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L’image de la femme dans Adèle et Théodore de Mme de Genlis 1984

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L'IMAGE DE LA FEMME DANS ADELE ET THEODORE DE Mme DE GENLIS By MARYSE DUGGAN B. A. U n i v e r s i t e de Nancy, F r a n c e , 1974 THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILLMENT THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF ARTS i n THE FACULTY OF GRADUATE STUDIES (Department of French) We a c c e p t t h i s t h e s i s as conforming to the r e q u i r e d s t a n d a r d THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA September, 1984 © Maryse Duggan, 1984 In presenting t h i s thesis i n p a r t i a l f u l f i l m e n t of the requirements for an advanced degree at the University of B r i t i s h Columbia, I agree that the Library s h a l l make i t f r e e l y a v a i l a b l e for reference and study. I further agree that permission for extensive copying of t h i s t h e s i s for s c h o l a r l y purposes may be granted by the head of my department or by h i s or her representatives. I t i s understood that copying or p u b l i c a t i o n of t h i s t h e s i s for f i n a n c i a l gain s h a l l not be allowed without my written permission. Department of F RVEhJCM The University of B r i t i s h Columbia 1956 Main Mall Vancouver, Canada V6T 1Y3 Date £ r k l > e j r Ao y J°!i7U >E-6 (3/81) i i Ab s t r a c t C e t t e etude a pour o b j e t l'image de l a femme dans Adele et Theodore ou l e t t r e s sur l ' e d u c a t i o n de Mme de G e n l i s . La c o n d i t i o n de l a femme depend e s s e n t i e l l e m e n t de l ' e d u c a t i o n q u i l u i e s t r e s e r v e e et q u i l a p r e p a r e a assumer son r o l e dans l a s o c i e t e . Dans l e s d e r n i e r e s d e cennies du 18eme s i e c l e , J e a n - Jacques Rousseau f a i t f i g u r e de p r e c u r s e u r en ce q u i concerne l e domaine pedagogique, mais l ' e d u c a t i o n q u ' i l p r e c o n i s e pour l a femme e s t exces s i v e m e n t l i m i t e e , r e d u i t e a. son as p e c t u t i l i - t a i r e . Mme de G e n l i s s'oppose categoriquement a t o u t e l i m i t a - t i o n dans l e domaine des c o n n a i s s a n c e s f e m i n i n e s . Le programme e t a b l i pour l a jeune f i l l e r e c o u v r e a l a f o i s l e domaine acade- mique avec une emphase t o u t e p a r t i c u l i e r e s ur l a methode d i r e c t e pour l e s langues v i v a n t e s , l e domaine a r t i s t i q u e ou l a p e i n t u r e n'est p l u s un i n t e r d i t et ou l a musique e s t enseignee s e l o n une methode t o u t e n o u v e l l e , et e n f i n l e domaine domestique q u i repr e n d l e s p r i n c i p e s de Rousseau en l e s rendant p l u s p r a t i q u e s . Mais l a f i n a l i t e de l ' e d u c a t i o n proposee par Mme de G e n l i s r e s t e ambiguti : e l l e marque un pas v e r s l a l i b e r a t i o n de l ' e t r e f e m i n i n t o u t en l u i imposant une double forme de s o u m i s s i o n , a s a v o i r au m a r i et a l a mere. Le personnage de l a mere a p p a r a i t comme e t a n t , en f a i t , l'image de l a femme par e x c e l l e n c e : a l ' i d e a l m a t e r n e l q u i c o n c o i t l a mere comme r e s p o n s a b l e du b i e n - e t r e p h y s i q u e de 1' e n f a n t , s ' a j o u t e l ' i d e a l pedagogique ou e l l e e s t i n v e s t i e de l a m i s s i o n de former sa f i l l e i n t e l l e c t u e l l e m e n t . C e t t e i i i d ouble f o n c t i o n de l a mere l u i donne un p o u v o i r a b s o l u sur sa f i l l e dont l a dependance se p r o l o n g e b i e n a u - d e l a du ma r i a g e , passage t r a d i t i o n n e l e n t r e l e p o u v o i r p a r e n t a l et l e p o u v o i r m a r i t a l . C e t t e dependance n'est cependant pas r e s s e n t i e comme une s o u m i s s i o n ; e l l e se j u s t i f i e par des l i e n s a f f e c t i f s q u i e x c l u e n t par a i l l e u r s t o u t e a u t r e presence f e m i n i n e . Le systeme e d u c a t i f p r e c o n i s e par Mme de G e n l i s e s t fonde sur l a r e l i g i o n et l a morale que l a mere i n c u l q u e a l ' e n f a n t t a n t par l ' i n s t r u c - t i o n que par l'exemple. Notre a n a l y s e sur ce p o i n t montre que l e s p r i n c i p e s r e l i g i e u x r e s t e n t quelque peu s u p e r f i c i e l s et qu'un des p r e c e p t e s moraux l e s p l u s i m p o r t a n t s , comme l a b i e n f a i s a n c e , l a i s s e a p p a r a i t r e une forme de s e l e c t i o n s o c i a l e . Le but de l ' a u t e u r en ce q u i concerne l a femme e s t de l ' i n c i t e r a assumer sa r e s p o n s a b i l i t e de mere et de remedier a i n s i au v i d e d'une e x i s t e n c e dominee par l e s d i s s i p a t i o n s q u ' o f f r e l a s o c i e t e . Et d e r r i e r e l'image p a r f a i t e de l a mere a p p a r a i t l a Comtesse de G e n l i s , i n v e s t i e de t o u t e s l e s q u a l i t e s . Le r o l e e s s e n t i e l de l a femme e s t d ' e t r e mise en presence de l'homme. Mme de G e n l i s p r e s e n t e une image t r e s n e g a t i v e de l a femme c o q u e t t e et l e g e r e q u i culmine dans l e personnage de l a m a i t r e s s e , 1 ' u s u r p a t r i c e des d r o i t s de l' e p o u s e . Aux personnages m a s c u l i n s du roman e s t c o n f i e l e s o i n de j u g e r des p o i n t s sur l e s q u e l s l a femme e s t i n f e r i e u r e a l'homme et ceux p l u s i m p o r t a n t s ou e l l e l u i e s t s u p e r i e u r e . Deux f i g u r e s n e g a t i v e s de l'homme sont p r e s e n t e e s dans l e roman : c e l l e du pere q u i abuse de ses d r o i t s pour enfermer sa f i l l e dans un couvent et c e l l e du m a r i v i o l e n t et j a l o u x q u i s e q u e s t r e sa i v femme. A l ' e x c e p t i o n de ces exemples extremes, l a c o n t e s t a t i o n des d r o i t s de l'homme prennent s u r t o u t l a forme de p l a i n t e s s o u r d e s , non p a r t a g e e s par l e personnage f e m i n i n p r i n c i p a l q u i a su e t a b l i r sa su p r e m a t i e s p i r i t u e l l e . C'est e n f i n par sa c o n c e p t i o n du mariage que Mme de G e n l i s f a i t f i g u r e de r e f o r - m a t r i c e : i l r e v i e n t t o u j o u r s aux p a r e n t s de c h o i s i r un epoux pour l e u r f i l l e , mais ce c h o i x se f a i t en f o n c t i o n de c r i t e r e s q u i l a i s s e n t a p p a r a i t r e l e cote romanesque et i d e a l i s t e de l a ro m a n c i e r e . T a b l e des m a t i e r e s I n t r o d u c t i o n page 1 I . Image de l a jeune f i l l e a t r a v e r s son e d u c a t i o n p. 5 L ' e d u c a t i o n t r a d i t i o n n e l l e p. 5 E d u c a t i o n regue par Mme de G e n l i s p. 7 Cursus et methode p. 10 Les A r t s p. 13 Les l angues v i v a n t e s p. 15 La l i t t e r a t u r e p. 18 Le t h e a t r e p. 20 Mme de G e n l i s adepte de Rousseau p. 21 Des c o n n a i s s a n c e s " a n t i - c o n f o r m i s t e s " p. 24 Cadre de l ' e d u c a t i o n p. 27 Truquages et a r t i f i c e s p. 30 A m b i g u i t e et f i n a l i t e de l ' e d u c a t i o n p. 33 I I . Image de l a mere p. 39 L ' i d e a l m a t e r n e l p. 39 La p u e r i c u l t u r e p. 40 Hygiene et sante p. 42 Les c o n n a i s s a n c e s academiques et a r t i s t i q u e s p. 46 V o c a t i o n et e x p e r i e n c e p. 48 Remarques sur 1'importance de l ' e n f a n c e p. 49 La f o n c t i o n de pedagogue • p. 50 Les l i e n s a f f e c t i f s p. 53 La mere-amie p. 55 ivb Systeme e d u c a t i f e l i t i s t e ? •  p. 56 La mere g a r a n t e de l a r e l i g i o n p. 58 La morale p. 61 L ' i r r e s p o n s a b i l i t e de l a mere et ses consequences p. 65 La r e s p o n s a b i l i t e et ses consequences: s o u m i s s i o n de l a f i l l e p. 70 La pedagogie s a l v a t r i c e p. 72 La r o m a n c i e r e et son personnage p r i n c i p a l • p. 74 I I I . La femme dans 1' empire de l'homme page 77 La femme juge de l a femme dans son i n f l u e n c e n e f a s t e sur l'homme p.77 La m a i t r e s s e p.81 L'homme c r i t i q u e et juge de l a femme — p.83 P o i n t s sur l e s q u e l s l'homme r e c o n n a i t l a s u p e r i o r i t y de l a femme p.87 Deux f i g u r e s n e g a t i v e s de l'homme: l e pere et l e m a r i •> • p.89 La femme m a r t y r e p.95 P l a i n t e s f o r m u l e e s c o n t r e l e s hommes -• p.97 Mise en garde et c o n s e i l s de l a mere — p.98 T e n t a t i v e s de l a femme pour a m e l i o r e r son s o r t - p.100 Les l i e n s du mariage t r a d i t i o n n e l p.104 L'amour et l a p a s s i o n p.106 Le mariage s e l o n Mme de G e n l i s : r e f o n e et t r a d i t i o n p.109. i v c . C o n c l u s i o n p.115 Notes p . 119 B i b l i o g r a p h i e • p. 123 INTRODUCTION En 1782, l a Comtesse C a r o l i n e - S t e p h a n i e - F e l i c i t e de G e n l i s , dont l a f o n c t i o n de gouvernante des p r i n c e s s e s d'Orleans v i e n t de s'augmenter de c e l l e de gouverneur des p r i n c e s , p u b l i e A d e l e et Theodore ou l e t t r e s sur 1' e d u c a t i o n ?• Le roman c o n n a i t un succes immediat et e c l a t a n t q u i s'etend a u - d e l a des f r o n t i e r e s et se p r o l o n g e j u s q u ' a u m i l i e u du 19eme s i e c l e . Une des r a i s o n s de ce succes e s t i n d u b i t a b l e m e n t l e c a r a c t e r e e x t r a o r d i n a i r e de l a p o s i t i o n s o c i a l e de l a Comtesse: e l l e e s t l a p r e m i e r e femme a e t r e promue au poste p r e s t i g i e u x de gouverneur des p r i n c e s , f o n c t i o n j u s q u 1 a l o r s assumee par des hommes. On c o n g o i t aisement l e s remous qu'une t e l l e p r o m otion provoque dans une s o c i e t e t r a d i t i o n a l i s t e ; l e s c r i t i q u e s l ' a c c u s e n t d ' e t r e un "bas - b l e u " , e l l e se f a i t huer a une r e p r e s e n t a t i o n des Femmes Sa v a n t e s , l e s c o u p l e t s s a r c a s t i q u e s et l e s c o l i b e t s q u i p l e u v e n t sur Mme de G e n l i s c o n n a i s s e n t une l o n g e v i t e peu commune. Mais l a Comtesse es t de t a i l l e a y f a i r e f a c e . A d ele et Theodore marque en f a i t l e v e r i t a b l e debut d'une c a r r i e r e l i t t e r a i r e p r o l i f i q u e : on re c e n s e p l u s de c e n t - q u a r a n t e volumes de l a plume de Mme de G e n l i s , t r a i t a n t d ' e d u c a t i o n , d ' h i s t o i r e , de t h e o l o g i e , de b o t a n i q u e , de t h e a t r e de c r i t i q u e , p renant a u s s i l a forme de romans et de c o n t e s . Pas un s e u l genre ou l a Comtesse ne se s o i t pas essayee. C'est p e u t - e t r e l'ampleur de c e t t e oeuvre q u i a a r r e t e beaucoup de c r i t i q u e s car meme 2 Sai n t e - B e u v e avoue ne pas l a c o n n a i t r e dans son e n t i e r . A u s s i l e s etudes b i o g r a p h i q u e s o n t - e l l e s p r i s l e pas sur l e s etudes c r i t i q u e s , d'autant p l u s que, comme l e d i t A l i c e Laborde, l a ro m a n c i e r e "dans ses memoires o f f r a i t elle-meme une source 2 i n e p u i s a b l e de documents q u i p o u v a i e n t e t r e d i s s e q u e s et i n t e r - 3 p r e t e s par l e s commentateurs s e l o n l'humeur de chacun," Outre l e f a i t qu'Adele et Theodore s o i t , de nos j o u r s en- c o r e , un des ouvrages l e s p l u s connus de l a Comtesse de G e n l i s , i l nous a semble se p r e t e r t o u t p a r t i c u l i e r e m e n t a une etude de l'image de l a femme au 18eme s i e c l e . Tout d'abord p a r c e q u ' i l a pour a u t e u r une des femmes l e s p l u s c e l & h r e s de l a f i n du s i e c l e ; l'une des p l u s c r i t i q u e e s a u s s i . E n s u i t e parce que l ' e d u c a t i o n , l ' u n des grands themes de l'epoque, et c e l l e de l a femme en p r e m i e r l i e u , nous permet de j u g e r de 1 ' e v o l u t i o n de sa c o n d i t i o n . Et e n f i n , parce que c e t ouvrage pedagogique se double d'un roman e p i s t o l a i r e ou f o i s o n n e n t l e s personnages f e m i n i n s , tous c a i q u e s s e m b l e - t - i l sur une s o c i e t e que l a Comtesse de G e n l i s c o n n a i t b i e n . ^ Sous son a s p e c t pedagogique, l e roman t r a i t e a l a f o i s de l ' e d u c a t i o n des f i l l e s , des gargons et des p r i n c e s . Mais par l e t i t r e ^ , l e nombre et l a r e p a r t i t i o n des l e t t r e s , c ' e s t A d e l e q u i l'emporte sur Theodore et l e p r i n c e . De Fenelon a Rousseau, en passant par Mme de Maintenon et l a Marquise de Lambert, l e s pedagogues p o u r s u i v e n t un meme but : former l e s f i l l e s a l e u r d e s t i n a t i o n f u t u r e d'epouse, de mere et de m a i t r e s s e de maison. Mais s i l e s s i e c l e s p r e c e d e n t s v i s e n t a f a i r e des jeunes f i l l e s de f u t u r e s femmes a g r e a b l e s , a l ' a i s e dans l e u r m i l i e u s o c i a l , l a f i n du 18eme s i e c l e veut former des femmes u t i l e s dans l e u r f o y e r . Mme de G e n l i s , e l l e , tend a f a i r e une synthese de tous l e s types d ' e d u c a t i o n proposes j u s q u ' a l o r s . La f i n a l i t e de son enseignement e s t de f a i r e , a i n s i que l e resume un p e r s o n - nage, "qu'une femme a i t une r a i s o n s o l i d e , t o u t e s l e s v e r t u s , 3 un e s p r i t o r n e , une t e i n t u r e s u p e r f i c i e l l e mais g e n e r a l e des s c i e n c e s , tous l e s t a l e n t s a g r e a b l e s , q u ' e l l e sache p l u s i e u r s l a n g u e s , q u ' e l l e n ' a i t n i p e d a n t e r i e , n i p r e t e n t i o n et q u ' e n f i n e l l e c o n d u i s e sa maison comme une bonne menagere q u i n ' a u r a i t pas d ' a u t r e m e r i t e . " ^ Un b i e n j o l i programme, somme t o u t e , et q u i nous donne une i d e e de 1 ' e x c e l l e n c e f e m i n i n e dans l ' e s p r i t de l ' a u t e u r . Par s o u c i de c o n c i s i o n dans l a trame de l ' h i s t o i r e , a s a v o i r I n v o l u t i o n d'Adele s e l o n l e s p r i n c i p e s pedagogiques mis en oeuvre par l a baronne d'Almane, l a forme e p i s t o l a i r e du roman e s t assez i r r e g u l i e r e ; quelques l e t t r e s sont passees sous s i l e n c e et a p p a r a i s s e n t comme de s i m p l e s r e f e r e n c e s dans l e s r e p o n s e s . L ' a u t e u r ne s ' i n t e r e s s e pas a p r o d u i r e un roman par l e t t r e s mais c e t t e forme l u i c o n v i e n t pour f a i r e a l a f o i s un ouvrage d ' e d u c a t i o n et une s a t i r e de l a s o c i e t e . Mme de G e n l i s t e n t e a u s s i l e t o u r de f o r c e d ' i n s e r e r des d i a l o g u e s r a p p o r t e s , un j o u r n a l de voyage et des r e c i t s f a i t s par des personnages s e c o n d a i r e s , v e r i t a b l e s "romans dans l e roman." Sans e t r e absolument pur, l e genre e p i s t o l a i r e o f f r e b i e n des r e s s o u r c e s a l ' a u t e u r : i l permet de s o u l e v e r t o u t e s l e s o b j e c t i o n s p o s s i b l e s a son systeme e d u c a t i f par l e truchement des c o r r e s p o n d a n t s et de f o u r n i r t o u t e s ses reponses et ses j u s t i f i c a t i o n s par 1 ' i n t e r m e d i a i r e de l a baronne d'Almane, son p o r t e - p a r o l e . Des l e s p r e m i e r e s l e t t r e s , l a baronne d o i t c o n v a i n - c r e l a v i c o m t e s s e de L i m o u r s de l ' e f f i c a c i t e de sa methode pour c o n v a i n c r e t o u t l e c t e u r q u i s ' o p p o s e r a i t p o t e n t i e l 1 e m e n t a son p o i n t de vue. D'autre p a r t , sous forme de l e t t r e s , l a t h e o r i e pedagogique e s t moins a r i d e , etayee par des exemples 4 c o n c r e t s et p r e s e n t e e comme l e developpement p r o g r e s s i f de l ' e n f a n t . Et ce que l e roman l a i s s e a p p a r a i t r e e s s e n t i e l l e m e n t , c ' e s t un l a r g e e v e n t a i l de personnages f e m i n i n s , une q u i n z a i n e en t o u t , dont l e s p l u s i n t e r e s s a n t s sont Mme de L i m o u r s , C e c i l e , l a duchesse de C ***, et q u i sont r e p a r t i s , a des degres d i f - f e r e n t s , de p a r t et d'autre de l a b a r r i e r e qu'est l e systeme e d u c a t i f et m o r a l propose par Mme de G e n l i s . A l a p e r f e c t i o n d'Adele s'oppose 1 ' i m p e r f e c t i o n d'une Mme de Valce Tous l e s a u t r e s personnages v i e n n e n t s ' i n s e r e r e n t r e ces deux extremes. Du p o i n t de vue de l a s t r u c t u r e , chacun des t r o i s volumes q u i c o n s t i t u e n t l e roman possede une s o r t e d'autonomie q u i l u i e s t p r o p r e : l e premier tome developpe l e systeme e d u c a t i f de l ' a u t e u r dans ses a p p l i c a t i o n s l e s p l u s d e t a i l l e e s ; l e second tome r e l a t e e s s e n t i e l l e m e n t de voyages, s o i t en France s o i t a l ' e t r a n g e r ; dans l e t r o i s i e m e volume e n f i n , l ' a u t e u r met beau- coup p l u s l'emphase sur l a trame a f f e c t i v e que sur l e s i d e e s pedagogiques. Mais de ce t o u t qu'est l e roman, i l r e s s o r t t r o i s p o i n t s p r i n c i p a u x sur l e s q u e l s s'appuie n o t r e etude de 1 ' image de l a femme: l e pr e m i e r c o n s i s t e a c e r n e r l ' e t e n d u e des c o n n a i s - sances dans l e programme i n s t a u r e pour l ' e n f a n t ou l a jeune f i l l e compare au programme p r e c o n i s e par Rousseau, et v o i r dans q u e l l e mesure nous pensons que l a Comtesse de G e n l i s a a t t e i n t son ob- j e c t i f . Le deuxieme p o i n t v i s e s u r t o u t a a n a l y s e r l ' a u t r e p o l e f e m i n i n sur l e q u e l l e roman met l'emphase, a s a v o i r l a femme mariee dans son r o l e de mere et de pedagogue. E n f i n , en d e r n i e r r e s s o r t , nous nous proposons d ' e t u d i e r l a femme dans son r o l e canonique, c ' e s t - a - d i r e en presence de l'homme, et de j u g e r de 1'empire que Mme de G e n l i s permet a ce d e r n i e r . 5 I . IMAGE DE LA JEUNE FILLE A TRAVERS SON EDUCATION. L ' e d u c a t i o n t r a d i t i o n n e l l e Apres 1750, et p l u s p a r t i c u l i e r e m e n t v e r s l a f i n du 18eme s i e c l e , a p p a r a i s s e n t de nombreux ouvrages t r a i t a n t de l ' e d u c a t i o n . Tous ne sont pas des g u i d e s pedagogiques mais l ' e d u c a t i o n y e s t s o i t mentionnee s o i t c o n s i d e r e e comme un theme majeur. Rousseau n ' e s t pas e t r a n g e r a l ' e s s o r de l ' e d u c a t i o n comme p a r t i e i n t e - g r a n t e du roman et de l a v i e . Avec 1'Emile, i l e s t un des p r e m i e r s a m e t t r e l'emphase sur une pedagogie s t r u c t u r e e . L ' e d u c a t i o n accordee aux f i l l e s , dans l a p r e m i e r e m o i t i e du s i e c l e , e s t generalement c o n s i d e r e e comme inad e q u a t e et n e g l i g e e . I I e x i s t e a l o r s deux formes d'enseignement : c o l l e c t i f ou d i s p e n s e a l a maison. L ' e d u c a t i o n c o l l e c t i v e e s t generalement assumee par l e s c o u v e n t s . E d u c a t i o n d e p l o r a b l e au p o s s i b l e , mais s i j u s q u e - l a chacun l e r e g r e t t e , l e s e u l f a i t de l e remarquer t i e n t l i e u de bonne c o n s c i e n c e . Aucune t r a n s f o r m a t i o n profonde n'est a p p o r t e e . C'est seulement en 1791 que Madame de G e n l i s s'oppose a l ' e d u c a t i o n c o n v e n t u e l l e dans son D i s c o u r s sur l a s u p p r e s s i o n des couvents de r e l i g i e u s e s et l ' e d u c a t i o n p u b l i q u e des femmes. La d e s c r i p t i o n de l ' e d u c a t i o n monastique se v e u t , non seulement pour Madame de G e n l i s , mais a u s s i dans l ' e s p r i t du s i e c l e , p e j o r a t i v e et d e p r e c i a t i v e : l e couvent n'apporte aucune f o r m a t i o n s o l i d e pour f a i r e f a c e a l a v i e s o c i a l e , l a pedagogie mise en oeuvre p r o l o n g e souvent l e s p r a t i q u e s f a m i l i a l e s dans ce q u ' e l l e s ont de p l u s c r i t i q u a b l e ; c ' e s t une 6 e c o l e d ' a r t i f i c e et de v a n i t e , ou, comme l e d i t Madame de G r a f f i g n y dans l e s L e t t r e s d'une P e r u v i e n n e , on apprend aux jeun e s f i l l e s a " r e g l e r l e s mouvements du c o r p s , a r r a n g e r ceux 8 du v i s a g e , composer 1 ' e x t e r i e u r " . T e l s y sont l e s p o i n t s e s s e n t i e l s de l ' e d u c a t i o n . Ce genre d'enseignement e s t d e p l o r e , dans A d e l e et Theodore, par l a Vic o m t e s s e de L i m o u r s , p l u s c o n s c i e n t e du probleme que bon nombre de personnages de roman : "Vous m'avez vue b i e n l e g e r e , b i e n e t o u r d i e ; mais j e vous a s s u r e que mes d e f a u t s v i e n n e n t moins de mon c a r a c t e r e que de l ' e d u c a t i o n n e g l i g e e que j ' a i r e c u e . Quand j ' e n t r a i dans l e monde, j e s o r t a i s du c o uvent, et 1'on n'en s o r t qu'avec une s e u l e i d e e dans l a t e t e , c e l l e de se l i v r e r e n t i e r e m e n t a t o u t ce q u i peut amuser, et de se dedommager d'un l o n g et p e n i b l e e s c l a v a g e . On me d i t , pour t o u t e i n s t r u c t i o n , q u ' i l f a l l a i t apprendre a se me t t r e avec gout et a b i e n d anser." (A et T., T l , p. 21). L ' e d u c a t i o n domestique e s t p l u s souvent r e s e r v e e aux c l a s s e s p r i v i l e g i e e s . On donne aux jeunes f i l l e s des m a i t r e s a d a n s e r , des m a i t r e s pour l e d e s s i n ou l a p e i n t u r e , l a musi- que ou l e chant. Mais l ' e d u c a t i o n , dans sa majeure p a r t i e , e s t a s s u r e e par des gouv e r n a n t e s . L ' o p i n i o n g e n e r a l e r e s t e que ces d e r n i e r e s sont i n c a p a b l e s quand e l l e s ne sont pas t o t a l e m e n t i g n o r a n t e s . Le cadre f a m i l i a l et s o c i a l se c a r a c - t e r i s e s u r t o u t par des meres i n s o u c i a n t e s et t r o p occupees 7 de l e u r v i e en s o c i e t e , des moeurs r e l a c h e e s et une v i e de f a m i l l e i n e x i s t a n t e . Ce genre d ' e d u c a t i o n p r o d u i t des p e r s o n - nages comme F l o r e , l a f i l l e a i n e e de l a V i c o m t e s s e de Limours dans Ad e l e et Theodore. Sa mere ne peut que b a t t r e sa c o u l p e : " I I e s t temps de renoncer a une p a r t i e des choses f r i v o l e s q u i m'ont occupee j u s q u ' i c i , et t r o p t a r d p e u t - e t r e pour r e p a r e r l e s f a u t e s que j ' a i pu com- m e t t r e dans l ' e d u c a t i o n de F l o r e . " (A et T. T l , p.20). C e t t e p r e d i c t i o n s ' a v e r e r a des p l u s j u s t e s . E d u c a t i o n recue par Madame de G e n l i s Pour se f a i r e une i d e e de l ' e d u c a t i o n donnee aux f i l l e s , i l s e r a i t bon de c o n s i d e r e r c e l l e que Madame de G e n l i s r e g o i t e t a n t e n f a n t et a d o l e s c e n t e et q u e l l e nous d e c r i t dans ses 9 Memo i r e s , non pas parce q u ' e l l e e s t t y p i q u e de l'epoque mais parce q u ' e l l e p r e s e n t e tous l e s c a r a c t e r e s de n e g l i g e n c e , d'absence de s t r u c t u r e et pour l e moins d ' e x c e n t r i c i t e . Monsieur de S a i n t - A u b i n , pere de l a p e t i t e C a r o l i n e - S t e p h a n i e , a ete e l e v e chez l e s J e s u i t e s . B i e n eduque, i l a l e gout des l e t t r e s et des s c i e n c e s , mais s ' i l adore sa f i l l e , i l veut s u r t o u t en f a i r e une "femme f o r t e " en l a c o n t r a i g n a n t a t o u c h e r des a r a i g n e e s ou des crapauds q u i 1' h o r r i f i e n t , et a e l e v e r une s o u r i s p a r c e q u ' e l l e en a peur . (Memoires. T l , p.27). Madame de G e n l i s ne manque pas de remarquer que "ces v i o l e n c e s ont beaucoup c o n t r i b u e a ( l u i ) a t t a q u e r l e s n e r f s et n'ont f a i t qu'augmenter ... ces a n t i p a t h i e s q u ' ( e l l e a) conservees t o u t e (sa) v i e . " (Memo i r e s , T l , p.28). Sa mere, " d i s t r a i t e par ses o c c u p a t i o n s p a r t i c u l i e r e s et 8 par l e s y i s i t e s c o n t i n u e l l e s des. v p i s i n s " (jiemoires., T l , p,24), e c r i t des p o e s i e s et n ' i n t e r v i e n t dans l ' e d u c a t i o n de sa f i l l e que pour l u i f a i r e j o u e r des r o l e s dans des operas-comiques de sa c o m p o s i t i o n ou dans l e s t r a g e d i e s de V o l t a i r e , A c i n q ans, C a r o l i n e - S t e p h a n i e apprend a l i r e aupres de 1 ' i n s t i t u t r i c e du v i l l a g e ; l e s femmes de menage se chargent de l u i e n s e i g n e r un peu de c a t e c h i s m e . . . et beaucoup d ' h i s t o i r e s de r e v e n a n t s . A sept ans, on l u i donne une gouvernante agee de s e i z e ans, M-*-̂ e de Mars, c h o i s i e e s s e n t i e l l e m e n t p a r c e q u ' e l l e j o u e b i e n du c l a v e c i n ; de l ' e s p r i t n a t u r e l , de l a c o n d u i t e , de l a p i e t e , n u l l e i n s t r u c t i o n mais d'une sagesse e x e m p l a i r e , t e l l e s sont l e s q u a l i t e s de l a jeune gouvernante. Son programme d'etudes e s t peu complique : l e c a t e c h i s m e , l e c l a v e c i n , un abrege d ' h i s t o i r e du P. B u f f i e r . . . q u i s'avere t r o p ennuyeux et par consequent se t r o u v e remplace par La C l e l i e de M a d e m o i s e l l e de Scudery et un ouvrage de t h e a t r e de second o r d r e . A h u i t ans, C a r o l i n e - S t e p h a n i e j o u e de nombreux personnages de t h e a t r e , dont Z a i r e , mais triomphe s u r t o u t dans l e r o l e d'Amour et son costume l u i va s i b i e n qu'on l e l u i l a i s s e pen- dant deux annees. Le dimanche, pour l a messe, on l u i ote l e s a i l e s ! Pour un a u t r e r o l e , on l ' h a b i l l e en g a r c o n , et non seulement e l l e p o r t e c e t h a b i t j u s q u ' a l ' a g e de onze ans mais on l u i apprend a u s s i a f a i r e l e s armes. (Memoires, T l , p.48- 49). D ' a i l l e u r s , de l ' a v i s de Madame de G e n l i s , ces vetements de garcon sont b i e n p l u s p r a t i q u e s pour l a v i e a l a campagne et b i e n p l u s c o n f o r t a b l e s que l e s c o r s e t s b a l e i n e s . 9 Non c o n t e n t e du r 6 l e d ' a c t r i c e , e l l e se f a i t a u t e u r et d i c t e des romans et des comedies a sa gouyernante c a r e l l e ne s a i t t o u j o u r s pas e c r i r e . C'est pour envoyer une l e t t r e 3 son pere q u ' e l l e apprend s e u l e a former l e s l e t t r e s de l ' a l p h a b e t en c o p i a n t l e s mots q u ' e l l e l i t . Et c ' e s t a u s s i en l i s a n t que Madame de G e n l i s apprend 1'orthographe. A onze ans, C a r o l i n e - S t e p h a n i e e s t emmenee a P a r i s , mais l a v i e dans l a c a p i t a l e n ' a m e l i o r e en r i e n l a s t r u c t u r e de son e d u c a t i o n . La musique en e s t l ' e l e m e n t p r i n c i p a l : q u a t r e heu- res par j o u r l e c l a v e c i n , l a harpe, l a g u i t a r e , une heure e s t cons a c r e e a l a p o e s i e , p r i n c i p a l e m e n t l e s Odes de J e a n - B a p t i s t e Rousseau. E l l e a s s i s t e a u s s i , en compagnie de sa mere, aux r e p r e s e n t a t i o n s de l'Opera et de l a Comedie F r a n c h i s e . Pour l e r e s t e , on l a l a i s s e " m a i t r e s s e de l ' e m p l o i de son temps" (Memoires, T l , p.69) q u ' e l l e passe avec ses c o u s i n e s en prome- nades et en j e u x nouveaux i n v e n t e s par e l l e , et ce j u s q u ' a son mariage. Ce q u i r e s s o r t de c e t t e e d u c a t i o n , s i l ' o n met a p a r t l e s quelques e x c e n t r i c i t e s p e r s o n n e l l e s , c ' e s t q u ' e l l e n'a r i e n de f o r t e x t r a o r d i n a i r e pour l'epoque; l e manque de d i r e c t i o n et de s t r u c t u r e , 1 ' i n d i f f e r e n c e des p a r e n t s sont communs a t o u t e s l e s formes de pedagogie. A remarquer a u s s i q u ' i l n'y a v a i t n u l l e c o n t r a i n t e et j a m a i s de p u n i t i o n s I C'est s u r t o u t apres son mariage que Madame de G e n l i s e n t r e p r e n d de s ' i n s t r u i r e t o u t s e u l e et son a u t o d i d a c t i s m e e s t l o i n d ' e t r e d e f i c i e n t . La Comtesse n'a j a m a i s c r i t i q u e dans ses ouvrages l a fa c o n dont e l l e a ete e l e v e e ; e l l e l a c o n s i d e r e cependant comme 10 e t a n t assez s p e c i a l e pour m e r i t e r une d e s c r i p t i o n , Mais s i c e t t e e d u c a t i o n , p a l l i e e par 1 ' a u t o d i d a c t i s m e , r e s t e a c c e p t a b l e , c ' e s t parce q u ' e l l e s ' a p p l i q u e a une e n f a n t i n t e l l i g e n t e , b r i l - l a n t e , en un mot s u p e r i e u r e . Quand i l s ' a g i t d ' e d u c a t i o n en g e n e r a l , i l n'en r e s t e pas moins v r a i , dans l ' e s p r i t de Madame de G e n l i s , que tous l e s e n f a n t s n ' a p p a r t i e n n e n t pas a l ' e l i t e composee des n a t u r e l l e m e n t doues et que pour ces e n f a n t s l ' e d u - c a t i o n d o i t e t r e s t r u c t u r e e . C'est ce q u ' e l l e e n t r e p r e n d de f a i r e dans A d e l e et Theodore. Cursus et Methode Tout programme e d u c a t i f e s t fonde sur un " c u r s u s " b i e n e t a b l i et nous nous proposons de c o n s i d e r e r c e l u i propose par Madame de G e n l i s pour l e s etudes d'Adele. Pour en j u g e r t o u t e l a p o r t e e , une comparaison avec l ' e d u - c a t i o n t r a d i t i o n n e l l e m e n t r e s e r v e e aux femmes s'impose. P i e r r e Fauchery, dans son etude sur l a D e s t i n e e Feminine dans l e roman europeen au 18eme s i e c l e ^ nous donne une i d e e de l ' e t e n d u e des c o n n a i s s a n c e s accordees a l a femme : e l l e d o i t s a v o i r l i r e et e c r i r e , j o u e r du c l a v e c i n ou de t o u t a u t r e i n s t r u m e n t , c h a n t e r et d a n s e r . L'acces aux a r t s p l a s t i q u e s es t l i m i t e : on s'en t i e n t au d e s s i n ou a l a p e i n t u r e de f l e u r s . Quant aux langues v i v a n t e s , s i e l l e s ne sont pas de- n i g r e e s , e l l e s se r e d u i s e n t a l ' a n g l a i s et l ' i t a l i e n , l e s s e u l e s d i g n e s d ' e t r e a p p r i s e s ; et de p r e f e r e n c e l ' i t a l i e n p a rce que, hors d ' l t a l i e , c ' e s t l a langue l a moins u t i l i t a i r e , c e l l e de l'amour et du b e l Canto. E n f i n , l a l i t t e r a t u r e , l e 11 t h e a t r e et l a p o e s i e r e s t e n t des o c c u p a t i o n s f e m i n i n e s par e x c e l l e n c e . Toutes ces m a t i e r e s se r e t r o u v e n t dans l e programme concu par Madame de G e n l i s , mais s i e l l e adopte ce programme, c ' e s t pour en f a i r e une s t r u c t u r e de base sur l a q u e l l e v i e n n e n t se g r e f f e r ses p r o p r e s i d e e s quant a l' e t e n d u e des c o n n a i s s a n c e s et l a fagon de p r e s e n t e r l e s d i f f e r e n t e s m a t i e r e s . Madame de G e n l i s ne donne aucune i n d i c a t i o n sur l a methode u t i l i s e e par l a baronne d'Almane pour e n s e i g n e r l e s p r i n c i p e s fondamentaux de l a l e c t u r e a A d e l e . Par c o n t r e , nous savons comment l a p e t i t e f i l l e apprend a e c r i r e : au l i e u de r e c o p i e r a l o n g u e u r de page l e s memes phrases et l e s memes mots, sa mere l u i donne a. c a l l i g r a p h i e r de p e t i t s t e x t e s i n t e r es s a n t s , f a i t s sur mesure, q u i l u i p e r m e t t e n t a l a f o i s de former l e s l e t t r e s , de r e t e n i r l e s h i s t o i r e s et de ne pas s'ennuyer pen- dant c et e x e r c i c e . C'est egalement Madame d'Almane q u i e s t l e p r o f e s s e u r de musique d'Adele. C e l l e - c i a s i x ans quand e l l e commence a d e c h i f f r e r l a musique et a j o u e r de l a harpe. I I va sans d i r e que, pour c e t t e d i s c i p l i n e , Madame de G e n l i s - a p e i n e d i s s i m u l e e d e r r i e r e l e personnage de l a baronne - propose une methode t o u t e n o u v e l l e et meme r e v o l u t i o n n a i r e , que n i l e s m a i t r e s de musique n i l e s p a r e n t s ne sont p r e t s a a c c e p t e r parce que l e s r e s u l t a t s ne sont pas p e r c e p t i b l e s immediate- ment : " I I f a u d r a i t e x e r c e r l e s mains separement pendant un an, quand l ' e l e v e e s t dans l a premi e r e enfance et pendant s i x mois pour une jeune personne... 