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L’individu exceptionnel dans Les liaisons dangereuses 1985

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L'INDIVIDU EXCEPTIONNEL DANS LES LIAISONS DANGEREUSES RICHARD AL: B.A., The U n i v e r s i t y o A THESIS SUBMITTED IN THE REQUIREMENTS MASTER THE FACULTY OF (Departmen By EN WOLOSHEN B r i t i s h Columbia, 1982 PARTIAL FULFILLMENT OF FOR THE DEGREE OF OF ARTS i n GRADUATE STUDIES of French) We accept t h i s t h e s i s as conforming to the r e q u i r e ^ standard THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA September 1985 @ Richard A l l e n Woloshen, 1985 I n p r e s e n t i n g t h i s t h e s i s i n p a r t i a l f u l f i l m e n t o f t h e r e q u i r e m e n t s f o r a n a d v a n c e d d e g r e e a t t h e U n i v e r s i t y o f B r i t i s h C o l u r n b i a , I a g r e e t h a t t h e L i b r a r y s h a l l m a k e i t f r e e l y a v a i l a b l e f o r r e f e r e n c e a n d s t u d y . I f u r t h e r a g r e e t h a t p e r m i s s i o n f o r e x t e n s i v e c o p y i n g o f t h i s t h e s i s f o r s c h o l a r l y p u r p o s e s may b e g r a n t e d b y t h e h e a d o f my d e p a r t m e n t o r b y h i s o r h e r r e p r e s e n t a t i v e s . I t i s u n d e r s t o o d t h a t c o p y i n g o r p u b l i c a t i o n o f t h i s t h e s i s f o r f i n a n c i a l g a i n s h a l l n o t b e a l l o w e d w i t h o u t my w r i t t e n p e r m i s s i o n . D e p a r t m e n t o f ^££M&H T h e U n i v e r s i t y o f B r i t i s h C o l u m b i a 1956 M a i n M a l l V a n c o u v e r , C a n a d a V6T 1Y3 D a t e OCT- \£y ftgfT - i i " - Resume Nous e s p e r o n s m o n t r e r dans c e t t e t h e s e que l e d e v e l o p p e m e n t du t y p e de l ' i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l dans l e s romans du d i x - h u i t i e m e s i e c l e en F r a n c e e s t l e r e s u l t a t d es c o u r a n t s p h i l o s o - p h i q u e s e t a r t i s t i q u e s de l a p e r i o d e . L e s L i a i s o n s d a n g e r e u s e s de L a c l o s r e f l e t e m i e u x que t o u t a u t r e roman du s i e c l e c e s deux i n f l u e n c e s , m a i s e l l e s se f o n t a u s s i s e n t i r dans Manon L e s c a u t de P r e v o s t , L a V i e de M a r i a n n e de M a r i v a u x , e t J a c q u e s l e f a t a l i s t e de D i d e r o t . L ' i n t r o d u c t i o n d e m o n t r e que l e s p h i l o s o p h e s du s i e c l e d e s i r a i e n t l e b o n h e u r p e r s o n n e l de l ' i n d i v i d u , l a t o l e r a n c e e t l a r a i s o n au l i e u de l ' a s c e t i s m e , 1 ' i n t o l e r a n c e e t l a f o i a v e u g l e q u i d o m i n a i e n t l a p e n s e e du d i x - s e p t i e m e s i e c l e . L e s p h i l o s o - p hes v o y a i e n t 1 ' a r i s t o c r a t i e comme un o b s t a c l e a l a r e a l i s a t i o n d'un m e i l l e u r monde c a r c e t t e c l a s s e ne v o u l a i t p a s un c h a n g e - ment de 1 ' o r d r e e t a b l i . P u i s q u e l a p e n s e e d'une p e r i o d e i n f l u e - e n c e s o u v e n t 1 ' a r t , l e f a i t que l e s r o m a n c i e r s du d i x - h u i t i e m e s i e c l e a d o p t a i e n t l e p o i n t de vue des p h i l o s o p h e s en c r i t i q u a n t 1 ' a r i s t o c r a t i e n ' e s t p a s s u r p r e n a n t . L ' i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l d e v i e n t p a r l a s u i t e un moyen i d e a l p o u r v o i l e r de t e l l e s c r i t i q u e s a u s s i b i e n que p o u r s a t i s f a i r e des i n s t i n c t s c r e a t e u r s c h e z l e s r o m a n c i e r s . Dans l e p r e m i e r c h a p i t r e nous i n d i q u o n s que P r e v o s t , M a r i v a u x e t D i d e r o t c r i t i q u a i e n t 1 ' a r i s t o c r a t i e a mesure q u ' i l s a n a l y s a i e n t l e s r a i s o n s p o u r l e s q u e l l e s l e s p e r s o n n a g e s p r i n c i - p a u x de l e u r s romans e t a i e n t e x c e p t i o n n e l s . Des i n f l u e n c e s a l ' e x t e r i e u r du roman comme l e c o n f l i t p h i l o s o p h i q u e e n t r e l a r a i s o n e t l a s e n s i b i l i t e s e m b l e n t d e f i n i r a p r e m i e r e vue l a - i i i - nature extraordinaire de Des Grieux, Marianne et Mme de l a Pommeraye; ces individus veulent nous convaincre q u ' i l s sont speciaux a cause de leur s e n s i b i l i t e ou de leur i n t e l l i g e n c e . Cependant des influences a l ' i n t e r i e u r du roman, comme l a forme, nous donnent les vrais c l e f s du caractere unique de ces person- nages. Les protagonistes racontent leur propre h i s t o i r e au lecteur et leur talent de duper autrui a f i n de se montrer dans une image flatteuse est ce qui les distingue enfin des autres. Neanmoins, les protagonistes se sentent obliges de se f a i r e v a l o i r car l a societe leur est presque toujours h o s t i l e . Le deuxieme chapitre introduit les protagonistes des Liaisons dangereuses, le vicomte de Valmont et l a marquise de Merteuil. Chacun d'eux se c r o i t un l i b e r t i n sans p a r e i l et dans ce chapitre nous etudions comment i l s exploitent leur sagacite pour prouver leur superiorite 1'un a l'autre. Nous expliquons l a t r a d i t i o n l i b e r t i n e qui est l a base de: l a phil o - sophic personnelle de Valmont et de Merteuil. Le roman est dans l a forme e p i s t o l a i r e ; les protagonistes echangent des l e t t r e s . La forme du roman, une influence a l ' i n t e r i e u r , revele encore une f o i s que ce que Valmont et Merteuil croient les rendre exceptionnels est i l l u s o i r e . C'est de nouveau leur capacite de tromper autrui et eux-memes dans leurs l e t t r e s sur leur qualite speciale qui est vraiemnt leur qualite d i s t i n c t i v e . Les l e t t r e s soutiennent 1 ' i l l u s i o n de 1 ' i n v i n c i b i l i t e de Valmont et Merteuil dans le deuxieme chapitre, mais e l l e s les detruisent dans le troisieme chapitre en leur revelant toutes leurs faiblesses emotionnelles. La r i v a l i t e entre les l i b e r - tins s ' i n t e n s i f i e vers l a f i n du roman et 1'influence de l a raison sur leur conduite s ' a f f a i b l i t . Nous voyons que l a - i v - fagade i n t e l l e c t u e l l e cede rapidement a l a f o r c e des emotions v i o l e n t e s , longuement supprimees. La forme e p i s t o l a i r e du l i v r e r e v e l e done que c e t t e oeuvre s u i t l'exemple des romans precedents du s i e c l e . L ' i l l u s i o n du p o i n t de vue du protago- n i s t e et l a r e a l i t e du p o i n t de vue du l e c t e u r e x i s t e n t en meme temps; c e t t e j u x t a p o s i t i o n indique une a t t i t u d e des romanciers envers l a s o c i e t e contemporaine. Dans l a c o n c l u s i o n nous montrons que c e t t e a t t i t u d e est une c r i t i q u e de 1 ' a r i s t o c r a t i e qui ne permet pas aux protago- n i s t e s de se r e a l i s e r completement car chaque p r o t a g o n i s t e symbolise l e bouleversement de l ' o r d r e e t a b l i . Des Grieux, Marianne, Mme de l a Pommeraye, et s u r t o u t Valmont et M e r t e u i l outragent l a s o c i e t e en b r i s a n t l e s r e g i e s de conduite q u ' i l s d e v r a i e n t s u i v r e . Q u ' i l s n ' a t t e i g n e n t pas l e bonheur personnel malgre l e u r s e f f o r t s r e f l e t e l e sentiment de f r u s t r a t i o n que l e s romanciers veu l e n t p a r t a g e r avec l e l e c t e u r . P r e v o s t , Marivaux, Dider o t et L a c l o s creent des romans dans l e s q u e l s l e s i n f l u e n c e s de l a p h i l o s o p h i c et de l ' a r t romanesque de 1'epoque ai d e n t ces auteurs a c r i t i q u e r une s o c i e t e decadente et a cr§er un personnage unique. Les L i a i s o n s dangereuses est l'exemple l e p l u s b r i l l a n t des p o s s i b i l i t e s inherantes a c e t t e combinaison d ' i n f l u e n c e s . - v - TABLE DES MATIERES Page Resume i i Table des matieres v Remerciements v i Introduction 1 Chapitre 1 : Des Grieux, Marianne, Mme de l a Pommeraye: L'indibidu exceptionnel avant Les Liaisons dangereuses 9 Chapitre 2 : Le mythe du libertinage dans Les Liaisons dangereuses 31 Chapitre 3 : La f a i l l i t e du libertinage dans Les Liaisons dangereuses 53 Conclusion 82 Notes 92 Bibliographic 96 - v i - REMERCIEMENTS Je veux remercier tous mes p r o f e s s e u r s du departement de F r a n c a i s q u i m'ont i n s p i r e dans mes etudes, s u r t o u t Jocelyne B a v e r e l , Heather F r a n k l y n , Dominique Baudouin, F r e d e r i c Grover, James Panter, F l o y d S a i n t C l a i r et Harold Knutson. David Highnam m'a montre l a bonne marche.dans mes recherches p r i m a i r e s ; Bruce Carpenter a eu l a g e n t i l l e s s e de l i r e c e t t e these. La d i r e c t r i c e de c e t t e these, Olga Cragg, dont l a p a t i e n c e et l e bon sens m'ont enormement aid e , m'a donne l e courage de c o n t i n u e r dans mes recherches quand je v o u l a i s y renoncer. E n f i n , je veux remercier Mi Vuong, qui a tape c e t t e .'.< these a l a machine, et ma f a m i l l e . - 1 - INTRODUCTION - 2 - L'etude de l ' i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l dans Les L i a i s o n s dangereuses de L a c l o s exige une connaissance des courants l i t t e r a i r e s et p h i l o s o p h i q u e s du d i x - h u i t i e m e siiecl-.e en France. La c r e a t i o n de l a marquise de M e r t e u i l et du vicomte de Valmont, l e s personnages p r i n c i p a u x des L i a i s o n s dangereuses, marque 1'apogee l i t t e r a i r e de ce genre de personnage dans l e s romans du S i e c l e des Lumieres. S i l a t r a d i t i o n romanesque du p r o t a g o n i s t e e x c e p t i o n n e l a ses debuts dans l e seizieme s i e c l e , s u r t o u t dans l e s romans picaresques espagnols et dans Don Quichotte de Cervantes, l a f l o r a i s o n du genre romanesque en France au dix-huitieme s i e c l e et 1'influence des idees p h i l o s o - phiques de l'epoque encouragent neanmoins de n o u v e l l e s perspec- t i v e s thematiques quant a ce type l i t t e r a i r e . P r e v o s t , dans Manon Lescaut, Marivaux, dans La V i e de Marianne, et D i d e r o t , dans Jacques l e f a t a l i s t e , creent une s e r i e de romans dont un aspect important - e s t l a p r e s e n t a t i o n de l ' i n d i v i d u e x t r a - o r d i n a i r e . Les p r o t a g o n i s t e s dans l e u r ensemble i l l u m i n e n t p l u s i e u r s themes p h i l o s o p h i q u e s de l'epoque. Ces oeuvres et c e l l e de L a c l o s , l a d e r n i e r e de c e t t e s e r i e avant l a R e v o l u t i o n , sont done autant l e s p r o d u i t s d'un c l i m a t i n t e l l e c t u e l que l e s d i v e r s expressions a r t i s t i q u e s de quatre grands romanciers. Par consequent, nous nous concentrons d'abord sur quelques sources d ' i n s p i r a t i o n p h i l o s o p h i q u e . Le S i e c l e des Lumieres i n t r o d u i t en Europe une v i s i o n du monde qui bouleverse presque toute conception de l a nature acceptee jusqu'a ce temps-la. Les decouvertes s c i e n t i f i q u e s d'Isaac Newton et l e s idees du philosophe John Locke au d i x - septieme s i e c l e i n s p i r e n t un e s p r i t de changement a toute une - .3 - g e n e r a t i o n d'hcmmes de sc i e n c e et de p h i l o s o p h i e , ^ Les t h e o r i e s de Newton, r e j e t ^ e s au debut du s i e c l e , remplacent e n f i n c e l l e s de Descartes dans l e domaine de l a s c i e n c e . Les l o i s newtonien- nes e x p l i q u e n t mieux l e monde physique et l e mouvement des pla n e t e s et i l s ' e n s u i t que l e s philosophes se demandent s i l a conduite humaine peut e t r e expliquee a u s s i logiquement et simplement. Pour eux, l a reponse est f o u r n i e par Locke, qui suggere que l'homme e s t un itre autonome dont l e s idees ne sont que l e r e s u l t a t des experiences s e n s o r i e l l e s . Les p e r f e c t i o n - nements des philosophes f r a n c a i s r e d u i s e n t l'homme a un e t r e r e g i e par des l o i s simples; i l s pensent done pouvoir o r g a n i s e r l a v i e des hommes s e l o n des r e g i e s simples. Les idees de Newton et de Locke minent en f a i t l e s bases p h i l o s o p h i q u e s du d i x - septi^me s i e c l e . La n o u v e l l e p h i l o s o p h i e e x a l t e l a v i e t e r r e s t r e et l e s p l a i s i r s de l'homme. Le bonheur personnel absolu de l ' i n d i v i d u d e v ient l e s u j e t p r i m o r d i a l de p l u s i e u r s theses p h i l o s o p h i q u e s ; tout philosophe e st d'accord quant au beso i n d'une a m e l i o r a t i o n de l a c o n d i t i o n humaine. Robert N i k l a u s resume b i e n l e s conse- quences des n o u v e l l e s idees de c e t t e p e r i o d e : . . . t h e i r main t h e o r i e s , c o n s t a n t l y r e i t e r a t e d - acceptance of nature as opposed to a s c e t i c i s m ; of reason as opposed to a naive f a i t h i n the s u p e r n a t u r a l ; of t o l e r a n c e , as opposed to r e l i g i o u s p e r s e c u t i o n ; and the v i n d i c a t i o n of the r i g h t s of man and the need to e s t a b l i s h a b e t t e r world on e a r t h - h e r a l d the beginning of modern times.2 Ce " b e t t e r world" dont N i k l a u s p a r l e , e'est l ' U t o p i e voulu par tout homme de sc i e n c e et de p h i l o s o p h i e du dix- h u i t i e m e s i e c l e . M. B r u m f i t t d i t que l e S i e c l e des Lumieres " s t r o v e to crea t e a - 4 - 3 new U t o p i a . " Presque toute l ' e l i t e i n t e l l e c t u e l l e se f i e a 1'existence p o s s i b l e , sinon i n e v i t a b l e , d'un monde ou l e s hom- ines pourront c o e x i s t e r en paix et c o n t r o l e r l e u r propre d e s t i n . Tous ces p r i n c i p e s i n f l u e n c e n t l a s e n s i b i l i t e a r t i s t i q u e et l i t t e r a i r e de l'epoque. V o l t a i r e est un des premiers e c r i - v a i n s a l i e r consciemment c e t t e n o u v e l l e pensee i n t e l l e c t u e l l e a l a c r e a t i o n a r t i s t i q u e dans L e t t r e s p h i l o s o p h i q u e s , pu- b l i e e en 1734. La l e t t r e v i n g t - c i n q , ou V o l t a i r e e t u d i e l e s Pensees de P a s c a l , e x e m p l i f i e l e nouvel e s p r i t en proclamant l ' i n j u s t i c e et meme l ' a b s u r d i t e de l a p h i l o s o p h i c p a s c a l i e n n e q u i domine l e s i e c l e precedent. La f o i aveugle, 1'ascetisme, et l a degradation de l a v i e t e r r e s t r e , l ' e t r e humain i n c l u s , sont comdamnes par V o l t a i r e en faveur de 1 ' a p p r e c i a t i o n du genre humain, du progres s c i e n t i f i q u e , et de l a j u s t i c e u n i v e r - s e l l e . "J'ose prendre l e p a r t i de l'humanite contre ce misan- thrope sublime; j'ose assurer que nous ne sommes n i s i mechants n i s i malheureux q u ' i l l e d i t , " s o u t i e n t - i l (p. 160). Cette oeuvre ressemble p l u t o t a une d i s s e r t a t i o n p h i l o s o p h i q u e qu'a un roman, mais l e s themes d i s c u t e s par V o l t a i r e se disseminent p a r t o u t dans l a l i t t e r a t u r e de l a pe r i o d e . J.P. Kaminker v o i t une r e l a t i o n e t r o i t e entre l a p h i l o s o p h i e et l e roman au d i x - huitieme s i e c l e : D'un bout a 1'autre du s i e c l e tous l e s themes de l a p h i l o s o p h i e des Lumieres passent dans l e roman sous l a plume des gens qui sont ou ne sont nullement engages eux-memes dans l a b a t a i l l e p h i l o s o p h i q u e . ^ Les romanciers partagent done avec l e s philosophes l a meme b a t a i l l e . - 5 - C e p e n d a n t , l a f a g o n d o n t l e s r o m a n c i e r s m e t t e n t en p r a t i q u e c e t e s p r i t de changement l e s d i s t i n g u e de V o l t a i r e e t des a u t r e s t h e o r i c i e n s d ' a v a n t - g a r d e ; t o u s c e s e c r i v a i n s v e u l e n t un m e i l - l e u r monde, m a i s l e s r o m a n c i e r s o n t des d i f f i c u l t e s a y p a r v e n i r . L e s p h i l o s o p h e s s ' o c c u p e n t p l u t o t d ' i d e e s a b s t r a i t e s ou g e n e r a - l e s t a n d i s que l e s r o m a n c i e r s s ' o c c u p e n t d ' e x p e r i e n c e s h u m a i n e s i m m e d i a t e s . L e s p h i l o s o p h e s , q u i v e u l e n t a m e l i o r e r l e s o r t du g e n r e h u m a i n , t r a i t e n t 1'ensemble des hommes comme des egaux c h e r c h a n t des s o l u t i o n s a une s o c i e t e p e r i m e e ; l e u r s e c r i t s s o n t done a s s e z o p t i m i s t e s . Le p e s s i m i s m e r e l a t i f d es r o m a n c i e r s s ' e x p l i q u e p a r l e g e n r e p l u s i n t i m e du roman. l i s ne p e u v e n t que t r a i t e r v r a i s e m b l a b l e m e n t l e d e v e l o p p e m e n t e x c e p t i o n n e l d'un s e u l p e r s o n n a g e dans un roman; ce p r o t a g o n i s t e s o l i t a i r e , q u i i n c a r n e un e s p r i t de changement s o c i a l e , e s t n a t u r e l l e m e n t m o i n s p u i s s a n t c o n t r e une s o c i e t e h o s t i l e a l a menace d'un cha n g e m e n t . s P o u r t a n t , l e s p h i l o s o p h e s e t l e s r o m a n c i e r s a f f r o n t e n t l e s memes o b s t a c l e s en q u e t e d'un m e i l l e u r monde. E v i d e m e m n t , l a s o c i e t e c o n t e m p o r a i n e e s t p o u r eux l a p l u s g r a n d e s o u r c e de p r o b l e m e s . L ' i n t o l e r a n c e , 1 ' i n j u s t i c e e t l ' i n e g a l i t e e n t r e l e s hommes ne s o n t que t r o i s maux d'une s o c i e t e q u i en p r o d u i t b e a u c o u p d ' a u t r e s . L a l i a i s o n e n t r e 1 ' a r i s t o c r a t i e , q u i m a i n t i e n t t o u - j o u r s l e p o u v o i r a c e t t e e p o q u e , e t l ' E g l i s e , q u i d e p u i s des s i e c l e s j o u i t d'un p o u v o i r t e m p o r e l p l u t o t que s p i r i t u e l s u r l a m a j o r i t e de l a p o p u l a t i o n , e s t un l e g s du r o i L o u i s X I V . C ' e s t l u i q u i , d e s i r e u x de 1 ' o m n i p o t e n c e , r e d u i t l e v r a i p o u - v o i r de 1 ' a r i s t o c r a t i e p o u r c r e e r une c l a s s e de m a r i o n n e t t e s . P h i l i p Thody d e c r i t l a c r i s e s o c i a l e q u i en e s t l e r e s u l t a t : D e p r i v e d o f any r e a l f u n c t i o n i n s o c i e t y , t h e s e same a r i s t o c r a t s e m b a r k e d on a c a r e e r - ,6 - in which appearance was everything and contribution to the general well-being of society nothing.^ Les r o i s qui suivent Louis XIV laissent stagner l a societe au point ou les philosophes et les romanciers du dix-huitieme s i e c l e voient l a societe comme un obstacle au bonheur d'un meilleur monde. Les Liaisons dangereuses est done une reponse au d e f i d'un etat insupportable et le r e f l e t de l a pensee du s i e c l e . D'abord, i l faut se rendre compte que l a portee philosophique de ce roman, et des t r o i s oeuvres deja citees qui le precedent, est a peine perceptible car le lecteur ordinaire s'interesse plutot aux exploits des protagonistes. Les auteurs prennent soin de v o i l e r toute c r i t i q u e par une h i s t o i r e interessante et une preface qui i n s i s t e sur l a grande moralite du roman. Cependant, les resolu- tions equivoques ou tragiques, l a souffrance eprouvee par les protagonistes, et le f a i t que ces protagonistes appartienent a 1 ' a r i s t o c r a t i e indiquent une attitude de scepticisme sur l a societe que tous ces romanciers partagent. Leur choix de prota- gonistes aristocratiques f a c i l i t e les approches ironiques aux problemes; chaque protagoniste incarne ou demontre un ou plu- sieurs aspects de l a nouvelle pensee du Siecle des Lumieres dans un milieu qui leur est presque toujours h o s t i l e . English Showalter suggere que cette espece de c r i t i q u e est inevitable: The fundamental assumptions of an age with a regard to truth and r e a l i t y w i l l no doubt affect i t s attitudes toward the forms of i t s art. The c r i s i s of self-doubt in the late seventeenth century carried over into the novel through the assumed kinship between f i c t i o n and history. It i s not therefore purely a matter of coincidence that the novel becomes an instrument i d e a l l y suited for a subversive c r i t i q u e of the individual's place in society. 7 - 7 - P r e v o s t , Marivaux, Diderot et L a c l o s e c l a i r e n t a i n s i l e s maux d'une epoque. T o u t e f o i s l ' i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l devient p l u s qu'un i n s - trument u t i l e dans l a c r i t i q u e de l a s o c i e t e . Un l i e n intime e x i s t e entre l a forme et l e contenu du roman qui correspond au developpement du genre romanesque. Les techniques l i t t e r a i r e s u t i l i s e e s dans l e s romans pour convaincre l e s l e c t e u r s contempo- r a i n s de l a vraisemblance de 1 ' h i s t o i r e doivent i n f l u e n c e r l e nar r a t e u r - h e r o s q u i raconte son h i s t o i r e . Par exemple, l e f a i t que l e s romans que nous a l l o n s e t u d i e r sont des romans-memoire ou des ro m a n s - e p i s t o l a i r e . veut d i r e que ce sont l e s p r o t a g o n i s - tes qui racontent l e u r propre h i s t o i r e . Leur p o i n t de vue va necessairement e t r e t r e s convaincant; l a nature unique des pro- t a g o n i s t e s va dgpendre de ce q u ' i l s c h o i s i s s e n t d e r e v e l e r d'eux- memes. L ' i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l e st done d e f i n i meme par l a forme du roman. Bien que l e s u j e t p r i n c i p a l de c e t t e etude ne s o i t pas tant l e s procedes techniques du roman au dix - h u i t i e m e s i e c l e que l e developpement d'un type l i t t e r a i r e , nous a l l o n s c o n s i d e r e r ces techniques, l e cas echeant. Le s u j e t de c e t t e these e st done l ' i n d i v i d u e x t r a o r d i n a i r e dans Les L i a i s o n s dangereuses, l e p o i n t culminant de c e t t e tendance l i t t e r a i r e , dont l e developpement se v o i t s u r t o u t dans Manon Lescaut, La Vie de Marianne, et Jacques l e f a t a l i s t e . Les personnages des t r o i s premieres oeuvres sont e t u d i e s dans l e pre- mier c h a p i t r e pour donner quelques idees generales des r e l a t i o n s entre l ' i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l et lui-meme, sa s o c i e t e , et ses l e c t e u r s . Le deuxieme c h a p i t r e , qui i n t r o d u i t l e s p r o t a g o n i s t e s des L i a i s o n s dangereuses, Mme de M e r t e u i l et Valmont, examine - .-8 - leurs origines, leurs idees d'eux-memes, et l a facon dont i l s perpetuent 1 ' i l l u s i o n de leur caractere unique. Le troisieme chapitre expose l a f a i l l i t e du libertinage en detruisant cette i l l u s i o n . La conclusion e c l a i r c i t les liens entre 1'art et l a philosophie de l'epoque qui determinent le developpement et l a s i g n i f i c a t i o n du personnage extraordinaire. Ce type l i t t e r a i r e sert non seulement a en r i c h i r l a forme du roman de cette perio- de, mais aussi a symboliser l' e t a t decadent de l a societe; les romans sont des criti q u e s du Siecle des Lumieres. - 9 - CHAPITRE 1 Des Grieux, Marianne., Mme de l a Pommeraye: L ' i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l avant Les L i a i s o n s dangereuses - 10 - Robert N i k l a u s d e c r i t l e d i x - h u i t i e m e s i e c l e comme "the Age of Reason and Age of S e n s i b i l i t y i n one."