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Potentiality after the (f)act : the act between agency and love Evans, Christine 2006

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POTENTIALITY AFTER THE (F)ACT: The Act Between Agency and Love by CHRISTINE EVANS B.A. (Honours), The University of Toronto, 2004 A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILLMENT OF THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF ARTS in THE FACULTY OF GRADUATE STUDIES (Film Studies) THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA August 2006 © Christine Evans, 2006 ABSTRACT In Lacanian psychoanalysis, the moment which designates the appearance of an authentic e t h i c o - p o l i t i c a l Act i s fraught with competing p o t e n t i a l i t i e s ; because this Act materializes 'as i f from nowhere, an Act's conditions of appearance are often only available to us retroactively. C r i t i c s and philosophers such as Slavoj Zizek have attempted to account for these retroactive appearances in both culture and p o l i t i c s . While I acknowledge Zizek's contribution to the Act's contemporary recrudescence, certain problematic fissures i n Zizek's theorization of the Act nonetheless require address. Primarily, while Zizek conceives of the subject as necessary to the Act's performance, he formulates the Act as either perpetually abstracted or entirely possible; this contentiously obliges the acting subject to v a c i l l a t e between potent i a l i t y (the endless horizon of abstraction) and actualization (that space of free action i n which he can e f f e c t i v e l y 'change everything'). Using these Zizekian horizons of potentiality and actualization to guide my analysis, I attempt in this project to engineer a condition of p o s s i b i l i t y for the acting subject which simultaneously accounts for the Act's miraculous materialization and the acting subject's constitutive 'subjection' to Otherness. In a series of structural transpositions, I explore the subject's relationship with the Act apropos of aphanisis (subject self-erasure), Christian love, and the Benjaminian recapitulation of past revolutionary potential. I contend throughout that the creation of a horizon of p o s s i b i l i t y for the Act i s contingent on our primary recognition of the acting agent's relationship with the Act's dual impulses of destruction and renewal. TABLE OF CONTENTS Abstract i i Table of Contents i i i L i s t of Figures i v Acknowledgments v INTRODUCTION 1 CHAPTER 1: The Act i n Psychoanalysis 7 "Nothing i s Possible Anymore!": Enunciating the Act 7 What i s a Lacanian Act?: My Goodness, Your Goodness 11 What i s a Zizekian Act?: Contingency and Subjectivity 19 Please Drop the Subject: Identity and Non-Identity i n the Act 28 CHAPTER 2: The Acting Subject and the Other of Ideology 36 That S e l f - i n f l i c t e d Shot to the Foot: P a r t i a l Solutions 36 The Subject of the Other and the Act that Changes the World 43 The Thing that Acts: Monstrosity and Aphanisis i n the Act 52 CHAPTER 3: Desperately Seeking the Sublime 65 From "Nothing i s Possible Anymore!" to Miracles, and Back 65 Everything But the Kitchen Sink: The Family, Aphanized 72 A l l You Need is... Love?: The Anti-Pathogen 75 The Radical "Yes!" of Love: Anti-Ideological Potentiality 80 CONCLUSION: The Global Act 90 Works Cited 95 Filmography 98 Bibliography 100 i i i LIST OF FIGURES F i g u r e 1 . 1 17 F i g u r e 1 . 2 17 F i g u r e 1 . 3 3 4 F i g u r e 2 . 1 4 9 F i g u r e 2 . 2 5 3 F i g u r e 2 . 3 5 3 F i g u r e 3 . 1 87 i v ACKNOWLEDGMENTS I t i s w i t h g r e a t t h a n k s a n d a c o n s i d e r a b l e a m o u n t o f a w e t h a t I a c k n o w l e d g e t h e s u p p o r t o f my mom a n d d a d t h r o u g h o u t t h i s p r o j e c t . I a l s o e x t e n d my w a r m e s t t h a n k s t o t h e f a c u l t y a n d a d m i n i s t r a t i v e s t a f f o f U B C ' s F i l m S t u d i e s p r o g r a m , a n d p a r t i c u l a r l y t o D r . B r i a n M c l l r o y , w h o s e a d v i c e , g u i d a n c e , a n d g o o d - h u m o u r e d p a t i e n c e t h r o u g h o u t my g r a d u a t e c a r e e r h a v e p r o v e n c o n s i s t e n t l y p h e n o m e n a l . My t h a n k s a l s o g o o u t t o my c o l l e a g u e s a n d f r i e n d s h e r e a t U B C , i n T o r o n t o , a n d w h e r e v e r e l s e t h e y h a v e s c a t t e r e d , f o r t h e i r c o n t i n u e d s u p p o r t a n d u n d e r s t a n d i n g . F i n a l l y , I c a n ' t e v e n b e g i n t o e x p r e s s my g r a t i t u d e t o my t h e s i s a d v i s o r , D r . L i s a C o u l t h a r d , w h o - o v e r t h e c o u r s e o f m a n y y e a r s a n d w i t h c o n s i s t e n t b r i l l i a n c e a n d m u c h s p a r k l i n g w o r d p l a y - h a s t a u g h t me e v e r y t h i n g I a l w a y s w a n t e d t o k n o w a b o u t L a c a n b u t w a s a f r a i d t o a s k Z i z e k . A l t h o u g h s o m e s e e h e r a s a k i n d o f M r . M i y a g i f i g u r e , t o me s h e w i l l a l w a y s b e P a i M e i , a n d I t h a n k h e r f o r h e r c r u e l t u t e l a g e . v INTRODUCTION W h e n o n e s p e a k s o f a n A c t i n p s y c h o a n a l y s i s , o n e i s n o t m e r e l y d e n o t i n g p h y s i c a l a n i m a t i o n , p e r f o r m e d b e h a v i o u r , o r e v e n a p a r t i c u l a r v a r i e t y o f a c t i v i t y a n d i t s u n c o n s c i o u s p s y c h i c p r o g e n i t o r s , b u t r a t h e r i n d e x i n g a c o m p l e x a n d o f t e n u n s t a b l e t e r m w h i c h i s m o r e e f f i c i e n t l y a c c e s s e d v i a t h e r o u t e o f w h a t i t i s not t h a n b y a n y a t t e m p t a t e m p i r i c a l d e f i n i t i o n . D i s t a n t l y r e l a t e d t o , b u t n o t t o b e c o n f u s e d w i t h , t h e F r e u d i a n c o n c e p t o f ' a c t i n g o u t ' i n w h i c h t h e s u b j e c t ' l o s e s h i m s e l f i n h i s u n c o n s c i o u s f a n t a s i e s a n d e f f e c t i v e l y " r e l i v e s [ t h e m ] i n t h e p r e s e n t w i t h a s e n s a t i o n o f i m m e d i a c y w h i c h i s h e i g h t e n e d b y h i s r e f u s a l t o r e c o g n i z e t h e i r s o u r c e a n d t h e i r r e p e t i t i v e c h a r a c t e r " ( L a p l a n c h e a n d P o n t a l i s 4 ) , t h e A c t i s p r i m a r i l y a s s o c i a t e d w i t h t h e t h e o r i e s o f F r e n c h p s y c h o a n a l y s t J a c q u e s L a c a n , a n d p a r t i c u l a r l y w i t h h i s w o r k o n e t h i c s . I n t h i s s p e c i f i c a l l y L a c a n i a n c o n t e x t , t h e A c t i s i n t e n d e d t o d i s p