12 I I f a u d r a i t f a i r e e x e c u t e r a chaque main, t o u r a t o u r , t o u s . . . l e s passages l e s p l u s d i f f i c i l e s . . . en ayant t o u j o u r s l ' a t t e n t i o n d ' e x e r c e r davantage l a main gauche, q u i en e f f e t e s t n a t u r e l l e m e n t p l u s l o u r d e et moins f o r t e que l a d r o i t e " (A et T., T l , p.71) . Sachant que Madame de G e n l i s , d'apres ses Memoires, e x c e l l a i t a l a h a r p e , au c l a v e c i n , a l a g u i t a r e , pour ne c i t e r que ces i n s t r u m e n t s et que son t a l e n t e t a i t l ' o b j e t de t o u t e s l e s louanges (Memoires, T l , p.104), i l e s t c e r t a i n que ses remarques sur l a f a c o n d'apprendre a j o u e r d'un i n s t r u m e n t ont pu a v o i r un c e r t a i n c r e d i t aupres d'un l e c t e u r du 18eme s i e c l e . E l l e a d ' a i l l e u r s e c r i t une N o u v e l l e Methode pour apprendre a j o u e r de l a harpe. Mais ce n'est pas t a n t l a methode que l e cas f a i t de l ' e n f a n t q u i e s t remarquable, car l e p r e m i e r s o i n de Mme d'Almane e s t de s ' a s s u r e r que l e s l e c o n s de musique ne s o i e n t n i e r e i n t a n t e s n i d e p l a i s a n t e s pour A d e l e ; on l e u r a c- corde une demi-heure par j o u r et " c e t t e p r e m i e r e etude ( l e s j e u x separes des mains) s i u t i l e ne demande de l a p a r t de l ' e n f a n t qu'un ( t r e s ) l e g e r degre d ' a t t e n t i o n " (A et T., T l , p.72). D'autant p l u s qu'apres c e t t e p r a t i q u e p r e l i m i n a i r e , l e s r e s u l t a t s obtenus sont n o t o i r e s : "En moins de t r o i s mois, e l l e s u r p a s s e r a c e l l e q u i apprend depuis t r o i s ans par l a methode o r d i n a i r e . " (A et T, T l , p.73) . La musique t i e n t done une l a r g e p l a c e dans l ' e d u c a t i o n de l a jeune f i l l e mais l a methode proposee e s t un a p p o r t o r i g i n a l 13 de Mme de G e n l i s ; Adele se r e v e l e r a §tre une e x c e l l e n t e musi- c i e n n e sans a v o i r connu l e s a f f r e s des longues heures d'etude. Le chant et l a danse sont des d i s c i p l i n e s sur l e s q u e l l e s Madame de G e n l i s ne s ' a r r e t e pas longtemps. A d e l e a l a v o i x j u s t e et e l l e prend des l e c o n s de danse, mais son p r e m i e r b a l prend, pour d i f f e r e n t e s r a i s o n s , t o u t e s l e s a l l u r e s d'une c a t a s t r o p h e : " E l l e s a v a i t q u ' e l l e e t a i t mise a son desavantage; d ' a i l l e u r s , n'ayant j a m a i s ete p a r e e , e l l e e t a i t f o r t genee et par sa c o i f f u r e et par son h a b i t , de maniere q u ' e l l e dansa mal, et v i t b i e n qu'on l a c r i t i q u a i t et qu'on l a t r o u v a i t p o i n t du t o u t j o l i e . " (A et T., T l , p.443). A s e i z e ans et .demi, A d e l e c o n s a c r e deux heures par j o u r a ces o c c u p a t i o n s , et chante egalement en s ' accompagnant a l a harpe. Mais de t o u t e e v i d e n c e , l a danse e s t une n e c e s s i t e s o c i a l e , presque une o b l i g a t i o n p r e r e q u i s e pour l a jeune f i l l e q u i s e r a amenee a f r e q u e n t e r l a s o c i e t e . Les A r t s De tous l e s a r t s p l a s t i q u e s , l e d e s s i n e s t c e l u i q u i emporte tous l e s s u f f r a g e s de l a pedagogie, au moins dans un premier temps : A d e l e p a r t a g e avec son f r e r e un m a i t r e d 1 A r t s , Monsieur D a i n v i l l e , e n t i e r e m e n t a t t a c h e a l a maison et q u i s u i t l e s p r o g r e s des e n f a n t s pendant t o u t l e temps que dure l e u r e d u c a t i o n . Le temps accorde aux l e c o n s e s t p r o g r e s s i f ; une demi-heure par j o u r pour commencer. P o u r q u o i A d e l e ap- p r e n d - e l l e a d e s s i n e r ? Parce que " c ' e s t un t a l e n t charmant 14 q u i c o n v i e n t a tous l e s ages et q u i o f f r e t a n t de r e s s o u r c e s c o n t r e l ' e n n u i " (A et T . , T l , p,74). L'etude du d e s s i n compor- te deux p e r i o d e s : un an de " c o p i e " q u i s e r t d ' a p p r e n t i s sage p u i s l e d e s s i n "d'apres n a t u r e " ( p . 7 5 ) . La p l a c e accordee au d e s s i n e s t p a r t i c u l i e r e m e n t mise en e v i d e n c e l o r s du voyage en I t a l i e , l o r s q u e t o u t e l a f a m i l l e s ' a r r e t e en chemin pour p e r - me t t r e aux e n f a n t s de d e s s i n e r l e s paysages s p e c t a c u l a i r e s dont v o i c i un exemple : " A r r i v e s a l a B o u r d e g u i e r r e , p e t i t e v i l l e ou l ' o n t r o u v e de superbes p a l m i e r s d i s p e r s e s parmi des r u i n e s d'un t r e s b e l e f f e t , i l a f a l l u s ' a r r e t e r pour d e s s i n e r l e p l u s r a v i s s a n t p o i n t de vue que nous ayons r e n c o n t r e " (A et T., T2, p.268). I I e s t v r a i que l e s u j e t n'a r i e n d ' o r i g i n a l : l e theme des r u i n e s c o n n a i t une grande vogue parmi tous l e s p a y s a g i s t e s de l'epoque. A s e i z e ans et demi, t o u t en c o n t i n u a n t a d e s s i n e r deux heures par j o u r , A d e l e apprend a f a i r e des "academies" - des p o r t r a i t s - et a p e i n d r e en m i n i a t u r e aupres d'un m a i t r e q u ' e l l e g a r d e r a j u s q u ' a d i x - h u i t ans. (A et T., T3, p.176). La p e i n t u r e v i e n t done a s s e z t a r d dans l e programme d'etudes d'Adele, mais e l l e n'en e s t pas moins i m p o r t a n t e . Les A r t s , pour Madame de G e n l i s , ne se r e d u i s e n t pas au d e s s i n et a l a p e i n t u r e . Pour a c q u e r i r une c o n n a i s s a n c e p l u s a p p r o f o n d i e dans ce domaine, A d e l e - t o u t comme son f r e r e d ' a i l l e u r s - v i s i t e l e s musees. Et c e c i e s t une des a c t i v i t e s e s s e n t i e l l e s pendant l e voyage en I t a l i e , pays des A r t s par 15 e x c e l l e n c e (A et T. , T2, p,240). L ' o b s e r v a t i o n d'une oeuvre e s t s u i v i e d'une a n a l y s e ; Adele f a i t p a r t a sa mere de "ce q u ' e l l e a s e n t i et pense en admirant l e s d i f f e r e n t s t a b l e a u x q u ' ( e l l e s ont) vus". (T2, p.429). Ces a c t i v i t e s se p r o l o n g e n t apres l e r e t o u r en F r a n c e , et prennent l a forme d'une r e c r e a t i o n p l u t o t que d'une etude : t r o i s f o i s par semaine, Madame d'Almane emmene ses e n f a n t s " v o i r des c a b i n e t s de t a b l e a u x , ou de p i e r r e s g r a v e e s , de m e d a i l l e s , ou de monuments i n t e r e s s a n t s . " (A et T. , T3, p.177). I I e s t a c o n s t a t e r , en ce q u i concerne l e s A r t s , que l e s co n n a i s s a n c e s d'Adele sont en t o u t p o i n t s i m i l a i r e s a c e l l e s de son f r e r e et nettement p l u s v a s t e s que t o u t ce q u i a ete sug- gere a u p a r a v a n t . Rousseau, dans l e l i v r e V de 1 ' E m i l e , r e f u s e a Sophie l a moindre e d u c a t i o n a r t i s t i q u e ; i l e s t v r a i q u ' i l l a r e f u s e a u s s i a E m i l e ! Et Madame de G e n l i s , en l e c i t a n t , ne manque pas de f a i r e ce commentaire : "Rousseau p a r l e d'une chose q u ' i l n'entend p o i n t . " (A et T., T l , p . 74) . Et que p e n s e r a i t Rousseau d'une A d e l e p a y s a g i s t e q u i " l e v e l e p l a n du j a r d i n " de sa mere ? (A et T., T3, p.258). Les l angues v i v a n t e s Un des a p p o r t s l e s p l u s s i g n i f i c a t i f s de Madame de G e n l i s dans l ' e d u c a t i o n de l a jeune f i l l e - d'Adele en l ' o c c u r r e n c e - e s t l ' i m p o r t a n c e accordee aux langues modernes. A l o r s que Rousseau c o n s i d e r e l e s langues comme des c o n n a i s s a n c e s i n u t i - l e s , l a Comtesse l e s p l a c e parmi l e s m a t i e r e s l e s p l u s impor- t a n t e s . A c e t e f f e t , Adele a une gouvernante a n g l a i s e , 16 M i s s B r i d g e t , des l'ag e de s i x mois (A et T., T l , p.25). Ce q u i provoque b i e n sur dans l ' e n t o u r a g e de l a baronne de "bonnes p l a i s a n t e r i e s . . . sur l a s t u p i d i t e de donner une m a i t r e s s e a un enf a n t au m a i l l o t " ( T l , p.26). Madame de G e n l i s , ou p l u s exac- tement l a baronne d'Almane, avoue ne pas i n n o v e r dans ce do- maine; e l l e r e p r e n d une i d e e " u n i v e r s e l l e m e n t e t a b l i e en Europe, excepte en F r a n c e " ( T l , p.26). Au bout de quelques annees, l e s r e s u l t a t s obtenus v i e n n e n t e n r a y e r l e s commentaires s a r c a s t i - ques : "Vous m'en avez b i e n dedommagee par l'etonnement et 1 ' a d m i r a t i o n profonde que vous c a u s e r e n t l e s p r e m i e r s mots a n g l a i s prononces par A d e l e . . . q u i e n f i n a u j o u r - d ' h u i . . . p a r l e () a u s s i f a c i l e m e n t c e t t e langue que l e f r a n c a i s " . (A et T., T l , p.26). A d e l e e s t a l o r s agee de s i x ans. Une f o i s l ' e d u c a t i o n d'Adele t e r m i n e e , a Mis s B r i d g e t suc- cede une femme de chambre, M i s s S a r a , venue d ' A n g l e t e r r e , "jeune personne de 24 ans, t r e s b i e n e l e v e e , et q u i ne s a i t pas un mot de f r a n c a i s " (A et T. , T3, p. 229). A i n s i , l e s c o n d i - t i o n s dans l e s q u e l l e s A d e l e p r a t i q u e l ' a n g l a i s r e s t e n t a u s s i n a t u r e l l e s que p o s s i b l e ; l a f i n meme de son e d u c a t i o n f i x e e a d i x h u i t ans et demi et son mariage ne v i e n n e n t pas m e t t r e f i n a c e t t e h a b i t u d e p u i s q u ' A d e l e c o n s e r v e sa femme de chambre, p l u s a p p r o p r i e e a ce moment-la qu'une gouvernante. La methode d i r e c t e e s t egalement adoptee pour l ' i t a l i e n . D a i n v i l l e , l e m a l t r e de d e s s i n , e s t d ' o r i g i n e i t a l i e n n e et peut done assumer l a tache d ' e n s e i g n e r c e t t e langue aux 17 e n f a n t s , ou t o u t du moins seconder l a baronne. Pour l a mise en p r a t i q u e de l ' i t a l i e n , q u i prend dans l e roman une p l a c e e q u i - v a l e n t e a l ' a n g l a i s , l a f a m i l l e d'Almane d e c i d e de f a i r e un se- j o u r p r o l o n g e dans l e pays meme. A l o r s , tous l e s membres de l a f a m i l l e p a r l e n t i t a l i e n e n t r e eux. Ad e l e peut a l a f o i s s'ex- pr i m e r et e c r i r e dans c e t t e langue p u i s q u ' e l l e e c r i t a l a duchesse de C***. (A et T., T2, p.279). Et pour ne pas p e r - dre l e s n o t i o n s a c q u i s e s , c e t t e h a b i t u d e se perpetue apres l e r e t o u r en F r a n c e , grace a l ' a d o p t i o n d'une p e t i t e o r p h e l i n e i t a l i e n n e prenommee Hermine, q u ' e l l e c o n s i d e r e comme sa f i l l e et q u i ne p a r l e que sa langue m a t e r n e l l e . V o i l a pour l a p r a t i q u e o r a l e . Mais l a p r a t i q u e e c r i t e n 'est pas n e g l i g e e non p l u s . A d e l e f a i t tous l e s e x t r a i t s d ' h i s t o i r e en a n g l a i s et en i t a l i e n , "ce q u i l ' e n t r e t i e n t dans l ' h a b i t u d e d ' e c r i r e ces deux langues sans e t r e o b l i g e e d'y c o n s a c r e r une etude p a r t i c u l i e r e " (A et T., T3, p.176). Non seulement Madame de G e n l i s p r e c o n i s e pour l e s langues une methode d i r e c t e mais e l l e l e u r donne a u s s i une f i n a l i t e d i f f e r e n t e p u i s q u ' e l l e s t r o u v e n t l e u r usage dans l a v i e cou- r a n t e . Dans l ' e s p r i t de l a pedagogue, l e s langues v i v a n t e s v i e n - nent r e l a y e r l e s langues mortes : i l n ' est p l u s i n d i s p e n s a b l e de s a v o i r l e l a t i n et l e grec pour une personne q u i connaxt b i e n l e f r a n c a i s , l ' a n g l a i s et l ' i t a l i e n , c a r ces langues p e r - mettent de c o n n a l t r e une q u a n t i t e d'ouvrages s u p e r i e u r e ou au moins e g a l e a c e l l e que l ' a n t i q u i t e peut o f f r i r . La l i t t e r a t u r e e t r a n g e r e t r o u v e done sa p l a c e dans l e s l e c t u r e s d'Adele, encore que des oeuvres t e l l e s que C l a r i c e , 18 Pamela et Grand j s s o n de R i c h a r d s o n ne v i e n n e n t s ' a j o u t e r au programme que l o r s q u ' A d e l e a s e i z e ou d i x - s e p t ans, l e Pante et d ' a u t r e s ouvrages en i t a l i e n seulement apres son mariage. S i ces l e c t u r e s sont assez t a r d i v e s , ce n'est pas en r a i s o n de de- f i c i e n c e s e v e n t u e l l e s dans l a c o n n a i s s a n c e des langues mais parce que l e s ouvrages sont c o n s i d e r e s en f o n c t i o n de l ' e n t e n - dement et de l a m a t u r i t e d'Adele. La l i t t e r a t u r e C e c i nous amene a c o n s i d e r e r l a p l a c e r e s e r v e e a l a l e c t u r e et a l a l i t t e r a t u r e , f r a n c a i s e et e t r a n g e r e , dans l ' e d u c a t i o n de l a jeune f i l l e . C'est sans doute dans ce domaine que Madame de G e n l i s a l e programme l e p l u s p r e c i s . E l l e a a j o u t e en p o s t f a c e a A d e l e et Theodore, l e Cours de L e c t u r e q u i permet d'en c o n n a i - t r e tous l e s d e t a i l s . (A et T. , T3, p.451). I I s e r a i t f a s t i d i e u x et i n u t i l e de l e r e p r e n d r e p o i n t par p o i n t et nous nous propo- sons d'en v o i r uniquement l e s t r a i t s s a i l l a n t s . Madame de G e n l i s , a l i a s l a baronne d'Almane, s'oppose t o u t d'abord f o r m e l l e m e n t aux conte s de f e e s pour l e s e n f a n t s p a r c e que l e s u j e t n'en e s t pas mora l : "L'amour en forme t o u j o u r s l ' i n t e r e t ; p a r t o u t on y t r o u v e une p r i n c e s s e aimee et p e r s e c u t e e parce q u ' e l l e e s t b e l l e , un p r i n c e beau comme l e j o u r q u i meurt d'amour pour e l l e . . . " (A et T. , T l , p.85). Ces c o n t e s ne peuvent donner que des i d e e s f a u s s e s aux e n f a n t s seulement f r a p p e s par l e co t e m e r v e i l l e u x et r i s q u e n t done de r e t a r d e r l e s p r o g r e s de l e u r r a i s o n . I I e s t a d e p l o r e r q u ' i l n ' e x i s t e aucun l i v r e f r a n c a i s pour l e s e n f a n t s . . . a 1 ' e x c e p t i o n 19 des V e i l l e e s de c h a t e a u , donnees comiue e t a n t un ouvrage de l a baronne d'Almane elle-meme, mais e c r i t en r e a l i t e par Madame de G e n l i s . Un r e c u e i l d ' h i s t o i r e s t r e s m orales et supposees v r a i e s q u i p r e s e n t e n t l ' i n t e r e t de r e d o u b l e r l ' a t t e n t i o n des e n f a n t s t o u t en e t a n t hautement e d u c a t i f . Le programme de l e c t u r e e t a b l i par Madame d'Almane va a l ' e n c o n t r e de l ' e d u c a t i o n t r a d i t i o n n e l l e : " A d e l e , a douze ans... ne c o n n a i t r a pas un s e u l des l i v r e s que t o u t e s l e s jeu n e s personnes savent par coeur; e l l e n'aura j a m a i s l u l e s F a b l e s de La F o n t a i n e , Telemaque, l e s L e t t r e s de Mme de Sevigne et l e s t h e a t r e s de C o r n e i l l e , de R a c i n e , de C r e b i l l o n et de V o l t a i r e , e t c . . . " (A et T., T l , p.66). Ce q u i ne s i g n i f i e pas qu'Adele ne l i r a j a m a i s ces o e u v r e s , mais l e p o i n t e s s e n t i e l de l a Baronne e s t d ' e t a b l i r une p r o g r e s s i o n dans l a d i f f i c u l t e des ouvrages l u s . E n t r e h u i t et douze ans, Adel e n'aura l u que Les Annales de l a V e r t u dont l ' a u t e u r e s t egalement Mme d'Almane (Mme de G e n l i s ) et Les c o n v e r s a t i o n s d ' E m i l i e de Mme d'Epinay pour l u i a s s u r e r une bonne e d u c a t i o n morale. Z a i d e , La P r i n c e s s e de C l e v e s , C l e v e l a n d f o n t p a r t i e du programme de l a t r e i z i e m e annee, mais sous l a haute d i r e c t i o n de l a Baronne (A et T., T3, p.278) pour e v i t e r t o u t "danger" - c a r l e s romans ont l a mauvaise r e p u t a t i o n d ' e x e r c e r une i n - f l u e n c e n e f a s t e sur l ' e s p r i t des jeunes personnes, i n f l u e n c e q u i se r e v e l e c a t a s t r o p h i q u e pour c e r t a i n e s c e r v e l l e s l e g e r e s . La Sophie de Rousseau s'eprend de Telemaque, l e heros du roman de F e n e l o n , au p o i n t de d e p e r i r parce q u ' e l l e ne t r o u v e p e r s o n - ne dans l e monde r e e l q u i corre s p o n d e a l'image de ce jeune 20 homme p a r f a i t . ^ A q u a t o r z e ans, A d e l e s e r a l i m i t e e a l a l e c t u r e de comedies comme c e l l e s de B o i s s y ou de M a r i v a u x , ouvrages de second o r d r e ( s e l o n Mme de G e n l i s ) et q u i , assez etrangement, formeront l ' e s - p r i t c r i t i q u e de l a jeune f i l l e ! E n t r e q u a t o r z e et s e i z e ans, on l u i donne a l i r e des p i e c e s de t h e a t r e d ' a u t e u r s comme C r e b i l l o n , C a m p i s t r o n , Lagrange- Chancel et ce n'est qu'a q u i n z e ans et demi qu'Adele l i t Telemaque et l e s F a b l e s de La F o n t a i n e (A et T., T3. p.207). E n s u i t e l e s romans de R i c h a r d s o n que Madame d'Almane q u a l i f i e de " s u b l i m e s " a p p a r a i s s e n t sur l a l i s t e l o r s q u ' A d e l e a t t e i n t ses s e i z e ans (A et T., T3, p.278). A d i x - h u i t ans, A d e l e s e r a en d r o i t de c o n n a l t r e des o u v r a - ges h i s t o r i q u e s comme Le s i e c l e de L o u i s XIV a c o n d i t i o n de l e s soumettre a l a censure de sa mere et de " p a s s e r l e s e n d r o i t s q u i b l e s s e n t l a decence, methode employee dans t o u t e s l e s edu- c a t i o n s d'hommes, a u x q u e l s , sans c e t t e p r e c a u t i o n , i l ne s e r a i t pas p o s s i b l e de f a i r e l i r e tous l e s a u t e u r s c l a s s i q u e s (A et T. p r e f . v i i j ) " . Le programme de l e c t u r e d'Adele e s t p l u s r e d u i t que c e l u i de son f r e r e mais Mme d'Almane c o n s t a t e "qu'Adele a r e n c o n t r e peu de femmes dans l e monde ayant son e d u c a t i o n et sa c l a r t e i n t e l l e c t u e l l e p arce q u ' e l l e a s e n t i et compris chaque chose q u ' e l l e a l u e " . (A et T., T3, p.463). Le t h e a t r e Le t h e a t r e f a i t egalement p a r t i e de l ' e d u c a t i o n et ce des l e p l u s jeune age. Sans a l l e r j u s q u ' a l ' e x t r i m e dont l a p r p p r e 21 e d u c a t i o n de Madame de G e n l i s donne un exemple, A d e l e p a r t i c i p e a l a r e p r e s e n t a t i o n de p e t i t e s p i e c e s e c r i t e s a c e t t e i n t e n t i o n par l a baronne d'Almane ( c ' e s t - a - d i r e Mme de G e n l i s ) . Le t h e a t r e n'a pas uniquement comme but d ' e t r e r e c r e a t i f , i l p r e s e n t e egalement des avantages du p o i n t de vue e d u c a t i f car c ' e s t un e x e r c i c e de memoire, de p r o n o n c i a t i o n et de main- t i e n ( T l , p.211-12); d ' a u t r e p a r t , l a m o r a l i t e ne peut a v o i r qu'une bonne i n f l u e n c e : 1 1 e n f a n t aura tendance a a d o p t e r dans l a v i e r e e l l e l e comportement v e r t u e u x du r o l e q u i l u i e s t im- p a r t i . De p l u s , A d e l e , jeune f i l l e , a s s i s t e aux r e p r e s e n t a - t i o n s de l a Comedie F r a n c a i s e "pour v o i r j o u e r tous l e s c h e f s d'oeuvre de nos a u t e u r s d r a m a t i q u e s " (A et T. , T3, p.231). Le c u r s u s de l ' e d u c a t i o n t r a d i t i o n n e l l e dans son e n t i e r e s t r e p r i s et r e v i s e par Madame de G e n l i s . Q u ' i l s ' a g i s s e de langues modernes, de l i t t e r a t u r e ou d ' a r t s , A dele possede dans chaque d i s c i p l i n e une c o n n a i s s a n c e beaucoup p l u s etendue que t o u t e a u t r e jeune f i l l e . Mais nous sommes encore l o i n d ' a v o i r un t a b l e a u complet de l ' e d u c a t i o n f e m i n i n e s e l o n Madame de G e n l i s . Mme de G e n l i s adepte de Rousseau La comtesse s ' e s t souvent opposee nommement a Rousseau, e s s e n t i e l l e m e n t sur tous l e s p o i n t s ou Rousseau r e f u s e a l a femme une c u l t u r e a p p r o f o n d i e . Mais e l l e f a i t l a j u s t e p a r t des choses et r e p r e n d a son p r o p r e compte c e r t a i n e s o p i n i o n s j u d i c i e u s e s du grand n o v a t e u r dans l e domaine pedagogique. Et to u t d'abord e l l e s'oppose au f a i t de pousser l e s e n f a n t s a 22 a c q u e r i r des c o n n a i s s a n c e s q u i depassent l e u r entendement et q u i , par consequent, sont i n u t i l e s ; "Le p r i n c i p a l d e f a u t de tous l e s i n s t i t u t e u r s e s t , comme l ' o b s e r v e Rousseau, de s ' a t t a c h e r moins a former l e u r s e l e v e s qu'a l e s f a i r e b r i l l e r ; de l e u r donner, dans c e t t e i n t e n t i o n , des c o n n a i s - sances q u i ne peuvent c o n v e n i r a l e u r age; e n f i n , de s u r c h a r g e r l e u r memoire, non de choses s o l i d e s mais de mots q u i n'ont pour l a p l u p a r t aucun sens pour eux" (A et T. , T l , p.66). La s o l u t i o n que propose Mme de G e n l i s pour e v i t e r ce p r o - bleme e s t d ' e t a b l i r un programme d 'etudes p r o g r e s s i f , beaucoup p l u s l e n t et p l u s etendu dans l e temps que l e s programmes e x i s - t a n t s . A d e l e , a douze ans, par exemple, ne s e r a pas une source i n e p u i s a b l e de c o n n a i s s a n c e s ; b i e n au c o n t r a i r e , e l l e en saura beaucoup moins que n'importe q u e l l e jeune f i l l e de son age, mais e l l e s u r p a s s e r a t o u t l e monde a d i x - h u i t ans. Tout l e systeme e d u c a t i f de l a comtesse repose sur l ' a s s e r t i o n s u i v a n t e : "Le grand p o i n t dans l ' e d u c a t i o n e s t de ne p o i n t se p r e s s e r , de n'apprendre aux e n f a n t s que ce q u ' i l s peuvent comprendre; et en meme temps de ne n e g l i g e r aucune o c c a s i o n de l e u r e n s e i g n e r t o u t ce q u i e s t a l e u r p o r t e e , et de ne l e u r donner pour p r e m i e r e s l e c o n s de morale que des exemples et non des p r e - c e p t e s " . (A et T. , T l , p.76). E l l e s ' a t t a c h e a u s s i a donner a t o u t e etude un c a r a c t e r e r e c r e a t i f , en e v i t a n t a l a f o i s l a f a t i g u e et l ' e n n u i . 23 Les s e s s i o n s t r o p p r o l o n g e e s sont b a n n i e s ; a l a p l u p a r t des m a t i e r e s on acco r d e une demi-heure dans l ' e n f a n c e , une heure dans 1'adolescence et s i l ' e m p l o i du temps d'Adele e s t e t a b l i avec p r e c i s i o n , i l n'est j a m a i s s u r c h a r g e (A et T., T l , p.28- 29 pour Adele e n f a n t ; T3, p.177 pour Adele a s e i z e ans et demi). Les l e c o n s d e v i e n n e n t des je u x : " L o i n de l e s ( l e s e n f a n t s ) a p p l i q u e r , de l e s f a t i g u e r par des l e c o n s , j e ne s u i s occupee qu'a l e u r p r o c u r e r des amusements et des j o u j o u x . Le mot d'etude n' e s t presque j a m a i s prononce; cependant, i l n'y a pas un i n s t a n t de l a j o u r n e e q u i ne l e u r s o i t p r o f i t a b l e " (A et T. , T l , p.71). Et i l e s t v r a i que Mme d'Almane t r a n s f o r m e t o u t e o c c u p a t i o n en m a t i e r e d ' e d u c a t i o n . Le j e u de l a l a n t e r n e magique d e v i e n t une l e c o n d ' a n g l a i s et d ' h i s t o i r e grace a q u a t r e ou c i n q c e n t s v e r r e s p e i n t s r e p r e s e n t a n t d i f f e r e n t s s u j e t s ( T l , p.68). S i l e s e n f a n t s j o u e n t "a l a madame", l a baronne suggere des i d e e s t o u j o u r s en r a p p o r t avec l a morale ( T l , p.70). Meme l a poupee d'Adele t r o u v e son u t i l i t e : Ad e l e l u i r e p e t e l e s l e c o n s ap- p r i s e s et l a baronne a t t e n t i v e au " d i a l o g u e " de l ' e n f a n t peut i n t e r v e n i r l o r s q u e c e l l e - c i f a i t preuve d ' i n j u s t i c e . En f i d e l e p r o s e l y t e de Rousseau sur ce p o i n t , Mme de G e n l i s c o n g o i t l e temps r e s e r v e a l a promenade comme l e moment p r o p i c e pour i n c u l q u e r aux e n f a n t s quelques n o t i o n s d ' a r i t h - metique et d ' a g r i c u l t u r e (A et T. , T l , p.69). Lorsque l e s promenades se f o n t p l u s l o n g u e s , on v i s i t e des manufactures (T3, p.177). 24 A i n s i , l a l i m i t e e n t r e l e temps i m p a r t i S l ' e t u d e et l e temps de l a r e c r e a t i o n e s t i n d e f i n i s s a b l e . Tout e s t a l a f o i s j e u et e d u c a t i o n . Comme l a Sophie de Rousseau, Adele d o i t s ' a v e r e r bonne m a i t r e s s e de maison - a d e f a u t de bonne menagere, tache t r o p commune et t r o p b o u r g e o i s e pour c e t t e j eune f i l l e n o b l e - La f u t u r e epouse d'Emile apprend "a c h i f f r e r avant t o u t " parce que dans l a r e p a r t i t i o n des f o n c t i o n s domestiques, 12 l e s comptes sont l ' a f f a i r e de l a femme, Ade l e e s t chargee de v o i r chaque m a t i n " l e l i v r e de l a depense" de l a maison, de f a i r e l e s comptes. et c e l a des l'Sge de sept ou h u i t ans; ce q u i l u i permet de c o n n a t t r e tous l e s p r i x (A et T., T3, p,230). De p l u s , v e r s l'Sge de q u i n z e ans, une p e n s i o n l u i e s t a l l o u e e , et l a jeune f i l l e j o u i t a l o r s d'une independance f i n a n c i e r e presque t o t a l e ; e l l e gere son pro p r e budget mais c o n t i n u e a en re n d r e compte a sa mere (A et T. , T3, p.229). Sur ce p o i n t e n c o r e , Madame de G e n l i s s u r e n c h e r i t aux i d l e s de Rousseau : Adele c o n n a l t une l i b e r t e p e c u n i a i r e q u i e s t r e f u s e e a Sophie. Des c o n n a i s s a n c e s " a n t i - c o n f o r m i s t e s " Nous savons que l e programme e d u c a t i f dont Adele f a i t l ' o b j e t r e p r e n d , dans un pre m i e r temps, t o u t e s l e s m a t i e r e s c o n s i d e r e e s comme t r a d i t i o n n e l l e s dans l ' e d u c a t i o n f e m i n i n e , a l a d i f f e r e n c e pres que Mme de G e n l i s s ' a t t a c h e s o i t a t r o u - ver des methodes p l u s e f f i c a c e s s o i t a a p p r o f o n d i r ou a e t e n - dre ces m a t i e r e s . A c e l a v i e n n e n t se g r e f f e r c e r t a i n e s des id e e s de Rousseau, r e a j u s t e e s ou rendues p l u s p r a t i q u e s , a l o r s que d ' a u t r e s sont r a d i c a l e m e n t r e j e t e e s . Mais peu s'en f a u t 25 pour que c e l a s u f f i s e a p a r f a i r e l ' S t r e f e m i n i n . I I e s t un p o i n t sur l e q u e l Mme de G e n l i s f a i t f i g u r e d ' i n n o v a t r i c e et c' e s t de r e p o u s s e r l e p l u s l o i n p o s s i b l e l e s l i m i t e s de l ' e d u - c a t i o n et des c o n n a i s s a n c e s f e m i n i n e s . C e t t e a t t i t u d e a n t i - c o n f o r m i s t e p r e s e n t e des dangers c a r l a "femme s a v a n t e " au 18eme s i e c l e e s t t o u j o u r s a u s s i d e p r e c i e e et r i d i c u l i s e e que c e l l e de M o l i e r e au s i e c l e p r e c e d e n t . T o u j o u r s e s t - i l qu'Adele s u i t des cours de s c i e n c e s n a t u - r e l l e s , cours q u i comprennent l a m i n e r a l o g i e , l e s p l a n t e s , l e s " c o q u i l l e s " et l e s i n s e c t e s . (A et T. , T3, p.232). Quant a l a phy s i q u e et l a c h i m i e , l a s e u l e l e t t r e q u i y f a s s e r e f e r e n c e r e s t e a ssez obscure et ne permet pas de s a v o i r exactement a q u i ces cours sont d e s t i n e s : "Pour vous r e n d r e compte Madame de t o u t e s mes o c c u p a t i o n s , nous avons commence un cours de p h y s i q u e , nous sommes e n v i r o n q u i n z e personnes a l e s u i v r e , nous prenons deux l e c o n s par semaine; ce cours d u r e r a deux mois; nous f e r o n s e n s u i t e , pendant l e meme temps, c e l u i de c h i m i e , et nous f i n i r o n s par un cours d ' h i s t o i r e n a t u r e l l e " (A et T., T3, p.232). Ce "nous" ne semble pas c o n c e r n e r A d e l e et Theodore dont l a baronne p a r l e j u s t e apres mais i l i n c l u t b i e n l a baronne elle-meme, ce q u i montre que ces m a t i e r e s sont r e e l l e m e n t o u v e r t e s aux femmes. Adele e s t egalement i n i t i e e "aux a f f a i r e s " c ' e s t - i l - d i r e aux l o i s et a t o u t ce q u i peut l u i e t r e u t i l e dans l e domaine 26 du d r o i t , Mme de G e n l i s s'appuie a ce s u j e t sur 1' E d u c a t i o n des f i l l e s de Fe n e l o n et sur un ouvrage a n g l a i s q u ' e l l e c i t e en note : The governess and the l a d i e s l i b r a r y (T3, p.251). L ' e d u c a t i o n p r e c o n i s e e par Fen e l o n n'est c e r t e s pas a n t i - c o n f o r m i s t e en s o i : e l l e s 'adresse aux jeu n e s f i l l e s " q u i ont une n a i s s a n c e et un b i e n c o n s i d e r a b l e et ( q u i ) ont b e s o i n d ' e t r e i n s t r u i t e s des d e v o i r s des s e i g n e u r s dans l e u r s t e r r e s (A et T., T3, p.250). C'est en quelque s o r t e l e cas d'Adele. A u s s i a u r a - t - e l l e deux m a i t r e s en l a m a t i e r e : son pere et un homme d ' a f f a i r e s q u i l u i enseigne pendant s i x mois l e s " q u e l - ques c o n n a i s s a n c e s g e n e r a l e s sur l e s a f f a i r e s dont une femme peut se t r o u v e r chargee" (A et T . , T3, p. 249). C o n s c i e n t e ou non, Mme de G e n l i s e n t r ' o u v r e l a p o r t e aux i d e e s modernes. C e t t e c o n c e p t i o n i n i t i a l e , dans A d e l e et Theodore, se m o d i f i e pendant l e s annees de l a r e v o l u t i o n pour s'ete n d r e a t o u t e s l e s c l a s s e s s o c i a l e s . A i n s i , dans l e D i s c o u r s sur l a s u p p r e s s i o n des couvents de r e l i g i e u s e s et l ' e d u c a t i o n p u b l i q u e des femmes, l ' a u t e u r p r e v o i t l ' e t u d e des l o i s pour t o u t e s l e s s i t u a t i o n s dans l e s q u e l l e s une femme en a b e s o i n . Dans l e c a s , par exemple, ou une femme d e v i e n t veuve, Madame de G e n l i s avance q u ' a l o r s e l l e " q u i t t e l e rang modeste ou l a n a t u r e et l e s l o i s l ' a v a i e n t p l a c e e pour s ' e l e - v e r au rang des hommes, e l l e remplace un c i t o y e n , et rempla- 13 cer un c i t o y e n , c ' e s t d e v e n i r c i t o y e n soi-mSme", Pour a v o i r s o u f f e r t elle-meme de demeles avec l e systeme des l o i s a propos de p r o c e s , Mme de G e n l i s r e a l i s e que l a femme ne d o i t pas r e s t e r i g n o r a n t e quand i l s ' a g i t pour e l l e de 27 d e f e n d r e ses propres, i n t e r S t s , Et c ' e s t en s.Qmme l u i donner un moyen d'acces au domaine l e p l u s s p e c i f i q u e m e n t m a s c u l i n , Cadre de l ' e d u c a t i o n Depuis 1 ' E m i l e de Rousseau, l ' e d u c a t i o n a l a maison prend un c a r a c t e r e s y s t S m a t i q u e . C'est Egalement l e cadr e d o m e s t i - que que c h o i s i t Mme de G e n l i s comme l i e u de p r e d i l e c t i o n pour une bonne e d u c a t i o n , sans o u b l i e r t o u t e f o i s de j u s t i f i e r son c h o i x . Dans l e s c o u v e n t s , l e s f i l l e s apprennent peu de choses parce que ces e t a b l i s s e m e n t s ne sont d e s t i n e s qu'a decharger l e s p a r e n t s i n d i f f e r e n t s et n e g l i g e n t s du s o i n de v e i l l e r sur l e u r s e n f a n t s . Le p e n s i o n n a t a pour p r e m i e r e f o n c t i o n d ' e t r e un a b r i s u r , l e f a i t d ' e t r e un l i e u d ' i n s t r u c t i o n ne v i e n t que secondairement. C e r t a i n s couvents ne sont pas meme des e c o l e s : l e s j e unes f i l l e s r e s i d e n t dans des chambres p a r t i c u l i e r e s sous l a c o n d u i t e de gouvernantes et prennent des lemons aupres de m a i t r e s p a r t i c u l i e r s . Pour une r e t r a i t e de s i x mois, Mme d'Almane et sa f i l l e s e j o u r n e n t dans un de ces e t a b l i s s e m e n t s , et A d e l e ne manque pas de remarquer " 1 ' i m b e c i l i t e " de ses jeunes compagnes. L ' e x p l i c a t i o n , f o u r n i e par l a baronne, en est t r e s s i m p l e : "Abandonnees de l e u r s meres, e l l e s sont l i v r e e s a des gouvernantes i n c a p a b l e s de b i e n l e s e l e v e r , et q u i d ' a i l l e u r s l e s l a i s s e n t a elles-memes t o u t e l a j o u r n e e , sans se donner l a p e i n e de l e s o b s e r v e r et de l e s s u i v r e . " (A et T., T3, p,206). On c o n c o i t aisement qu'une s p e c i a l i s t e comme l a Comtesse de 28 G e n l i s r e g a r d e d'un peu haut 1 ' i n s t r u c t i o n t r a d i t i o n n e l l e don- nee dans l e s c o u v e n t s . Pour e l l e , non seulement l e s e n f a n t s r e s t e n t sous l e t o i t f a m i l i a l mais i l r e v i e n t a u s s i aux pa- r e n t s de c h o i s i r l e l i e u d ' h a b i t a t i o n adequat, On p r e f e r e r a l a campagne a l a v i l l e , un e n d r o i t r e t i r e , a u s s i e l o i g n e que pos- s i b l e de P a r i s , comme l e chateau en Languedoc, pour donner aux e n f a n t s " l e goGt des p l a i s i r s s i m p l e s ( e t ) ,,, l e s e l o i g n e r de t o u t ce q u i peut l e u r i n s p i r e r c e l u i du f a s t e et de l a m a g n i f i - cence." (A et T., T l , p.15). La grande v i l l e , et s u r t o u t P a r i s , r e s t e dans l ' e s p r i t de l a pedagogue, a l ' i n s t a r de Rousseau, l e l i e u ou i l e s t i m p o s s i b l e d'echapper au mauvais exemple ou aux i n f l u e n c e s n e f a s t e s . Le c a d r e de 