25  ne  main t o u t  le fait  trouve n u l l e consolation (CLXXIII,  soit  denouement du Laclos  pas  pas  . . . un  leur maitrise  "le hasard"  des  que  force dionysiaque,  lui.  p r e s q u e r i e n n'y par  elle  elle  pour V a l m o n t a u s s i b i e n  s'attendait  affirme  que  en  (CXXXIV,  a v e c C e c i l e ; c e t t e a c t i o n amene  Merteuil  a u r a i t sur  rien  483),  peut s ' e x p l i q u e r  Presidente  qui  "[a]  s e u l e m e n t l a d e s t r u c t i o n de  elle-meme; e t V a l m o n t n ' a v a i t la  Valmont  frenesie;  Vicomte v i s - a - v i s l a Presidente  manifestations hasard.  devient  (CLIII,  celui-ci  L ' a t t a c h e m e n t de s e n t i m e n t du  Merteuil  [ l a ] perdre"  l a conduite  femme o r d i n a i r e "  1  j a l o u s i e de  f a u t pour  trahir  pour vous q u u n e  les  n'y  victimes" mythologique  j o u e l e h a s a r d dans  les  L. D.;^  l a verite  b  arrivent la  qu'il  y a des  dans l a v i e , des  r a i s o n ne  peut  p h i l o s o p h i e ou  cette  "verite" des  ou  sept premieres  lettres,  peu  l e s y s t e m e des  correspondent  echangent  des  avec  graduellement  de  p l u s en t i r e r  la formule.  t e m o i g n o n s de  2 7  P o u r t a n t , peu  l e s "roues."  nouveaux p e r s o n n a g e s , 2 8  ou  Dans l e s  e t Valmont  Cecile a les  Aussi,  nouveau une  contenu."  "sinceres" i l s'y a j o u t e n t  et l e lecteur  et  signification:  e q u i v a l e n c e de  expose c e t t e  ne  peut que  Nous  l a forme e t  e q u i v a l e n c e dans Forme  L'ordre et l a purete font graduellement p l a c e a une f u s i o n e t a un f o i s o n n e m e n t des r e l a t i o n s e n g a g e e s q u i c o r r e s p o n d e n t au d e v e l o p p e m e n t de l a s i t u a t i o n romanesque, a 1 ' a p p a r i t i o n du t r o u b l e e t du d e s o r d r e dans les s e n t i m e n t s . 3 0  Le  combat e n t r e l e s f o r c e s de  sentiment  q u i se p a s s e  l a raison  dans L e s L. D.  se  peu  Le d e s o r d r e augmente a mesure  "heureuse  Jean Rousset  se  e t Danceny  forces dionysiaques devient evidente.  du  2 9  L'ordre  p l a c e au d e s o r d r e .  n o u v e l l e s combinaisons  lettres  1 ' i n t r u s i o n des  roman.  et les "sinceres,"  d'autre p a r t .  s ' i n t r o d u i s e n t de  a peu  deux p r o t a g o n i s t e s  l e s "roues," M e r t e u i l  communiquent d'une p a r t ,  Cette  D.  e c h o dans l a c o n s t r u c t i o n meme du fait  contrdler.  q u i emane du denouement r e n f o r c e  L.  Le d e s o r d r e q u i p e n e t r e  i m p l a c a b l e du d e b u t  qui  evenements qu'aucune m a n i f e s t a t i o n de  expliquer, prevoir  1'ambiance m y t h o l o g i q u e  fait  evenements a r b i t r a i r e s  e s t un  et les forces combat  du  98  psychologique,  c'est  1'expression  du c o n f l i t  1 ' e m o t i o n q u i s e p a s s e en c h a c u n de nous. verite  entre  cette opposition-ci et l alutte  e t D i o n y s o s dans L e s L . D. nous i n d i q u e La coexistence  r e n a i t r e d'une f a c o n Delphi, lieu les  mois d ' h i v e r  reconciliation  la  devient  d e s deux d i e u x  Ce d e s i r  philosophes defenseurs  Delphi,  l elieu  t o u t en e t a n t l e  saint  a Delphi  de D i o n y s o s  porte  pendant Cette  surl e desir  l e s f o r c e s o p p o s e e s du s e n t i m e n t  e t de  semble e t r e un d e s p l u s p r o n o n c e s d e s  d u s i e c l e d e s L u m i e r e s ; meme l e s p l u s de l a r a i s o n , comme p a r exemple  reconnaissent  fait  qui se r e a l i s e a  e t on y c e l e b r e l e s f e t e s d i o n y s i q u e s .  de raccommoder  raison.  Apollon  d e s deux f o r c e s dans l e meme roman  e t Dionysos.  s a i n t d'Apollon,  entre  e g a l e m e n t une a u t r e  ironique l ar e c o n c i l i a t i o n  entre Apollon  universel  en c o n f l i t  N o t r e p e r s p e c t i v e m y t h o l o g i q u e q u i nous a d e m o n t r e  rapport  verite.  l araison et  L e s L . D. e x p o s e n t l a  u n i v e r s e l l e que l e s deux f o r c e s s e t r o u v e n t  perpetuel. le  entre  l e s bornes q u i l i m i t e n t  ardents  Voltaire,  l a puissance  de l a  raison. 1 3  Nous r e c o n n a i s s o n s  ainsi  dans L e s L . D. une e x p r e s s i o n  m y t h o l o g i q u e d'un d e s p r o b l e m e s p e r t i n e n t s que s e s o n t philosophes.  Nous a v o n s t i r e  i e s deux f o r c e s s e p r e s e n t e n t  de n o t r e  e t qui determinent  particulier inattendus  l e hasard,  de l a f a c o n  dont  dans l e roman de L a c l o s l a  predominance des f o r c e s d i o n y s i a q u e s dessus  analyse  poses l e s  q u i p r e n n e n t peu a peu l e  l e denouement t r a g i q u e du roman.  en f a i s a n t  arriver  d e s evenements  comme 1 ' a v e n t u r e amoureuse de V a l m o n t e t l e  En  99 denouement  tragique,  facon  dont  Georges  roman  de  Laclos  joue  Poulet  vient  a  un  role  extremement  presente  propos  pour  le role clore  du  important.  La  hasard  le  notre  dans  chapitre:  'Les L i a i s o n s d a n g e r e u s e s ' ne s o n t un s i a d m i r a b l e roman que p a r c e que L a c l o s a s u , a t r a v e r s l e theme l e p l u s r i g i d e , faire p a s s e r a c o n t r e - c o u r a n t un theme e x a c t e m e n t inverse, l e plus fortuit, l e plus 'XVIII s i e c l e , ' c e l u i de l a r e a p p a r i t i o n a g i l e e t f l e x i b l e du h a s a r d a t r a v e r s l e s c a l c u l s p r e c i s de l a p e n s e e . ^ 2 e  100 II.  1  Plon,  Jean  3  Raymond Lemieux,  projet,"  Rousset,  Forme e t s i g n i f i c a t i o n ,  Romance N o t e s .  Jean-Luc Seylaz,  'Les  Voir notre  libertin  20,  (Printemps  en  considerons,  reconnaissant  qui  en  s y m b o l i s m e des voir  que  Paul D i e l , grecgue,  pas  tous  e c r i v a n t une  (voir  Librairie  p.  74.  amoureux ou  349-354;  et l a c r e a t i o n  Paris: voir  homme a  1980), pp.  Minard,  egalement  l a complexite  7  V o i r I . B.,  8  Gerard  9  Sur  de  notre  deux d i e u x  1965). notre  pp.  chapitre.  t e l que  c h a p i t r e I I . A.,  du  L.  moins pas  p.  88  du  I I I , p.  dont l a "fragmentation  74.  ne  Jean  II  v i s e n t vers long  present  "Mode," F i g u r e s  p.  D.  73-74).  t o u t au  Genette,  voir  une  Symbolisme  l a M a r q u i s e donne a C e c i l e  epistolaire;  D.,  Pour  nous l e  (pp.  pp.  L.  traits  135-143.  37-39 e t I I . A.  dans L e s  dieux  leurs  "La b a n a l i s a t i o n , " Le  lettre, que  deux  r e l e v o n s que  pp.  l a fagon  signification.  des  l e s p e r s o n n a g e s des  les conseils  concerne l e s t y l e  manifeste  4;  exigences  V o i r egalement n o t r e  faut noter  roman  Droz,  I n t r o d u c t i o n , p.  dans l a m y t h o l o g i e  but  3  nous nous r e f e r o n s , nous ne  e x p o s i t i o n du  un  No.  (Geneve:  d o m i n a n t s q u i s e r v e n t aux  6  (Paris:  I I . A.  Tout  auxquels  "Valmont,  L i a i s o n s dangereuses'  romanesgue c h e z L a c l o s  chapitre  interieure  70-80.  2  5  NOTES  Georges P o u l e t , La D i s t a n c e 1952), pp.  4  B.  du en  chapitre).  72-73.  de  Rousset,  207. l ' o p t i q u e " se  Forme e t  ce  101  1  J e a n R o u s s e t , Forme e t s i g n i f i c a t i o n ,  0  Voir  1 1  pp.  soigneusement  ordonne,"  signification, 1  Voir  2  present 1  l e "mecanisme  97.  