l a c e t h e n o t i o n o f t h e S o v e r e i g n G o o d ( e s p o u s e d i n A r i s t o t e l i a n m o r a l i t y ) , w h i c h a s s u m e s t h a t a l l d e s i r e i s e s s e n t i a l l y t h e d e s i r e t o ' d o g o o d ' b u t c a n n o t a c c o u n t f o r a n y d e s i r e w h i c h d o e s n o t t r a c e b a c k t o t h i s a p p a r e n t l y f o r m a t i v e m o t i v a t i o n . I n c o u n t e r i n g t h i s a p p e r c e p t i o n o f t h e S o v e r e i g n G o o d w i t h s o m e t h i n g o t h e r t h a n a ' q u a l i t y ' t h a t i s d i a m e t r i c a l l y o p p o s e d t o g o o d n e s s ( i . e . , E v i l ) , L a c a n c o n c e i v e s o f t h e A c t i n a s p a c e e x t r i n s i c t o q u a l i t y o r d i s p o s i t i o n a n d , a s s u c h , d e s i g n a t e s t h e A c t a s a p e r f o r m a n c e i n w h i c h t h e s u b j e c t " a c t [ s ] i n c o n f o r m i t y w i t h t h e d e s i r e t h a t i s i n [ h i m ] " ( L a c a n 1 9 8 6 3 1 4 ) b u t d o e s n o t r e m a i n m i n d f u l o f t h e s y m b o l i c a l l y - e r e c t e d b o u n d a r i e s w h i c h e n c o m p a s s g o o d n e s s . I n t h i s r e s p e c t , t h e A c t i s n o t c o n s t i t u t i v e o f a r e b e l l i o u s a n d r e a c t i o n a r y ' b r e a k i n g o f 1 t h e r u l e s ' w h i c h p o s i t i o n s i t s e l f a g a i n s t t h e g o o d a n d a t t e m p t s t o d e s t r o y i t ; r a t h e r , t h e A c t f o r L a c a n i n v o l v e s a n o u t r i g h t r e j e c t i o n o f t h e v e r y s y m b o l i c c o n t o u r s w h i c h c o m p r i s e t h i s g o o d n e s s . T h e A c t a s s u c h i s n o t p o s i t i o n e d a g a i n s t g o o d n e s s a n d t h e s y m b o l i c o r d e r , b u t r a t h e r b e y o n d t h e m , ' o u t s i d e ' o f t h e m . W h e n a n A c t i s p e r f o r m e d , t h e s e s y m b o l i c c o o r d i n a t e s a r e s h a k e n a n d d e s t a b i l i z e d . I n t h e w o r k w h i c h f o l l o w s , I t a k e u p t h e n o t i o n o f t h i s e t h i c a l A c t a n d i t s d e s t a b l i z a t i o n o f t h e s y m b o l i c o r d e r t h r o u g h t h e w o r k o f c o n t e m p o r a r y L a c a n i a n M a r x i s t p h i l o s o p h e r S l a v o j Z i z e k , w h o m m a n y c o n s i d e r t o b e a ' t h e o r i s t o f t h e A c t . ' A l t h o u g h Z i z e k ' s c o n c e p t u a l b a s i s o f t h e A c t i s d e r i v e d f r o m L a c a n ' s w o r k o n e t h i c s , Z i z e k ' s p r e o c c u p a t i o n w i t h t h e A c t ' s a p p e a r a n c e i s m o r e w i d e l y d i s s e m i n a t e d t h a n L a c a n ' s ; t h i s q u a l i t y b e a r s w i t n e s s t o t h e f a c t t h a t t h e A c t - w h i l e c e r t a i n l y n o t a f r e q u e n t o c c u r r e n c e - i s n o n e t h e l e s s s o m e t h i n g w h i c h a c t u a l l y t r a n s p i r e s a n d i s n o t m e r e l y r e s t r i c t e d t o r e m o v e d d i s c u s s i o n s o f h i g h t h e o r y . F u r t h e r m o r e , Z i z e k ' s c o m b i n a t i o n o f p o s t m o d e r n i t y w i t h p h i l o s o p h i c a l d i s c i p l i n e s h a s l e d t o t h e A c t ' s r e a p p r o p r i a t i o n i n t h e p o l i t i c o - i d e o l o g i c a l f i e l d , e s s e n t i a l l y a s c r i b i n g i t w i t h a ' p r a c t i c a l ' s i g n i f i c a n c e w h i c h w a s n o t a s a p p a r e n t i n L a c a n ' s f o r m u l a t i o n s . T h e a v a i l a b l e s c h o l a r l y m a t e r i a l o n t h e A c t ( b o t h i n i t s L a c a n i a n a n d Z i z e k i a n m a n i f e s t a t i o n s ) i s n o t l i m i t e d i n a v a i l a b i l i t y b u t m o r e - s o i n s c o p e ; t h e c o m p l e x i t y a n d v a r i a b i l i t y o f t h e c o n c e p t , a s w e l l a s t h e g e n e r a l c r i t i c a l t e n d e n c y t o d i s a g r e e o v e r a g i v e n A c t ' s a u t h e n t i c i t y , h a s t e n d e d t o r e l e g a t e t h e A c t t o m o s t l y a p h o r i s t i c d i s c u s s i o n s . E x t e n s i v e a n a l y s e s o f t h e A c t a r e r a r e a n d , w h i l e Z i z e k w i l l n e v e r s t a n d a c c u s e d t o 2 p u b l i s h i n g t o o l i t t l e , h i s e n g a g e m e n t s w i t h t h e t o p i c a r e c h a r a c t e r i s t i c a l l y s c a t t e r e d a c r o s s h i s m a n y b o o k s . A d d i t i o n a l l y , g i v e n t h e v a r y i n g a n a l y t i c a l c o n t e x t s i n w h i c h t h e s e i n v o c a t i o n s o f t h e A c t a p p e a r , Z i z e k ' s a p p r o a c h e s t o a n d d e s i g n a t i o n s o f t h e A c t a r e o f t e n c o n f l i c t i n g o r s e l f - c o n t r a d i c t o r y , a n d t h i s t e n d e n c y c a n p r o v e f r u s t r a t i n g t o t h e r e a d e r s e e k i n g a c o n s o l i d a t e d h o r i z o n a g a i n s t w h i c h t o i n t e r p r e t t h e A c t . A s s u c h , o n e o f t h e t a s k s i n v o l v e d i n b o t h r e s e a r c h i n g a n d w r i t i n g t h i s p r o j e c t w a s t h e c o n s o l i d a t i o n o f m a t e r i a l a p p e a r i n g a c r o s s a r a n g e o f Z i z e k ' s w o r k w h i c h , w h e n c o m b i n e d , o f t e n r e v e a l e d i t s e l f t o b e s t r u c t u r a l l y i n c o m m e n s u r a b l e w i t h s i m i l a r a r g u m e n t s . P a r t i c u l a r l y p r o b l e m a t i c i n t h i s r e s p e c t i s Z i z e k ' s i n a b i l i t y t o p r e s e n t a unified theory of the acting subject - t h e a g e n t r e s p o n s i b l e f o r t h e p e r f o r m a n c e o f t h e A c t - a n d i t i s t h i s p a r t i c u l a r m e t h o d o l o g i c a l f l a w w h i c h my p r o j e c t a d d r e s s e s . T h e f i r s t c h a p t e r o f t h e t h e s i s i n t r o d u c e s t h e p s y c h o a n a l y t i c h i s t o r y o f t h e A c t a n d e s p e c i a l l y i t s L a c a n i a n d i m e n s i o n . A d d d r e s s i n g h o w t h e A c t i n L a c a n i a n e t h i c s i s n o t o p p o s e d t o g o o d n e s s b u t n e c e s s a r i l y b e y o n d / e x t r i n s i c t o i t , I t h e n t a k e n o t e o f Z i z e k ' s p o l i t i c o - i d e o l o g i c a l i n t e r v e n t i o n i n t o L a c a n ' s t h e o r y , a n d h i s e m p h a s i s o n c o n t i n g e n c y o v e r s u b j e c t i v i t y . T h e d i f f e r e n c e s b e t w e e n t h e t w o t h e o r i s t s ( o r , m o r e p r e c i s e l y , Z i z e k ' s e x t e n s i v e a d d i t i o n s t o t h e L a c a n i a n A c t ) i s i l l u s t r a t e d t h r o u g h my r e c u r r e n t i n v o c a t i o n o f t h e c o n c l u s i o n o f P i e r P a o