1'enseignement, en l ' o c c u r r e n c e l e c h a t e a u , es t mis a p r o f i t par 1 ' i n g e n i o s i t e de 1 ' i n s t i t u t r i c e q u i p e r - f e c t i o n n e l e s s u g g e s t i o n s de 1'Emile en l e s adaptant a un genre de v i e p l u s mondain. L ' e d u c a t i o n comme r e v e , l a pedagogie t h e o r i q u e r e j o i g n e n t i c i l a r e a l i t e p r a t i q u e dans l a mesure ou l a d e s c r i p t i o n du chS- teau de l a baronne d'Almane c o r r e s p o n d a quelques d e t a i l s p r e s , a l a d e s c r i p t i o n du p a v i l i o n de B e l l e - C h a s s e e r i g e s e l o n l e s p l a n s de Mme de G e n l i s au moment de pr e n d r e ses f o n c t i o n s de gouvernante aupres des F i l l e s du Due de C h a r t r e s - p l u s t a r d Due d'Orleans - (Memoires. T3, p l O l - 1 0 2 ) , I I f a u t en c o n n a l t r e l e d e t a i l pour j u g e r de l ' e s p r i t p e r f e c - t i o n n i s t e , v o i r e demesure, de l a comtesse : "(Dans l e v e s t i b u l e ) l e s p e i n t u r e s a f r e s q u e r e p r e - s e n t e n t l e s metamorphoses d'Ovide, ( l e s a l o n ) a pour 29 t a p i s s e r i e l a c h r o n o l o g i e de l ' h i s t o i r e romaine p e i n t e a l ' h u i l e sur de grandes t o i l e s montees sur des c h a s s i s : on y v o i t d'abord l e s m e d a i l l o n s des sept r o i s de Rome, e n s u i t e l e s p l u s grands hommes q u i a i e n t i l l u s t r e l a R e p u b l i q u e , et tous l e s empereurs j u s q u ' a C o n s t a n t i n . Le c6te q u i f a i t f a c e . . . c o n t i e n t l e s dames romaines l e s p l u s c e l e - bres du temps des r o i s et de l a R e p u b l i q u e , . . et t o u t e s l e s i m p e r a t r i c e s j u s q u ' a C o n s t a n t i n . Les deux a u t r e s f a c a d e s du s a l o n r e p r e s e n t e n t quelques t r a i t s c h o i s i s de l ' h i s t o i r e romaine. (Sur l ' a i l e d r o i t e ) une longue g a l e r i e dont l a t a p i s s e r i e . . . r e p r e s e n t e . . . s u i v a n t l ' o r d r e c h r o n o l o g i q u e l e s p l u s grands hommes de l ' h i s t o i r e des Grecs et quelques t r a i t s c h o i s i s de l a meme h i s t o i r e . ( l a chambre de Mme d'Almane) r e p r e s e n t e une p a r t i e de l ' h i s t o i r e S a i n t e . (Dans l a chambre d'Adele) cent v i n g t t a b l e a u x p e i n t s . . . r e p r e s e n t e n t des s u j e t s t i r e s de l ' h i s t o i r e de Fr a n c e . (Dans l e j a r d i n ) l e s p l a n t e s u s u e l l e s ( s o n t ) c l a s s e e s avec o r d r e , ayant t o u t e s l e u r s e t i q u e t t e s . (La g a l e r i e de gauche) r e p r e s e n t e tous l e s r o i s et t o u t e s l e s r e i n e s de France et p l u s i e u r s grands hommes. Chaque m i n i s t r e auquel l a France a du quelques annees de g l o i r e . . . e s t p l a c e dans l e m e d a i l l o n de son r o i . . . (exemple ; H e n r i IV et S u l l y ) , ( l e s chambres de Monsieur d'Almane et de Theodore) sont decorees et r e m p l i e s d ' o b j e t s 30 r e l a t i f s a l ' a r t m i l i t a i r e :. d e s s i n s de f o r t i - f i c a t i o n , p l a n s en r e l i e f , e t c , . , (dont q u e l q u e s - uns sont a u s s i a l a d i s p o s i t i o n d ' A d e l e ) , La m y t h o l o g i e ( e s t l e decor de) l a s a l l e a manger et f a i t o r d i n a i r e m e n t l e s u j e t de l a c o n v e r s a t i o n pendant t o u t l e d i n e r . . . Les murs de 1 ' e s c a l i e r . . . sont e n t i e r e m e n t r e c o u v e r t s de grandes c a r t e s de g e o g r a p h i e a i n s i que ceux des c o r r i d o r s , ce q u i forme un a t l a s c omplet." (A et T., T l , p43-46). L ' i n t e r i e u r du c h a t e a u , sa d i s p o s i t i o n et sa d e c o r a t i o n , t o u t jusqu'aux moindres d e t a i l s a t t e s t e l e but e d u c a t i f auquel i l es t d e s t i n e , Les e n f a n t s sont epargnes de l ' e n n u i m o r t e l d'apprendre par coeur et dans l e s l i v r e s des d a t e s et des f a i t s q u ' i l s o u b l i e n t i n e v i t a b l e m e n t par l a s u i t e . Mme de G e n l i s e s t l a p r e m i e r e a m e t t r e a u t a n t d'emphase sur l a memoire v i s u e l l e des e l e v e s . Mais remarquons que l a baronne d'Almane l a i s s e l e s o i n a sa c o r r e s p o n d a n t e , l a v i c o m t e s s e de L i m o u r s , de pousser " l ' i n g e - n i o s i t e " j u s q u ' a l ' e x t r e m e : "Avec p l u s de depense, i l s e r a i t p o s s i b l e de p e r f e c t i o n n e r encore c e t t e i n v e n t i o n en rendant tous l e s meubles u t i l e s : l e s f a u t e u i l s et l e s t a p i s f a i t s aux G o b e l i n s . . . " (A et T., T l , p56). Ce d e p l o i e m e n t de d e c o r a t i o n s i n s t r u c t i v e s ne c o n n a i t pas de l i m i t e s ! Truquages et a r t i f i c e s Ce q u i f r a p p e dans l a d e s c r i p t i o n du c h a t e a u , c ' e s t b i e n 31 sur l ' a m p l e u r des moyens mis a l a d i s p o s i t i o n de l ' e d u c a t i o n , mais c ' e s t a u s s i , de ce f a i t meme, l e r e f u s t o t a l d'un cadre n a t u r e l . On c h o i s i t de v i v r e a l a campagne mais ce n'es t pas pour se m e t t r e a. l ' e c o l e de l a n a t u r e , Le c h a t e a u , par l e truquage de l a d e c o r a t i o n , e s t c o n v e r t i en une e x p o s i t i o n de c o n n a i s s a n c e s et d e v i e n t un m i l i e u a r t i f i c i e l par e x c e l l e n c e . I I semble m§me que, pour Mme de G e n l i s , c e t t e i d e e de truquage ne s o i t pas uniquement r e s e r v e e a 1'environnement. L ' a r t i f i c e d e v i e n t un moyen e d u c a t i f en s o i , prenant souvent l a forme de l a m y s t i f i c a t i o n , et ce, p r i n c i p a l e m e n t dans l e domaine de l ' e d u c a t i o n m o r a l e . Pour i n c u l q u e r c e r t a i n s p r i n - c i p e s , on t i r e p a r t i de t o u t e s i t u a t i o n q u i se p r e s e n t e . A i n s i , 1'episode de l a "Bambolina F r a n s c e s e " , l a poupee f r a n - c a i s e et l ' e f f i g i e d'Adele, e s t a p o i n t nomme l a p u n i t i o n que r e c o i t l a f i l l e t t e pour s ' e t r e moquee des coutumes v e s t i i e n - t a i r e s des I t a l i e n n e s p u i s q u ' e l l e e s t a u s s i r i d i c u l e a l e u r s yeux q u ' e l l e s l e sont dans l ' e s p r i t de l a p e t i t e F r a n c a i s e (A et T., T2, p378). Mais l e s s i t u a t i o n s en passe de d e v e n i r des l e c o n s de morale ne se p r e s e n t e n t pas t o u j o u r s sur com- mande, et dans ce cas l a baronne a r e c o u r s a l a mise en scene. Pour a v o i r c o n s t a t e qu'Adele, a douze ans et demi, e s t " o b l i - g eante" mais non " b i e n f a i s a n t e " , sa me>re l u i donne de l ' a r g e n t de poche avec l ' i n t e n t i o n de l u i e n s e i g n e r l a c h a r i t e . Mme d'Almane e c r i t a ce s u j e t : "Je ne l u i a i p o i n t d i t : j e veux que vous soyez c h a r i t a b l e , mais j ' a i p r o d u i t des scenes 14 des evenements q u i l u i ont f a i t s e n t i r qu ' e l l e l ' e t a i t 1! (A et T T3, p93). 3 2 Pour e v e i l l e r chez Adele l e s e n t i m e n t m a t e r n e l , a t r e i z e ans et demi, on adopte une p e t i t e o r p h e l i n e i t a l i e n n e q u i l ' a p p e l l e "maman" et dont e l l e a presque l ' e n t i e r e r e s p o n s a b i l i t e ; e l l e se sent a l o r s o b l i g e e de donner l e bon exemple de c r a i n t e de " g a t e r l ' e n f a n t " (A et T. T3, p 5 ) . Pour m e t t r e a l ' e p r e u v e l a p r o b i t e d'Adele et s a v o i r s i e l l e peut g a r d e r un s e c r e t q u i n'est pas l e s i e n , on a r e c o u r s a un v e r i t a b l e c a n u l a r : l a p e t i t e f i l l e e s t amenee a c r o i r e que H i s s B r i d g e t et D a i n v i l l e , en d e p i t de l e u r a p p a r ente h o s t i l i t e 1 ' un pour l ' a u t r e , se sont m a r i e s en s e c r e t au moment meme ou M. et Mme d'Almane t r o u v e n t un " p a r t i i n t e r e s s a n t " pour l e m a i t r e de d e s s i n . Et pour repondre aux q u e s t i o n s de sa mere, Adele e s t p r i s e e n t r e son s e c r e t et l a promesse f a i t e de ne j amai s ment i r . A f i n de m e t t r e Adele en garde c o n t r e l a c o r r u p t i o n de l a s o c i e t e et au cas ou e l l e d o u t e r a i t des p r i n c i p e s q u i l u i ont ete i n c u l q u e s , Mme d'Almane f a i t des e x t r a i t s - c ' e s t - a - d i r e des comptes rendus a n a l y t i q u e s - de tous l e s " l i v r e s infames"' et dangereux de l'epoque et en compose un roman e p i s t o l a i r e e n t r e un jeune homme deprave et sa soeur d r o i t e et pure q u i l u i donne des c o n s e i l s . Les l e t t r e s du jeune homme sont p r e - sentees a A d e l e comme des e x e r c i c e s a u x q u e l s e l l e d o i t repondre Ses l e t t r e s t o u j o u r s d e f i c i e n t e s s e r o n t comparees e n s u i t e a c e l l e s t o u j o u r s p a r f a i t e s de sa mere. Truquage encore et a r t i f i c e l a b o r i e u x pour e v i t e r l a l e c t u r e , meme avec c e n s u r e , de ces "ouvrages dangereux" (A et T. T3, p65). Mais qu'Adele se c o n s o l e , e l l e n 'est pas l a s e u l e v i c t i m e . Theodore a d i x - s e p t ans e s t amene a c o n s i d e r e r l e p a r t a g e de l a 33 chambre de son pere comme un p r i v i l e g e et un p l a i s i r a l o r s que l e baron exerce a i n s i sur l u i sa s u r v e i l l a n c e et avoue a son c o r r e s p o n d a n t : " s i Theodore p o u v a i t soupconner que j e ne s o u h a i t e l ' a v o i r dans ma chambre q u ' a f i n de v e i l l e r sur sa c o n d u i t e , i l s e r a i t b i e n t o t e c l a i r e sur mes m o t i f s s e c r e t s , i l ne r e g a r d e r a i t p l u s ma chambre que comme une p r i s o n " (A et T. T3, p43.) Ce c o u p l e p a r e n t a l " t r u q u e u r " n'est pas sans p r e c e d e n t ; i l t r o u v e son modele dans l e l i v r e V de 1'Emile ou t o u t e s l e s r e a c t i o n s de Sophie sont " t e l e g u i d e e s " par ses p a r e n t s pour l u i f a i r e c o n n a l t r e un monde revu et c o r r i g e . Ces bons p a r e n t s , p a r f a i t e m e n t a c c o r d e s , t r a n s f o r m e n t t o u t e s i t u a t i o n en une e x p e r i m e n t a t i o n et ne l a i s s e n t pas d ' e t r e s u s p e c t s . A d e l e et Theodore sont v e r i t a b l e m e n t m a n i p u l e s . S ' i l s ' a v e r e , que de nos j o u r s e n c o r e , t o u t e e d u c a t i o n compor- te une p a r t d ' a r t i f i c e , l e s e d u c a t e u r s a u t a n t que l e s e l e v e s en sont c o n s c i e n t s . T e l n'est pas l e cas pour Mme de G e n l i s pour q u i l a f i n j u s t i f i e l e s moyens. A f i n de donner a sa f i l l e une e d u c a t i o n " n a t u r e l l e " et m o r a l e , l a baronne a r e c o u r s a des procedes quelque peu d i s c u t a b l e s . Et p o u r t a n t , j a m a i s e l l e ne met en doute sa pr o p r e i n t e g r i t e . A m b i g u i t e et f i n a l i t e de l ' e d u c a t i o n S e l o n l e s d i r e s de l a baronne d'Almane, "Adele r e n c o n t r e r a dans l e monde peu de femmes q u i eussent a u t a n t d ' i n s t r u c t i o n q u ' e l l e " (A et T. T3, p463) et on admettra v o l o n t i e r s que l ' e t e n - due des c o n n a i s s a n c e s de l a jeune f i l l e a l a f i n de son e d u c a t i o n 34 s o i t sans precedent pour l'epoque. Mais a q u o i l u i s e r t c e t t e e d u c a t i o n ? S i l a c u l t u r e d'Adele compte parmi l e s p l u s s e r i e u s e s , e l l e e s t vouee avant t o u t a l a c l a n d e s t i n i t e . A d e l e n'a j a m a i s ou presque l ' o c c a s i o n d ' e x e r c e r ses c o n n a i s s a n c e s e t , pour ne pas e t r e taxee d'immodestie ou de p e d a n t e r i e , e l l e a t o u t i n t e - r e t a l e s c a c h e r . Nous v o i c i en presence de l a c o n t r a d i c t i o n l a p l u s m a n i f e s t e dans l e systeme e d u c a t i f de Madame de G e n l i s . C'est a Mme de V a l c e , image en t o u t p o i n t n e g a t i v e d'Adele, que r e v i e n t l e p r i v i l e g e de f a i r e c e t " e l o g e " : "On d i t q u ' e l l e a de 1' i n s t r u e t i o n : l a c o n v e r s a t i o n r o u l e i c i souvent sur l ' h i s t o i r e , l e s A r t s et l a l i t t e r a t u r e ; A d e l e a l o r s ecoute avec une a t t e n t i o n q u i ne montre que de l a c u r i o s i t e ; e l l e n'a p o i n t c e t a i r c a p a b l e qu'on a t o u j o u r s en ec o u t a n t ce qu'on s a i t d e j a , et j a m a i s e l l e ne se mele a ces e n t r e t i e n s . I I f a u t b i e n que ce s o i t par i g n o r a n c e . . . " (A et T. T3 , p l 4 3 ) . A i n s i 1'accomplissement supreme d'une e x c e l l e n t e e d u c a t i o n e s t de l a i s s e r c r o i r e a une absence t o t a l e de s a v o i r . Sur ce p o i n t , Mme de G e n l i s s ' i n s c r i t dans un c o n t e x t e s o c i a l et ne deroge pas aux con c e p t s e t a b l i s : l a femme, q u e l que s o i t son n i v e a u d ' i n s t r u c t i o n , d o i t g a r d e r ses c o n n a i s s a n c e s pour elle-meme et f a i r e preuve d'une grande modestie sous p e i n e d ' e t r e t r a i t e e de "s a v a n t e " avec t o u t ce que ce terme i m p l i q u e de r i d i c u l e . Pour Mme de G e n l i s , l a femme d i t e " s a v a n t e " n'est pas savante du t o u t . La comtesse ne c r i t i q u e pas l a c u l t u r e de ces femmes mais p l u t o t l ' a b s e n c e de c u l t u r e , c a r l e s c o n n a i s s a n c e s 35 ne sont p r e s e n t e s qu'en apparence. Et pour donner p l u s de p o i d s a ses o p i n i o n s , e l l e l a i s s e a des hommes l e s o i n de d e n i g r e r l e s "bas b l e u s " . Le c h e v a l i e r d'Herbain q u i admire l e c a b i n e t d 1 e t u d e s de Mme de S u r v i l l e e s t detrompe par un hote p l u s a v e r t i : "Ce c a b i n e t que vous c r o y e z bonnement un temple c o n s a c r e a l ' a m i t i e , a l ' e t u d e et a l a m e d i t a t i o n , n'est qu'un l i e u de parade; tous ces l i v r e s e t a l e s l a sur ce bureau, n'y sont que pour l'ornement comme des p o r c e l a i n e s sur une cheminee". (A et T. T l , p244). Et v o i c i ce que c e t i n v i t e e c l a i r e pense des femmes s a v a n t e s : " E l l e s ne savent r i e n . . . e l l e s menent l a v i e l a p l u s d i s s i p e e et e l l e s p r e t e n d e n t a l a s c i e n c e u n i v e r s e l l e " (A et T. T l , p245). Pour ne pas l a i s s e r p r i s e a ce genre de c r i t i q u e en ce q u i concerne A d e l e , l a baronne d'Almane i n s i s t e souvent sur l e f a i t que " (son) p r o j e t ( n ' e s t pas) de r e n d r e A d e l e s a v a n t e " (A et T. T3, p233) . L ' e d u c a t i o n d'Adele a e s s e n t i e l l e m e n t q u a t r e buts d i f f e r e n t s dont t r o i s sont a i n s i p r e s e n t e s par l a baronne: "Je ne p r e t e n d s l u i donner qu'une c o n n a i s s a n c e t r e s s u p e r f i c i e l l e de t o u t e s ces choses q u i p u i s s e n t s e r v i r q u e l q u e f o i s a son amusement, l a m e t t r e en e t a t d'ecou- t e r sans ennui son pe r e , son f r e r e ou son m a r i , s ' i l s ont l e gout de ces s c i e n c e s , et de l a p r e s e r v e r d'une i n f i n i t e de p e t i t s p r e j u g e s que donne n e c e s s a i r e m e n t 36 l ' i g n o r a n c e " (A et T. T3, p233). Madame d'Almane se r e f e r e i c i aux cours de s c i e n c e s n a t u r e l l e s , a l a ph y s i q u e et l a c h i m i e mais ces p r i n c i p e s peuvent s'e t e n d r e a 1 1 ensemble des c o n n a i s s a n c e s . Le quatrieme b u t , non mentionne dans c e t t e c i t a t i o n , e s t l ' u t i l i t e domestique de l a femme. Chacun de ces p o i n t s m e r i t e qu'on s'y a r r e t e . L'amusement, t o u t d'abord, n'est j a m a i s e n t r e en l i g n e de compte dans l ' e d u c a t i o n p r e c o n i s e e j u s q u ' a l o r s . Peu s'en f a u t que l a Sophie de Rousseau accorde beaucoup de temps a ses l o i s i r s . P l u s e n c o r e , pour Mme de G e n l i s , 1 ' i n s t r u e t i o n d e v i e n t un p a l l i a t i f a l ' e n n u i . Pour s'occuper, A d e l e a l a p o s s i b i l i t y de r e c o u r i r a l a l e c t u r e , a l a p e i n t u r e ou aux s c i e n c e s . Ce q u i p r e s e n t e a u s s i l ' a v a n t a g e d ' e v i t e r une v i e s o c i a l e t r o p d i s s i p e e . Sur l e c h a p i t r e de l ' i g n o r a n c e , l a p o s i t i o n de Madame de G e n l i s e s t assez ambigUe. I I e s t b i e n c e r t a i n qu'Adele echappe a ce de f a u t q u i " n ' e m b e l l i t p o i n t et ne peut e t r e que p e r n i c i e u x " (A et T. T2, p401). Mais l ' i g n o r a n c e e s t souvent c o n t r e c a r r e e par un e s p r i t i n n e , comme par exemple dans ce p o r t r a i t de l a comtesse A n a t o l e : " ( E l l e ) e s t r e e l l e m e n t charmante a tous egards. Mme de V a l c e d i t q u ' e l l e r essemble a N i n e t t e a l a Cour, ce q u i e s t assez b i e n t r o u v e , c ar e l l e en a l ' i n g e n u i t e , l ' i g n o r a n c e , l a grace et l a g a u c h e r i e ; Mais en meme temps i l e st i m p o s s i b l e d ' a v o i r p l u s d ' e s p r i t a s e i z e ans... et d'annoncer un m e i l l e u r n a t u r e l " (A et T. T2, p405). Mme de G e n l i s admet i c i que l a n a t u r e et l e c a r a c t e r e de l a jeune f i l l e peuvent t e n i r l i e u d ' e d u c a t i o n . I I e s t v r a i q u ' i l 37 ne s ' a g i t pas de sa p r o p r e f i l l e . Dans son ensemble, l ' e d u c a t i o n de l a femme, n'a d ' a u t r e o b j e t que son u t i l i t e et son agrement pour l'homme. Nous savons qu'Adele e s t i n i t i e e t r e s jeune aux n e c e s s i t e s de l a v i e domestique. E l l e d o i t se r e v e l e r bonne econome, v e i l l e r aux depenses de l a maison et a c q u e r i r des c o n n a i s s a n c e s p r a t i - ques, taches dont e l l e devra s ' a c q u i t t e r s e u l e apres son mariage pour l e c o n f o r t et l e b i e n - e t r e de son epoux. Les quelques n o t i o n s de d r o i t q u ' e l l e a a c q u i s e s l u i permettent s u r t o u t de seconder son m a r i dans l e domaine des a f f a i r e s . (A et T. T3, p425). C'est t o u t de meme l u i r e c o n n a i t r e une p a r t a c t i v e , a u s s i minime s o i t - e l l e , dans l e s d e c i s i o n s q u i l a c o n c e r - nent p l u s ou moins d i r e c t e m e n t et dont depend son p r o p r e s o r t . Quant aux c o n n a i s s a n c e s l i t t e r a i r e s ou s c i e n t i f i q u e s , e l l e s f o n t d'Adele une i n t e r l o c u t r i c e a g r e a b l e pour n'importe q u e l s u j e t de c o n v e r s a t i o n . I n t e r l o c u t r i c e souvent s i l e n c i e u s e c a r l a super- f i c i a l i t y de son s a v o i r dans l e domaine des s c i e n c e s et sa modes- t i e de bon ton en ce q u i concerne l a l i t t e r a t u r e l u i i n t e r d i s e n t t o u t e v e r i t a b l e p a r t i c i p a t i o n . Sa c u l t u r e ne d o i t e t r e en appa- rence que l'ombre de c e l l e de son epoux et ne s e r t qu'a m e t t r e c e t t e d e r n i e r e en v a l e u r . C e t t e image de l a femme dans l e c o u p l e e s t p r o l o n g e e par c e l l e , s i m i l a i r e , de l a femme dans sa f a m i l l e - v i s _ a ^ v i s du pere ou du f r e r e - et dans l a s o c i e t e t o u t e e n t i e r e . A i n s i que l' a v a n c e P i e r r e Fauchery "jusque dans l ' e t u d e , l a femme r e s t e r a f i d e l e a ses v o c a t i o n s e s s e n t i e l l e s : i n g r e d i e n t g r a c i e u x de l a f i g u r a - t i o n s o c i a l e , 1 ' i n s t r u e t i o n e s t chez e l l e une chance de p l u s pour l a g r a c e . " ( D e s t i n e e p!60) 38 Adele e s t l'image meme de l a jeune f i l l e b i e n e l e v e e ; ses c o n n a i s s a n c e s et son e d u c a t i o n morale en f o n t un e t r e p a r f a i t ; e l l e s e r a soumise a son m a r i mais c a p a b l e de l e c o n s e i l l e r et de p a r t i c i p e r a l a c o n v e r s a t i o n . Par son comportement modeste et n a t u r e l en s o c i e t e , son c a r a c t e r e honnete et d r o i t , e l l e echap- pera a l ' e m p r i s e des c r i t i q u e s . Jugees dans l e u r c o n t e x t e h i s t o - r i q u e , l a dependance m a r i t a l e et 1 ' i n f e r i o r i t e de l a femme sont presque i n e v i t a b l e s . On p o u r r a i t r e p r o c h e r a Adele son manque d ' i m a g i n a t i o n et de c r e a t i v i t e , mais pour a s s u r e r a l a jeune f i l l e une v i e heureuse, Madame de G e n l i s par l e truchement de l a baronne d'Almane p r e f e r e p r e c h e r l a m o d e r a t i o n : "On d o i t e v i t e r avec s o i n d'enflammer 1 ' i m a g i n a t i o n des femmes et d ' e x a l t e r l e u r s t e t e s ; e l l e s sont nees pour une v i e monotone et dependante. I I l e u r f a u t de l a r a i s o n , de l a douceur, de l a s e n s i b i l i t e , des r e s s o u r c e s c o n t r e l e desoeuvrement et l ' e n n u i , des gouts moderes et p o i n t de p a s s i o n s . Le g e n i e e s t pour e l l e un don i n u t i l e et dangereux, i l l e s s o r t de l e u r e t a t . " (A et T. T l , p39). I I r e s t e cependant une o b j e c t i o n a f a i r e au systeme e d u c a t i f de l a comtesse: 1'omnipotence de l a mere, et l a s o u m i s s i o n t o t a l e dans l a q u e l l e e l l e t i e n t sa f i l l e , s o u m i s s i o n q u i se p r o l o n g e a u - d e l a du mariage. C e t t e mere t o u t e p u i s s a n t e , c ' e s t l a r e - f l e x i o n i n d u b i t a b l e de l a p e r s o n n a l i t e de l a Comtesse de G e n l i s . I I . IMAGE DE LA MERE Au p o l e i n f a n t i l e de l'image de l a femme co r r e s p o n d un p o l e m a t e r n e l . A d e l e et Theodore n'est pas uniquement un ouvrage pedagogique v i s a n t a former l ' i n d i v i d u f e m i n i n dans sa j e u n e s s e , i l se pose a u s s i comme l'exemple a donner a l a femme mariee et mere de f a m i l l e . D ' a i l l e u r s , t o u t e reforme e d u c a t i v e ne peut v e n i r que de l a reforme de l ' e d u c a t e u r , et done de l a mere. L ' i d e a l f e m i n i n p r e c o n i s e par Mme de G e n l i s s'oppose done r a d i - calement aux i d e e s generalement admises dans une s o c i e t e ou l a morale n'est pas t o u j o u r s de mise et ou l a femme se cantonne generalement dans un r o l e p a s s i f et f i g u r a t i f . L ' i d e a l m a t e r n e l Au 18eme s i e c l e et j u s q u ' a Rousseau, l ' i d e a l m a t e r n e l n'est pas a l a mode. Les femmes i s s u e s des c l a s s e s a i s e e s r e c h i g n e n t a s'occuper de l e u r s e n f a n t s comme e l l e s r e f u s e n t de s'occuper de t o u t ce q u i e n t r e dans l e cadre des n e c e s s i t e s menageres. Pour n o u r r i r l e s nouveaux-nes on a r e c o u r s a des " n o u r r i c e s m e r c e n a i r e s " dont l a p r o b i t e peut p a r f o i s e t r e mise en doute comme c ' e s t l e cas de l a p r o p r e n o u r r i c e de l a p e t i t e C a r o l i n e - S t e p h a n i e . Mme de G e n l i s nous r a c o n t e en e f f e t dans ses Memoires que l a femme a q u i e t a i t c o n f i e l e s o i n de l ' a l a i t e r ne p o u v a i t en f a i t assumer c e t t e tache et l a n o u r r i s s a i t d'un melange de v i n et de f a r i n e g r o s s i e r e , l a m i a u l e e , sans que personne ne s' a p e r c u t de l a s u p e r c h e r i e (Memoires T l , p 3). I I semble b i e n que Mme de G e n l i s s o i t nee avec une c o n s t i t u t i o n 40 r o b u s t e , c a r a c t e r i s t i q u e i n d i s p e n s a b l e dans de t e l l e s c o n d i t i o n s . La p u e r i c u l t u r e L 'un des p r e m i e r s , Rousseau denonce l e s meres q u i r e f u s e n t de n o u r r i r l e u r s e n f a n t s et l e s e x h o r t e a " b r a v e r l ' e m p i r e de l a mode et l e s clameurs de l e u r sexe" et a r e m p l i r "avec une v e r t u e u s e i n t r e p i d i t e ce d e v o i r s i doux que l a n a t u r e l e u r impose" ( E m i l e . L i v r e I , p258). Dans l a meme l i g n e d ' i d e e s , l a m a t e r n i t e , pour Mme de G e n l i s , commence b i e n avant l a n a i s s a n c e de l ' e n f a n t , et c e c i a p p a r a i t dans l e s c o n s e i l s donnes a Mme d ' O s t a l i s , l a n i e c e que Mme d'Almane a e l e v e e et q u i a t t e n d un e n f a n t : "Je s u i s charmee que malgre l a mode et l'ex e m p l e , vous ne v o u l i e z n i v e i l l e r , n i vous f a t i g u e r par des v i s i t e s c o n t i n u e l l e s , n i f a i r e de longues c o u r s e s en v o i t u r e " (A et T. T l , p l 3 6 ) . L'exemple d e p l o r a b l e e s t c e l u i de c e t t e "femme du monde" condamnee par son medecin a gard e r l a chambre q u a t r e mois ou a p e r d r e son e n f a n t , q u i d e c l a r e que "de t e l s managements ne (peuvent) s ' a c c o r d e r avec sa v i v a c i t e et (tue) son enfa n t par c e t t e a i m a b l e v i v a c i t e " (A et T. T l , p l 3 7 ) . A i n s i , l a comtesse d ' O s t a l i s , de p a r t son e t a t , devra r e n o n c e r - sans broncher - au p r o j e t d ' a l l e r r e n d r e v i s i t e a l a baronne d'Almane. La femme e s t mise en presence d'un c h o i x : sa v i e s o c i a l e ou l a m a t e r n i t e , et de ce c h o i x depend l e s o r t de son e n f a n t . Comme Rousseau q u ' e l l e c i t e , Mme de G e n l i s p r e c o n i s e 1 ' a l l a i t e m e n t m a t e r n e l mais e l l e ne d e n i g r e pas a u t a n t " c e t t e mauvaise mere" qu'est l a n o u r r i c e m e r c e n a i r e c ar e l l e o b e i t a 41 une n e c e s s i t e f i n a n c i e r e et "ne p r i v e son e n f a n t de son l a i t que pour l u i a s s u r e r du p a i n " (A et T. T l , p l 3 7 ) . D ' a i l l e u r s , 1 ' a l l a i t e m e n t en s o i n'est pas s u f f i s a n t ; i l s ' i n s c r i t dans un comportement g e n e r a l q u i e x i g e de l a mere un renoncement t o t a l a l a v i e de s o c i e t e , une s o r t e d ' e x i l v o l o n t a i r e q u i peut d u r e r j u s q u ' a deux ans, c ' e s t - a - d i r e jusqu'au sevrage n a t u r e l . V i e s o c i a l e et m a t e r n i t e semblent e t r e absolument i n c o m p a t i b l e s , et l a femme q u i a l l a i t e en presence d'hommes es t taxee d'inconvenance, presque d'impudeur: " j e v o y a i s ces hommes r i r e e n t r e eux et p a r l e r bas, et t o u t c e l a ne me p a r a i s s a i t q u ' i n d e c e n t et importun " c o n s t a t e l a baronne (A et T. T l , p l 3 9 ) . Pour e v i t e r ces scenes i n d e s i r a b l e s aux yeux des m e s s i e u r s , l a femme d o i t se c a c h e r , r e s t e r dans l e c e r c l e c l o s de sa proche f a m i l l e . Encore que l e f a i t d ' a l l a i t e r son e n f a n t ne depende pas du t o u t d ' e l l e s e u l e , l e s c o n d i t i o n s s i n e qua non r e s t a n t l a v o l o n t e du m a r i et sa p l a c e dans l a s o c i e t e . La baronne d'Almane recommande a l a Comtesse d ' O s t a l i s de ne se l i v r e r a " c e t t e douce o b l i g a t i o n " que s i "(son) m a r i ne s'y oppose pas ouvertement; s i ( e l l e peut) sans n u i r e a ses i n t e r e t s , a sa f o r t u n e (du m a r i ) (se) r e n f e r m e r dans l ' i n t e r i e u r de (sa) f a m i l l e " (A et T. T l , p l 3 7 ) . Pour l ' a u t e u r ou son p o r t e - p a r o l e l e p o i n t e s s e n t i e l e s t d ' e v i t e r l e s demi- mesures et en c e l a sa p o s i t i o n en f a v e u r de 1 ' a l l a i t e m e n t e s t beaucoup moins c a t e g o r i q u e que c e l l e de Rousseau: e l l e l a i s s e a l a mere l e c h o i x de r e m p l i r ses o b l i g a t i o n s avec tous l e s s a c r i f i c e s que c e l a comporte ou b i e n de ne pas s'en occuper du t o u t . Et c o n n a i s s a n t l a p a r t de s a c r i f i c e s q u ' i l s ' a g i t de f a i r e , i l semble que b i e n peu de femmes se q u a l i f i e n t pour 42 assumer l e u r tSch.e de mere, Dans A d e l e et Theodore l a m a t e r n i t e e s t t o u j o u r s h i e n h e u - reuse parce q u ' e l l e ne s o r t pas du domaine du mariage et de l a v e r t u , p l u s heureuse encore dans l e cas de l a baronne d'Almane pour q u i l e s o r t s e m b l a i t c o n t r e c a r r e r une n a t u r e p r o f o n d e : "vous savez avec q u e l l e p a s s i o n j ' a i d e s i r e des e n f a n t s " e c r i t - e l l e a l a V i c o m t e s s e , mais l e c i e l n'exauce ses voeux que c i n q ans apres son mariage. (A et T. , T l , pl3-14) . Ces e n f a n t s , pour e t r e t a n t s o u h a i t e s , f o n t l ' o b j e t de tous ses s o i n s et f o u r n i s s e n t une e x p l i c a t i o n au devouement t o t a l de l a baronne, A u s s i , l a m a t e r n i t e d e v i e n t - e l l e sa r a i s o n de v i v r e et permet- e l l e a l a baronne d'Almane de t r o u v e r son epanouissement en t a n t que femme. Hygiene et sante Des l a n a i s s a n c e d'Adele, t o u t e l ' e n e r g i e de l a baronne converge v e r s l ' e n f a n t . S e l o n l e s p r e c e p t e s de Rousseau - q u ' e l l e a t t r i b u e a Locke, Rousseau ne l e s ayant d'apres e l l e que r e p r i s - 1'hygiene, l e regime a l i m e n t a i r e et tous l e s de- t a i l s du c o n f o r t v e s t i m e n t a i r e sont p r i s en c o n s i d e r a t i o n . Dans l e l i v r e I de l ' E m i l e , Rousseau avance que " l a s e u l e p a r - t i e u t i l e de l a medecine e s t 1 ' h y g i e n e " . ^ La f a c o n d ' e l e v e r A dele j u s q u ' a t r o i s ans peut p a r a i t r e un peu severe : "Lavee de l a t e t e aux p i e d s avec de l ' e a u t i e d e en h i v e r et n a t u r e l l e en e t e , en o b s e r v a n t de f r o t t e r avec une eponge; coucher dans un l i t assez d u r , sans r i d e a u x , n'ayant qu'un beguin de t o i l e , une p e t i t e c a m i s o l e , une s e u l e c o u v e r t u r e en h i v e r et un drap en e t e ; l e s f e n e t r e s de l a chambre presque t o u j o u r s 43 b u v e r t e s ; un f e u t r e s modere. pendant l e j o u r et l a n u i t e n t i e r e m e n t e t e i n t ; c o n t i n u e l l e m e n t au grand a i r " , (A et T., T l , p77). Par c o n t r e , en ce q u i concerne l e regime a l i m e n t a i r e , Mme d'Almane f a i t v e r i t a b l e m e n t f i g u r e de d i e t e t i c i e n n e avant l a l e t t r e : "Des l ' i n s t a n t du s e v r a g e , de l ' e a u pour t o u t e b o i s s o n , j a m a i s de crime n i de b o u i l l i e ; q u e l q u e f o i s du l a i t f r o i d , des o e u f s , des legumes; de l a soupe g r a s s e , du f r u i t , e t c . . . P o i n t de c o n f i t u r e s , de bonbons n i de p a t i s s e r i e " . (A et T., T l , p77). Quant aux vetements, nous savons que Rousseau s'oppose categoriquement aux m a i l l o t s pour l e s n o u r r i s s o n s ( E m i l e L i v r e I , p253). Mme de G e n l i s , e l l e , va beaucoup p l u s l o i n ; e l l e s ' i n t e - r e s s e a u s s i au bien-§tre de l a p e t i t e f i l l e : " P o i n t de corps b a l e i n e s j u s q u ' a q u a t r e ans; a c e t 3ge, A d e l e a commence a en p o r t e r de t r e s minces et t r e s l a r g e s , excepte dans l ' e t e ; c a r a l o r s e l l e n'a pour t o u t vetement que sa chemise et une l e v i t e de gaze ou de m o u s s e l i n e , et e l l e ne met des bas et des s o u l i e r s pendant l e s grandes c h a l e u r s que pour se promener". (A et T., T l , p77). Encore que ces c o r s e t s que sont " l e s c o r p s b a l e i n e s " ne s o i e n t pas a u s s i condamnables q u ' i l s l e p a r a i s s e n t c a r " i l s o uvrent l a p o i t r i n e , s o u t i e n n e n t l e s r e i n s , m a i n t i e n n e n t l'estomac dans une s i t u a t i o n q u i f a c i l i t e l a d i g e s t i o n et rendent l e s chutes moins dangereuses" ( s i c ) (A et T., T l , p77). Tant de r i g u e u r et de p r i n c i p e s v i s e n t s u r t o u t a f a i r e de l ' e n f a n t 44 un S t r e s a i n et r o b u s t e , c a p a b l e de s u p p o r t e r , sans, t r o p en s o u f f r i r , l e s moindres v i c i s s i t u d e s , L ' e d u c a t i o n physique v i e n t p a r f a i r e c e t t e bonne s a n t e . Outre l e s promenades j o u r n a l i e r e s , l e s e n f a n t s se l i v r e n t a t o u t e s s o r t e s d ' e x e r c i c e s ; pour l ' e s c a l a d e , i l s d i s p o s e n t de t r o i s "montagnes" a r t i f i c i e l l e s dans l e j a r d i n . Mais r i e n n 'egale dans A d e l e et Theodore l a gymnastique mise en oeuvre par Mme de G e n l i s pour l e s p r i n c e s d ' O r l e a n s , ses e l e v e s , et q u ' e l l e r e l a t e dans ses Memo i r e s : des s e m e l l e s de plomb pour de longues marches, l e s p o i d s s o u l e v e s avec des p o u l i e s ( e x e r - c i c e h y g i e n i q u e recemment ina u g u r e par l ' i l l u s t r e T r o n c h i n 16 s e l o n L o u i s Chabaud dans Les p r e c u r s e u r s du feminisme) , l ' e s c r i m e , l a n a t a t i o n , l e b i l l a r d , l e v o l a n t , l e t i r a l ' a r c et au p i