I I . A.,  p. 77-78; v o i r e g a l e m e n t  Seylaz,  pp.  95-96 du  'Les L i a i s o n s d a n g e r e u s e s ' e t l a  romanesque c h e z L a c l o s .  incontrolables George  1 5  Pour  v o i r J e a n R o u s s e t , Forme e t  Comme nous a v o n s  4  chapitre.  74.  chapitre.  creation 1  p.  Jean-Luc  3  93-99 du p r e s e n t  p.  'purity  22.  precise plus  haut des  prennent l e dessus vers Poulet,  Grimsley parle a i n s i warfare which  p.  op.  involves  "He  D ' a i l l e u r s , Ronald i s engaged  i n a form of  careful reflexion, i t s strategy  o f method' b e i n g  'principles':  la fin.  c i t . . p. 71.  de V a l m o n t :  forces  nothing  skilfully  p l a n n e d i n terms of r a t i o n a l  must be l e f t  t o chance"; Ronald  "Don-Juanisme i n 'Les L i a i s o n s d a n g e r e u s e s , ' " From to Laclos,  (Geneve:  16 v o i r c i t a t i o n  Droz,  1975),  and i t s  p.  Grimsley,  Montesquieu  150.  de Madame de V o l a n g e s , p. 90 du  present  chapitre. 1 7  Georges  1  Le  8  chapitre des  Poulet,  OP. c i t . . pp.  " s a d i s m e " de V a l m o n t  I.B.  (p. 42)  "masques" que 1  9  Georges  2  0  I b i d . , p.  que  nous semble  l e Vicomte porte  Poulet, 76.  op.  71-72.  nous a v o n s  representer  releve pour  v i s - a - v i s de  c i t . . p.  75.  dans  notre  l a plupart  Merteuil.  un  102  21 £  n  effet,  "l'humeur"  seulement pour Valmont;  de l a M a r q u i s e ne s e m a n i f e s t e p a s  d e j a dans  "humeur" a p r o p o s de Danceny. "effroyable" 22 V o i r demontre  que l o r s q u ' i l  2 voir  5  Pour  pour Valmont  Seylaz,  (voir  6  7  A partir  c o r r e s p o n d a n c e e n t r e Valmont  s ' a j o u t e une c o r r e s p o n d a n c e  e t l a Marquise; C e c i l e de l a l e t t r e  l a lettre  la  X I I de l a p r e m i e r e p a r t i e ,  la  lettre  s'etablit  LX de l a deuxieme p a r t i e ,  correspond avec l a " s i n c e r i t e , "  Cecile.  e t Danceny  XVII e t l a  et l a Presidente  "rouerie" lettre  XII e t a b l i t  dans l a  Le commencement de l a c o r r e s p o n d a n c e e n t r e  dans  nous  pour  e t Madame de V o l a n g e s ; l a l e t t r e  commencent a s ' e c r i r e a p a r t i r  e t Valmont  des personnages  "roues" e t " s i n c e r e s "  correspondance entre C e c i l e  XXIV.  p. 21.  l e s nuances  de l a l e t t r e V I I I  l a Presidente  lettre  these.  chapitre.  T o u t en r e c o n n a i s s a n t  1'opposition.  la  I . A., p. 23 de n o t r e  Introduction).  demontrer  entre  S u r 1 ' a t t a c h e m e n t que  qu'un mythe e x p r i m e t o u j o u r s une v e r i t e  l e sgeneralisations  8  voir  op. c i t . .  utilisons  2  de V a l m o n t .  Introduction.  Rappelons-nous  p. 2 de n o t r e 2  exprime son  l ' e m b a r r a s que l e denouement a c a u s e aux c r i t i q u e s ,  p. 3 de n o t r e 2  s'agit  p. 89 du p r e s e n t  24 J e a n - L u c  V elle  P o u r t a n t , s o n "humeur" ne d e v i e n t  p. 94 du p r e s e n t c h a p i t r e .  Merteuil  23 V o i r  l a lettre  fait  Danceny  ou l a  un p a r a l l e l  ou M e r t e u i l  avec  correspond avec  Madame de V o l a n g e s e t Danceny commencent a s ' e c r i r e d e s LXII;  l a c o r r e s p o n d a n c e e n t r e Valmont  et Cecile  103  commence d e s l a l e t t r e Marechale  de . . . a M e r t e u i l  combinaisons Azolan, fois  (LXXXVI).  C V I I ; CXX, C X X I I I ) .  e t Madame de Rosemonde d e s l a l e t t r e  correspondance  commence e n t r e M e r t e u i l  CXXI de c e t t e  troisieme  quatrierae p a r t i e Volanges  partie.  l a premiere s'ouvre e n t r e  C I I ; l e comte de e t une  La l e t t r e  CXLVII  de l a  e n t r e Madame de  e t Madame de Rosemonde; i l s e t r o u v e e g a l e m e n t  deux l e t t r e s personne  dans l a q u a t r i e m e  ( C L X I ; De l a P r e s i d e n t e de T o u r v e l a . .  1  Danceny);  correspondance  anonyme  a u s s i des l a l e t t r e  9  Voir  p. 87 e t n o t e  3  0  Jean Rousset,  ( C L X V I I ; Anonyme a M. l e CLXIX s ' e t a b l i t  une  10 du p r e s e n t c h a p i t r e .  Forme e t s i g n i f i c a t i o n ,  L a c o n s t a t i o n de V o l t a i r e  p. 97.  que l'homme en s o c i e t e e s t  " a u t a n t que l a n a t u r e humaine l e c o m p o r t e " qu'il  vingt-cinquieme," Georges  .);  e n t r e Danceny e t Madame de Rosemonde.  2  limites  partie  q u i s e c o n t r e b a l a n c e n t , 1'une a d r e s s e e a une  anonyme  Chevalier  dans  e n t r e M. B e r t r a n d e t  I I y a egalement  1 a u t r e v e n a n t d'une p e r s o n n e  2  Valmont e t  e t Danceny d e s l a l e t t r e  o u v r e un echange de l e t t r e s  Madame de Rosemonde.  3  pour  CXI a Madame de V o l a n g e s ,  c e t t e p a r t i e une b r e v e c o r r e s p o n d a n c e  des  partie.  Une c o r r e s p o n d a n c e  l a lettre  heureux  Des n o u v e l l e s  e t l e p e r e Anselme s ' e c r i v e n t  Gercourt e c r i t  3 1  s ' a j o u t e de l a  s ' e t a b l i s s e n t dans l a t r o i s i e m e  Valmont  (CI,  Tourvel  LXXXIV; une l e t t r e  reconnait  chez  l'homme;  op. c i t . . p. 165.  P o u l e t , op. c i t . . p. 77.  "Lettre  fait  preuve  104  II.  Le une de  C  LES MYTHES DE L'AMOUR  s e n t i m e n t de 1'amour p r e s e n t e un m y s t e r e ;  enigme meme dans n o t r e tout  definir  science. faces,  epoque q u i  L amour r e s t e une f o r c e 1  siecle  qui  etrangement complexe."  i n e l u c t a b l e a b e a u c o u p de  1  les ecrivains-philosophes  "[ont]  fait  1  Comme t o u t mythe, relations "relations  e  t ce sont  binaires multiples,"  expression,  qui  exemple, q u i definition  gouvernent  l apulsion tantot  causer a l a f o i s car  d e s mythes pour  4  s i nous pouvons u t i l i s e r  l e s mythes de 1'amour.  de v i e , s ' a l l i e avec  l aguerre.  3  avec  est par  "Thanatos" e t  Nous t e m o i g n o n s  e t repousse a l a f o i s ;  s e t r o u v e dans t o u t e  d'un coup,  et i l 1 abat 1  cette  Eros, par  l e bonheur e t l e m a l h e u r d e s p e r s o n n e s  i l attire  Eros  tantot  Eros qu'il i l eleve  jusqu'aux  s a c o m p l e x i t e dans L e s  D. de L a c l o s . Nous c o n s t a t o n s a v e c un d e s c r i t i q u e s  L.  s u r des  a proprement p a r l e r des  personne a t t e i n t e jusqu'aux c i e u x  enfers.  l'exprimer.  n ' e s t qu'une d e s e s p e c e s d'amour, e t q u i  destruction,  atteint  2  du  a reconnu l a  l e s mythes de 1'amour s e b a s e n t  binaires;  Ce  de 1'amour une i d e e  L e monde a n t i q u e  c o m p l e x i t e de 1 amour e t a p r o d u i t  L.  expliquer,  d o n t c h a c u n e e s t p l e i n e de p a r a d o x e s e t de c o n f l i t s .  dix-huitieme  la  de t o u t  e t de t o u t m a i t r i s e r p a r l a r a i s o n e t p a r l a  s e n t i m e n t a beaucoup o c c u p e  la  essaie  i l presente  D. e s t " l e roman de 1'amour."  faces  de l a n o t i o n  de 1'amour.  