l o P a s o l i n i ' s 1 9 6 9 f i l m M e d e a . w h i c h I p o s i t a s a p a r t i c u l a r l y e v o c a t i v e s u m m a t i o n o f t h e A c t . T h i s c h a p t e r a l s o f u n c t i o n s a s a n i n t r o d u c t i o n t o my o b j e c t i o n s t o Z i z e k ' s w o r k o n t h e A c t , a n d h i g h l i g h t s t h e i n c o n s i s t e n c y b e t w e e n 3 Z i z e k ' s i n s i s t e n c e o n t h e a c t u a l e x i s t e n c e o f A c t s ( t h e y ' r e a l l y h a p p e n ' , i t i s p o s s i b l e t o c o m m i t a n A c t , a n d s o o n ) , a n d h i s r e l u c t a n c e t o a c c o u n t f o r t h e a c t i n g s u b j e c t ' s s t a t e o f m i n d o r t h e p s y c h i c o p e r a t i o n s w h i c h p r e c e d e h i s p e r f o r m a n c e o f t h e A c t . F o r Z i z e k , t h e e x e m p l a r y a c t i n g s u b j e c t a l w a y s ' s t o p s s h o r t o f , o r r e l i n q u i s h e s h i s u t i l i t a r i a n f u n c t i o n t o , t h e v e r y A c t h e c o m m i t s . I h i g h l i g h t t h e p r o b l e m a t i c m e t h o d o l o g y s u p p o r t i n g s u c h a n a r g u m e n t b y m a k i n g r e f e r e n c e t o K i n g V i d o r ' s f i l m S t e l l a D a l l a s ( 1 9 3 7 ) , a n d b y p o s i t i o n i n g Z i z e k ' s c o n c e p t i o n o f t h e A c t a g a i n s t f e m i n i s t t h e o r i s t J u d i t h B u t l e r ' s h u m a n i s t p e r s p e c t i v e : I a s s e r t t h a t w h a t r e q u i r e s a d d r e s s i s t h e A c t ' s r e l a t i o n t o t h e s u b j e c t o f p s y c h o a n a l y s i s - a s u b j e c t w h o i s h i m s e l f d e f i n e d t h r o u g h t h e v e r y s y m b o l i c f i n c i t o n s a n d o r d e r s o f O t h e r n e s s w h i c h h i s A c t w i l l s u b v e r t . T h e s e c o n d c h a p t e r t a k e s u p t h i s r e n e w e d p l a c e m e n t o f t h e s u b j e c t t h r o u g h t h e p r o b l e m a t i c i s s u e o f t h e A c t ' s i d e n t i t y a s ' a n t i - i d e o l o g i c a l . ' I a d d r e s s t h e w o r k o f p o l i t i c a l t h e o r i s t E r n e s t o L a c l a u a n d p a r t i c u l a r l y h i s c r i t i c i s m t h a t Z i z e k ' s a d v o c a t i o n o f t h e A c t ' s e s s e n t i a l ' m e a n i n g l e s s n e s s ' c o n s t i t u t e s a f a i l u r e o f g l o b a l p o l i t i c s . S i n c e - f r o m L a c l a u ' s p e r s p e c t i v e - t h e A c t c o n s i s t s o f t h e s u b j e c t ' s r a d i c a l s e l f -r e l a t i n g n e g a t i v i t y , t h e n a n y p o t e n t i a l f o r p o s i t i v e p o l i t i c a l c h a n g e i s p r e m a t u r e l y u n d e r m i n e d . W h i l e d e f e n d i n g Z i z e k ' s p o s i t i o n a g a i n s t L a c l a u ' s o b j e c t i o n s o n t h e b a s i s o f i n c o m m e n s u r a b i l i t y ( L a c l a u i s s e e k i n g a c o n c r e t e h u m a n i s t p o l i t i c s o f t h e A c t w h i l e , f o r Z i z e k , t h e A c t i s a p u r e l y s t r u c t u r a l c a t e g o r y ) , I d o c o n c e d e t o t h e v a l i d i t y o f L a c l a u ' s c o m p l a i n t s ; I s u g g e s t a g a i n t h a t t h e ' h o r i z o n ' a g a i n s t w h i c h w e p e r c e i v e t h e A c t b e n o t h i n g l e s s t h a n t h e a c t i n g s u b j e c t h i m s e l f . 4 S i n c e t h e s u b j e c t ( o f p s y c h o a n a l y s i s ) i s a l r e a d y p r e - i n s c r i b e d i n t o O t h e r n e s s , a n O t h e r n e s s w h i c h i s e f f e c t i v e l y c o n s t i t u t i v e o f h i s s u b j e c t i v i t y , I a r g u e f o r a ' t o t a l ' a w a r e n e s s o f t h e A c t w h i c h a c c o u n t s f o r t h e s u b j e c t ' s r a d i c a l A c t a p r o p o s o f h i s r e l a t i o n t o t h e O t h e r i n t h e i m a g i n a r y , s y m b o l i c , a n d R e a l r e a l m s . U s i n g t h e c o n c l u s i o n o f F r a n k C a p r a ' s 1 9 4 4 f i l m , A r s e n i c a n d O l d L a c e . I t a k e u p Z i z e k ' s a s s e r t i o n t h a t t h e r e g u l a t o r y , t r i p a r t i t e s t r u c t u r e o f O t h e r n e s s w h i c h w e e x p e r i e n c e i n e v e r y d a y l i f e i s c a s t a s u n d e r i n t h e p e r f o r m a n c e o f a n A c t . I n t h e A c t , Z i z e k c o n t e n d s , t h e s u b j e c t o n l y ' r e l a t e s ' w i t h t h e R e a l O t h e r , t h e ' m o n s t r o u s ' O t h e r - a s - T h i n g w h i c h t h e s y m b o l i c a n d i m a g i n a r y f i e l d s c o n v e n t i o n a l l y p a c i f y . I n r e l a t i n g s o l e l y w i t h t h i s m o n s t r o u s d i m e n s i o n , t h e a c t i n g s u b j e c t e x e m p t s h i m s e l f f r o m t h e i d e o l o g i c a l b i n d o f s y m b o l i c s i g n i f i c a t i o n a n d i t s i m a g i n a r y s u p p o r t . A t t h e c o n c l u s i o n o f t h e c h a p t e r , I i n t r o d u c e t h e p s y c h o a n a l y t i c c o n c e p t o f aphanisis ( s u b j e c t s e l f - e r a s u r e ) t o a c c o u n t f o r t h e s u b j e c t ' s r e l a t i o n s h i p o r ' s u b j e c t i o n ' t o O t h e r n e s s i n t h e A c t a n d c l a i m t h a t , r a t h e r t h a n v i e w i n g aphanisis a s a n e f f e c t o f t h e A c t , s e l f - e r a s u r e s h o u l d b e c o n c e i v e d a s a p r e c o n d i t i o n o f t h e A c t ' s p e r f o r m a n c e . T h e i d e o l o g i c a l g r o u n d o f t h e s u b j e c t ' s aphanisis p r e c e d i n g t h e A c t i s a d d r e s s e d i n r e l a t i o n t o T o d d H a y n e s ' 1 9 9 5 f i l m , S a f e . I n t h e f i n a l c h a p t e r , I a d d r e s s t h e a p p a r e n t n i h i l i s m o f t h e A c t , i t s i n i t i a l a p p e a r a n c e a s a p o s t m o d e r n e m i s s a r y o f t h e d i s s o l u t i o n o f m e a n i n g . O b j e c t i n g t o t h i s u n d e r s t a n d i n g o f t h e A c t , I c l a i m t h e o p p o s i t e t o b e t r u e : t h e A c t i s a p r o p e r l y s u b l i m e o c c u r r e n c e w h i c h , w h i l e a p p e a r i n g d e s t r u c t i v e a n d n i h i l i s t i c , i s p e r p e t u a l l y b e i n g r e - r e a d a n d r e d e f i n e d a n d , r a t h e r t h a n b a r r i n g p o t e n t i a l i t y , a c t u a l l y o p e n s 5 B e n j a m i n i a n ' f u t u r e s p a c e s ' f o r a c t i o n . R e t u r n i n g t o t h e s u b j e c t ' s p e r f o r m a n c e o f t h e A c t a n d i t s p r e c o n d i t i o n o f aphanisis, I c o n t e n d t h a t t h i s B e n j a m i n i a n h o r i z o n o f p o t e n t i a l i t y i s o n l y a v a i l a b l e t o u s v i a t h e r o u t e o f C h r i s t i a n l o v e , a n d t h a t t h e o n l y u n i v e r s a l a n t e c e d e n t o f a n A c t i s i n f a c t t h i s v e r y l o v e . I d i s c u s s h o w l o v e c a n e n g e n d e r aphanisis t h r o u g h a n a l y s e s o f L a r s v o n T r i e r ' s D o o v i l l e ( 2 0 0 3 ) a n d M i c h a e l H a n e k e ' s T h e S e v e n t h C o n t i n e n t ( 1 9 8 9 ) , a n d c o n c l u d e t h a t , w h a t o c c u r s i n t h e ' a d d i t i o n ' o f t h e s u b j e c t t o t h e m a t r i c o f t h e A c t i s a s t r u c t u r e o f d o u b l e - s a c r i f i c e w h e r e i n t h e s u b j e c t o m e s t o r e c o g n i z e h i s o w n a g a l m a , w h a t i s m o s t p r e c i o u s t o h i m s i m u l t a n e o u s l y a s t h a t w h i c h h a s i n s t i t u t e d h i s a p h a n i s i s a n d a s s o m e t h i n g w h i c h m u s t b e d e s t r o y e d t o o p e n a n e w h o r i z o n o f a c t i o n . 