s t o l e t , e t c , . . Mme de G e n l i s nous d i t egalement q u ' e l l e e t a i t souvent l e p r o f e s s e u r d ' e d u c a t i o n physique de ses e l e v e s . On eduque l e s e n f a n t s "a l a dure" ! Trop de l a i s s e r - a l l e r , t r o p de c o n f o r t et l a s a t i s f a c t i o n de tous l e s d e s i r s de l ' e n f a n t p r o d u i s e n t , a l ' e x t r e m e , des e t r e s m a l i n g r e s et c a p r i c i e u x t e l l e l a p e t i t e f i l l e des V e i l l e e s du chateau a t - t e i n t e d'une m a l a d i e de l a n g u e u r , r e s u l t a t des prevenances et des g a t e r i e s de sa mere. Le t r a i t e m e n t p r e s c r i t pour sa gue- r i s o n c o n s i s t e a l a f a i r e coucher sur l a p a i l l e dans une S t a - b l e , a l ' o b l i g e r a marcher ou a c o u r i r , et a l u i f a i r e p rendre une n o u r r i t u r e s a i n e . ^ S i ces mesures extremes ne sont pas n e c e s s a i r e s dans l e cas d'Adele, e l l e s r e s s e m b l e n t f o r t aux procedes mis en oeuvre dans l ' e d u c a t i o n d'Emile s e l o n Rousseau L-a s e y e r i t e e s t de r e g i e pour ce d e r n i e r parce q u ' e l l e e s t 45 d ' ordre n a t u r e l . A f i n de d e y e l o p p e r l ' e n d u r a n c e de l ' e n f a n t , on 1'expose a t o u t e s l e s t e m p e r a t u r e s . Rousseau c o n s e i l l e en e f f e t "de ne p o i n t changer d ' h a h i t s s e l o n l e s s a i s o n s . , . de 18 p o r t e r l ' h i v e r ses h a b i t s d ' e t e " , de l e f a i r e marcher p i e d s nus, d'exposer 1'enfant dans des j e u x dangereux ou i l r i s q u e ~ - 19 d ' e t r e b l e s s e pour a i g u i s e r ses r e f l e x e s , de l e f a i r e d o r - mir sur un mauvais l i t sans c r a i n d r e de 1 ' e v e i l l e r 3 t o u t p r o - 20 po s . De l ' a t t i t u d e de l a mere depend c e l l e de l ' e n f a n t . E l l e d o i t b a n n i r t o u t s e n t i m e n t de t e n d r e s s e immoderee q u i v i e n d r a i t d e t o u r n e r l e cours d'une bonne e d u c a t i o n . A i n s i p e u t s ' e x p l i - quer l ' a t t i t u d e d i s t a n t e , p a r f o i s r i g i d e et f r o i d e de l a baronne d'Almane envers sa f i l l e . Jamais de v e r i t a b l e c o n n i v e n c e , peu de d i s c u s s i o n s a u t r e s que v i s a n t a p e r f e c t i o n n e r l ' e n f a n t , e n t r e ces deux e t r e s q u i v i v e n t ensemble a longueur de j o u r n e e . Chez Mme d'Almane, l ' e d u c a t r i c e prend t r e s t o t l e pas sur l a mere. La pedagogie e s t , s e l o n P i e r r e Fauchery, l a " m a t e r n i t e a c t i v e " ( D e s t i n e e , p405), R i e n ne peut §tre p l u s f i d e l e que c e t t e d e f i n i t i o n pour Mme de G e n l i s a t r a v e r s l a baronne d'Almane. Mais ne d e v i e n t pas pedagogue q u i v e u t , encore f a u t - i l aimer et b i e n c o n n a l t r e l e s e n f a n t s , montrer en quelque s o r t e une v o c a t i o n . I I e s t i n t e r e s s a n t de remarquer a ce s u j e t que presque tous l e s c r i t i q u e s et b i o g r a p h e s de l a Comtesse de G e n l i s , p a r t i c u l i e r e m e n t ceux du s i e c l e d e r n i e r et du debut du 20eme, comme S a i n t e - B e u v e , L. Chabaud et J , Harmand, se p l a i s e n t a l a p r e s e n t e r comme une i n s t i t u t r i c e - n e e parce que v e r s l'age de sept ans, l a p e t i t e C a r o l i n e - S t e p h a n i e r a s s e m b l a i t tous l e s 46 e n f a n t s du v i l l a g e au p i e d du b a l c o n oft e l l e s,e t e n a i t et l e u r f a i s a i t r e p e t e r des. v e r s . . . ce q u i a y a i t beaucoup de succes car 21 e l l e g r a t i f i a i t ses S i e v e s de quelques gourmandises. E l l e e n s e i g n a i t a u s s i l e c a t e c h i s m e aux b e r g e r s et l a harpe a l a f i l l e de sa l a i t i e r e - q u ' e l l e a f a i l l i r e n d r e d i f f o r m e a cause du p o i d s de 1 1 i n s t r u m e n t q u i a v a i t deforme l a colo n n e v e r t e b r a l e . Grace aux nouveaux p r i n c i p e s i n s t a u r e s par Rousseau, e l l e va p o u v o i r m e t t r e sa v o c a t i o n a l ' e p r e u v e . Depuis Rousseau, nous l e savons, on e v i t e de c o n f i e r l ' e d u c a t i o n des e n f a n t s aux couvents et aux c o l l e g e s . Les meres sont a l o r s i n v e s t i e s du p o u v o i r d ' e l e v e r l e u r p r o g e n i t u r e . A l ' i d e a l m a t e r n e l v i e n t s ' a j o u t e r l ' i d e a l pedagogique q u i c o n f e r e a l a femme une d i m e n s i o n n o u v e l l e , t r e s proche de l a p e r f e c t i o n dans l ' e s p r i t de Mme de G e n l i s . Q u e l l e s sont l e s c a r a c t e r i s t i q u e s de n o t r e pedagogue, Mme d'Almane ? Les c o n n a i s s a n c e s academiques et a r t i s t i q u e s Dans l e programme d'etudes d'Adele, c ' e s t e l l e q u i a s s u r e 1'enseignement de l a m a j o r i t e des m a t i e r e s , et son s a v o i r pour- r a i t presque e t r e q u a l i f i e d ' e n c y c l o p e d i q u e . Le "cours de l e c - t u r e " e t a b l i pour Adele procede d'une s e l e c t i o n d'ouvrages - en f o n c t i o n de c r i t e r e s t e l s que l a m o r a l i t e - mais t o u t e se- l e c t i o n presume une c o n n a i s s a n c e t r e s v a s t e du s u j e t . Pour l e s a v o i r j u g e s "dangereux", Mme d'Almane c o n n a i t l e s ouvrages ban- n i s du programme d'etudes de sa f i l l e . D e r r i e r e l e s c o n n a i s - sances dej& s u r p r e n a n t e s d'Adele, se d e s s i n e n t c e l l e s b i e n p l u s v a s t e s de l a baronne. M§me s i e l l e n ' e s t pas p r e t e a l ' a f f i r m e r , e l l e f a i t f i g u r e d'un v e r i t a b l e p u i t s de s c i e n c e s . 47 Madame d'Almane e s t egalement t o u t e designee pour e n s e i - gner l a musique a sa f i l l e . Qui d'au t r e s e r a i t p l u s q u a l i f i e qu'une personne q u i a developpe et e c r i t une N o u y e l l e methode pour j o u e r de l a harpe ? D'autant p l u s qu'en f i l i g r a n e ap- p a r a l t l a comtesse de G e n l i s , elle-meme v i r t u o s e et assez heu- reu s e pour accompagner a l a harpe quelques grands m u s i c i e n s du s i e c l e . S e l o n t o u t e v r a i s e m b l a n c e , l e s c o n n a i s s a n c e s t r e s etendues de l a baronne d e v r a i e n t l u i v a l o i r l ' e p i t h e t e de " s a v a n t e " , et cependant ce n'es t pas a i n s i q u ' e l l e se c o n s i d e r e . E l l e a une m i s s i o n a r e m p l i r , l ' e d u c a t i o n de sa f i l l e , et c e t t e m i s s i o n e x i g e une etude a p p r o f o n d i e de t o u t e s l e s m a t i e r e s . A l a d i f - f e r e n c e des i n t e l l e c t u e l l e s pour q u i 1'etude e s t l e p e r f e c t i o n - nement du "moi" et done une forme d'egoxsme, mSme d'egocen- t r i s m e , Mme d'Almane ne v i s e a se p e r f e c t i o n n e r que pour t r a n s - m e t t r e son s a v o i r . S e l o n son h a b i t u d e , Mme de G e n l i s l a i s s e a l a c o r r e s p o n d a n t e de l a baronne, l a Vi c o m t e s s e de L i m o u r s , l e s o i n de l u i f a i r e ce compliment : " Q u e l l e e s t l a femme q u i , comme vous, a passe sa v i e a c u l t i v e r ses t a l e n t s , a s ' i n s t r u i r e , a f i n de pou- v o i r e t r e u t i l e a ses e n f a n t s " . (A et T., T l , p83). La c u l t u r e r e v e t a i n s i l e s c a r a c t e r e s du don de s o i et du s a - c r i f i c e et r e s t e hors de p o r t e e des c r i t i q u e s v i r u l e n t e s a d r e s s e e s aux "bas b l e u s " . Tout oppose une Mme d'Almane a une Mme de S u r v i l l e , type meme de l a femme q u i b r i g u e l e t i t r e de "femme e r u d i t e " et dont l e s o c c u p a t i o n s r e s s e m b l e n t f o r t a c e l l e s de l a c o q u e t t e s ' e t o u r d i s s a n t de p l a i s i r s mondains. A en j u g e r par son agenda : "demain... j e v a i s a l'Academie 48 entendre l e d i s c o u r s de r e c e p t i o n de mon f r e r e , . , dans 1' a-- p r e s - d i n e r . . , j ' a ^ i r a i mon n a l t r e de langue anglai.se. M e r c r e d i , l ' a u t e u r de l a P i e c e n o u v e l l e m'a p r i S e d ' a l l e r a une r e p e t i ' - t i o n . J e u d i , j e v a ( i ) s chez Greuze v o i r sa Danae. V e n d r e d i , j ' i r a i v o i r des e x p e r i e n c e s sur l ' a i r f i x e " (A et T . , T l , p. 253), e l l e cherche comme t o u t e a u t r e a combler l e v i d e de son e x i s t e n c e . V o c a t i o n et e x p e r i e n c e La tache que Mme d'Almane s ' e s t f i x e e se double a u s s i d'une v o c a t i o n : " t o u t e ma v i e , e c r i t - e l l e , j e me s u i s occupee de t o u t ce q u i p o u v a i t a v o i r quelque r a p p o r t a l ' e d u c a t i o n " . (A et T., T l , p l 3 ) . C e t t e v o c a t i o n , dans l e s p r e m i e r e s annees de son m a r i a g e , se t r o u v e sans o b j e t p u i s q u e l a baronne n'a pas d ' e n f a n t s . Pour remedier a c e l a , e l l e adopte une n i e c e , Mme d ' O s t a l i s , q u ' e l l e e n t r e p r e n d d ' e l e v e r , et ce f a i t n 'est pas sans importance quant a l a v a l i d i t e de l a methode u t i l i s e e . Mme d ' O s t a l i s r e p r e s e n t e , de t o u t e e v i d e n c e , l e premier r e s u l - t a t de l ' e d u c a t i o n de l a baronne, l ' o b j e t e x p e r i m e n t a l du systeme enonce dans A d e l e et Theodore et l a g a r a n t i e de ce systeme par l'image qu'en p e i n t l a v i c o m t e s s e : " E l l e e s t t o u j o u r s a u s s i d i s t i n g u e e par sa r e p u t a t i o n que par sa f i g u r e et ses agrements. E l l e a une e g a l i t e et une douceur i n a l t e r a b l e s , un n a t u r e l charmant, et une c e r t a i n e s e r e n i t e q u i f a i t p l a i s i r a c o n t e m p l e r , parce qu'on sent q u ' e l l e v i e n t du calme p a r f a i t de ses p a s s i o n s et de l a p u r e t e de son ame. Toutes l e s femmes l u i pardonnent ses t a - l e n t s et sa beaute en f a v e u r de sa s i m p l i c i t e et 49 de sa m o d e s t i e , et tous l e s hommes, malgre sa j e u n e s s e , l a r e s p e c t e n t v e r i t a b l e m e n t parce q u ' e l l e n'a n i p r u d e r i e , n i l a moindre apparence de coquet- t e r i e " . (A et T., T l , p58). En d e p i t de quelques t r a v e r s q u i l u i r e s t e n t et que l a baronne c o r r i g e par l e t t r e s i n t e r p o s e e s , ( l e t t r e X I I . T l , p 80), e l l e e s t l e r e s u l t a t a n t i c i p e de l ' e d u c a t i o n d'Adele, r e s u l t a t q u ' i l s ' a g i t p e u t - e t r e de p a r f a i r e sous c e r t a i n s a s p e c t s de moindre importance mais q u i n'en r e s t e pas moins un s u c c l s e c l a t a n t . D'autre p a r t , c e t t e p r e m i e r e e d u c a t i o n a permis a l a baronne d ' a c q u e r i r t o u t e 1 ' e x p e r i e n c e n e c e s s a i r e . Aux c o n n a i s s a n c e s l i - v r e s q u e s et t h e o r i q u e s se j o i g n e n t l e s c o n n a i s s a n c e s p r a t i q u e s t o u t a u s s i i m p o r t a n t e s , s i ce n'est p l u s , que l e s p r e m i e r e s . V o c a t i o n et e x p e r i e n c e , appuyees par un pre m i e r r e s u l t a t q u i s'avere e x c e l l e n t , v o i l a l e s t r a i t s q u i c a r a c t e r i s e n t une peda^ gogue p a r f a i t e et a q u i l ' o n peut f a i r e t o u t e c o n f i a n c e . Remarques sur l ' i m p o r t a n c e de l ' e n f a n c e De par ses c o n n a i s s a n c e s de tous l e s ouvrages q u i t r a i t e n t de pedagogie - ceux de F e n e l o n , Rousseau, L o c k e , Mme d'Epinay -, de par son e x p e r i e n c e a u s s i et l ' i n t S r S t q u ' e l l e p o r t e aux en" f a n t s , Mme de G e n l i s e s t a mgme d ' e x p l p r e r l e monde e n f a n t i n et de f a i r e des r e f l e x i o n s q u i ne manquent pas de f r a p p e r , p a r t i c u ^ - l i e r e m e n t c e t t e remarque q u ' e l l e p l a c e sous l a plume de M. d'Almane : "Songez a l a p r o f o n d e u r des t r a c e s que l a i s s e n t dans n o t r e i m a g i n a t i o n l e s i m p r e s s i o n s que nous recevons dans n o t r e enfance et dans n o t r e p r e m i e r e j e u n e s s e " 50 (A et T., T l , p l 2 0 ) . 2 2 Les p s y c h o l o g u e s d ' a u j o u r d ' h u i ne d e n i e r a i e n t c e r t e s pas c e t t e a s s e r t i o n et nous savons d e p u i s l a f i n du s i e c l e d e r n i e r et l e s r e c h e r c h e s e n t r e p r i s e s dans l e domaine de l ' e n f a n c e a q u e l p o i n t l e s e x p e r i e n c e s i n f a n t i l e s marquent l a v i e a d u l t e . I I r e v i e n t a Mme de G e n l i s d ' a v o i r ete une des p r e m i e r e s , s i n o n l a premiere a mentionner ce f a i t et d'en a v o i r tenu compte, meme d'une ma- n i e r e t o u t e r e l a t i v e , dans son systeme e d u c a t i f . La f o n c t i o n de pedagogue Son r o l e d ' e d u c a t r i c e e x i g e de l a mere une presence cons- t a n t e aupres de l ' e n f a n t . I I s u f f i t pour s'en r e n d r e compte de c o n s i d e r e r l ' e m p l o i du temps que l a baronne s ' e s t f i x e : "Je me l e v e a sept h e u r e s . . . (a neuf heures) j e v a i s a l a c h a p e l l e pour entendre l a messe; e n s u i t e , s i l e temps l e permet, nous nous promenons j u s q u ' a onze heure s ; j e r e n t r e dans ma chambre avec A d e l e , j e l a f a i s l i r e et r e p e t e r par coeur des p e t i t s c o n t e s f a i t s pour e l l e , et p u i s nous causons j u s q u ' a m i d i , l ' i n s t a n t ou t o u t l e monde se rassemble pour d i n e r . En s o r t a n t de t a b l e , on va dans l e s j a r d i n s p a s s e r une heure, ou l ' o n r e s t e dans l e s a l o n a s'amuser, t a n t o t a r e g a r d e r des c a r t e s de g e o g r a p h i e , des d e s s i n s , t a n t o t a f a i r e de l a musique et q u e l q u e f o i s a c a u s e r . A deux h e u r e s , chacun r e n t r e dans sa chambre; moi, t o u j o u r s avec A d e l e q u i ne me q u i t t e j a m a i s que pour a l l e r se promener; j ' e c r i s j u s q u ' a q u a t r e heures sans i n t e r r u p t i o n , A d e l e a l l a n t et venant ou j o u a n t pres de mon bureau. A c i n q h e u r e s , 51 D a i n v i l l e m'anene mon f i l s q u i v i e n t p r e n d r e , avec sa s o e u r , une l e c o n de d e s s i n d'une heure; pendant ce temps, j ' e c r i s t o u j o u r s . . . j e m'occupe encore d'Adele; nous comptons avec des j e t o n s et nous f a i s o n s l a c o n v e r s a t i o n j u s q u ' a sept h e u r e s ; e n s u i t e , j e joue de l a harpe ou du c l a v e c i n j u s q u ' a h u i t heures et demie que nous soupons. A neuf h e u r e s , l e s e n f a n t s vont se c o u c h e r , nous p a r l o n s d'eux q u e l q u e f o i s j u s q u ' a d i x " . (A et T., T l , p28-29). Le temps que l a baronne s'accorde a elle-meme e s t assez l i m i t e : quelques heures pour l a correspondance dans 1 ' a p r e s - m i d i , pour l a musique dans l a s o i r e e . Son r o l e d ' e d u c a t r i c e ne se t e r m i n e qu'apres l a " r e u n i o n pedagogique" avec M. d'Almane. I I f a u t r e - marquer que cet emploi du temps vau t pour A d e l e a s i x ans et n'a r i e n d 'extenuant pour l a mere; i l se d e v e l o p p e r a par l a s u i t e , r emplacant l e s r e c r e a t i o n s d'Adele par des l e c o n s , mais t o u j o u r s rigoureusement e t a b l i et s u i v i , et l a i s s a n t de moins en moins de temps l i b r e a l a baronne. Nous sommes b i e n a u - d e l a de 1'emploi du temps de c e t t e a u t r e pedagogue, Mme d'Epinay, t e l que nous l e p r e s e n t e P i e r r e Fauchery : " C e t t e mere devouee s'enferme chaque j o u r deux heures dans sa chambre pour donner a ses e n f a n t s des l e c o n s de musique, de l e c t u r e , de c a t e c h i s m e . A i n s i , c e t ouvrage ( l e s C o n v e r s a t i o n s d ' E m i l i e ) r e f l e t e assez b i e n l ' e m p l o i du temps d'une contemporaine t r e s r e p r e s e n t a t i v e : un t i e r s aux e n f a n t s , un t i e r s a l'amour, un a u t r e aux charmes et aux i n t r i g u e s de l a v i e de s o c i e t e " . ( D e s t i n e e , p4 05). 52 La comparaison ne manque pas d ' i n t e r e t . Encore une f o i s , pour Mme de G e n l i s , i l n'y a pas de demi-mesure; c ' e s t l e s a c r i f i c e presque t o t a l de l a personne q u ' e l l e demande, l a r e n o n c i a t i o n a l a v i e p r i v e e et s o c i a l e . Pour ses l o i s i r s p e r s o n n e l s , l a baronne d'Almane d o i t empieter sur son temps de sommeil; mais l a encore son a l t r u i s m e t r o u v e t o u t e sa d i m e n s i o n puisque son grand p l a i s i r e s t de se c o n s a c r e r a l a r e d a c t i o n d'ouvrages pedagogiques. Outre l e don de son temps et l e s a c r i f i c e de sa v i e p e r s o n - n e l l e , on e x i g e de l a mere b i e n d ' a u t r e s q u a l i t e s pour r e m p l i r sa f o n c t i o n de pedagogue. A i n s i que l ' e c r i t l a baronne d'Almane " t o u t c e l a demande de l a p a r t des i n s t i t u t e u r s beaucoup de z e l e , d ' a f f e c t i o n , de l u m i e r e s et d ' a c t i v i t e : mais j e n ' a i j a m a i s pretendu qu'on put f a i r e une bonne e d u c a t i o n sans quelque p e i n e et sans i n s t r u c t i o n n i t a l e n t s . Je comprends q u ' i l e s t p l u s f a c i l e de donner a sa f i l l e un l i v r e dont on ne c o n n a i t que l e t i t r e , en l u i d i s a n t d ' a l l e r l e l i r e dans sa chambre que de l i r e soi-meme ce l i v r e , d'y f a i r e des n o t e s , et de l e r e l i r e e n s u i t e avec sa f i l l e " (A et T. , T l , p r e f . X V ) . La l e c t u r e e s s e n t i e l l e m e n t demande l a presence d'un t u t e u r pour en g a r a n t i r l a m o r a l i t e grace au systeme de l a censure et des passages " l i c e n c i e u x " escamotes et a u s s i pour en a s s u r e r l a completude : "(On) n'ima- g i n e ( ) pas combien negligemment ( l e s e n f a n t s ) peuvent l i r e s e u l s : i l n'y en a p o i n t q u i ne passe sans l e l i r e au moins l a m o i t i e d'un ouvrage et de c e t t e maniere i l e s t d i f f i c i l e de comprendre l ' a u t r e m o i t i e " remarque Mme de G e n l i s . (A et T., T l , p r e f . x i j ) . I I e s t b i e n e v i d e n t a u s s i que l e s l e c o n s donnees e x i g e n t une p r e p a r a t i o n et done un t r a v a i l p r e a l a b l e de 53 1' e d u c a t r i c e . On dev r a " l i r e s e u l e t avec a t t e n t i o n l e s ouvrages qu'(on) se propose de l i r e avec son e l e v e , a f i n d ' e t r e prepare d'avance a ce qu'(on) d o i t d i r e , a p p r o u v e r , condamner ou meme sup p r i m e r " . (A et T prgf.XV) Mais l a methode e d u c a t i v e ne se l i m i t e pas a l a presence d'un t u t e u r - c e n s e u r a u s s i prepare s o i t - i l . L ' a t t i t u d e p r e c o n i s e e par Mme de G e n l i s e s t nettement p l u s p o s i t i v e et p l u s b e n e f i q u e pour l ' e l e v e : i l n 'est pas q u e s t i o n de d e v e r s e r sur l u i des f l o t s de c o n n a i s s a n c e s mais de d e v e l o p p e r l e s r e f l e x i o n s de l ' e n - f a n t et de f a i r e a t t e n t i o n "de ne j a m a i s r e f l e c h i r qu'apres l u i , c ' e s t - a - d i r e de commencer t o u j o u r s par l u i demander son o p i n i o n ou 1 ' e x p l i c a t i o n des choses que 1'on p o u r r a i t c r o i r e au-dessus de sa p o r t e e " (A et T . , T l , p r e f . x i i j ) . Se m e t t r e au n i v e a u des e n f a n t s , l e u r l a i s s e r l e temps de de v e l o p p e r t o u t e s l e u r s i d e e s et e v e n t u e l l e m e n t y a j o u t e r ses pr o p r e s r e f l e x i o n s , n ' e s t - c e pas l a l e grand p r i n c i p e de l a f o n c t i o n de pedagogue ? Et c e t as- pect r e s t e sans c o n t e s t e l e p l u s i n t e r e s s a n t de l a t e c h n i q u e p r o - posee par Mme de G e n l i s pour d e v e l o p p e r l ' e s p r i t de l ' e n f a n t , d'autant p l u s que ces p r i n c i p e s p r e s e n t e n t un c6t e t r e s a c t u e l p u i s q u ' i l s sont a l a base meme de l a pedagogie moderne. L'en- thousiasme dont f a i t preuve l a baronne d'Almane a propos d'edu^ c a t i o n se double d'une r e f l e x i o n a p p r o f o n d i e sur l a methode a u t i l i s e r , methode assez f l e x i b l e pour prendre l e s c o n n a i s s a n c e s de l ' e n f a n t comme p o i n t de de p a r t et e v i t e r de l u i imposer c e l l e s d'un a d u l t e . Les l i e n s a f f e c t i f s I I ne f a u d r a i t pas non p l u s p a s s e r sous f e c t i f s q u i se c r e e n t e n t r e l ' e d u c a t r i c e et s i l e n c e l e s l i e n s a f - son e l e v e d'autant 54 p l u s q u ' i l s se d oublent dans l e roman de ceux d'une mere et de sa f i l l e . La bonne e n t e n t e e s t de mise et i l n'est j a m a i s f a i t e t a t , dans Adele et Theodore d'une d i v e r g e n c e d ' o p i n i o n . B i e n au c o n t r a i r e , A d e l e , formee s e l o n ses p r i n c i p e s , ne peut e t r e que t r e s a t t a c h S e a sa mere. Au p o i n t q u ' e l l e r e f u s e r a i t de se m a r i e r s i l e mariage s i g n i f i a i t l e u r s e p a r a t i o n . (A et T., T3, p408). C e l a r e s t e dans une c e r t a i n e mesure, de l ' o r d r e n a t u r e l des choses quand i l s ' a g i t d'une mere et de sa f i l l e . Mais s i on f a i t un p a r a l l e l e avec l a v i e r e e l l e de Mme de G e n l i s et sa double f o n c t i o n de gouverneur et gouvernante des e n f a n t s du due de C h a r t r e s , ce sont des s e n t i m e n t s extrSmes que ses e l e v e s d e veloppent a. son egard : une a d m i r a t i o n sans bornes q u i va j u s q u ' a l ' a d o r a t i o n . L o u i s Chabaud, dans l e s P r e c u r s e u r s du Feminisme, remarque a ce s u j e t que Mme de G e n l i s e x e r g a i t "un empire a b s o l u sur l ' e d u c a t i o n des p r i n c e s et se ( f a i s a i t ) ado- r e r de ses e l e v e s . Leur c u l t e pour l'amie chargee de l e s i n s - t r u i r e a l l a i t j u s q u ' a l ' i d o l a t r i e , j u s q u ' a u f e t i c h i s m e . L'admi- r a t i o n sans r e s e r v e q u ' e l l e l e u r i n s p i r a i t e t a i t meme c o n t a - g i e u s e s i on en j u g e par c e t t e page des Memoires de Mme de Gontaut : "1'enthousiasme que l e s jeunes p r i n c e s a v a i e n t pour Mme de G e n l i s f u t v i t e p a r t a g e par moi. J ' a u r a i s r o u g i de r e s - t e r en a r r i e r e de c e t t e p a s s i o n romanesque que chacun c h e r c h a i t a l u i p r o u v e r . J ' a i vu l e s p r i n c e s et M a d e m o i s e l l e b a i s e r l e s pas ou e l l e a v a i t marche, et j'avoue a ma honte, qu'un j o u r , v o u l a n t me d i s t i n g u e r en s e n t i m e n t , j e me p r e c i p i t a i sur l e f a u t e u i l q u ' e l l e v e n a i t de q u i t t e r et l ' a y a n t b a i s e avec a r d e u r , 2 3 j e me r e m p l i s l a bouche de p o u s s i e r e , ce q u i calma mon z e l e " . Lorsque l a duchesse de C h a r t r e s , q u i a de nombreux g r i e f s c o n t r e 55 Mme de G e n l i s , d e c i d e de l u i donner son c o n g t , M a d e m o i s e l l e d ' O r l e a n s , sa f i l l e , s o u f f r e de c o n v u l s i o n s et d'evanouissements pour e t r e separee de sa gouvernante et son e t a t e s t s i grave qu'on ne peut que r a p p e l e r Mme de G e n l i s . (Memoires, Tome 4, p60-79). Cet amour q u ' e l l e i n s p i r e d e v i e n t pour l a comtesse une arme e f f i c a c e . Ce n'est c e r t e s pas de ce genre de v e n e r a t i o n e f f r e n e e dont se vant e l a baronne d'Almane dans A d e l e et Theodore, mais sa f i l l e y tend i m p e r c e p t i b l e m e n t . Sous un c e r ^ t a i n a s p e c t , un t r o p grand attachement e n t r e l ' e d u c a t r i c e et l ' e l e v e peut p r e s e n t e r des danger s , mSme s ' i l s ' e x p l i q u e davan-- tage dans l e cas d'une mere et de sa f i l l e . Mme de G e n l i s , en^ core une f o i s , ne f i x e pas de l i m i t e . La mere-amie Dans Adele et Theodore, t o u t e a m i t i e a u t r e que c e l l e q u i s'e^ t a b l i t e n t r e une mere et sa f i l l e e s t n e f a s t e , a l ' e x c e p t i o n cependant des l i e n s q u i u n i s s e n t l a baronne d'Almane et l a Vico m t e s s e de Li m o u r s . Encore que c e t t e r e l a t i o n a m i c a l e , dou- b l e e de l i e n s f a m i l i a u x p u i s q u ' e l l e s sont c o u s i n e s , ne s o i t pas exempte d'orages p a s s a g e r s dus au c a r a c t l r e emporte de l a vicom- t e s s e . Tous l e s exemples d ' a m i t i e sont t a x e s de n e g a t i v i t e : l e s r e l a t i o n s de Mme de V a l c e et Mme de Germeuil prennent l a forme d'une e m u l a t i o n dans l e domaine du v i c e . A d e l e f a i t elle-meme l ' e x p e r i e n c e de l a mechancete, de l ' h y p o c r i s i e et des f a u s s e s a c c u s a t i o n s pendant son s e j o u r au couvent l o r s q u ' e l l e se l i e avec M i l e de C e l i g n i q u i e s s a i e de 1 ' e l o i g n e r de sa mere (A et T., T3, p210). Dans l e cas de l a duchesse de C***, i l semble que tous ses malheurs r e s u l t e n t i n i t i a l e m e n t du f a i t d ' e t r e 56 l'amie de l a marquise de V e n u z i et de se l a i s s e r e n t r a f n e r par e l l e , ce dont e l l e prend c o n s c i e n c e quant e l l e e c r i t : " l a marquise de V e n u z i r e p r i t b i e n t o t sur moi son ascendant o r d i - n a i r e " (A et T., T2, p295). Et pour c o r r o b o r e r l a these de l a baronne d'Almane, e l l e i n s i s t e sur un d e f a u t de son e d u c a t i o n : "Je c h e r i s s a i s , j e r e s p e c t a i s ma mere, mais j e ne l a r e g a r d a i s p o i n t comme mon amie, parce q u ' e l l e m'en a v a i t l a i s s e p r e n d re une a u t r e ; e l l e s ' e t a i t meme pl u e a former une l i a i s o n s i dangereuse". (A et T., T2, p291). A d e l e , a d o l e s c e n t e , s'entend b i e n avec Constance mais r e s t e t o u j o u r s sur ses gar d e s ; en f a i t , e l l e n'a d' a u t r e amie que sa mere. La baronne c o n s t a t e a propos qu' "Adele d e v i e n t tous l e s j o u r s p l u s charmante, e l l e e s t b i e n v e r i t a b l e m e n t a p r e s e n t (son) amie; son e s p r i t e s t a u s s i forme que son c a r a c t e r e , n u l l e c o n v e r s a t i o n ne peut ( l u i ) e t r e p l u s a g r e a b l e que l a s i e n n e , ( e l l e s ont) une t e l l e c o n f o r m i t e d ' o p i n i o n s et de s e n t i m e n t s !" (A et T. , T3, p353). Adele e s t formee a l'image d'une mere q u i p r e s e n t e des s i m i l a r i t e s avec Pygmalion et N a r c i s s e et q u i s ' a r - range pour a v o i r sur sa f i l l e un empire a b s o l u . Systeme e d u c a t i f e l i t i s t e ? La p e r s o n n a l i t e et l e s c o n n a i s s a n c e s de n o t r e mere-pedagogue en f o n t un e t r e e x c e p t i o n n e l . Rares d o i v e n t e t r e l e s femmes q u i , au 18eme s i e c l e , r a s s e m b l e n t t a n t de q u a l i t e s . C e t t e remarque, l a comtesse de G e n l i s se l a f a i t a e l l e - meme dans l a p r e f a c e de son ouvrage : "On d i r a p e u t - e t r e que, p u i s q u ' i l f a u t de 1 ' i n s t r u c t i o n 57 et des t a l e n t s , pour f a i r e une bonne e d u c a t i o n , l e s meres q u i ont r e c u une e d u c a t i o n d i s t i n g u S e d o i v e n t s e u l e s se meler d ' S l e v e r elles-memes l e u r s e n f a n t s et q u ' a l o r s mes c o n s e i l s ne s' a d r e s s e n t qu'a une b i e n p e t i t e c l a s s e , Je r S p o n d r a i que l a s u p e r i o r i t y en ce c a s . . . s e r a i t en e f f e t t r e s d e s i r a b l e , mais que cepen- dant on peut s'en p a s s e r ' avec du bon sens et de l a bonne v o l o n t e une mere e l e v e r a t o u j o u r s b i e n sa f i l l e " . (A et T. p r e f . T l , x y j ) C o n s c i e n t e de l ' e d u c a t i o n comme p r i v i l e g e s o c i a l , l a romanci e r e t e n t e i c i une o u v e r t u r e s ur t o u t e s l e s c l a s s e s . O u verture t o u t e r e l a t i v e cependant, c a r on c o n c o i t aisSment qu'une paysanne par exemple a i t peu de temps a a c c o r d e r a l ' e d u c a t i o n de ses e n f a n t s a u t r e que pour a s s u r e r l e u r s u r v i e . Le s a v o i r r e s t e done un p r i - v i l e g e n o b l e ou b o u r g e o i s , mais Mme de G e n l i s semble m e t t r e da- vantage l ' a c c e n t sur l ' e l i t i s m e de l a personne que sur l ' e l i t i s - me s o c i a l : e l l e s ' a d r e s s e en f a i t aux meres " s e n s i b l e s " q u ' e l l e d i s t i n g u e de t o u t e s l e s a u t r e s . Et nous savons que beaucoup de femmes du monde, en d e p i t de l e u r n a i s s a n c e i l l u s t r e , e n t r e n t dans c e t t e c a t e g o r i e des femmes " i n s e n s i b l e s " et i r r e s p o n s a b l e s : ce sont t o u t e s c e l l e s q u i ne se sont pas o c c u p i e s de l e u r s en- f a n t s ou de l e u r f a m i l l e . Pour c e l l e s q u i se c o n s i d e r e r a i e n t comme i n a p t e s a e n t r e p r e n d r e l ' e d u c a t i o n de l e u r s e n f a n t s mais q u i en m o n t r e r a i e n t l e d e s i r , Mme de G e n l i s c o n s e i l l e l ' a u t o d i - d a c t i s m e : c o n s a c r e r une heure et demie par j o u r a l a l e c t u r e pour se c u l t i v e r soi-meme et f a i r e preuve de bonne v o l o n t e pour eduquer l ' e n f a n t . 58 La mere, g a r a n t e de l a r e l i g i o n La r e l i g i o n , au meme t i t r e que l e s a u t r e s c o n n a i s s a n c e s , e s t i n c u l q u e e par l a mere. En f a i t , l ' o e u v r e dans son e n t i e r e s t fondee sur l a r e l i g i o n e t a b l i e et l e s v a l e u r s m o r a l e s t r a d i t i o n n e l l e s , p o i n t sur l e q u e l Mme de G e n l i s s ' a t t i r e i r r e - mediablement l a haine des " p h i l o s o p h e s " . S i l ' o n c o n s i d e r e l a p a r t de l ' e d u c a t i o n r e l i g i e u s e dans l a p r o p r e v i e de l a comtesse, on ne peut s'empecher de remar- quer q u ' i l e s t beaucoup p l u s q u e s t i o n de c o n f o r m i t e que de f o i r e e l l e . Les p a r e n t s de l a p e t i t e C a r o l i n e - S t e p h a n i e ne sont pas p a r t i c u l i e r e m e n t p i e u x et 1'enseignement du c a t e c h i s m e ou des p r i e r e s h a b i t u e l l e s e s t c o n f i e a l a gouvernante de l ' e n f a n t . A s i x ans, C a r o l i n e - S t e p h a n i e e s t f a i t e c h a n o i n e s s e au C h a p i t r e d ' A l i x (Memoires. T l , pl7-19) mais e l l e n ' e n t r e pas en r e l i - g i o n , ce q u i l u i l a i s s e t o u t e l i b e r t e et l u i o c t r o i e l e t i t r e de Comtesse. La r e l i g i o n j o u e un r 6 l e s t a n d a r d dans l a s o c i e t e : i l s u f f i t de c r o i r e en Dieu et d ' a s s i s t e r r e g u l i e r e m e n t aux o f - f i c e s . I I va sans d i r e que l ' e d u c a t i o n r e l i g i e u s e concue pour Adele e s t p l u s etayee que c e l l e dont Mme de G e n l i s a f a i t l ' o b - j e t dans sa j e u n e s s e . Outre l e s p r i e r e s h a b i t u e l l e s que l a baronne d'Almane apprend a sa f i l l e , e l l e en compose d ' a u t r e s " s i m p l e s et t o u c h a n t e s , q u ' ( A d e l e ) p u i s s e comprendre et s e n t i r " (A et T. , T l , p224) . P i e u x t r u q u a g e , e l l e l u i p a r l e de son Ange T u t e l a i r e q u i l a v o i t et l ' e n t e n d dans tous l e s moments de sa v i e : "Adele s a i t que c e t e t r e charmant e s t a u s s i pur q u ' i l e s t beau, q u ' i l d e t e s t e l e mensonge, l e s d e t o u r s , l a 59 gourmandise, l a c o l e r e et que t o u t e bonne a c t i o n l u i p l a i t et l ' e n c h a n t e " (A et T. > T l , p225) . La mere e n s e i g n e r a a u s s i l e c a t e c h i s m e , seulement a p a r t i r de s i x ou sept ans, en tenant compte de p r e c i s e r a l ' e n f a n t que l e s M y s t e r e s sont au^dess-us de 1 ' entendement humain. L ' e x p l i c a t i o n r e s t e que "Dieu nous a. f a i t pour 1'aimer et npn pour l e cpmprenT- dr_e" (A et T. , T l , p226). C'est a l a mere que r e v i e n t a u s s i l e s o i n de p r e p a r e r Adele pour sa p r e m i e r e Communion 5 dpuze ans,; c e t t e p r e p a r a t i o n c o n s i s t e t o u t d'abord a, l'emmener v i s i t e r 1 ' h S p i t a l de L a g a r a y e , oeuvre d'un n o b l e p i e u x et c h a r i t a b l e q u i a c o n s a c r e t o u t e sa f o r t u n e aux pauyres. et aux malades. (T2, p53). La p i e t e d'Adele ne peut que r e d o u b l e r devant un t e l exem- p l e . E n s u i t e , pendant s i x mois, A d e l e deyra a v o i r une c o n d u i t e i r r e p r o c h a b l e sous p e i n e de v o i r sa Communion r e t a r d e e d'une annee (T2, plOQ). Aux yeux de l a f i l l e t t e , c e t t e ceremonie de~ v i e n t une recompense p a r c e q u ' e l l e marque l e passage de l ' e n f a n c e a 1 ' a d o l e s c e n c e , l e moment a p a r t i r duquel sa m£re l a t r a i t e r a p l u s en amie qu'en e l e v e . Outre l a f o n c t i o n de c a t e c h i s t e , i l f a u t donner l'exemple de l a f o i . La baronne d'Almane i n c i t e souvent sa c o r r e s p o n d a n t e a s e r v i r de modele a sa f i l l e : " Q u ' e l l e vous surprenne souvent p r i a n t D i e u , q u ' e l l e s o i t c o n v a i n c u e que vous t r o u v e z dans ce d e v o i r t o u t e s l e s c o n s o l a t i o n s dont vous avez b e s o i n et que vous l e r e m p l i s s e z avec j o i e " . (A et T., T l , p224). Mais n ' e s t - c e pas c o n s e i l l e r en ces mots de n ' a v o i r qu'une appa- rence de r e l i g i o n p l u s qu'une f o i v e r i t a b l e ? 