^ La s e n s i b i l i t e et l a r a i s o n en o p p o s i t i o n est un theme qu i se trouve dans Manon Lescaut, La V i e de Marianne, et 1'episode de Mme de l a Pommeraye dans Jacques l e f a t a l i s t e . P a r f o i s , l ' a u t e u r f a i t r e s s o r t i r p l u s l a r a i s o n , ce qui se passe s u r t o u t au debut du s i e c l e jusqu'a 1750. Apres l e s annees s o i x a n t e , l a s e n s i b i l i t e joue l e r o l e dominant. Pourtant, chaque c a r a c t e r i s t i q u e se f a i t s e n t i r pendant tout l e s i e c l e . En f a i t l e s p r o t a g o n i s t e s des romans e t u d i e s dans ce c h a p i t r e sont r a i s o n n a b l e s et s e n s i - b l e s a l a f o i s , b i e n que ce s o i t ou l a r a i s o n ou l a s e n s i b i l i t e qui exerce l a p l u s grande i n f l u e n c e sur l e personnage en ques- t i o n . Le c o n f l i t entre l a r a i s o n et l a s e n s i b i l i t e est l e t r a i t qui l i e l e s personnages p r i n c i p a u x de Manon Lescaut, La V i e de Marianne, et Jacquesle f a t a l i s t e en tant que personnages e x c e p t i o n n e l s . Le personnage e x c e p t i o n n e l partage a u s s i avec l e philosophe du s i e c l e l a quete d'un m e i l l e u r monde: 1'Utopie,mais c'est une recherche e g o l s t e car l e c h e v a l i e r Des Grieux, Marianne, et Mme de l a Pommeraye sont tous en quete d'un bonheur personnel a b s o l u , que ce s o i t l a r e a l i s a t i o n d'un amour i d e a l i s e , une p o s i t i o n dans l a haute s o c i e t e , ou l a mise en marche d'un acte de vengeance. C'est done une odyssee p e r s o n n e l l e dont l e but est une p l u s ample e x p r e s s i o n du moi e x c e p t i o n n e l , guide par l e sentiment ou l a r a i - son. Cependant, l a s o c i e t e contemporaine s 1 oppose a l a r e a l i s a - t i o n d'un bonheur personnel recherche par l e s p r o t a g o n i s t e s excep- t i o n n e l s . Le c o n f l i t entre l ' i l l u s i o n d'une u t o p i e p o s s i b l e et - I l - i a r e a l i t e e s t a i n s i e t u d i e e p r e m i e r e m e n t a u n i v e a u p s y c h o l o g i q u e d u p r o t a g o n i s t e d a n s l ' h i s t o i r e . U n d e u x i e m e n i v e a u d u c o n f l i t s e r e v e l e d a n s 1 ' e t u d e d e l a f o r m e d e s r o m a n s . P u i s q u ' i l s ' a g i t o u d ' u n r o m a n - m e m o i r e o u d ' u n r o m a n - e p i s t o l a i r e , l a n a r r a t i o n e s t a l a p r e m i e r e p e r s o n n e . D e u x " v o i x n a r r a t r i c e s " - c e l l e d u n a r r a t e u r i m m e d i a t e t c e l l e d u p r o - t a g o n i s t e d a n s l e s e v e n e m e n t s r a c o n t e s - . s ' a l l i e n t p o u r d o n n e r u n e 2 n o u v e l l e p e r s p e c t i v e s u r l a n a t u r e e x c e p t i o n n e l l e d u p r o t a g o n i s t e . L a d i s t a n c e d u t e m p s e n t r e c e s d e u x p e r s o n n a g e s e s t u t i l i s e e p a r l e s a u t e u r s p o u r m o n t r e r c o m m e n t l e n a r r a t e u r i m m e d i a t i n t e r p r e t e s e s a c t i o n s d a n s l e p a s s e a f i n d e n o u s p r e s e n t e r s a n a t u r e e x c e p - t i o n n e l l e , t e l l e q u ' i l l a c o n c o i t . L e l e c t e u r a n e a n m o i n s l ' o c c a - s i o n d ' e t u d i e r l e s d e u x v o i x n a r r a t r i c e s d e f a g o n o b j e c t i v e . C e t a v a n t a g e l u i p e r m e t d e v o i r l e s f a i b l e s s e s d u n a r r a t e u r ; l a v r a i e n a t u r e e x c e p t i o n n e l l e d u p r o t a g o n i s t e e s t a i n s i r e v e l e e . N o u s s o m m e s c o n s c i e n t s d u c o n f l i t e n t r e l e s p o i n t s d e v u e d u n a r r a t e u r e t d u l e c t e u r e n c e q u i c o n c e r n e 1 ' i l l u s i o n e t l a r e a l i t e d e l a n a t u r e e x c e p t i o n n e l l e d e s p r o t a g o n i s t e s . L a n a r r a t i o n d u c h e v a l i e r D e s G r i e u x e s t t e l l e m e n t s e d u i s a n t e q u ' i l e s t f a c i l e a a c c e p t e r s o n h i s t o i r e d a n s M a n o n l e s c a u t s a n s 3 s e d e m a n d e r s ' i l r a c o n t e l a v e r i t e . C e p e n d a n t , s e s i d e e s s u r l ' i l l u s i o n e t l a r e a l i t e s o n t c l a i r e m e n t d e f i n i e s , meme s i e l l e s n e s o n t , a u x y e u x d u l e c t e u r , q u e d e s i n t e r p r e t a t i o n s i n f l u e n c e e s t r o p p a r l e s e n t i m e n t . I I f a u t d o n e e t u d i e r l e m o n d e d e M a n o n L e s c a u t t e l q u e l e n a r r a t e u r l e c o m p r e n d a v a n t d ' a p p r o f o n d i r l e p o i n t d e v u e d u l e c t e u r . L e n a r r a t e u r d e M a n o n L e s c a u t r e c o n n a i t l e s d i f f i c u l t e s i n h e r e n t e s a s o n a m o u r p o u r M a n o n , m a i s s a n a t u r e n e l u i p e r m e t p a s - 12 - de comprendre l e f a i t que 1'accomplissement de son amour est une i l l u s i o n . Ce qui l'empeche des'en rendre compte, c ' e s t 1'idee q u ' i l a du pouvoir de son cote s e n s i b l e . La s e n s i b i l i t e e st l e moyen par l e q u e l i l pense a t t e i n d r e son bonheur - l a p l u s profonde e x p r e s s i o n de son moi. Sa s e n s i b i l i t e est presque s u r n a t u r e l l e ; e l l e n'a pas de bornes et e l l e l e d i s t i n g u e des a u t r e s , s e l o n l u i . E s t - i l done e x c e p t i o n n e l a cause de cela? II veut nous en convain- cre p a r t o u t dans l e roman. L'aveu sui v a n t represente son a t t i t u d e envers sa s e n s i b i l i t e . II y a peu de personnes q u i connaissent l a f o r c e de ces mouvements p a r t i c u l i e r s du coeur. Le commun des hommes n'est s e n s i b l e qu'a c i n q ou s i x p a s s i o n s , dans l e c e r c l e d e s q u e l l e s l e u r v i e se passe... Mais l e s personnes d'un c a r a c t e r e p l u s noble peuvent e t r e remuees de m i l - l e s facons d i f f e r e n t e s ; i l semble... q u ' e l l e s p u i s s e n t r e c e v o i r des idees et des se n s a t i o n s qui passent l e s bornes o r d i n a i r e s de l a nature ...(80)4 La noblesse de sa f a m i l l e n'est r i e n en comparaison avec c e l l e de son coeur. Des Grieux f a i t de son mieux pour demontrer l a d e l i c a t e s s e de son e s p r i t . Sa r e a c t i o n a toute emotion stimu- l a n t e e st v i v e au p o i n t d'etre v i o l e n t e . L'amour est done naturellement une p a s s i o n p u i s s a n t e pour une t e l l e personne. De toutes l e s emotions eprouvees par Des Grieux, 1'amour est c e l l e q ui domine et e t o u f f e meme toute autre, comme l ' a m i t i e par exemple. S i l a s e n s i b i l i t e " exageree de Des Grieux 1'expose aux c a p r i c e s de ses sentiments, son amour l e t r a i n e et l e rend i n c a p a b l e d'y r e s i s t e r . Les maintes deceptions amoureuses dans l e roman en sont l e r e s u l t a t i n e v i t a b l e , s u r t o u t quand 1'amante est a u s s i i n c o n s t a n t e que Manon. Des Grieux s'en p l a i n t a toute o c c a s i o n : II vous e t a i t b i e n f a c i l e de tromper un coeur dont vous e t i e z l a souveraine absolue, et qui - 13 - m e t t a i t toute sa f e l i c i t e a vous p l a i r e et a vous o b e i r . Dites-moi maintenant s i vous en avez trouve d ' a u s s i tendres et d ' a u s s i soumis. Non, non, l a Nature n'en f a i t guere de l a meme trempe que l e mien. (42) Cette p l a i n t e n'est pas completement d e s i n t e r e s s e e ; Des Grieux se vante un peu de sa nature e x c e p t i o n n e l l e malgre l e ton amer de l a c i t a t i o n . On y v o i t jusqu'a quel p o i n t 1'amour de Des Grieux l e possede et comment sa s e n s i b i l i t e e v e i l l e e par l a p a s s i o n l e transforme en un e t r e e x c e p t i o n n e l . L ' i l l u s i o n d'un bonheur partage avec l ' e t r e aime, malgre l e s moments de s e p a r a t i o n t r a g i q u e , dure pendant toute l ' h i s - t o i r e . Le reve d'une r e l a t i o n s a t i s f a i s a n t e avec Manon est a i n s i soutenu par 1'amour. Des Grieux lui-meme e s t c o n s c i e n t du bonheur i l l u s o i r e dont i l j o u i t avec Manon; i l p e r s i s t e neanmoins a. essayer de r e a l i s e r l e reve. Le s c e p t i c i s m e du l e c t e u r surpasse c e l u i du p r o t a g o n i s t e , mais l ' i l l u s i o n en e s t une pour Des Grieux et pour son a u d i t o i r e . Nous partageons i c i l e p o i n t de vue du n a r r a t e u r . Nous partageons a u s s i sa conception de l a r e a l i t e qui com- prend l e monde e x t e r i e u r a. ses sentiments: l e monde de l a r a i s o n . II f a u t t o u t e f o i s se r a p p e l e r du f a i t que DesGrieux i n t e r p r e t e a sa facon tous l e s evenements du roman. La nature debridee de Des Grieux se heurte contre l a r a i s o n bornee de l a s o c i e t e . L ' E g l i s e et 1 ' a r i s t o c r a t i e symbolisent l a s o c i e t e et e l l e s empechent l a l i a i s o n entre Des Grieux et Manon pour des r a i s o n s d i f f e r e n t e s . Les arguments severes de l a s o c i e t e r e f l e t e n t l a pensee du d i x - septieme s i e c l e contre l a q u e l l e l e s philosophes du d i x - h u i t i e m e s i e c l e et Prevost l u t t e n t dans ce roman. L ' E g l i s e , dont l'ami de Des Grieux - Tiberge - e s t l e r e p r e s e n t a n t , condamne l'exces de sentiment chez Des Grieux. - 14 - Le r a i s o n n e m e n t d e r r i e r e c e t t e e s p e c e de p r e j u g e se f a i t c o m pren- d r e dans 1'aveu de T i b e r g e : " J ' a i c o n c u p o u r l e monde un m e p r i s a u q u e l i l n'y a r i e n d ' e g a l . " (35) C e t a s c e t i s m e p a s c a l i e n e s t 1'ennemi des e m o t i o n s v i o l e n t e s q u i s u g g e r e n t un amour t r o p f o r t p o u r l a v i e t e r r e s t r e . L e s s u p p l i c a t i o n s de T i b e r g e a t t e s t e n t s a h a i n e de l a c o n d u i t e de Des G r i e u x , q u i o u b l i e t o u t e n s e i g n e - ment r e l i g i e u x ou " r a i s o n n a b l e " des que s e s e m o t i o n s s o n t e v e i l - l e e s . Le f a i t que Des G r i e u x , q u i p a s s e un an au s e m i n a i r e de S a i n t S u l p i c e , e s t c a p a b l e de mener une v i e de m e d i t a t i o n r e l i - g i e u s e r e n d e n c o r e p l u s p e n i b l e p o u r T i b e r g e l e s r e c h u t e s du c h e v a l i e r dans l e " p e c h e " . Le d e b a t e n t r e T i b e r g e e t Des G r i e u x a. l a p r i s o n de S a i n t L a z a r e s o u l i g n e l e s p o i n t s de vue o p p o s e s de c e s a m i s . Des G r i e u x r e p o n d a une c r i t i q u e de 1'amour t e m p o r e l : P r e d i c a t e u r s , q u i v o u l e z me r a m e n e r a. l a v e r t u , d i t e s - m o i q u ' e l l e e s t i n d i s p e n s a b l e - nient n e c e s s a i r e , m a i s ne me d e g u i s e z p a s q u ' e l l e e s t s e v e r e e t p e n i b l e . E t a b l i s s e z b i e n que l e s d e l i c e s de 1'amour s o n t p a s s a - g e r e s , q u ' e l l e s s o n t d e f e n d u e s , q u ' e l l e s s e r o n t s u i v i e s p a r d ' e t e r n e l l e s p e i n e s , e t ...que, p l u s e l l e s s o n t d o u c e s e t c h a r m a n t e s , p l u s l e C i e l s e r a m a g n i f i q u e a r e c o m p e n s e r un s i g r a n d s a c r i f i c e , m a i s c o n f e s s e z q u ' a - v e c des c o e u r s t e l s que nous l e s a v o n s , e l l e s s o n t i c i - b a s nos p l u s p a r f a i t e s f e l i c i t e s . (93) . Le p a s s a g e d e p r e c i e 1' e n s e i g n e m e n t de l ' E g l i s e a. c e t t e e poque. Des G r i e u x c omprend t r e s b i e n l e s a r g u m e n t s p o u r l a v e r t u r a i - s o n n a b l e . I I ne c h o i s i t p a s m o i n s l a v o i e des p l a i s i r s s e n - s u e l s . L e s e m o t i o n s d o m i n e n t p e u t - e t r e s a p e n s e e m a i s l e bon s e n s de s o n p o i n t de vue s e m b l e b r a n l e r T i b e r g e . Le j e u n e s e m i - n a r i s t e se f a c h e c o n t r e Des G r i e u x de meme que l ' E g l i s e e s t ou- t r a g e e p a r l e s p h i l o s o p h e s e t l e s e c r i v a i n s q u i c r i t i q u e n t s a - 15 - r i g i d i t e quant a l a conduite humaine. E n f i n , 1'extreme s e n s i - b i l i t e a l i e n e Des Grieux de tout secours e c c l e s i a s t i q u e . C e c i ne gene pas tro p l e c h e v a l i e r car i l continue a. s u i v r e Manon. Pour- t a n t , l ' E g l i s e n'est pas l a seule " r e a l i t e " q u i s'oppose au reve du p r o t a g o n i s t e . La s e v e r i t e des v a l e u r s de l a c l a s s e a r i s t o c r a t e symbolisee par l e pere envers son f i l s et Manon egale c e l l e de l ' E g l i s e . Le pouvoir de 1 1 a r i s t o c r a t i e est cependant plus d e s t r u c t e u r . S i l ' E g l i s e s'oppose a un exces de sentiment qui n i e l e s v a l e u r s r e - l i g i e u s e s , 1' a r i s t o c r a t i e s'oppose a. une l i a i s o n entre deux per- sonnes de c l a s s e s s o c i a l e s d i f f e r e n t e s . Ce prejuge, de l a p a r t du pere du c h e v a l i e r et des amants r i c h e s de Manon, d e t r u i t pour l e c h e v a l i e r et Manon l a p o s s i b i l i t y d'une r e l a t i o n durable. Le pere de Des Grieux ne prend pas son f i l s au s e r i e u x . Ses t e n t a - t i v e s de l u i f a i r e o u b l i e r Manon, comme 1'emprisonnement dans sa chambre et l a promesse d'un achat d'une p r o s t i t u e e i n c l u s , symbo- l i s e n t l a c o r r u p t i o n morale de 1'ancien regime. La conduite des"amants de Manon r e n f o r c e 1'impression d'une s o c i e t e p o u r r i e . Monsieur B... et Monsieur ^le G...M... parmi d'autres e x p l o i t e n t Manon. La maniere dont i l s abusent de l e u r i n f l u e n c e f i n a n c i e r e n'est qu'un exemple de l a banqueroute morale qui c a r a c t e r i s e l e u r c l a s s e . Un po t - d e - v i n achete Manon pour M. B..., et M. de G...M... f a i t emprisonner l e s deux amants parce q u ' i l a 1'argent et l a p o s i t i o n n e c e s s a i r e s . II est v r a i que le s jeunes gens l e trompent, mais sa r e a c t i o n v i n d i c a t i v e se t e r - mine par l e u r e x i l en Amerique. Un reseau de c o r r u p t i o n entre l a noblesse et l e systeme j u d i c i a i r e est expose par Des Grieux. Le l e c t e u r comprend l e des e s p o i r du c h e v a l i e r contre ces f o r c e s mal- - 16 - f a i s a n t e s , et Prevost nous o b l i g e a e t u d i e r l a s o c i e t e d'un o e i l c r i t i q u e . T o u t e f o i s quelques:" i n c o n s i s t a n c e s dans l a conduite du c h e v a l i e r nous empechent d'epouser l a p e r s p e c t i v e de Des Grieux dans tout ce q u ' i l d i t et a i n s i enleve quelque peu l e charme seduisant de son coeur s i v u l n e r a b l e . La f o r c e de ses passions r S u s s i t presque a nous convaincre que Des Grieux a r a i s o n quand i l se d i t e x c e p t i o n n e l a cause de sa nature s e n s i b l e . A r n o l d Weinstein explique 1'importance de c e t t e s e n s i b i l i t e : We are accustomed to the l a b e l "the age of s e n s i b i l i t y , " but i t i s important to r e a l i z e how new i t a l l i s i n t h i s n o v e l , how Des Grieux i s a hero i n the name of and because of h i s p a s s i o n . The young man q u i t e simply r e d e f i n e s n o b i l i t y as the f a c u l t y to f e e l . , . Cette c a p a c i t e de s e n t i r dont Weinstein p a r l e est l a c a r a c t e r i s - t i q u e e x c e p t i o n n e l l e que Des Grieux veut nous f a i r e a c c e p t e r . S i 1'on veut se f i e r entierement au p o i n t de vue du p r o t a g o n i s t e , l a s e n s i b i l i t e est sans doute ce qui d i s t i n g u e Des Grieux d'au- t r u i . Pourtant, 1'etude de l a forme du roman i l l u m i n e des c a r a c - t e r i s t i q u e s e x c e p t i o n n e l l e s p r e s q u ' i n v i s i b l e s a Des Grieux l u i - meme. Le roman-memoire qu'est Manon Lescaut donne au l e c t e u r 1'occasion de v o i r un cote du p r o t a g o n i s t e autre que c e l u i q u ' i l veut nous montrer. D£s que nous nous rappelons que Des Grieux raconte sa propre h i s t o i r e , nous pouvons 1 ' i n t e r p r e t e r de facon p l u s o b j e c t i v e . La s e n s i b i l i t e r e s t e t o u j o u r s un aspect impor- tant de sa p e r s o n n a l i t e , mais l ' e s s e n t i e l de sa nature e x c e p t i o n - n e l l e se trouve a i l l e u r s . L ' i l l u s i o n et l a r e a l i t e de l a nature e x c e p t i o n n e l l e du c h e v a l i e r s e l o n l e l e c t e u r sont a u s s i b i e n d e f i n i e s que l e s idees du p r o t a g o n i s t e sur sa p e r s o n n a l i t e et 1 - 17 - s'a s o c i e t e . L ' i l l u s i o n e s t , au debut, convaincante. La t r a . d i t i o n du roman-memoire exige l a vraisemblance d'une h i s t o i r e l i s i b l e dans un espace de temps qui s'accorde au temps n e c e s s a i r e a l a ra c o n t e r a haute v o i x . La r a p i d i t e de l a l e c t u r e de Manon Lescaut ne l a i s - se done pas au l e c t e u r beaucoup de temps a r e f l e c h i r soigneuseu- ment a l a v e r i t e du p o i n t de vue de Des Grieux. A u s s i e s t - i l t r e s f a c i l e d'etre s e d u i t par l a pa s s i o n du c h e v a l i e r . M.-H. D e l o f f r e e x p l i q u e que " l e l e c t e u r a a f f a i r e a un conteur... q u i , non con- ten t de commenter 1 ' h i s t o i r e de son p o i n t de vue, l a r e v i t en l a r a c o n t a n t . . . L e s deux ans qui separent l e n a r r a t e u r Des Grieux et l e p r o t a g o n i s t e Des Grieux ne se font t e l l e m e n t pas s e n t i r . A i n s i , l a d i s t a n c e entre l e s evenements et l a n a r r a t i o n n'est pas assez pour que l e n a r r a t e u r analyse ses propres a c t i o n s ; i l e st toujours trop jeune. P u i s q u ' i l ne se separe pas de son h i s t o i r e , l e l e c t e u r e s t tente de f a i r e l a meme chose. Nous devons r e l i r e l ' h i s t o i r e meme. La c a p a c i t e de se tromper et de tromper a u t r u i e st ce q u i rend Des Grieux e x c e p t i o n n e l . Son aveu au debut du roman annonce c e t t e c a r a c t e r i s t i q u e chez l u i : Je veux vous apprendre, non seulement mes . malheurs et mes pei n e s , mais encore mes desordres et mesplus honteuses f a i b l e s s e s . Je s u i s sur qu'en me condamnant, vous ne pourrez pas vous empecher de me p l a i n d r e . (12) La d e r n i e r e phrase de c e t t e c i t a t i o n r e v e l e une f a i b l e s s e q ui hante l e n a r r a t e u r : l e d e s i r de se f a i r e p l a i n d r e . P l u s i e u r s personnages e x c e p t i o n n e l s du roman du dix-huitieme s i e c l e r e s - semblent a Des Grieux. Cependant, Marianne dans La Vie de - 18 - Marianne ou Suzanne Simonin dans La ReTigieuse sont e x c e p t i o n - n e l l e s pour d'autres r a i s o n s ; l e u r penchant pour gagner l a p i - t i e des autres est l e moyen d ' a r r i v e r a l e u r s f i n s , t a n d i s que c'est l a f i n pour Des Grieux, a. son i n s u . Le f a i t que Des Grieux continue a se tromper sur sa nature e x c e p t i o n n e l l e prouve que c'est justement ce qui l e d i s t i n g u e d ' a u t r u i . Le roman c o n t i e n t c e r t a i n s t r a i t s de c a r a c t e r e qui ne conviennent pas a un e t r e entierement s e n s i b l e . La r a i s o n en est l e p l u s e v i d e n t , malgre ce que l e c h e v a l i e r d i t au c o n t r a i r e . Le debat deja mentionne entre Tiberge et Des Grieux donne a. c e l u i - c i l ' o c c a s i o n de montrer son i n t e l l i g e n c e . Les arguments du c h e v a l i e r sont plus r a i s o n n a b l e s que ceux de T i b e r g e , dont 1'ascetisme e s t menace par l e bon sens v o l t a r i e n du c h e v a l i e r . Ses p r o j e t s de f u i t e ou de tromperie quand i l amene Tiberge a envoyer une l e t t r e par l a ruse, par exemple a t t e s t e n t un cote c a l c u l a t e u r q u ' i l ne veut pas nous montrer e x p l i c i t e m e n t . Son amour d e s t r u c t e u r e s t l a preuve l a p l u s r e v e l a t r i c e de l a f a u s s e t e de 1'image (de lui-meme q u ' i l a en tant qu'-etre e x c e p t i o n n e l a t r a v e r s sa s e n s i b i l i t e . Des Grieux se trompe completement sur l a s i g n i f i c a t i o n de sa r e l a t i o n avec c e t t e femme et de sa propre nature e x c e p t i o n n e l l e . Le paradoxe de son i l l u s i o n e s t i l l u m i n e dans cet aveu: Je me s e r a i s donne m i l l e f o i s l a mort, s i je n'eusse pas, dans mes b r a s , l e s e u l b i e n qui m ' a t t a c h a i t a. l a v i e . . . e l l e m'aime, e l l e e st a. moi... Je v e r r a i s p e r i r tout l ' u n i v e r s sans y prendre i n t e r e t . ( I l l ) L'idee d'un amour t o u t - p u i s s a n t est assez c o n v e n t i o n n e l l e . Pour- tant l a conduite de Manon rend c e l l e du c h e v a l i e r suspecte. Sa - 19 - p a s s i o n pour un e t r e a u s s i i n c o n s t a n t et c a p r i c i e u x s o u l i g n e son e t a t d 1aveuglement. Une ignorance des f a i b l e s s e s de Manon excu- s e r a i t Des Grieux, mais ses c r i s e s de conscience prouvent l e c o n t r a i r e : E l l e peche sans m a l i c e . . . e l l e est l e g e r e et imprudente, mais e l l e est d r o i t e et s i n c e r e . Ajoutez que 1'amour s u f f i s a i t s e u l pour me fermer l e s yeux sur toutes ses f a u t e s . (156) La r a p i d i t e avec l a q u e l l e l e n a r r a t e u r f a i t de t e l l e s analyses psychologiques s o u l i g n e son propre d e s i r de se f a i r e i l l u s i o n . Le r e p e n t i r de Manon a l a f i n du l i v r e montre p e u t - e t r e l e v r a i pouvoir de 1'amour, mais l e s p l a i n t e s du n a r r a t e u r qui c o n t i - nuent apres ce r e p e n t i r r e v e l e n t son i n c a p a c i t y de v o i r p l u s l o i n que sa propre s i t u a t i o n . A t r a v e r s tout l e roman ses p r o t e s t a t i o n s d'innocence quant a sa conduite equivoque masquent un r e f u s d'accepter l a s i g n i f i c a t i o n f a t a l e de son amour pour Manon. Une comparaison entre l a v e f i t e i l l u s o i r e du n a r r a t e u r et l a r e a l i t e i n t e r p r e t e e par l e l e c t e u r va p r o d u i r e nScessairement des r e s u l t a t s d i v e r g e n t s . Le p o i n t de vue de Des Grieux nous montre non seulement !'image q u ' i l cree de sa nature e x c e p t i o n - n e l l e mais a u s s i l e s f o r c e s insurmontables qui d e t r u i s e n t son reve utopique. Prevost oppose l a s e n s i b i l i t e de Des Grieux a. l a r a i s o n de l a s o c i e t e e t , c e t t e f o i s - c i , l a r a i s o n "triomphe" sur l a s e n s i b i l i t e . La v i c t o i r e n'est pas sans consequences, car des i n j u s t i c e s s o c i a l e s sont exposees et l a d e f a i t e de Des Grieux l u i donne 1'occasion a t r a v e r s l a n a r r a t i o n de ses aventures de perpetuer l e mythe de sa nature e x c e p t i o n n e l l e . Le p o i n t de vue du l e c t e u r rend neanmoins l e s c o n c l u s i o n s moins s i m p l i s t e s . Le n a r r a t e u r e s t plus r a i s o n n a b l e q u ' i l ne pense. L'ambiguite de - 20 - sa conduite mene a notre decouverte de sa m a i t r i s e de l a trompe- r i e i n c o n s c i e n t e de s o i et d ' a u t r u i . Le manque de d i f f e r e n c e entre l e s p o i n t s de vue du n a r r a t e u r et du p r o t a g o n i s t e e st du au f a i t que l e vieux Des Grieux se f i e aveuglement aux i n t e r p r e - t a t i o n s des evenements f a i t e s par l e jeune Des Grieux. Puisque nous nous separons du r e c i t , l ' e f f e t m a l f a i s a n t de ses passions nous devient c l a i r . Prevost n ' a v e r t i t - i l pas l e l e c t e u r au de- but de roman sur "l'exemple t e r r i b l e de l a f o r c e des passions"? (2) Sa d e s c r i p t i o n du n a r r a t e u r , "un c a r a c t e r e ambigu," nous prepare pour cet e t r e complexe, dont l a v r a i e nature e x c e p t i o n - n e l l e n'est e n f i n evidente qu'apres une etude de l a forme du roman. La forme du roman et l a v r a i e nature e x c e p t i o n n e l l e du pro- t a g o n i s t e sont a u s s i i n e x t r i c a b l e m e n t l i e e s dans La V i e de Marianne de Marivaux. Cette v i e est d e c r i t e par Marianne dans p l u s i e u r s l e t t r e s a une amie. Le roman-memoire et l e roman- e p i s t o l a i r e sont fusionnes i c i pour e n r i c h i r l e p o r t r a i t de cet i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l q u i ressemble a Des Grieux a b i e n des egards. La v i s i o n de Marianne comprend un reve utopique et i l l u - s o i r e q ui est en c o n t r a d i c t i o n a l a r e a l i t e d'une s o c i e t e h o s t i l e au reve. Le l e c t e u r r e c o n n a i t l e s deceptions de s o i en c o n f l i t avec l e cote authentique de l a nature e x c e p t i o n n e l l e de Marianne. Cette d u a l i t e de l a r a i s o n et l a s e n s i b i l i t e e st t r a i t e e au n i - veau du p r o t a g o n i s t e qui f a i t face aux i n j u s t i c e s o c i a l e s . L ' a m e l i o r a t i o n de sa p o s i t i o n s o c i a l e c o n s t i t u e l e reve de Marianne. Le roman en e n t i e r e x i s t e a cause de deux evenements: un a c c i d e n t qui rend Marianne o r p h e l i n e et l ' a c c u e i l de 1'enfant par des paysans trop e n t h o u s i a s t e s . De l a n a i t l e mythe d'une - 21 - naissance noble qui encourage chez Marianne des souvenirs comme c e l u i - c i ou 1'accent est mis sur l e cote e x c e p t i o n n e l de sa conduite: . . . j ' a v a i s des graces et des p e t i t e s faeons qui n ' e t a i e n t p o i n t d'un enfant o r d i n a i r e s ; j ' a v a i s de l a douceur et de l a g a i e t e , l e geste f i n , 1 ' e s p r i t v i f avec un v i s a g e qui p r o m e t t a i t une b e l l e physionomie; et ce q u ' i l p r o m e t t a i t , i l l ' a tenu. (15 )7 Les c o n j e c t u r e s des v o i s i n s declenchent en f a i t c e t t e a f f i r - mation, de s o r t e qu'au debut du roman, l a base meme de tous l e s arguments du p r o t a g o n i s t e q u i font r e s s o r t i r son merite e x t r a o r d i n a i r e e s t f a i b l e . P l u s i e u r s avantages. physiques sont mentionnes dans l e passage, mais c'est " l ' e s p r i t v i f " qui est 1'arme l a p l u s importante dans l a p o u r s u i t e d'une p o s i t i o n noble. Son i n t e l l i g e n c e dont l ' e s p r i t v i f est l a preuve et sa sen- s i b i l i t e q u i sont des q u a l i t e s nobles s e l o n e l l e , sont l e s moyens par l e s q u e l s Marianne espere a t t e i n d r e son but. Done, l a r a i s o n et l a s e n s i b i l i t e c o e x i s t e n t p a i s i b l e m e n t dans l e personnage de Marianne. Cependant, c'est 1 ' i n t e l l i g e n c e qui domine. Les com- mentaires de l a v i e i l l e Marianne, qui est noble au moins par son mariage a un comte, nous e c l a i r c i s s e n t un peu mieux sur ce p o i n t . L'analyse du degout s e n t i par l a jeune Marianne en rencontrant des personnes de basse naissance en est typique: Ou e s t - c e que j ' a v a i s p r i s mes d e l i c a t e s s e s ? E t a i e n t - e l l e s dans mon sang? Cela se pour- r a i t b i e n ; v e n a i e n t - e l l e s du s e j o u r que j ' a - v a i s f a i t a. P a r i s ? Cela se p o u r r a i t encore: i l y a des ames percantes a. qui i l n'en f a u t pas beaucoup montrer pour l e s i n s t r u i r e , et q u i , sur l e peu qu.' e l l e s v o i e n t , soupconnent tout d'un coup tout ce q u ' e l l e s p o u r r a i e n t v o i r . (33) Le passage suggere que Marianne ne f a i t que r e c o n n a i t r e l a su- - 22 " p e r i o r i t e du raff i n e m e n t et l ' i n s t i n c t inherent q u ' e l l e possede pour d e c o u v r i r l e Tuxe de l a r i c h e s s e sur l e s p r i v a t i o n s et l a rudesse de l a pauvrete. La combinaison de c e t