6 C H A P T E R 1 ; T H E A C T I N P S Y C H O A N A L Y S I S "NOTHING IS POSSIBLE ANYMORE!": ENUNCIATING THE ACT A t t h e c o n c l u s i o n o f P i e r P a o l o P a s o l i n i ' s 1 9 6 9 f i l m M e d e a . M e d e a -h a v i n g m u r d e r e d h e r c h i l d r e n t o p u n i s h J a s o n , h e r h u s b a n d , f o r h i s d e s e r t i o n - s t a n d s a t t h e b o r d e r o f C o r i n t h b e f o r e t h e d i s t r a u g h t J a s o n , w h o b e g s M e d e a t o l e t h i m b u r y h i s c h i l d r e n , o r a t l e a s t " t o u c h t h e i r t e n d e r s k i n " f o r t h e l a s t t i m e ( l i n e 1 6 7 3 ) . B e h i n d h e r , M e d e a ' s h o u s e i s i n f l a m e s , a n d d u s t a n d s m o k e b i l l o w a r o u n d h e r , o c c a s i o n a l l y o b s c u r i n g h e r f r o m s i g h t . A s J a s o n ' s p l e a s a r e d r o w n e d o u t b y c l a s h i n g c y m b a l s a n d d i s c o r d a n t h o r n s o n t h e s o u n d t r a c k , P a s o l i n i f r a m e s M e d e a ' s s c o w l i n g f a c e i n a t i g h t c l o s e - u p ; s h e s h o u t s t o J a s o n , " Y o u r w o r d s a r e w a s t e d ! N o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e ! " , w h e r e u p o n t h e f i l m a b r u p t l y e n d s w i t h a " F i n " i n t e r t i t l e . I t i s e s s e n t i a l t o m e n t i o n t h a t , w h i l e M e d e a ' s p e n u l t i m a t e a d m o n i s h m e n t o f J a s o n o r i g i n a t e s i n E u r i p i d e s ' p l a y , t h e f i n a l w o r d s i n t h e f i l m ( " N o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e ! " ) a r e u n i q u e t o P a s o l i n i ' s a d a p t a t i o n . T h e s t a t e m e n t i t s e l f , a s w e l l a s t h e s t y l i s t i c a l l y c h a o t i c a n d p r e c i p i t o u s l y t r u n c a t e d c o n t e x t o f i t s u t t e r a n c e , n o t o n l y f i g u r e s a s a f a s c i n a t i n g r e n e g o t i a t i o n o f t h e m y t h o f M e d e a , b u t - m o r e i m p o r t a n t l y -7 i n t r o d u c e s a v i t a l i n t e r p r e t i v e d i m e n s i o n w h i c h r e t r o a c t i v e l y d e r a i l s t h e d e t e r m i n a c y o f M e d e a ' s i n f a n t i c i d e . A n y o n e f a m i l i a r w i t h E u r i p i d e s ' s t a g e d v e r s i o n o f t h e m y t h i s a w a r e t h a t i t c o n c l u d e s w i t h M e d e a , b e a r i n g t h e b o d i e s o f h e r t w o c h i l d r e n , b e i n g s p i r i t e d a w a y o n a c h a r i o t s e n t b y h e r g r a n d f a t h e r H y p e r i o n , t h e s u n - g o d . C o n t r a s t i n g t h i s c o n c l u s i o n t o t h e t r a u m a t i c t e r m i n u s o f P a s o l i n i ' s e n d i n g , i t i n i t i a l l y a p p e a r s t h a t E u r i p i d e s ' M e d e a c e r t a i n l y c o m e s a w a y w i t h t h e b e t t e r d e a l : r a t h e r t h a n r e m a i n i n g i r r e d e e m a b l y e a r t h -b o u n d a n d , a s s u c h , f e t t e r e d t o h e r e a r t h l y l a w f u l o b l i g a t i o n s ( i n t h i s c a s e , p u n i s h m e n t a n d p a i n f o r t h e m u r d e r o f h e r c h i l d r e n ) , t h e m y t h i c a l M e d e a e s c a p e s C o r i n t h a n d l e a v e s J a s o n t o h i s m i s e r y a s o r i g i n a l l y i n t e n d e d . I t t h e r e f o r e i n i t i a l l y a p p e a r s t h a t t h e s e t w o v e r s i o n s s e t o u t t o a p p r o a c h M e d e a ' s ' f a t e d ' p u n i s h m e n t a n d i t s r e l i a n c e o n s y s t e m s o f i d e o l o g i c a l s u p p o r t i n e n t i r e l y d i f f e r e n t w a y s : t h e d i f f e r e n c e i s b e t w e e n t h e d i v i n e r e s p i t e t h a t a l l o w s o n e t o e s c a p e o r r e j e c t t h e f i e l d o f i d e o l o g i c a l m e a n i n g ( E u r i p i d e s ) , a n d t h e s e c u l a r i z e d r e a l i t y o f l a w f u l p u n i s h m e n t , o f b e i n g w h o l l y i n s c r i b e d i n s y m b o l i c i d e n t i f i c a t i o n a n d i t s i d e o l o g i c o - i m a g i n a r y s u p p o r t ( P a s o l i n i ) . H o w e v e r , i t i s p r e c i s e l y t h i s t e m p t a t i o n t o r e a d E u r i p i d e s ' r e d e e m e d a n d d i v i n e M e d e a against P a s o l i n i ' s n i h i l i s t i c a l l y s e c u l a r h e r o i n e t h a t s h o u l d b e a v o i d e d , p r i m a r i l y b e c a u s e P a s o l i n i ' s c o n c l u s i o n i s i t s e l f h a r d l y l a c k i n g a ' d i v i n e ' d i m e n s i o n . T h e s t a t e m e n t , " N o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e " s h o u l d h e r e b e i n t e r p r e t e d l i t e r a l l y , n o t o n l y b e c a u s e t h e f i l m t e x t e s s e n t i a l l y c o n f o r m s t o t h e c o m m a n d a n d e n d s - t h e r e b y n e g a t i n g a n y f u r t h e r ' p o s s i b i l i t i e s ' - b u t b e c a u s e t h e s t a t e m e n t c o m p l i c a t e s t h e 8 l o g i c a l c a u s a l i t y o f e a r t h l y e x p e c t a t i o n ( n a m e l y t h e s p e c t a t o r ' s p r e m o n i t i o n t h a t P a s o l i n i ' s e a r t h l y M e d e a w i l l b e p u n i s h e d f o r h e r d e e d s a n d w i l l s u f f e r f o r h e r l o s s e s ) . U n l i k e h e r m y t h i c a l c o u n t e r p a r t , t h e f i l m i c M e d e a d o e s n o t e s c a p e C o r i n t h i n a c h a r i o t a n d i n d e e d a p p e a r s b e s e t b y a v a r i e t y o f a l l - t o o h u m a n p r o b l e m s : t w o d e a d c h i l d r e n , a c o n f r o n t a t i o n w i t h h e r h u s b a n d ( w h o s w e a r s r e v e n g e ) , a b u r n i n g h o u s e , t h e w r a t h o f C o r i n t h ' s i n h a b i t a n t s , b a n i s h m e n t o r d e a t h . H o w e v e r , t h i s e a r t h l y d i m e n s i o