60 Dans son r Q l e d'exemple e d i f i a i v t , l a mere ne peut donner l ' o r d r e a sa f i l l e d ' a s s i s t e r aux o f f i c e s r e l i g i e u x sans y pa~ r a l t r e elle-meme. A l a V i c o m t e s s e de L i m o u r s , a" q u i sont a d r e s - sees t o u t e s l e s c r i t i q u e s en l a m a t i e r e , l a baronne r e p r o c h e l e peu de cas f a i t a l a p r a t i q u e de l a r e l i g i o n et l e s consequences de c e t t e a t t i t u d e sur c e l l e de sa f i l l e ; "pensez-vous que Constance, o b l i g e e s i souvent de p a s s e r des heures e n t i e r e s & l ' e g l i s e , y s o i t t o u j o u r s avec r e c u e i l l e m e n t et sans d i s t r a c - t i o n ? Je s u i s sQre que p l u s d'une f o i s , e l l e a b i e n e n v i e l e s o r t de sa Maman q u i , pendant ce temps, r e s t e dans son l i t ou f a i t des v i s i t e s " (A et T., T2, p97). A u s s i c o n v a i n c a n t e que Mme de G e n l i s v e u i l l e p a r a l t r e sur l e c h a p i t r e de l a f o i et de l a r e l i g i o n , l o r s q u ' e l l e f a i t d i r e , par exemple, 3 l a baronne que " l a r e l i g i o n e s t l a base de t o u t " ce q u i e s t " s o l i d e " ( T l , p227), e l l e montre une c e r t a i n e f a i b l e s s e quant a l a v e r a c i t e des s e n t i m e n t s r e l i g i e u x , r e d u i t s a l e u r p l u s s i m p l e e x p r e s s i o n : l e s g e s t e s q u o t i d i e n s de l a p r a t i q u e . Mais pour une mere a u s s i e x i g e a n t e que l a baronne d'Almane, meme l a p r a t i q u e r e l i g i e u s e e x i s t a n t e n'est pas s a t i s f a i s a n t e . La e n c o r e , e l l e se donne l a tSche de t r a n s f o r m e r et de renover s e l o n ses p r o p r e s c r i t e r e s , car l ' e x e r c i c e de l a r e l i g i o n peche par c e r t a i n s c S t e s , I I s ' a g i t t o u t d'ahord d'imposer son c h o i x parmi l e s c o n f e s s e u r s , car tous ne sont pas a l a hauteur et "un c o n f e s s e u r sans e s p r i t et sans l u m i & r e s peut aisSment g S t e r l ' o u - vrage de 1 ' i n s t i t u t e u r " . (T2, p98). Mais p l u s remarquables sont l e s reformes de l a baronne en ce q u i concerne l e s l i v r e s de " d e v o t i o n " . A ce s u j e t , e l l e e c r i t a l a V i c o m t e s s e : "Vous c o n v i e n d r e z q u ' i l y a beaucoup de l i v r e s d'heures 61 que non seulement vous ne d o n n e r i e z pas a v o t r e f i l l e , mais que vous s e r i e z t r e s fSchee q u ' e l l e connut, p a r t i c u l i e r e m e n t ceux dans l e s q u e l s l e s examens de c o n s c i e n c e sont un peu d e t a i l l e s " . (T2, p99) V o i c i l e s l i v r e s de messe ta x e s d ' i m m o r a l i t e et mis au rang d'ouvrages t r o p " r e v e l a t e u r s " ! Comme chaque f o i s q u ' i l y a d e f i c i e n c e , Mme d'Almane f a i t a p p e l 3 sa v e i n e c r e a t r i c e : aux p r i e r e s i n v e n t e e s pour A d e l e s ' a j o u t e ce q u ' e l l e d e s i g n e comme un " l i v r e d'heure pour l a j e u n e s s e (qui) c o n t i e n t l a messe, l e s psaumes et l e s p r i e r e s p r e s c r i t e s par l ' e g l i s e " et ou " c e l l e s du m a t i n , du s o i r , pour l a c o n f e s s i o n , pour l a communion, l ' e x a - men de c o n s c i e n c e " sont d'elle-meme (T2, p99). A i n s i p e u t - e l l e r emedier par sa plume aux " f a u t e s de la n g a g e " et aux " e x p r e s - s i o n s r i d i c u l e s " q u i se t r o u v e n t dans l e s l i v r e s de p i e t e commu- nement u t i l i s e s , oeuvres d ' e c r i v a i n s p i e u x mais t r o p mediocres a son gout. En somme, pour l e p o r t e - p a r o l e de l a Comtesse de G e n l i s , l a r e l i g i o n f a i t p a r t i e i n t e g r a n t e de l ' e d u c a t i o n . De tous l e s c o n s e i l s q u ' e l l e donne, i l r e s s o r t que l ' e n f a n t d o i t p e r c e v o i r l a r e l i g i o n comme un d e v o i r e s s e n t i e l et que meme e t a n t mariee et au c o n t a c t de l a s o c i e t e , e l l e ne renonce pas a l a p r a t i q u e r . La morale Du code r e l i g i e u x au code m o r a l , l e pas e s t aisement f r a n c h i quand i l s ' a g i t d'un au t e u r t e l que Mme de G e n l i s , Tout e s t mora l dans ses oe u v r e s ; d ' i n t e n t i o n , e l l e e s t m o r a l i s t e , c a r a c t e r e q u i va d ' a i l l e u r s de p a i r avec c e l u i de pedagogue, 62 Comme Rousseau, e l l e accuse d ' i n e f f i c a c i t g l e s t r a i t e s de morale e x i s t a n t s parce q u ' i l s se c a r a c t e r i s e n t s u r t o u t par un manque d ' a t t r a l t . " I I n'y a p o i n t de s u j e t de morale qu'on ne p u i s s e t r a i t e r avec agrement, e c r i t - e l l e dans l a p r e f a c e des V e i l l e e s de ChSteau, et i l n'y a pas de l i v r e de morale q u i p u i s s e e t r e u t i l e s ' i l e s t ennuyeux". Le p o i n t e s s e n t i e l s e r a done de m e t t r e l a morale en a c t i o n en prenant s o i n de ne pas r e b u t e r . Dans Adele et Theodore, l a morale g r a v i t e a u t o u r de q u a t r e themes p r i n c i p a u x , q u i se r e t r o u v e n t d ' a i l l e u r s dans bon nombre de ses ouvrages : l e sen t i m e n t de l a f a m i l l e , l a v i e s i m p l e , 1 ' i n s t r u c t i o n et l a b i e n f a i s a n e e . Au s e n t i m e n t de l a f a m i l l e v i e n n e n t se g r e f f e r l'amour mater- n e l - et p a t e r n e l - et l'amour f i l i a l . R i e n n ' e x e m p l i f i e mieux ces donnees que l e co u p l e p a r e n t a l q u i se c o n s a c r e a l ' e d u c a t i o n des e n f a n t s . En r e t o u r , c e u x - c i vouent a l e u r s p a r e n t s une a d m i r a t i o n et un amour sans bornes. La f a m i l l e d e v i e n t l ' e c o l e de t o u t e s l e s v e r t u s . La v i e s i m p l e a l a campagne et l'amour de l a n a t u r e , q u i s ' i n s p i r e n t d i r e c t e m e n t de Rousseau, s'opposent a l a c o r r u p t i o n de l a Cour et de l a v i l l e . Le chSteau de B. en Languedoc r e s t e t o u j o u r s dans l ' e s p r i t des e n f a n t s un e n d r o i t de p r e d i l e c t i o n et de bonheur, meme s i l e r e t o u r a l a c a p i t a l e s'avere p l u s ou moins neces- s a i r e . De 1 ' i n s t r u c t i o n recue dependra l ' a t t i t u d e de l ' i n d i v i d u et Mme d'Almane met t o u t en oeuvre pour combattre chez sa f i l l e t o u t 63 s e n t i m e n t de v a n i t e , d'amour du l u x e et de f r i v o l i t e . A p e i n e A d e l e s a i t - e l l e q u ' e l l e e s t j o l i e c a r l e d e f a u t q u i c a r a c t e r i s e l e p l u s l a gente f e m i n i n e semble e t r e l a c o q u e t t e r i e et c ' e s t c e l u i auquel sa mere s ' a t t a q u e r a sans r e p i t : "mon premier p r i n - c i p e , e c r i t - e l l e , e s t q u ' i l f a u t employer tous ses s o i n s a p r e s e r v e r son e l e v e d'un d e f a u t commun a presque t o u t e s l e s femmes, et q u i en e n t r a i n e t a n t d ' a u t r e s , l a c o q u e t t e r i e " (A et T. T l , p37). Quant a l a b i e n f a i s a n c e , un des grands themes de l a l i t t e r a t u r e et du c o u r a n t " s e n s i b l e " au 18eme s i e c l e , l e s exemples en sont nombreux. De sa p r o p r e i n i t i a t i v e A d e l e d e c i d e de v e n i r en a i d e a une paysanne chargee d ' e n f a n t s et de malheurs ( T l , p90) et epargne sur son a r g e n t de poche pour f a i r e des aumones p l u s c o n s i d e r a b l e s . La c h a r i t e e s t t o u j o u r s encouragee par l a mere q u i elle-meme donne l'exemple a un n i v e a u s u p e r i e u r : e l l e fonde avec un p e t i t groupe d 1 amis une e c o l e pour jeunes f i l l e s dans 1 ' i n d i g e n c e : "Nous sommes deter m i n e s a former une e c o l e de s i x j e u n e s f i l l e s b i e n p a u v r e s , que nous c h o i s i r o n s d'une bonne s a u t e , d'une f i g u r e a g r e a b l e et t o u t e s agees de d i x ans et a u x q u e l l e s nous f e r o n s apprendre a l i r e , a e c r i r e , a compter et a t r a v a i l l e r en l i n g e . " (A et T. T3, p255) On p o u r r a i t sans doute d e p l o r e r une forme de s e l e c t i o n dans l e domaine de l a c h a r i t e : l e s malheureux que l ' o n c h o i s i t genera- lement d ' a i d e r d o i v e n t repondre a des c r i t e r e s b i e n d e t e r m i n e s , e t r e avant t o u t t o t a l e m e n t demunis et a v o i r une " f i g u r e a i m a b l e " ou quelques t r a i t s q u i l e s d i s t i n g u e n t de l a masse anonyme et l e u r f a i t m e r i t e r un s o r t p l u s clement. Hermine, par exemple, pour e t r e adoptee par Mme d'Almane a ete c h o i s i e e n t r e cent 64 p e t i t e s f i l l e s , a i n s i on e s t a s s u r e de "sa f i g u r e et de son c a r a c t e r e charmants" (T3, p l 8 ) . Dans l e cas de N i c o l e , l a jeune paysanne, sa r e n c o n t r e f o r t u i t e avec A d e l e d e v i e n t l a chance de sa v i e et c e l l e de sa f a m i l l e , 1 1 e q u i v a l e n t du "gros l o t " a l a l o t e r i e ! L ' i n t e r v e n t i o n q u a s i - d i v i n e de l a f a m i l l e d'Almane se c o n c r e t i s e par 1'achat de champs, de b e t a i l , de vetements pour l e s e n f a n t s . La p r o d i g a l i t e a l o r s n'a p l u s de l i m i t e s . Neanmoins l a morale n'admet n i l e m e p r i s , n i l a d u r e t e , n i l ' i r o n i e envers l e s c l a s s e s l e s p l u s d e f a v o r i s e e s , ce q u i marque un pas c o n s i d e r a b l e v e r s l a p h i l a n t h r o p i e . I I f a u t e t r e u t i l e aux a u t r e s et j o i n d r e l e s a c t e s a l a p a r o l e . A q u i incombe l a r e s p o n s a b i l i t e de l a pau v r e t e aux e n v i r o n s de P a r i ou, comme l e remarque A d e l e , e l l e s e v i t p l u s p a r t i c u l i e r e m e n t Aux r i c h e s q u i v i v e n t au-dessus de l e u r s moyens et q u i , o u t r e l e f a i t de r u i n e r l e s marchands, ne peuvent f a i r e oeuvre de b i e n f a i s a n c e (A et T. T3, p252). La morale de Mme de G e n l i s v i s e done, dans une c e r t a i n e mesure, a i n s t a u r e r un systeme s o c i a l p l u s e g a l i t a i r e , ou l a b i e n f a i s a n c e , sans a l l e r j u s q u ' au p o i n t de r e d u i r e l e s e c a r t s de f o r t u n e s , permet l a s u r v i e des p l u s d e s h e r i t e s , et d e v i e n t un e q u i v a l e n t p r i m a i r e de l a " s e c u r i t e s o c i a l e " . A i n s i Mme d'Almane i n c i t e r a sa f i l l e a d e t e s t e r 1 ' o s t e n t a t i o n : "souvenez-vous t o u j o u r s que l e f a s t e derobe a l'humanite s o u f f r a n t e l e s s e c o u r s q u i l u i sont dus" (A et T. T3, p22 9.) Mme de G e n l i s , a c e t egard , r e f l e t e l e s i d e e s de l'epoqu car l a b i e n f a i s a n c e t i e n t egalement une l a r g e p l a c e dans l e s C o n v e r s a t i o n s d ' E m i l i e de Mme d'Epinay. E l l e e s t une sou r c e d 65 bonheur pour q u i l a p r a t i q u e . E l i s a b e t h B a d i n t e r remarque a propos que " l e nouveau code moral et s e n t i m e n t a l f a i t une l a r g e p l a c e a l a s o l i d a r i t e humaine. P r o g r e s s i v e m e n t l ' i d e e d'humanite s'impose aux e s p r i t s j a d i s h a b i t u e s a d i s t i n g u e r l e s hommes s e l o n l e u r o r d r e p l u t o t qu'a l e s r a s s e m b l e r en un meme co n c e p t " A n o t e r que, cependant, l e concept d'humanite chez Mme de G e n l i s ne s o i t pas a u s s i developpe dans A d e l e et Theodore q u ' i l l e ser a dans ses oeuvres u l t e r i e u r e s . La R e v o l u t i o n e s t encore l o i n . Nous pouvons j u g e r a c e t e f f e t de ce que Mme d'Almane e c r i t sur l e s domestiques en s ' a d r e s s a n t a l a V i c o m t e s s e : "Vous d i t e s a v o t r e f i l l e q u ' e l l e d o i t r e g a r d e r l e s domestiques comme des amis malheureux. Je n ' a i j a m a i s admire c e t t e i d e e . . . Nous ne pouvons r e g a r d e r une personne, sans aucune e d u c a t i o n , comme n o t r e amie... I I f a u t l u i d e f e n d r e expressement t o u t e espece de c o n v e r s a t i o n . . . c ar e l l e ne p r e n d r a i t dans de t e l s e n t r e t i e n s que des e x p r e s s i o n s t r i v i a l e s et r i d i c u l e s , des s e n t i m e n t s bas et l e gout de l a mauvaise compagnie" (A et T. T l , p l 9 2 . Les domestiques sont r e j e t e s pour e t r e de mauvais exemples peda- g o g i q u e s , mais r e j e t e s t o u t de meme. Pour Mme de G e n l i s , l ' a l - t r u i s m e s ' a r r e t e a l a b i e n f a i s a n c e , c e l l e q u i a p p o r t e des s a t i s - f a c t i o n s p e r s o n n e l l e s ; d ' a i l l e u r s , i l n 'est pas q u e s t i o n de donner aux "dames qu e t e u s e s " parce que l ' a r g e n t d i s t r i b u e a i n s i "ote l e m e r i t e et l e p l a i s i r s i doux de l e donner" et l ' o n n'est pas paye en r e t o u r de " r e c o n n a i s s a n c e " (A et T. T3, p254) L ' i r r e s p o n s a b i l i t e de l a mere et ses consequences L'image de l a mere r e s u l t e done de p l u s i e u r s composantes. 66 Dans sa f o n c t i o n m a t e r n e l l e , e l l e prend s o i n de l a sante et du b i e n - e t r e de sa f i l l e . Dans sa f o n c t i o n de pedagogue, e l l e l u i i n c u l q u e t o u t e s l e s c o n n a i s s a n c e s e s s e n t i e l l e s , q u ' e l l e s s o i e n t academiques ou m o r a l e s . Mais l'exemple d'Adele ou de Mme d ' O s t a l i s ne s e r a i t pas a u s s i probant s ' i l n ' e t a i t mis en p a r a l l e l e a son c o n t r a i r e p e r s o n n i f i e par Mme de V a l c e , f i l l e a i n e e de l a V i c o m t e s s e de L i i i i o u r s . C'est en f a i t a c e t t e d e r n i e r e qu'incombe l a r e s p o n s a b i l i t e du comportement de sa f i l l e . Au moment ou e l l e prend c o n s c i e n c e de sa tache de mere, l a V i c o m t e s s e r e c o n n a i t a u s s i q u ' i l e s t " t r o p t a r d p e u t - e t r e pour r e p a r e r l e s f a u t e s q u ' ( e l l e a) pu commettre dans l ' e d u - c a t i o n de F l o r e " ( T l , p20) a l o r s agee de 15 ans. Madame de L i m ours n'a cependant r i e n de l a mere i n d i g n e ; e l l e nous a p p a r a i t b i e n souvent p l u s v r a i e et p l u s humaine que l a c o u s i n e q u ' e l l e v e u t c o p i e r - Mme d'Almane - Mais e l l e e s t aux yeux de c e l l e - c i l'image meme de l a femme pour l a q u e l l e l a v i e s o c i a l e et s e n t i m e n t a l e t i e n t p l u s de p l a c e que l a v i e f a m i l i a l e . E l l e deroge a sa f o n c t i o n a l a f o i s par i g n o r a n c e et par 1 ' i n s o u c i a n c e et l a l e g e r e t e t y p i q u e s a t o u t e s l e s femmes d'une c e r t a i n e s o c i e t e . Mme de G e n l i s n'est pas l o i n de d e v e l o p p e r a ce s u j e t l'adage q u i v e u t qu'une f i l l e marche sur l e s t r a c e s de sa mere: " ( F l o r e ) s e r a p l u s e t o u r d i e , p l u s c o q u e t t e que ne l ' a j a m a i s ete sa mere; j e ne s a i s s i v o t r e e l e v e vous e g a l e r a , pour moi j e s u i s c e r t a i n e d ' e t r e s u r p a s s e e par l a mienne;... i l e s t v r a i que dans ma j e u n e s s e j ' e t a i s comme e l l e , v i v e , i n c o n s e q u e n t e et l e g e r e " (A et T. T l , p33). 67 Pour a v o i r n e g l i g e l ' e d u c a t i o n de sa f i l l e ou pour l ' a v o i r l a i s s e e se former au c o n t a c t de l a s o c i e t e - ce q u i r e v i e n t au meme - Mme de L i m o u r s c o n n a l t r a t o u t e s l e s a f f r e s du mal- heur d ' e t r e l a mere d'une f i l l e i n g r a t e , mal e l e v e e , c o q u e t t e a f f r a n c h i e , en un mot perdue. L ' h i s t o i r e de F l o r e n'a d'aut r e but que d ' i l l u s t r e r l'exemple du cas de 1 ' i r r e s p o n s a b i l i t e m a t e r n e l l e et de s e r v i r d ' a v e r t i s s e m e n t a d ' e v e n t u e l l e s l e c - t r i c e s . I I f a u t d i r e a u s s i que Mme de G e n l i s l a n o i r c i t a souhait,: r i e n q u i ne s o i t p o s i t i f dans ce personnage, pas meme un bon n a t u r e l . S i sa mere, b i e n v e i l l a n t e et d e c i d e e a f a i r e l e bonheur de sa f i l l e , l u i l a i s s e c h o i s i r un epoux d'apres "son c o e u r " , ce c h o i x r e s u l t e d'un coup de t e t e et d'une p a s s i o n ephemere (Nous v e r r o n s qu'on ne peut pas l a i s s e r a sa f i l l e l e s o i n de c h o i s i r un m a r i ) . A M. de V a l c e , l ' e l u , s u c c e d e r o n t de nombreux amants. E l l e cherche meme a s e d u i r e l e C h e v a l i e r de Valmont, f u t u r epoux d'Adele, p r i s a l o r s e n t r e l e s f o r c e s du b i e n - Ade l e - et du mal - Mme de V a l c e . Mais l e c h o i x de Mme d'Almane s e r a i t b i e n d i s c u t a b l e s i l ' i n t e g r i t e de C h a r l e s ne p o u v a i t l ' a i d e r a r e s i s t e r a c e t t e s e d u c t i o n t e n t a t r i c e . Mme de V a l c e c o n c e n t r e en e l l e l e s p i r e s d e f a u t s ; pour a v o i r d e c o u v e r t une de ses l e t t r e s , Mme de L i m o u r s juge a i n s i sa f i l l e : "Peut-on pousser p l u s l o i n l a d e p r a v a t i o n et l a mechancete? Avouer sans n e c e s s i t e qu'on aime p o i n t son amant, annoncer legerement qu'on l e q u i t t e r a , c a l o m n i e r sa mere de g a i t e de coeu r ! Renoncer a to u t p r i n c i p e , a t o u t e pudeur'.... Se deshonorer de sang- f r o i d ! " (A et T. T3, p!63) 68 V o i c i l'image meme de 1 ' i m m o r a l i t e , d'autant p l u s qu'au c o n t r a i r e des a d o l e s c e n t e s de bonne r a c e q u i se d i s t i n g u e n t par des c o n d u i t e s t e n d r e s ou r espec tueus es , l ' i r r e s p e c t de Mme de V a l c e a l ' e g a r d de sa mere vaut comme l e s i g n e non- equivoque d'une ame t a r e e . L ' h e r i t a g e c o n s i d e r a b l e que f a i t M. de V a l c e ne peut que r e d o u b l e r l a d i s s i p a t i o n de l a jeune femme j u s q u ' a l a chute f i n a l e , c ' e s t - a - d i r e l e r e v e r s de f o r t u n e , l a s o l i t u d e et l a condamnation par l a m a l a d i e . Mme d'Almane nous apprend en e f f e t que c e t t e i m p i e "n'a pas h u i t j o u r s a v i v r e " (T3, p447). Peu importe de s a v o i r q u e l mal f o u d r o y a n t l a condamne, son s o r t n'est p r e s e n t e que comme l a consequence immuable de ses e c a r t s de c o n d u i t e , t o u t comme l a 25 M e r t e u i l des L i a i s o n s dangereuses. Mais l e comportement de Mme de V a l c e ne p o u r r a i t e t r e d e v o i l e sans l ' a t t e s t a t i o n de sa corresp o n d a n c e avec Mme de G e r m e u i l , v a r i a n t e t o u t a u s s i e d i - f i a n t e de l a femme depravee et immorale. I I ne r e s t e a Mme de L i m o u r s , sa mere, qu'a avouer ses t o r t s : "Quand j e songe a l ' e d u c a t i o n q u ' e l l e a r e c u e , j e n'accuse que moi de ses d e s o r d r e s ; l a c o l e r e et 1 ' i n d i g n a t i o n ne me sont p o i n t p e r m i s e s , j e ne d o i s e prouver que des remords. L i v r e e pendant douze ans a l a d i s s i p a t i o n , aux amusements l e s p l u s f r i v o l e s , j ' o u b l i a i que j ' e t a i s mere, j'ab a n d o n n a i ma f i l l e : l e c i e l me p u n i t a u j o u r d ' h u i d'un egarement s i c r i - m i n e l " (A et T. T3, p l 6 3 ) . Son m a r t y r , ce s e r a de s o u f f r i r par sa f i l l e , encore q u ' e l l e se r a c h e t e par d ' a u t r e s c o t e s . Tout d'abord parce q u ' e l l e 69 a c c e p t e ses r e s p o n s a b i l i t e s de mere et que ses s e n t i m e n t s m a t e r n e l s ne sont j a m a i s mis en doute. E l l e e s t l e s e u l s o u t i e n q u i r e s t e a sa f i l l e : "Mme de V a l c e ( e s t ) sans s e c o u r s , sans c o n s e i l , sans r e s s o u r c e , abandonnee de tous ses amis...; e l l e e s t t r e s malade et dans son l i t , dans cet i n s t a n t , l a v i c o m t e s s e ne v o i t que son malheur, e l l e en o u b l i e l e s c a u s e s , et e l l e v i e n t de p a r t i r pour v o l e r a son s e c o u r s " (A et T. T3, p380) E n s u i t e parce q u ' e l l e e n t r e p r e n d l ' e d u c a t i o n de Constance, sa f i l l e c a d e t t e , s e l o n l e s p r i n c i p e s de l a baronne d'Almane. Et e n f i n , a un a u t r e n i v e a u , p a r c e que l ' a c c u s a t i o n pure et s i m p l e d'une femme du monde ne s e r a i t pas t r e s d i p l o m a t i q u e de l a p a r t d'un a u t e u r q u i cherche a f a i r e des p r o s e l y t e s et q u i t i e n t a demontrer que t o u t e c o n v e r s i o n e s t p o s s i b l e . En d e f i n i t i v e , 1 ' i r r e s p o n s a b i l i t e de l a mere, avec l e s conse- quences graves qu'un t e l comportement peut a v o i r , n'est pas i r r e m e d i a b l e . E l l e d o i t p r e n dre c o n s c i e n c e des l a c u n e s et des dangers de sa p r o p r e e d u c a t i o n et e v i t e r de donner l ' e x e m p l e , perpetue par l a s o c i e t e , de l a femme l e g e r e et i n s o u c i a n t e . E s t - c e a d i r e q u ' i l e s t i m p o s s i b l e de c o n c i l i e r v i e mon- da i n e et e d u c a t i o n a donner aux e n f a n t s ? Mme de Li.in ours ne manque pas de f a i r e remarquer a l a baronne que son exemple s i g n i f i e l a f i n de l a v i e s o c i a l e : " S i t o u t e s l e s meres p e n s a i e n t comme vous i l n'y a u r a i t p l u s de s o c i e t e ; renfermees dans l e u r s c a b i n e t s avec des m a i t r e s ou f u y a n t dans l e u r s t e r r e s , e l l e s s e r a i e n t perdues pour l e monde et P a r i s d e v i e n d r a i t 70 d e s e r t " (A et T. T l , p83) Mais s'occuper d ' e d u c a t i o n ne s i g n i f i e pas adopter une v i e d ' e r m i t e . Mme d'Almane a t r e n t e deux ans quand e l l e se r e t i r e dans ses t e r r e s , e l l e a passe q u i n z e ans dans l e monde et e l l e avance meme qu'une e x i s t e n c e r e t i r e e donne une f a u s s e p e r s p e c - t i v e du monde r e e l : "Je s e r a i s meme t r e s f a c h e e de n'y a v o i r pas ve c u , car t o u t e personne q u i n'aura pas une c o n n a i s s a n c e a p p r o f o n d i e du monde ne p o u r r a donner a ses e n f a n t s qu'une e d u c a t i o n i m p a r f a i t e " . (A et T. T l , p88) L'eloignement ne peut d u r e r que l e temps d'armer l ' e n f a n t de t o u t e s l e s v e r t u s q u i l u i p e r m e t t e n t de f a i r e f a c e a l a s o c i e t e . La r e s p o n s a b i l i t e et ses consequences: s o u m i s s i o n de l a f i l l e Mme d'Almane e s t , b i e n entendu, l'exemple de l a mere c o n s c i e n t e de ses r e s p o n s a b i l i t e s en ce q u i concerne l ' e d u c a - t i o n de sa f i l l e . Nul doute qu'Adele s e r a e l e v e e a l a p e r f e c - t i o n , t o u t du moins aux yeux de sa mere. Un p o i n t cependant r e s t e d i s c u t a b l e : i l s ' a g i t de l ' e m p i r e m a t e r n e l et de l a s o u m i s s i o n dans l a q u e l l e l ' e n f a n t ou l a jeune f i l l e e s t tenue. Car l a mere n'est pas uniquement mentor et d i s p e n s a t r i c e de s a v o i r . E l l e impose ses l o i s , ses vues et ses p r i n c i p e s , e l l e b r i s e l e s e l a n s et empeche t o u t developpement de 1 ' i m a g i n a t i o n ou de 1 ' o r i g i n a l i t e . Mme d'Almane d e c l a r e q u ' i l f a u t " e v i t e r d'enflammer 1 ' i m a g i n a t i o n des f i l l e s et d ' e x a l t e r l e u r t e t e : e l l e s sont nees pour une v i e monotone et dependante" ( T l , p39). E l l e r e p r e n d a i n s i a son compte et perpet u e l e s i d e e s g e n e r a l e - ment admises dans une s o c i e t e d i r i g e e par des hommes et f a i t e 71 pour des hommes, a s a v o i r que l a femme d o i t e t r e soumise. A u s s i e t r a n g e que c e l a p u i s s e p a r a i t r e , c e t t e s o c i e t e mascu- l i n e t r o u v e son e x p r e s s i o n dans une femme. Le roman dans son e n t i e r e s t de ce p o i n t de vue l a l e n t e p r o g r e s s i o n de l a s u j e t i o n d'Adele. Un de ses grands d e f a u t s e s t "un e s p r i t n a t u r e l l e m e n t i m p e r i e u x " ( T l , p207) q u i s e r a reprime sans r e p i t j u s q u ' a t o t a l e d i s p a r i t i o n ; a i n s i l ' e d u c a t i o n prend souvent l ' a p p a r e n c e d'un domptage. Mais A d e l e s e r a b i e n moins soumise a son m a r i q u ' e l l e ne l e s e r a a sa mere. I I n'est pas de moment ou Mme d'Almane ne r a p p e l l e a sa f i l l e combien e l l e d o i t l u i e t r e r e c o n n a i s - sante pour l u i a v o i r donne une e d u c a t i o n sans p a r e i l l e , pour l u i a v o i r a u s s i c o n s a c r e t o u t son temps et " s a c r i f i e " sa v i e . Ce chantage a l a r e c o n n a i s s a n c e e s t l e m e i l l e u r moyen pour dominer un i n d i v i d u . La predominance de l a mere a p p a r a i t dans une l e t t r e de l a jeune f i l l e d e s t i n e e au C h e v a l i e r de Valmont dont l e propos e s s e n t i e l r e s t e de s a v o i r s i e l l e s e r a separee de l a baronne apres son mariage: "Que p o u r r i e z vous a t t e n d r e de mon coeur s i j ' e t a i s a s s ez i n g r a t e pour b a l a n c e r dans ce moment e n t r e ma mere et vous? Sans e l l e , sans tous l e s s a c r i f i c e s q u ' e l l e m'a f a i t s , l e s s o i n s q u ' e l l e m'a c o n s a c r e s que f e r a i s - j e m a intenant? Et que d e v i e n d r a i s - j e s i j ' e t a i s p r i v e e de ses c o n s e i l s et de ses exemples?.., Je l u i d o i s t o u t ce q u i p o u v a i t a s s u r e r l e bonheur de ma v i e " . (A et T. T3, p408) Ne peut-on v o i r i c i l a f a i l l e dans l ' e d u c a t i o n d'Adele, 1'inca- p a c i t y de v i v r e pour elle-meme et par elle-meme? C'est encore 72 une f o i s son "ego" de femme et de mere q u i semble a v e u g l e r l a baronne d'Almane. La pedagogie s a l v a t r i c e Dans A d e l e et Theodore, l ' e d u c a t i o n n'a pas uniquement pour o b j e t d ' a s s u r e r l a f o r m a t i o n et l e developpement d'un i n d i v i d u . Outre c e t t e f o n c t i o n q u i p a r a i t d'ordre p r i n c i p a l , on peut l u i en r e c o n n a i t r e une a u t r e , moins e v i d e n t e mais p r i m o r d i a l e , c e l l e d ' e t r e s a l u t a i r e a 1 ' e d u c a t r i c e , c ' e s t - a - d i r e a l a mere. La pedagogie peut d e v e n i r l e remede c o n t r e l ' e n n u i , "une des a c q u i s i t i o n s de l a l i t t e r a t u r e du 18eme s i e c l e " nous d i t P i e r r e Fauchery, et l e " f r u i t e x c l u s i f du l o i s i r et de l a " q u a l i t e " " ( D e s t i n e e p492). Dans l ' e n n u i , l a femme r e a l i s e sa f o n c i e r e i n s i g n i f i a n c e , et l e s occupa- t i o n s m a n u e l l e s comme l e " p a r f i l a g e " - descendu en f l e c h e , dans l e roman, par l a s a t i r e de Mme de G e n l i s - r e s t e n t b i e n a l e a t o i r e s . Mme de L i n s o u r s s o u f f r e de l ' e n n u i et du manque d ' o c c u p a t i o n s . Aux c o n s e i l s de l a baronne e l l e repond: " C e l a vous e s t b i e n a i s e de d i r e : n ' a l l e z p l u s aux s p e c t a c l e s , renoncez au b a l de 1'Opera etc , j e n'aime p l u s t o u t c e l a mais que m e t t r a i - j e a l a p l a c e ? . . . Que pr e t e n d e z - v o u s done que j e f a s s e de t o u t l e temps que vous v o u l e z me donner?" (A et T. T l , p31) Les v i s i t e s i n n o m b r a b l e s , l e s s o i r e e s , l e s b a l s , t o u t e s l e s o c c u p a t i o n s f u t i l e s que l a femme du monde se cr e e s e r v e n t a combler l e v i d e de son e x i s t e n c e . La v i c o m t e s s e n'a pas c h o i s i ce genre de v i e mais e l l e y e t a i t " p r e p a r e e " par son e d u c a t i o n 73 et s ' e s t l a i s s e e e n t r a i n e e par l e s exemples ( T l , p20). Symptomes p l u s s e r i e u x , l e s " i d e e s n o i r e s " q u i se p r e s e n t e n t a son e s p r i t quand e l l e e s s a i e de f a i r e l e compte de son e x i s t e n c e r e l e v e n t presque du domaine psychosomatique: degout et l a s s i t u d e des " p l a i s i r s b r u y a n t s et tumultueux" ( T l , p21), g a i t e et n a t u r e l f a c t i c e s , "pas un s e u l s o u v e n i r v e r i t a b l e m e n t a g r e a b l e , une sante d e l a b r e e et des r e g r e t s s u p e r f l u s " ( T l , p22). Ses sa u t e s d'humeur ne t r o u v e n t aucune e x p l i c a t i o n p l a u s i b l e : "Tout a coup l a pensee l a p l u s sombre v i e n t s ' o f f r i r a mon i m a g i n a t i o n , presque t o u j o u r s a propos de r i e n , et souvent au moment meme ou j e f a i s une p l a i s a n t e r i e " (A et T. T l , p22) Mais t o u t e s ces pensees d e s t r u c t r i c e s d i s p a r a i s s e n t des l e moment ou Mme de L i mours e n t r e p r e n d l ' e d u c a t i o n de Constance. Quant a Mme d'Almane, e l l e s ' e s t elle-meme emprisonnee dans un programme e d u c a t i f et dans un systeme de d e v o i r s assez charges pour e t r e a l ' a b r i d'une t e l l e menace. Et Mme de L i m o u r s de c o n s t a t e r : "Vous q u i p a r a i s s e z assez s e r i e u s e , vous e t e s au fond p l u s g a i e que moi; j e ne vous v i s j a m a i s une s e u l e i d e e n o i r e ; vous ne savez ce que c ' e s t " ( T l , P 2 2 ) . Le r o l e de pedagogue que l a baronne s ' e s t f o r g e a pour e l l e p l u s qu'une s i m p l e f o n c t i o n t h e r a p e u t i q u e . Ce q u ' e l l e n'avoue pas, c ' e s t qu'en e l e v a n t p e r s o n n e l l e m e n t sa f i l l e e l l e ne songe qu 1 a elle-meme. Tout d'abord par c e q u ' e l l e y t r o u v e son p l a i s i r , s o i t - i l l e s i m p l e p l a i s i r m oral de r e m p l i r ses 74 d e v o i r s de mere, l a s a t i s f a c t i o n de l a tache b i e n a c c o m p l i e . E l l e e s t heureuse a u s s i d ' a v o i r r e u s s i a f a i r e d'Adele l e p a r f a i t exemple d'une bonne e d u c a t i o n et de l u i a s s u r e r , a ses p r o p r e s yeux, un bonheur sans nuage. Mais i n e v i t a b l e m e n t c e t t e p e r f e c t i o n r e j a i l l i t sur l a baronne elle-meme. En f a i t , A d e l e n'a que b i e n peu de m e r i t e d ' e t r e b i e n e l e v e e , et l e s louanges que l a s o c i e t e t o u t e e n t i e r e s'accorde a l u i f a i r e sont i n d i r e c t e m e n t d e s t i n e e s a l ' a u t e u r de ce c h e f - d ' o e u v r e , a l a mere-pedagogue e c l a i r e e , devouee jusqu'au s a c r i f i c e , parangon de v e r t u , et e n f i n i n f i n i m e n t s u p e r i e u r e . La r o m a n c i e r e et son personnage p r i n c i p a l Nous avons t r o p souvent f a i t l e rapprochement e n t r e Mme de G e n l i s , l ' a u t e u r d'Adele et Theodore et Mme d'Almane, son " h e r o i n e " en quelque s o r t e , pour ne pas es s a y e r d ' a p p r o f o n d i r un p o i n t a u s s i e s s e n t i e l . La ro m a n c i e r e elle-meme l e veut a i n s i p u i s q u ' e l l e accorde a l a baronne son pr o p r e t a l e n t l i t - t e r a i r e et l e s ouvrages pedagogiques q u ' e l l e a e c r i t s , t e l s que Le t h e a t r e a l'usage des e n f a n t s , La n o u v e l l e methode pour j o u e r de l a harpe, l e s v e i l l e e s du ch a t e a u . I I y a done i n t e r - a c t i o n e n t r e l e monde r e e l et l e monde f i c t i f , une c o n f u s i o n - ou une f u s i o n - v o u l u e , e n t r e l a ro m a n c i e r e et son personnage. P i e r r e Fauchery remarque a propos des f e m m e s - e c r i v a i n s du 18eme s i e c l e qu'une " i m p u i s s a n c e du n a r c i s s e f e m i n i n a s ' a r r a c h e r a son r e f l e t nous f a i t a t t e n d r e , de l a r o m a n c i e r e a ses c r e a - t u r e s p r i v i l e g i e e s p l u s qu'un r a p p o r t de s i m p l e f a b r i c a t i o n , des a f f i n i t e s s u b s t a n t i e l 1 e s " ( D e s t i n e e . p97). En e f f e t , sur l e p l a n du genre de v i e et des p a r t i c u l a r i t e s i n t e l 1 e c t u e l l e s , 75 1 ' i d e n t i f i c a t i o n e n t r e l a Comtesse de G e n l i s et l a baronne d'Almane e s t assez e v i d e n t e : e l l e s a p p a r t i e n n e n t t o u t e s deux au meme m i l i e u s o c i a l et p a r t a g e n t l e meme amour de l a peda- g o g i c Mais l e passage de l a r e a l i t e au roman ne se f a i t j a m a i s sans une i d e a l i s a t i o n : l a baronne possede t o u t e s l e s q u a l i t e s morales s o u h a i t a b l e s ... a l o r s que l a v i e de l a Comtesse de G e n l i s r e s t e assez ambigue et ne peut decemment pas e t r e c i t e e comme exemple e d i f i a n t . S i e l l e n'avoue j a m a i s , dans ses Memoires, a v o i r ete l a m a i t r e s s e du due d'Orleans et de La Harpe - pour ne c i t e r qu'eux - c e r t a i n s de ses contempora i n s l ' o n t f a i t pour e l l e . Par c o n t r e l a baronne d'Almane se f a i t l e d e f e n s e u r a b s o l u de l a f a m i l l e et de l a v e r t u . Mme de G e n l i s a t o u j o u r s ete c o n s i d e r e e comme une i n t r i g a n t e , type s o c i a l que l a baronne f u s t i g e dans l e pe r s o n - nage de Mme de G e r v i l l e . La v i e r e e l l e s'avere a i n s i s u b i r une c o r r e c t i o n dans l e sens d'un rapprochement avec l a c o n f o r m i t e . Mme de G e n l i s s u r e s t i m e a u s s i ses t a l e n t s par personnage i n t e r p o s e : quand Mme d'Almane p r e s e n t e l e premier r e s u l t a t de son programme pedagogique - Mme d ' O s t a l i s en 1 ' o c c u r r e n c e - " t o u t l e monde a p p l a u d i t a c e t t e e d u c a t i o n " (A et T. T l , p l 3 ) devancant a i n s i et g u i d a n t l e s louanges que l ' a u t e u r e s t en d r o i t d ' a t t e n d r e de ses l e c t e u r s . La baronne d'Almane e s t , comme l e d i t f o r t b i e n P i e r r e Fauchery " l a v e r i t e de (son) a u t e u r ( ) , son e t r e bovaryen, l ' e c t o p l a s m e p u r i f i e q u i r e t r a n c h e l e s bavures de (sa) des- t i n e e et en remodele l e s c o n t o u r s " (Pest ine e plOO) Les l i e n s e n t r e l a r e a l i t e et l e roman se r e s s e r r e n t 76 encore davantage s i l ' o n rapproche l a f i l l e de Mme d'Almane et l ' e l e v e de Mme de G e n l i s , M e l l e d ' O r l e a n s . Toutes deux se prenomment Ad e l e et c e t t e s i m i l a r i t y e s t t r o p f l a g r a n t e pour ne pas e t r e s i g n i f i c a t i v e . Au moment de l a p a r u t i o n de l a p r e m i e r e e d i t i o n d'Adele et Theodore, Mme de G e n l i s e s t gouvernante des p r i n c e s s e s d e p u i s l e u r p l u s t e n d r e enfance - une des j u m e l l e s mourra a l'age de 5 ans - a i n s i p a r a l l e l e m e n t a l a r o m a n c i e r e , gouvernante et mere, melange de r e e l et de f i c t i f se d e s s i n e l ' i m a g e , s i m i l a i r e dans son a m b i g u i t e , de 1' e l e v e - f i l l e . En somme l a t e n t a t i v e de Mme de G e n l i s e s t de s ' a t t r i b u e r a elle-meme t o u t e s l e s q u a l i t e s dont e l l e pare son h e r o i n e , r e c t i f i e r p e u t - e t r e sa p r o p r e image dans l a s o c i e t e et f a i r e l a preuve q u ' e l l e e s t c e t t e m e r e - s u b s t i t u t p a r f a i t e , une pedagogue sans p a r e i l l e . . . e t , ce q u ' e l l e avoue moins v o l o n t i e r s mais q u i t r a n s p a r a i t , d'un o r g u e i l sans mesure.' 