t e decouverte et de 1'image implantee dans sa t e t e d'une noblesse inherente l a persuade q u ' e l l e merite c e t t e noblesse. Son cote i n t e l l i g e n t analyse une s i t u a t i o n et l u i apprend a mieux en p r o f i t e r . Son t a l e n t pour f a i r e c o u l e r l e s larmes au bon moment suggere une s e n s i b i l i t e elevee quoique quelque peu fausse et exageree, t a n d i s que c'est son i n t e l l i g e n c e q ui guide vraiement l a p l u - p a r t de ses a c t i o n s . Marivaux met en o p p o s i t i o n l e r e v e d ' a r r i v i s m e de Marianne et l a dure r e a l i t e : 1 ' a r i s t o c r a t i e p a r i s i e n n e abuse de l a r a i s o n pour empecher Marianne d'y p a r v e n i r . Le l e c t e u r peut i c i prendre l e p o i n t de vue du p r o t a g o n i s t e comme une c r i t i q u e de l a s o c i e t e . En p r i n c i p e 1 ' i n t e l l i g e n c e de Marianne d e v r a i t l u i e t r e u t i l e dans une s o c i e t e guidee censement par l a r a i s o n . T o u t e f o i s l a r a i s o n dans c e t t e s o c i e t e n'est pas temperee par l a s e n s i b i l i t e , sauf dans l e cas de quelques personnes comme Mme de Miran, son f i l s M. V a l v i l l e , et quelques-uns de l e u r s amis. L ' i n t e l l i g e n c e de ces personnes n'egale pas c e l l e de Marianne, mais l e u r s e n s i b i l i t e est pre s q u ' a u s s i developpee que c e l l e de l a n a r r a t r i c e . L ' e q u i l i b r e du sentiment et de l a r a i s o n q u i e x i s t e entre Marianne et ses amis est ce q u i f a i t l a d i f f e r e n c e entre l a bonne r e l a t i o n q u ' e l l e partage avec ces gens et sa r e l a t i o n avec l e r e s t e de 1 ' a r i s t o c r a t i e . Ses amis l a r e s p e c t e n t , malgre ses o r i g i n e s inconnues. Le manque de documents qui pr o u v e r a i e n t une naissance noble r e d u i t neanmoins a r i e n l e s e f f o r t s de Marianne, s e l o n l a p l u - - 2 3 - p a r t des personnes a r i s t o c r a t i q u e s qui l a r e n c o n t r e n t . Les avarices de M. de C l i m a l , un parent r i c h e du benefacteur o r i g i - n a l de Marianne, continuent meme apres l e s preuves que Marianne l u i donne d'une i n t e l l i g e n c e et d'un r a f f i n e m e n t s u p e r i e u r s . A p a r t sa p e r s o n n a l i t e l a s c i v e , M. de C l i m a l n'accepte pas de Marianne ces "preuves" parce q u ' e l l e ne possede pas l e s docu- ments n e c e s s a i r e s . Les parents de Mme de Miran creent des d i f f i c u l t e s p l u s graves en enlevant Marianne pour q u ' e l l e n'epouse pas V a l v i l l e , dont l a femme d e v r a i t e t r e , s e l o n eux, incontestablement noble. Leur prejuge est semblable a. c e l u i de M. de C l i m a l ; l e commentaire de Mme de Miran a. Marianne en r e l e - l e 1 ' e s s e n t i e l l e : ...vous n'avez pas v i n g t m i l l e l i v r e s de r e n t e s , on ne f e r a i t aucune a l l i a n c e en vous epousant; on ne connait p o i n t vos p a r e n t s . . . (184) L ' i n t e l l i g e n c e , l e bon sens, et l a s e n s i b i l i t e de Marianne sont n i e s par t r o i s s t i p u l a t i o n s d e r a i s o n n a b l e s . La s i m p l i c i t y des idees sur l ' i l l u s i o n et l a r e a l i t e de Marianne f a i t c o n t r a s t e avec l a complexity du p o i n t de vue du l e c t e u r q u i est i n f l u e n c e par l a forme du roman. Le decalage entre l e s deux v».ix n a r r a t r i c e s est un peu p l u s marque i c i que dans Manon Lescaut car l a comtesse q u i e c r i t ses memoires a t r e n t e ans de p l u s que l a jeune Marianne. Le f a i t q u ' e l l e e c r i t des l e t t r e s l u i donne l e l o i s i r d'analyser a. fond sa jeunesse. Nous voyons done l a jeune Marianne avec l e s yeux de l a comtesse, mais l e s impressions de c e l l e - l a sont assez f o r t e s que deux p e r s o n n a l i t e s se d i s t i n g u e n t nettement. L ' i l l u s i o n creee chez l e l e c t e u r par l a jeune Marianne quant a sa nature e x c e p t i o n n e l l e est semblable a. c e l l e q u ' e l l e - 24 ~ se f a i t elle-meme. La combinaison de 1 ' in te l l i gence et de l a vertu dans l a conduite du protagoniste avec sa cert i tude d'une naissance noble nous convainc d'abord du f a i t qu 'e l l e est ex- v 8 cept ionnel le a cause de sa noblesse supposee. Ses propres aveux s'accordent avec 1'image qu 'e l l e veut proje ter d'une jeune f i l l e naive et vertueuse qui ne pretend a. r i e n . "Je suis l a derniere de toutes les creatures de l a terre en naissance," avoue- t -e l l e . (299) Pourtant, c 'est precisement ce genre d'aveu qui nous f a i t nous demander pourquoi Marianne les prononce, s i e l l e se c r o i t s i noble. Evidemment c'est pour creer l ' i l l u s i o n d'humil i te vertueuse. Le mot "coquette" decr i t mieux que tout autre Marianne et sa r e l a t i o n avec a u t r u i , le lecteur i n c l u s . Le caractere rare du protagoniste se revele au lecteur dans les commentaires de l a comtesse. La c l e f de sa personnal i te se trouve meme au n i - veau de ce qu 'e l l e d i t a sa correspondante au sujet de son s ty le d ' e c r i t u r e . Ronald Rosbottom nous signale le caractere faux des soucis de l a comtesse: The ins is tence on her lack of narrat ive s ty le . . . i s an example of the affected ingenuous- g ness of the"sincere" and accomplished coquette. . Rosbottom constate que les l e t t r e s demasquent Marianne: The narra tor ' s apparent d i s i n t e r e s t i s be l i ed by the extraordinary d e t a i l she indulges in when she analyzes even her most minute s e n t i - ments as well as by the pains she takes to convince her readers that everything she did as a young g i r l was to a virtuous end.-^n La manipulation du lecteur par ces l e t t r e s va de pa ir avec l a manipulation par Marianne des personnes sur lesquel les e l l e veut f a i r e impression. Le cote ca lculateur de Marianne represente le fond de sa - 25 - p e r s o n n a l i t e . Le t a l e n t de convaincre l e s autres grace a son i n t e l l i g e n c e et sa c o n v i c t i o n q u ' e l l e est noble est son t r a i t c a r a c t e r i s t i q u e . II e s t i n t e r e s s a n t de noter que ce c a r a c t e - r i s t i q u e l u i r e s t e inconnu. E l l e comprend neanmoins i n s t i n c t i - vement que 1'ensemble de sa conduite et de sa physionomie d e v r a i t .produire un e f f e t f a v o r a b l e sur l e s au t r e s . La p l a i n t e suivante demontre c e t t e idee: Premierement, j ' a v a i s mon i n f o r t u n e q u i e t a i t unique; avec c e t t e i n f o r t u n e , j ' a v a i s de l a v e r t u , et e l l e s a l l a i e n t s i b i e n ensemble! Et puis j ' e t a i s jeune, et puis j ' e t a i s b e l l e ; que voulez-vous de plus? (131) Cette c i t a t i o n i l l u s t r e l e p o i n t de depart dans tout e f f o r t par Marianne de prouver sa noblesse. Ses t a l e n t s d ' a c t r i c e s ' u n i s - sent a ceux deja mentionnes pour que r i e n ne s o i t l a i s s e au hasard. Le d e s i r .d'etre consideree noble o b l i g e Marianne a. p o r t e r un masque convaincant. M. Rosbottom f a i t b i e n r e s s o r t i r l a n e c e s s i t e du masque qui cache l e v r a i moi. R e a l i z i n g the danger and the power of t h e i r amour-propre, Marivaux's c h a r a c t e r s know that they must somehow r e g u l a t e i t , and the . most p r e v a l e n t form of c o n t r o l was o f t e n a mask - of s i n c e r i t y , of v i r t u e , or of h u m i l i t y . ^ Le masque po r t e par Marianne est une combinaison de l a s i n c e r i t e , de l a v e r t u et de 1'h u m i l i t e . E l l e s'en s e r t p a r t o u t dans l e : roman, mais l a sceine du "proces", ou Marianne se j u s t i f i e de- vant un a u d i t o i r e h o s t i l e , e x e m p l i f i e son pouvoir. L ' h u m i l i t e en p a r t i c u l i e r joue un r o l e important i c i car Marianne n i e tou- te p r e t e n t i o n a. l a noblesse. A r n o l d Weinstein commente l ' e f f i - c a c i t e de c e t t e t a c t i q u e : - 2 6 - Exuding greatness of s o u l , Marianne t e a r f u l l y but e x u l t a n t l y renounces e v e r y t h i n g once more, and once more r e n u n c i a t i o n i s the key to r e c o g n i t i o n . . . Marianne's power of seduction.. _ i s s t r o nger than t h e i r a b i l i t y to r e s i s t i t . Les r e f e r e n c e s f a i t e s par l a comtesse sur l e s reponses de l ' a u - d i t o i r e r e v e l e n t son d e s i r d'impressionner l e s a u t r e s . Par- l a n t d'une a c t i o n melodramatique quand e l l e se j e t t e aux genoux du m i n i s t r e qui entend son p l a i d o y e r , e l l e a j o u t e , " j e m'aper- cus a u s s i q u ' e l l e p l a i s a i t a. toute l a compagnie," (337). La s i n c e r i t e est a i n s i f e i n t e seulement pour f a i r e e f f e t . Ni l a noblesse acquise par Marianne n i ses q u a l i t e s n a t u r e l l e s ne sont done pas ce qui l a rend e x c e p t i o n n e l l e . Marianne se d i s t i n g u e par son a r t de convaincre et de duper a u t r u i ; l e masque, 1 ' i n t e l l i g e n c e , et l ' e s p r i t v i f sont simplement l e s moyens, non pas l a f i n . Le t r o i s i e m e p r o t a g o n i s t e de notre etude qui occupe une p l a c e importante dans l a l i g n e e des e t r e s f o r t s est Mme de l a Pommeraye dont l a nature e x t r a o r d i n a i r e est pourtant p l u s evidente que c e l l e de Marianne ou Des Grieux. Bien que Jacques •le f a t a l i s t e dont Mme de l a Pommeraye est 1'heroine d'un e p i - sode i n t e r c a l e , s o i t une oeuvre compliquee en ce qui concerne l a s t r u c t u r e , l e t r a i t e m e n t de Mme de-la Pommeraye est assez simple. Nous l i s o n s l e s evenements de l a v i e d'une femme adulte q u i n'explique n i l e s f o r c e s qui l a rendent e x c e p t i o n - n e l l e , n i l e u r developpement. Pourtant, ce personnage partage des c a r a c t e r i s t i q u e s de Des Grieux et de Marianne: une nature a l a f o i s s e n s i b l e et r a i s o n n a b l e , et un b e s o i n de se deguiser pour proteger sa v r a i e nature r a r e . La forme de l ' h i s t o i r e l a d i s t i n g u e t o u t e f o i s des romans - 2 7 - precedents. P u i s q u ' e l l e est racontee a l a t r o i s i e m e personne, l e decalage entre l e n a r r a t e u r et son a l t e r ego plus jeune n ' e x i s t e pas. L'omniscience du n a r r a t e u r , une a u b e r g i s t e , em- peche done l a p o s s i b i l i t y de tromperie du l e c t e u r de l a p a r t du p r o t a g o n i s t e ; l e s pensees l e s plus profondes de Mme de l a Pommeraye sont r e v e l e e s . II nous f a u t prendre pour l a v e r i t e ce que l a n a r r a t r i c e raconte. Les i n t e r r u p t i o n s du n a r r a t e u r i n f l u e n c e n t p e u t - e t r e l e p o i n t de vue du l e c t e u r accoutume a i n t e r p r e t e r lui-meme l a pensee ordinairement v o i l e e de l ' a u t e u r . E n f i n , l e l e c t e u r considere tout s e u l l e s f a i t s , l e s remarques de l ' a u t e u r , et c e l l e s des autres personnages q u i entendent 1 ' h i s t o i r e de Mme de l a Pommeraye. La l u t t e entre l a r a i s o n et l a s e n s i b i l i t e n'a pas de reso- l u t i o n concrete chez Mme de l a Pommeraye. C'est une veuve qui a "des moeurs, de l a nai s s a n c e , de l a fortune et de l a hauteur." 13 (132) Des l e debut de l ' e p i s o d e , l e f a i t q u ' e l l e possede a l a f o i s 1 ' i n t e l l i g e n c e et l a s e n s i b i l i t e l a d e c h i r e . Selon l e s c i r c o n s t a n c e s , s o i t 1'une s o i t l ' a u t r e f a c u l t e domine. La sen- s i b i l i t e regne jusqu'au mariage avec l e marquis des A r c i s , un l i b e r t i n . La peur d'un mariage malheureux cede au bonheur de se l i v r e r au marquis. La decouverte de son i n f i d e l i t e f a i t s u r g i r 1 ' i n t e l l i g e n c e , qui est l i e e i c i a son p r o j e t de vengeance. Le marquis ne v o i t que l e masque d'amitie que Mme de l a Pommeraye porte a f i n de l a tromper. La f i n e s s e de Mme de l a Pommeraye ne se v o i t jamais completement; meme l e s instruments de sa vengeance, l e s femmes d'Aisnon, mere et f i l l e , n e savent pas l e s r a i s o n s de sa conduite exigeante. La n a r r a t r i c e de 1 ' h i s t o i r e explique l e dilemme de Mme de l a Pommeraye: - 28 " ...depuis l e commencement de c e t t e aventure . . . l e marquis des A r c i s n ' a v a i t pas d i t un mot qui ne f u t un coup de poignard d i r i g e au coeur de Mme de l a Pommeraye. E l l e etouf- f a i t d ' i n d i g n a t i o n et de rage. (167) Mme de l a Pommeraye peut montrer publiquement sa s e n s i b i l i t e mais- non pas son i n t e l l i g e n c e qui semble l a d i s t i n g u e r des aut r e s . Mme de l a Pommeraye joue un r o l e exige par l a s o c i e t e , c e l u i de l a femme s e n s i b l e , pour cacher c e t t e f o r c e i n t e l l e c - t u e l l e . Malgre l a br i & v e t e de son h i s t o i r e , l ' h e r o i n e de Diderot partage beaucoup avec l a marquise de M e r t e u i l de L a c l o s ; to'lites l e s deux sont l e s plus ruses de tous l e s person- nages etud i e s dans c e t t e these, qui r e u s s i s s e n t "mieux que tous a l e v o i l e r . P h i l i p p e Laroch c r o i t en f a i t que Mme de l a Pommeraye " r e u s s i t " mieux que M e r t e u i l quant a l a demonstration de ses pouvoirs i n t e l l e c t u e l s : S uperieur a Mme de M e r t e u i l qui perdra tout pour n ' a v o i r jamais su de q u e l l e facon mar- quer sa v i c t o i r e sur Valmont, Mme de l a Pommeraye f a i t s u b i r a des A r c i s l a p i r e ;!; h u m i l i a t i o n que pui s s e s u b i r un l i b e r t i n , epouser l a f i l l e q u ' i l d e s i r e mais q u ' i l n'est pas parvenu a s e d u i r e . ^ Les deux femmes apprennent done a supprimer l e u r s emotions pour se venger des homines, mais Mme de l a Pommeraye n'est pas d e t r u i - te a cause de sa vengeance, comme Mme de M e r t e u i l quand e l l e e s s a i e de tromper Valmont. Mme de l a Pommeraye "veut unique- ment p u n i r des A r c i s du peu d ' i n t e r e t q u ' i l l u i marque. Sa d e c i s i o n p r i s e , et co n s c i e n t e de ses consequences, e l l e ne cherche plus qu'a l ' e x e c u t e r avec e f f i c a c i t e . C e p e n d a n t , l a dichotomic de l a s e n s i b i l i t e et de l a r a i s o n qui d e f i n i t sa p e r s o n n a l i t 6 r e f l e t e une s o c i e t e h o s t i l e q u i est coupable de . - 29 _ c e t t e d i v i s i o n de sa p e r s o n n a l i t e . D i d e r o t suggere que l e s c o n d i t i o n s s o c i a l e s du m i l i e u a r i s - t o c r a t i q u e sont responsables de l a conduite schizophrene du pro- t a g o n i s t e . Le n a r r a t e u r lui-meme qui est p a r f o i s l e po r t e - p a r o l e de Did e r o t interrompt l e r e c i t : "Sa vengeance est at r o c e : mais e l l e n'est s o u i l l e e d'aucun moti f d ' i n t e r e t . " (185) L'idee que l a s o c i e t e p r o d u i t l e s c o n d i t i o n s n e c e s s a i r e s au developpe- ment de l ' i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l n'est pas n o u v e l l e . D i d e r o t , en p a r l a n t de l a t r a h i s o n du marquis, nous indique l a c u l p a b i l i t e de l a s o c i e t e dans l a honte de Mme de l a Pommeraye: E l l e j o u i s s a i t de l a plus haute c o n s i d e r a t i o n dans l e monde, par l a purete de ses moeurs: et e l l e s ' e t a i t r a b a i s s ^ e sur l a l i g n e com- mune.. . E l l e a v a i t remarque autour d ' e l l e l e s s o u r i s i r o n i q u e s . . . E l l e §tait vaine: et e l l e s e r a i t morte de douleur p l u t o t que de prome- ner dans l e monde, aprds l a honte de l a v e r t u abandonnee, l e r i d i c u l e d'une d e l a i s s ^ e . (186) La vengeance de Mme de l a Pommeraye est done j u s t i f i e e quand nous comprenons l e s f o r c e s s o c i a l e s d e r r i e r e ses a c t i o n s c r u - e l l e s . Les a t t i t u d e s l i b e r t i n e s du marquis et l a l e g e r e t e avec l a q u e l l e i l en p a r l e r e v e l e une decadence morale qui symbolise 1 ' a r i s t o c r a t i e . Tous l e s deux sont condamnes. La nature e x t r a o r d i n a i r e de Mme de l a Pommeraye ne s u r g i t done qu'avec l ' a i d e d'un agent c a t a l y s e u r , comme l a t r a h i s o n du marquis. E l l e e st un i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l mais sans une v i s i o n g l o b a l e de sa dest i n e e comme t e l e st l e cas pour Marianne. La n a r r a t i o n a\ l a t r o i s i e m e personne c o n t r i b u e a. 1 ' i m p r e s s i o n d'une h i s t o i r e s t a t i q u e en comparaison avec c e l l e s de Des Grieux, et de Marianne. Pourtant, Ronald Grimsley degage l ' i n t e r e t de Mme de l a Pommeraye, une de ces personnes q u i : - 3 0 - •r n'acceptent pour guide de l e u r conduite que l a f o r c e de l e u r s propres pass ions ...ces c a r a c t e r e s - l a ont r e u s s i a fonder l e u r v i e sur une seule v a l e u r a l a q u e l l e i l s subordon- nent tout l e r e s t e . ^ La fermete d e c r i t e dans ce passage e x i s t e a u s s i chez Des Grieux et Marianne, mais e l l e e st plus d i f f u s e chez eux. La purete de l a nature e x c e p t i o n n e l l e de Mme de l a Pommeraye contrebalance 1 'absence de complexity dans l'etude de ce personnage. Des Grieux, Marianne, et Mme de l a Pommeraye appartiennent a une s e r i e l i t t e r a i r e dont l e d e r n i e r l i e n e st Les L i a i s o n s dangereuses. Leur nature e x c e p t i o n n e l l e r e s u l t e d ' i n f l u e n c e s a l ' e x t e r i e u r et a l ' i n t e r i e u r du roman. Les i n f l u e n c e s e x t e r i e u - res comme l a pensee p h i l o s o p h i q u e et s o c i a l e de l'epoque sont l e p o i n t de depart pour Pr e v o s t , Marivaux, D i d e r o t , e t , comme nous a l l o n s v o i r , L a c l o s . Les p r o t a g o n i s t e s ont done une base commune. Les i n f l u e n c e s i n t e r i e u r e s t e l l e que l a forme du roman d e f i n i s s e n t finalement 1 ' i n d i v i d u a l i t y f o r t e des p r o t a g o n i s t e s . Ces deux i n f l u e n c e s ont un e f f e t sur l e s romans au niveau thema- t i q u e . Le bonheur i d e a l i s e et l a r e a l i t e , l a r a i s o n et l a sen- s i b i l i t e , et l e r o l e des p o i n t s de vues d i v e r g e n t s dans l a c r e a - t i o n d'un e t r e unique sont l e s themes etud i e s dans ces romans et dans L e s .Li, a. i sons d an ge r c u ses. Cette oeuvre de La c l o s est done a l a f o i s une c o n t i n u a t i o n et l e p o i n t culminant de l'etude de l ' i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l du roman f r a n g a i s du dix-huitieme s i e c l e , une etude dont Manon Lescaut, La Vie de Marianne, et Jacques l e f a t a l i s t e f o u r n i s s e n t des modeles pour l e vicomte de Valmont et l a marquise de M e r t e u i l . - 31 - 'CHAP IT RE 2 Le mythe du l i b e r t i n a g e dans Les L i a i s o n s dangereuses - '3 2 - Le developpement de 1' i n d i v i d u e x c e p t i o n n e l dans l e roman f r a n g a i s du dix-huitieme s i e c l e se termine par l a c r e a t i o n du vicomte de Valmont et de Mme de M e r t e u i l , l e s p r o t a g o n i s t e s des L i a i s o n s dangereuses de L a c l o s . Ce roman partage avec Manon Lescaut,. La Vie de Marianne , et Jacques l e f a t a l l ste l e s memes i n f l u e n c e s p h i l o s o p h i q u e s et l i t t e r a i r e s . La recherche d'un m e i l l e u r monde de l a p a r t des philosophes du s i e c l e se t r a d u i t dans Les L i a i s o n s dangereuses par l a quete du bonheur personnel de l a p a r t des p r o t a g o n i s t e s . Cette quete, q u i c a r a c t e r i s e presque tous l e s personnages p r i n c i p a u x des romans de l'epoque, est l e p o i n t de depart de 1'etude des questions p h i l o s o p h i q u e s et l i t t e r a i r e s q ui determinent ce q u i d i s t i n g u e l e s p r o t a g o n i s t e s d ' a u t r u i : l e c o n f l i t entre l a r a i s o n et l a s e n s i b i l i t e , l ' i l l u - s i o n p e r s o n n e l l e et l a r e a l i t e s o c i a l e , et l a forme du roman. Les L i a i s o n s dangereuses est done autant l e p r o d u i t d'un c l i m a t i n t e l l e c t u e l p a r t i c u l i e r que l e s oeuvres romanesque precedentes. P h i l i p Thody considere l e m i l i e u s o c i a l r e s t r e i n t du roman comme un avantage a r t i s t i q u e pour L a c l o s : Even though he may seem at f i r s t s i g h t to be working on a very narrow canvas, he takes i n a whole complex of p s y c h o l o g i c a l , sexual and s o c i a l q u e s t i o n s . ^ Le s u j e t de ce c h a p i t r e est l a nature e x c e p t i o n n e l l e de Valmont et de l a marquise t e l l e que ces p r o t a g o n i s t e s l ' e n v i - sagent eux-memes. Une p r o g r e s s i o n se f a i t s e n t i r a t r a v e r s l e dix-hu i t i e m e s i e c l e quant au raff i n e m e n t des t a l e n t s de l ' i n d i - v i d u e x t r a o r d i n a i r e ; ce type l i t t e r a i r e est a. l'apogee de son developpement dans Les Li a i s o n s d an g.e £e uses. Les questions que nous a l l o n s e t u d i e r sont 1 ' i l l u s i o n du reve du bonheur absolu - 33 - des p r o t a g o n i s t e s , l e danger de l a r e a l i t e q u i menace ce reve, et l a facon dont l a forme du r o m a n - e p i s t o l a i r e l e s aide a per- petuer l e mythe de l e u r nature r a r e . La p e r f e c t i o n l i b e r t i n e c o n s t i t u e pour Valmont et M e r t e u i l l e but de l e u r quite d'un bonheur pe r s o n n e l . La quete est dans un sens une e n t r e p r i s e partagee par l e s deux p r o t a g o n i s t e s car l e "bonheur abso l u " comprend pour chacun non seulement l e meme but que pour 1'autre mais a u s s i 1'appreciation r e c i p r o q u e . Ronald Grimsley constate l a n e c e s s i t e d ' e t u d i e r l e s p r o t a g o n i s t e s comme un couple: Valmont i s f a r more dependant on Mme de M e r t e u i l than she i s on him, but aesthet _ i c a l l y they cannot p r o p e r l y be separated. La v a n i t e de chaque personnage exige 1'admiration du p a r t e n a i r e l i b e r t i n en ce qui concerne l e s e x p l o i t s amoureux. Pourtant, l e s raisonnements de Valmont d e r r i e r e l e reve d'un l i b e r t i n a g e par- f a i t sont d i f f e r e n t s de ceux de l a marquise. Valmont d e s i r e l a demonstration de ses t a l e n t s l i b e r t i n s comme une f i n en s o i tan- d i s que l a p e r f e c t i o n l i b e r t i n e permet a l a marquise de t i r e r vengeance de l a p o s i t i o n des femmes dans l a s o c i e t e , au moins, t e l l e s q u ' e l l e l a proclame dans sa l e t t r e autobiographique. Chaque p r o t a g o n i s t e c r o i t done rechercher son propre bonheur personnel en d e p i t de l a l i a i s o n psychologique q ui e x i s t e entre eux. Mme de M e r t e u i l et Valmont sont au p o i n t de r e a l i s e r ce Bonheur pe r s o n n e l . Le debut du roman nous presente deux i n d i v i - dus nnlrs, dont l e s q u a l i t e s e x t r a o r d i n a i r e s ont ete p e r f e c t i o n - nees apres de longues annees de machinations l i b e r t i n e s . Le roman montre l a de s t i n e e de deux personnes beaucoup p l u s s o p h i s - - 34 - ti q u e e s que Des Grieux ou Marianne, mais l e u r s progres est a u s s i d i f f i c l e dans Les L i a i s o n s dangereuses que c e l u i des p r o t a g o n i s - tes dans Manon Lescaut et La Vie de Marianne. Quelques h a b i l e s q u ' i l s s o i e n t en comparaison avec l e s personnages precedents, Valmont et M e r t e u i l doivent a u s s i surmonter l e s o b s t a c l e s q u i s'opposent a l e u r reve. L'etouffement de toute t r a c e de . s e n s i b i l i t e chez l e s p r o t a g o n i s t e s est l e premier pas vers l e bonheur t e l que Valmont et l a marquise l e concoivent. Les emotions r e p r e s e n t e n t pour eux des f a i b l e s s e s dangereuses. Par co n t r e , l a r a i s o n devient l e s e u l moyen d ' a t t e i n d r e l a p e r f e c t i o n l i b e r t i n e . II f a u t se m a i t r i s e r autant que p o s s i b l e a f i n de supprimer toute emotion et de r e u s s i r comme l i b e r t i n . La r a i s o n est done a. l a base de l a p h i l o s o p h i e p e r s o n n e l l e de Valmont et de Mme de M e r t e u i l . Chaque personnage se r e g i e sur un systeme q u i est n e c e s s a i r e a l a r e a l i s a t i o n du l i b e r t i n a g e p a r f a i t . Une v i e organisee exige 1 ' e x p l o i t a t i o n de l a p e r s p i c a - c i t y . L ' i n t e l l i g e n c e egale l ' o r d r e et l a s e n s i b i l i t e egale l e desordre, s e l o n Valmont et l a marquise. Puisque l e s p r o j e t s des p r o t a g o n i s t e s s e s u c c e d e n t c o n t i n u e l l e m e n t , un systeme r e d u i t l e r o l e du hasard dans ces e n t r e p r i s e s . Valmont et Mme de M e r t e u i l peuvent a i n s i exercer l e u r l u c i d i t e pour p e r f e c t i o n n e r leurs techniques l i b e r t i n e s . Neanmoins, a. 1'exception de l a ne- c e s s i t y de l ' a c u i t e i n t e l l e c t u e l l e , l e s deux systemes q u i regnent l e s demarches des p r o t a g o n i s t e s ne se ressemblent que s u p e r f i - c i e l l e m e n t . Le l i b e r t i n a g e que Valmont et M e r t e u i l p r a t i q u e n t au d i x - huitieme s i e c l e a en f a i t ses o r i g i n e s dans l e s i e c l e precedent, b i e n que l a p h i l o s o p h i e l i b e r t i n e s u b i s s e des changements a t r a - vers l e s deux s i e c l e s . P h i l i p p e Laroch d e f i n i t l e l i b e r t i n du dix-septieme s i e c l e comme "un l i b r e penseur q u i ne v o i t en l a 3 r e l i g i o n qu'une mesure p o l i t i q u e pour a s s e r v i r l e peuple." Non seulement l a r e l i g i o n , mais a u s s i toute autre forme de t y r a n n i e a u t o r i t a i r e c o n s t i t u e pour l e l i b e r t i n une menace a sa l i b e r t e i n t e l l e c t u e l l e . A.et Y. Delmas d e c r i v e n t l a morale des l i b e r t i n s au dix-septieme s i e c l e , q u i c o n s i s t e ...a. s u i v r e l a nature, a en accepter l e cours; nous devons non pas i m i t e r l e s autres en suiva n t docilement l e s l o i s a r b i t r a i r e s et a r t i f i c i e l l e s , l e s dogmes sans fondements ou coutumes absurdes que l ' a u t o r i t e a e t a b l i s a r b i t r a i r e m e n t , mais f a i r e e f f o r t pour nous r e a l i s e r , appren- dre a nous c o n n a i t r e et a c u l t i v e r notre e t r e pour mieux en j o u i r . 