5  de L a c l o s  que L e s  E r o s ne compose qu'une d e s  A v a n t d e nous e n g a g e r dans  105 1'analyse examiner  des c o n f l i t s  e r o t i q u e s , nous a l l o n s  l a facon dont L a c l o s f a i t  1 ' a p p l i c a t i o n des a u t r e s  e l e m e n t s de 1'amour m y t h i q u e dans L e s L. D. notre analyse  plus c l a i r e  1'amour en q u a t r e , "philia"  nous a l l o n s d i v i s e r  "tout sentiment  d'affection  e n t r e deux p e r s o n n e s " ;  la  d e s a m i s ; en " p h i l i a  "philia"  entre  l e s hotes;  e t finalement  amoureux,  en " p h i l i a  xenike"  en " p h i l i a  vient Or,  en " p h i l i a  l'amitie  hetairike"  qui est  qui est  l e s e t r e s du meme  q u i e s t 1'attachement  proverbiale entre A c h i l l e  et Patrocle qui  a 1 ' e s p r i t quand nous p e n s o n s a l a " p h i l i a  hetairike."  i l n'y a p a s un s e u l p e r s o n n a g e dans L e s L. D. q u i s a v i e p o u r un "ami."  s'addressent  souvent  "l'amitie."  Pourtant,  l e u r a m i t i e ne semble g a r d e r  c e nom a p e r d u t o u t e  Le  b e s o i n de Danceny de " r e p a n d r e fidele  L e s p e r s o n n a g e s d e s L. D.  p a r "mon a m i " e t i l s f o n t s o u v e n t  et  l a force qu'il  Valmont  en e f f e t  a v a i t dans 1 ' a n t i q u i t e .  trop f a c i l e  de C e c i l e  l e r o l e d'"ami f i d e l e  p o u r s e d u i r e l a femme que Danceny aime. facon  que l e nom  e t s u r " n ' e x p r i m e que 1 ' i n t e r e t de c e l u i - c i  joue  appel a  [ s e s p e i n e s ] dans l e s e i n d'un  V a l m o n t de s o n c o t e p o u r s e r a p p r o c h e r  de  de  6  sacrifierait  ami  l e sentiment  qui signifie l a  physike"  erotike"  l a p a s s i o n de 1'amour.  C'est  rendre  d'attachement e t  1 ' a t t a c h e m e n t n a t u r e l ou p a r e n t a l q u i u n i t sang;  A f i n de  a l a facon dont l e s Grecs ont d i v i s e l a  q u i designe  "philia"  nous a t t a r d e r p o u r  s o n amie de c o u v e n t ,  de g a r d e r  (LX, 160-161).  e t s u r " seulement  Cecile Sophie,  s u b s t i t u e de par l a Marquise  M e r t e u i l , e t Madame de V o l a n g e s e s t e g a l e m e n t p e r s u a d e e de  106 fagon  superficielle  vers  l a f i n du roman que s o n amie, l a  Marquise,  e s t une femme v i c i e u s e .  L'amitie  comme e l l e e s t  presentee  dans L e s L. D. e s t un a t t a c h e m e n t i n s t a b l e ,  l'interet  e t par l a r i v a l i t e .  d i r i g e par  Done, c ' e s t une u t i l i s a t i o n  i r o n i q u e dans L e s L. D. de l a n o t i o n m y t h i q u e de l a " p h i l i a hetairike." que de  I I e s t pourtant  important  que nous t e n i o n s  compte  l e roman de L a c l o s e s t s i t u e dans l e m i l i e u a r i s t o c r a t i q u e l a F r a n c e du d i x - h u i t i e m e  fait  p l a c e a une a u t r e  siecle  relation  ou l ' a m i t i e d e s i n t e r e s s e e  q u i s'appelle toujours  mais q u i e s t d i r i g e e p a r l ' i n t e r e t . dans L e s L. D. ne d o i t  "amitie"  L a f a i b l e s s e de l ' a m i t i e  pas nous d e t o u r n e r  de l a p e r s p e c t i v e d e s  mythes de 1'amour, c a r l a m y t h o l o g i e e s t un o r g a n i s m e v i v a n t q u i s'accomode a 1'epoque q u i l a r e p r e n d . desinteressee L.  D. p a r d e s r e l a t i o n s En  revanche,  prononcee, L.  entre A c h i l l e  fait  hetairike"  e t P a t r o c l e s e s u b s t i t u e dans L e s  i n t e r e s s e e s propres  l a "philia  xenike,"  a 1'epoque.  a c c e u i l l e dans s o n c h a t e a u t o u s jours.  chez l e s A n c i e n s .  L'hospitalite  7  quoique pas t r o p  s o n a p p a r i t i o n dans s o n s e n s p r o p r e  D. c h e z l e p e r s o n n a g e i d e a l i s e  quelques  La " p h i l i a  dans L e s  de Madame de Rosemonde, q u i  ceux q u i d e s i r e n t y e s t une v e r t u t r e s  M a i s p l u s que p a r s a v e r t u  passer  importante  d'hospitalite,  Madame de Rosemonde s e d i s t i n g u e dans l e roman de L a c l o s p a r un autre par  trait  aussi idealise  sa maternite  que s a g e n e r o s i t e :  surtout vis-a-vis  autres  p e r s o n n a g e s d e s L. D.  se d i s t i n g u e  de Madame de T o u r v e l .  Madame de Rosemonde e s t p l a c e e les  elle  s u r un p l a n p l u s  C'est  e l e v e que  l e p e r s o n n a g e que t o u s  107  les  autres  respectent  e t vers  l e q u e l c e r t a i n s tournent  conseils,  des c o n s o l a t i o n s e t des c o n f i d e n c e s .  le  de s ' e x c u s e r  besoin  Valmont.  Danceny  a Madame de Rosemonde p o u r  P e r s o n n e ne t r o u v e  rien  a medire  pour d e s eprouve  l a mort de  s u r c e t t e femme  respectable. Quoique  Madame de Rosemonde n ' e s t  p e r s o n n e , nous a l l o n s t r a i t e r Tourvel  dans  represente idealisee  l e cadre  son l i e n  de " p h i l i a  pour T o u r v e l , de m a t e r n i t e :  l a mere n a t u r e l l e de a v e c l a P r e s i d e n t e de  physike."  qui l a choisit "Regardez-moi  p o u r moi l e s b o n t e s m a t e r n e l l e s .  Madame de Rosemonde  comme mere, une f i g u r e comme v o t r e e n f a n t .  . . .  0 vous,  Ayez  que j e c h o i s i s  p o u r ma mere, r e c e v e z - e n  l e serment  votre  fille,  pour t e l l e "  choix  de Madame de Rosemonde comme mere i d e a l e e s t s i p r o n o n c e  dans  L e s L . D. qu'on a u r a i t  a Gaia,  l a figure  ( C I I , 317, 319, 3 2 0 ) . L e  tendance a rapprocher  ce personnage,  i d e a l e de l a mere a l a q u e l l e  e t ne c o i n c i d e j a m a i s  Mere ne p a r t a g e  avec  pas l e s a s p e c t s  1'Olympe e t comme nous a v o n s Rosemonde e s t p l a c e e p e r s o n n a g e s d e s L . D.  l a Presidente  "exaucer," adressees  terme a Dieu:  l a mere a c t u e l l e .  nous 8  humains d e s a u t r e s  remarque  Gaia  aspirons  La Terre meres de  p l u s h a u t Madame de  s u r un p l a n p l u s e l e v e que l e s a u t r e s Ce q u i r e n f o r c e  Rosemonde p e u t r e p r e s e n t e r que  comme  l a T e r r e Mere; comme r e l e v e p a r C h r i s t i n e Downing,  represente tous  adoptez-moi  . . . ; aimez-moi  que Madame de  une v e r s i o n de l a T e r r e Mere,  s'adresse qui sert  1'idee  a elle  en s e s e r v a n t  principalement  "Recevez,  dans  c'est  du terme  des p r i e r e s  Madame, l e s e u l a d i e u  que j e f e r a i ,  108  et  exaucez  de  m'oublier  (CXLIII, priere  Madame  meurt  vers  chthoniens,  q u i donne  l a v i e expose  l e s Grecs  anciens  l'est  p a s s p i r i t u e l l e m e n t ; nous  apres  s a mort  protagonistes  personnage mort; avec  qui sa  l e plus  et cette l aTerre A  elle  puissant  qualite  de mere.  s'associe  que l a  avec  l a f i n  "vivent"  sous l a  meme d i r e  de T o u r v e l  c'est  elle  du systeme  qui est l e  meme a p r e s  en p a r t i e  ne  qu'elle v i t  l a banqueroute  de Rosemonde,  conduire  de s a f i l l e . veut  sesprojets  Insensible  Gercourt  q u i a une bonne devient  laisse  Madame d e V o l a n g e s ,  elle  son  un  des aspects  de L a c l o s  l atire  n a t u r e l l e de C e c i l e  Danceny,  Cecile  c'est  ainsi  sa  de s a r e l a t i o n  Mere.  sa vanite  Volanges  pouvons  du roman  elle  et l a  l aPresidente  q u i amene  l a d i f f e r e n c e d e Madame  mariage  de  morte,  maniere l a  affrontons  l e smorts  e t par consequent  puissance  e s t l a mere  laisse  physiquement  c a rc'est  egalement  sort,  surl a terre"  plus;  Mere;  qu'elle  a mon  en quelque  Nous  de l a T e r r e  9  deux  exauce  l a f i n d u roman.  terre.  