77 I I I . LA FEMME DANS L'EMPIRE DE L'HOMME Nous nous sommes l i m i t e s j u s q u ' i c i a f a i r e une a n a l y s e du c a r a c t e r e f e m i n i n a t r a v e r s " l ' e d u c a t i o n " des deux types dont i l e s t l e p l u s q u e s t i o n dans Ad e l e et Theodore, a s a v o i r l a f i l l e et l a mere. Mais c e t t e etude ne s e r a i t pas exhaus- t i v e s i e l l e ne m e t t a i t l a femme en presence de l'homme, c ' e s t en e f f e t l a " d e s t i n e e canonique" de l ' i n d i v i d u f e m i n i n , s e l o n l ' e x p r e s s i o n de P i e r r e F a u c h e r y , que d ' e t r e l i e e ou c o n f r o n t e e a c e l u i q u i exer c e presque i n e v i t a b l e m e n t son empire et r e s t e l a norme de l a s o c i e t e au 18eme s i e c l e . La femme juge de l a femme dans son i n f l u e n c e n e f a s t e sur l'homme Lorsque l a femme se f a i t j uge de ses c o n s o e u r s , on peut e t r e a s s u r e , dans A d e l e et Theodore, d ' a v o i r a f f a i r e a une c r i t i q u e v i r u l e n t e . Mme de G e n l i s e s t rarement te n d r e pour c e l l e s q u i ne repondent pas aux c r i t e r e s f e m i n i n s q u ' e l l e a d e t e r m i n e s . Tres peu de s o l i d a r i t e f e m i n i n e dans l e roman; l e s personnages l e s p l u s " p o s i t i f s " comme Ad e l e ou Mme d ' O s t a l i s adoptent un comportement d i s t a n t envers l e s a u t r e s femmes, com- portement q u i a t t i r e tous l e s s u f f r a g e s et ne l a i s s e aucune p r i s e au v e n i n de l a medisance. La s o c i e t e f e m i n i n e e s t t e l l e que l a c e l e b r e c i t a t i o n de P l a u t e "homo homini l u p u s " p o u r r a i t se r e d u i r e i c i a 1 1 e t r e humain qu'est l a femme ( A s i n a r i a I I , A, 8 8 ) . On ac e r e ses c r o c s pour m e t t r e l e s a u t r e s en p i e c e s , s u r t o u t l o r s q u ' i l s ' a g i t de l e s j u g e r dans l e u r s r e l a t i o n s avec l e sexe oppose. Par l e u r commerage et l e u r medisance, l e s femmes 78 d e v i e n n e n t de v e r i t a b l e s dangers pour l'homme: e l l e s peuvent t r a n s f o r m e r une s i m p l e a l t e r c a t i o n en d u e l , en r e m e t t a n t en q u e s t i o n l e courage et done l'honneur et l a r e p u t a t i o n d'un gent ilhomme. " V o i l a p o u r t a n t l e f a i t du bavardage de t r o i s ou q u a t r e femmes a u s s i i n c o n s i d e r e e s que mechantes" (A et T. T l , p35) C e t t e a t t i t u d e peut degenerer en g u e r r e des se x e s , mais j a m a i s a l ' a v a n t a g e de l a femme car l ' a d v e r s a i r e possede des armes s u p e r i e u r e s : en e f f e t , " i l e s t b i e n p l u s a i s e d'accuser avec v r a i s e m b l a n c e une femme honnete d ' a v o i r un amant q u ' i l ne l ' e s t de f a i r e p a s s e r un homme brave pour un p o l t r o n " (A et T. T l , p36). L ' i n f l u e n c e n e f a s t e de 1 ' e t r e f e m i n i n se r e v e l e a u s s i dans sa c o q u e t t e r i e , "ce que l e s hommes m e p r i s e n t et ce q u i l e s a t t i r e " (T3, p243). L ' u n i v e r s de l a c o q u e t t e e s t c e l u i de l a l e g e r e t e , de l a g r a t u i t e , un u n i v e r s s i t u e aux a n t i p o d e s des s e n t i m e n t s p r o f o n d s et des o c c u p a t i o n s s e r i e u s e s : " e l l e ( l a c o q u e t t e ) se f a i t un j e u c r u e l d ' i n s p i r e r des s e n t i m e n t s q u ' e l l e e s t d e c i d e e a ne p a r t a g e r j a m a i s " (A et T. T l , p 38). En s ' a t t a q u a n t a ce comportement de l a femme, Mme de G e n l i s s ' a t t a q u e a l a s o c i e t e dans son ensemble, parce que l a c o q u e t t e r i e e s t l e r e s u l t a t d'un usage commun, s i n o n a c c r e d i t e du moins admis avec beau- coup de l i b e r t e . L'amour-propre f l a t t e v i e n t compenser l ' a b - sence de t o u t a u t r e s e n t i m e n t . A i n s i Mme de L i a ours d e c l a r e a propos de M. de M e r v i l l e : "Je n ' a i j a m a i s pu s u p p o r t e r sa t o u r n u r e ; mais i l e s t j e u n e , a l a mode, i l me s a c r i f i e une femme de 79 v i n g t - t r o i s ans; i o n coeur r e s t e e n t i e r e m e n t l i b r e . " ( T l , P 5 2 ) Outre l e f a i t que l a c o q u e t t e r i e s o i t degradante pour l a femme, e l l e r e p r e s e n t e un danger pour l'homme dupe et manipule dans ses s e n t i m e n t s - s ' i l s sont a u t r e s que l'amour p r o p r e - L a baronne d'Almane prend a l o r s l a defense de l'homme et met en evi d e n c e des g r i e f s que lui-meme p o u r r a i t f o r m u l e r , comme c e t a r t de tromper q u ' e l l e e s t p r e t e a r e c o n n a i t r e comme t y p i q u e - ment f e m i n i n . L ' i n f l u e n c e n e f a s t e de l a femme ne se f a i t j a m a i s mieux s e n t i r que dans l e cas ou l e personnage f e m i n i n e n t r e p r e n d l a " f o r m a t i o n " du jeune homme. Cet evenement prend o b i i g a t o i r e m e n t un c a r a c t e r e de p r o v o c a t i o n et p r e s e n t e l a f e m i n i t e sous un cote mal fame, o d i e u x , et p a r f o i s g r o t e s q u e . Dans Ad e l e et Theodore c ' e s t b i e n sur a des femmes mariees et aux personnages f e m i n i n s n e g a t i v i s e s qu'incombe ce r o l e . P a r a l l e l e m e n t a l'exemple d e j a r e l a t e de Mme de Val c e q u i e s s a i e de s e d u i r e l e c h e v a l i e r de Valmont (T2, p54) s ' o f f r e l'exemple s i m i l a i r e de l a comtesse A n a t o l l e q u i montre de l ' i n t e r e t pour Theodore. (T3, p302) Encore q u ' i l f a i l l e remarquer une g r a d a t i o n dans ces exemples: l e s s e n t i m e n t s de l a comtesse A n a t o l l e sont presque purs et i n n o c e n t s c ar i l s r e s u l t e n t d'une " i n t r i g u e " de Mme de V a l c e : i l s f l a t t e n t une mere comme Mme d'Almane. Mme de V a l c e , quant a e l l e , a beaucoup p l u s d'emprise sur l e c h e v a l i e r de Valmont. Tout l a i s s e a c r o i r e que c e l u i - c i l a r e j o i n t l o r s de son unique fugue n o c t u r n e (A et T. T2, p407-9). La femme d e v i e n t a l o r s une menace a l ' i n t e g r i t e , b i e n mise en ev i d e n c e par des e d u c a t e u r s t e l s que M. d'Almane et M. d ' A i m e r i , 80 pour ces jeunes-gens a q u i 1' e x p e r i e n c e f a i t d e f a u t . Le grotesque s e r a p l u s v o l o n t i e r s a t t r i b u e a un personnage comme Mme de G e r v i l l e en r a i s o n de l a d i f f e r e n c e d'age. La baronne d i r a d ' e l l e , q u ' " e l l e a q u i t t e l a d e v o t i o n . . . en f a v e u r d'un jeune homme q u i v i e n t d ' e n t r e r dans l e monde et q u ' e l l e s ' e s t chargee de former et de p r o d u i r e . C e t t e espece d'egarement s i a v i l i s s a n t a son age l u i manquait et acheve de l a r e n d r e a u s s i r i d i c u l e que m e p r i s a b l e " (T3. p392). P l u s generalement, l a femme q u i prend un amantest vouee, a t r a v e r s l e s d i r e s de l a baronne d'Almane, a une decheance c e r t a i n e aux yeux d'une s o c i e t e q u i se f a i t v i t e r e p r o b a t r i c e en l a m a t i e r e , " ce monde, jug e l e g e r et p o u r t a n t i m p a r t i a l . . . ( q u i ) condamne f a c i l e m e n t " ( T l , p52). On se r e f e r e souvent a l'honneur s a c r i f i e et perdu. A c e r t a i n e s e x c e p t i o n s p r e s , cependant, comme par exemple l o r s q u e l a s i t u a t i o n m a r i t a l e de l a femme e s t un m a r t y r e , ou que l e s p l a i n t e s f o r m u l e e s c o n t r e son m a r i sont reconnues comme fondees par une s o c i e t e f a i t e j uge et q u i p r e s e n t e a i n s i des s i m i l a r i t e s avec 1'Agora grecque. T e l e s t l e cas de l a comtesse A n a t o l l e dont 1'entoura- ge ne v e r r a i t pas d'un mauvais o e i l l e developpement de sa l i a i s o n n a i s s a n t e avec M. d ' O s t a l i s , a i n s i que l e r a p p o r t e l e V icomte: "On a s s u r e qu'une p a r t i e de sa s o c i e t e a p p r o u v e r a i t f o r t c e t arrangement et se charge de l a d i s p o s e r a un c h o i x q u i , au r e s t e , s e r a i t l e m e i l l e u r q u ' e l l e put f a i r e dans ce genre" (A et T. T3, p34). S i l e comportement de l a femme e s t p l u s ou moins j u s t i f i e dans ce c a s , i l d e v i e n t beaucoup p l u s b lamable quand l e s a c c u s a t i o n s 81 c o n t r e l'epoux sont des f e i n t e s d e s t i n e e s a se l i b e r e r de sa t u t e l l e . Mme de V a l c e , t o u j o u r s e l l e , accuse son m a r i de j a l o u s i e et repand sur l u i des i d e e s t o t a l ement e r r o n e e s : "on ( l e ) p r e t e n d i n j u s t e , t y r a n n i q u e , j a l o u x , e c r i t l a v i c o m t e s s e de L i m o u r s . On c r o i t ma f i l l e malheureuse, on l a p l a i n t , on s ' a t t e n d r i t sur son s o r t " (A et T. T l , p422). Le p r i n c i p e de l ' A g o r a u t i l i s e a mauvais e s c i e n t f o u r n i t a l o r s un p r e t e x t e en apparence l e g i t i m e pour o b t e n i r 1'assentiment t a c i t e de l a s o c i e t e a tous l e s dereglements d'une c o n d u i t e l i b e r t i n e . La m a i t r e s s e Les d i f f e r e n t s a s p e c t s de l a femme devoyee convergent v e r s une image u n i q u e , c e l l e de l a m a i t r e s s e q u i en f a i t en quelque s o r t e l a s y n t h e s e . C e t t e image e s t p a r t i c u l i e r e m e n t developpee dans l e personnage de Mme de G e r v i l l e , "amie" de longue date de M. de L i s o u r s . L'empire de l a m a i t r e s s e ne se l i m i t e pas a l ' u n i v e r s de l'homme, i l empiete a u s s i sur c e l u i de l'epouse l e g i t i m e . S i l e s s e n t i m e n t s ne sont pas de r i g u e u r , l a m a i t r e s - se t r o u v e a i l l e u r s sa r a i s o n d ' e t r e . M. de L i m o u r s avoue: "Depuis longtemps nous ne nous a i m i o n s n i 1'un n i l ' a u t r e , et nous a v i o n s meme deco u v e r t que nous ne nous e t i o n s j a m a i s aimes, mais ses t a l e n t s pour l ' i n t r i g u e m ' e t a i e n t u t i l e s q u e l q u e f o i s " (A e t T . T l , p l l O ) . Peu de d i f f e r e n c e dans ces c o n d i t i o n s e n t r e " l a femme de coeur" et l a femme l e g i t i m e ; pour l a p r e m i e r e , cependant, l a r u p t u r e avec 1'amant peut e t r e synonyme d'une d e c o n s i d e r a t i o n s o c i a l e . S e l o n l e s l o i s de l a g a l a n t e r i e , s i l a femme s o u h a i t e renouer 82 l e s l i e n s , l'homme en d e p i t de sa v o l o n t e ou de ses s e n t i m e n t s ne peut l e l u i r e f u s e r . C e t t e o b l i g a t i o n morale t r a n s p a r a i t dans l e s propos s u i v a n t s du Vicomte: " J ' i m a g i n e q u ' e l l e d e s i r e deja. une r e c o n c i l i a t i o n ; et dans ce cas j e sens b i e n que j e ne p o u r r a i me d e f e n d r e de l u i en a c c o r d e r du moins 1'apparence." (A et T. T l , p l l O ) . La m a i t r e s s e , en l ' o c c u r r e n c e Mme de G e r v i l l e , prend l e pas sur l'epouse quand e l l e e s t i n v e s t i e du p o u v o i r de c h o i s i r l e m a r i de F l o r e ( T l , p235), p o u v o i r dont e l l e triomphe ouver- tement pendant l a ceremonie du mariage. E l l e empoisonne a s o u h a i t l a v i e de Mme de L i m ours et empeche c e l l e - c i de r e a l i s e r t o u t e s l e s t e n t a t i v e s de rapprochement avec son m a r i . Par sa faeon d ' a g i r , l'amante s ' o c t r o i e l a p l a c e de l'epouse l e g i t i m e . Mais l a m a i t r e s s e e s t s u r t o u t et avant t o u t une menace parce q u ' e l l e peut e x i g e r de son amant tous l e s s e n t i m e n t s , t e l s l ' a m i t i e et l a c o n f i a n c e q u i sont dus a l ' e p o u s e . Mme d ' O s t a l i s , c o n s c i e n t e de l ' i n f i d e l i t e de son m a r i , ne manque pas de l u i f a i r e remarquer c e c i : "Quel coeur d e l i c a t peut se c o n t e n t e r de 1'amour! E l l e vous eut demande de l a c o n f i a n c e , de l ' e s t i m e meme; e l l e vous eut d i t : "vous m'avez perdue, vous m'avez a r r a c h e e a l a v e r t u que j ' a i m a i s et que j e r e g r e t t e , vous avez donne a t o u t ce q u i m'entoure, a t o u t ce q u i me connaxt l e d r o i t a f f r e u x de me me- p r i s e r ; s i vous ne devenez pas mon ami.que d e v i e n - d r a i s - j e quand vous c e s s e r e z d ' e t r e mon amant". (A et T. T3, p5A) 83 T e l l e e s t l'image n e g a t i v e de l a femme t r a c e e par l e s personnages f e m i n i n s du roman. E l l e s'appuie sur tous l e s p r e c e p t e s r e l i g i e u x et moraux dont l a baronne et ses p r o s e - l y t e s sont l e s r e p r e s e n t a n t e s : c ' e s t l a f u s t i g a t i o n pure et s i m p l e de l a m a i t r e s s e q u i usurpe l e s d r o i t s de l'epouse et corrompt l'homme. Neanmoins, a t r a v e r s c e t t e c r i t i q u e t r a n s - p a r a i t a u s s i l a l e c o n de morale d'un p r e d i c a t e u r s o u c i e u x de montrer l e d r o i t chemin aux b r e b i s e g a r e e s , ou p e u t - e t r e d'une femme q u i cherche a m e t t r e l e s a u t r e s en garde. L'homme c r i t i q u e et juge de l a femme I I e s t d'autant p l u s i n t e r e s s a n t d ' o b s e r v e r l e s c r i t i q u e s emises c o n t r e l e s femmes dans A d e l e et Theodore que nous avons a f f a i r e a un a u t e u r f e m i n i n . Dans l a bouche des femmes nous tr o u v o n s l e s c r i t i q u e s d'ordre m o r a l , car e l l e s se f o n t l e s p o r t e - p a r o l e s d'une s o c i e t e f e m i n i n e b i e n pensante. Les p e r s o n - nages m a s c u l i n s , eux, ont un impact p l u s c o n s i d e r a b l e . On l e u r c o n f i e l e s o i n de d e f i n i r l e r o l e de l a femme, de montrer ses t r a v e r s quant a c e r t a i n s comportements s o c i a u x , de marquer l e s p o i n t s sur l e s q u e l s e l l e e s t i n f e r i e u r e a l'homme, et e n f i n ceux sur l e s q u e l s e l l e l u i e s t s u p e r i e u r e . D'apres un personnage m a s c u l i n q u i n ' a p p a r a i t que pour f a i r e p a r t de son p o i n t de vue sur l e s femmes, i l semble b i e n que c e l l e s - c i s o i e n t " f a i t e s pour s e d u i r e , pour i n t e r e s s e r , pour charmer" (A et T. T l , p248). R i e n q u i ne s o r t e i c i de l a c o n c e p t i o n t r a d i t i o n n e l l e du r o l e i m p a r t i a l a gente f e m i n i n e , a s a v o i r c e l u i de p l a i r e . Toute l a c r i t i q u e de l a femme, p a r t i - c u l i e r e m e n t en ce q u i concerne son a t t i t u d e en s o c i e t e , d e c o u l e de c e t t e d e f i n i t i o n . Le c h e v a l i e r d'Herbain se l i v r e a une 84 longue s a t i r e des femmes savantes parce q u ' e l l e s adoptent un comportement s o c i a l a l a mode q u i ne repose que sur des p r e t e n t i o n s a l a c u l t u r e et se r e d u i t a une apparence de s a v o i r . ( T l , p238). C'est a ce meme c h e v a l i e r d ' H e r b a i n , t o u t j u s t e debarque de ses pays l o i n t a i n s et i g n o r a n t des n o u v e l l e s coutumes, qu'est c o n f i e e l a tache de c r i t i q u e r c e t t e a u t r e o c c u p a t i o n s o c i a l e i n s t a u r e e par l e s femmes, l e p a r f i l a g e , q u i c o n s i s t e a d e p o u i l l e r l e s h a b i t s des m e s s i e u r s de l e u r s g a l o n s et de l e u r s f i l s d'or pour en f a i r e des b o b i n e s , que l ' o n peut a l ' o c c a s i o n r e v e n d r e pour a r r o n d i r son ar g e n t de poche! Remarquons par pa r e n t h e s e que Mme de G e n l i s nous d i t dans ses Memoires que l a s a t i r e f a i t e dans A d e l e et Theodore a mis f i n a ce genre d ' a c t i v i t e (Memo i r e s T4, d e b u t ) . Nous avons vu que l ' i n d i v i d u male a t t a q u e t r e s rarement l a femme l e g e r e et c o q u e t t e , s o i n r e s e r v e aux p e r s o n - nages f e m i n i n s , sans doute p a r c e q u ' i l peut d i f f i c i l e m e n t ~ 2 7 s'empecher d ' e t r e a t t i r e , et d ' a i l l e u r s s ' i l echappe a ce guet-apens l a p o l i t e s s e et l e s usages l u i i n t e r d i s e n t de m a n i f e s t e r ses s e n t i m e n t s . M. d'Almane p r e c i s e a son f i l s "qu'un homme honnete et d e l i c a t d o i t l ' a p p a r e n c e du r e s p e c t a t o u t e s l e s femmes et q u ' i l n'aura j a m a i s l ' a i r n o b l e et d i s t i n g u e s ' i l prend avec l a moins e s t i m a b l e des manieres f a m i l i e r e s " (A et T. T3 p21) C'est a u s s i a des bouches v i r i l e s qu'est c o n f i e e l a tache de demarquer l e s l i m i t e s de 1 ' i n f e r i o r i t e de l a femme. C e t t e i n f e r i o r i t e se m a n i f e s t e e s s e n t i e l l e m e n t sur t r o i s p o i n t s : sa f a i b l e s s e p h y s i q u e , son i n d i s c r e t i o n - l e second r e s u l t a n t du premier - et sa t o t a l e incompetence pour l e s " a f f a i r e s " , 85 p l u s ou moins l a consequence des p r e c e d e n t s . Son i n f e r i o r i t y p h y s i q u e se t r a d u i t par des d e f a i l l a n c e s dues a une t r o p grande e m o t i v i t e : e v anouissements, c o n v u l s i o n s , p a l p i t a t i o n s , r o u g e u r s , p a l e u r s et l a r m e s ; l a l i s t e de ces phenomenes e s t as s e z v a r i e e . La " s e n s i b i l i t e " , reconnue i c i comme un d e f a u t , peut a v o i r des r e p e r c u s s i o n s n e f a s t e s des que l a femme e n t r e dans l e "monde" des hommes, ce monde des a f f a i r e s , c ar e l l e peut d i f f i c i l e m e n t c o n t r o l e r ses emotions. Les femmes "ne d i v u l g u e n t pas l e s s e c r e t s qu'on l e u r c o n f i e , mais e l l e s l e s t r a h i s s e n t i n v o l o n - t a i r e m e n t " (A et T. T2, p202). L'exemple q u i v i e n t c o n f i r m e r c e t t e r e g i e e s t c e l u i de l a femme q u i s ' e v a n o u i t en p u b l i c quand son m a r i annonce que c e l u i q u ' e l l e aime - et q u i n' en s a i t p e u t - e t r e r i e n - a eu un a c c i d e n t . (T2, p203). L a i s s o n s l e comte de R o s e v i l l e se f a i r e l e p o r t e - p a r o l e des hommes et d r e s s e r l e p o r t r a i t de l a femme pour son e l e v e p r i n c i e r : "Je ne me s u i s pas co n t e n t e de l u i d i r e que l e s femmes, en g e n e r a l , sont l e g e r e s , i n d i s c r e t e s , q u ' e l l e s aiment a p a r l e r , a se v a n t e r de l a c o n f i a n c e qu'on l e u r temoigne; j ' a i a j o u t e : i l en e s t cepen- dant a u x q u e l l e s on ne peut r e p r o c h e r ces d e f a u t s , 2 g mais e l l e s sont femmes et par consequent s u j e t t e s a t o u t e s l e s emotions i n d i s c r e t e s q u i p r o d u i s e n t en e l l e s 1'etonnement, l a f r a y e u r , l a d o u l e u r et l a j o i e " (A et T. T2 p202) P o r t r a i t peu f l a t t e u r , i l f a u t en c o n v e n i r , d'autant p l u s q u ' i l c herche sa j u s t i f i c a t i o n dans l a n a t u r e p h y s i o l o g i q u e de 1' e t r e f e m i n i n . La d i f f e r e n c e p h y s i o l o g i q u e e n t r a i n e l a d i f f e r e n c e p s y c h o l o g i q u e et de l a a penser que l a femme n a i t l e g e r e , i n d i s - c r e t e , bavarde et v a n t a r d e l e pas e s t v i t e f r a n c h i ! 86 P a r c e que l a femme n'est j a m a i s a l ' a b . r i d'emotions a u s s i v i o l e n t e s que s u b i t e s , l'homme d o i t s'en d e f i e r et l a t e n i r a l ' e c a r t du monde v i r i l des a f f a i r e s . En f a i t , c ' e s t de par sa n a t u r e i n t r i n s e q u e q u ' e l l e se ferme l a p o r t e aux s e c r e t s d ' e t a t , a l a d i p l o m a t i e et l a p o l i t i q u e : "Une femme, o u t r e l e peu de prudence dont e l l e e s t c a p a b l e , n'entend r i e n aux a f f a i r e s ; un p r i n c e ne donne sa c o n f i a n c e a un homme qu'apres a v o i r eprouve sa c a p a c i t e , son i n t e l l i g e n c e ; et comment c o n n a l t r e c e l l e d'une femme puis q u ' o n ne peut n i 1'employer dans l e s c o n s e i l s , n i dans l e s n e g o c i a t i o n s ? " (T2, p208) Raisonnement b i e n f a l l a c i e u x et q u ' i l nous e s t i m p o s s i b l e de b i e n s a i s i r . On ne peut que l u i a c c o r d e r l a t o u r n u r e du s y l - l o g i s m e ou du c e r c l e v i c i e u x . T e l s sont l e s p o i n t s sur l e s q u e l s Mme de G e n l i s a j o u t e f o i aux propos m a s c u l i n s quand i l s j u g e n t de 1 ' i n f e r i o r i t e de l a femme. Propos q u i ont du f a i r e l e s beaux j o u r s des c o n v e r s a t i o n s dans l e s s a l o n s mondains et des debats v i s a n t a d e p a r t a g e r l e s sexe s . I I semble meme que l e s femmes r e c o n - n a i s s e n t et admettent l e u r i n f e r i o r i t e ; p e u t - e t r e n ' o n t - e l l e s pas l e c h o i x s i e l l e s v e u l e n t c o n s e r v e r l e u r image d ' " e t r e s s e n s i b l e s " avec t o u t e s l e s d e m o n s t r a t i o n s que c e l a comporte. P r i s e s a c e t engrenage, e l l e s f o n t des c o n c e s s i o n s , comme l e monde de l a haute p o l i t i q u e ou de l a g u e r r e , c ar " l a n a t u r e ne l e s a pas mieux formees pour e t r e d e p o s i t a i r e s d'un s e c r e t d ' e t a t que pour commander des armees" (A et T. T2, p200) 87 P o i n t s sur l e s q u e l s l'homme r e c o n n a i t l a s u p e r i o r i t y de l a femme. Le personnage m a s c u l i n s a i t a u s s i r e c o n n a i t r e l e s m e r i t e s de l a femme et l u i a c c o r d e r une c e r t a i n e s u p e r i o r i t y , et c ' e s t souvent c e l u i - l a meme q u i j u g e a i t de ses i n s u f f i s a n c e s I I a c q u i e r t a i n s i l e s c a r a c t e r i s t i q u e s de 1 ' i m p a r t i a l i t y , au moins dans l e roman. Dans l e domaine de l ' e d u c a t i o n , par exem- p l e , l a femme prend t o u t e sa dimensi o n parce q u ' e l l e en a s s u r e l a completude et y a j o u t e 1 1 element f e m i n i n i n d i s p e n s a b l e d'a- pres l e Comte de R o s e v i l l e : " L ' e d u c a t i o n q u ' e l l e s ( l e s femmes) n'auront pas d i r i g e e ou p e r f e c t i o n n e e ne s e r a p o i n t e n t i e r e m e n t f i n i e " (T2, p l 9 8 ) . T o u j o u r s a propos d ' e d u c a t i o n , on mesure l'homme a l a femme, l e pere a l a mere pour donner l a p r e f e r e n c e a c e t t e d e r n i e r e : "Je c r o i s qu'on p o u r r a i t c i t e r p l u s d'une mere en e t a t d ' e l e v e r son f i l s a u s s i b i e n et p e u t - e t r e mieux que l e m e i l l e u r des peres ou l e p l u s h a b i l e i n s t i t u t e u r " (T2, p l 9 8 ) L ' e x c e l l e n c e de l a femme e d u c a t r i c e n'est p l u s a m e t t r e en doute quand e l l e e s t soutenue par une bouche v i r i l e . Et l ' a u - t e u r s a i t b i e n que, par c e t t e v o i e d e t o u r n e e , des arguments q u i l u i sont p r o p r e s prennent beaucoup p l u s de p o i d s . Les hommes du roman s ' a c c o r d e n t a u s s i v o l o n t i e r s pour r e c o n n a i t r e a l a femme des m e r i t e s i n s i g n e s comme l ' e s p r i t et l a f i n e s s e . Aux propos d'un gentilhomme q u i encense a u t a n t q u ' i l blame - " ( l e s femmes) t i e n n e n t de l a n a t u r e des gr a c e s s i m p l e s et t o u c h a n t e s ; e l l e s l u i d o i v e n t en g e n e r a l un genre 88 d ' e s p r i t p l u s f i n et p l u s d e l i c a t que l e n o t r e " ( T l . p248) - f o n t echo l e s propos du baron d'Almane: "Les femmes l o r s q u ' e l l e s sont v e r i t a b l e m e n t s e n s i - b l e s l ' e m p o r t e n t sur nous par une d e l i c a t e s s e dont nous ne sommes pas s u s c e p t i b l e s , e l l e s ont une c e r - t a i n e f i n e s s e q u i l e s f a i t j o u i r vivement de m i l l e p e t i t s d e t a i l s q u i nous echappent; l e u r s organes p l u s f l e x i b l e s l e s rendent c a p a b l e s d'eprouver a l a vue d ' o b j e t s q u i ne f o n t sur nous aucune impres- s i o n , des mouvements p a s s i o n n e s que nous avons p e i n e a comprendre; e l l e s ont une maniere d'aimer q u i n'ap- p a r t i e n t qu'a e l l e s . . . Nos p a s s i o n s ont p e u t - e t r e p l u s d ' e n e r g i e et de p r o f o n d e u r ; mais l e u r s e n s i b i - l i t e p l u s f a c i l e a emouvoir, p l u s d e t a i l l e e , p l u s c o n t i n u e , l e u r p r o c u r e surement des j o u i s s a n c e s q u i nous sont inconnues et un bonheur p r e f e r a b l e a c e l u i 2 9 que nous pouvons gouter ." (A et T. T2 p64-5) Des que l a s e n s i b i l i t e e s t en cause, des que l ' o n se r e f e r e au monde des s e n t i m e n t s , l a femme c o n n a i t t o u t e sa s u p r e m a t i e . Mais son domaine s e r a i t b i e n l i m i t e s i e l l e ne p o u v a i t s'ave- r e r s u p e r i e u r e pour quelques-unes des v e r t u s indument q u a l i - f i e e s de " v i r i l e s " . L ' u l t i m e a p o l o g i e des femmes r e v i e n t au Comte de R o s e v i l l e : "Qui de nous peut se f l a t t e r de l e s e g a l e r en d e l i - c a t e s s e , en f i n e s s e , t a n d i s q u ' e l l e s peuvent s ' e l e - v e r aux q u a l i t e s q u i d o i v e n t nous c a r a c t e r i s e r , l e courage et l a grandeur d'ame?" (A et T. T2 p.198). Quel e s t en somme l e r o l e i m p a r t i a l'homme dans sa c r i t i q u e 89 de l a femme? L u i r e c o n n a i t r e une c e r t a i n e i n f e r i o r i t y p hysique q u ' e l l e e s t elle-meme souvent p r e t e a admettre; l u i a d j u g e r sans c o n t e s t e une s u p e r i o r i t y dans l e domaine du coeur et beaucoup p l u s de q u a l i t e s m o r a l e s , t e r r a i n sur l e q u e l l a femme tend a ramener l e "match" q u i oppose l e s deux sexes. I I semble a u s s i q u ' i l f a i l l e absolument un gagnant et un perdant dans c e t t e c o m p e t i t i o n ; l e "match n u l " n'est j a m a i s c o n s i d e r e . I I ne f a u t pas o u b l i e r que Mme de G e n l i s a p p a r t i e n t au 18eme s i e c l e et q u ' e l l e ne peut decemment pas donner l a s u p e r i o r i t y a l a femme sans a l l e r outrageusement c o n t r e l e s p r i n c i p e s e t a - b l i s . S i c e t t e s u p e r i o r i t y t r a n s p a r a i t t o u t au l o n g du roman, e l l e demeure cependant a l ' e t a t l a t e n t et n'est j a m a i s e x p r e s - sement a f f i r m e e . Deux f i g u r e s n e g a t i v e s de l'homme: l e pere et l e m a r i S i e l l e tend v o l o n t i e r s a prouver sa s u p e r i o r i t y ou l a f a i t p l u s modestement pr o c l a m e r par un t i e r s , l a femme n'a pas encore r e u s s i a e t a b l i r s o l i d e m e n t son s t a t u t et q u e l q u e s - uns des personnages f e m i n i n s d'Adele et Theodore f o n t 1'expe- r i e n c e de l a s o u m i s s i o n a b s o l u e . Leur s u j y t i o n se r e v e l e sous l e s especes du pere et du m a r i . Le pere Le roman o f f r e un e v e n t a i l assez l a r g e de f i g u r e s p a t e r - n e l l e s , a l l a n t du pere i d e a l au pere d e n a t u r e . M. d'Almane est sans doute l e m e i l l e u r d ' e n t r e eux mais, a u s s i e t r a n g e que c e l a p u i s s e p a r a i t r e , c ' e s t par une forme d'absence et de pas- s i v i t e q u ' i l se c a r a c t e r i s e dans c e t t e f o n c t i o n . Sa t e n d r e s s e pour sa f i l l e n ' est r e l a t e e que par l a baronne. I I n'est pas du t o u t concerne par l ' e d u c a t i o n d'Adele n i par l a p r e r o g a t i v e p a t e r n e l l e q u i l u i donne l e d r o i t et l e d e v o i r de l u i c h o i s i r un m a r i , t a c h e s q u ' i l delegue e n t i e r e m e n t a sa femme. C e c i s ' e x p l i q u e par l e f a i t que l a baronne d'Almane - et d e r r i e r e e l l e l a Comtesse de G e n l i s - se v o i t dans l e r o l e de pedagogue, r o l e q u i l ' i n v e s t i t d'un p o u v o i r e x t r a o r d i n a i r e c a r c e t t e s i t u a t i o n ne c o r r e s p o n d pas exactement aux i d e e s p r e s e n t e e s dans l e roman s e l o n l e s q u e l l e s l e pere d i s p o s e d'un d r o i t a b s o l u et i n c o n t es t e . M. de L i m o u r s e s t un pere a deux f a c e t t e s : dans l e cas de Constance i l adopte l ' a t t i t u d e du baron et n'est j a m a i s p r e - occupe de sa f i l l e s i ce n'est pour r e i t e r e r l ' e n t e n t e t a c i t e de son mariage avec Theodore. Dans l e cas de F l o r e , i l u t i l i s e son v e t o p a t e r n e l pour s'opposer a sa femme. A u t r e type de pere c e l u i de l a Duchesse de C***, homme bon et ten d r e mais q u i d e v i e n t subitement i n t r a i t a b l e , pour l e s b e s o i n s de l ' a c t i o n , quand i l s ' a g i t de m a r i e r sa f i l l e au Due q u ' e l l e e x e c r e . E n f i n , l e personnage q u i se p r e t e a une a n a l y s e de c a r a c - t e r e p l u s d e t a i l l e e dans son r o l e p a t e r n e l , c ' e s t M. d ' A i m e r i , f i g u r e de ce pere denature q u i f a i t l e malheur de sa f i l l e , du moins dans un pr e m i e r temps. Une donnee e s s e n t i e l l e de ce ve- r i t a b l e r o m a n - f e u i l l e t o n a l ' i n t e r i e u r du roman qu'est l ' h i s - t o i r e de C e c i l e , e s t determine par l e f a i t que M. d ' A i m e r i developpe une v e r i t a b l e a v e r s i o n pour sa f i l l e , e x p l i q u e e d'une maniere p l u s ou moins c o n v a i n c a n t e par l a p r e f e r e n c e d'un f i l s u n i q u e . I I s a c r i f i e r a done c e t t e f i l l e au p r o f i t de ce f i l s , f o u r n i s s a n t a i n s i un m o t i f s o c i o l o g i q u e m e n t " r e a l i s t e " en l ' o b l i g e a n t a d e v e n i r r e l i g i e u s e . 