4 Le l i b e r t i n a g e a c e t t e epoque-la encourage done 1 ' i n d i v i d u a l i s - me; pourtant, l e s Delmas notent que " 1 ' i n d i v i d u a l i s m e n'est pas l'abandon a l ' i n s t i n c t mais gouvernement de soi-meme... II n'y a pas que s t i o n de debauche; l e l i b e r t i n a g e de c e t t e periode indique p l u t d t l a l i b e r t e i n t e l l e c t u e l l e ou p o l i t i q u e . Au d i x - h u i t i e m e s i e c l e , 1'influence de l a cour du r o i Louis XIV se f a i t s e n t i r dans l e l i b e r t i n a g e de facon a. e l i m i n e r l a s i g n i f i c a t i o n p o l i t i q u e et i n t e l l e c t u e l l e de c e t t e p h i l o s o - p h i e . L'elegance r a f f i n e e et l ' o i s i v e t e q ui c a r a c t e r i s e n t 1 ' a r i s t o c r a t i e sous l e regne de Louis XV ont un e f f e t corrup- teur sur l e l i b e r t i n a g e . ^ M. Laroch donne pour l e l i b e r t i n du dix-hu i t i e m e s i e c l e l a d e f i n i t i o n s u i v a n t e : "Une personne aux moeurs le g e r e s et a l ' e s p r i t depourvu de sc r u p u l e s r e l i g i e u x ou moraux." Les l i b e r t i n s du s i e c l e precedent ne sont pas tel l e m e n t des e t r e s s o l i t a i r e s comme ceux du dix-h u i t i e m e - 36 - s i e c l e q u i t r a d u i s e n t l e l i b e r t i n a g e presque uniquement par l a l i c e n c e des moeurs. I l s c u l t i v e n t a u s s i un egoSsme absolu; 1 ' i n d i v i d u a l i s m e devient gouvernement de soi-meme et l a j o u i s - sance des p l a i s i r s c h a r n e l s , p o s s i b l e grace a c e t t e m a i t r i s e de s o i . La l i t t e r a t u r e des deux periodes r e f l e t e n t l e developpement du l i b e r t i n a g e . Nous pouvons f a i r e une comparaison entre l e type c l a s s i q u e du l i b e r t i n du dix-septieme s i e c l e , Don Juan, et g c e l u i du dix-huitieme s i e c l e , Valmont. Une o r i g i n e a r i s t o c r a - t i q u e est tout ce q u ' i l s partagent. La l i b e r t e i n t e l l e c t u e l l e , s p i r i t u e l l e , et physique de Don Juan c a r a c t e r i s e son systeme de v i e . Le d e s i r de garder completement tout aspect de sa l i b e r t e p e r s o n n e l l e conduit Don Juan a. l a haine de toute f o r c e a u t o r i - t a i r e physique et s p i r i t u e l l e . Don Juan e s t done contre l e s c o n t r a i n t e s imposees par l a s o c i e t e a u s s i b i e n que 1'idee de Dieu: i l p a r i e en f a i t que Dieu n ' e x i s t e pas. L ' i r r e l i g i o n r e g i e e n f i n l a conduite de Don Juan. Ses e x p l o i t s e r o t i q u e s , qui doivent se f a i r e rapidement et constamment, symbolisent son dedain des conventions s o c i a l e s ; i l n'en cree pas une s c i e n c e . Son mepris de Dieu et son t r a i t e m e n t des femmes v i c t i m e s ren- dent done son e x i s t e n c e p r e c a i r e . Les changements s u b i t s par l e l i b e r t i n a g e au dix-huitieme s i e c l e l e rendent a l a f o i s moins dangereux et p l u s complique. Valmont et ses c o n f r e r e s ne c r a i g n e n t p l u s t e l l e m e n t l a d i s a p - p r o b a t i o n de l a s o c i e t e , pourvu q u ' i l s se m a i t r i s e n t complete- ment. Roger V a i l l a n d d e c r i t l e paradoxe de ce systeme l i b e r t i n devenu un jeu p e r i l l e u x : - 37 - Le l i b e r t a g e e t a i t devenu pour une p a r t un je u de s o c i e t e . M a i s , , s i proche encore de ses o r i g i n e s p e r i l l e u s e s et pas encore de- pourvu de tout r i s q u e . . . exerce dans un s i e c l e de haute tenue, ou l e s jeux de s o c i e - te ont des r e g i e s r i g o u r e u s e s qui exigent du joueur l a plus grande m a i t r i s e de s o i , l e l i b e r t i n a g e continue de c o n s t i t u e r une epreuve.g M. V a i l l a n d nous indique quatre " r e g i e s , " ou etapes qu'un l i b e r - t i n d o i t s u i v r e et accomplir: l e choix d'une v i c t i m e , l a seduc- t i o n , l a chute, et l a r u p t u r e . " ^ Cette s e r i e de phases se repete chaque f o i s que l e l i b e r t i n entreprend l a perte d'une femme. La v i e du l i b e r t i n au dix-huitieme s i e c l e est done plus r e g l e e que c e l l e de Don Juan, qui ne formule pas de r e g i e s f i g e e s . En outre, l e s l i b e r t i n s du d i x - h u i t i e m e s i e c l e sont c l a s s e s en deux groupes d i s t i n c t s : l e s p e t i t s - m a i t r e s et l e s roues. Ce classement f a i t l a d i f f e r e n c e entre l e s l i b e r t i n s s e l o n l e u r age et l e u r experience. M. Laroch d i t que l e p e t i t - m a i t r e , un novice inexperimente, "prone t a n t o t l e s p l a i s i r s de 1 ' e s p r i t , t a n t o t l e s d i s s i p a t i o n s des sens sans jamais se l i b e r e r entierement des 11 appels du coeur." Les roues, l e s aines des p e t i t s - m a i t r e s , sont "ceux q u i cherchent a se venger sur toutes l e s femmes... en • 2 2 menan.t l e u r s i n t r i g u e s a grand b r u i t . " Le roue est p l u s cons- c i e n t que l e p e t i t - m a i t r e de sa r e p u t a t i o n l i b e r t i n e car e'est sa c a r r i e r e , t a n d i s que ce n'est qu'un d i v e r t i s s e m e n t pour l e p e t i t - m a i t r e . Valmont incarne a l a f o i s l e p e t i t - m a i t r e et l e roue. II se f a i t v a l o i r en s o c i e t e en seduisant l e s femmes comme tout roue. Henri Duranton explique ce d e s i r chez l e l i b e r t i n de se f a i r e l o u e r par une s o c i e t e a d m i r a t i v e : ...qu'on p a r l e constamment de l u i , qu'on chu- chotte ses e x p l o i t s dans l e camp des prudes, ou qu'on l e s c l a i r o n n e sur l e "grand t h e a t r e " pour l e p l u s grand d e p i t de ses r i v a u x subju- gues.,_ - 3 8 - La v i c t i m e s e d u i t e e st l a seule personne q u i ne d o i t jamais soupconner l e s i n t e n t i o n s du seducteur. Le cote p e t i t - m a i t r e de Valmont se v e r r a s u r t o u t dans l e c h a p i t r e 3 de c e t t e 6tude, quand " l e s appels du coeur" commenceront a jouer un r o l e impor- t a n t . Pourtant, au debut de 1 ' i n t r i g u e , l ' a d r e s s e du vicomte l e pla c e au rang des roues experimentes. II e st quand meme evident que Valmont opere des v a r i a t i o n s p e r s o n n e l l e s sur l e l i b e r t i n a g e pour mieux i n c a r n e r son image du l i b e r t i n p a r f a i t . Le c o n t r o l e d ' a u t r u i e s t , pour Valmont . comme pour l e s autres l i b e r t i n s de c e t t e p e r i o d e , une f i n en s o i , pas un d e f i a Dieu comme pour Don Juan. Cependant, Valmont se d i s t i n g u e de ces contemporains par l a c r e a t i o n des " t h e o r i e s " qu i j u s t i f i e n t son l i b e r t i n a g e et qui exigent 1 ' a p p l i c a t i o n d'une i n t e l l i g e n c e s u p e r i e u r e . L ' e x i s t e n c e imaginee par Valmont d'une guerre e r o t i q u e , ou l'homme et l a femme font face l'un a 1'autre, l e pousse a. sed u i r e des femmes c h o i s i e s a f i n de gagner l a " b a t a i l l e . " Un v o c a b u l a i r e g u e r r i e r s o u l i g n e 1 ' a t t i t u d e du vicomte et de l a marquise. Les mots " g l o i r e , " "vainqueur," "defense," " d e f a i t e , " et "champ de b a t a i l l e " se trouvent p a r t o u t dans l e u r s l e t t r e s , avec des nuances m i l i t a i r e s . Valmont f a i t r e f e r e n c e a "l'ennemi" q u ' i l "attaque" en p a r l a n t de Mme de To u r v e l (IV,17).^ Quant a l a marquise, "une attaque v i v e et b i e n f a i t e " indique l a methode de se d u c t i o n q u ' e l l e p r e f e r e (X,33). Le passage qui resume l e mieux l a metaphore g u e r r i e r e u t i l i s e e a t r a v e r s l e ro- man accompagne l e r e c i t de l a chute de l a p r e s i d e n t e aux mains du vicomte: Jugez-moi done comme Turenne ou F r e d e r i c . J ' a i f o r c e a combattre l'ennemi q u i ne vou- l a i t que temporiser; j e me s u i s donne, par de savantes manoeuvres, l e choix du t e r r a i n et c e l u i des d i s p o s i t i o n s . . . j e n ' a i r i e n mis au hasard, que par l a c o n s i d e r a t i o n .. d'un. grand avantage en cas de succes, et l a c e r t i t u d e des ressources en cas de d e f a i t e . . (CXXV,404) Valmont et M e r t e u i l se c r o i e n t des generaux q u i seduisent avec une p r e c i s i o n m i l i t a i r e . Les p a r o l e s de M. Grimsley r e f l e t e n t ce b e s o i n de Valmont de se r e a l i s e r a. t r a v e r s l a conquete des femmes: To the idea of t h i s h o l y war a g a i n s t women he i s prepared to devote h i s e n t i r e energy, making i t an oc c a s i o n f o r vigorous s e l f - a f f i r m a t i o n and the ex p r e s s i o n of h i s l i f e ' s supreme i n t e r e s t . M. Duranton suggere que Valmont t r a i t e l e s hommes et l e s fem- mes comme des machines a. p l a i s i r q ui cherchent l e p l a i s i r . ^ Valmont s a i s i t l e moment ou l a femme est en quete du p l a i s i r pour l a tromper. M. Duranton explique l e s r e l a t i o n s humaines s e l o n Valmont: Le l i b e r t i n ne c o n c o i t done l e s rap p o r t s humains que sous l a forme des l i e n s q ui u n i s s e n t l e maitre et l'esclave.-^y S i Valmont n'est pas 1'auteur de 1'idee des rapports "maitre/ e s c l a v e , " i l l ' e x p l o i t e mieux que tout autre l i b e r t i n grace a. son i n t e l l i g e n c e . L'etablissement de t e l s l i e n s l a i s s e Valmont, to u j o u r s l e "maitre," d'abuser l e s emotions de l a v i c t i m e . "... c'e s t moi q u i r e g l e r a i son s o r t , " p r o c l a m e - t - i l en p a r l a n t de sa v i c t i m e a c t u e l l e , l a p r e s i d e n t e de To u r v e l ( X X I I I , 6 7 ) . La facon dont i l c h o i s i t et s e d u i t c e t t e femme demontre encore pl u s son o r i g i n a l i t e dans 1'execution des p r i n c i p e s l i b e r t i n s , s e l o n l u i . - 4 0 - Le choix d'une v i c t i m e q ui merite l e s soins d'un l i b e r t i n s i : ' i n t e l l i g e n t ne peut pas e t r e sous-es time. Valmont ne s ' a t t a - que pas aux paysannes n i aux bergeres communes comme Don Juan. Les v i c t i m e s du l i b e r t i n au dix-huitieme s i e c l e en g e n e r a l , et de Valmont en p a r t i c u l i e r , s o n t ' d i f f i c i l e s a c o n q u e r i r ; ou b i e n l e s c i r c o n s t a n c e s de l a sed u c t i o n mettent a l'epreuve l ' h a b i l i t e du roue. Le t a l e n t l i b e r t i n de Valmont est mis a l'epreuve p l u s i e u r s f o i s avant l'epreuve l a plus d i f f i c i l e q ui est l a sed u c t i o n de l a p r e s i d e n t e . Les conquetes de l a p r o s t i t u e e E m i l i e , de l a vicomtesse de M... et de C e c i l e Volanges demon-, t r e n t s e l o n l e vicomte son i n g e n i o s i t e ; e l l e s r e n f o r c e n t 1'ima- ge du roue i n v i n c i b l e q u ' i l s'est f a i t e . En f a i t l e s seductions elles-memes ne sont pas a u s s i d i f f i c i l e s que l e s p r e p a r a t i f s . Dans l e cas d'Emile, qui se l i v r e bon gre a n'importe quel homme, i l s ' a g i t d'un r i v a l H o l l a n d a i s que Valmont rend trop i v r e pour a p e r c e v o i r de l ' i n f i d e l i t e comise contre l u i (XLVII). La s e d u c t i o n de l a vicomtesse e s t egalement f a c i l e quant a l a " r e s i s t a n c e " de l a femme, qui veut passer l a n u i t avec Valmont pour tromper un amant grincheux. La l o g i s t i q u e n e c e s s a i r e pour tromper un amant endormi dans une pi£ce v o i s i n e est sur- montee avec f i n e s s e par l e vicomte (LXXI). C e c i l e c£de a u s s i tr£s v i t e aux avances du roue. Ce sont l e s machinations et l e s mensonges n e c e s s a i r e s pour e n t r e r dans l a chambre de l a jeune f i l l e q ui presentent au vicomte l e v r a i d e f i (XCVI). Valmont peut a i n s i se c r o i r e i n v i n c i b l e , meme s i aucun des t r o i s seduc- t i o n s ne l u i presente de d i f f i c u l t e s en ce qui concerne l a v i c t i m e elle-me*me. C'est pour c e t t e r a i s o n que Valmont e s t tente par Mme de - 41 - f o u r v e l . Les " p r i n c i p e s a u s t e r e s " de c e t t e femme vont eprouver 1 ' i n t e l l i g e n c e du vicomte. II l a d e c r i t done comme l a v i c t i m e p a r f a i t e : V o i l a ce que j'at t a q u e ; v o i l a l'ennemi digne de moi; vo i l a . l e but auquel j e pretends a t t e i n d r e . . . ( I V , 1 7 ) Le f a i t q u ' i l ne se sent a. son a i s e qu'en seduisant une t e l l e femme demontre de nouveau l a d i f f e r e n c e entre l e don juanisme et l e l i b e r t i n a g e a l a Valmont. Don Juan ne f a i t pas de d i s t i n c - t i o n s q u a l i t a t i v e s entre ses conquetes parce q u ' i l veut, j u s t e - ment par l e grand nombre de seductions f a i t e s , passer outre aux conventions de l a s o c i e t e . La methode s e l e c t i v e de Valmont f a i t r e s s o r t i r p l u s 1 ' i n g e n i o s i t e du seducteur. Valmont c r o i t que l a l e n t e u r dans l a s e d u c t i o n de l a pre- / s i d e n t e l e d i s t i n g u e non seulement de Don Juan, mais a u s s i des l i b e r t i n s de son epoque. D'habitude un l i b e r t i n s e d u i t r a p i d e - ment; l a v i t e s s e d'une s e d u c t i o n e st un signe d ' h a b i l i t e t e c h - nique. Le rythme l e n t de l a s e d u c t i o n de Mme de Tourvel prouve l e c o n t r a i r e , s e l o n Valmont. Pour vraiment demontrer l e contro- l e q u ' i l exerce sur sa v i c t i m e , l e vicomte c r o i t p r olonger c e t t e s e d u c t i o n . La duree de l a s e d u c t i o n depend de l a r e s i s - tance o f f e r t e par l a v i c t i m e ; l e s t r o i s mois que prennent l e s seductions de Mme de To u r v e l et M i l e de B... temoignent une r e s i s t a n c e e x t r a o r d i n a i r e (XCIX,309). En tout cas l a decouverte de l a p a r t de l a v i c t i m e q u ' e l l e succombe malgre ses m e i l l e u r s e f f o r t s aux voeux du seducteur rend p l u s piquant pour Valmont l a v i c t o i r e i n e v i t a b l e et prouve sa puissance i n t e l l e c t u e l l e a. lui-meme et a. M e r t e u i l . Le p r o j e t de Valmont quant a. l a p r e s i - dente de To u r v e l est "de ne pas l a conduire s i v i t e que l e ' - 42 - remords ne pu i s s e l a s u i v r e ; de f a i r e e x p i r e r sa v e r t u dans une le n t e agonie" (LXX,89). Le sadisme joue un r o l e secondaire i c i , car l a v r a i e r a i s o n pour l e d e s i r de f a i r e s o u f f r i r l a v i c t i m e , c'est que Valmont peut a i n s i e t a l e r l e c a r a c t e r e e x c e p t i o n n e l de son i n t e l l i g e n c e a. l a marquise. La v i c t i m e e st consideree comme un instrument musical duquel i l peut jouer a son gre. L ' i n t e l l i g e n c e est a u s s i l a f a c u l t e dominante dans l e sys- teme de Mme de M e r t e u i l . L 1 a p p l i c a t i o n r i g o u r e u s e de son i n t e l - l i g e n c e s u p e r i e u r e a tout aspect de sa v i e d i s t i n g u e l a marquise de Valmont a u s s i b i e n que de tout l e monde, s e l o n e l l e . E l l e est t o u t e f o i s dans l e classement des roues, de meme que Valmont; 18 e l l e p r e c o n i s e "un i n d i v i d u a l i s m e absolument e g o l s t e . " La l i b e r t e t o t a l e , l e c o n t r o l e de l ' u n i v e r s meme, et l a r a p i d i t e d'une s e d u c t i o n r e l e v e n t des procedes l i b e r t i n s de Mme de . M e r t e u i l q ui l a rendent p e u t - e t r e p l u s que Valmont un d i s c i p l e du don juanisme. Pourtant, son systeme, comme c e l u i de Valmont, est e n f i n une v e r s i o n p e r s o n n e l l e du l i b e r t i n a g e . L ' e t a t d ' i n e g a l i t e entre l e s hommes et l e s femmes donne a l a marquise sa r a i s o n d'etre et 1'encourage dans sa c a r r i e r e l i b e r t i n e . La l e t t r e 81, l a fameuse au t o b i o g r a p h i c de Mme de M e r t e u i l , f a i t l a chronique des o r i g i n e s de son systeme l i b e r t i n . Sa p r o c l a m a t i o n au vicomte l u i explique pourquoi e l l e s u i t un t e l systeme: ...n'avez-vous pas du en con c l u r e que, nee pour venger mon sexe et m a i t r i s e r l e v o t r e , j ' a v a i s su me c r e e r des moyens inconnus jusqu'a moi? (LXXXI,232) La p o s i t i o n dominante de l'homme dans tous l e s domaines de l a v i e , e s t exposee par l a marquise quand e l l e p a r l e de 1'amour. Une s i t u a t i o n amoureuse est a l'epoque l a seule ou une femme peut - 43 - meme f e i n d r e l ' e g a l i t e . Cependant, l'homme, qui commence et termine une l i a i s o n a son gre, domine encore une f o i s l a femme. La connaissance chez l a m a r q u i s e d e s methodes de Valmont r e n f o r - ce pour e l l e l ' i d e e que c'est justement l a f a i b l e s s e du cote s e n s i b l e des femmes, e x p l o i t e s par l e s hommes, qui cause c e t t e i n e g a l i t e . Le degout et 1 ' i n d i g n a t i o n de l a marquise quant a c e t t e s i t u a t i o n l a convainquent de s'en venger et de se l i b e r e r de 1 ' i n f l u e n c e des hommes. v L'execution de c e t t e vengeance exige l e c o n t r o l e de s o i et des autres de l a pa r t de l a marquise. L ' i n t e l l i g e n c e guide l a marquise dans l a f o r m u l a t i o n des p r i n c i p e s n e c e s s a i r e s a l a tache. Mme de M e r t e u i l s o u l i g n e pour Valmont 1'importance de ses p r i n c i p e s : . . . i l s sont l e f r u i t de mes profondes r e f l e - s i o n s ; j e l e s a i c r e e s , et je puis d i r e que je s u i s mon ouvrage (LXXXI,233). La marquise se rend compte de t r o i s etapes d i s t i n c t e s dans l e developpement de cet "ouvrage". En f a i t l e c o n t r o l e de s o i dont e l l e se vante p a r t o u t dans l e roman a ses o r i g i n e s dans l a p e t i t e jeunesse de l a marquise. Des l e moment ou e l l e r e c o n n a i t l ' e t a t soumis des femmes, l a marquise en p r o f i t e par 1'observation a t t e n t i v e et par l a r e - f l e x i o n . Sa soumission pretendue l u i permet d ' a s s i s t e r a des con v e r s a t i o n s importantes ou s e c r e t e s des adultes dans sa mai- son. Le developpement de ces f a c u l t e s l u i apprend l'avantage de l a d i s s i m u l a t i o n dans l e s rapports humains, au p o i n t o u e l l e s'exerce a f e i n d r e ses propres reponses emotionnelles. Ses e f f o r t s l a te n t e n t a. se montrer "sous de formes d i f f e r e n t e s " (LXXXI,234). La r e u s s i t e de cet e s s a i l a mene a conclure que: - 44 - ...des ce moment, ma facon de penser f u t pour moi s e u l e , et je ne montrai plus que c e l l e q u ' i l m'etait u t i l e de l a i s s e r v o i r (LXXXI,234) La p r e c o c i t e d'un enfant capable d'une t e l l e decouverte f a i t r e s s o r t i r 1 ' i n t e l l i g e n c e e x t r a o r d i n a i r e de l ' a d u l t e , q u i c o n t i - nue a p e r f e c t i o n n e r sa m a i t r i s e de s o i . Son mariage c o n s t i t u e l a deuxieme etape dans son develop- pement qui l a mene vers ce processus c a l c u l e . La periode avant cet evenement c e n t r a l , son adolescence, 1'accoutume a " s a v o i r " des causes et des e f f e t s , et pas d'en " j o u i r . " La f r o i d u r e c l i n i q u e de c e t t e p h i l o s o p h i e p e r s o n n e l l e e s t i l l u s t r e e dans cet aveu ou l a marquise d e c r i t sa n u i t de noces: Cette premiere n u i t , dont on se f a i t pour 1 ' o r d i n a i r e s i c r u e l l e ou s i douce ne me p r e s e n t a i t qu'une o c c a s i o n d'experience: douleur et p l a i s i r , j ' o b s e r v a i tout exac- tement, et ne v o y a i t dans ces d i v e r s e s sen- s a t i o n s que des f a i t s a r e c u e i l l i r et h mediter (LXXXI,236). Le c o n t r o l e absolu de ses emotions devient a i n s i l e moyen par l e q u e l e l l e espere se venger de l a s u b j u g a t i o n des femmes. La mort de son mari l u i donne 1'occasion de s'y consacrer e n t i e r e - ment. Un an passe a 1'etude de l a conduite attendue d'une "honnete" femme et h l a c u l t i v a t i o n de ses t a l e n t s de deguise- ment r e n f o r c e sa r e s o l u t i o n v i n d i c a t i v e . La d e r n i e r e phase de c e t t e education b i z a r r e confirme pour l a marquise l e be s o i n de mener une v i e double pour a t t e i n d r e son but de vengeance et de l i b e r t e t o t a l e . Dans l a s o c i e t e p a r i - sienne sa bonne r e p u t a t i o n , soigneusement gardee et protegee, c o n t r a s t e avec l a facon impitoyable dont e l l e s e d u i t et h u m i l i e une s u i t e d'hommes redo u t a b l e s . Mme de M e r t e u i l f a i t a t t e n t i o n dans ces demarches, e x p l i q u a n t sa tache p e r i l l e u s e a i n s i : - 4 5 - Ces p r e c a u t i o n s et c e l l e de ne jamais e c r i r e , de ne l i v r e r jamais aucune preuve de ma de- f a i t e , pouvaient, p a r a i t r e e x c e s s i v e s et ne m'ont jamais paru s u f f i s a n t s . Descendue dans mon coeur, j ' y a i etudie c e l u i des au- t r e s . J'y a i vu q u ' i l n'est personne qui n'y conserve un s e c r e t q u ' i l l u i importe qui ne s o i t p o i n t d e v o i l e . . . j ' a i t o u j o u r s . . . employe ma puissance a surprendre ce s e c r e t important (LXXXI,240). Quel que s o i t l e s e c r e t mentionne i c i , c 'est moins important que 1 ' e x p l o i t a t i o n par l a marquise des emotions v o i l e e s des v i c t i - mes q ui rend p o s s i b l e sa mani p u l a t i o n d ' a u t r u i . Le c o n t r o l e des autres est a u s s i important a. l a marquise que l a m a i t r i s e de s o i . C e l l e - c i d o i t naturellement e t r e accom- p l i e premierement. La p l u p a r t de l ' e n e r g i e et de 1 ' i n t e l l i g e n c e de Mme de M e r t e u i l e st neanmoins consacree au c o n t r o l e des aut r e s . Ce c o n t r o l e d o i t e t r e t o t a l a f i n q u ' e l l e ne r i s q u e pas d'etre demasquee par des ruses ou des evenements imprevus. Le masque d'amitie que l a marquise porte l u i permet d ' e t a b l i r une c e r t a i n e c o n f i a n c e chez ceux q u ' e l l e veut dominer. Son aveu sur sa m a n i p u l a t i o n de Mme de Volonge et sa f i l l e demontre l ' e s s e n - t i e l de sa methode i n s i d i e u s e : N ' e s t - i l pas p l a i s a n t , en e f f e t , de c o n s o l e r pour et cont r e , et d'etre l e s e u l agent de deux i n t e r e t s directement c o n t r a i r e s ? Me v o i l a comme l a D i v i n i t e ; recevant l e s voeux opposes des aveugles m o r t e l s , et ne changeant r i e n a. mes decrets immuables (LXIII,168). Son t r a i t e m e n t des hommes q u ' e l l e veut h u m i l i e r en est sembla- b l e dans 1 ' u t i l i s a t i o n du mensonge jusqu'a l a tromperie f i n a l e , decouverte tou j o u r s trop t a r d par l a v i c t i m e . Ce systeme de c o n t r o l e e st applique par Mme de M e r t e u i l a sa l i a i s o n avec Valmont sous l a forme de commandements d'obeis- sance physique et psychologique. Puisque l a marquise a r e v e l e - 46 - au vicomte i l y a longtemps ses i n t e n t i o n s et son passe, 1 ' i l l u - s i o n d'une femme vertueuse et honnete n'a pas d ' e f f e t sur l u i . U i n s i s t a n c e de l a p a r t de Mme de M e r t e u i l a. f a i r e o b e i r Valmont a. ses ordres e st l a seule fagon d'essayer de l e dominer. L'exem- ple i r r e p r o c h a b l e de sa puissance i n t e l l e c t u e l l e aide l a marqui- se dans ses manipu l a t i o n s . Au niveau purement physique Mme de M e r t e u i l veut l ' a i d e i n c o n d i t i o n n e l du vicomte; l a s e d u c t i o n de C e c i l e Volanges n'en e s t qu'un exemple. L'obeissance psycholo- gique comprend 1 ' a p p l i c a t i o n des c o n s e i l s de l a marquise a l a conduite de Valmont; l a r e u s s i t e l i b e r t i n e de Mme de M e r t e u i l d e v r a i t convaincre l e vicomte de s u i v r e ces c o n s e i l s . L ' i n t e n - s i t y du d e s i r de c o n t r o l e r l e s autres e st done plus f o r t e chez l a marquise que chez Valmont, mais tous l e s deux sentent l e meme be s o i n . Par c o n t r e , l e degre de l'egoisme qui l e s f a i t a g i r se f a i t montrer egalement chez eux. Valmont se v o i t comme l e seducteur par e x c e l l e n c e , dont 1 ' i n t e l l i g e n c e lui.permet de surmonter tout o b s t a c l e physique et psychologique avant l a conquete longuement preparee d'une femme d i f f i c i l e a s e d u i r e . Mme de M e r t e u i l c r o i t se venger de l a s o c i e t e q ui veut l a condamner a. 1'existence d'une femme subjuguee; 1' i n t e l l i g e n c e l u i est t r e s importante, mais son r o l e de "deesse" vengeresse l a d i s t i n g u e de tout l e monde s e l o n e l l e . T o u