n o f c r i m e a n d p u n i s h m e n t ( J a s o n ' s r e v e n g e , M e d e a ' s p e r s e c u t i o n a n d s u r r e n d e r t o t h e s u p r e m a c y o f t h e L a w ) i s p r e c l u d e d b y M e d e a ' s p r o p h e t i c a s s e r t i o n : " n o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e " m e a n s p r e c i s e l y t h a t -M e d e a w i l l n e i t h e r a s c e n d i n t o t h e h e a v e n s o n h e r g r a n d f a t h e r ' s c h a r i o t n o r b e d e a l t h e r e a r t h l y c o m e u p p a n c e s i n c e b o t h o p t i o n s a r e e q u a l l y i m p o s s i b l e , a n d i m a g i n i n g s u c h e x t r a - d i e g e t i c e p i l o g u e s u n d e r e i t h e r d i v i n e o r e a r t h l y g o v e r n a n c e i s o n e o f t h e m a n y p o t e n t i a l i t i e s v i t i a t e d b y t h e f i l m ' s f i n a l u t t e r a n c e . W h a t r e m a i n s i s n o t p o s s i b i l i t y a s a p o s i t i v e a t t r i b u t e o r g e s t u r e i n e m p i r i c a l r e a l i t y , b u t t o t a l a b y s s a l c e s s a t i o n . I n P a s o l i n i ' s a d a p t a t i o n , M e d e a d o e s n o t e s c a p e t h e L a w o r s u s p e n d i d e o l o g y , b u t r a t h e r c a s t s t h e m i n t o t h e v o i d a l o n g w i t h e v e r y t h i n g e l s e r e j e c t e d b y h e r s t a t e m e n t ' s r a d i c a l f i n i t u d e : r e c o n c i l i a t i o n , r e m o r s e , f a m i l y , a n d s u b j e c t i v i t y . I n s h o r t , w h a t o c c u r s ' a f t e r ' M e d e a ' s p r o c l a m a t i o n i s n o t m e r e l y i n o p p o s i t i o n t o , b u t i n c o n g r u o u s l y o u t s i d e t h e L a w , n o t a g a i n s t i d e o l o g y b u t b e y o n d i t , a n d n o t b a r r i n g b u t i n e x c e s s o f s y m b o l i z a t i o n : i t i s , p r e c i s e l y , ' n o t h i n g ' - p u r e v o i d . A s w a s p r e v i o u s l y m e n t i o n e d , t h i s c o n c l u d i n g s t a t e m e n t i n P a s o l i n i ' s f i l m i m p a c t s o u r r e a d i n g o f i t s c a u s e ( M e d e a ' s m u r d e r o f h e r c h i l d r e n ) 9 w h i c h r e t r o a c t i v e l y a c q u i r e s a t r a u m a t i c p r e s e n c e i n i t s e r a s u r e o f a l l p o s s i b i l i t y . T h e i m p l i c a t i o n o f t h e s t a t e m e n t " N o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e " - p a r t i c u l a r l y t h e n e g a t i v e a d v e r b ' a n y m o r e ' - i s c l e a r l y c a u s a l a n d , a s s u c h , o n e c a n i n t e r p r e t i t t o e n t a i l t w o v a r y i n g d e g r e e s o f t r a u m a t i c i n e v i t a b i l i t y : ' n o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e b e c a u s e I h a v e k i l l e d my c h i l d r e n , w h o w e r e p r e c i o u s t o m e , a n d t h e i r a b s e n c e w i l l m a k e l i f e u n b e a r a b l e ' , o r ' n o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e b e c a u s e I h a v e e f f e c t i v e l y l o s t e v e r y t h i n g , a l l my s y m b o l i c s u p p o r t ; I h a v e r e j e c t e d my f a m i l y a n d my a n c e s t r a l t i e s t o C o l c h i s , b e e n e s t r a n g e d f r o m my h u s b a n d , e x i l e d f r o m C o r i n t h , a n d m u r d e r e d my c h i l d r e n . I n s h o r t , because I h a v e k i l l e d my c h i l d r e n , I am f i n a l l y a b l e t o s e e t h a t I c a n n o t t a k e r e f u g e f r o m t h i s a c t i n o t h e r w o r t h w h i l e a s p e c t s o f my l i f e , s i n c e t h e m u r d e r h a s d i s s o l v e d t h e i r s y m b o l i c c o n s i s t e n c y a n d e f f i c a c y . ' T h e c r u c i a l ( a n d n o d o u b t c o n t e n t i o u s ) d i s t i n c t i o n t o b e d r a w n h e r e i s b e t w e e n t h e r e l a t i v e w o r t h o f ' e v e r y t h i n g ' qua t h e m u r d e r ; i t i s n o t t h a t M e d e a ' s l i f e a n d s y m b o l i c t i e s ( h i s t o r y , a n c e s t r y , e r o t i c a n d f a m i l i a l l o v e ) w e r e a l w a y s i r r e t r i e v a b l y a b s e n t a n d ' i m p o s s i b l e ' a n d t h a t i n f a n t i c i d e w a s m e r e l y t h e c o n d i t i o n t h a t i l l u m i n a t e d t h e i r r e l a t i v e m e a n i n g l e s s n e s s , b u t r a t h e r t h a t t h e m u r d e r w a s d i r e c t l y r e s p o n s i b l e f o r t h e s y m b o l i c d i s s o l u t i o n o f M e d e a ' s l i f e . T h e m u r d e r h a s t r a n s f o r m e d t h e v e r y s y m b o l i c c o n t o u r s i n w h i c h i t o c c u r r e d , t h e r e b y ' d e - o n t o l o g i z i n g ' e v e r y t h i n g t h a t p r e c e d e d i t , c a s t i n g M e d e a i n t o t h e " v o i d o f s e l f - r e l a t i n g n e g a t i v i t y " ( Z i z e k 2 0 0 1 1 5 8 f n . 2 4 ) , a n d r e t r o a c t i v e l y r e i n s c r i b i n g l i f e , l o v e , f a m i l y , a n d h i s t o r y a s m e a n i n g l e s s a n d i m p o s s i b l e . 10 Y e t w h a t i s t h e g r e a t e r s i g n i f i c a n c e o f M e d e a ' s a p o c a l y p t i c e x c l a m a t i o n , a n d w h a t i s i t s p u r p o s e h e r e a s a s t a r t i n g - p o i n t ( r a t h e r t h a n a c u l m i n a t i o n ) f o r a n a l y s i s ? Why c a n i t n e v e r p r o p e r l y b e a p p r o a c h e d ' o n i t s o w n t e r m s ' b u t o n l y a g a i n s t t h e b a c k g r o u n d o f s o m e d e f i n i n g g e s t u r e ( t h e m u r d e r o f t h e c h i l d r e n ) ? I n t h e p a g e s t h a t f o l l o w , I i n t e n d t o a r g u e t h a t w h a t w e h a v e n e c e s s a r i l y e n c o u n t e r e d i n M e d e a ' s s t a t e m e n t i s t h e L a c a n i a n A c t a s s o m e t h i n g t h a t i s f u l l y r e a l i z e d a n d f e l t b y i t s p e r p e t r a t o r ; c o n s e q u e n t l y , b o t h t h e s t a t e m e n t a n d t h e c o n t e x t o f i t s u t t e r a n c e s e r v e a s t h e m o s t e f f e c t i v e e l e m e n t a r y m e a n s o f c o m p r e h e n d i n g t h e A c t a n d i t s r e l a t i o n s h i p t o s y m b o l i c d e t e r m i n a n t s s u c h a s s u b j e c t i v i t y a n d i d e o l o g y . T o a v o i d a p r e m a t u r e m i s u n d e r s t a n d i n g : my a i m i n i n v o k i n g t h e c o n c l u s i o n o f P a s o l i n i ' s M e d e a a s a n a l o g o u s t o t h e L a c a n i a n A c t i s n o t i n t e n d e d t o r e d u c e t h e c o m p l e x i t i e s o f t h e A c t t o a p h o r i s t i c u n i v e r s a l i t y , b u t r a t h e r t o i n t r o d u c e t h e A c t a s a n o p e r a t i v e p h e n o m e n o n , a s s o m e t h i n g w h i c h c a n i n d e e d ' h a p p e n . ' A s s