des  Quoique  me c o m p t e r  en ne l u i r e p o n d a n t  c e q u i ne v a pas d i r e  l av i e carselon  d e me l a i s s e r  de ne p l u s  i n t r i n s e q u e a u mythe  Mere  c'est  de Rosemonde  de l a P r e s i d e n t e  conflit  de  priere;  entierement,  455).  Presidente  Terre  ma d e r n i e r e  que s a f i l l e  lorsque  dans  une l e t t r e  inquietude  pour  sa f i l l e  beaucoup  quoique  a d e s i r e r en  pas mechante,  en ce q u i concerne l e  aux sentiments se marie  fortune.  un peu p l u s  Madame d e V o l a n g e s  avec  de C e c i l e  l e Comte d e  Le l e c t e u r c r o i t  q u e Madame  r e c e p t i v e aux sentiments adressee  envers  a Merteuil,  e t qu'elle considere  elle  de exprime  meme l u i  109  laisser  l aliberte  impression  de c h o i x d'un m a r i  du l e c t e u r  se d i s s i p e  ou Madame de V o l a n g e s , Cecile  de s e f a i r e  l e retour tres  dirait  pas  "Ce q u i r e d o u b l e  (CLXX,520).  de p a r a l l e l e dans l a m y t h o l o g i e nous c o n s t a t o n s  antique.  vue.  a p r e s un  de G a i a , l a  antique  de f i g u r e s La seule  c ' e s t Demeter.  Pourtant,  pas a u s s i p a r f a i t e  Christine  Pourtant,  de l a m a t e r n i t e .  d e e s s e q u i r e s s e m b l e a l a mere i d e a l e  premiere  A premiere vue  qu'a 1'exception  q u i r e p o n d e n t a un i d e a l  meme c e t t e d e e s s e n ' e s t  faudra-t-il  de Madame de V o l a n g e s n'a  T e r r e Mere, i l n'y a p a s dans l a m y t h o l o g i e maternelles  q u ' e l l e ne p a r a i s s e a  Downing remarque que c ' e s t l e  devouement e x t r e m e de Demeter p o u r s a f i l l e  Persephone q u i  necessite  1 ' e n l e v e m e n t de l a d e r n i e r e p a r Hades d i e u d e s  morts. ^  Nous r e t r o u v o n s  1  avec  l a mort.  ainsi  1 ' a l l i a n c e de 1'amour  Quoique pas morte, C e c i l e  se r e t i r e  s ' e n f e r m a n t dans un c o u v e n t e t s a r e t r a i t e le  resultat  de  f a c o n beaucoup p l u s  reunir le  avec  couvent,  du comportement de s a mere.  sa f i l l e entre  dieux  donne l e u r  maternel  du "monde" en  e s t en g r a n d e  Comme Demeter,  partie quoique  Madame de V o l a n g e s a e n v i e de s e  l a v i e e t l a mort  elle  ayant  faible,  (CLXX e t C L X X I I I ) ,  Persephone,  de  mon e m b a r r a s ,  p r o c h a i n d e M. de G e r c o u r t ;  que l a c o n c e p t i o n m a t e r n e l l e  examen a p p r o f o n d i  Cette  l a f i n d u roman  l a d e c i s i o n desesperee  rompre c e m a r i a g e s i a v a n t a g e u x ? " on  vers  298-301).  pense t o u j o u r s au mariage  a v a n t a g e u x q u ' e l l e v a manquer: c'est  pourtant  meme a p r e s  religieuse,  (XCVIII,  a u s s i se trouve  mais C e c i l e  jusqu'a  entre  r e s t e dans  l a f i n d e s L . D.  l a v i e e t l a mort,  les  c o n s e n t e m e n t aux i n s i s t a n c e s de Demeter  1 10  qu'elle  passe neuf  obligee  de  figures  ressortir mythes  m a t e r n e l l e s de  les differences;  la "philia  entre l'"amitie"  de  l a mythologie.  mythologiques, epoque.  de  Laclos  C'est aussi  t o u t e sa f o r c e  nes  du  remarquer  chaos,  tradition du v i d e  1'antiquite. l u i aussi  lie  a u s s i avec  Eurydice  regi  Le mythe de  1 3  Nous t r o u v o n s des  conflits  dans  La  retraite  de  variante  de  l'histoire  de  de  se p r e s e n t e  l a creation,  creer  l a v i e et  l a pulsion mythes  de  de  Eros et  et  plein  Tourvel.  . . . ressort  l a mort d ' E u r y d i c e dans l e mythe  Eros  pour  c e mythe a n t i q u e  T o u r v e l dans l e c o u v e n t de  Laclos  Laclos,  1'amour d'Orphee  d'amour e n t r e V a l m o n t  de  l a vie,  l e roman de  l e roman de  de  son  Laclos.  fagon f l a g r a n t e  echos  exprimer  qu'Eros  avant  dans d i v e r s  p a r E r o s ; e t dans  l a mort.  de  une  "Thanatos"  e s t l e mythe q u i u n i t  Thanatos.  d'Eros  E r o s , q u i s ' a s s o c i e avec avec  modeles  premiers dieux qui sont  Comme l e monde m y t h o l o g i q u e ,  1 2  est  qui f a i t  existant  1  l i e egalement  ces  "philia  des  les faire  un des  regir se  dont  cet  et l a  dans l e roman de  l a p u i s s a n c e extreme 1  Rosemonde  cette  en u t i l i s a n t  ce q u i exprime  l e monde; '  Le  egalement  pour  dans L e s L. D.  l a meme r a i s o n  c'est a dire  etant  p h y s i k e " e s t l a meme q u i e x p l i q u e  l e s m o d i f i e pour  une  par  l a raison  Tout  primordiale  Eros e s t selon  e t de Madame de  l a facon a f f a i b l i e  Nous c o n s t a t o n s que  contraste  hetairike"  de  c'est  s a mere,  s o n m a r i Hades.  l a m y t h o l o g i e en f a i t  se p r e s e n t e n t q u i se f a i t  affaiblissement  avec  mois a v e c  de Madame de V o l a n g e s  comparaison.  le  1'annee s u r t e r r e  passer l e s autres t r o i s  rapprochement aux  mois de  comme  d'Orphee.  1 4  se  111  Valmont, d e s e s p e r e p a r l e f a i t qui n ' e x i s t a i t (CLI, II  478),  que p o u r  qu'"une femme s e n s i b l e e t b e l l e  [ l u i ] . . . meurt p e u t - e t r e  d e s i r e ramener l a P r e s i d e n t e  a l a vie  reussit  consacrer  l ' a u t r e " (CLV, 489);  p a s a ramener E u r y d i c e  a ressusciter  Tourvel.  r o l e de l i b e r t i n pourrait  m a i s , comme Orphee ne  a l a v i e , V a l m o n t ne p a r v i e n t p a s  1 5  Valmont e s t brutalement  puni  de s o n o b s t i n a t i o n a j o u e r l e  e t s a c h u t e e s t i r r e v o c a b l e ; mais  idealized  de s e f i x e r  image o f h i m s e l f  Ronald Grimsley,  s u r un o b j e t u n i q u e .  as an i n v i n c i b l e  " r e s t s upon a p r o f o u n d  needs o f h i s own c h a r a c t e r .  w h i c h he h a s c o n s t a n t l y t o s u p p r e s s . " reconnait  l'unicite  de l a P r e s i d e n t e  de Don J u a n ;  la  occupe entierement  de T o u r v e l  pense l e j o u r , e t [ i l ] y reve e g a l e m e n t que s o n a v e n t u r e autres  femmes s o n t  aventures rares"  de g a r d e r  diametralement represente  l a nuit"  avec  (CXXXIII, son r o l e  427).  faible  son e s p r i t ;  "[il] y  ( I V , 1 8 ) . I I avoue n'est  pas comme  e t i l r e c o n n a i t que "de t e l l e s V a l m o n t meurt, d e c h i r e  de Don J u a n e t s o n d e s i r  o p p o s e de p o s s e d e r  vis-a-vis  Valmont  i l avoue que 1 ' i d e e de  l a Presidente  (CXXV, 397);  of the  o f an i d e a l i s m  mais i l e s t t r o p 1 7  observe  appetite for the  En e f f e t ,  pour abandonner son r o l e possession  "The  Don J u a n , "  expression  1 6  r e c o n n u en  misunderstanding  His insatiable  c o n q u e s t o f women may be t h e p e r v e r t e d  desir  Valmont  e t r e s a u v e p a r 1'amour s i s e u l e m e n t i l a v a i t  lui-meme l e b e s o i n  le  (CXLIV, 4 5 7 ) .  " [ p a i e r a i t ] de l a m o i t i e de [ s a ] v i e l e bonheur de l u i [ a  Tourvel]  ses  d*amour"  l a femme u n i q u e .  