t e f o i s , l'egoisme e f f r e n e des p r o t a g o n i s t e s l e s i n c i t e n t a l a v a n t a r d i s e r e c i p r o - que. Au debut du roman c e t t e m a n i f e s t a t i o n de l e u r egofsme extreme est pour eux une fagon d'impressionner l'un 1'autre et de mieux s ' a f f i r m e r . Avant l a t r o i s i e m e p a r t i e du roman n i l'un n i 1'autre n'est pas encore c o n s c i e n t du danger immense cree par c e t t e r i v a l i t e . l i s l a re c o n n a i s s e n t neanmoins comme un o b s t a c l e a l e u r bonheur. Le p o i n t de vue des p r o t a g o n i s t e s nous montre done que 1'antagonisme entre eux est un des deux o b s t a c l e s q u i empechent l a r e a l i s a t i o n de l e u r reve e g o l s t e ; l ' a u t r e e st l ' o p i n i o n pu- b l i q u e de l a s o c i e t e p a r i s i e n n e . La p e r s p e c t i v e des l i b e r t i n s est evidemment i n f l u e n c e e par l e u r s prejuges et par l e u r l i b e r - t i n a g e . T o u t e f o i s , l e l e c t e u r partage, comme dans l e s romans et u d i e s dans l e c h a p i t r e precedent, l e u r conception des r e a l i t e s qui l e s menacent au niveau c o n s c i e n t , meme s ' i l r e c o n n a i t des " r e a l i t e s " que Valmont et l a marquise i g n o r e n t . La r i v a l i t e avec l e c o n f i e n t l i b e r t i n peut e t r e consideree comme une menace i n t e r i e u r e a. l a l i a i s o n entre l e vicomte de Valmont et Mme de M e r t e u i l . Cette l i a i s o n , r e s u l t a n t des i n f i - d e l i t e s q ui ont l a i s s e Valmont et M e r t e u i l egalement h u m i l i e s , a ete i n s p i r e d'abord par 1'amour; e l l e est cependant devenue une a s s o c i a t i o n p r o f e s s i o n n e l l e de deux l i b e r t i n s (11,13). Les c r i t i q u e s des deux l i b e r t i n s sont des o b s t a c l e s a l e u r bonheur qui sont e n f i n impossibles a surmonter. Ces souvenirs des er r e u r s de technique l i b e r t i n e ou des i n t r u s i o n s des emotions gardent hors d ' a t t e i n t e l e reve de p e r f e c t i o n l i b e r t i n e . Valmont attaque l a f a i b l e s s e inherente a une femme quand i l c r i t i q u e l e s demarches de l a marquise: Je ne me c r o i s pas plus bete qu'un aut r e ! des moyens de deshonorer une femme, j'en a i trouve cent, j'en a i trouve m i l l e : mais que j e me s u i s occupe de chercher comment e l l e p o u r r a i t s'en sauver, j e n'en a i jamais vu l a p o s s i b i l i t e . Vous-meme, ma b e l l e amie, dont l a conduite est un chef-d'oeuvre, cent f o i s j ' a i c r u vous v o i r plus de bonheur que de b i e n joue (LXXV,206). La p e n e t r a t i o n de c e t t e c r i t i q u e e st s i n g u l i & r e , Valmont - 4 8 - indique exactement ce que l a marquise trouve i n j u s t e dans l e s r e l a t i o n s entre l e s hommes et l e s femmes. La suggestion q u ' e l l e est s u s c e p t i b l e aux c a p r i c e s d'un homme 1'outrage. A i l l e u r s , meme l e s r a r e s i m p l i c a t i o n s de son manque de v i s i o n l i b e r t i n e a j o u t e n t a l'amertume grandissante de l a marquise. Les attaques de Mme de M e r t e u i l contre l e s s o t t i s e s de Valmont ont a u s s i un e f f e t i n j u r i e u x . Le roman e s t seme de ces commentaires, q u e l q u e f o i s exprimes avec humour, mais tou j o u r s dans l e d e s s e i n a d e p r e c i e r son l i b e r t i n a g e . La condamnation suivante resume ce que l a marquise pense des t a l e n t s de Valmont: Et qu'avez-vous done f a i t que je n'aie surpasse m i l l e f o i s ? . . . o u est l e merite q ui s o i t v e r i t a b l e m e n t a vous? Une b e l l e f i g u r e . . . d e s graces...de 1'esprit...une impudence assez l o u a b l e , amis p e u t - e t r e uniquement due a l a f a c i l i t e de vos premieres succes; s i je ne me trompe, v o i l a tous vos moyens...(LXXXI, 239) . La marquise, en s'attaquant a 1 ' i n t e l l i g e n c e de Valmont, reus- s i t autant que l u i a r e v e l e r l ' e s s e n t i e l de sa f a i b l e s s e : i l n'est pas a u s s i i n t e l l i g e n t q u ' e l l e . La s i t u a t i o n p r e c a i r e de ce c o n f l i t est r e f l e t e e dans l ' a v i s de Mme de M e r t e u i l quant a l a menace de l a par t de Valmont d'exposer l a v r a i e nature de l a marquise: A l a v e r i t e j e vous a i depuis l i v r e tous mes s e c r e t s : mais vous savez quels i n t e r e t s nous u n i s s e n t , et s i de nous deux, c'est moi qu'on d o i t taxer d'imprudence (LXXXI,241). L ' a v i s nous r a p p e l l e qu'aucun d'eux ne peut a n n i h i l e r 1'autre sans se d e t r u i r e . La treve a. peine maintenue entre eux est un souvenir constant de l e u r i n c a p a c i t y de se r e a l i s e r comple- tement. - 4.9- L' o p i n i o n publique a f f e c t e de facon p l u s generale l a conduite des p r o t a g o n i s t e s et l e s empechent a u s s i d ' a t t e i n d r e l e u r but. Le vicomte et l a marquise ont peur des emotions as- so c i e e s avec l a s e n s i b i l i t e en p a r t i e pour c e t t e r a i s o n . Le danger d'exprimer l a s e n s i b i l i t e e st l i e directement aux con- ve n t i o n s s o c i a l e s q u i exigent d'un l i b e r t i n l e c o n t r o l e absolu et d'une femme l a r e s p e c t a b i l i t e . Un l i b e r t i n amoureux e s t l ' o b j e t de r i s e e pour tout l e monde. Valmont, deja en danger de tomber amoureux de Mme de T o u r v e l , en r e c o n n a i t l e s conse- quences. " J ' a i beoin d ' a v o i r c e t t e femme, pour me sauver du r i d i c u l e d'en e t r e amoureux," a v o u e - t - i l (IV,18). La d e s c r i p - t i o n par l a marquise du cote s e n s i b l e des femmes que l e s seduc- teurs e x p l o i t e n t i l l u s t r e s e l o n l a marquise l e r i s q u e pour ces femmes de l a pert e de c o n t r S l e dans une l i a i s o n aioureuse qui peut mener a. ce que M. Duranton a p p e l l e 1' aneantissement 19 "dans l a st u p i d e f e l i c i t e du bonheur e s c l a v e . " Bien q u ' e l l e espere e v i t e r ce danger en s u i v a n t une c a r r i e r e l i b e r t i n e , M e r t e u i l est co n s c i e n t e du danger pour e l l e de l a i s s e r v o i r aux autres son l i b e r t i n a g e . La s o c i e t e ne t o l e r e pas 1'idee d'une femme l i b e r t i n e car c'est s i l o i n du stereotype de l a femme p a s s i v e et s e n s i b l e , l a femme i d e a l e de l a p e r i o d e . La d i s a p p r o b a t i o n publique est done une f o r c e p u i s s a n t e qui fonc- tionne comme l e s c r i t i q u e s r e c i p r o q u e s des p r o t a g o n i s t e s dans l a mesure ou e l l e empeche Valmont et Mme de M e r t e u i l de se 2 0 r e a l i s e r completement. La f r u s t r a t i o n des p r o t a g o n i s t e s egale 1 ' i n d i g n a t i o n du l e c t e u r devant ces prejuges meme s i l e p o i n t de vue du vicomte et de l a marquise ne nous convainc pas assez pour approuver e n f i n l e u r conduite. - 50 - Le p o i n t de vue des p r o t a g o n i s t e s et c e l u i du l e c t e u r sont pourtant l i e s par une etude de l a forme du roman q u i s o u t i e n t l ' i l l u s i o n chez l e l e c t e u r a u s s i b i e n que chez l e s p r o t a g o n i s t e s de l e u r nature e x t r a o r d i n a i r e . Le r o m a n - e p i s t o l a i r e e s t un moyen i d e a l de f a i r e r e s s o r t i r l e s q u a l i t e s que l e s p r o t a g o n i s - tes c r o i e n t l e s d i s t i n g u e r des au t r e s . D'abord l e manque de passages d e s c r i p t i f s et d'aventures i n v r a i s e m b l a b l e s cree une ambiance s t e r i l e et f r o i d e . L'atmosphere de s t a g n a t i o n s o c i a l e qui r e s s o r t e n t des l e t t r e s banales e c r i t e s par l e s autres per- sonnages du roman accentue mieux l ' e n e r g i e i n t e l l e c t u e l l e ne- c e s s a i r e au vicomte et a l a marquise pour p r o j e t e r une image i d e a l e d'eux-memes. ^ La j u x t a p o s i t i o n des l e t t r e s des roues et de c e l l e s des autres personnages f o u r n i t maints exemples de l ' a s t u c e , de l ' h y p o c r i s i e et de l ' i r o n i e que Valmont e t ' M e r t e u i l demontrent aux depens de l e u r s v i c t i m e s . La l e t t r e XLVIII de Valmont, envoyee a l a p r e s i d e n t e , semble e t r e une d e c l a r a t i o n orageuse de son amour pour e l l e . La l e t t r e precedente, XLVII, a deja r e v e l e a M e r t e u i l que Valmont a v a i t compose c e t t e " d e c l a r a t i o n " au l i t avec l a p r o s t i t u e e E m i l i e . Le contenu se t r a d u i t s e l o n le. l e c t e u r ; l a phrase s u i v a n t e , q u i d e c r i t l e dos d' E m i l i e sur l e q u e l Valmont e c r i t , e st typique du r e s t e de l a l e t t r e : . . . l a t a b l e meme sur l a q u e l l e j e vous e c r i s , consacree pour l a premiere f o i s a cet usage, devient pour moi l ' a u t e l sacre de 1'amour; combien e l l e va s ' e m b e l l i r a mes yeux! (XLVII,133) Toute phrase s i g n i f i e done quelque chose de d i f f e r e n t pour chaque personnage. La p r e s i d e n t e l a prend comme une l e t t r e d'amour; Valmont l a considere comme un exemple de son h a b i l e t e - 51 - e t de son humour; l a marquise ne daigne pas l a mentionner; l e l e c t e u r l a v o i t comme un exemple i r o n i q u e et comique de l a m a n i p u l a t i o n par Valmont de sa c o r r e s p o n d a n c e . A i l l e u r s une l e t t r e d i c t e e par l e vicomte a. C e c i l e , C X V I I , s o u l i g n e de nou- veau comment i l se s e r t des l e t t r e s pour tromper l e s a u t r e s en j o u a n t dans ce cas l e r o l e de Cec i l e . ' Valmont d e v i e n t pour Danceny, l e d e s t i n a t a i r e , "son ami, son c o n f i d e n t , son r i v a l et sa m a i t r e s s e ! " (CXV,372). Une m a i t r i s e encore p l u s s o p h i s t i q u e e e s t p r a t i q u e e p a r M e r t e u i l , q u i decode avec p r e c i s i o n presque t o u t e l a c o r r e s p o n - dance du roman. E l l e e v i t e l e s p l a i s a n t e r i e s assez g r o s s i e r e s que Valmont f a v o r i s e ; l ' i l l u s i o n d ' a m i t i e q u ' e l l e s o u t i e n t l u i e s t p l u s e f f i c a c e , s u r t o u t dans ses r e l a t i o n s avec l e s femmes de V o l a n g e s . La l e t t r e CIV, ou M e r t e u i l donne des " c o n s e i l s " a Mme Volanges quant a sa f i l l e C e c i l e , demontre l ' i r o n i e et l a ruse employees par l a marquise pour tromper a u t r u i . Sa d e c l a - r a t i o n au debut de c e t t e l e t t r e r e v e l e comment e l l e p.eut gagner l a c o n f i a n c e de n'importe q u i : Quoi! vous m'honnerez de v o t r e e n t i e r e con- f i a n c e ! vous a l l e z meme jusqu'a. me demander des c o n s e i l s ! Ah! j e s u i s b i e n h e u r e u s e , s i j e m e r i t e c e t t e o p i n i o n f a v o r a b l e de v o t r e p a r t . . . ( C I V , 3 2 3 ) E l l e joue s i b i e n son r o l e de c o n f i d e n t e prudente q u ' e l l e peut mener a son g r i ses v i c t i m e s a l e u r i n s u . Les l e t t r e s , p e r m e t t a n t a i n s i aux l i b e r t i n s de mieux con- t r o l e r et l e s a u t r e s , et eux-memes, c o n s t i t u e n t v r a i m e n t i 1 ' a s - p e c t l e p l u s i m p o r t a n t du masque p o r t e par l a marquise quant a ses r e l a t i o n s avec tous l e s personnages du roman s a u f Valmont, e t p a r l e vicomte quant a. sa r e l a t i o n avec n'importe q u e l l e - S2 - v i c t i m e d e s i r e e . Le masque est done i n d i s c e r n a b l e aux autres dans l a correspondance. Le c o n t r d l e des autres devient par consequent p l u s f a c i l e dans c e t t e correspondance. Dans c e t t e s o c i e t e ou l'echange des l e t t r e s est une coutume j o u r n a l i e r e , 1'analyse de ces l e t t r e s est elevee par n e c e s s i t e au niveau d'une sc i e n c e de l a p a r t des p r o t a g o n i s t e s . D'habitude l e s autres personnages r e v e l e n t , a. l e u r i n s u et a t r a v e r s une con- f i a n c e faussement e t a b l i e , l e " s e c r e t " personnel que l e s l i b e r - t i n s peuvent e x p l o i t e r : C e c i l e p a r l e de son amour pour Danceny; Mme de Volanges r e v e l e un b e s o i n d'aide en ce qui concerne l e choix de mari pour sa f i l l e ; l a p r e s i d e n t e t r a h i t une f a i b l e s s e pour Valmont dans ses l e t t r e s . Le processus r a f f i n e par l e q u e l l e vicomte et l a marquise e t u d i e n t a i n s i l e s l e t t r e s d e vient e n f i n l e moyen l e plus convaincant de s ' a f f i r m e r comme des i n d i v i d u s e x c e p t i o n n e l s . Le l e c t e u r s a i t que Valmont et Mme de M e r t e u i l r e c o n n a i s s e n t l e pouvoir d'une correspondance manipulee. C'est dans c e t t e correspondance que l e s p r o t a g o n i s t e s peuvent done perpetuer et r e n f o r c e r l e mythe de l e u r image e x t r a o r d i n a i - re et de l e u r reve i l l u s o i r e d'etre absolument l i b r e s . - 53 - CHAPITRE 3 La f a i l l i t e du l i b e r t i n a g e dans Les L i a i s o n s dangereuses - 54 - Le p o i n t de vue du l e c t e u r des L i a i s o n s dangereuses est o r i e n t e par l a forme e p i s t o l a i r e du roman. L a c l o s manipule nos pe r c e p t i o n s quant au vicomte de Valmont et a. l a marquise de M e r t e u i l en juxtaposant l e u r s l e t t r e s pour c r e e r chez nous des impressions d i f f e r e n t e s de c e l l e s que l e s deux l i b e r t i n s v e u l e n t c r e e r chez tous l e s e t r e s sous l e u r c o n t r o l e . ^ La forme du roman est done 1'aspect l e plus important pour l e l e c t e u r en ce qui concerne sa connaissance du l i b e r t i n a g e . En f a i t l e l i e n q ui e x i s t e entre l a forme et l a s i g n i f i c a - t i o n des L i a i s o n s dangereuses. permet au l e c t e u r de d e c o u v r i r deux "mondes" tout a. f a i t d i f f e r e n t s : un monde i l l u s o i r e et un monde r e e l . Le monde i l l u s o i r e f a i t r e s s o r t i r l a puissance i n t e l l e c t u e l l e des p r o t a g o n i s t e s . La f o r c e de l e u r p e r s o n n a l i t e convainc p r o v i s o i r e m e n t l e l e c t e u r q u ' i l s sont guides seulement par l a r a i s o n ; i l partage done l e u r p o i n t de vue et i l se f i e a 1'image q u ' i l s creent d'eux-memes. Par c o n t r e , l e monde r e e l r e v e l e l e s f a i b l e s s e s de Valmont et de M e r t e u i l . La s e n s i b i l i t e q u ' i l s n i e n t a t r a v e r s toute l ' h i s t o i r e domine l e u r s a c t i o n s . Leur image d'eux-memes et 1'idee q u ' i l s ont de ce qui l e s d i s - tingue des autres sont a i n s i d e t r u i t e s ; l e l e c t e u r temoigne l a f a i l l i t e du l i b e r t i n a g e . Laurent V e r s i n i indique l a v a l e u r du roman par l e t t r e s comme moyen de montrer l a dichotomie de Valmont et de M e r t e u i l : La forme e p i s t o l a i r e e st done a u s s i adequate lorsque l e s mechants se b r o u i l l e n t , que lorsque l e u r nature d'etres de " p r o j e t " et de g l o r i e u x l e u r d i c t e de soumettre l e u r s ^ plans et l e u r s prouesses a. un connaisseur. . . Le f a i t que l e l e c t e u r peut comprendre ces deux i n t e r p r e t a t i o n s s o u l i g n e done l e pouvoir du genre e p i s t o l a i r e quand i l s ' a g i t - 55 - d'un auteur de genie comme L a c l o s . La forme e p i s t o l a i r e des L i a i s o n s dangereuses rend p l u s v r a i s e m b l a b l e l a f r a g i l i t e du monde i l l u s o i r e des p r o t a g o n i s t e s . Entre l e texte et l e l e c t e u r i l n'y a pas d ' i n t e r m e d i a i r e , comme 3 dans Manon Lescaut ou Jacques l e f a t a l i s t e - Les l e t t r e s se l i s e n t comme des b u l l e t i n s puisqu'un grand decalage temporel en- t r e l e s evenements et l e u r n a r r a t i o n n ' e x i s t e pas. Le l e c t e u r a done 1'impression de s u i v r e des experiences vecues au moment ou i l l e s l i t . Valmont et Mme de M e r t e u i l e c r i v e n t avec c o n c i - s i o n ; i l s ne racontent que l e n e c e s s a i r e pour s o u t e n i r l e u r ima- ge. A i n s i l e p o i n t de vue du l e c t e u r s ' i d e n t i f i e a. c e l u i des p r o t a g o n i s t e s quant a l e u r s c a r a c t e r i s t i q u e s p a r t i c u l i e r e s . Les l e t t r e s nous convainquent e n f i n de 1'existence et de l a vraisem- blance de l ' u n i v e r s i m a g i n a i r e du vicomte et de l a marquise. Valmont et M e r t e u i l s e trouvent, dans toute l e u r g l o i r e , au centre de cet u n i v e r s ou l a r a i s o n d o i t d e f i n i r toute pensee, toute a c t i o n , tout p r o j e t . Au debut du roman nous nous f i o n s presqu'aveuglement aux l e t t r e s des l i b e r t i n s , t e l l e est l a fo r c e des m a n i f e s t a t i o n s de l a r a i s o n dans l e u r conduite. La r a i s o n est pour eux un o u t i l avec l e q u e l i l s esperent c o n c r e t i - ser 1'image de l e u r i n v i n c i b i l i t e . Le l e c t e u r r e c o n n a i t ce p o u v o i r " i n v i n c i b l e t e l que l e s p r o t a g o n i s t e s l e l u i pr€sentent s u r t o u t dans t r o i s aspects de l e u r comportement: l a man i p u l a t i o n des a u t r e s , l a l i b e r t e p e r s o n n e l l e absolue, et 1 ' i n t e l l i g e n c e superieure q u i l e s d i s t i n g u e des a u t r e s . Le manque de toute emotion s o u l i g n e de nouveau 1'importance de l a r a i s o n dans ce monde org a n i s e . Le ton de l a p l u p a r t des l e t t r e s , q u i annonce l a domination i n t e l l e c t u e l l e de Valmont et de M e r t e u i l , i n f l u e n c e a u s s i l e p o i n t de vue du l e c t e u r . Le c o n t r o l e des autres personnages par l e s deux l i b e r t i n s impressionne l e l e c t e u r des l e u r s premieres l e t t r e s . Valmont et M e r t e u i l semblent determiner l e s evenements des L i a i s o n s dange- reuses au p o i n t de nous f a i r e o u b l i e r 1'existence meme des au- res personnages, sauf comme etant des marionnettes. Le c o n t r o l e d ' a u t r u i n'est cependant pas assez; i l f a u t se m a i t r i s e r de facon egalement r i g o u r e u s e . Henri Duranton a f f i r m e une espece de p r o g r e s s i o n l o g i q u e n e c e s s a i r e au l i b e r t i n pour m a i t r i s e r tout aspect de sa v i e : M a i t r e de l u i , maitre des a u t r e s , maitre du "monde". T e l s sont l e s c e r c l e s c o ncentriques que d e c r i t son ambition.^ Le vicomte et l a marquise pensent done r e g l e r l e u r s propres demarches a u s s i soigneusement que c e l l e s de l e u r s v i c t i m e s . Le l e c t e u r se trouve encore une f o i s convaincu de l e u r s u p e r i o r i t y par l e s preuves evidentes de c e t t e domination. La m a i t r i s e des autres se manifeste dans l a premiere l e t t r e de l a marquise. Une s u i t e de commandements au vicomte suggerent que l a marquise est accoutumee a c o n t r o l e r l a conduite des au- t r e s . "Revenez...Partez...vous d e v r i e z v e n i r . . . J e veux done... jurez-moi," p r o n o n c e - t - e l l e dans l e premier paragraphe (11,12). Le f a i t que c'est Valmont q u i r e g o i t ces ordres f a i t r e s s p r t i r l a h a r d i e s s e evidente avec l a q u e l l e Mme de M e r t e u i l c r o i t mai- t r i s e r meme ce c o n f i d e n t p u i s s a n t . Valmont lui-meme partage c e t t e c o n f i a n c e . Sa premiere reponse demontre comment l e s l i b e r - t i n s t r a i t e n t tout l e monde. "Conquerir est notre d e s t i n . . . " se v a n t e - t - i l , comme s ' i l s e t a i e n t nes pour c o n t r o l e r a u t r u i (IV,16). La marquise se f a i t l'echo de c e t t e o p i n i o n quand ell.e - 57, - c i t e Gresset: "Les sots sont i c i - b a s pour nos menus p l a i s i r s " (LXIII ,167). Cette d e r n i e r e c i t a t i o n c a r a c t e r i s e en p a r t i c u l i e r l ' a t t i - tude des l i b e r t i n s envers a u t r u i . Valmont et M e r t e u i l sont des "dieux" hautains qui se servent des autres a l e u r gre. Le roman est seme de r e f e r e n c e s aux p r o t a g o n i s t e s remplagant Dieu. Valmont, p a r l a n t de sa v i c t i m e Mme de T o u r v e l , c r o i t q u ' i l va etr e "vraiment l e Dieu q u ' e l l e aura p r e f e r e " (VI,24). La mar- quise peut a peine c o n t e n i r sa j o i e quand e l l e se v o i t en con- t r o l e de l a destinee des femmes de Volanges; e l l e s ' a p p e l l e " D i v i n i t e " (LXIII,165). Les l i b e r t i n s se moquent des "mort e l s " qui sont sous l e u r regne. Le l e c t e u r s u i t en meme temps tous l e s e f f o r t s f a i t s par l e s p r o t a g o n i s t e s pour se m a i t r i s e r . La r a r e t e de l e t t r e s proclamant c e t t e n e c e s s i t e l i b e r t i n e s'exprime par l e s machi- na t i o n s du vicomte et de l a marquise. Leurs e x p l o i t s demon- t r a n t l e u r domination sur l e s autres s u f f i s e n t pour demontrer l e u r c o n t r o l e de s o i . La grande ex c e p t i o n est sans aucun doute l a l e t t r e LXXXI de Mme de M e r t e u i l dont l e s u j e t p r i m o r d i a l est l e s moyens par l e s q u e l s e l l e a r r i v e a f e i n d r e l e moindre geste: . . . j e t a c h a i de r e g l e r de meme l e s d i v e r s mouvements de ma f i g u r e . R e s s e n t a i s - j e quelque c h a g r i n , j e m'etudiais k prendre l ' a i r de l a s e r e n i t e , meme c e l u i de l a joi e . . . ( L X X X I , 2 3 4 ) 5 S i Valmont ne donne pas de preuves a u s s i concretes de s o i que c e l l e s de l a marquise, ses tourments de 1'amour simules a f i n de tromper Mme de Tou r v e l demontrent neanmoins a quel p o i n t i l semble se m a i t r i s e r : A quoi me s a c r i f i e z - v o u s ? a. des c r a i n t e s chimeriques. Et qui vous l e s i n s p i r e ? - 5 8 - un homme qui vous adore; un homme sur qui vous ne cesserez jamais d ' a v o i r un empire absolu. (LVIII,158) La m a i t r i s e apparente de s o i et des a u t r e s , q u i est accentuee dans l e s premieres l e t t r e s des p r o t a g o n i s t e s , o b l i g e l e l e c t e u r au debut du roman a accepter l ' i l l u s i o n de c o n t r o l e . La l i b e r t e absolue des p r o t a g o n i s t e s , ou b i e n l e u r auto- nomic p e r s o n n e l l e , p a r a i t t r e s r e e l l e . Le pouvoir q u ' i l s exercent dans tous l e s domaines de l e u r v i e implique une l i b e r t e t o t a l e q u i l e u r l a i s s e f a i r e ce q u ' i l s v e u l e n t . Le l e c t e u r a en e f f e t 1'impression q u ' i l s sont des e t r e s tout a f a i t indepen- dants des i n f l u e n c e s e x t e r i e u r e s et au dessus des hommes o r d i - naires.. L ' a v i s de Valmont quant aux o b s t a c l e s q u ' i l d o i t sur- monter pour r e a l i s e r une r o u e r i e symbolise 1 ' a t t i t u d e d e f i a n t e des deux l i b e r t i n s : . . . d e v a i s - j e , comme l e commun des hommes, me l a i s s e r m a i t r i s e r par l e s c i r c o n s t a n c e s ? (LXXI,193) L'idee d'independance p e r s o n n e l l e se trouve a u s s i dans cet aveu de Mme de M e r t e u i l q ui explique pourquoi e l l e ne s'est jamais remariee: . . . c ' e s t uniquement oour que personne n ' a i t l e d r o i t de tro u v e r a r e d i r e de mes a c t i o n s . Ce n'est meme pas que j ' a i e c r a i n t de ne pouvoir p l u s f a i r e mes v o l o n t e s , car j'au- r a i s b i e n t o u j o u r s f i n i par l a ; mais c'est q u ' i l m'aurait gene que quelqu'un eut eu seulement l e d r o i t de s'en p l a i n d r e . . . (CLII,480) II semble done que l e vicomte et l a marquise n.'ont pas b e s o i n des a u t r e s , sauf comme des v i c t i m e s a manipuler. En p l u s , l e d e s i r de garder une l i b e r t e t o t a l e se f a i t s e n t i r dans l a l i a i s o n entre l e s p r o t a g o n i s t e s ; i l s ne veule n t e t r e l i e s a personne, l e u r c o n f i d e n t l i b e r t i n i n c l u s . Le - 59 - l e c t e u r e st co n s c i e n t d'un ressentiment de l a par t d'un des deux amis des que 1'autre l u i o f f r e des c o n s e i l s techniques sur un procede l i b e r t i n . Mme de M e r t e u i l s ' o f f e n s e en p a r t i c u - l i e r des e f f o r t s f a i t s par Valmont pour l ' a v e r t i r ou 1'aider. L ' e c l a t s u i v a n t demontre son d e p i t apres une t e l l e t e n t a t i v e : ...que vous p u i s s i e z c r o i r e que j ' a i b e s o i n de v o t r e prudence, que je m'egarerais en ne defe r a n t pas a vos a v i s , que je dois l e u r s a c r i f i e r un p l a i s i r , une f a n t a i s i e : en ve- r i t y , Vicomte, c'est a u s s i vous trop enor- g e u i l l i r de l a con f i a n c e que je veux b i e n a v o i r en vous! (LXXXI,230) La moindre menace a sa l i b e r t e est a i n s i t r a i t e e comme une menace a sa v i e ; ce qui ne nous surprend pas car l a l i b e r t e p e r s o n n e l l e au niveau physique et psychologique egale l a v i e , s e l o n un l i b e r t i n . ^ La c o l e r e de Mme de M e r t e u i l c o n t r a s t e avec 1'humour moqueur qui c a r a c t e r i s e c e t t e reponse de Valmont aux ordres donnees par l a marquise dans sa premiere l e t t r e : Vos ordres sont charmants; v o t r e facon de l e s donner est plus aimable encore; vous f e r i e z c h e r i r l e despotisme. Ce n'est pas l a premiere f o i s , comme vous savez, que je r e g r e t t e de ne plus e t r e v o t r e e s c l a v e . . . (IV,16) L ' i r o n i e de ce c o n t r a s t e des tons r e s i d e dans l e f a i t que l ' e - t r e l e plus i n t e l l i g e