91 Le theme n'a r i e n d ' o r i g i n a l . En 1782, date de l a p a r u t i o n d'Adele et Theodore, D i d e r o t a d e j a p u b l i e La R e l i g i e u s e dans 30 La Correspondance L i t t e r a i r e , et Mme de G e n l i s a eu t o u t e l i c e n c e pour en prendre c o n n a i s s a n e e . On peut y v o i r une source d ' i n s p i r a t i o n pour n o t r e a u t e u r , encore que l a s o c i e t e contem- p o r a i n e o f f r e assez d'exemples du genre pour s e r v i r de fonde- ment s o l i d e au mythe de l a r e l i g i e u s e : l a jeune f i l l e dont l a v o c a t i o n a ete c o n t r a i n t e e s t un r o l e a u s s i h a b i t u e l que c e l u i du cadet m i l i t a i r e ou du f i l s r e j ete comme ce S a i n t - A n d r e q u i , p a r a l l e l e m e n t a C e c i l e , s o u f f r e de l a t u t e l l e d'un pere i n - humain. (A et T. T2, p21) A i n s i que l ' a v a n c e P i e r r e F auchery, " l e premier p o s t u l a t du roman monastique e s t que t o u t e v o c a t i o n e s t p l u s ou moins f o r c e e ; l e second, que r i e n ne rend une v o c a t i o n f o r c e e p l u s p a t h e t i q u e que de l a m e t t r e en c o n f l i t avec l'amour" (Des t i n e e p341). L'amour e s t un des p o i n t s sur l e s q u e l s l a R e l i g i e u s e et l ' h i s t o i r e de C e c i l e d i f f e r e n t fondamentalement. Les s e n t i m e n t s de C e c i l e pour l e c h e v a l i e r de M u r v i l l e sont p a r t a g e s ; l i s se d e v e l o p p e n t au p o i n t de surmonter t o u t e s l e s c o n t r a i n t e s s o c i a l e s t e l l e s que l ' e x i g e n c e d'une dot ou meme l e co n s e n t e - ment p a t e r n e l . Mais Mme de G e n l i s e x c e l l e dans l e "pathos": a 1 ' o b s t i n a t i o n d'un pere s ' a j o u t e n t l e s coups du d e s t i n et l e sauvetage i n e x t r e m i s de C e c i l e ne se p r o d u i t pas. Toutes l e s r e s s o u r c e s du suspens et du " t r o p t a r d " sont mises en j e u par l a dramatique romanesque. Comme dans l e roman de D i d e r o t , Mme de G e n l i s met l ' a c - cent sur l a ceremonie de l a " p r i s e de v o i l e " q u i r e p r e s e n t e b i e n dans l e cas de C e c i l e l e p o i n t de n o n - r e t o u r et l a 92 condamnation a v i e , d'autant p l u s q u ' e l l e se p r o d u i t au moment ou l e pere c o n n a i t l a j o i e de m a r i e r son f i l s . Le systeme d ' o p p o s i t i o n s v i e n t r e n f o r c e r l ' i s o l e m e n t et l e malheur de l a v i c t i m e . Le p l u s c r u e l de tous l e s a p p r e t s dans l a ceremonie des voeux, l e p l u s symbolique a u s s i e s t c e l u i q u i t r a n c h e l a p l u s somptueuse p a r u r e de l a femme: sa c h e v e l u r e . Les lo n g s cheveux de C e c i l e d e v i e n d r o n t l ' o b - j e t du c u l t e du c h e v a l i e r de M u r v i l l e , emprisonne dans l e f e t i c h i s m e q u i a l i m e n t e sa f i d e l i t e et sa p a s s i o n malheureuse. Quant a C e c i l e elle-meme, son consentement a ete obtenu par l'abus du p o u v o i r p a t e r n e l , mais e l l e ne deroge j a m a i s a son d e v o i r f i l i a l q u i se m a n i f e s t e par une o b e i s s a n c e a t o u t e epreuve. Car meme s i l e pere e s t i n d i g n e , une f i l l e v e r t u e u s e ne d o i t j a m a i s l u i menager son r e s p e c t . Dans son aura de s a i n t e t e , e l l e va meme j u s q u ' a l u i pardonner l e mal q u ' i l l u i a f a i t et m o b i l i s e ses d e r n i e r e s f o r c e s pour l e c o n v a i n c r e de sa r e s i g n a t i o n heureuse et l u i e v i t e r l e s r e - mords. Pour e l l e , l e c o u v e n t - o u b l i e t t e e s t devenu couvent- r e f u g e , p r o p r e a a b r i t e r une d e s t i n e e b r i s e e par 1 ' i n j u s t i c e d'un p e r e . E l l e d o i t s u b l i m e r son amour, t r i o m p h e r "d'une p a s s i o n s i f a t a l e ; et g o u t a n t . . . t o u t e s l e s c o n s o l a t i o n s s u b l i m e s que l a r e l i g i o n peut o f f r i r , e l l e r e c u e i l l e e n f i n l e s doux f r u i t s d'une p i e t e v e r i t a b l e , l a r e s i g n a t i o n et l a p a i x , et e l l e e s t devenue l'exemple et l e modele de t o u t e s ses compagnes" (A et T. T l , p l 5 8 ) . Malheureusement, c e t e q u i - l i b r e p r e c a i r e e s t t o u j o u r s remis en q u e s t i o n ; sa v u l n e r a b i l i - ty ne peut s u p p o r t e r , d i x ans a p r e s , l o r s d'un s e j o u r dans l e monde, l a vue du bonheur p a i s i b l e d'un c o u p l e de paysans 93 q u i s u f f i t a r a v i v e r son d e s e s p o i r . E l l e meurt, s a i n t e et m a r t y r e , " l e c r u c i f i x sur l a p o i t r i n e " ( T l . p341). A i n s i que l ' a v a n c e P i e r r e F auchery, " C e c i l e a ... r e c o n c i l i e l a v e r t u et l e p a t h e t i q u e de l a nonne a i o u r e u s e " ( D e s t i n e e p347). Le m a r t y r e de l a f i l l e d e v i e n t l e m a r t y r e du pere p o u r s u i v i par l e remords; l a morale de l ' h i s t o i r e v i s e i c i l'homme dans sa f o n c t i o n p a t e r n e l l e , et personne n'est mieux p l a c e que M. d ' A i m e r i pour m e t t r e l e c h e v a l i e r de Valmont en garde: "Tu s e r a s pere un j o u r , g a r d e - t o i d'oser c h o i s i r parmi t e s e n f a n t s un o b j e t de p r e d i l e c t i o n ; d e f e n d s - t o i d'un mouvement de p r e f e r e n c e q u i devenant b i e n t o t un s e n t i m e n t e x c l u s i f , t e p l o n g e r a i t dans un f u n e s t e aveuglement sur l e s d e f a u t s et l e s v i c e s de c e t en- f a n t c h e r i et t e r e n d r a i t i n j u s t e et b a r b a r e envers l e s a u t r e s " (A et T. T l , p415). Le m a r i La f i g u r e du m a r i e s t t o u t a u s s i b i e n r e p r e s e n t e e que c e l l e du p e r e . C'est encore une f o i s a M. d'Almane que r e v i e n t l e p r i v i l e g e d ' e t r e i n v e s t i de t o u t e s l e s q u a l i t e s . Jamais i l n'abuse de son p o u v o i r et p a r t a g e e q u i t a b l e m e n t l a tache pa- r e n t a l e avec sa femme en s'occupant de l ' e d u c a t i o n de son f i l s , Theodore. M. de L i Hours et M. de Valce r e p r e s e n t e n t sans c o n t e s t e l a norme s o c i a l e , l e s p a r f a i t s exemples d'une i n s t i t u t i o n que P i e r r e Fauchery d e s i g n e comme " l e mariage 18eme s i e c l e " ( P e s t i n e e p368) dans l e q u e l l e s epoux d i s p o s e n t de l e u r l i b e r t e et de l e u r independance, a un degre t e l , pour M. de L i m o u r s , q u ' i l d e v i e n t un e t r a n g e r pour sa femme. 94 Le m a r i p r o v i n c i a l , j o v i a l mais l o u r d et depourvu de t o u t e " s e n s i b i l i t e " prend l e s t r a i t s de M. de Valmont, c a r a c t e r e peu developpe dans l e roman. E n f i n au p o l e n e g a t i f de l a c h a i n e que forment l e s c o n j o i n t s t r o n e l e Due de C***, m a r i a u s s i monstrueux q u ' i l e s t p o s s i b l e d ' e t r e et dont l e s c a r a c t e r i s t i q u e s s ' i n s p i r e n t f o r t de c e l l e s de Barbe B l e u e a i n s i que l e remarque l e c h e v a l i e r d ' H e r b a i n . Mme de G e n l i s semble a f f e c t i o n n e r l e theme du m a r i b a r b a r e q u ' e l l e r e p r e n d dans une de ses n o u v e l l e s i n t i t u l e e l ' h i s t o i r e de l a Duchesse de C*** q u i e s t r a c o n t e e . A l a d i f f e r e n c e d'un conte comme Barbe Bleue cependant, l a n o u v e l l e ou l ' h i s t o i r e donne p l u s de v r a i s e m b l a n c e au personnage, q u i passe du domaine de l ' i m a g i n a i r e et du f a n t a s t i q u e au domaine du p l a u s i b l e . Avant d ' e t r e mariee c o n t r e son gre au Due de C***, l a Duchesse tombe amoureuse du Comte de B e l m i r e , p a s s i o n i n n o c e n t e q u ' e l l e e s s a i e de r e p r i m e r apres son mariage mais que l e Due decouvre en i n t e r c e p t a n t des l e t t r e s . R i e n d ' e x t r a o r d i n a i r e dans l a trame du r e c i t s i ce n'est l e c a r a c t e r e i m p e r i e u x du Due. Sa j a l o u s i e demoniaque l'amene a c o n c e v o i r un p l a n de vengeance q u i c o n s i s t e a f a i r e p a s s e r sa femme pour morte et a l ' e n f e r m e r dans un s o u t e r r a i n t o t a l e m e n t obscur pour l e r e s t e de ses j o u r s parce q u ' e l l e ne veut pas r e v e l e r l e nom de son amant. E l l e n'en s o r t i r a qu'apres neuf ans, a l a mort de son m a r i . (T2, P394) La jeune p e n i t e n t e 31 ou, a quelques v a r i a n t e s p r e s , c ' e s t C'est l e drame de 1' epouse malchanceuse dont l e s o r t e s t 95 determine par une p a s s i o n a n t e r i e u r e au mariage. Ses t o r t s sont p r a t i q u e m e n t i n e x i s t a n t s et q u o i q u ' e l l e a i t tendance a se r e c o n n a i t r e f a u t i v e pour a v o i r " e n t r e t e n u - en pensee - c e t t e p a s s i o n malheureuse", tous l e s elements v i e n n e n t l a d i s c u l p e r . La f a u s s e t e de sa s i t u a t i o n l a p l a c e i n e v i t a b l e - ment en p o s i t i o n d'accusee et l e m a r i e s t prompt a s a i s i r l e s s i g n e s q u ' i l i n t e r p r e t e a t o r t . P i e r r e Fauchery, dans son etude sur La D e s t i n e e f e m i n i n e au 18eme s i e c l e , d i t que " l e malentendu demeure l a l o i de l ' e x i s t e n c e f e m i n i n e roma- nesque. Le s o r t s'acharne sur c e r t a i n e s "honnetes femmes" en l e s m e ttant t o u j o u r s i n n o c e n t e s dans l e s s i t u a t i o n s l e s p l u s s u s p e c t e s . I I en r e s u l t e souvent des vengeances a t r o c e s , des m e u r t r e s " ( D e s t i n e e p393). La j a l o u s i e du m a r i d e v i e n t un p u i s s a n t moyen de d r a m a t i s a t i o n p u i s q u ' e l l e se t r a d u i t i c i par 1 ' u t i l i s a t i o n de l a f o r c e et 1 ' i n c a r c e r a t i o n . Mme de G e n l i s j o u e i c i a u s s i sur l e pathos de l a s e q u e s t r a t i o n , d'au- t a n t p l u s que l ' h e r o l n e e s t 1 i t t e r a l e m e n t e n t e r r e e v i v a n t e . La femme mar t y r e On ne peut manquer d ' e t r e f r a p p e par l a s i m i l a r i t e des s i t u a t i o n s de ces personnages f e m i n i n s m a r t y r i s e s que sont C e c i l e et l a Duchesse de c***. Toutes deux s o u f f r e n t par l'hom- me, que ce s o i t l e pere ou l e m a r i . L e u r s f a u t e s sont i n e x i s - t a n t e s ou m i n i m i s e e s ; dans l e s deux cas l'amour e s t c o n t r a r i e ; e l l e s a c c e p t e n t l e u r s o r t avec une r e s i g n a t i o n e x e m p l a i r e , t r o u v a n t un s e c o u r s dans l a r e l i g i o n car " i l n ' est p o i n t de maux que l a r e l i g i o n ne p u i s s e f a i r e s u p p o r t e r " (A et T. T2, p286). Toutes deux s u b i s s e n t l a longue epreuve de l ' i n c a r - c e r a t i o n , l e couvent et l e s o u t e r r a i n r e m p l i s s a n t i c i l a meme 96 f o n c t i o n . Toutes deux sont assez magnanimes pour pardonner a l e u r s bourreaux et a t t e i g n e n t a i n s i a l a v e r t u supreme t e i n t e e de s a i n t e t e dans l e cas de C e c i l e . La duchesse de C***, l a s e u l e a s u r v i v r e a son epreuve, en r e s s o r t p u r i f i e e par sa longue s o u f f r a n c e . Le p a r a l l e l e se p r o l o n g e meme jusq u e dans l e s comporte- ments des t o r t i o n n a i r e s males. C o n d u i t s par l e u r s p a s s i o n s extremes, i l s r e s t e n t i n t r a i t a b l e s j u s q u ' a l a r e a l i s a t i o n complete de l e u r s f o r f a i t s . A p l u s ou moins longue echeance, i l s sont p r i s de remords; M. d ' A i m e r i se " r a c h e t e " p a r t i e l l e - ment en e n t r e p r e n a n t l ' e d u c a t i o n du c h e v a l i e r de Valmont et en se t o u r n a n t v e r s l a r e l i g i o n . Mais i l s sont i n e v i t a b l e m e n t condamnes a mort. Le temps que " l a j u s t i c e d i v i n e " l e u r impar- t i t une f o i s l e u r s a c t i o n s a t r o c e s et i r r e v e r s i b l e s a c c o m p l i e s ne v a r i e que t r e s legerement: l e r e p e n t i r de M.d'Aimeri dure d i x ans et l e remords du Due l e c o n d u i t a l a tombe apres neuf ans . I I e x i s t e done une s t r u c t u r e de base i n v a r i a b l e dont l e s elements p r i n c i p a u x r e s t e n t l'abus de p o u v o i r du personnage m a s c u l i n et l a s o u m i s s i o n r e s i g n e e de l a v i c t i m e f e m i n i n e , avec un renversement f i n a l des donnees car l a femme s o r t t o u - j o u r s g r a n d i e de son m a r t y r e , meme s i c ' e s t par l a mort. Dans l e s deux cas S t u d i e s , l e pere et l e m a r i o f f r e n t des images q u i p l a c e n t l'homme en p o s i t i o n non-equivoque de domi- n a t i o n ; i l s sont l e s r e p r e s e n t a n t s supremes de l a s o c i e t e male dans son cote l e p l u s n e g a t i f : despotisme et sadisme sont l e u r s p r i v i l e g e s . Nous nous devons de remarquer cependant que Mme de G e n l i s n'est c e r t e s pas d i s p o s e e i m e t t r e en q u e s t i o n 97 l a l e g i t i m i t e du p o u v o i r de l'homme dans son r o l e de pere ou de m a r i ; i l n'y a ja m a i s de r e b e l l i o n de l a p a r t de l a f i l l e ou de l'epouse p u i s q u ' e l l e s a f f i c h e n t t o u t e s deux une v e r t u a t o u t e epreuve. Mais l a r e v e n d i c a t i o n f e m i n i n e prend l e det o u r de l a r e l i g i o n ; s ' i l n ' e x i s t e pas de j u s t i c e humaine assez f o r t e pour empecher son o p p r e s s i o n , l a " j u s t i c e d i v i n e " i n t e r v i e n t i n e v i t a b l e m e n t pour p u n i r l e s hommes a b u s i f s . En c e l a , l e pere e s t beaucoup p l u s v i s e que l e m a r i et t e l l e e s t l a mise en garde concernant M. d ' A i m e r i : " S i , pour une f a u t e i r r e p a r a b l e en v e r i t e , mais e x p i e e par d i x ans de r e p e n t i r , l e c i e l l e p u n i t avec a u t a n t de s e v e r i t e , que d o i v e n t done c r a i n d r e l e s peres denatures q u i ch e r c h e n t a s ' a v e u g l e r sur l ' a t r o c i t e de l e u r i n j u s t i c e " (A et T. T l , p339). Le message e s t f o r t s i m i l a i r e de c e l u i de D i d e r o t dans l a R e l i g i e u s e ; i l s ' a g i t de denoncer l e s p a r e n t s q u i f o n t l e malheur des jeu n e s f i l l e s , mais pour l a Comtesse l e cha t i m e n t e s t d'ordre r e l i g i e u x . P l a i n t e s f o r m u l e e s c o n t r e l e s hommes Dans l e cas des femmes p e r s e c u t e e s , l a c o n t r a i n t e v i r i l e p a r a l y s e t o u t e p o s s i b i l i t y de de f e n s e . Mais tous l e s personnages f e m i n i n s n'ont pas l ' e n v e r g u r e de m a r t y r s . I I en e s t c e r t a i n s q u i ne manquent pas de f o r m u l e r des p l a i n t e s c o n t r e l a t u t e l l e m a s c u l i n e , meme s i l a c o n t e s t a t i o n r e s t e a s s o u r d i e . Les d o l e a n - ces cependant ne f r a n c h i s s e n t j a m a i s l e s l i m i t e s du monde f e m i - n i n ; on ne f a i t n u l r e p r o c h e d i r e c t au pere ou au m a r i , t o u j o u r s prompt dans l a m a j o r i t e des cas a user de son p o u v o i r , mais 98 on f a i t p a r t de ses g r i e f s a des c o n s o e u r s , l e p l u s souvent des amies ou des p a r e n t e s . Et Mme de L i m ours d ' e c r i r e a Mme d'Almane: "0 q u e l t y r a n qu'un homme! Comme l e p l u s f a i b l e peut t o u t a coup d e v e n i r r e d o u t a b l e a l a femme l a p l u s i m p e r i e u s e ! " (A et T. T l , p236) V a i n mouvement de r e b e l l i o n , c a r l a s e u l e i s s u e e s t encore l a s o u m i s s i o n , v o l o n t a i r e ou non. N o n - v o l o n t a i r e dans l e cas de Mme de L i m o u r s et q u ' e l l e paye du p r i x de sa f i e r t e : " E n f i n apres a v o i r f a i t beaucoup d ' i m p r e c a t i o n s c o n t r e l e s hommes, apres a v o i r p l e u r e . . . j e me s u i s d e c i d e e a e c r i r e a M. de L i m.ours pour r e c o n n a i t r e 32 mon t o r t ... i l f a u t s o u f f r i r t o u t c e l a ; i l f a u d r a l ' a t t e n d r e demain avec p a t i e n c e et s o u m i s s i o n et l e r e c e v o i r avec douceur; j e s u i s h u m i l i e e , confondue et r e e l l e m e n t hors de moi" (A et T. T l , p236). Mme de L i m o u r s e s t l e s e u l personnage f e m i n i n du roman a c o n t e s t e r ouvertement l a s u p r e m a t i e q u a s i - d i v i n e de l'homme et a f a i r e p a r t de sa f r u s t r a t i o n d ' e t r e femme. Mise en garde et c o n s e i l s de l a mere Mais l a c o n t e s t a t i o n o u v e r t e ne mene n u l l e p a r t dans un s i e c l e ou l e regne de l'homme es t fermement e t a b l i ; i l r e s t e a l a femme d'adopter une p o l i t i q u e detournee q u i n e c e s s i t e t o u t d'abord une c o n n a i s s a n c e a p p r o f o n d i e de 1 ' " a d v e r s a i r e " . Et Mme d'Almane n'omet pas, dans son r o l e de mere et d ' e d u c a t r i c e de p r e v e n i r sa f i l l e c o n t r e l e s hommes. La mise en garde peut se f a i r e par l e moyen de l a l i t t e r a t u r e ou l e C l a r i s s a de R i c h a r d - son s e r t d'exemple: 99 " E l l e (Adele) a ete t r e s f r a p p e e du c a r a c t e r e a t r o c e de L o v e l a c e et r e e l l e m e n t epouvantee de son a r t i f i c e et de son h y p o c r i s i e : c ' e s t ce que j e d e s i r a i s : i l e s t i m p o r t a n t d'apprendre de bonne heure a une jeune 33 personne a se d e f i e r des hommes en g e n e r a l . Nul l i v r e au monde ne peut mieux que C l a r i s s e i n s p i r e r c e t t e u t i l e et sage d e f i a n c e " . (A et T. T3, pl9 3 ) La l e c o n e s t de meme n a t u r e dans c e t t e c o n v e r s a t i o n ou Mme d'Almane f a i t p a r t de ses r e f l e x i o n s a A d e l e : " S i vous s a v i e z ma f i l l e combien l e s hommes sont d i f f i c i l e s a c o n n a l t r e ! ... Des moeurs s i d i f f e - r e n t e s des n o t r e s , et p u i s sachant se c o n t r e f a i r e quand i l s v e u l e n t . . . i l s ne sont occupes qu'a nous tromper, a f e i n d r e des s e n t i m e n t s q u ' i l s n'eprou- vent pas, a f i n de nous s e d u i r e et de p o u v o i r s'en v a n t e r a p r e s . " (A et T. T3, p240) Et l'homme l e p l u s a c r a i n d r e , c ' e s t b i e n l e "roue" s e d u c t e u r , p r e s e n t e sous l e s t r a i t s d'un M. de Remicourt par exemple, personnage que chacun r e c o n n a i t comme f o r t a l a mode dans c e t t e s o c i e t e parce q u ' i l a "perdu" t r o i s ou q u a t r e femmes. (T3, p291) La mere a non seulement pour f o n c t i o n de m e t t r e sa f i l l e en garde mais e l l e d o i t a u s s i l u i f o u r n i r des armes pour se de- f e n d r e . Et l e grand a t o u t , d'apres Mme de G e n l i s , e s t de p a r - v e n i r a c o n t r o l e r l e s p u l s i o n s du coeur. A u s s i , "aucune personne r a i s o n n a b l e , quelque s e n s i b l e q u ' e l l e p u i s s e e t r e , n'aura jam a i s de p a s s i o n " (T3, p292). Ce q u i e x p l i q u e d'une maniere p l u s p o s i t i v e l e f a i t q u ' i l ne f a i l l e pas de v e l o p p e r l ' i m a g i - n a t i o n des f i l l e s ; l'amour, l a p a s s i o n l a p l u s dangereuse, n'est que l ' i n v e n t i o n d'un e s p r i t e x a l t e et mal d i r i g e ; a l o r s 100 que l e s hommes, eux, ont t o u t e l i c e n c e d ' a v o i r une i m a g i n a t i o n feconde et d ' e t r e amoureux. D'une p a r t , i l s n'ont pas a se d e f e n d r e , et d ' a u t r e p a r t , l e u r p a s s i o n l e s met, t e m p o r a i r e - ment p e u t - e t r e , en p o s i t i o n d ' i n f e r i o r i t e . C'est en t a c t i c i e n - ne a v e r t i e que Mme d'Almane donne des c o n s e i l s a sa f i l l e en p r e v i s i o n de son mariage p r o c h a i n : " I I ( l e c h e v a l i e r de Valmont) s e r a c e r t a i n e m e n t passionnement amoureux de vous l a pr e m i e r e annee de v o t r e mariage: p r o f i t e z de l ' e m p i r e passager mais sans bornes que l'amour vous donnera sur l u i pour a c q u e r i r l e d r o i t de l u i p a r l e r avec f r a n c h i s e de ses d e f a u t s ; que ce s o i t t o u j o u r s avec l e ton de l ' i n t e r e t et de l a t e n d r e a m i t i e ; en meme temps demandez-lui ses a v i s ; s i vous v o u l e z q u ' i l r e c o i v e b i e n vos c o n s e i l s , ayez l ' a i r de d e s i r e r l e s s i e n s . Quel i n t e r e t n'avez-vous pas a l e c o r r i g e r de ses d e f a u t s , et a former a u t a n t q u ' i l vous s e r a p o s s i b l e et son c a r a c t e r e et son e s p r i t . " (A et T. T3, p423) L'amour q u ' e l l e i n s p i r e d e v i e n t done, pour l a femme, un moyen d ' i n f l u e n c e r l'homme et d ' a s s u r e r son emprise. La ruse s ' a l l i e a l a r a i s o n pour c o n t r o l e r l'homme, et c e t t e a t t i t u d e p r e s e n t e sans c o n t e s t e une c e r t a i n e m o d e r n i t e car e l l e e s t t y p i q u e , encore a u j o u r d ' h u i , de l a b o u r g e o i s i e . T e n t a t i v e s de l a femme pour a m e l i o r e r son s o r t La r e l a t i o n homme-femme e s t t o u j o u r s p r e s e n t e e comme un r a p p o r t de f o r c e s : c ' e s t a c e l u i q u i e x e r c e r a son empire sur l ' a u t r e . La femme passe de "dominee" a "dominante" a u s s i l o n g - 101 temps q u ' e l l e e s t o b j e t aime e t , s i e l l e s a i t g a r d e r l a t e t e f r o i d e , e l l e peut t i r e r avantage de sa s i t u a t i o n . Mais c e t t e s u p e r i o r i t y de 1' e t r e f e m i n i n , Mme d'Almane l e r e c o n n a i t e l l e - meme, se c a r a c t e r i s e s u r t o u t par sa b r i e v e t e . Comment f a i r e pour remedier a l a sup r e m a t i e de l'homme quand l a p a s s i o n n ' e s t pas p r e s e n t e pour f a i r e pencher l a ba l a n c e du cot e s o u h a i t e ? En ayant r e c o u r s a l a d i p l o m a t i c , a i n s i que l e de- montre Mme d'Almane a l a Vicomtesse de L i m o u r s : "Je s a i s b i e n que M. de L i m o u r s e s t l e m a i t r e , mais avec de l a sagesse et de l a f e r m e t e , vous a u r i e z pu l e f a i r e changer de d e s s e i n " (A et T. T l P295.) Mme d'Almane se pose d ' a i l l e u r s comme l'exemple meme de l a femme q u i a su t r a n s f o r m e r son m a r i . C o n s t a t a t i o n q u ' i l nous e s t p o s s i b l e de f a i r e a l a s e u l e et unique mention d'une v i e passee p l u s p e r s o n n e l l e que l a baronne d e v o i l e dans sa c o r r e s - pondance; et q u i v i e n t de l a Vi c o m t e s s e de L i m o u r s : "Vous, vous avez epouse l'homme du c a r a c t e r e l e p l u s d e c i d e et meme l e p l u s i m p e r i e u x : i l m e p r i s a i t l e s femmes, i l vous f i t eprouver t o u t e s l e s i n j u s t i c e s de l a j a l o u s i e l a p l u s a bsurde, en meme temps i l p r i t pour une a u t r e femme l a p l u s v i o l e n t e p a s s i o n ; vous avez t r o u v e l e moyen de l e de t a c h e r de v o t r e r i v a l e , d ' o b t e n i r son e s t i m e , sa t e n d r e s s e et t o u t e sa c o n f i a n - ce". (A et T. T l , p l 9 8 ) On s o u h a i t e r a i t en s a v o i r p l u s sur 1'accomplissement de ce m i r a c l e , et s a v o i r a u s s i comment s' e s t r e a l i s e e l a t r a n s f o r m a - t i o n de ce meme epoux en educateur devoue. I I f a u t sans doute 102 o b s e r v e r l e comportement des personnages f e m i n i n s que l a baronne c o n s e i l l e ou d i r i g e pour t r o u v e r une p a r t i e de l a c l e f de l'enigme. Mme d ' O s t a l i s se t r o u v e dans une s i t u a t i o n s i m i l a i r e quand son m a r i s ' i n t e r e s s e de pres a l a Comtesse A n a t o l l e (T3, p33). E l l e met a l o r s en oeuvre t o u t e une s t r a - t e g i c - ou l e hasard i n t e r v i e n t pour beaucoup - a f i n de r e t r o u v e r ses bonnes g r a c e s : l a d i s c r e t i o n et l a d e l i c a t e s s e semblent e t r e l e s mots d ' o r d r e . Dans l e cas d'Adele, ce n'e s t pas l e s o r t de l a jeune f i l l e q u ' i l e s t q u e s t i o n de changer, p u i s q u ' e l l e ne c o n n a i t pas encore l e s a f f r e s du ma r i a g e , mais l'image de l ' e t r e f e m i n i n dans son e n t i e r . L'homme e s t amene a r e c o n s i d e r e r son o p i n i o n sur l a femme a l a l u m i e r e de l ' e d u c a t i o n q u ' e l l e a recue et q u i jo u e comme une " p l u s - v a l u e " . M. l e Comte de R e t e l e s t l'exemple de l ' i n d i v i d u c o n v e r t ! en f a v e u r de l ' e d u c a t i o n . B i e n ancre d'abord dans son mepris pour l e s femmes, i l avoue " a j o u t e r peu de f o i a 1' i n s t r u e t i o n et aux t a l e n t s " q u ' e l l e s peuvent montrer (A et T. T3, p258). Mais apres s ' e t r e a s s u r e q u ' i l n'y a pas de s u p e r c h e r i e dans l e s d e s s i n s "d'apres n a t u r e " d'Adele, apres s ' e t r e rendu compte des c o n n a i s s a n c e s de l a jeune f i l l e , i l passe subitement d'une e x t r e m i t e a l ' a u t r e et d e v i e n t son p l u s " s i n c e r e a d m i r a t e u r " , au p o i n t q u ' i l l a demande en mariage. L ' e d u c a t i o n prend a l o r s l e pas sur tous l e s avantages s o u h a i t a b l e s : " P o u r q u o i , e c r i t - i l , l o r s q u ' o n veut se m a r i e r , ne demande-t-on que de 1'argent ? C'est qu'on demanderait presque t o u j o u r s en v a i n une e d u c a t i o n d i s t i n g u e e . . . On ne cherche qu'une femme r i c h e p a r c e qu'on desespere d'en t r o u v e r une a l a f o i s j o l i e , a i m a b l e , i n s t r u i t e 103 et s p i r i t u e l l e " (A et T. T3, p268-9). Ramener l a femme a l a v a l e u r m o n e t a i r e de sa dot a quelque chose de b i e n degradant que l ' e d u c a t i o n peut, d'apres Mme de G e n l i s , e n r a y e r . Mais i c i a u s s i , e l l e u t i l i s e l e stratageme de f a i r e p a r l e r un hom- me pour a c c o r d e r a l ' e d u c a t i o n une v a l e u r p l u s s o c i a l e . I I n'est j a m a i s q u e s t i o n dans Adele et Theodore de de- c l a r e r ouvertement l a s u p e r i o r i t y de l ' e t r e f e m i n i n . Au con- t r a i r e , l ' a u t e u r r e i t e r e l a l o i fondamentale de l a d i f f e r e n c e : 1 ' i n f e r i o r i t e de l a femme e s t dans " l ' o r d r e de l a n a t u r e " et e l l e d o i t elle-meme t o u t m e t t r e en oeuvre pour m a i n t e n i r c e t o r d r e : "Tout e t r e subordonne par sa n a t u r e a un a u t r e , et q u i n'a p o i n t pour l u i l e r e s p e c t q u ' i l d o i t a v o i r , non seulement ne s ' e l e v e pas, mais se r a b a i s s e encore. Nous ne sommes v e r i t a b 1 e m e n t n o b l e s qu'au- t a n t que nous savons r e s t e r a n o t r e p l a c e ; 1 ' i n s o - l e n c e , l o i n de nous r e n d r e p l u s grands, ne peut que nous a v i l i r , meme l o r s q u ' e l l e p a r a i t nous r e u s s i r l e mieux" (A et T. T l , p l 8 7 ) . C e t t e i d e e s e r a r e p r i s e et developpee par l a s u i t e : l e s l o i s de l a s o c i e t e q u i a c c o r d e n t l a suprematie a l'homme sont " p r i - ses dans l a n a t u r e , t e l l e s que c e l l e s q u i ( l u i ) donne l e p o u v o i r et l ' a u t o r i t e " ( T l , p302). La femme a l l e g u a n t sa p r o p r e sou- m i s s i o n n'a r i e n d ' e x t r a o r d i n a i r e dans une s o c i e t e ou c ' e s t un f a i t e t a b l i . E l l e s ' o c t r o i e cependant des moyens detournes pour l a com b a t t r e . I I s u f f i t pour s'en r e n d r e compte de c o n s i - d e r e r l e personnage de l a baronne d'Almane q u i r e s t e un e t r e s u p e r i e u r a t o u t p o i n t de vue. 104 Les l i e n s du mariage t r a d i t i o n n e l Nul doute que Mme de G e n l i s , t h u r i f e r a i r e de l a f a m i l l e et de l a r e l i g i o n , donne dans A d e l e et Theodore une v i s i o n p l u t o t engageante du mariage. L'union t r a d i t i o n n e l l e r e s t e , s e l o n l e s termes de P i e r r e F auchery, " l a c o m b i n a i s o n canonique de 1 ' a s s o c i a t i o n i n t e r s e x u e l l e " (Des t i n e e p366). Synonyme de s o l i d i t e , 1 ' i n s t i t u t i o n du mariage p r e s e r v e son c a r a c t e r e s a c r e . Dans un e f f o r t de r e v a l o r i s a t i o n , l ' a u t e u r p r e s e n t e comme malheureux l e mariag e , perpetue par l a s o c i e t e a r i s t o - c r a t i q u e , mariage l i b e r t i n ou s e m i - 1 i b e r t i n s e l o n que l e s deux c o n j o i n t s ou l ' u n seulement s ' a f f r a n c h i s s e n t de l ' o b l i g a t i o n de f i d e l i t e et ou 1'independance r e c i p r o q u e r e s t e l a r e g i e fondamentale. A preuve, c e t t e l e t t r e v i e i l l e de douze ans de l a V i c o m t e s s e de L i m o u r s , c i t e e par l a baronne: " E n f i n ma chere c o u s i n e , tous mes voeux sont a c c o m p l i s , j e n ' a i p l u s de c r a i n t e s , d ' i n q u i e t u d e s pour. 1 ' a v e n i r , j e s u i s sure maintenant d ' e t r e a j a m a i s l i b r e et p a i s i b l e ; M. de L i m o u r s e s t amoureux d'une femme de l a s o c i e t e . . . i l e s t v r a i que M. de L i m o u r s n'a pas e t e , j u s q u ' i c i , f o r t genant; mais ne p o u v a i t - i l pas d'un moment a l ' a u t r e , par desoeuvrement, s ' a v i s e r de s'occuper de moi?" (A et T. T l , p201-2). I I s'avere e n s u i t e que l a V i c o m t e s s e eprouve t o u t e s l e s pe i n e s du monde pour e t a b l i r son mariage sur des bases p l u s s o l i d e s et p l u s s a t i s f a i s a n t e s , mais son malheur ne v i e n t que de son inconsequence. "Son t o r t , comme l e remarque l a baronne, f u t de c r o i r e j a d i s que c ' e t a i t un t r e s bon a i r que c e l u i de p a r a i t r e f r o i d e et dedaigneuse pour son m a r i . . . I I a v a i t a peu pres l a 105 meme id e e et c e t t e c o n f o r m i t e d ' o p i n i o n s ne d e v a i t pas ( l e s ) r a p p r o c h e r " (A et T. T l , p200). En c o p i a n t l ' a t t i t u d e "a l a mode" i n s t a u r e e par l e m i l i e u s o c i a l , l'epouse ne peut t r o u v e r qu'un bonheur i l l u s o i r e et ephemere. Un sen t i m e n t de d i g n i t e f r o i s s e e se developpe immanquablement a p l u s ou moins l o n g terme devant l ' i n f i d e l i t e du m a r i , que l ' a d u l t e r e s o i t 34 consomme ou non. Sel o n Mme de G e n l i s , l a c o n d u i t e de l'epouse d o i t r e s u l - t e r d'une p o l i t i q u e p l u s a d r o i t e , p l u s conforme a l'image e d i f i a n t e q u ' e l l e donne de l a femme: on a vu, dans l e cas de Mme d ' O s t a l i s , que l e moyen l e p l u s sur e t a i t l a p a t i e n c e , l e s i l e n c e et l a d i s c r e t i o n . T a c t i q u e q u i met en v a l e u r des qua- l i t e s e s s e n t i e l l e m e n t n e g a t i v e s comme l a d i g n i t e r e s i g n e e , et s u r t o u t 1 ' a b n e g a t i o n . Mais ne nous y trompons pas. C'est l a s t r a t e g i e q u i prend l e c o u v e r t de l a r e s i g n a t i o n dans l e comportement de l'epouse " t e l l e q u ' e l l e d o i t e t r e " . Tout e s t d e v o i r et s a c r i f i c e pour l ' e p o u s e ; Mme d ' O s t a l i s par exemple s u i v r a son m a r i nomme ambassadeur en ** (T3, p248) mais p l u s a d m i r a b l e encore dans son a b n e g a t i o n e s t l ' a t t i t u d e de l a femme envers un m a r i l o u r d a u d et sans d e l i c a t e s s e . La v i e m a r i t a l e de Mme de Valmont e x e m p l i f i e a l a p e r f e c t i o n l e s a c r i - f i c e p e r p e t u e l de l'epouse c ar " e l l e p a r a i t t o u j o u r s ne remarquer aucune de ses b a l o u r d i s e s . . . e l l e prend l e s e u l p a r t i que d o i v e s u i v r e une femme honnete et sensee avec un semblable m a r i , c e l u i de n ' a v o i r j a m a i s l ' a i r d ' e t r e embarrassee de ce q u ' i l f a i t de d e p l a c e ; l a d i s s i m u l a t i o n dans ce cas e s t e s t i m a b l e . . . , chacun r e s p e c t e l ' o p i n i o n q u ' e l l e semble a v o i r de l u i ; a i n s i e l l e n'a ja m a i s l e c h a g r i n de l e v o i r mal a c c u e i l l i ou r i d i c u l i s e " . 