de V a l m o n t c e que E u r y d i c e  Tourvel  represente  entre  112 vis-a-vis est  le  d'Orphee; e l l e  "symbole du  est l e cote  desir  . . . de  Grimsley  remarque a p r o p o s de  feminine  virtue,  la  m o r t de  he  ou  plus  V a l m o n t que  dans l e c o u v e n t en vue  son  sublime,  cote  r a i s o n de  vivre;  s'evanouit; i l se  Tourvel  "se  trouve  desirs,  aux  Menades e t ,  femmes desir  "concentration  m y t h o l o g i e meurt d e c h i r e  l a mort, un ce  erotique la  entre  sur  represente  apollinien." par  des  raison. Seylaz Le referes  de  Valmont,  n'a  Comme  plus  dionysiaque  comme E u r y d i c e  1'amour e t de  ce  concept,  ici,  de  qui  L'amour c h e z un "perpetuellement mythe de ci-dessus  Don en  des  1 ' a u t r e r e l e v e de  signifie  la  generalement  implique  egalement,  1 ' i n t e r v e n t i o n de  etre erotique  entre  dionysiaque.  l a mort d'une p a r t e t  moderne,  le  seulement l a t e n s i o n  v o i r e f r e n e s i e dionysiaque, l a conscience  des  les  Nous d i s c e r n o n s  a p o l l i n i e n n e et 1'eparpillement de  des  a l a multitude  femmes q u i s y m b o l i s e n t 2 2  est, selon  pense e t ' c e r e b r a l i s e . "  la  Jean-Luc  2 3  J u a n , a u q u e l nous nous sommes b r i e v e m e n t r a i s o n de  sa debauche i n s a t i a b l e ,  d  Eurydice  1  l'erotisme;  moins pour  de  Orphee dans l a  2 1  forces a p o l l i n i e n n e s et dionysiaques  du  Avec  1 9  1 amour e t l a mort, m a i s a u s s i l e c o n f l i t  L'entrecroisement  amour p a s s i o n ,  libertin  l e plan concret, Elle  2 0  cote  Danceny.  s e u l mythe d'amour, non  concentration  n o t i o n de  faux  par  desirs multiples et c o n t r a d i c t o i r e s . e n c a d r e dans un  1'entree  opposee a l a m u l t i p l i c a t i o n  . . . desirees." de  de  tuer  Ronald  a p a r t of h i m s e l f . "  ainsi  laisse  1 8  elle  "in desecrating  precisement avec  celle-ci  Valmont;  concentration";  i s desecrating  Tourvel,  s u b l i m e de  figure  113 dans L e s L. D. en u n i s s a n t , Thanatos.24 mythologie  Quoique r e c e n t ,  la  these  Juan,  du d i x - h u i t i e m e  comme d ' a i l l e u r s  Laclos, quisitue  siecle,  d'y f a i r e l a  s o n roman dans  d o i t m o d i f i e r l e mythe de Don  i l d o i t m o d i f i e r p r e s q u e t o u t mythe  emprunte a l ' a n t i q u i t e ,  pour  exigences  Pourtant,  de 1'epoque.  justifies  q u i s'occupe a f a i r e 1 ' a p p l i c a t i o n  L . D. d e s mythes a n t i q u e s . France  avec  l e mythe de Don J u a n emane de l a  b i b l i q u e ; 2 5 nous sommes, done,  r e f e r e n c e dans n o t r e aux  comme l e mythe d'Orphee, E r o s  le faire  s'accorder  qu'il  avec l e s  ces adaptations  ne r e n d e n t p a s  l e mythe de Don J u a n moins i d e n t i f i a b l e .  Le f a i t  personnage q u i r e p r e s e n t e  p a s s o n a p p a r i t i o n de  l a m o r t ne f a i t  facon  s u r n a t u r e l l e ne d i m i n u e p a s , p a r exemple,  cette  force-ci  etait  tres  s'explique  joue  par rapport a Eros.  r e p a n d u dans l a F r a n c e bien par l e f a i t  precises  siecle  e t veut  l'epreuve.2 6  L e mythe de Don J u a n siecle  que c e mythe a b e s o i n  e s t d'un c 6 t e  de 1 ' a u t r e  l e r o l e que  du d i x - h u i t i e m e  e p a n o u i s s m e n t d'une s o c i e t e c i v i l i s e e ; dix-huitieme  que l e  et ceci  pour son  l a s o c i e t e f r a n c a i s e du  encombree p a r d e s r e g i e s  cote mettre  ces regies a  " P o i n t de Don J u a n n i c h e z l e s 'bons s a u v a g e s  chez l e s ' p r i m i t i f s ' , "  c o n s t a t e Denis  de Rougemont,  1  ni  "Don J u a n ,  s u p p o s e une s o c i e t e encombree de r e g i e s p r e c i s e s d o n t e l l e  reve  moins de s e d e l i v r e r  a  que d ' a b u s e r . "  2 7  b e s o i n de r e g i e s p r e c i s e s ; i l a b e s o i n  Valmont,  l u i aussi,  que l a P r e s i d e n t e de  Tourvel a i t ses valeurs religieuses  e t morales;  i l a b e s o i n que  la  du m a r i a g e ,  s i n o n i l ne p e u t  pas  Presidente croie jouer  son r o l e  a 1'institution de l i b e r t i n  duquel  i l subsiste:  " L o i n de m o i  114  1 ' i d e e de  d e t r u i r e l e s prejuges  ajouteront vertu,  a mon  b o n h e u r e t a ma  mais q u ' e l l e me  sans pouvoir  gloire.  (VI,  24).  que  ses  Cette  J u a n r e n f o r c e une  l i v r e des  Selon  2 8  d e p e n d a n t e des  2 9  croie a la  fautes  d i m e n s i o n de  1'epouvantent  la  "philia  refere; c'est l a c'est  1'alliance  Andre Malraux,  "II y a  qu'aux amours p h y s i q u e s q u ' i l  mele 1 ' i d e e d'une c o n t r a i n t e . "  Ils  c a r a c t e r i s t i q u e propre  c o n t r a i n t e dans l ' e r o t i s m e ,  1'amour a v e c l a g u e r r e .  assiegent!  Qu'elle  a l a q u e l l e nous nous sommes d e j a  n e c e s s i t e de  dans un  1'[Tourvel]  la sacrifie;  l'arreter"  a V a l m o n t e t a Don erotike"  qui  L ' a c t i o n des  met L.  en  D.  de  erotisme scene  se  est  contraintes:  V a l m o n t v e u t c o u c h e r a v e c l a m a r q u i s e q u i ne veut plus coucher avec l u i . II veut coucher a v e c Mme de T o u r v e l q u i ne v e u t p a s . II couche avec C e c i l e q u i v o u d r a i t coucher avec Danceny. Quand l a m a r q u i s e c o u c h e a v e c P r e v a n , c ' e s t o b s e d e e p a r 1 ' i d e e de l e f a i r e chasser. T o u t au l o n g de c e t t e c e l e b r e a p o l o g i e du p l a i s i r , pas un c o u p l e , une s e u l e f o i s , n ' e n t r e dans un l i t s a n s une idee d e r r i e r e l a t e t e . Et cette idee c'est presque t o u j o u r s l a c o n t r a i n t e . 3 0  Ce  sont  des  vis-a-vis Cecile  un  de  l'erotisme  cette  l e Vicomte a l l a i t  [qu'il  1 ' e r o t i s m e de a son  e t uniquement par de  dedans;  b r u l a i t ] de  t e n s i o n e x t r e m e des  (XCIX,  lorsqu'il  " [ i l n'a]  le franchir" en  Valmont  rendez-vous  procede"  Valmont s ' i n c i t e  C e c i l e fermee du  obstacle La  Cecile;  "sans p l a i s i r ,  Pourtant, porte  de  c o n t r a i n t e s q u i augmentent  pas  eu  avec 303).  trouve  la  plutot  trouve  (ibid.).  L.  D.  provient  grande p a r t i e  n e c e s s i t e d'Eros d'etre  en  perpetuelle contrainte.  de Une  115  fois  1'obstacle  s u r m o n t e , une f o i s  plus d'erotisme,  l e desir  Selon  l a definition  c'est  "une r e c h e r c h e  Diaconoff erotic  failure,  fulfillment."  Presidente.  qu'elle du a  e t vouee a l ' e c h e c . "  3 2  cancelled i t s e l f Valmont t i r e  obstacles qu'il  reproche  e r o t i q u e de C l a u d e E l s e n ,  since eroticism f u l f i l l e d  having  rencontre  Merteuil decele  ne p a s p o u v o i r  necessity for  i s no l o n g e r  a t t h e moment o f  son e n e r g i e  e t s a p u l s i o n de v i e  dans s o n a v e n t u r e  avec l a  1 ' e r o t i s m e de V a l m o n t ;  obtenir"  moins dans s o n s u b c o n s c i e n t , f i n son aventure  combattre"  (XXXIII,  que c e  I I p a r a i t que,  V a l m o n t n'a pas e n v i e de  avec T o u r v e l ,  que V a l m o n t  elle l u i  desirer  (V, 1 9 ) .  ce q u i e x p l i q u e  q u i d o n n e n t de 1'humeur a l a M a r q u i s e . Merteuil  Suellen  3 1  d ' a v o i r une "mauvaise t e t e q u i ne s a i t croit  i l n'y a  e t l a p u l s i o n de v i e s ' a p l a t i t .  