n t , l a marquise, semble repondre de f a - con moins assuree. Neanmoins sa r e a c t i o n brusque r e s u l t e de son e x a s p e r a t i o n s e n t i e apres p l u s i e u r s t e n t a t i v e s de prouver a. Valmont sa s u p e r i o r i t e l i b e r t i n e . En f a i t l a l i b e r t e devient un aspect important dans l a c o n t e s t a t i o n de l a s u p e r i o r i t y l i b e r t i n e . Chaque p r o t a g o n i s t e se c r o i t a u t o r i s e a se moquer de l a l i b e r t e supposee de 1'autre. Valmont ne s'echauffe pas autant car son sexe l u i permet des l i b e r t y s s e x u e l l e s que l a marquise d o i t o b t e n i r par - 60 - 7 ruse et dont e l l e ne peut se s e r v i r qu'en s e c r e t . Le vicomte suggere q u ' i l j o u i t p l u s de l a l i b e r t e absolue d e s i r e e par tous l e s deux: Tandis que, maniant avec adresse l e s armes de vo t r e sexe, vous triomphez par l a f i n e s s e ; moi, rendant a. 1'homme ses d r o i t s i m p r e s c r i p - t i b l e s , j e subjugais par l ' a u t o r i t e . (XCVI,290) Valmont indique a l o r s q u ' i l est foncierement plus l i b r e que Mme de M e r t e u i l , ce q u ' e l l e e s s a i e de n i e r en seduisant a u t r u i avec plus de s o p h i s t i c a t i o n que l u i . Selon e l l e , Valmont peut b i e n j o u i r des " d r o i t s i m p r e s c r i p t i b l e s de l'homme," mais pour r e u s s i r i l depend de 1 ' i n t e l l i g e n c e de l a marquise, ce q u ' e l l e e s s a i e de l u i i l l u s t r e r : Je s u i s pour vous une Fee b i e n f a i s a n t e . Vous l a n g u i s s e z l o i n . d e l a Beaute qui vous engage; je d i s un mot, et vous vous retrouvez aupres d ' e l l e . . . E n f i n , pour e c a r t e r de l a l i c e un concurrent r e d o u t a b l e , c'est encore moi que vous invoquez, et je vous exauce. En v e r i t e , s i vous ne passez pas v o t r e v i e a me remercier, c'est que vous etes un i n g r a t . (LXXXV,253) Malgre ces jeux amers de 1'art de surpasser l ' a u t r e , chacun, a f o r c e d'un ego5sme extreme, s'estime independant et des i n f l u e n c e s e x t e r i e u r e s et de l ' a u t r e l i b e r t i n . Le l e c t e u r , l i s a n t l e s preuves donnees par eux q u i demontrent q u ' i l s se c r o i e n t completement l i b r e s en d e p i t de l e u r s c r i t i q u e s , est tente d'en convenir. Cette autonomie p e r s o n n e l l e est consideree par l e l e c t e u r comme une autre m a n i f e s t a t i o n de 1 ' i n t e l l i g e n c e des p r o t a g o n i s - tes q u i semble e n f i n l e s d i s t i n g u e r des au t r e s . Une comparai- son entre l e s l i b e r t i n s et l e s autres personnages en ce qui con- cerne l a p e n e t r a t i o n r e l a t i v e de tous r e v e l e l a domination i n - t e l l e c t u e l l e evidente de Valmont et de M e r t e u i l sur C e c i l e , - 61 - Danceny, l a p r e s i d e n t e , et Mme de Volanges. La r e s o l u t i o n du vicomte et de l a marquise au m i l i e u d'un p r o j e t est i l l u s t r e e dans l a r e a c t i o n de Valmont aux d i f f i c u l t e s rencontrees qui prolongent l a s e d u c t i o n de l a p r e s i d e n t e : " . . . j e n ' a i pas eu p l u t d t trouve un o b s t a c l e que je b r u l a i s de l e f r a n c h i r . . . " (XCIC,302). Mme de M e r t e u i l repete a peu pres l e meme s e n t i - ment quand e l l e se vante de ses e f f o r t s pour declencher une l i a i s o n entre C e c i l e et Dancency: " J ' a i c e l a de bon, moi, c ' e s t q u ' i l ne f a u t que me f a i r e a p e r c e v o i r de mes f a u t e s ; j e ne prends pas de repos que je n'aie tout repare" (LXIII,165). Ces " o b s t a c l e s " et ces " f a u t e s " ne sont que des sources d ' i n s p i r a - t i o n qui l e u r permettent de se depasser. Le manque d'une pa- r e i l l e f i n e s s e chez l e s v i c t i m e s l e s condamne pour l e s l i b e r t i n s et pour l e l e c t e u r au p l u s bas rang i n t e l l e c t u e l . Les s t r a t a g e - mes de Valmont et de M e r t e u i l l e s e l e v e n t a un rang inoccupe a p a r t d'eux; c e t t e s u p e r i o r i t y p a r a i t au l e c t e u r l e s d i f f e r e n c i e r de tout l e monde. La fagon dont l e s p r o t a g o n i s t e s executent un p r o j e t convainc encore plu s l e l e c t e u r de c e t t e suprematie. Le t r a i t e m e n t de Mme de T o u r v e l par Valmont c o n s t i t u e l e p o i n t culminant d'une v i e consacree a l a s e d u c t i o n des femmes. Rien ne peut f a i r e p l u s d'impression sur l e l e c t e u r que l a m a n i p u l a t i o n des emotions d'une femme a u s s i dominee par une m o r a l i t e s t r i c t e m e n t r e l i g i e u s e que l a p r e s i d e n t e . La portee de c e t t e s e d u c t i o n se r e v e l e dans l e commentaire de Valmont: E n f i n , e l l e n'aura e x i s t e que pour moi; et que sa c a r r i e r e s o i t p l u s ou moins longue, j'en a u r a i s e u l ouvert et ferme l a h a r r i & r e . (CXV,369) - 62 - La s e d u c t i o n de Mme de To u r v e l est done pour Valmont son chef- d'oeuvre. Quant a. l a marquise, sa d e f a i t e du l i b e r t i n Prevan dans l a l e t t r e LXXXV est pe u t - e t r e moins impressionnante que sa manipu- l a t i o n des autres personnages. Bien .que Prevan s o i t un homme redout a b l e , l a marquise r e u s s i t parce que c'est un l i b e r t i n dont l a "marche r e g l e e se devine s i f a c i l e m e n t ! " s e l o n e l l e (LXXXV,258). Les gens sans " p r i n c i p e s , " e ' e s t - a - d i r e l e s v i c t i - mes, sont des a d v e r s a i r e s p l u s dangereux car i l s ne s u i v e n t pas de r e g i e s f i x e s . Mme de M e r t e u i l p a r l e a p l u s i e u r s r e p r i s e s des dangers d ' a v o i r a f f a i r e a un enfant comme C e c i l e . " . . . j e ne veux pas me compromettre," a v o u e - t - e l l e (XX,56). A i l l e u r s , l a l e n t e u r de Danceny menace l e p r o j e t de l a marquise qui veut q u ' i l consomme v i t e sa r e l a t i o n avec C e c i l e (LIV,147). La con- d u i t e inattendue de ces personnages, autrement f a i b l e s , r e p r e - sente l e plus grand d e f i aux t a l e n t s de Mme de M e r t e u i l . La l e t t r e LXIII est a i n s i une des pl u s joyeuses et a g r e s s i v e s de toutes parce q u ' e l l e demontre comment l a marquise a b o u t i t a. c o n t r o l e r l e d e s t i n de Danceny, C e c i l e , Mme de Volanges, et 9 Valmont lui-meme. La p r e p a r a t i o n de l a se d u c t i o n de C e c i l e f a i t r e s s o r t i r l a m a i t r i s e absolue de Mme de M e r t e u i l , dont e l l e f a i t e t a l a g e a. Valmont en l u i donnant une s u i t e d'ordres pour accomplir l a tache: "...ecoutez-moi...ne vous occupe pas... Je veux que...C'est de vos soins que va dependre l e denouement de c e t t e i n t r i g u e " (LXIII,171-72). La l e t t r e symbolise l e genie d ' o r g a n i s a t i o n et d'analyse de l a marquise qui l u i permet- tent de dominer meme Valmont. La l e c t u r e de l a correspondance des p r o t a g o n i s t e s indique - 63 - r l a p u i s s a n c e de 1 ' i l l u s i o n d'un monde c o n q u i s par eux. Le p o i n t de vue du l e c t e u r r e f l e t e 1 ' i n f l u e n c e de c e t t e i l l u s i o n ou 1 ' i n t e l l i g e n c e , l a l i b e r t e a bsolue et l a m a i t r i s e de s o i et des a u t r e s d e f i n i s s e n t l e v i c o m t e et l a marquise pour l e s r e n d r e i n v i n c i b l e s . Les preuves dans l e s l e t t r e s de l e u r s u p e r i o r i t e s'accumulent a f i n de p e r s u a d e r momentanement l e l e c t e u r de l a v e r a c i t e de 1 ' i l l u s i o n . La s u p e r i o r i t e i n t e l l e c t u e l l e de Valmont e t de M e r t e u i l s u r l e s a u t r e s personnages a i d e a donner du p o i d s aux arguments pour l e u r s t a l e n t s apparemment u n i q u e s . Le mot " i l l u s i o n " e s t p e u t - e t r e trompeur c a r Valmont et M e r t e u i l possedent une f i n e s s e d ' e s p r i t q u i l e u r permet de dominer au- t r u i a l a maniere d e c r i t e dans l e u r s l e t t r e s . Ce p o u v o i r a b s o l u su r l e s e t r e s e s t neanmoins ephemere du p o i n t de vue du r e s u l t a t f i n a l ; l a p e r s p e c t i v e des v i c t i m e s s o u t i e n t 1 ' i l l u s i o n . . d u pou- v o i r des l i b e r t i n s t a n d i s que c e l l e des l i b e r t i n s r e v e l e de p l u s en p l u s l e u r s d e f a u t s . Ce sont l e s l e t t r e s des p r o t a g o n i s t e s q u i demontrent i r o n i - quement et l a f a i l l i t e du l i b e r t i n a g e et 1 ' i n f l u e n c e de l a s e n s i b i l i t e meme'.sur l e s l i b e r t i n s . Ce changement de p e r s p e c t i v e r e s u l t e de l a forme du r o m a n - e p i s t o l a i r e q u i r e v e l e au l e c t e u r o m n i s c i e n t l e s f a i b l e s s e s des p r o t a g o n i s t e s a u s s i b i e n que l e u r p u i s s a n c e . Le l e c t e u r a acces a t o u t e l a c o r r e s p o n d a n c e . Les e r r e u r s du v i c o m t e et de l a marquise l u i sont exposees. Jean Rouss-et resume l e r o l e du l e c t e u r dans 1'analyse du roman: RLace au p o s t e c e n t r a l d j e c o u t e , i l c o n n a i t non seulement ce que pense chacun des c o r - r e s p o n d a n t s , mais encore ce que tous s i m u l - tanement pensent et p r o j e t t e n t a 1 ' i n s u l e s uns des a u t r e s . I I en s a i t done beaucoup p l u s que l e s personnages, p u i s q u ' i l e s t en p r i n c i p e l e s e u l a p o u v o i r l i r e t o u t e s l e s l e t t r e s . - 6.4 - Le mythe l i b e r t i n se d e t r u i t progressivement pour l e l e c t e u r a cause de sa p o s i t i o n p r i v i l e g i e e . La l u t t e i n t e r n e de chaque l i b e r t i n entre l a r a i s o n c h e r i e et l a s e n s i b i l i t e haie se degage a. mesure que l ' h i s t o i r e s'avance. Un monde vraiment chaotique qui c a r a c t e r i s e l a v i e des p r o t a g o n i s t e s e x i s t e a cote de c e l u i du mythe l i b e r t i n . Le p o i n t de vue du l e c t e u r l e s s a i s i t en meme temps. En f a i t , l'empire de l a s e n s i b i l i t e sur l e s l i b e r - t i n s se manifeste dans l e s memes aspects de l e u r conduite qui sont censes montrer l a f o r c e de l a r a i s o n : l e c o n t r o l e de s o i et des autres et l a l i b e r t e absolue. En ou t r e , l e l e c t e u r de- couvre ce q u i est vraiment l e c a r a c t e r e d i s t i n c t i f des protago- n i s t e s : l e u r a p t i t u d e a. duper l e s autres avec l e u r s l e t t r e s . Le premier signe d'une s e n s i b i l i t e sousjacente chez l e s l i b e r t i n s se manifeste dans l e u r s r e a c t i o n s e m o t i o n n e l l e s . Cette impuissance de se c o n t r o l e r s'aggrave a. mesure que l e roman s'avance jusqu'a l a f i n ou l a r e p r e s s i o n des emotions de- vie.nt desastreuse comme l e f a i t remarquer Emita B. H i l l : In the end, n e i t h e r Valmont nor the Marquise can preserve t h e i r a r t , an a r t c o n s i s t i n g of r e s t r a i n t and negation of s e l f ; both y i e l d b l i n d l y and f u r i o u s l y to a nature more imperious, more overwhelming f o r i t s long s u p p r e s s i o n . ^ La perte de l a m a i t r i s e de s o i transforme l e s p r o t a g o n i s t e s . I l s deviennent ce q u ' i l s d e t e s t e n t . Valmont et M e r t e u i l se metamor- phosent respectivement en un l i b e r t i n amoureux et une femme sen- s l b l e . Le cas de Valmont semble plu s frappant car i l perd c o n t r o l e de s o i l e premier; l a facon dont i l i n t e r p r e t e l e l i b e r t i n a g e se pre t e en premier l i e u a 1 ' i n t r u s i o n des emotions. II se c r o i t exempt des r e g i e s guidant l a conduite d'un l i b e r t i n parce q u ' i l est un homme qui a des d r o i t s l u i permettant de se conduire plu s 13 librement qu'une femme. Cette l i b e r t e peut done l e tromper de s o r t e q u ' i l se conduise sans s ' a n a l y s e r et par consequent sans se rendre compte des pieges emotionnelles p o s s i b l e s dans une s e d u c t i o n a u s s i d i f f i c i l e que c e l l e de l a p r e s i d e n t e . En f a i t l a s u f f i s a n c e de Valmont en ce q u i concerne sa m a i t r i s e de s o i de- clenche sa chute; i l se trompe lui - m e m e i : L e danger d ' o u b l i e r l e r o l e l i b e r t i n avec ses r e g i e s s t r i c t e s pendant une s e d u c t i o n c o n s t i t u e pour Valmont l a deuxie- me menace a. l a domination de s o i . Dorothy Thelander a v e r t i t l e l e c t e u r en notant que Valmont " a c t u a l l y p l a y s two r o l e s i n less 1,1 a i s ons, dange.r-eus es,: that of the schemer and that of the l o v e r . " L e vicomte confond l e r o l e du seducteur avec c e l u i de 1'amant s o u p i r a n t . Ce q u i c o n s t i t u e l a r e a l i t e pour Valmont est l ' i l - l u s i o n pour l e l e c t e u r ; i l s ' e n s u i t que Valmont v i t , aux yeux du l e c t e u r , l e r o l e q u ' i l c r o i t j o u e r . Emita H i l l determine ^ c e t t e c o n f u s i o n entre l ' i l l u s i o n et l a r e a l i t e pour Valmont et l a marquise: ...they reach the l i m i t s of t h e i r own a r t and y i e l d to the e x i g e n c i e s of t h e i r natures. A f t e r duping so many o t h e r s , they dupe them- s e l v e s and each other. They too experience i n anguish man's t r a g i c i n a b i l i t y to d i s t i n - g u ish between appearance and r e a l i t y . . . L a m a i t r i s e de s o i est irreparablement a f f a i b l i e par c e t t e con- f u s i o n de r o l e s et par l e relachement des r e g i e s l i b e r t i n e s qui hate 1'ingerance de l a s e n s i b i l i t e . L a s e n s i b i l i t e commence a dominer Valmont des l e debut du roman. Ses premieres l e t t r e s t r a h i s s e n t l ' e v e i l d'une emotion longuement f e i n t e pour s e d u i r e ses v i c t i m e s : 1'amour. LLa - 6 6 - f r a n c h i s e de c e t t e e x p l i c a t i o n des r e a c t i o n s de Valmont a. Mme de T o u r v e l suggere que Valmont n' en comprend pas a. fond l a s i - g n i f i c a t i o n : Soyons de bonne f o i ; dans nos arrangements a u s s i f r o i d s que f a c i l e s , ce que nous appelons bonheur est a peine un p l a i s i r . . . j e c r o y a i s mon coeur f l e t r i , et ne me trouvant p l u s que des sens, j e me p l a i g n a i s d'une v i e i l l e s s e prematuree. Madame de T o u r v e l m'a rendu l e s charmantes i l l u s i o n s d e : l a jeunesse. Aupres d ' e l l e , j e n ' a i pas be s o i n de j o u i r pour e t r e heureux. (VI,24-25) Bien que t r e s p e r s p i c a c e en f a i s a n t l a d i s t i n c t i o n entre l e "bonheur" et l e " p l a i s i r " , Valmont ne r e c o n n a i t pas totalement ce q u ' i l admet i c i . La d e r n i e r e phrase de l a c i t a t i o n resume l e danger que cet aveuglement peut p r o d u i r e a l ' e g a r d de son l i b e r t i n a g e ; s ' i l peut e t r e heureux sans " j o u i r " de l ' a c t e sexuel qui s c e l l e e n f i n l a d e f a i t e d'une v i c t i m e , l e l i b e r t i n perd sa r a i s o n d ' e t r e . Le r o l e du l i b e r t i n s ' e f f r i t e done a. mesure que 1'amour s'accentue. L'accumulation d'episodes demontrant l a domination de l a s e n s i b i l i t e sur Valmont e f f a c e peu a. peu 1' image du l i b e r t i n t o u t - p u i s s a n t q u ' i l p e r s i s t e a. m a i n t e n i r . Chaque r e f e r a n c e a. Mme de To u r v e l a f f a i b l i t l ' i l l u s i o n de l i b e r t e que Valmont se f a i t de lui-meme. "De quels t r a i t s vous osez peindre Madame de T o u r v e l ! " c r i e - t - i l a l a marquise (VI,22) en repondant a. une l e t t r e c r i t i q u a n t l a p r e s i d e n t e (V)• La s u i t e de c e t t e defense i n d i q u e 1'absence de r a i s o n dans sa proc l a m a t i o n : "Madame de T o u r v e l a - t - e l l e b e s o i n d ' i l l u s i o n ? non; pour e t r e adorable i l l u i s u f f i t d'etre elle-meme." Ces t e n t a t i v e s de defendre l a p r e s i d e n t e peuvent e t r e t r a d u i t e s comme une defense du choix: d'une v i c t i m e dont l a chute va rehausser l a r e p u t a t i o n - '6-7 " d u v i c o m t e . C e p e n d a n t l e l e c t e u r n e p e u t q u ' i n t e r p r e t e r l a c o m p a r a i s o n q u e V a l m o n t f a i t e n t r e l u i e t D a n c e n y , 1 1 a m a n t s o u - p i r a n t d e C e c i l e , c o m m e u n a u t r e a v e u i n c o n s c i e n t : . . . c e c h a r m e e s t s i p u i s s a n t s u r u n c o e u r n e u f q u ' i l l ' o c c u p e a u p o i n t d e l u i f a i r e o u b l i e r t o u t a u t r e p l a i s i r . C e l a e s t s i v r a i , q u ' u n l i b e r t i n a m o u r e u x , s i u n l i b e r t i n p e u t l ' e t r e , d e v i e n t d e s c e m o m e n t meme m o i n s p r e s s e d e j o u i r ; e t q u ' e n f i n e n t r e l a c o n d u i t e d e D a n c e n y a v e c l a p e t i t e V o l a n g e s , e t l a m i e n n e a v e c l a p r u d e M a d a m e d e T o u r v e l , i l n ' y a q u e l a d i f f e r e n c e d u p l u s a u m o i n s . ( L V I I , 1 5 5 ) L a n o u v e a u t e d e 1 ' e m o t i o n s e n t i e p a r V a l m o n t l e m e n e a s ' y p e r ^ d r e . L a r e p e t i t i o n d u d e s i r d ' o u b l i e r " t o u t a u t r e p l a i s i r " e t l e r a p p r o c h e m e n t q u ' i l f a i t e n t r e l u i e t D a n c e n y c o n v a i n q u e n t l e l e c t e u r d e l ' e t a t d ' a m e c o n f u s d u v i c o m t e . I I e x p r i m e u n e s e n s i b i l i t e c r o i s s a n t e q u i m e n a c e l ' e s s e n t i e l d e s o n i m a g e d e s o i : l e r o l e d o m i n a t e u r d e l a r a i s o n e t l e b e s o i n d e " p e r d r e " d e s f e m m e s . A p a r t c e t t e m e n a c e a 1 ' i m a g e d e s o i , l a s e n s i b i l i t e a v e u - g l e V a l m o n t a s o n a m o u r p o u r Mme d e T o u r v e l . L ' a n a l y s e f r o i d e c e d e a l a p a s s i o n a m o u r e u s e d a n s s a c o r r e s p o n d a n c e . C e c h a n g e - m e n t s e v o i t d a n s u n e c o m p a r a i s o n d e s l e t t r e s e c r i t e s a Mme d e M e r t e u i l a u s u j e t d e l a p r e s i d e n t e a v e c c e l l e s e c r i t e s a u s u j e t d e n ' i m p o r t e q u e l l e a u t r e f e m m e . L e d e t a i l a v e c l e q u e l i l d e c r i t l a c h u t e d e l a p r e s i d e n t e n e r e v e l e p l u s l e s m a n o e u v r e s d ' u n l i b e r t i n q u i c o n t r o l e c h a q u e e t a p e d ' u n e s e d u c t i o n : C e f u t a v e c c e t t e c a n d e u r n a ? v e o u s u b l i m e q u ' e l l e me l i v r a s a p e r s o n n e e t s e s c h a r m e s , e t q u ' e l l e a u g m e n t a m o n b o n h e u r e n l e p a r t a - g e a n t . L ' i v r e s s e f u t c o m p l e t e e t r e c i p r o q u e ; e t , p o u r l a p r e m i e r e f o i s , l a m i e n n e s u r v e c u t a u p l a i s i r . J e n e s o r t i s d e s e s b r a s q u e p o u r t o m b e r a g e n o u s , p o u r l u i j u r e r u n a m o u r e t e r - n e l : e t , i l f a u t t o u t a v o u e r , j e p e n s a i s c e q u e j e d i s a i s . E n f i n , m e m e a p r e s n o u s e t r e s e p a r e s , s o n i d e e n e me q u i t t a i t p o i n t , e t j ' a i e u b e s o i n d e me t r a v a i l l e r p o u r m ' e n d i s t r a i r e . ( C X X V , 4 0 6 ) - 6 8 - Ces phrases symbolisent l e comportement de Valmont a t r a v e r s l e roman; i l d o i t se t r a v a i l l e r p a r t o u t pour se d i s t r a i r e de l ' i d e e de Mme de T o u r v e l , meme avant c e t t e scene. Par co n t r e , s i l a v i t e s s e de ses aventures avec d 1 a u t r e s femmes perpetue l e mythe de ses pouvoirs presque s u r n a t u r e l s de s e d u c t i o n , Valmont e s t a peine emu par l a r e u s s i t e d'un de ces autres " p r o j e t s . " La c i - t a t i o n s u i v a n t e d e c r i t l e meme procede d e c r i t en haut, c e t t e f o i s - c i avec l a vicomtesse de M. ..: . . e l l e a r r i v a chez moi vers une heure du matin ...Comme j e n ' a i p o i n t de v a n i t e , j e ne m'ar- re t e pas aux d e t a i l s de l a nuit:' mais vous me connai s s e z , et j ' a i ete content de moi. (LXXI,193) La p a s s i o n n ' e x i s t e done que dans l e s l e t t r e s q u i f o n t r e f e r e n c e a. Mme de T o u r v e l . Pour l e l e c t e u r , c e t t e p a s s i o n prouve 1' i n - f l u e n c e de l a s e n s i b i l i t e sur Valmont, t a n d i s que pour l e v i - comte ce sentiment est une f a c e t t e de son enthousiasme pour l a conquete de l a p r e s i d e n t e . II r e s t e i n c o n s c i e n t de l ' e v e i l de son amour pour e l l e . Les c r i t i q u e s de l a marquise, q u i e s s a i e de r e v e l e r au vicomte ses f a i b l e s s e s e m o t i o n n e l l e s , o b l i g e n t Valmont a j u s t i - f i e r ses emotions ambiguBs. En f a i t i l l e s denie p l u t o t car i l n'en est pas tout a f a i t c o n s c i e n t . La p e r s p i c a c i t e de l a mar- quise decele ce que Valmont sent vraiment pour l a p r e s i d e n t e . Sa reponse a l a l e t t r e VI du vicomte i l l u m i n e l e s e f f e t s de ce sentiment: Cette femme, qui vous a rendu " l e s i l l u s i o n s de l a jeunesse," vous en rendra b i e n t o t aus- s i l e s r i d i c u l e s prejuges...Vous renoncez "a vos heureuses t e m e r i t e s . " Vous v o i l a done vous conduisant sans p r i n c i p e s , et donnant tout au hasard ou p l u t o t au c a p r i c e (X,32). L ' o p i n i o n de l a marquise est trop importante au vicomte; i l d o i t - ' 6 9 - l a convaincre t o u j o u r s q u ' i l n'aime pas l a p r e s i d e n t e . La ten- t a t i v e l a plus s i g n i f i c a t i v e pour calmer Mme de M e r t e u i l e st plus n u i s i b l e a Valmont q u ' i l ne pense: . . . s i j ' a i eu q u e l q u e f o i s aupres de c e t t e femme etonnante des moments de f a i b l e s s e q u i ressemblaient a. (1'amour), j ' a i t o u j o u r s su l e s v a i n c r e et r e v e n i r a mes p r i n c i p e s . (CXXV,39 5) Meme quand i l e t u d i e l e s maintes occasions ou i l semble prendre son r o l e d'amant trop au s e r i e u x , : ' i l ne se rend jamais compte de sa f a i l l i t e comme l i b e r t i n . Toute lacune dans sa conduite e st c a l c u l e e , s e l o n l u i . Les c r i t i q u e s accumulatives.de l a marquise n' atteignen<t, pas l e vicomte meme vers l a f i n du roman: Je p e r s i s t e , ma b e l l e amie: non je ne s u i s p o i n t amoureux; et ce n'est pas ma f a u t e , s i l e s c i r c o n s t a n c e s me f o r c e n t d'en jouer l e r o l e . (CXXXVIII,441) Le b e s o i n de ma i n t e n i r une facade de l i b e r t i n a g e t o u t - p u i s s a n t , accompagnee d'un egoisme qui ne r e c o n n a i t aucune f a i b l e s s e , f o r c e n t Valmont a. c r o i r e q u ' i l continue a f e i n d r e des emotions qui sont en f a i t r e e l l e s . Pourtant l e s analyses compromettantes de Mme de M e r t e u i l r e v e l e n t a u s s i un manque elementaire de t a l e n t l i b e r t i n dans l e s demarches du vicomte: ...des que l e s c i r c o n s t a n c e s ne se pr e t e n t p l u s a vos formules d'usages, et q u ' i l vous f a u t s o r t i r de l a route o r d i n a i r e , vous r e s - tez c o u r t comme un E c o l i e r . . . Et quand vous f a i t e s s o t t i s e s sur s o t t i s e s , vous recourez a moi! (CVI,335) La r i g i d i t e technique exigee par l a marquise en combinaison avec ses preuves de l a s e n s i b i l i t e de Valmont l e poussent a. bout de ses f o r c e s . S u e l l e n D i a c o n o f f v o i t l e s dangers d'un systeme t e l que M e r t e u i l attend de Valmont: - 70 - A system r e q u i r e s i n t e l l e c t u a l i z a t i o n whose e f f e c t i s to d u l l Valmont's n a t u r a l e r o t i c f o r c e by a b s t r a c t i n g it...Under the d e s t r u c t i v e i n f l u e n c e of Mme de M e r t e u i l he was s t r i p p e d of h i s n a t u r a l energy and became a Don Juan who f e l t compelled to seduce c o n s c i o u s l y . ^ L ' i n c a p a c i t e de se m a i t r i s e r completement menace non s e u l e - ment l e mythe l i b e r t i n du vicomte, mais a u s s i c e l u i de l a mar- qui s e . Le l e c t e u r ne peut pas, comme i l l e f a i t en analysant l a correspondance du vicomte a t r a v e r s l e s c r i t i q u e s de l a mar- q u i s e , se f i e r au jugement de Valmont dans 1'analyse des l e t t r e s de son amie car Valmont f a i t t r o p de b e t i s e s . Puisque l a mar- quise ne prend pas l a conduite de Valmont au s e r i e u x , e l l e ne prend pas serieusement ses c r i t i q u e s . Le l e c t e u r ne l e prend pas non plus pour l e psychologue qu'est l a marquise. En p l u s , l a marquise se r e v e l e moins, de so r t e q u ' e l l e r e u s s i t a mieux l u i cacher ses propres e r r e u r s , quelques p e t i t e s q u e l l e s s o i e n t . Malgre toute p r e c a u t i o n , Mme de M e r t e u i l se l a i s s e e l l e a u s s i dominer par l a s e n s i b i l i t e , b i e n que de facon moins evidente que Valmont. S i l a facon dont.Valmont i n t e r p r e t e l e l i b e r t i n a g e se pr e t e a 1 ' i n t r u s i o n des v r a i e s emotions et a l a perte de l a m a i t r i s e de s o i , l a v i e s t r i c t e m e n t r e g l e e de Mme de M e r t e u i l l a f a i t tomber dans l e s memes pieges emotionnels; l e rigourisme de son "syst&me" de v i v r e devient impossible a m a i n t e n i r . Le f a i t que l a r a i s o n domine l a conduite et l a pensee de Mme de M e r t e u i l p l u s rigoureusement que c e l l e s de Valmont explique l a r e s i s t a n c e p l u s f o r t e de l a marquise contre l a s e n s i b i l i t e . Neanmoins, l a s e n s i b i l i t e commence a miner c e t t e r e s i s t a n c e en d e t r u i s a n t pour - 71 - le lecteur l ' i l l u s i o n d'un libertinage p a r f a i t soutenu par Mme de Merteuil. La s e n s i b i l i t e se manifeste dans'.'