u c h , w h i l e t h e e x p l a n a t o r y c o m p e t e n c e o f M e d e a ' s s t a t e m e n t i s f a r f r o m e x h a u s t i v e a n d a d m i t t e d l y r e d u c t i v e , i t n o n e t h e l e s s f i g u r e s a s a n e f f i c i e n t m e a n s o f a p p r e h e n d i n g t h e L a c a n i a n A c t , a n d o n e w h i c h t h e r e a d e r s h o u l d c o n s i d e r a c o n c e p t u a l t o u c h s t o n e a s o u r d i s c u s s i o n o f t h e A c t d e v e l o p s . WHAT IS A LACANIAN ACT?: MY GOODNESS, YOUR GOODNESS T h e c o n c e p t o f t h e A c t a s i t a p p e a r s i n t h i s p r o j e c t i s o r i g i n a l l y d e r i v e d f r o m t h e p s y c h o a n a l y t i c t h e o r i e s e s p o u s e d b y J a c q u e s L a c a n , p a r t i c u l a r l y i n h i s e x t e n s i v e d i s c u s s i o n o f t h e e t h i c a l a s p e c t s o f p s y c h o a n a l y t i c t r e a t m e n t i n S e m i n a r V I I : T h e E t h i c s o f P s y c h o a n a l y s i s . F o r 1 1 L a c a n , a n e s s e n t i a l q u a l i t y o f t h e A c t i n v o l v e s t h e s u b j e c t ' s a n t e c e d e n t r e a d i n e s s t o a c c e p t r e s p o n s i b i l i t y f o r b o t h t h e A c t i t s e l f a n d i t s d e s i r o u s p r o g e n i t o r , w h i c h e l e v a t e s t h e g r a v i t y a n d s i g n i f i c a n c e o f t h e A c t a b o v e " m e r e b e h a v i o u r " ( w h i c h a l l a n i m a l s e x h i b i t ) , i d e n t i f i e s i t a s a s p e c i f i c a l l y "human act... s i n c e t o o u r k n o w l e d g e t h e r e i s n o o t h e r a c t b u t t h e h u m a n o n e " ( L a c a n 1 9 8 1 5 0 ) , a n d l o c a t e s t h e A c t w i t h i n a n e t h i c a l d i m e n s i o n . A s L a c a n c l a r i f i e s , t h e r e s p o n s i b i l i t y t h e s u b j e c t a c c e p t s i s l e s s f o r t h e a p p e a r a n c e o f s o m e g e s t u r e i n e m p i r i c a l r e a l i t y ( i . e . , t h e k i l l i n g o f o n e ' s c h i l d r e n ) , t h a n f o r t h e u n c o n s c i o u s d e s i r e s t h a t p r e c i p i t a t e d t h e e n a c t e d o u t c o m e ; t h e s e u n c o n s c i o u s d e s i r e s m a y n o t a l w a y s b e , a n d i n d e e d r a r e l y a r e i n a c c o r d a n c e w i t h , t h e A c t c o m m i t t e d b y t h e s u b j e c t . T h e o f t e n p a i n f u l q u e s t i o n p o s e d t o t h e s u b j e c t p o s t - A c t i s , " H a v e y o u a c t e d i n c o n f o r m i t y w i t h t h e d e s i r e t h a t i s i n y o u ? " (Ibid 1 9 8 6 3 1 4 ) , w h i c h d i s t r i b u t e s t h e s u b j e c t ' s u n c o n s c i o u s d e s i r e s , c o n s c i o u s c h o i c e s , a n d p e r f o r m e d b e h a v i o u r o n a n e t h i c a l c o n t i n u u m t h a t c a l l s h i s m o t i v a t i o n i n t o q u e s t i o n . T h e q u e s t i o n c a n b e r e p h r a s e d a s f o l l o w s : d o e s t h e r e s u l t a n t A c t c o n f o r m w i t h y o u r o r i g i n a l d e s i r e a n d , i f n o t , w h i c h p s y c h i c o c c u r r e n c e h a s b u n g l e d t h e t r a n s i t i o n f r o m d e s i r e t o o u t c o m e ? I n t h e s c o p e o f t r a d i t i o n a l A r i s t o t e l i a n e t h i c s , t h i s q u e s t i o n w o u l d b e p r e c l u d e d b y t h e s u p r e m a c y o f t h e S o v e r e i g n G o o d , w h i c h i s a s s u m e d a s t h e p l e a s u r a b l e i n c e n t i v e r e g u l a t i n g e v e r y g e s t u r e . I f t h e o u t c o m e i s i t s e l f ' g o o d ' , t h e n t h e s u b j e c t ' s i m p e t u s f o r b r i n g i n g a b o u t t h e o u t c o m e i s -c i r c u i t o u s l y - n o t h i n g l e s s t h a n t h e p l e a s u r e o f e n g e n d e r i n g g o o d n e s s : w h y w o u l d o n e not e x p e r i e n c e i n t e n s e p l e a s u r e i n g o o d n e s s a n d , b y t h e l o g i c o f 12 t h i s p l e a s u r a b l e g u a r a n t e e , w h y w o u l d a n y o n e s t r i v e t o b e a n y t h i n g b u t g o o d ? A l t h o u g h L a c a n d o e s n o t r e f u t e t h i s p a r t i c u l a r e t h i c a l p o s i t i o n a n d r e a s s u r e s h i s a u d i e n c e t h a t h e i s n o t a d v o c a t i n g a n a n a r c h i s t i c a l t e r n a t i v e , h e n o n e t h e l e s s c l a i m s t h a t A r i s t o t e l i a n m o r a l i t y i s " w h o l l y f o u n d e d o n a n o r d e r t h a t i s n o d o u b t a t i d i e d - u p , i d e a l o r d e r . . . c r e a t e d f o r t h e v i r t u e s o f t h e m a s t e r a n d l i n k e d t o t h e o r d e r o f p o w e r s " (Ibid 3 1 5 ) . I n s t r e s s i n g ' g o o d b e h a v i o u r ' a n d d e f e r e n c e t o " t h e s e r v i c e o f g o o d s " -t h e o r g a n i z a t i o n a n d e x e c u t i o n o f a m u l t i t u d e o f d i f f e r e n t ' g o o d s ' w h i c h s t r i v e f o r t h e s i n g u l a r S o v e r e i g n G o o d - A r i s t o t l e ' s m o r a l i t y p r e m a t u r e l y e v a c u a t e s t h e f i e l d o f d e s i r e b y g e n t r i f y i n g i t o r " c l e a n i n g [ i t ] u p " i n f a v o u r o f " m o d e s t y , t e m p e r a t e n e s s , [ a n d ] t h e m i d d l e p a t h we s e e a r t i c u l a t e d s o r e m a r k a b l y i n A r i s t o t l e " (Ibid 3 1 4 ) . W h e n o n e e n c o u n t e r s d e s i r e i n s u c h a s i t u a t i o n , t h e p r o p e r r e s p o n s e a p r o p o s o f g o o d n e s s i s t o r e j e c t i t t h r o u g h p e r p e t u a l d e f e r r a l , s a y i n g , " A s f a r a s d e s i r e s a r e c o n c e r n e d , c o m e b a c k l a t e r . M a k e t h e m w a i t " (Ibid 3 1 5 ) . E v i d e n t l y , s u c h t r a d i t i o n a l e t h i c s a r e i n c o m m e n s u r a b l e w i t h a n d l i m i t e d b y t h e p s y c h o a n a l y t i c e t h i c , w h i c h v i e w s t h e i l l u s o r y i d e a l o f g o o d n e s s a s a n i m p e d i m e n t t o ( r e c o g n i z i n g ) d e s i r e . A s s u c h , w e c a n s e e h o w t h e r e c o v e r y o f t h e d e s i r e t h a t i s l o s t i n o r o v e r s h a d o w e d b y A r i s t o t e l i a n m o r a l i t y a n d t h e s e r v i c e o f g o o d s , b e c o m e s a c r u c i a l t a s k i n t h e p s y c h o a n a l y t i c e t h i c . L a c a n l i k e w i s e r e m i n d s u s t h a t w e s h o u l d n o t o v e r l o o k t h e p r e d i c a m e n t o f p a i r i n g g o o d n e s s w i t h p l e a s u r e - n o t o n l y b e c a u s e t h e i n h e r e n t g o o d n e s s o f a n y g i v e n o b j e c t i s p r o p e r l y i n c a l c u l a b l e ( s i n c e s u c h 1 3 b e l i e f c a s t s t h e r e m a i n i n g ' b a d ' o b j e c t s