106 (A et T. T l , p279). Sublime epouse q u i compense par son a t t i t u d e l e s d e f a u t s de son m a r i et q u i e s t rehaussee dans l ' e s p r i t de son entourage... Mais M. de Valmont r e s t e b a l o u r d en d e p i t des apparences! On admire l'epouse mais pas l e m a r i . S i e l l e e s s a i e par tous l e s moyens d i s p o n i b l e s de changer t a n t s o i t peu sa c o n d i t i o n , l a femme dans l e s p i r e s cas n'a pas d' a u t r e c h o i x que l a r e s i g n a t i o n . Car l e s mesures extremes, comme l e d i v o r c e ou l a s e p a r a t i o n ne peuvent s i g n i f i e r pour e l l e qu'un r e j e t s o c i a l . Le s e u l exemple mentionne de s e p a r a - t i o n e s t c e l u i de Mme de G e r m e u i l , "absolument b a n n i e de l a s o c i e t e ; c ar l e monde s i t o l e r a n t d e p u i s quelques annees s u r t o u t ne pardonne pas encore l e s s e p a r a t i o n s ; i l f a u t a v o i r des d r o i t s b i e n fondes a l ' e s t i m e du p u b l i c et en meme temps l e s p l u s f o r t e s r a i s o n s de se s e p a r e r de son m a r i , pour qu'un t e l e c l a t ne r a v i s s e pas t o u t e espece de c o n s i d e r a t i o n , meme c e l l e q u i n'est qu'apparente" (A et T. T3, p298). De t o u t e e v i d e n c e , Mme de G e r m e u i l , par sa c o n d u i t e l i b e r t i n e ne peut o b t e n i r l e s s u f f r a g e s q u i s o u t i e n d r a i e n t sa cause. Dans tous ses o u v r a g e s , y compris ses Memoires, Mme de G e n l i s se f a i t l e d e f e n s e u r du mariage s e l o n l e s p r i n c i p e s de l a r e l i g i o n , a u s s i malheureux s o i t - i l . L'amour et l a p a s s i o n Le mariage de r a i s o n e s t beaucoup p l u s commun au 18eme s i e c l e que l e mariage d'amour, ce d e r n i e r e t a n t p l u t o t c o n s i - ders comme une i n c o n g r u i t e . P i e r r e Fauchery avance que, dans l e s romans du 18eme s i e c l e , l e mariage n ' a p p a r a i t j a m a i s comme l a v o c a t i o n de l'amour; l e s deux u n i v e r s , en f a i t , cheminent 107 p a r a l l e l e m e n t et r i e n ne l e s p r e d i s p o s e a se r e j o i n d r e . Toute d e s c r i p t i o n de l a v i e c o n j u g a l e en termes amoureux prend un 3 5 c a r a c t e r e de p r o v o c a t i o n q u i v i o l e n t e l a c o n s c i e n c e du s i e c l e . Et cependant, dans ce roman moral qu'est A d e l e et Theodore, l e s mots d'"amour" et de " p a s s i o n " r e v i e n n e n t frequemment, t a n t o t pour e t r e l o u e s , p l u s souvent pour e t r e d e n i g r e s . Dans l' e n s e m b l e , l e p o i n t de vue de Mme de G e n l i s a t r a v e r s l a baronne d'Almane en ce q u i concerne l'amour r e s t e d i f f i c i l e a c e r n e r p a r c e que souvent c o n t r a d i c t o i r e . I I e s t d i t c l a i r e m e n t que t o u t s e n t i m e n t extreme e s t i n t r i n s e q u e m e n t n e f a s t e : "Les p a s s i o n s peuvent nous p r e c i p i t e r dans l e p l u s p r o f o n d abime des m i s e r e s humaines" (A et T . T2, p286). I I s u f f i t pour s'en c o n v a i n c r e de l i r e l ' h i s t o i r e de M. de l a P a l i n i e r e dans l e s V e i l l e e s de c h a t e a u : son amour e x c l u s i f pour sa femme, sa j a l o u s i e extreme envers son ami et l a p a s s i o n 3 6 du j e u l e menent a sa p e r t e . D'apres Mme d'Almane, c e l l e des p a s s i o n s dont i l e s t l e p l u s q u e s t i o n , a s a v o i r l'amour, n ' e x i s - te pas a l ' e t a t de n a t u r e p a r c e q u ' i l e s t p r i n c i p a l e m e n t phy- s i q u e et que l a s o l i d i t e de l'amour e s t une v a l e u r a p p r i s e . E l l e t e n t e de p r o u v e r son a f f i r m a t i o n en se r e f e r a n t a l a v i e p r o v i n c i a l e et paysanne. (Remarquons ce q u i pour Mme de G e n l i s e s t " n a t u r e l " ! ) "Les femmes de p r o v i n c e . . . aiment communement l e u r s m a r i s et l a v i e champetre ne l e u r i n s p i r e p o i n t d ' i d e e s romanesques" (A et T. T l , p314). Les paysans, quant a eux, n'eprouvent pas d ' a u t r e amour qu'un 108 sentiment t r e s passager (op. c i t . ) . La p a s s i o n ne n a i t que de 1 ' i m a g i n a t i o n , p a r t i c u l i e r e m e n t developpee dans l e s v i l l e s , ou e l l e se n o u r r i t de romans comme La P r i n c e s s e de C l e v e s . R i e n de p l u s dangereux qu'un ouvrage ou 1'amour e s t p r e s e n t e comme un sen t i m e n t independant de l a v o l o n t e et pour l e q u e l t o u t e r e s i s t a n c e d e v i e n t i n u t i l e . On comprend p o u r q u o i l e roman s e n t i m e n t a l e s t ba n n i du programme e d u c a t i f d'Adele: "Une jeune personne n o u r r i e d'une t e l l e l e c t u r e , se marie sans gout pour c e l u i qu'on l u i donne, e l l e s a i t cependant q u ' e l l e d o i t a v o i r un j o u r une grande p a s s i o n ... ( e t eprouver) un sentiment q u i d o i t f a i r e l e tourment de sa v i e " (A et T. T l , p 3 1 0 - l l ) La p a s s i o n ou l'amour e x t r a - m a r i t a l e n t r a l n e l e no n - r e s p e c t du p r i n c i p e r e l i g i e u x de l a f i d e l i t e dans l e mariage. D'autre p a r t , i l e s t d'autant p l u s f a c i l e de combattre ce sentiment que, d'apres l a d e f i n i t i o n qu'en donne Mme d'Almane, "l'amour a sa n a i s s a n c e n'est j a m a i s b i e n v i f , i l n'est d'abord qu'un s i m p l e mouvement de p r e f e r e n c e dont i l e s t f a c i l e d ' a r r e t e r l e s p r o g r e s en c e s s a n t de v o i r l ' o b j e t q u i l ' i n s p i r e " (A et T. T l , p313) . La femme, et e l l e t o u t p a r t i c u l i e r e m e n t , a done t o u t e l a t i t u d e d'echapper au danger d'une p a s s i o n q u i l a rend v u l n e r a b l e p a r c e q u ' e l l e met en j e u son honneur. Toute p a s s i o n e s t done n e f a s t e . L'amour e s t un segment de 1 ' i m a g i n a t i o n auquel i l e s t p o s s i b l e de r e s i s t e r . Mais qu'en e s t - i l a l o r s de l'amour f i d e l e du c h e v a l i e r de M u r v i l l e pour C e c i l e ? I I en r e c o n n a i t lui-meme l a n e g a t i v i t e l o r s q u ' i l d e c l a r e : " S ' i l e s t p o s s i b l e , p r e s e r v e z v o t r e coeur d'une p a s s i o n dange- re u s e q u i peut c o u t e r t o u t l e repos de l a v i e . " (A et T. T2, 109 p l l 5 ) . Neanmoins l e developpement du cote romanesque de son h i s t o i r e v i e n t en c o n t r e c a r r e r l a morale et l ' a u t e u r condamne f a i b l e m e n t ce personnage q u i voue un c u l t e a l ' e t r e aime et perdu. Qu'en e s t - i l a u s s i de c e t t e remarque a propos de Mme de Lagaraye? " E l l e admire son m a r i et e l l e l ' a i m e avec une p a s s i o n q u i va j u s q u ' a 1'enthousiasme" (A et T. T2, p62). I I e s t d'autant p l u s d i f f i c i l e de s a i s i r l a l i m i t e e n t r e l e p o s i t i f et l e n e g a t i f , que, l o r s q u ' i l s ' a g i t de m a r i a g e , Mme d'Almane f a i t l a d i f f e r e n c e e n t r e "amour" et " p a s s i o n " : "Je s u i s l o i n de d e s i r e r qu'Adele a i t de l a p a s s i o n pour son m a r i , mais j e veux q u ' e l l e p u i s s e l ' a i m e r " (A et T. T3 , p264) . La l i g n e de d e m a r c a t i o n e n t r e l e s s e n t i m e n t s r e s t e b i e n f l u c - t u a n t e ! Dans 1'ensemble, t o u t e p a s s i o n extreme e s t a b a n n i r , a u t a n t chez l'homme que chez l a femme. La c o n t r a d i c t i o n v i e n t du f a i t que l'amour semble p a r f o i s e t r e permis a l ' e t r e f e m i n i n dans l e cadre du mariage. I I r e s t e cependant l e p r i v i l e g e de l'homme: " ( c e s e n t i m e n t ) l o i n de l ' a v i l i r ne p o u r r a q u ' e l e v e r encore son ame et a j o u t e r a sa d e l i c a t e s s e " d i t M. d'Almane a propos de Theodore (A et T. T l , p l l 6 ) . I I e s t v r a i , comme nous 1'avons d e j a mentionne, que l a femme peut se f a i r e une arme, p r o v i s o i r e mais e f f i c a c e , des s e n t i m e n t s q u ' e l l e i n s p i r e . Le mariage s e l o n Mme de G e n l i s : reforme et t r a d i t i o n T r a d i t i o n n e l l e m e n t , c ' e s t l e pere q u i a l a p r e r o g a t i v e de c h o i s i r un epoux pour sa f i l l e . I I semble cependant que, 110 pour Mme de G e n l i s , c e t t e tache incombe s u r t o u t a l a mere, ou b i e n a l a femme dominante, c ' e s t - a - d i r e c e l l e a q u i l e pere delegue ses d r o i t s , comme Mme de G e r v i l l e dans l e cas de F l o r e ( T l , p l 9 6 ) . Le baron d'Almane estime par a i l l e u r s n e c e s s a i r e de j u s t i f i e r l e t r a n s f e r t de son a u t o r i t e a sa f emme: " E l l e s e u l e d i s p o s e r a du d e s t i n d'Adele, c ' e s t un d r o i t que l a j u s t i c e et ma t e n d r e s s e l u i a s s u - r e n t egalement... l a preuve de mon estime et de ma r e c o n n a i s s a n c e " (A et T. T2,p252). Rare p r i v i l e g e done que c e l u i q u i honore l a baronne d'Almane car i l semble p l u s f r e q u e n t que l e pere a t t e n d e seulement de son epouse une o p i n i o n et q u ' i l se r e s e r v e t o u j o u r s l e d e r n i e r mot. M. de L i m o u r s , par exemple, pour marquer son o p p o s i t i o n a sa femme l u i d e c l a r e : "Je n ' e t a i s p o i n t d e c i d e sur ce mariag e , a p r e s e n t j e v a i s donner ma p a r o l e ; j ' e t a i s venu pour vous c o n s u l t e r , mais p u i s q u e vous avez s i p a r f a i t e m e n t o u b l i e que j e s u i s l e m a l t r e de ma f i l l e , j e d o i s vous l e p r o u v e r , et demain vous en s e r e z c o n v a i n c u e . " (A et T. T l , p236). T o u j o u r s e s t - i l qu'en c o n f i a n t a l a mere l e s o i n de d e c i d e r du mariage de sa f i l l e , Mme de G e n l i s a s s u r e a l a femme une p l u s grande r e s p o n s a b i l i t e dans l e domaine f a m i l i a l . A l a "demi-reforme" proposee c i - d e s s u s s'oppose l a reforme t o t a l e de Mme de L i l o urs q u i l a i s s e a sa f i l l e , F l o r e , l e s o i n de c h o i s i r son pr o p r e epoux en a c c o r d avec ses s e n t i m e n t s et qu i t e n t e d ' e t a b l i r l e mariage sur des p r i n c i p e s p l u s e q u i t a - b l e s : I l l "Je veux b i e n q u ' e l l e ( F l o r e ) n ' a s p i r e pas a g o u v e r n e r , mais du moins e t a b l i s s o n s l ' e g a l i t e . . . Je d e s i r e que l'epoux de F l o r e s o i t a u s s i son amant... et que ma f i l l e s u i v e son d e v o i r en n'ecoutant que son c o e u r " (A et T. T l , p299-300). C e t t e c o n c e p t i o n de Mme de L i m ours n a i t d'une r e f l e x i o n sur sa p r o p r e e x i s t e n c e ; s o u f f r a n t de l a t u t e l l e de son m a r i , e l l e v o u d r a i t e v i t e r a sa f i l l e de c o n n a l t r e l e meme s o r t . Mais l ' u n i o n de F l o r e et de M. de V a l c e , pour des r a i s o n s q u i n'ont r i e n a v o i r avec c e t t e c o n c e p t i o n du mariage, se s o l d e par un echec. On remarque i c i l e raisonnement i n s i d i e u x de Mme de G e n l i s : l e s i d e e s q u ' e l l e ne p a r t a g e pas sont mises a l ' e f f e c - t i f de personnages n e g a t i f s . Le s e u l d r o i t accorde a l a jeune f i l l e en ce q u i concerne son p r o p r e mariage e s t c e l u i de donner son o p i n i o n , et on ne manque pas de c o n s u l t e r 1 ' i n t e r e s s e e . A propos du mariage de Constance et de Theodore par exemple, i l f a u t que " l e coeur de Constance n'y mette p o i n t d ' o b s t a c l e " (T3, p235). Mme d'Almane f a i t p a r t a A d e l e de chaque demande en mariage q u ' e l l e r e c o i t pour sa f i l l e . . . Mais l e c a r a c t e r e d'Adele e s t t e l l e m e n t caique sur c e l u i de sa mere que l e s c o n s u l t a t i o n s d e v i e n n e n t t o u t au p l u s des e x e r c i c e s pour montrer a q u e l p o i n t l a jeune f i l l e e s t r a i s o n n a b l e . A p e i n e s i e l l e t r a h i t ses p r e f e r e n c e s (T3, p273) . S i e l l e r e f u s e a l a jeune f i l l e l e d r o i t de d i s p o s e r d ' e l l e - meme, l a r o m a n c i e r e i n s i s t e beaucoup sur une r e s p o n s a b i l i t e dont l e s p a r e n t s ne sont pas t o u j o u r s c o n s c i e n t s et q u i e s t de f a i r e l e bonheur de l e u r f i l l e : 112 "Songez b i e n que l e s v e r t u s , l e bonheur et l a d e s t i n e e de v o t r e f i l l e depend du c h o i x que vous a l l e z f a i r e . . . S ' i l ( l e mari) d e v i e n t un t y r a n , au l i e u d'un p r o t e c t e u r , d'un ami; s i n e g l i g e a n t e n t i e - rement l ' a u t o r i t e douce et s a i n t e qu'un p e r e , qu'une mere l u i ont cedee, i l dedaigne, i l abandonne a e l l e - meme c e l l e q u ' i l d e v a i t c o n d u i r e , c o n s e i l l e r et gou- v e r n e r , l e s p a r e n t s s e u l s a l o r s sont r e s p o n s a b l e s des malheurs et des egarements q u i peuvent r e s u l t e r de c e t t e u n i o n mal a s s o r t i e " (A et T. T l , p297-8). Une f o i s b i e n e t a b l i l e f a i t que l ' a u t o r i t e p a r e n t a l e et s u r - t o u t m a t e r n e l l e r e s t e maintenue, nous nous devons de v o i r l e s c r i t e r e s q u i e n t r e n t dans l a s e l e c t i o n de l'epoux pour l a jeune f i l l e . P u i s q u ' i l s ' a g i t pour l e s p a r e n t s de f a i r e l e bonheur de l ' e n f a n t , l ' a m b i t i o n et l ' i n t e r e t ne peuvent e n t r e r en c o n s i d e r a t i o n , et c e c i va a l ' e n c o n t r e des donnees t r a d i t i o n - n e l l e s ou l a f o r t u n e et l e rang s o c i a l v i e n n e n t en p r e m i e r e p l a c e . Le c h e v a l i e r de Valmont " n ' e s t pas, a l a r i g u e u r , un p a r t i s o r t a b l e pour ( A d e l e ) " (T3, p276) mais i l aura l a p r e - f e r e n c e sur des p r e t e n d a n t s p l u s o p u l e n t s . La n o t i o n de "bonheur" j o u e un r o l e c o n s i d e r a b l e dans l e c h o i x d'un p a r t i . Mme d'Almane t i e n t compte de l ' a g e et de l ' a p p a r e n c e p h y s i q u e du f u t u r epoux de sa f i l l e . V o i c i l e s r a i s o n s pour l e s q u e l l e s M. de R e t e l e s t e v i n c e : "M. de R e t e l a cent m i l l e l i v r e s de r e n t e s et un t r e s beau nom, mais i l a t r e n t e - s e p t ans et un p e r s o n n e l q u i peut d e p l a i r e a une jeune personne; s i l a l a i d e u r n'est pas absolument r e v o l t a n t e a des 113 yeux i n d i f f e r e n t s , i l s e r a i t t r e s p o s s i b l e q u ' e l l e l'empechat d ' e t r e aime de sa femme" (A et T. T3, p264) De t e l s c r i t e r e s s'opposent r a d i c a l e m e n t a l a c o n c e p t i o n t r a - d i t i o n n e l l e du mariage: j a m a i s l ' a p p a r e n c e p h y s i q u e d'un pr e t e n d a n t n'a ete jugee comme s e l e c t i v e j u s q u ' a l o r s . Ce dont l a baronne e s t c o n s c i e n t e , mais e l l e j u s t i f i e ses " p r i n c i p e s d i f f e r e n t s " par l e f a i t que l ' u n i o n n'est autrement que l e r e s u l t a t de l ' a m b i t i o n , ce que l a r e l i g i o n r e p r o u v e . En somme l a grande reforme que Mme de G e n l i s reclame dans l e mariage, e s t de c o n c e v o i r une u n i o n a s s o r t i e en f o n c t i o n de l'age et de l ' a t t r a i t p h y s i q u e p l u t o t que de l a f o r t u n e . I I f a u t b i e n r e c o n n a i t r e que c e t t e c o n c e p t i o n du mariage tend v e r s l e romanesque. D'autant p l u s que l a r e n c o n t r e d'Adele et du c h e v a l i e r de Valmont a p p a r a i t comme une p r e d e t e r m i n a t i o n n a t u r e l l e : " i l s sont f a i t s l ' u n pour l ' a u t r e " d i t l a v i c o m t e s s e de L i m o u r s sans c o n n a l t r e l e s p r o j e t s de Mme d'Almane. (A e t T . T2, p l 2 0 ) . Le t r o i s i e m e volume du roman s e r a l ' h i s t o i r e de l e u r a f f e c t i o n m u t u e l l e g r a n d i s s a n t e , p a r a l l e l e a c e l l e de Constance et de Theodore. L ' a s p e c t romanesque et l ' a s p e c t moral se c o n f o n - dent dans l ' a p o t h e o s e f i n a l e qu'est l e double mariage des jeu n e s gens . Le personnage f e m i n i n " p o s i t i f " dans A d e l e et Theodore ne s o r t i r a j a m a i s des l i m i t e s q u i l u i ont ete i m p a r t i e s par l a s o c i e t e et l a r e l i g i o n . P l u t o t que de r e f o r m e r l e s l o i s q u i r e g i s s e n t son s o r t , l a femme s'en f a i t elle-meme g a r a n t e et prone l a s o u m i s s i o n a l ' a u t o r i t e . Et p o u r t a n t , personne n'est moins a d r o i t pour c o n t o u r n e r c e t t e s o u m i s s i o n que l a baronne 114 d'Almane: e l l e a r e u s s i a o b t e n i r des p r i v i l e g e s q u i sont de v e r i t a b l e s e n t o r s e s au p o u v o i r m a s c u l i n et dus s u r t o u t a son c a r a c t e r e et sa p e r s o n n a l i t e . S e u l un personnage f e m i n i n proche de l a p e r f e c t i o n , comme l a baronne, peut t e n t e r une reforme des p r i n c i p e s du mariage. C'est en femme q u ' e l l e p a r l e a l o r s , s o u h a i t a n t pour l a jeune f i l l e un c o n j o i n t p l u s en a c c o r d avec ses p r o p r e s p r e f e r e n c e s , c o n d i t i o n q u i semble i n d i s p e n s a - b l e pour a s s u r e r son bonheur. 115 CONCLUSION Au terme de c e t t e e tude, i l s e r a i t bon de resumer brievement l e s d i f f e r e n t s a s p e c t s de l'image de l a femme dans A d e l e et Theodore. Mme de G e n l i s p a r t a g e avec son s i e c l e une c o n f i a n c e t o t a l e dans l e s b i e n f a i t s de l ' e d u c a t i o n , p a r t i c u l i e r e m e n t dans c e l l e de l a jeune f i l l e . Le programme d'etudes e t a b l i pour A d e l e , b i e n que r e s t a n t t h e o r i q u e et sans doute d i f f i c i l e m e n t a p p l i c a b l e pour t o u t e a u t r e q u ' e l l e , donne une i d e e de l ' i d e a l f e m i n i n t e l que l e c o n c o i t l ' a u t e u r dans sa v i s i o n romanesque et peut- 3 7 e t r e a u s s i u t o p i q u e . Les c o n n a i s s a n c e s qu'une femme peut a c q u e r i r sont p r a t i q u e m e n t i l l i m i t e e s e t , dans un sens, b i e n p l u s v a s t e s que c e l l e s de l'homme p u i s q u ' e l l e s r e c o u v r e n t a l a f o i s l e s domaines academiques, a r t i s t i q u e et domestique. Sans e t r e r e v o l u t i o n n a i r e , l e systeme propose par Mme de G e n l i s marque un pas en avant dans l ' e d u c a t i o n f e m i n i n e dans l a mesure ou l a jeune f i l l e , q u i e t a i t j u s q u e l a l i m i t e e par son e d u c a t i o n s o c i a l e , peut se d e v e l o p p e r i n t e l l e c t u e l l e m e n t . D'autre p a r t l ' e d u c a t i o n peut j o u e r un r o l e t h e r a p e u t i q u e et combler l e v i d e de l ' e x i s t e n c e f e m i n i n e en developpant des remedes c o n t r e l ' e n - n u i comme l e d e s s i n , l a l e c t u r e et l a p e i n t u r e ou en devenant une o c c u p a t i o n pour l a mere. Un p o i n t r e s t e n e g a t i f cependant: l a double forme de s u j e t i o n de l ' e t r e f e m i n i n ; au m a r i t o u t d'abord c a r l a sup r e m a t i e de l'homme r e s t e l e p r i n c i p e meme de l a s o c i e t e , et a l a mere s u r t o u t , f i g u r e dominante du roman q u i s ' a t t r i b u e c e r t a i n e s des p r e r o g a t i v e s m a s c u l i n e s . La d o m i n a t i o n de l a mere se resume dans l e cadeau de mariage q u ' e l l e r e s e r v e pour sa f i l l e , l e s t r o i s 116 volumes de son ouvrages sur l ' e d u c a t i o n q u i de v i e n n e n t a l o r s symboles du passage du flambeau dans l e domaine de l a pedagogie. L ' a n a l y s e du r o l e de l a femme dans son m i l i e u s o c i a l et f a c e a l'homme l a i s s e e n t r e v o i r une d i f f e r e n c e fondamentale e n t r e l ' " e t r e " et l e " p a r a i t r e " : l ' e t r e de l a s u p e r i o r i t y et l e p a r a i t r e de l a s o u m i s s i o n et du r e s p e c t des l o i s e t a b l i e s . I I ne peut en e t r e autrement sans deroger aux p r i n c i p e s de l a r e l i g i o n et de l a morale sur l e s q u e l s se fonde l e roman. Et cependant, en f o n c t i o n de ces memes p r i n c i p e s , Mme de G e n l i s p a r v i e n t a r e t o u r n e r t o u t e s l e s donnees p r e m i e r e s de l a c o n d i - t i o n f e m i n i n e ; e l l e r e v e n d i q u e l e bonheur, ce q u i i m p l i q u e un changement p r o f o n d , non pas des l o i s , mais de l ' a t t i t u d e m orale: l e devouement d'une mere concernee par l e s o r t de sa f i l l e n 'est qu'un cote de l a p r i s e de c o n s c i e n c e des p a r e n t s dans l e u r s r e s p o n s a b i l i t e s . P l u s de peres n i de m a r i s a b u s i f s . On r e j e t t e l ' i n j u s t i c e p erpetuee par l e s m o t i f s s o c i a u x de l a p r e f e r e n c e d'un e n f a n t , male en g e n e r a l , aux depends des a u t r e s . Le c h o i x du m a r i pour une f i l l e ne repond p l u s aux c r i t e r e s que sont l a f o r t u n e et l e rang mais d e v i e n t une longue p r e p a - r a t i o n , murement r e f l e c h i e , et a l l a n t dans l e sens des p r e f e - r e n c e s de 1 ' i n t e r e s s e e . S i l e s p a s s i o n s sont i n c o n c e v a b l e s dans l e roman, on p a r l e d'amour, d ' e s t i m e , d ' a m i t i e et de c o n f i a n c e . Tout tend v e r s l a c o n c i l i a t i o n dans c e t t e oeuvre de Mme de G e n l i s : c o n c i l i a t i o n du bonheur et de l a v e r t u , de l a r e l i - g i o n et de l a v i e s o c i a l e et s u r t o u t c o n c i l i a t i o n de l a domina- t i o n e t a b l i e de l'homme et des a s p i r a t i o n s de l a femme. Mme de G e n l i s t i e n t a l a s o c i e t e dans l a q u e l l e e l l e v i t et ne veut pas l a d e t r u i r e , a l ' i n s t a r des p h i l o s o p h e s ; e l l e e s t t r a d i t i o n a l i s t e . 117 E t , en f i l i g r a n e , a p p a r a i s s e n t l e s a s p i r a t i o n s de c e t t e femme qu'est l a Comtesse de G e n l i s . Un c r i t i q u e a avance que 1'enseignement e t a i t pour e l l e , p l u s qu'un but et une o c c u p a t i o n , 3 8 l e moyen de c o n q u e r i r l a c e l e b r i t e . I I e s t v r a i q u ' e l l e peut p a r a l t r e a m b i t i e u s e p a r t i c u l i e r e m e n t aux yeux des hommes de son s i e c l e et du s i e c l e s u i v a n t , b i e n a n c r e s dans l e s i d e e s e t a b l i e s du r o l e de l a femme. Et l ' o e u v r e de l a Comtesse a l a f a i b l e s s e de p r e t e r l e f l a n c a l a c r i t i q u e , s u r t o u t dans ses Memoires. Ce q u i demeure par c o n t r e s o l i d e m e n t e t a b l i , c ' e s t son e s p r i t d'independance. E l l e r e f u s e d ' a p p a r t e n i r a une e c o l e , a un mouvement, et l e s p h i l o s o p h e s ne peuvent se c o n c i l i e r ses graces p u i s q u e c e l a s i g n i f i e r a i t pour e l l e un renoncement a ses p r i n c i p e s . F i d e l e a sa p r o p r e l i g n e de c o n d u i t e , e l l e e s t avant t o u t j a l o u s e de sa l i b e r t e et ne veut s ' a f f i r m e r que par e l l e - meme. Ce q u i l u i vaut des a t t a q u e s r e i t e r e e s de tous c o t e s . V o i l a en q u e l s termes e l l e f a i t dans ses memoires l e b i l a n de ses demelees avec l a p r e s s e : "Ceux q u i t r a v a i l l e n t aux j o u r n a u x l i b e r a u x sont m a l v e i l l a n t s pour moi p a r c e que j'aime l a r e l i g i o n et que j ' a t t a q u e sans cesse l e s pretendus p h i l o s o p h e s . De p e t i t e s j a l o u s i e s et de p e t i t e s q u e r e l l e s l i t t e - r a i r e s , a n c i e n n e s et n o u v e l l e s , mon independance que j ' a i t o u j o u r s eue pour t o u t e espece d'engagement dans un p a r t i , donnent a u s s i aux j o u r n a u x r o y a l i s t e s une c o n s t a n t e m a l v e i l l a n c e pour moi" (Memoires. T6, p l 3 0 ) . C'est s e u l e , avec une c o n s c i e n c e morale i n d e s t r u c t i b l e , s e l o n ses amis, ou un entetement e x t r a o r d i n a i r e , s e l o n ses ennemis, q u ' e l l e t e n t e de r e a l i s e r ses a s p i r a t i o n s . Et a t r a v e r s c e t t e 118 c o n f i a n c e en s o i q u i f a i t l a p e r s o n n a l i t e de l ' a u t e u r t r a n s p a r a i t une c o n f i a n c e dans l a femme, percue comme une f o r c e p o s i t i v e , et c e t t e f o r c e morale ne peut que se t r a n s m e t t r e t o u t e l e c t r i c e du roman. 119 Notes 1 Mme de G e n l i s , A d e l e et Theodore ou l e t t r e s sur l ' e d u c a t i o n , 2e ed., 3 v o l . ( P a r i s : Lambert, 1782). Toutes l e s r e f e r e n c e s au roman s e r o n t s i g n a l e e s par A et T s u i v i du tome et du numero de l a page, l e t o u t e n t r e p a r e n t h e s e s . 2 C h a r l e s - A u g u s t i n S a i n t e - B e u v e , "Madame de G e n l i s , " dans C a u s e r i e s du L u n d i , I I I , t r a d u c t i o n , i n t r o d u c t i o n et notes de E. J . Trechmann (Lo n d r e s : G. Rou t l e d g e & sons, n.d.), p. 16. 3 A l i c e L a b o r d e , L'Oeuvre de Mme de G e n l i s ( P a r i s : N i z e t , 1966) , p . 7. 4 A l i c e Laborde, op. c i t . , i n t r o d u c t i o n p.8. L o u i s Chabaud, Les P r e c u r s e u r s du Feminisme: Mesdames de Mainten o n , de G e n l i s et Campan, l e u r R o l e dans l ' E d u c a t i o n c h r e - t i e n n e de l a Femme ( P a r i s : P l o n , 1901), p.226. L o u i s Chabaud c o n s i d e r e A d e l e et Theodore comme un roman a c l e f s , pour l e q u e l Mme de G e n l i s a u r a i t eu des demeles avec quelques-uns de ses co n t e m p o r a i n s . ^ Dans l e t i t r e du roman, A d e l e v i e n t en premie r e p l a c e , sans doute par o p p o s i t i o n a E m i l e et Sophie de Rousseau. C o n s t a t o n s a u s s i que dans E m i l e , l e t r a i t e pedagogique l e p l u s connu de Rousseau, l e nom de Sophie n'est pas meme mentionne. 7 Mme de G e n l i s , A d e l e et Theodore ou L e t t r e s sur l ' E d u c a t i o n , 2e ed., v o l . 1 ( P a r i s : Lambert, 1782), p.56. g Mme de G r a f f i g n y , L e t t r e s d'une P e r u v i e n n e ( P a r i s : n.p., 1752), l e t t r e XXXIV. 120 9 Mme de G e n l i s , Memoires i n e d i t s de Mme l a Comtesse de G e n l i s , sur l e d i x - h u i t i e r n e s i e c l e et l a R e v o l u t i o n f r a n c a i s e , depuis 1756 j u s q u ' a nos j o u r s , v o l . 1 ( P a r i s : L a d v o c a t , 1825), p. 27 . Toutes l e s r e f e r e n c e s aux d i x volumes q u i c o n s t i t u e n t c e t ouvrage s e r o n t s i g n a l e e s par Memoires s u i v i du tome et du numero de l a page, l e t o u t e n t r e p a r e n t h e s e s . P i e r r e Fauchery, La D e s t i n e e f e m i n i n e dans l e Roman europeen du d i x - h u i t i e m e S i e c l e , 1713-1807, E s s a i de Gyneco- mythie romanesque ( P a r i s : C o l i n , 1972), pp.157-163. Les r e f e r e n c e s a c e t ouvrage s e r o n t s i g n a l e e s par D e s t i n e e s u i v i du numero de l a page, l e t o u t e n t r e p a r e n t h e s e s . Jean-Jacques Rousseau, " E m i l e ou de 1 ' E d u c a t i o n , " dans Oeuvres Completes, E m i l e , E d u c a t i o n - M o r a l e - B o t a n i q u e , v o l . I V , t e x t e e t a b l i par C h a r l e s W i r z , p r e s e n t e et annote par P i e r r e B u r g e l i n , B i b l i o t h e q u e de l a P l e i a d e ( P a r i s : G a l l i m a r d , 1969), p.762. 12 Jean-Jacques Rousseau, " E m i l e ou de 1 ' E d u c a t i o n , "op. c i t . , l i v r e V, p.708. 13 Mme de G e n l i s , D i s c o u r s sur l a S u p p r e s s i o n des Couvents de R e l i g i e u s e s et l ' E d u c a t i o n p u b l i q u e des Femmes ( P a r i s : ?, 1791. I n t r o u v a b l e de nos j o u r s ; c i t e par Jean Harmand. Mme de G e n l i s , sa v i e i n t i m e et p o l i t i q u e , 1746-1830, d'apres des docu- ments i n e d i t s ( P a r i s : P e r r i n et C i e , 1912), p.524. 14 C'est nous q u i s o u l i g n o n s . Jean-Jacques Rousseau, " E m i l e ou de l ' e d u c a t i o n " , op. c i t . , l i v r e I , p.271. ^ L o u i s Chabaud, Les P r e c u r s e u r s du Feminisme, op. c i t . , 121 p.216. ^ Mme de G e n l i s , T a l e s of the C a s t l e or S t o r i e s of I n s t r u c - t i o n and D e l i g h t , t r a d , de Thomas H o l c r o f t , v o l . 1 ( L o n d r e s : Walker and Edwards, 1817), p.53. 18 p.373. 19 p.402. 20 p.376. 21 p.219. 22 Jean-Jacques Rousseau, " E m i l e ou de l ' e d u c a t i o n , " op. c i t ; , J ean-Jacques Rousseau, " E m i l e ou de l ' e d u c a t i o n , " op. c i t . , J ean-Jacques Rousseau, " E m i l e ou de l ' e d u c a t i o n , " op. c i t , , L o u i s Chabaud, Les P r e c u r s e u r s du feminisme, op. c i t , , La meme i d e e a ete fo r m u l e e precedemment par Mme d'Almane, A et T, T l , p86 23 p. 219. 24 L o u i s Chabaud, Les P r e c u r s e u r s du Feminisme, op. c i t . , E l i s a b e t h B a d i n t e r , E m i l i e , E m i l i e , l ' A m b i t i o n f e m i n i n e au X V I I I erne s i e c l e ( P a r i s : Flammarion, 1983), p.176. 25 P i e r r e C h o d e r l o s de L a c l o s , Les L i a i s o n s dangereuses, ed. de Jean M i s t i e r , l e l i v r e de poche ( P a r i s : L i b r a i r i e g e n e r a l e f r a n c a i s e , 1972), p.528. "La meme personne... m'a d i t que Mme de M e r t e u i l a v a i t p r i s l a n u i t s u i v a n t e une t r e s f o r t e f i e v r e . on s a i t d e p u i s h i e r au s o i r que l a p e t i t e v e r o l e s ' e s t d e c l a r e e . . . En v e r i t e , ce s e r a i t , j e c r o i s , un bonheur pour e l l e d'en m o u r i r . " 2 6 Mme de G e n l i s , A dele et Theodore ou L e t t r e s sur l ' E d u c a t i o n , op. c i t . , v o l . 1 , p.54. 27 De nombreux exemples m a s c u l i n s l e pro u v e n t : Theodore, C h a r l e s de Valmont, M. de L i n c o u r s , M. d ' O s t a l i s sont tous s u j e t s 122 a des i n c a r t a d e s . 2 8 C'est nous q u i s o u l i g n o n s . 2 9 C'est nous q u i s o u l i g n o n s . 3 0 Denis D i d e r o t , "La R e l i g i e u s e , " Correspondance L i t t e r a i r e ( O ctobre 1780). 31 Mme de G e n l i s , "La jeune P e n i t e n t e , " dans Le Comte de Corke surnomme Le Grand, ou l a S e d u c t i o n sans a r t i f i c e ; s u i v i de S i x N o u v e l l e s ( P a r i s : Maradan, 1805), pp.167-237. 3 2 Mme de L i m ours n'a pas du t o u t t o r t . E l l e e s t o b l i g e e de se soumettre aux vues de son m a r i pour t e n t e r d ' a s s u r e r l e bonheur de sa f i l l e , F l o r e . 33 C'est nous q u i s o u l i g n o n s . 3 A Nous nous r e f e r o n s i c i a l ' h i s t o i r e de Mme d ' O s t a l i s decouvrant l ' i n f i d e l i t e n a i s s a n t e de son m a r i . A et T, T3, p.33. 3 5 P i e r r e Fauchery, La D e s t i n e e f e m i n i n e dans l e Roman europeen du 18eme s i e c l e , 1713-1807, E s s a i de Gynecomythie roma- nesque, op. c i t . , pp.364-378. Mme de G e n l i s , T a l e s of the C a s t l e or S t o r i e s of I n s - t r u c t i o n and D e l i g h t , op. c i t . , p.146. 3 7 A l i c e Laborde, L'oeuvre de Mme de G e n l i s , op. c i t . , p.305. A l i c e Laborde exagere un peu t r o p en c r i t i q u a n t Rousseau et en l o u a n t Mme de G e n l i s . 3 8 L o u i s Chabaud, Les P r e c u r s e u r s du Feminisme, op. c i t . , p.197. 123 B i b l i o g r a p h i e Ouvrages de Mme de G e n l i s G e n l i s , Mme de. A d e l e et Theodore ou L e t t r e s sur l ' e d u c a t i o n . 2e e d i t i o n , revue c o r r i g e e et augmentee. 3 v o l . P a r i s : Lambert, 1782. Memoires i n e d i t s de Mme l a Comtesse de G e n l i s , sur l e d i x - h u i t i e m e s i e c l e et l a r e v o l u t i o n f r a n c a i s e , d e p u i s 1756 j u s q u ' a nos j o u r s . 10 volumes. P a r i s : L a d v o c a t , 1825. . T h e a t r e a l'usage des jeunes personnes. 4 v o l . P a r i s : Panckoucke, 1779-80. Annales de l a v e r t u ou Cours d ' h i s t o i r e a l ' u s a g e des jeunes personnes. 2 v o l . P a r i s : Lambert, 1782. Les V e i l l e e s du Chateau. 4 v o l . P a r i s : Lambert, 1784. Ed. a n g l a i s e T a l e s of the C a s t l e or S t o r i e s of I n s t r u c t i o n and D e l i g h t . T r a d , de Thomas H o l c r o f t . L ondres: Walker and Edwards, 1817. L'epouse i m p e r t i n e n t e par a i r , s u i v i du M a r i c o r r u p t e u r et de l a femme p h i l o s o p h e . P a r i s : Maradan, 1804. . Le Comte de Corke surnomme l e grand ou l a s e d u c t i o n sans a r t i f i c e ; s u i v i de s i x n o u v e l l e s . 2 v o l . P a r i s : Maradan, 1805. A l p h o n s i n e ou l a Tendresse m a t e r n e l l e . 3 v o l . P a r i s : N i c o l l e , 1806. Ed. a n g l a i s e sous l e t i t r e A l p h o n s i n e or M a t e r n a l A f f e c t i o n . T r a d , de J . N o v e l . 4 v o l . L o n d r e s : 124 J.F. Hughes, 1806. G e n l i s , Mme de. D i s c o u r s sur l a s u p p r e s s i o n des couvents de R e l i g i e u s e s et l ' E d u c a t i o n p u b l i q u e des femmes. P a r i s : ?, 1790. Les B a t t u e c a s . 2 v o l . P a r i s : Maradan, 1817. Appendice S p e c i a l Pour une b i b l i o g r a p h i e complete des oeuvres de Mme de G e n l i s , q u i comptent p l u s de 140 volumes, nous nous r e f e r e r o n s a l a b i b l i o g r a p h i e e t a b l i e par Mme A l i c e L aborde, L'Oeuvre de Mme de G e n l i s ( P a r i s : N i z e t , 1966). Ouvrages des 17e et 18e s i e c l e s D i d e r o t , D e n i s . La R e l i g i e u s e . I n t r o , de Roland Desne. P a r i s : G a r n i e r - F l a m m a r i o n , 1968. E p i n a y , Mme de. Les C o n v e r s a t i o n s d ' E m i l i e . P a r i s : A. Eymery, 1822 . G r a f f i g n y , Mme de. L e t t r e s d'une P e r u v i e n n e . P a r i s : n.p., 1752. L a c l o s , P i e r r e C h o d e r l o s de. Les l i a i s o n s dangereuses. Ed. de Jean M i s t i e r , l e l i v r e de poche. P a r i s : L i b r a i r i e g e n e r a l e f r a n c a i s e , 1972. La F a y e t t e , Mme de. "La p r i n c e s s e de C l e v e s " . 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