.la correspondance de l a marquise par l a jalousie. La c r i s e emotionnelle de Mme de Merteuil est declenchee par c e l l e qui affige Valmont; l ' a f f a i - blissement de l a marquise se f a i t a. mesure que le vicomte perd controle de s o i . Le refus de Valmont d'aider l a marquise dans l a seduction de Cecile i r r i t e sa confidente l i b e r t i n e . "C'est pour m'y perfectionner que je me vois force de vous desobeir," e c r i t - i l dans sa premiere l e t t r e (IV,17). Sa desobeissance blesse l a marquise plus que l a p o s s i b i l i t y d'echouer dans un projet. Cet acte prouve au niveau le plus evident un manque de respect pour l' a u t o r i t e de l a marquise; e l l e n'est plus le mai- tre. Au niveau plus profond, le refus montre que Valmont l u i prefere l a presidente. L'importance de l a marquise est a i n s i reduite deux f o i s . Sa reaction jalouse d e f i n i t le ton du reste de ses l e t t r e s . L'objet de sa jalousie est l a source de l a desobeissance du vicomte: Mme de Tourvel. Les attaques dirigees vers l a presiden- te commencent dans l a deuxieme l e t t r e de Mme de Merteuil. "...ce ne sera jamais qu'une espece," s'obstine-t-elle, ajoutant, "C'est pourtant pour ce bel objet que vous refusez de m'obeir..." (V,21). Ces cri t i q u e s donnent 1'impression que l a marquise se fache seu- lement parce qu'elle veut etre obeie. La description que Valmont donne de l a presidente, en l a defendant, est r e v e l a t r i c e : E l l e est prude et devote, et de la. vous l a jugez froide et inanimee? Je pense bien differemment. Quelle etonnante s e n s i b i l i t e ne f a u t - i l pas avoir pour l a repandre jus- que sur son mari, et pour aimer toujours un etre toujours absent? Quelle preuve plus forte pourriez-vous desirer? (VI,23) -11- La c i t a t i o n indique l e s q u a l i t e s que l e s deux p r o t a g o n i s t e s e s s a i e n t de reprimer, dont l a s e n s i b i l i t e est l a plu s manifeste. L'envie qui se degage de ces quelques l i g n e s montre que Valmont d e s i r e une femme s e n s i b l e . La c o l e r e de Mme de M e r t e u i l v i e n t de c e t t e decouverte. John Papas constate l ' i r o n i e de l a j a l o u - s i e de l a marquise, qui t r a v a i l l e a" supprimer toutes ses emo- t i o n s : Madame de M e r t e u i l . . . e s t sa propre ennemie, car e l l e combat en e l l e ce q u ' i l y a de plus authentique, pour s'imposer un "moi c o n t r e f a i t . " ^ II continue en notant que Valmont est a t t i r e par l a p r e s i d e n t e , 18 "car e l l e s u i t l e s p r i n c i p e s normaux de l a n a t u r e . " Ce que l a marquise e t o u f f e pour pouvoir dominer l e s autres est a l o r s ce que Valmont c h e r i t dans l a r i v a l e p r e f e r e e . L'amour qui bouleverse Valmont a f f e c t e finalement l a mar- qui s e ; c'est probablement un sentiment amoureux a peine avoue pour l e vicomte qui cause sa j a l o u s i e . Le l e c t e u r soupgonne q u ' i l s ' a g i t de 1'amour des l a premiere l e t t r e de Mme de M e r t e u i l ou 'l'editeu.r" ajoute une note e x p l i q u a n t l ' o r i g i n e de l a l i a i - son entre l e s l i b e r t i n s . Les e f f o r t s f a i t s par e l l e pour ca- cher, a Valmont et a. elle-meme, ses emotions r e u s s i s s e n t j u s - qu' a. l a d e r n i e r e p a r t i e du roman. L' i n s e n s i b i l i t e du vicomte envers l a marquise l a tourmente jusqu'a ce q u ' e l l e commence a l a i s s e r echapper des emotions profondements e n t e r r e e s . La premiere f o i s que l e l e c t e u r v o i t c l a i r e m e n t l a vulne- r a b i l i t y de l a marquise s u i t l a l e t t r e CXXV qui d e c r i t l a chute de l a p r e s i d e n t e et 1'amour que Valmont sent pour e l l e . La reponse de Mme de M e r t e u i l r e f l e t e son amertume, s u r t o u t quand l e vicomte, dans l a l e t t r e XV, a v a i t suggere un renouvel- - 73 _ lement de leur ancienne l i a i s o n apres l a rupture avec Mme de Tourvel: ...autrefois, ce me semble, vous f a i s i e z un peu plus cas de moi; vous ne m'aviez pas destinee tout a f a i t aux troisieme Roles; et surtdut vous vouliez bien attendre que j'eusse d i t oui, avant d'etre sur de mon consentement. (CXXVII,412) Merteuil se maitrise quand meme pour cacher a Valmont les r a i - sons de son ressentiment, a part son desir d'etre estimee plus qu'aucune autre femme. Le lecteur voit 1'amour comme l a vraie raison du depit de Mme de Merteuil. L'amour que Mme de Merteuil sent pour Valmont menace done sa vie meme. La s e n s i b i l i t e effrenee 1'expose au risque de l'esclavage qui caracterise pour e l l e l a position de toute femme sensible dans une r e l a t i o n amoureuse avec un homme. La marquise en parle quand e l l e c r i t i q u e le choix de victimes du vicomte: ...ces femmes...sensibles...dont 1'amour s'empare s i facilement et avec tant de puis- sance ;... s ' abandonnant sans reserve a. l a fermentation de leurs^ idees, enfantent par el l e s ces Lettres s i douces, mais s i dange- resuses a e c r i r e ; et ne craignent pas de confier ces preuves de leur faiblesse a l'objet qui les cause: imprudentes, qui, dans leur Amant actuel, ne savent pas voir leur ennemi futur. (LXXXI,233) Ce p o r t r a i t sert non seulement d'une c r i t i q u e des femmes sensi- bles, mais aussi d'un avertissement inconscient du danger de se l a i s s e r influencer par des emotions dans les relations avec les hommes. Ce souvenir de ce qui l a menace s'applique a Valmont quant au danger de trop se reveler dans sa correspondance. Ce- pendant, l a c i t a t i o n souligne surtout 1'importance pour l a mar- quise de cacher tout ce qu'elle sent pour qu'elle reste l a mai- tresse de son sort. Etant donne 1'amour qu'elle sent en secret, - 74 - l e l e c t e u r peut c o n s i d e r e r ce paragraphe comme une p r o p h e t i e : 1'amour d e t r u i t e n f i n l ' i l l u s i o n du c o n t r o l e absolu de s o i , et l a marquise se transforme, dans un sens, en une femme " s e n s i b l e " . Les e f f o r t s f a i t s par Mme de M e r t e u i l pour e t o u f f e r l e s emotions sont neanmoins c o n s i d e r a b l e s , q u o i q u ' i n s u f f i s a n t s . La l e t t r e LXXXI demontre une v i e consacree a n i e r l a moindre carac- t e r i s t i q u e qu'on a s s o c i e avec l a s e n s i b i l i t e ; c ' est l a negation de n'importe q u e l l e emotion. La j a l o u s i e q u ' e l l e l a i s s e v o i r l a d e c h i r e done meme s i Valmont en est a peine c o n s c i e n t . Cette j a l o u s i e s i g n i f i e a Mme de M e r t e u i l une f a i b l e s s e emotionnelle de sa p a r t qui rend impossible l e renouvellement suggere p l u s i e u r s f o i s par Valmont. La l e t t r e CXXXI, l e r e f u s du renouvellement, est l a l e t t r e l a plu s tendre et l a plus r e v e l a t r i c e de toutes c e l l e s e c r i t e s par l a marquise. Son e x p l i c a t i o n du r e f u s t i e n t d'abord compte du f a i t q u ' i l s sont des l i b e r t i n s dont l'egoisme ne l e u r permet pas de se soumettre a qui que ce s o i t . Cet ob- s t a c l e est impossible a surmonter car dans l a p l u p a r t des r e l a - t i o n s , deux e t r e s , dont l'un est d'habitude plu s amoureux de 1'autre, peuvent e t r e heureux s i c e l u i qui est moins amoureux de son p a r t e n a i r e f e i n t volontairement son amour un peu pour l u i p l a i r e . La marquise suggere que c e t t e espece de tromperie ne l e u r convient pas: Mais d i t e s - m o i , Vicomte, qui de nous deux se chargera de tromper 1'autre? Vous savez 1 ' h i s t o i r e de ces deux f r i p o n s qui se recon- nurent en jouant: Nous ne nous ferons r i e n , se d i r e n t - i l s , payons l e s c a r t e s par m o i t i e ; et i l s q u i t t e r e n t l a p a r t i e . Suivons...ce prudent exemple. (CXXXI,420) Ce c o n s e i l c o n s i d e r e l e dilemme de facon a b s t r a i t e ; l a marquise ne p a r l e que de deux l i b e r t i n s quelconques. Valmont et Mme de M e r t e u i l peuvent certainement en p r o f i t e r , mais e l l e va encore - 75 - p l u s l o i n dans son analyse: Dans l e temps ou nous nous aimions, car je c r o i s que c ' e t a i t de 1'amour, j ' e t a i s heureu- se; et vous, Vicomte?...Mais pourquoi s'occu- per encore d'un bonheur q u i ne peut r e v e n i r ? . . . c ' e s t un r e t o u r i m p o s s i b l e . D'abord j ' e x i g e r a i s des s a c r i f i c e s que surement vous ne p o u r r i e z ou ne voudriez pas me f a i r e ...et p u i s , comment vous f i x e r ? (CXXXI,422-23) Cette r e v e l a t i o n prouve e n f i n son amour pour l e vicomte. Le ton n o s t a l g i q u e avec l e q u e l e l l e se souveint de son amour s i g n a - l e l a premiere f o i s ou e l l e se r e v e l e a un t e l degre. Les t r o i s q uestions q u ' e l l e l u i pose temoignent d'un d e s i r chez e l l e de r e t r o u v e r cet ancien bonheur q u ' e l l e r e c o n n a i t t o u t e f o i s comme perdu a jamais a cause de l e u r p e r s o n n a l i t e t r o p e g o i s t e et de l e u r c a r r i e r e q ui exige l e c e l i b a t . Bien que l a marquise l a i s s e entendre l a f u t i l i t e de l ' i d e e , l e l e c t e u r t r a d u i t l e passage comme une t e n t a t i v e desesperee de l a i s s e r entendre a. Valmont .ce q u ' e l l e sent toujours pour l u i . La l e t t r e se termine brusquement apres ce passage, ce qui f a i t r e s s o r t i r encore plus sa c o n f u s i o n et nous f a i t v o i r l e cote s e n s i b l e de c e t t e femme qui se c r o i t f r o i d e et c a l c u l a t r i c e . S i l a marquise semble m a i n t e n i r mieux que Valmont l ' i l l u s i o n du c o n t r o l e , i l s se perdent neanmoins simultanement. Malgre tout ce q u ' i l s d i s e n t au c o n t r a i r e , l a s e n s i b i l i t e a f f a i b l i t l e u r domination des autres et d'eux-memes en e v e i l l a n t l e u r s emotions, qu i deviennent de plus en plus i n e x t r i c a b l e m e n t l i e e s entre eux. La r i v a l i t e entre l e s p r o t a g o n i s t e s q ui stimule d'abord l e per- fectionnement de l e u r technique l i b e r t i n e indique e n f i n a quel p o i n t i l s dependent l'un de l ' a u t r e . Le l e c t e u r v o i t done que l a dependance a l' e g a r d d'eux-memes et des a u t r e s , a u s s i b i e n que l e manque du c o n t r o l e emotionnel, r e f u t e l e mythe l i b e r t i n - 76 - q u ' i l s c r o i e n t r e a l i s e r . La l i b e r t e p e r s o n n e l l e absolue que Valmont et Mme de M e r t e u i l ambitionnent e s t a i n s i i l l u s o i r e . L'independance t o t a l e , qui s i g n a l e une c a r a c t e r i s t i q u e importante du l i b e r t i n i d e a l ne l e u r e s t meme pas p o s s i b l e , au mepris du f a i t que l'egoisme qui l e s f a i t a g i r l e s aveugle sur l e u r interdependance. Chaque p r o t a g o n i s t e base son e x i s t e n c e sur 1'opinion de son c o n f i d e n t l i b e r t i n et sur l e s o p i n i o n s des autres personnages dans l e roman. L ' o p i n i o n d ' a u t r u i c o n s t i t u e un " p o i n t de depart" sans l e q u e l l e s l i b e r t i n s n ' e x i s t e r a i e n t pas. La peur, 1'admiration, et l a haine de l e u r v i c t i m e s rendent v r a i s e m b l a b l e 1 ' i l l u s i o n de l e u r l i b e r t i n a g e . Ronald Rosbottom e c l a i r c i t l a nature du r o l e jou§ par l e s v i c t i m e s : Both Valmont and M e r t e u i l are d e f i n e d i n terms each other and of t h e i r prey. Others d e f i n e them by t h e i r appearance, thus they are "unknown" except through f i l t e r s of other people, other v a l u e s , other r e l a t i o n s h i p s . Thev* v e r y t r a i t they t h i n k d i s t i n g u i s h e s them from.others, t h e i r a m o r a l i t y , has no meaning without the presence of o t h e r s . Le l i e n entre l e s l i b e r t i n s et l e u r s v i c t i m e s est done i n t i m e , mais des observateurs plus n e u t r e s , comme d'autres l i b e r t i n s et l a s o c i e t e p a r i s i e n n e en g e n e r a l , y f i g u r e n t a u s s i . Valmont se rend compte q u ' i l d o i t se vanter de sa conquete de l a p r e s i d e n t e : Une f o i s parvenu a ce triomphe, je d i r a i a. mes r i v a u x : "Voyez mon ouvrage, et cherchez- en dans l e s i e c l e un second exemple!" (CXV,369) Les e x p l o i t s de Valmont ne s i g n i f i e n t r i e n sans l a reconnaissance des autres l i b e r t i n s . L'importance q u ' i l donne a l ' o p i n i o n des autres diminue encore plus sa l i b e r t e et s o u l i g n e sa f a i l l i t e . La marquise a a u s s i b e s o i n de c e t t e espece d'aide e x t e r i e u r e - 11 - pour perpetuer son mythe d ' i n v i n c i b i l i t e . En f a i t , cet appui l u i e s t encore plus important, car sa v i e toute e n t i e r e n'est 20 qu'un mensonge. Sa bonne r e p u t a t i o n e s t maintenue par des femmes censement vertueuses qui c h o i s i s s e n t des "exemples" de l a v e r t u pour l e s p r o t e g e r . Mme de M e r t e u i l p a r l e du "coup de p a r t i e " de sa rencontre avec ces femmes: Ces reconnaissantes Duegnes s ' e t a b l i r e n t mes a p o l o g i s t e s ; et l e u r z e l e aveugle pour ce q u ' e l l e s a p p e l a i e n t l e u r ouvrage f u t porte au p o i n t qu'au moindre propos qu'on se per- m e t t a i t sur moi, tout l e p a r t i Prude c r i a i t au scandale et a 1 ' i n j u r e . (LXXXI,239) Le l i b e r t i n a g e de M e r t e u i l exige l a p r o t e c t i o n que l u i donne l'anonymat. Mme de Volanges, une o b s e r v a t r i c e typique du roman, prouve l a r e u s s i t e evidente de l a marquise quand e l l e d e c r i t a. l a p r e s i d e n t e l a r e s i s t a n c e de Mme de M e r t e u i l aux machinations de Valmont: La seule Marquise de M e r t e u i l f a i t 1'exception a. c e t t e r e g i e generale; s e u l e , e l l e a su l u i r e s i s t e r et enchainer sa mechancete. J'avoue que ce t r a i t de sa v i e e s t c e l u i qui l u i f a i t l e plus d'honneur a mes yeux: a u s s i a - t - i l s u f f i t pour l a j u s t i f i e r pleinement aux yeux de tous... (IX,30-31) Les apparences n e c e s s a i r e s aux p r o t a g o n i s t e s pour tromper l e s autres demontrent que 1'opinion f a v o r a b l e ou, dans l e cas de Valmont, d e f a v o r a b l e , de l a s o c i e t e l e u r e s t i n d i s p e n s a b l e . Chaque p r o t o g o n i s t e a b e s o i n de 1'approbation de l ' a u t r e . L'egoisme qui mene au c o n f l i t entre eux l e s j o i n t premierement. Les e f f o r t s f a i t s par Valmont pour p l a i r e a Mme de M e r t e u i l en a l l a n t au d e l a de ses esperances dans l a s e d u c t i o n de C e c i l e , l a s e d u c t i o n de l a p r e s i d e n t e ou l a s e d u c t i o n de l a vicomtesse de M...sont des e f f o r t s a rehausser sa propre r e p u t a t i o n . La q u e s t i o n "Est-ce done l a une marche s i o r d i n a i r e ? " (CXV,368) - 78 - s'applique a u s s i f a c i l e m e n t a toute s e d u c t i o n autre que c e l l e de C e c i l e . Puisque l a marquise ne peut se vanter de ses e x p l o i t s qu'au vicomte, i l l u i devient e s s e n t i e l . G'est pourquoi l a " l e t t r e LXXXI est une t e n t a t i v e de se f a i r e b r i l l e r aux yeux du s e u l personnage permis de s a v o i r l e s e c r e t de c e t t e v i e . Henri Duranton commente l e dilemme d'une t e l l e r i v a l i t e : S i l ' u n , p a r l a n t de s o i , l a i s s e entendre: admirable, 1'autre retorque a u s s i t o t : r i d i c u l e . ^ Le r e f u s de prendre un r o l e secondaire empeche a i n s i l'un de t r o p f a i r e l ' e l o g e de l ' a u t r e . La t e n s i o n q u i e x i s t e entre l e s l i b e r t i n s est i n e l u c t a b l e . S u e l l e n D i a c o n o f f explique 1'egoUsme qui declenche l a guerre f i n a l e quand e l l e d i t que, pour eux, l a conception q u ' i l s ont de l e u r s propres images, vues par a u t r u i est toute importante; 2 2 une f o i s que c e t t e image est menacee, l ' e t r e e s t menace. Les f a i b l e s s e s des l i b e r t i n s . deja r e v e l e e s au l e c t e u r s sont reve- l e e s k eux par eux-memes a mesure q u ' i l s font des c r i t i q u e s r e c i p r o p r e s . Cependant Valmont et Mme de M e r t e u i l p r o f i t e n t inconsciem- ment d'une r e l a t i o n d'aide r e c i p r o q u e . " . . . s ' i l vous v i e n t quelque idee heureuse, quelque moyen de hater ma marche, f a i t e s - m'en p a r t , " suggere Valmont a l a marquise (C,314). Cette deman- de se repete a i l l e u r s , prouvant sa dependance de 1 ' i n t e l l i g e n c e et des a v i s de Mme de M e r t e u i l dans 1'execution de ses p l a n s . Les ordres de l a marquise s i g n i f i e n t l a meme chose. "Partez sur-le-champ; j ' a i b e s o i n de vous," c r i e - t - e l l e (11,12). Sa maniere impolie ne cache pas l e f a i t q u ' e l l e ne peut e n f i n r i e n f a i r e sans 1'aide de Valmont. L ' i m p o l i t e s s e e x c e s s i v e de Mme - 79 - de M e r t e u i l s e r t de methode de s'assurer l ' a i d e de Valmont sans q u ' i l s o i t c o n s c i e n t de son importance. L'idee de l a l i b e r t e absolue devient a i n s i pour l e l e c t e u r a u s s i r i d i c u l e que c e l l e de l a r a i s o n qui guide completement l a conduite des p r o t a g o n i s - t e s . Puisque 1'independance et l a m a i t r i s e de s o i d e f i n i s s e n t l e l i b e r t i n a g e i d e a l s e l o n Valmont et M e r t e u i l , l e u r i n c a p a c i t e de f a i r e honneur a cet i d e a l annonce l e u r f a i l l i t e l i b e r t i n e . La preuve l a plus compromettante de c e t t e f a i l l i t e se trouve ironiquement dans l e s l e t t r e s du vicomte et de l a marquise. Le c h a p i t r e precedent de c e t t e etude a donne des exemples de l a m a n i p u l a t i o n des personnages par l e s l i b e r t i n s a t r a v e r s ces l e t t r e s . Le vicomte et l a marquise ne considere c e t t e manipula- t i o n d ' a u t r u i que comme un autre moyen de c o n t r o l e r une v i c t i m e . Ce n'est done qu'un aspect de l e u r i n t e l l i g e n c e , q u ' i l s c r o i e n t l e s d i s t i n g u e r des autres personnages. Pourtant, l ' a r t d ' e c r i r e l e s l e t t r e s e s t ce qui l e s rend e x c e p t i o n n e l s . Leur l i b e r t i n a g e est done f a b r i q u i et prolonge p r i n c i p a l e m e n t dans l e u r c o r r e s - pondance qui ne r e v e l e qu'au l e c t e u r l a v r a i e f a i l l i t e du mythe l i b e r t i n . Le roman c o n s t i t u e 1'apogee de l a r e l a t i o n entre l a forme et l a s i g n i f i c a t i o n d'un roman au d i x - h u i t i e m e s i e c l e en France. Toute l a puissance des l i b e r t i n s r e s i d e dans l e u r s l e t t r e s . Leurs p r o j e t s , l e u r s v i c t o i r e s et l e u r s d e f a i t e s ont tous l i e u dans, et a cause de, l a correspondance entre eux et l e s autres personnages. La l i a i s o n entre eux n ' e x i s t e que dans l'echange de l e t t r e s . Pendant tout l e roman,: i l y a seulement une rencon- t r e physique entre Valmont et Mme de M e r t e u i l , dans l a l e t t r e CLI. Les l e t t r e s perpetuent l ' i l l u s i o n de l a p e r f e c t i o n l i b e r t i n e . - 80 - Le roman c o n s t i t u e 1'apogee de l a r e l a t i o n e n t r e l a f o r m e e t l a s i g n i f i c a t i o n d'un roman au d i x - h u i t i e m e s i e c l e en F r a n c e . T o u t e l a p u i s s a n c e s des l i b e r t i n s r e s i d e dans l e u r s l e t t r e s . L e u r s p r o j e t s , l e u r s v i c t o i r e s e t l e u r s d e f a i t e s o n t t o u s l i e u d a n s , e t a c a u s e d e , l a c o r r e s p o n d a n c e e n t r e eux e t l e s a u t r e s p e r s o n n a g e s . L a l i a i s o n e n t r e eux n ' e x i s t e que dans l ' e c h a n g e de l e t t r e s . P e n d a n t t o u t l e roman, i l y a s e u l e m e n t une r e n c o n - t r e p h y s i q u e e n t r e V a l m o n t e t Mme de M e r t e u i l , dans l a l e t t r e C L I . L e s l e t t r e s p e r p e t u e n t 1 ' i l l u s i o n de l a p e r f e c t i o n l i b e r - t i n e . Ce q u i e s t p l u s i m p o r t a n t , l a d e s t r u c t i o n des l i b e r t - i n s s ' a c c o m p l i t p r e s q u ' e n t i e r e m e n t p a r l e u r s l e t t r e s . V o i c i comment M. D u r a n t o n v o i t l e r o l e j o u e p a r l e s l e t t r e s dans l e c o n f l i t e n t r e V a l m o n t e t M e r t e u i l : " E n t r e e u x , l a l e t t r e 2 3 e s t une arme..." L a l e t t r e e s t 1'arme l a p l u s p u i s s a n t e d i s - p o n i b l e a c e t t e epoque a une femme a u s s i b i e n qu'a un homme. V a l m o n t e t l a m a r q u i s e en p r o f i t e n t , f a i s a n t l e s a t t a q u e s r e c i - p r o q u e s q u i e x p o s e n t l e s f a i b l e s s e s des p r o t a g o n i s t e s q u a n t au l i b e r t i n a g e i d e a l . L e s l e t t r e s q u i r e v e l e n t l e s f a i b l e s s e s des p r o t a g o n i s t e s l e s d e t r u i s e n t done. L ' i n f l u e n c e de M e r t e u i l s u r V a l m o n t , e t de l a s o c i e t e s u r M e r t e u i l , j o u e a u s s i des r o l e s dans l e u r c h u t e , m a i s l e s l e t t r e s e f f e c t u e n t e n f i n l e denouement.. M i l e D i a c o n o f f e x p l i q u e l e d i l e m m e des p r o t a g o n i s t e s : V a l m o n t i s s u b o r d i n a t e d t o M e r t e u i l ' s p h i l o - s o p h y and a p p a r e n t s u p e r i o r i t y , and she i s s u b o r d i n a t e d t o t h e c a p r i c e o f s o c i e t y ' s whims and t o h e r s i t u a t i o n as woman. They a r e b o t h s u b o r d i n a t e t o t h e s o c i a l c o n t r a c t w h i c h p o s i t s i n e q u a l i t y and t h e r e f o r e an i n e v i t a b l e power s t r u g g l e . 