i n t o u n s i g n i f y i n g o b s c u r i t y ) 1 , b u t b e c a u s e p l e a s u r e i s i r r e v o c a b l y b o u n d t o d e s i r e . I t i s t h e r e f o r e i m p o s s i b l e t o c o n c e i v e o f g o o d n e s s a s u n t o u c h e d b y h u m a n i n d u l g e n c e , o r o p e r a t i n g i n a d i v i n e l y s e l f - s u f f i c i e n t w a y o u t s i d e t h e m a r g i n s o f " a n e s s e n t i a l l y h e d o n i s t p r o b l e m a t i c " (Ibid 2 2 1 ) . T h e r e i s e v e n a c e r t a i n d i m e n s i o n t o g o o d n e s s t h a t m u s t r e m a i n u n e x p l o r e d - L a c a n r e f e r s t o i t a s " t h e g o o d t h a t m u s t n ' t b e t o u c h e d " - s i n c e i t s r e a l i z a t i o n w i l l r e s u l t i n a n u n b e a r a b l e s u r p l u s o f s u c h p l e a s u r e , t h e o n s l a u g h t o f jouissance (Ibid 2 3 7 ) . I n t h i s s e n s e , t h e a c t i v i t y o f ' d o i n g g o o d ' f o r i t s o w n s a k e b e c o m e s c o n f u s e d w i t h t h e p l e a s u r e i n c u r r e d b y s u c h b e h a v i o u r , a n d t h e p u r e m o t i v a t i o n o f g o o d n e s s i s n e c e s s a r i l y c l o u d e d b y t h e d e s i r e s w i t h w h i c h i t i s a s s o c i a t e d . S u f f i c e i t t o r e c a l l o u r h e a l t h y s u s p i c i o n o f c e l e b r i t i e s e n g a g e d i n p h i l a n t h r o p i c e x c e s s e s ; s i m p l y c l a i m i n g t h a t ' o n e w a n t s t o d o o n e ' s p a r t f o r t h e w o r l d ' i s a p p a r e n t l y i n s i n c e r e , s i n c e t h e o t h e r , l e s s f l a t t e r i n g d e s i r e ( f a v o u r a b l e p u b l i c i t y o r t h e O t h e r ' s r e c o g n i t i o n , f o r e x a m p l e ) i s t h e u n a c k n o w l e d g e d s u r p l u s p l e a s u r e l u r k i n g b e n e a t h t h e v e n e e r 1 Here Lacan c i t e s S t . Augustine's ruminations on the statement, "That everything that i s , i s good, because i t i s the work of God." Augustine s t a t e s , "And i t was manifested unto me, that those things be good which are corrupted; which n e i t h e r were they s o v e r e i g n l y good, nor unless they were good could be corrupted: f o r i f s o v e r e i g n l y good, they were i n c o r r u p t i b l e , i f not good at a l l , there was nothing i n them to be corrupted. For c o r r u p t i o n i n j u r e s , but unless i t diminished goodness, i t could not i n j u r e . E i t h e r then c o r r u p t i o n i n j u r e s not, which cannot be; or which i s more c e r t a i n , a l l which i s corrupted i s deprived of good. But i f they be deprived of good, they s h a l l cease to be. For i f they s h a l l be, and can now no longer be corrupted, they s h a l l be b e t t e r than before, because they s h a l l abide i n c o r r u p t i b l y . And what more monstrous than to a f f i r m things t o become b e t t e r by l o s i n g a l l t h e i r good?" (Book VII, Chapter XII. The Confessions of St. Augustine. Trans. Edward B. Pusey. New York: Touchstone, 1997. 107-108). Although, according t o Lacan, we may greet Augustine's angst with "an indulgent smile", h i s confusion addresses the e t h i c a l remainder that i s ' l e f t out' of conceptions of u n i v e r s a l goodness. 14 o f p i e t y . 2 O n e c a n i m a g i n e t h e p u b l i c o u t c r y t h a t w o u l d e n s u e i f a c e l e b r i t y w e r e t o r e s p o n d t o s u c h a c c u s a t i o n s o f s o l i p s i s t i c s e l f -a b s o r p t i o n w i t h , " Y e s ! T h a t i s e x a c t l y w h a t I am d o i n g ! T h e l i m i t o f my g o o d n e s s i s i n d e e d my o p p o r t u n i s t i c s e l f - i n t e r e s t ! " C e r t a i n l y s u c h a n a d m i s s i o n w o u l d n o t m a k e f o r a w i s e c a r e e r - a d v a n c e m e n t s t r a t e g y - y e t d e s p i t e i t s a b s u r d i t y , t h i s r e s p o n s e c o u l d b e c o n s t r u e d a s a L a c a n i a n A c t s i n c e , " a t t h e l i m i t o f h i s o w n g o o d , t h e s u b j e c t r e v e a l s h i m s e l f t o t h e n e v e r e n t i r e l y r e s o l v e d m y s t e r y o f t h e n a t u r e o f h i s d e s i r e " {Ibid 2 3 7 ) . I n o t h e r w o r d s , a l t h o u g h t h e o u t c o m e m a y b e i n ' t h e s e r v i c e o f g o o d s ' ( w h a l e s a r e s a v e d , o r p h a n s a r e a d o p t e d , w o r t h y c a u s e s a r e p r o m o t e d ) , t h e s u b j e c t w h o c o u n t e r s a n e g a t i v e r e p r o a c h w i t h " Y e s ! " h a s b o t h a c t e d i n c o n f o r m i t y w i t h , a n d a c c e p t e d r e s p o n s i b i l i t y f o r , h i s d e s i r e - w h i c h i s i t s e l f h a r d l y ' g o o d . ' T h i s w i l l n o d o u b t p r o v o k e s o m e c o n f u s i o n . I n t h e s p a c e o f a f e w p a g e s , I h a v e t e n t a t i v e l y i d e n t i f i e d a s ' A c t s ' t w o p e r f o r m e d g e s t u r e s t h a t c o u l d n ' t p o s s i b l y h a v e l e s s i n c o m m o n : a t r a u m a t i c i n f a n t i c i d e t h a t r e l e g a t e s a l l p o s s i b i l i t y i n t o t h e v o i d , a n d a c e l e b r i t y ' s a d m i s s i o n t h a t t h e p u b l i c ' s r e p r o a c h e s a r e j u s t i f i e d , t h a t h i s o r h e r o n l y a u t h e n t i c a l l y -f e l t ' c a u s e ' i s h i m - o r h e r s e l f . I f b o t h t h e s e i n c i d e n t s c a n b e e q u a l l y 2 The i s s u e of the " f a l s e t o l e r a n c e of l i b e r a l m u l t i c u l t u r a l i s m " ("Passion i n the Era of Dec a f f e i n a t e d B e l i e f . " Lacan.com http://www.lacan.com/passion.htm. par. 12) i s a common thread throughout Zizek's c r i t i q u e of Western c a p i t a l i s m . Although the c e l e b r i t y exemplar never appears i n Zizek's work i n the context of the Act (indeed, z i z e k would l i k e l y disapprove of my d e c i s i o n to ca s t one of these ambassadors of democratic excess as an agent of the A c t ) , the reader f a m i l i a r with Zizek's work w i l l recognize the f i g u r e of the smug c e l e b r i t y as a r e c u r r e n t archetype i n Zizek's work on t o l e r a n c e and s a c r i f i c e ("On Being Tolerant... and Smug", "The Antinomies of T o l e r a n t Reason: A Blood-Dimmed Tide i s Loosed"), the d i f f i c u l t y of l o v i n g one's neighbour (the chapter " F a i t h Without B e l i e f " from On B e l i e f and "Love Thy Neighbour? No, Thanksl" i n The Plaque of F a n t a s i e s ) , and the c l o y i n g s p i r i t u a l i t y of Western g n o s t i c i s m ("With or Without Passion" and the chapter "Gnosticism? No, Thanksl" i n On B e l i e f ) . 