de 1 ' o b s e s s i o n vaine  assouvi,  c o n s t a t e que, " T h e r e i s a d i a l e c t i c a l  eroticism,  des  cesse  l e desir  " [ d e s i r e ] moins  3 3  ses l e n t e u r s  Aux a c c u s a t i o n s de  [ d e ] v a i n c r e que [ d e ]  87), Valmont r i p o s t e  moment d'une femme, l e s e u l ou e l l e  mettre  que " l e p l u s  beau  puisse produire cette  i v r e s s e de l'ame, d o n t on p a r l e t o u j o u r s , e t qu'on e p r o u v e s i rarement, pas  est celui  de s e s f a v e u r s "  Valmont,  "1'idee  servait-il qui  (XLIV,  a l'embellir"  "Peut-etre  aussi,"  e t r e p r i v e du p l a i s i r  (ibid.).  emanent de l a c i t a t i o n  partie  de s o n amour, nous ne l e sommes  125).  que j ' a l l a i s  1'erotisme c a r e l l e s fait  ou, a s s u r e s  L'ambiguite  ci-dessus sont  impliquent  un d e s i r  de l a " p u l s i o n de v i e . "  et  continue de l a v o i r  1'imagination  egalement  1'apanage de  de c o n n a i s s a n c e q u i  116 L'ambiguite haut  1  s'etendent sur l e plan v i s u e l  Valmont. les  e t 1 i m a g i n a t i o n que  Le V i c o m t e  eprouve  c o n t o u r s e t l e s formes"  un v e t e m e n t  nous avons  pour  particulier  c o r p s de  l e g e r mais t o u j o u r s  importun"  (LXXVI,  Madame de  lorsqu'il  se  de  "a d e v i n e r  l a P r e s i d e n t e "a  p r e m i e r e s pages du roman l ' e r o t i s m e de V a l m o n t visuellement,  plus  rehausser l'erotisme  un p l a i s i r du  relevees  travers  209).  Des  les  stimule  se t r o u v e a v e c T o u r v e l au c h a t e a u  de  Rosemonde: G r a c e aux c h a l e u r s a c c a b l a n t e s que nous e p r o u v o n s , un d e s h a b i l l e de s i m p l e t o i l e me l a i s s e v o i r sa t a i l l e ronde e t s o u p l e . Une s e u l e m o u s s e l i n e c o u v r e s a g o r g e ; e t mes r e g a r d s f u r t i f s , m a i s p e n e t r a n t s , en o n t d e j a s a i s i l e s formes e n c h a n t e r e s s e s " (VI, 22-23)  Valmont  eprouve  Presidente, joie  que  alliee  un g r a n d p l a i s i r  i l p r o l o n g e l a s e d u c t i o n a u t a n t que  Valmont  avec  n e c e s s i t e de  a v a n t l a p o s s e s s i o n de l a  t r o u v e dans l e s o b s t a c l e s  1'instinct contrainte  de  d ' a u t a n t p l u s que  1'intelligence  pour  l e chemin  l u i indiquer  de  une  enquete  a leurs  paires  un  etre  celui-ci  La  1'ambiguite,  l a mort e t l a erotique,  intervient  souvent  a s u i v r e dans s e s r a p p o r t s amoureux.  En r a p p r o c h a n t e t en o p p o s a n t mythologique  e t dans  l a v i e , l a p u l s i o n de  f o n t de V a l m o n t  possible.  l e s quatre especes  du d i x - h u i t i e m e s i e c l e ,  d'amour  Laclos  fait  s u r 1 ' e t a t ou se t r o u v e ce s e n t i m e n t c o m p l e x e dans  s o n epoque.  L ' a m i t i e se t r o u v e d i a m e t r a l e m e n t  mythologique  de  1'opposition  est faite  la "philia  hetairike";  opposee a  1'ideal  l a facon provoquante  p e u t s u g g e r e r que  Laclos avait  en  dont  effet  117 dans s a c o n s c i e n c e  l'amitie ideale,  nouvelle  signification  du  vivait.  Ceci explique  a u s s i pourquoi  "philia  physike"  antiques.  Eros,  ne par  son  pouvoir  dire  que  l e roman de  Eros,  conflits  lisant  que  L.  D.  faiblement  Eros.  n'est  que  La  et l a  Laclos  de  Nous pouvons meme est  t e n s i o n que  l a manifestation  1 ' e r o t i s m e du  ou i l  l e u r s modeles  sa complexity.  par  d'Eros qui r e f l e t e n t  montrer l a  xenike"  L a c l o s comme l e monde a n t i q u e  est regi Les  la "philia  r e g n e dans l e roman de  et avec t o u t e  et q u ' i l  e p r o u v e en  contre,  voulait  " a m i t i e " dans l e s i e c l e  refletent  tout  par  mot  et q u ' i l  siecle  des  engendre le lecteur des Lumieres.  118  II.  1  fagon de  Robert tres  lucide  1'amour  pp.  M a u z i , op.  (voir  des  faits  1-2.  Sur 4) 3  "Thanatos"  signifie  siecle  1'amour," p a r t i e  s est  fait  1  2,  de  ch.  XI,  mythes se s o n t p r o d u i t s p o u r de  notre nature  I n t r o d u c t i o n de  des  mythes v o i r  r a p p o r t de  e s t l e d i e u g r e c de  l a mort dans l a l a n g u e  l e mot  " p u l s i o n de  humaine e t  notre these,  du  pp.  notre Introduction  "Thanatos"  l a mort e t c ' e s t l e  grecque;  qui s i g n i f i e  p u l s i o n s de mort" en  vie"; voir  "Thanatos,"  1'amour a v e c  l a guerre  en  nous  allons  psychanalyse  o p p o s i t i o n avec  Eros  Petit  1979.  voir  mot  Robert  1,  n o t r e c h a p i t r e I.  qui est Sur  le  A.  24). 4  L. 5  Ronald D.  Voir D.  1 ' o p p o s i t i o n b o n h e u r / m a l h e u r que  dans n o t r e c h a p i t r e I I . A.  Jean  Rousset,  Grimsley ne  L. D.  c o n s t a t e que  c i t . . p.  s o n t une  (p.  148.  nous a v o n s r e l e v e  73).  Forme e t S i g n i f i c a t i o n ,  s ' i n t e r e s s e n t qu'a  1'amour; op. Les  des  (voir  l e "binarisme"  "ensemble des  L.  de  Mauzi expose  e t n o t r e c h a p i t r e I I . A.  utiliser  des  sentiment  inexplicables  monde ou nous v i v o n s  (p.  Robert  l e dix-huitieme  1  R a p p e l o n s - n o u s que  exprimer  qui  483.  458-484). 2  (p.  NOTES  c i t . . p.  1 i d e e que "Le  C.  p.  98.  Aussi  l e s personnages p r i n c i p a u x un  sujet,  En  o u t r e , L l o y d R.  des  notamment l e s e n t i m e n t Free  enquete i r o n i q u e sur l a nature  de  constate 1'amour;  de que  119  " L a c l o s a n d t h e myth o f c o u r t l y the  eighteenth 6  Denis  century,  R. F l a c e l i e r e ,  l o v e , " S t u d i e s on V o l t a i r e a n d  148 (1976), 220.  L'Amour en G r e c e , P a r i s ,  de Rougemont, L e s Mythes de 1 amour  1960; c i t e  (Paris:  1  dans  Gallimard,  1961), p. 15, n. 1. 7  On a r a i s o n d e c r o i r e ,  disciple  d'ailleurs,  de J e a n - J a c q u e s R o u s s e a u , meme s i c e l u i - c i  aucun genre d'attachement p r i m o r d i a l . des  que L a c l o s e s t  Comme R o u s s e a u ,  l'"amitie"  p.  77 ( Q u o i q u e R o u s s e a u ne p a r l e p a s d ' " a m i t i e , "  ce terme,  c h e z l'homme c i v i l i s e ;  faute d'autre  particulier  qui n'est  hospitalite. semble  n i amour-passion,  D' a i l l e u r s ,  faire  voir  1 ' a p p l i c a t i o n de t o u t e s  (New  C h r i s t i n e Downing,  York:  Crossroad,  l a T e r r e Mere:  9  with  0  que L a c l o s  l e s e s p e c e s de " p h i l i a "  humains). with Gaia,"  T h e Goddess  Downing p a r l e  ainsi  "She i s a f a n t a s y c r e a t u r e b e h i n d t h e o f memory a n d l o n g i n g , who e x i s t s  i n myth a r c h e t y p a l l y - - w h o  t h e p e r s o n a l mother"  (p.  i s never  135).  Ibid.,  p. 151. V o i r e g a l e m e n t n o t r e  Ibid.,  p. 134.  19) . 1  attachement  n i amour p a r e n t a l , n i  1981), pp. 131-156.  i n the imagination,  identical  utilisons  que l ' a u t e u r d e s L. D. c r o y a i t  "Beginning  p e r s o n a l mother, c o n s t r u e d only  cet  Discours,  nous  en c o n s i d e r a t i o n du f a i t  1'attachement p r i m o r d i a l des e t r e s 8  Rousseau,  mot, p o u r d e s i g n e r  dans s o n roman, nous c o n s t a t o n s  de  l'auteur  L . D. p e i n t de c o u l e u r s v i v e s l e c o t e n e g a t i f e t i n t e r e s s e  de  en  ne c r o i t en  c h a p i t r e I . A. ( p .  120  1 1  La  1  Nous nous sommes d e j a r e f e r e s a 1 ' a u t r e  2  soutient  T e r r e Mere e s t a u s s i nee  qu'Eros e s t f i l s  d'Aphrodite, n.  sur  13.  