2 4 Le d e s a s t r e f i n a l e se d e r o u l e r a p i d e m e n t p a r c e que n i l ' u n n i - 81 - l ' a u t r e l i b e r t i n ne veut ceder; l'egoisme est a u s s i p u i s s a n t que l a s e n s i b i l i t e . L ' e q u i l i b r e d e l i c a t q ui e x i s t e entre eux est note par Valmont: ...chacun de nous ayant en main tout ce q u ' i l f a ut pour perdre l ' a u t r e , nous avons un egal i n t e r e t a nous menager mutuellement... (CLIII,483) Ce c o n s e i l e s t i n e f f i c a c e car Valmont ne peut p l u s supporter que M e r t e u i l r e f u s e un renouvellement de l e u r ancienne l i a i s o n , sur- tout apres l a l e t t r e de rupture d i c t e e a l u i par l a marquise (CXLI) q u ' i l envoie a l a p r e s i d e n t e et qui termine l a seule r e l a t i o n reellement s e n t i e par l e vicomte. M e r t e u i l r i v e l e a. Danceny l a s e d u c t i o n de C e c i l e par Valmont. La mort de Valmont aux mains de Danceny l i v r e a. c e l u i - l a l a correspondance de l a marquise, dont l a decouverte publique 1'oblige a q u i t t e r l e pays. La d e f a i t e des l i b e r t i n s e st complete; l e s r e a c t i o n s des p r o t a g o n i s t e s aux menaces rec i p r o q u e s sont e m o t i o n n e l l e s . La vengeance aveugle qui c a r a c t e r i s e l e u r conduite vers l a f i n du roman demontre un manque de c a l c u l q u i est l e r e s u l t a t des emotions. L ' i n t e l l i g e n c e q ui semblait dominer l e u r v i e n'est pl u s l e t r a i t e x t r a o r d i n a i r e qui l e s d i s t i n g u e des autres per- sonnages. Comme Marianne, dans La V i e lie Marianne et Des Grieux dans Manon Lescaut, Valmont et M e r t e u i l fagonnent des personna- ges s u i v a n t une image de p e r f e c t i o n q u ' i l s c r o i e n t m a i n t e n i r dans l e u r pensee et dans l e u r conduite. L ' i l l u s i o n est soutenue p r i n c i p a l e m e n t par l e u r s l e t t r e s . I l s ne s'apergoivent que trop t a r d l e pouvoir de l e u r t a l e n t de tromper les, autres et de se tromper. C'est done l ' a r t d ' e c r i r e et de f a i r e i l l u s i o n q ui l e s d i s t i n g u e d ' a u t r u i et q u i l e s d e t r u i t e n f i n . - 82 - CONCLUSION - 83 - Les L i a i s o n s dangereuses est autant l e r e s u l t a t des courants p h i l o s o p h i q u e s et a r t i s t i q u e s du d i x - h u i t i e m e s i e c l e que Manon Les cau.t, La V i e • de-- Mafei.anne , et J acq lies- l e f a t a l i s t e . Les p r o t a - g o n i s t e s de ces romans r e f l e t e n t ces deux i n f l u e n c e s dans l e u r s a t t i t u d e s envers l a s o c i e t e et dans l e s facons dont i l s e s s a i e n t de s'exprimer comme des e t r e s sans egaux. La ressemblance entre ces oeuvres quant a l a forme et l e contenu s'explique done par l e c o n f l i t entre un c l i m a t i n t e l l e c t u e l s t i m u l a n t et r e v o l u t i o n - n a i r e et une h i e r a r c h i e s o c i a l e et c r i t i q u e opposee a. tout e s p r i t de changement. Les e f f e t s de ce c o n f l i t se font s e n t i r chez Pre v o s t , Marivaux, D i d e r o t et L a c l o s , q u i c r i t i q u e n t l a s o c i e t e p r e - r e v o l u t i o n n a i r e avec p l u s ou moins d ' i n t e n s i t e dans ces ro- mans. S i l'expose d'une s o c i e t e decadante se manifeste p l u s amerement dans Les L i a i s o n s dangereuses que dans l e s autres ro- mans etud i e s i c i , une a t t i t u d e c r i t i q u e de l a p a r t des auteurs joue un r o l e important dans l e developpement de tous l e s p r o t a - g o n i s t e s analyses dans c e t t e these. Des Grieux, Marianne, Mme de l a Pommeraye, l e vicomte de Valmont et l a marquise de M e r t e u i l sont en tout cas uniques pour des r a i s o n s remarquable- ment semblables, ce q u i montre de nouveau comment l a r e l a t i o n e t r o i t e entre l ' a r t et l a p h i l o s o p h i e s'exerce sur ces quatre romanciers avec une f o r c e egale. Les questions p h i l o s o p h i q u e s q u i o r i e n t e n t l a p o s i t i o n c r i - t i q u e des auteurs f r a n c a i s du dix-huitieme s i e c l e menent en f a i t a l a c r e a t i o n des romans dont l e s themes se ressemblent d i r e c t e - ment. Dans l e s quatre oeuvres en q u e s t i o n i c i , i l s ' a g i t de 1 ' i n f l u e n c e de l a " b a t a i l l e " entre l a p h i l o s o p h i e du d i x - h u i t i e m e s i e c l e en o p p o s i t i o n avec c e l l e du s i e c l e precedent a u s s i b i e n - 84 - que de 1 ' i n f l u e n c e de l a c r i t i q u e de l a s o c i e t e par l'ensemble des p h i l o s o p h e s . Les auteurs se f o n t l'echo de ces c o n f l i t s a. t r a v e r s l e u r s p r o t a g o n i s t e s , b i e n que de facon p l u s s u b t i l e . Parmi l e s maints themes qui i n f l u e n c e n t l e contenu des r o - mans de l'epoque, l e c o n f l i t entre l a r a i s o n et l a s e n s i b i l i t e , et l a recherche d'un bonheur personnel absolu se degagent en p a r t i c u l i e r . T r a i t e s au niveau personnel de chaque p r o t a g o n i s t e , ces themes deviennent des l u t t e s i n t e r n e s q u i c o n c r e t i s e n t l e s d i s c u s s i o n s theoriques des p h i l o s o p h e s . Les f a c u l t e s de l a r a i s o n et de l a s e n s i b i l i t e jouent un r o l e p r i m o r d i a l dans l e developpement de l a nature e x t r a r o d i n a i r e de Des Grieux, Marianne et Mme de l a Pommeraye en general et de Valmont et M e r t e u i l en p a r t i c u l i e r . S o i t l'un ou l ' a u t r e domine l a p e r s o n n a l i t e au p o i n t de d e f i n i r ses ambitions. Chacun se c r o i t done e x c e p t i o n n e l s e l o n l a f a c u l t e qui l e domine, mais l a r a i s o n et l a s e n s i b i l i t e c o e x i s t e n t assez p a i s i b l e m e n t chez tous en comparaison avec l e vicomte et l a marquise. Ceux-la pourtant declenchent une v r a i e guerre entre l a r a i s o n et l a s e n s i b i l i t e , symbolisant l a c r i s e q u i menace, s e l o n L a c l o s , l a s o c i e t e contem- p o r a i n e . En p l u s , tous l e s p r o t a g o n i s t e s se trouvent a l i e n e s des autres a cause de l a r a i s o n et de l a s e n s i b i l i t e exageres. Les denouements ambigus ou t r a g i q u e s des quatre romans con- firment l e s p r e f a c e s qui a v e r t i s s e n t l e l e c t e u r des dangers d'un exces de s e n s i b i l i t e ou de r a i s o n . La s e n s i b i l i t e qui f a i t a g i r l e c h e v a l i e r Des Grieux e s t une f o r c e p u i s s a n t e mais ses d i s c u s - sions avec son ami Tiberge demontre a u s s i l e pouvoir de son i n t e l l i g e n c e . Marianne incarne l a s e n s i b i l i t e et l a r a i s o n ; sa c a p a c i t e de c h o i s i r l a f a c u l t e p r o p i c e l ' a i d e a. p a r v e n i r dans l a haute s o c i e t e , b i e n que l e denoument brusque du roman ne sug- gere pas une f i n absolument o p t i m i s t e . La r a i s o n ne cede pas tout a. f a i t a l a s e n s i b i l i t e dans l e cas de Mme de l a Pommeraye; sa vengeance c a l c u l e e e st l e r e s u l t a t des a c t i o n s de son mari qui l ' a f r o i s s e e d'abord. Quoiqu'aucun de ces personnages ne n i e 1'existence chez l u i de l a f a c u l t e moins f o r t e , i l s e x p l o i t e n t c e l l e q ui l e domine pour r e a l i s e r l e u r ambition p e r s o n n e l l e . Le c o n f l i t entre l a r a i s o n et l a s e n s i b i l i t e dans ces romans n'est done pas a u s s i v i o l e n t que dans Les L i a i s o n s Hang.ereuses. Valmont et M e r t e u i l symbolisent l a dichotomie entre l a r a i s o n et l a s e n s i b i l i t e a un degre extreme. Leur r e f u s de recon- n a i t r e 1'existence meme de l a s e n s i b i l i t e chez eux a b o u t i t a l e u r d e s t r u c t i o n . I l s se f i e n t aveuglement a. l ' i d e e de l a s u p e r i o r i t y des p o u r s u i t e s i n t e l l e c t u e l l e s par rapport a 1'expression des emotions. Pourtant, L a c l o s n ' i n s i s t e pas autant sur l e merite de l a s e n s i b i l i t e en d e t r u i s a n t ces e t r e s r e g i e s par l a r a i s o n , comme l e l e c t e u r e st tente d'en c o n c l u r e . Mme de T o u r v e l g u i d e e par l a s e n s i b i l i t e a. l ' e x c l u s i o n de l a r a i s o n , est a u s s i aneantie. L ' h e s i t a t i o n d'accepter une v e r i t e inherente de 1'importance du r o l e du coeur pour des r a i s o n s e g o i s t e s symbolise pour L a c l o s 1 ' a t t i t u d e de condamnation de 1 ' a r i s t o c r a t i e de son epoque envers l ' e s p r i t de changement encourage par l e s philosophes et l e s a r t i s - t e s . Tout comme c e t t e a r i s t o c r a t i e , Valmont et M e r t e u i l ont peur de l e u r s e n s i b i l i t e reprimee q u i , sans l a r a i s o n o p p r e s s i v e , peut b o u l e v e r s e r l ' o r d r e et 1'ambition auxquels i l s sont accoutumes. En p l u s , l a recherche d'un bonheur absolu e s t egalement un theme important l i e aux i n d i v i d u s e x c e p t i o n n e l s , car l e d e s i r de tro u v e r ce b i e n e t r e l e s i n s p i r e a essayer de prouver l e u r nature e x t r a o r d i n a i r e . La quete romanesque de cet i d e a l correspond a. - 8 6 - l a quete p h i l o s o p h i q u e des perfectionnements sociaux menant a un m e i l l e u r monde. C e l l e - c i d e vient ironiquement une source d'egolsme dans l e s romans. Les personnages p r i n c i p a u x ne s'oc- cupent que de l e u r propre bonheur; i l s sont l e centre de l e u r u n i v e r s , a. 1 ' e x c l u s i o n de tout autre personnage. Des Grieux p a r l e d'un amour devorant, mais ses a c t i o n s impliquent un e g o i s - me encore p l u s devorant. L ' a m e l i o r a t i o n de sa p o s i t i o n s o c i a l e obsede Marianne; son a m i t i e avec l a f a m i l l e de Miran n'est e n f i n qu'un moyen de p a r v e n i r dans l a s o c i e t e . Le bonheur personnel c o n s t i t u e pour Mme de l a Pommeraye l a vengeance. Le c o n t r o l e de tout aspect de l e u r v i e represente l ' i d e e du bonheur pour Valmont et pour M e r t e u i l . La recherche d'un m e i l l e u r monde n'est done plus une t h e o r i e qui f e r a du b i e n a. l a s o c i e t e . Les auteurs c h o i s i s s e n t des i n t e r p r e t a t i o n s de p l u s en p l u s p e s s i m i s t e s de c e t t e recherche a mesure que l e dix-neuvieme s i e c l e approche. L a c l o s d e c r i t l a v i s i o n l a p l u s sombre de l a p o u r s u i t e de ce bonheur, qui est i l l u s o i r e dans tous l e s cas analyses dans c e t t e these. La conduite des l i b e r t i n s dans Les L i a i s o n s dange- reuses montre non seulement l e u r egoisme, mais a u s s i l e u r i n d i f - f erence au bonheur des a u t r e s . S i Des Grieux et Marianne o f f e n - sent quelqu'un i l s r e s t e n t i n c o n s c i e n t s de 1 ' i n j u r e . La ven- geance de Mme de l a Pommeraye est declenchee par l ' i n f i d e l i t e du marquis des A r c i s ; e l l e veut l u i f a i r e du mal parce q u ' i l l ' a t r a i t e e c r u e l l e m e n t . La m a n i p u l a t i o n des femmes d'Aisnon par Mme de l a Pommeraye se j u s t i f i e en p a r t i e par 1'avertissement q u ' e l l e l e u r donne au debut de 1 ' i n t r i g u e . Pourtant Valmont e't M e r t e u i l sont consciemment mechants envers beaucoup de personnes pour des r a i s o n s r e l a t i v e m e n t a b s t r a i t e s . Les buts de Des Grieux, - '8.7 - Marianne et Mme de l a Pommeraye sont plus concrets. Le vicomte et l a marquise tourmentent leurs victimes car i l s ont besoin de sentir le controle q u ' i l s exercent sur eux. Puisqu'aucun degre de controle ne les s a t i s f a i t , leur recherche d'un "bonheur" personnel est encore plus i l l u s o i r e que c e l l e de leur predeces- seurs l i t t e r a i r e s ; l'egoisme des l i b e r t i n s n'est jamais assouvi. Cet egoisme inoui r e f l e t e le theme, inspire par .les philo- sophes, de l a c r i t i q u e de l a societe. Le developpement chez ces protagonistes d'un individualisme effrene r e f l e t e 1'impasse morale a. laquelle les philosophes aboutissent. Incapables d'ac- corder leurs nouvelles idees avec l'Ancien Regime, ces philoso- phes ne voient pas de solution autre que de miner l a societe par leur v i s i o n pessimiste. Dans les romans, i l s'agit d'une cr i t i q u e voilee ou 1'analyse d'un personnage extraordinaire expose l'et a t pourri de l a societe. L'individualisme developpe l u i devient l a seule facon de surmonter les prejuges de cette societe qui l'etouffe. Les hommes et les femmes de l'epoque doivent adherer aux regies de comportement soutenues par tout le monde, sauf s ' i l s reussissent a. persuader cette societe q u ' i l s meritent un changement de leur condition a. force de leurs qualites exceptionnelles. La complexity du dilemme est soulignee par le f a i t que tous les protagonistes sont des a r i s t o c r a t e s , censement contents de leur s i t u a t i o n . Cependant Des Grieux veut aimer une prostituee; Marianne, un etre aristocratique par son coeur, veut parvenir dans l a haute societe; Mme de l a Pommeraye veut se venger du r i d i c u l e d'etre jouee par le marquis des A r c i s ; et Valmont et Merteuil veulent maitriser tout le monde. L ' a r i s t o c r a t i e r i g i d e - 88 - ne t o l e r e aucun de ces reves, mais l e cas des l i b e r t i n s resume mieux 1 ' i r o n i e de c e t t e i n t o l e r a n c e . I l s jouent t r e s b i e n l e s r o l e s attendus d'eux; Valmont est l e l i b e r t i n par e x c e l l e n c e et M e r t e u i l semble i n c a r n e r l a v e r t u et l e bon sens feminins. Leurs t e n t a t i v e s de s o r t i r de ces r o l e s s t e r e o t y p e s sont f r u s - t r e e s , car l a s o c i e t e q ui encourage l e l i b e r t i n a g e et l a p a s s i - v i t e des femmes n'accepte n i un l i b e r t i n qui est tombe amoureux, n i une femme qui peut dominer l e s hommes. Peter Brooks note 1 ' i r o n i e de l a s i t u a t i o n : S o c i e t y has arranged i t s r u l e s and r e l a t i o n s to v a l o r i z e a k i n d of behavior that f i n d s u l t i m a t e e x p r e s s i o n i n the e r o t i c , then p u b l i c l y decreed that such behavior i s im m o r a l . ^ Cette h y p o c r i s i e r e s s o r t s u r t o u t apres l a d e f a i t e de M e r t e u i l , quand Prevan, expose par l a marquise comme un seducteur sans r e u s s i t e , f a i t un r e t o u r triomphal dans l a meme s o c i e t e q ui 1'avait condamne pour ne pas jouer assez b i e n son r o l e . L'aver- tissement e st l e meme pour tous l e s p r o t a g o n i s t e s : l a s o c i e t e s u f f o c a n t e peut i n s p i r e r chez eux un d e s i r de s'echapper de son i n f l u e n c e , mais e l l e ne t o l e r e neanmoins pas d ' i n f r a c t i o n s aux reglements de conduite p r e s c r i t s par e l l e . Les aspects p h i l o s o p h i q u e s qui se manifestent dans l a con- d u i t e des personnages p r i n c i p a u x se re d u i s e n t e s s e n t i e l l e m e n t a des e s s a i s de l a p a r t des auteurs de c r i t i q u e r l a s o c i e t e t a n d i s que l e s aspects a r t i s t i q u e s des romans i n f l u e n g a n t l e developpement des p r o t a g o n i s t e s d e f i n i s s e n t p l u t o t l e u r v r a i e nature unique. Malgre l e u r s propres e x p l i c a t i o n s quant a ce qui l e s d i s t i n g u e des au t r e s , l e s i n d i v i d u s i c i doivent l e u r caract&re e x c e p t i o n n e l a l a forme des romans de l'epoque. Le - 89 - roman-memoire et l e r o m a n - 6 p i s t o l a i r e , s u i v a n t l e c l i m a t l i t t e - r a i r e , determinent e n f i n : l a nature r a r e de Des Grieux, Marianne, Mme de l a Pommeraye, l e vicomte et l a marquise. II est i n t e r e s s a n t de noter que l a nature e x c e p t i o n n e l l e des p r o t a g o n i s t e s est responsable de l a c o n f u s i o n qui e x i s t e dans l e roman entre 1 ' i l l u s i o n et l a r e a l i t e . I l s sont o b l i g e s de cacher l e u r s v r a i e s i n t e n t i o n s a f i n d ' e v i t e r l a condamnation de l a s o c i e t e . Des Grieux d i r i g e ses a f f a i r e s amoureuses en s e c r e t ; Marianne d i t publiquement q u ' e l l e e s t l a " d e r n i e r e de toutes l e s c r e a t u r e s en naissance"; Mme de l a Pommeraye, Valmont et M e r t e u i l f o n t de l e u r mieux pour cacher l e u r s p l a n s a tout l e monde. Ces personnages i m i t e n t a i n s i l e s demarches de l e u r s cre^ateurs qui pretendent ne pas e c r i r e des romans mais de pre- senter des "memoires" ou "des l e t t r e s " r e e l l e s . L ' i l l u s i o n comprend l ' o b e i s s a n c e aux r e g i e s de l a s o c i e t e . La r e a l i t e se t r a d u i t par l e s e f f o r t s f a i t s pour t r o u v e r a tout p r i x l e bon- heur personnel absolu. Les bornes s o c i a l e s et l i t t e r a i r e s f o r - cent l e s p r o t a g o n i s t e s et l e s auteurs respectivement h v a i n c r e tout o b s t a c l e pour r e u s s i r . La facon dont l e s auteurs peuvent c r e e r ces romans malgre l a menace des c r i t i q u e s prouve l e u r genie de convaincre a u t r u i a t r a v e r s l e u r s e c r i t s de meme que l a facon dont l e s personnages et u d i e s e c r i v e n t l e u r s l e t t r e s ou l e u r s memoires temoigne du f a i t que c ' e s t c e l a qui l e s rend e x c e p t i o n n e l s . En f a i t i l s se trompent eux-memes en se persuadant que l e s f a c u l t e s qui l e s aident a convaincre a u t r u i sont en f a i t l e u r c a r a c t e r e e x t r a o r - d i n a i r e . T o u t e f o i s , l a r e l a t i o n entre l e p r o t a g o n i s t e et ses l e c t e u r s r e n f o r c e 1'idee que c'est l ' a c t e d ' e c r i r e q u i l e d i s t i n - - 90 - gue des au t r e s . Des Grieux, Marianne et l e s l i b e r t i n s c h o i s i s - sent soigneusement ce q u ' i l s e c r i v e n t pour que " 1 ' a u d i t o i r e " accepte l e u r s e c r i t s pour l a v e r i t e . Une n a r r a t r i c e o b j e c t i v e raconte l ' h i s t o i r e courte de Mme de l a Pommeraye, mais l a reus- s i t e de c e t t e femme en trompant l e s autres personnages d e c r i t sa nature sans p a r e i l . Pour l e s p r o t a g o n i s t e s de c e t t e s o c i e t e , l e s apparences s i g n i f i e n t tout et c'est s u r t o u t l e mot e c r i t qui se montre l e moyen l e plus sur de l e u r a j o u t e r f o i . Le reve devient r e a l i t e des q u ' i l se trouve dans une l e t t r e ou dans l e s memoires. Les i n d i v i d u s e x c e p t i o n n e l s n'en sont que p a r t i e l l e m e n t c o n s c i e n t s , mais l e s auteurs de c e t t e p e r i o d e , comme tous l e s grands e c r i v a i n s , s'en rendent parfaitement compte. La decouverte du v r a i c a r a c t e r e e x t r a o r d i n a i r e des p r o t a - g o n i s t e s mene inevi t a b l e m e n t a l a c o n c l u s i o n que l e f a i t q u ' i l s s'epuisent pour e t r e contents dans l e u r s o c i e t e suggere q u ' i l manque qulque chose a l e u r u n i v e r s . L ' a t t i t u d e sceptique des auteurs s'etend du cynisme de Marivaux au n i h i l i s m e de L a c l o s . Ronald Rosbottom d e c r i t l e p o i n t de vue de Marivaux quant a l ' e t a t de l a s o c i e t e : (Marivaux) reco g n i z e d c l e a r l y the moral i n j u s t i c e s of h i s s o c i t y , but d i d not b e l i e v e that i t should be destroyed, w i t h 2 2 only the promise of a b e t t e r one emerging. Le progres que Marianne f a i t semble s o u t e n i r c e t t e idee. Cependant., La Vie de .Marianne, l e l i v r e l e plus o p t i m i s t e des quatre analyses i c i , a un denouement ambigu. M. Rosbottom p a r l e de l a v i c t o i r e equivoque de Marianne: ...at the end of her s t o r y she knows no more about h e r s e l f than she d i d at the beginning. She knows only that she i s capable of d e c e i v i n g those around her, and that by - 91 - doing so she had achieved s o c i a l prominence and r e c o g n i t i o n . However...her quest does not end. She must s t i l l f i n d out about her- s e l f , a task made more d i f f i c u l t because, i n d e c e i v i n g o t h e r s , she has sim u l t a n e o u s l y deceived h e r s e l f . And she slo w l y disappears from the reader's view, her u n f i n i s h e d s t o r y s tanding as testimony of her f r u i t l e s s q u e s t . 2 5 La quete est sans r e s u l t a t pour chaque p r o t a g o n i s t e . Les L i a i - sons dangereuses est finalement l a preuve l a plus convaincante d'une c r i t i q u e de 1 ' a r i s t o c r a t i e car i l n'y a meme pas l ' i l l u - s i o n de bonheur au denouement. Les bons sont d e t r u i t s avec l e s mechants et l a s o c i e t e decadente ne change p o i n t . Comme beau- coup de c r i t i q u e s , M i l e D i a c o n o f f f a i t b i e n r e s s o r t i r l e s con- f l i t s d e s t r u c t e u r s dans ce roman et l a mal qui en r e s u l t e : When l i f e i s thought to be a charade of i n j u s t i c e s , h a l f - t r u t h s and constant s t r i f e , when s o c i e t y i s composed of i n d i v i d u a l s w i t h no e f f e c t i v e s o c i a l c o n science, when the c h a l l e n g e i s s u r v i v a l and not l i f e , then the a r t i s t concludes that a sense of human, h i s t o r i c a l c o n t i n u i t y has been l o s t and that e v i l has a f r e e h a n d ^ ^ Le developpement du p r o t a g o n i s t e unique dans 'Manon Los-cant, La Vie, -de 'Marianne, Jacques il'e -Ba.t-a.li'sl.e, et ;Le.s i l a Is.ons dangetreu's^e-s temoigne a i n s i d'un de s e s p o i r c r o i s s a n t en ce q u i concerne l a r e l a t i o n entre l'homme et l a s o c i e t e . Ce de s e s p o i r devient un c r i angoisse dans l e roman de L a c l o s , qui resume l a s i g n i f i c a t i o n du l i e n entre 1'art et l a p h i l o s o p h i e comme moyen d'exposer l a banqueroute morale du S i e c l e des Lumieres. - 92 - NOTES I n t r o d u c t i o n 1. J.H. B r u m f i t t , dans French L i t e r a t u r e and i t s Background, ed. John Cruickshank (London: Oxford U n i v e r s i t y P r e s s , 1968), I I I , pp. 16-29. 2. Robert N i k l a u s , A L i t e r a r y H i s t o r y of France: The E i g h t e e n t h Century (London: E r n e s t Benn L t d . , 1970) , p. 377. 3. B r u m f i t t , p. 16. 4. J.P. Kaminker, Manuel L i t t e r a i r e de France ( P a r i s : E d i t i o n s S o c i a l e s , 1969), I I I , p. 318. 5. La c i t a t i o n est t i r e e de l ' e d i t i o n Garnier-Flmmarion des L e t t r e s p h i l o s o p h i q u e s , ( P a r i s , 1964) . 6. P h i l i p Thody, "Manon Lescaut and Les L i a i s o n s dangereuses: The Problems of M o r a l i t y i n L i t e r a t u r e , " Modern Languages, LVI, No. 2, (1975), p. 68. 7. E n g l i s h Showalter, The E v o l u t i o n of the French Novel: 1641- 1782 ( P r i n c e t o n : P r i n c e t o n U n i v e r s i t y P r e s s , 1972), p. 351. C h a p i t r e 1 1. Robert N i k l a u s , A L i t e r a r y H i s t o r y of France: The E i g h t e e n t h Century (London: Ernest Been L t d . , 19 70) , p. 389. 2. Le cas de Jacques l e f a t a l i s t e est d i f f e r e n t . 3. A v r a i d i r e , l e n a r r a t e u r est un c e r t a i n M. Renoncour, et Manon Lescaut n'est que l e septieme volume de ses proores memoires, IT nous assure neanmoins q u ' i l repete mot-a-mot ce que Des Grieux l u i raconte, de s o r t e qu'on o u b l i e l a presence de cet i n t e r m e d i a i r e p a s s i f . 4. On c i t e l ' e d i t i o n L i v r e de Poche C l a s s i q u e de Manon Lescaut ( P a r i s , 1978). 5. A r n o l d Weinstein, F i c t i o n s of the S e l f : 1550-1800 ( P r i n c e t o n : P r i n c e t o n U n i v e r s i t y P r e s s , 1981) , p. 137. 6. M.H. D e l o f f r e dans 1 ' i n t r o d u c t i o n de Manon Lescaut. 7. On c i t e l ' e d i t i o n G arnier de La V i e de Marianne ( P a r i s , 1963). 8. Dans La V i e de Marianne, l a v e r t u est l i e e a. l a s e n s i b i l i t e , t a n d i s que dans Manon Lescaut, l a v e r t u egale l a r a i s o n . - 93 - 9. Ronald Roshottom, Marivaux's Novels (London: Associated Univers i ty Press , 1974), p. 126. 10.. Ib id . , p. 162. 11. I b i d . , p. 148. 12. Weinstein, p. 111. 13. On c i t e 1 'ed i t ion Garnier-Flmmarion de Jacques le f a t a l i s t e (Paris-, 1970).. 14. Phi l ippe Laroch., Pet i t s -mai tres et roues (Quebec: Les Presses de l ' U n i v e r s i t e L a v a l , 1979), p.226. 15. I b i d . , p. 228. 16. Ronald Grimsley, "L'ambiguite dans l 'oeuvre romanesque de Diderot ," Cahiers de 1 'Associat ion Internatio- nale des Etudes Francaises , No. 13, (1961) , p. 232. Chapitre 2 1. P h i l i p Thody, "Manon Lescaut and Les Liaisons dangereuses: The Problems of Mora l i ty in L i t e r a t u r e , " Modern Languages, LVI , No. 2 (1975). p. 65. 2. Ronald Grimsley, "Don Juanism i n Les Lia isons dangereuses," Studies on the French Enlightenment (Geneva: Droz, 1974), p. 149. 3. Phi l ippe Laroch, Pet i t s -mai tres et roues (Quebec: Les Presses de l ' u n i v e r s i t e L a v a l , 1979), p. 1. 4. A. et Y. Delmas, A l a recherche des Liaisons dangereuses (Paris : Mercure de France, 1964) , p. 336. 5. Ib id . 6. Vo ir 1 'Introduct ion, pp. 4-5. 7. Laroch, p. 1. 8. La premiere incarnat ion l i t t e r a i r e de Don Juan se trouve dans E l Burlador de S e v i l l a , une piece du 16e s i&cle de T i r s o de Molina. Vo ir aussi Don Juan de Mol i&re, 17e s i ec l e 9. Roger V a i T l a n d , Laclos par lui-mgme [Paris: Edi t ions du S e u i l , 19531, P. 51. 10. I b i d . , pp. 53-54, - 94 - 11. Laroch, p. 4. 12. I b i d . , p. 3. 13. Henri Duranton, "Les L i a i s o n s dangereuses ou l e m i r o i r ennemi," Revue des s c i e n c e s humaines, 153 (1974) , 132. 14. Onccite 1 ' e d i t i o n L i v r e de Poche des L i a i s o n s dangereuses ( P a r i s , 1972). Les numeros romanes i n d i q u e n t l a l e t t r e , l e s numeros arabes in d i q u e n t l a page du t e x t e . 15. Grimley, p. 150. 16. Duranton, pp. 133-136. Toute d i s c u s s i o n de " m a i t r e / e s c l a v e " est t i r e e de cet a r t i c l e . 17. I b i d . , p. 135. 18. Delmas, p. 339. 19. Duranton, p. 135. 20. V o i r ce c h a p i t r e , p. 30. Ch a p i t r e 3 1. V o i r Ch. 2, pp. 47-48. 2. Laurent V e r s i n i , Le Roman e p i s t o l a i r e ( P a r i s : Presses U n i v e r s i t a i r e s de France, 1979), p. 162. 3. " L ' e d i t e u r , " L a c l o s , " c h o i s i t " l e s l e t t r e s , mais ses notes en bas des pages ne changent n i notre comprehension n i notre p e r c e p t i o n des evenements. 4. Henri Duranton, "Les L i a i s o n s dangereuses ou l e m i r o i r Revue des s c i e n c e s humaines, 153 (1974), 136. 5. V o i r Ch. 2, pp. 39- 42 . 6 . V o i r Ch. 2, pp. 35- 37. 7. V o i r Ch. 2, P- 46. 8. V o i r Ch. 2, pp. 47- 48. 9. V o i r Ch. 2, P- 42. 10. Jean Rousset, Forme et s i g n i f i c a t i o n ( P a r i s : L i b r a i r i e Jose C o r t i , 1962), p. 99. 11. Emita B. H i l l , "Man and Mask: The A r t of the A c t o r i n Les L i a i s o n s dangereuses," Romanic Review, L X I I I , No. 1 (1972) , 124. - 95 - 12. V o i r Ch. 2, pp. 44-46. 13. V o i r c h a p i t r e 2 de c e t t e etude. 14. Dorothy Thelander, La c l o s and the E p i s t o l a r y Novel ( P a r i s : K l i n c k s i e c k , 1962) , p. 82T. 15. H i l l , p. 117. 16. S u e l l e n D i a c o n o f f , Eros and Power i n Les L i a i s o n s dangereuses (Geneva: Droz, 1979), p. 55. 17. John Pappas, "Le Moralisme des L i a i s o n s dangereuses," 18e S i e c l e , 2 (1970), 485. 18. I b i d . , p. 486. 19. Ronald Rosbottom, Choderlos de L a c l o s (Boston: Twayne P u b l i s h e r s , 1978) , p. 59. 20. V o i r Ch. 2 pour une d i s c u s s i o n de c e t t e v i e "double". 21. Duranton, p. 141. 22. D i a c o n o f f , p. 69. 23.. Duranton, p. 140. 24. D i a c o n o f f , p. 86. Co n c l u s i o n 1. Peter Brooks, The Novel of W o r l d l i n e s s ( P r i n c e t o n : P r i n c e t o n U n i v e r s i t y P r e s s , 1969), p. 210. 2. Ronald Rosbottom, Marivaux's Novels (London: A s s o c i a t e d U n i v e r s i t y P r e s s , 1974), p. 148. 3. I b i d . , p. 170. 4. S u e l l e n D i a c o n o f f , Eors and Power i n Les L i a i s o n s dangereuses (Geneva: Droz, 1979), p. 103. - 96 - BIBLIOGRAPHIE, Oeuvres c o n s u l t e e s sur l e 18e s i e c l e Brooks, Peter. The Novel of W o r l d l i n e s s . P r i n c e t o n : P r i n c e t o n Univ. Press, 1969. B r u m f i t t , J.H. French L i t e r a t u r e and i t s Background. Ed. John CruickshanF^ London: Oxford Univ. P r e s s , 1968. Tome I I I . Kaminker, J.P. Manuel l i t t e r a i r e de France. P a r i s : E d i t i o n s s o c i a l e s , 1969. Tome I I I . Mylne, V i v i e n n e . The E i g h t e e n t h - c e n t u r y French Novel. Manchester: Manchester Univ. P r e s s , 1965. N i k l a u s , Robert. A L i t e r a r y H i s t o r y of France: The E i g h t e e n t h Century. London: Ernest Benn L t d . , 1970. Showalter, E n g l i s h . The E v o l u t i o n of the French Novel: 1641-1782. P r i n c e t o n : P r i n c e t o n Univ. P r e s s , 1970. 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