d e e s s e de  1  V o i r egalement n o t r e Voir notre  1  R a p p e l o n s - n o u s que  4  l a terre; 1 5  p.  108  E u r y d i c e m e u r t de  implore  Hades de  en  retourne  Ronald  1 7  Sur  1 8  voir  op.  Payot,  Le  Grimsley,  2  Paul D i e l ,  OP.  OP.  l a Thiase.  f r e n e t i q u e des 2  1  Ibid.,  137.  plus  Orphee  se r e t o u r n e  l a terre.  pas  en  Orphee  se  l'unicite  de  jamais. 157.  p a r V a l m o n t de c h a p i t r e I. C ,  p.  52. grecgue  137. c i t . . p.  c i t . . p.  Elles  l a compte  Hades c e d e a l a demande  137.  157. Les  sont  Menades s o n t au  "symbole du  desirs multiples" (ibid., p.  13.  serpent.  personnages syraboliques q u i a p p a r t i e n n e n t Dionysos,  11,  25).  Symbolisme dans l a m y t h o l o g i e  1966), p.  Ronald  a  c i t . , p.  egalement n o t r e  1 9  0  ce d e r n i e r ne  l a reconnaissance  Paul D i e l ,  (Paris:  Eurydice.  Eurydice vers  Grimsley,  et  present chapitre.  et Eurydice d i s p a r a i t  1 6  Tourvel,  du  ressusciter  conduisant  p.  T o u r v e l d e s i r e qu'on ne  l a m o r s u r e d'un  d'Orphee a c o n d i t i o n que arriere  n.  qui  I n t r o d u c t i o n , p.  c h a p i t r e I . A., 11,  tradition  l a guerre  (voir notre  I n t r o d u c t i o n , p.  voir  chaos.  d ' A r e s , d i e u de  1 amour  1 3  du  p.  cortege  des de  dechainement 135).  121  2  Jean-Luc  3  creation  Seylaz,  'Les L i a i s o n s d a n g e r e u s e s '  romanesgue c h e z L a c l o s .  d'Orphee ne d e m o n t r e pas dite,  l e d e s i r de  egalement 2  4  de Don  notre  concentration  chapitre  Jean Rousset,  Juan,  notamment  que  dans L e s L. D.: 2  p.  Quoique de de  l a raison  Juan  feminin,  (Paris:  l e heros;  Armand C o l i n ,  i n v a r i a n t s de ce mythe  J u a n n a i t en  chapitre  1630.  Selon  I.  r a p p r o c h e a l a m y t h o l o g i e b i b l i q u e en f o n c t i o n de  de  l a mort:  souper,  ce M o r t  populaire p.  le vivant  q u i r e v i e n t pour  largement repandue  offense  punir,  1978),  figurent  C.  Jean Rousset i l  se  que  Voir  i n v a r i a n t s dans l e mythe  sur l e "heros" v o i r notre  "Ce M o r t  proprement  l a raison.  l e groupe  tous l e s t r o i s  l e mythe  26.  i ly a trois  l e Mort,  Le mythe de Don  5  releve  I . A.,  Selon  Notons  53.  1'intervention  J e a n R o u s s e t , Le Mythe de Don p. 8.  p.  et l a  l a figure  en 1 ' i n v i t a n t  i l s o r t d'une  a  legende  dans 1 ' O c c i d e n t C h r e t i e n "  (ibid.,  6. ) 2  6  Louis  D e n i s de Rougemont c o n s t a t e the Fourteenth died  ascended  i n 1715  t o t h e t h r o n e i n 1774,  of a French a r i s t o c r a c y that  till  Don  had  Just  (New  York:  "from a b o u t t h e Louis  Pantheon,  7  D e n i s de Rougemont, L e s Mythes de  2  8  V o i r n o t e 3 du p r e s e n t  2  9  Andre (Paris:  from  feudal  World,  p.  trans.  211.  1'amour. p.  113.  chapitre.  Le T r i a n g l e  Gallimard,  o v e r t h e dreams  fallen  1940),  time  Sixteenth  i n the Western  2  Malraux,  the  Juan r e i g n e d  gradually  h e r o i s m " ; D e n i s de Rougemont, L o v e Montgomery B e l g i o n  que  1970),  noir:  p. 44.  Laclos.  Goya.  Saint-  I I e s t convenu  que l a  122 contrainte qui  se  ou  0  3 1  I b i d . , p.  de  p r e m i e r e d ' E r o s en  la vie,  tant  ce  que  45.  Claude Elsen, Diaconoff,  p.  Voir  Homo e r o t i c u s , p.  E r o s and  Power i n  egalement n o t r e  3 2  Suellen  3  Voir notre  3  l a sensation  vie."  Suellen 56.  accentuent  conforme a l a d e f i n i t i o n  " p u l s i o n de 3  l a violence  Diaconoff, chapitre  op.  'Les  chapitre c i t . , p.  I I . B.  (p.  77;  citation Liaisons  I . C. 56. 96).  (p.  59)  tiree  de  danqereuses,'  1 2 3  CONCLUSION  L ' i n t e r p r e t a t i o n mythologique expliquer  l e s oppositions  du roman de L a c l o s . A l e x a n d r e de T i l l y , 1'illusion qui  L.  D.  l e s d i r e s de l ' a u t e u r au Comte  de c e l u i - l a  une i n v i t a t i o n  s o n roman comme m y t h o l o g i q u e ,  Riccoboni, mythologiques  de l a p a r t de nous  avons  de s u i v r e l a v o i e de l a m y t h o l o g i e p o u r d e c h i f f r e r L e s  2  Les r e f e r e n c e s mythologiques f o n c t i o n ornamentale. Starobinski "[elles  pour  Pour  passionnels,  monstrueux." certaines  3  e x i s t e n t independamment de l e u r  utiliser  1 ' e x p r e s s i o n de J e a n  l e "code m y t h o l o g i q u e " au d i x - h u i t i e m e  o f f r e n t ] un c a n e v a s  rapports  pour  a Madame  d e s L. D. e t l e s r e f e r e n c e s  dans l e roman p o u r  Laclos a considerer entrepris  pris  une l e t t r e  d'autonomie  se trouvent  f l a g r a n t e s , l e charme e t l a d i f f i c u l t y  Ayant  1  e s t l a seule q u i puisse  Elles  verites  tres  e t e n d u , ou f o i s o n n e n t l e s  les situations servent  extremes,  de " c a n e v a s "  universelles,  l e s actes  sur lequel  foisonnent  comme l a p e u r q u ' e p r o u v e  l a femme, e t ou s e r e f l e t e n t  l'homme  1 ' e s p r i t de r e l a t i v i t e e t  1 ' e s p r i t de r e v o l t e du s i e c l e d e s L u m i e r e s . s e r v e n t de " c a n e v a s "  siecle,  s u r l e q u e l s'exposent  Qui plus e s t , e l l e s certains  conflits  fondamentaux du roman en e n t i e r  e t s u r l e q u e l s'exposent des  r e p o n s e s aux q u e s t i o n s  p e r t i n e n t e s dont  les la  philosophes question  l e s plus  du s i e c l e  s'inquietent  d e s L u m i e r e s , notamment d e s r e p o n s e s a  de l a p e r f e c t i b i l i t e  de l'homme a l a q u e s t i o n du  124 Mal,  a l a q u e s t i o n du d e d o u b l e m e n t de l'homme en e t r e e t e n  paraitre Les  e t a l a q u e s t i o n du b o n h e u r . references mythologiques  "depouiller" reconnaitre  L e s L. D. de l e u r "le nu."  mythologiques  5  4  incitent  l e lecteur  averti a  ambiance f r a n c a i s e p o u r  Quoique pas annonces p a r des r e f e r e n c e s  c e r t a i n s themes q u i r e s s o r t e n t d e s L . D. de f a c o n  e c l a t a n t e ne p e u v e n t t r a n s r a e t t r e l e u r  p l e i n e s i g n i f i c a t i o n que  par  Ainsi  rapport a l a mythologie  antique.  se detachent des  L.  D. d e s mythes p o r t a n t  et  celui  du  roman, s t r u c t u r e n e c e s s a i r e a t o u t e m y t h o l o g i e ; 6  du N a r c i s s e - - q u a c c e n t u e 1  perpetuelle que a  s u r " l e d o u b l e " — c e l u i de 1"Androgyne  entre  l e lecteur  davantage l a s t r u c t u r e b i n a i r e  l a f o r c e de l a r a i s o n e t c e l l e  d e s L. D. a f f r o n t e ne s ' e x p l i q u e  l a mythologie  antique;  7  finalement  que p a r r a p p o r t  degager d'autres ces  l e lecteur a  mythes de 1'amour d e s L. D.; q u o i q u e  a u t r e s mythes de 1'amour ne f o n t qu'un echo, emousse, comme l a " p h i l i a  soit  auquel  archetypes  mythologiques.  et l a "philia  comme l a " p h i l i a 8  soit  D'ailleurs  presents, affaibli  physike,"  h e t a i r i k e , " de  l e mythe du H e r o s  i l y a r e f e r e n c e dans l e roman, q u o i q u e p r e s e n t e  sa f o r c e , heros  xenike"  i r o n i q u e , meme b u r l e s q u e ,  leurs  dionysiaques  l a toute-puissance e t  1 ' o m n i p r e s e n c e d ' E r o s dans L e s L . D. i n c i t e n t  et  de 1 ' e m o t i o n  l a l u t t e des f o r c e s a p o l l i n i e n n e s e t des f o r c e s  de  l a lutte  de t o u t e  a p p a r a i t l e g e r e m e n t m o d i f i e dans L e s L. D.. ou l e  n'est  dix-huitieme  p l u s d e m i - d i e u mais homme, e t i l e s t homme du siecle.  9  125 Au  dix-huitieme  vraisemblable; subissent  siecle,  une o e u v r e l i t t e r a i r e  l e smodifications  que l e s a r c h e t y p e s  l'homme s u b s t i t u e  p a r c e que l ' o n c r o i t  plus  l e demi-dieu,  aux d e m i - d i e u x .  mythiques  meme a l l e r  plus  loin,  sur l a "nouvelle  aspiraient  mythologie"  l e s philosophes  "nouvelle  anthropogonie.  1 0  siecle.  ou s e l o n J e a n  aura selon  Starobinski des  Starobinski  e t l e mythe ne s e r a  plus  lumieres; "l'homme  theogonie  L e s L. D. s e c o n f o r m e n t a c e t t e n o t i o n  mythologie"  mythologie"  mais de l a  a venir.  N o t r e c o n s t a t a t i o n que L e s L. D. o u v r e n t d e j a "nouvelle  Nous pouvons  que L e s L. D. d e b o u c h e n t  de l a f i n du s i e c l e  mythologie"  lui-meme p o u r h e r o s , "  "nouvelle  pour c o n s t a t e r  p a r exemple,  En c e s e n s L e s L. D.  c o n s t i t u e n t une m y t h o l o g i e du d i x - h u i t i e m e  cette  etre  dans L e s L. D. r e p o n d e n t a c e t t e e x i g e n c e de  vraisemblance;  deja  doit  peut e t r e r e n f o r c e e  l a voie  ala  p a r une a u t r e  consideration  revelatrice,  notamment que l e roman de L a c l o s e s t  philosophique  autant  e s t mythologique;  ecrivains-philosophes D'une p a r t de  qu'il  de s o n epoque, L a c l o s  i l expose l e s l i m i t e s  q u i bornent  buts.  1 1  D'autre part,  posent des questions ou  comme l e s  expose des v e r i t e s . l a perfectibilite  l'homme; l e s evenements q u i a r r i v e n t g r a t u i t e m e n t  f o n t que l'homme ne p e u t pas s e f i e r ses  tout  sur l a capacite  bonheur;  Laclos  dans l a v i e  a s a r a i s o n p o u r l e mener a  r e p o n d aux p e n s e u r s q u i s e  s u r l a n a t u r e bonne ou m a u v a i s e de l'homme  de l a r a i s o n ou du s e n t i m e n t p o u r mener au  i l l e u r r e p o n d que c h e z l'homme l e b i e n  l e mal; i l l e s a s s u r e  e g a l e m e n t de l a v a n i t e  coexiste  de t o u t e  avec  tentative  126  de  supprimer  deux s o n t presente Laclos L.  D.  l a r a i s o n ou  des  forces  done en  se  sert  sont  une  de  1 ' e m o t i o n en  intrinseques  philosophe.  exprime par  aussi bien  r e v e de  "nouvelle  les philosophes  du  L.  D.  les  se  philosophie,  q u ' e l l e s sont  que de  de  des  Les  L.  D.  Les  une de  "philosophie  Laclos  mythologie" siecle  Laclos  sa  Nous pouvons q u a l i f i e r  c e t t e q u a l i t e des  1'autre;  themes m y t h o l o g i q u e s ;  oeuvre mythologique autant  "mythologie philosophique"  e x a c t e m e n t au  Pour exposer  1 2  de  c h e z l'homme.  l a s t r u c t u r e e t des  oeuvre philosophique.  mythologique";  faveur  se  conforme  tel qu'il  est  Lumieres:  I I nous f a u t une n o u v e l l e m y t h o l o g i e . , . . l a mythologie d o i t devenir philosophique, a f i n de r e n d r e l e p e u p l e r a i s o n n a b l e , e t l a p h i l o s o p h i e d o i t devenir mythologique, a f i n de r e n d r e l e s p h i l o s o p h e s s e n s i b l e s . Alors on v e r r a s ' i n s t a u r e r p a r m i nous 1 ' u n i t e eternelle." 1 3  Cette  nouvelle  desirees siecle  que  des  mythologie,  peu  a t t e n d u e s par  lumieres  C h o d e r l o s de  et cette unite  Laclos.  eternelle,  les philosophes  etaient deja  instaurees  par  de  aussi  fort  l a f i n du  Les  L.  D.  de  127  CONCLUSION  NOTES  1  P o u r une b r e v e e x p o s i t i o n de c e s e l e m e n t s  Introduction  de n o t r e  these,  2  Voir  3  Jean S t a r o b i n s k i ,  361-362  Introduction  (juin-juillet  pp. 3-6.  de n o t r e  t h e s e pp. 4 - 6 .  "Le mythe au X V I I I  1977),  Starobinski  par rapport  these q u ' i l  faut chercher  voir  987.  Cette  s  siecle,"  c o n s t a t a t i o n par  au "code m y t h o l o g i q u e " l a signification  affirme  des  Les r e f e r e n c e s  a Cerbere,  a D i e u , a Samson e t a D a l i l a du  a M e r g e r e , aux F u r i e s , a S a t a n ,  d e d o u b l e m e n t e t m e t t e n t en r e l i e f  l'homme  (voir  utilise  des m o t i f s  son  e t de r e v o l t e ; l e s r e f e r e n c e s  P a r t i e I . de n o t r e  these).  5  avec tout  Le f a i t  mythiques q u i r e f l e t e n t  l e u r symbolisme  Nous a v o n s p r i s  de  Laclos de  que l e l e c t e u r l e s  mythologique.  1 ' i n v i t a t i o n de L a c l o s  l e nu pour une i n v i t a t i o n  s o n ambiance  que  de  l e s preoccupations  p e r s o n n a g e de Madame de M e r t e u i l de s o n h a b i t reconnaitre  a  l a revolte et  du bonheur e t de l a p e r f e c t i b i l i t e  epoque t e m o i g n e du d e s i r de l ' a u t e u r  considere  du M a l e t  l a p e u r de l'homme p o u r l a  1'heroisme e t a c e r t a i n s heros mythiques r e f l e t e n t r e p o n d e n t aux q u e s t i o n s  ornamentale.  r e p o n d e n t aux q u e s t i o n s  femme e t 1 ' e s p r i t de r e l a t i v i t e  notre  references  m y t h o l o g i q u e s d e s L. D. au d e l a de l e u r a p p a r e n c e 4  Critique.  f r a n c a i s e pour t r o u v e r  a depouiller l e francais et  d'ecorcer l e corps  l e roman e n t i e r ("Lettre  IV" de  128  Laclos Laclos.  a Madame R i c c o b o n i , p. 691; v o i r  i n O e u v r e s c o m p l e t e s de C h o d e r l o s  e g a l e m e n t I n t r o d u c t i o n de n o t r e  de  t h e s e , p.  5.  1  6 V o i r I I . A de n o t r e  these.  7  V o i r I I . B de n o t r e  these.  8  V o i r I I . C. de n o t r e  9  V o i r I . C. de n o t r e  0  Jean  L.  these.  S t a r o b i n s k i , op. c i t . , p. 997.  1 1  V o i r I I . B. de n o t r e  1 2  Nous ne p r e s e n t o n s  Laclos  dans n o t r e  D. en roman 1 3  Jean  these.  qu'une  p a r t i e de l a p h i l o s o p h i e de  c o n c l u s i o n , ce q u i s u f f i t  deja a e t a b l i r Les  philosophique.  S t a r o b i n s k i , OP. c i t . , p. 996.  du t e x t e a l l e m a n d 1'idealisme  these.  "plus ancien  allemand"  de l a main de H e g e l ,  Cette  idee  programme s y s t e m a t i q u e  e s t comme n o t e  empruntee de  S t a r o b i n s k i " c o p i e en 1976  mais du p e u t - e t r e a S c h e l l i n g ,  c r u d e c e l e r 1 ' i n f l u e n c e de H o l d e r l i n . "  e t ou l ' o n a  129 BIBLIOGRAPHIE EDITIONS L a c l o s , C h o d e r l o s de. Les L i a i s o n s dangereuses. L i b r a i r i e G e n e r a l e F r a n c a i s e , 1972. L a c l o s , C h o d e r l o s de. G a l l i m a r d , 1951.  Oeuvres  completes.  Poche.  Pleiade.  Paris:  Paris:  130 LIVRES Albouy, P i e r r e . francaise.  Mythes e t m y t h o l o g i e s dans l a l i t t e r a t u r e Paris: L i b r a i r i e Armand C o l i n , 1969.  B a t a i l l e , Georges. La L i t t e r a t u r e Gallimard, 1957. Baudelaire, Charles. F r a n c e , n.d. Belcikowski, Paris:  Oeuvres  e t l e mal.  posthumes.  Paris:  Paris-.  Christine. 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