15 i n t e r p r e t e d a s A c t s , t h e n w h y d o e s ' g o o d n e s s ' c o n s t i t u t e t h e d i v i n i n g - l i n e b e t w e e n t r a d i t i o n a l a n d p s y c h o a n a l y t i c e t h i c s f o r L a c a n ? W h y , a p a r t f r o m i t s d i s m i s s a l i n t h e r e a l m o f A r i s t o t e l i a n e t h i c s , d o e s g o o d n e s s m e r i t a d d r e s s i n a p s y c h o a n a l y t i c c o n t e x t ? T h e i n i t i a l t e m p t a t i o n t o b e a v o i d e d i s t o a s s u m e t h a t t h e A c t i s s o m e t h i n g d e l i b e r a t e l y ' b a d ' c o n c e i v e d against t h e g o o d , w h i c h o f c o u r s e i m p l i e s a r e a c t i o n a r y r e s p o n s e t o t h e v e r y s y m b o l i c c o n s i s t e n c y o f g o o d n e s s - a ' b r e a k i n g o f t h e r u l e s ' i n t e n d e d t o s h a k e a n d d i s p l a c e t h e f o u n d a t i o n s o f t h e S o v e r e i g n G o o d , b u t w h i c h n o n e t h e l e s s a c c e p t s t h e s e f o u n d a t i o n s a s t h e a u t h o r i t y a g a i n s t w h i c h t h e A c t o c c u r s . C o n v e r s e l y , i n L a c a n ' s a c c o u n t , t h e p s y c h o a n a l y t i c e t h i c a n d t h e p e r f o r m a n c e o f t h e A c t d o e s n o t a i m t o e l i c i t t h e s u b j e c t ' s g u i l t b e c a u s e h i s d e s i r e s m a y n o t b e ' g o o d ' , b u t r a t h e r s y s t e m a t i c a l l y r e j e c t s t h e e n t i r e i l l u s i o n o f t h e S o v e r e i g n G o o d , beginning w i t h i t s s y m b o l i c a u t h o r i t y ; i t d o e s n o t y i e l d t o t h e c u m u l a t i v e s e r v i c e o f g o o d s , a n d , i n o p e r a t i n g b e y o n d t h e m a r g i n s a n d l i m i t s o f g o o d n e s s , i n s t i g a t e s a " r a d i c a l r e p u d i a t i o n o f a c e r t a i n i d e a l o f t h e g o o d " (Ibid 2 3 0 ) . A s e v i n c e d b y my d i a g r a m b e l o w , g o o d n e s s a n d t h e L a c a n i a n A c t d o n o t i n t e r s e c t i n t h e A c t ' s ' b r e a k i n g a w a y ' f r o m g o o d n e s s (Figure 1.1) s o m u c h a s r u n p a r a l l e l t o o n e a n o t h e r , o n s e p a r a t e p l a n e s (Figure 1.2): 16 Figure 1.1 Figure 1.2 T h i s d i a g r a m m a t i c a n a l o g y i s w o r t h w h i l e b e c a u s e i t c o n c e d e s t o t h e i n c o m m e n s u r a b i l i t y b e t w e e n p s y c h o a n a l y t i c e t h i c s / t h e p e r f o r m a n c e o f t h e A c t a n d t h e e x i s t e n c e o f g o o d n e s s i n A r i s t o t e l i a n m o r a l i t y without p r e s u p p o s i n g t h a t t h e t w o f i e l d s a r e e i t h e r i g n o r a n t o f , o r i n o p p o s i t i o n t o , o n e a n o t h e r . A s L a c a n a s s e r t s , " O n e s h o u l d n ' t b e c o n t e m p t u o u s o f t h e o r d e r o f p o w e r s . . . o n e s i m p l y n e e d s t o k n o w t h e i r l i m i t s w i t h r e l a t i o n t o o u r f i e l d o f i n q u i r y " (Ibid 3 1 5 ) : t h e d i f f e r e n c e b e t w e e n t h e t w o i s n o t a r e a c t i o n a r y c o n f l i c t b u t a p u r e l y s t r u c t u r a l s e m i o s i s . C o n s e q u e n t l y , t h e trait unaire o f b o t h M e d e a ' s i n f a n t i c i d e a n d t h e c e l e b r i t y ' s h o n e s t y i s t h e i r r e a l i g n m e n t o f t h e s y m b o l i c c o o r d i n a t e s f r o m w h i c h n o t i o n s o f ' t h e g o o d ' e m e r g e . D e s p i t e t h e i r v a r y i n g t r a u m a t i c i n t e n s i t i e s a n d c o n s e q u e n c e s , b o t h A c t s r e j e c t t h e f i e l d o f p o s s i b i l i t y -t h e s y m b o l i c a l l y m a n d a t e d f o r c e d c h o i c e s o r ' o p t i o n s ' w i t h w h i c h w e a r e p r e s e n t e d - a n d o p t f o r s o m e t h i n g e n t i r e l y , r a d i c a l l y d i f f e r e n t . I n t h i s c o n t e x t , M e d e a ' s A c t i s t h e m o r e c o m p r e h e n s i b l e o f t h e t w o ; M e d e a d o e s n o t a t t e m p t t o p r o v e h e r w o r t h t o J a s o n a n d o r c h e s t r a t e h i s r e t u r n t o h i s f a m i l y , n o r d o e s s h e r e s i g n h e r s e l f t o l i f e w i t h o u t h i m , o r e n t e r t a i n t h e p o s s i b i l i t y o f f a l l i n g i n l o v e w i t h a n o t h e r m a n . I n s t e a d , s h e m u r d e r s h e r 17 o w n c h i l d r e n , w h i c h c e r t a i n l y f a l l s o u t s i d e s y m b o l i c e x p e c t a t i o n o r p o s s i b i l i t y a n d a p p e a r s a s a n a u t h e n t i c a l l y , i m p o s s i b l y ' f r e e ' c h o i c e . A s s u c h , i t i s l e s s a r e j e c t i o n o f t h e o t h e r o p t i o n s a v a i l a b l e t o h e r t h a n a r e p u d i a t i o n o f t h e v e r y concept o f a v a i l a b l e o p t i o n s , a r e f u s a l o f t h e e n t i r e f i e l d o f ( f o r c e d ) c h o i c e . I f , a c c o r d i n g t o t h e l o g i c o f f o r c e d c h o i c e , w e a r e b a r r e d f r o m " t o u c h [ i n g ] t h e d i m e n s i o n o f s o m e i m p o s s i b l e R e a l " ( Z i z e k 2 0 0 0 a 1 2 1 ) b y ' o n l y w a n t i n g w h a t ' s o n t h e m e n u ' , t h e n k i l l i n g o n e ' s o w n c h i l d r e n i s t a n t a m o u n t t o d e s t r o y i n g t h e m e n u a n d s e t t i n g t h e r e s t a u r a n t o n f i r e . My e x a m p l e o f t h e c e l e b r i t y w h o r e s p o n d s t o a c c u s a t i o n s o f i n s i d i o u s p h i l a n t h r o p y a n d s o l i p s i s t i c s e l f - i m m e r s i o n i n t h e a f f i r m a t i v e i s s o m e w h a t m o r e d u b i o u s . T h e r e p l y , " Y e s ! T h a t i s e x a c t l y w h a t I am d o i n g ! " c e r t a i n l y a p p e a r s c o n f i n e d t o t h e f i e l d o f f o r c e d c h o i c e , s i n c e t h e t w o o b v i o u s r e s p o n s e s t o t h e r e p r o a c h a r e e i t h e r ' y e s ' o r ' n o . ' W h a t c a n b e c o n s t r u e d a s r a d i c a l i n o p t i n g f o r a p r o g r a m m a t i c a f f i r m a t i o n o r n e g a t i o n w i t h i n a g i v e n f i e l d ? W o u l d a n a u t h e n t i c A c t - h e r e t o f o r e d e f i n e d , a t l e a s t - n o t n e c e s s i t a t e a m o r e e x t r e m e a b r o g a t i o n o f t h e s y m b o l i c u n i v e r s e , s u c h a s t h i s f i c t i t i o u s c e l e b r i t y ' s M e d e a - e s q u e s l a u g h t e r o r h i s o r h e r c h a r i t a b l y a d o p t e d o r p h a n c h i l d r e n ? T h e c r u c i a l p o i n t n o t t o b e m i s s e d i n t h i s u n d e r s t a n d i n g o f t h e A c t i s i t s p o t e n t i a l f o r s u b t l e t y ; c e r t a i n l y a n a n n i h i l a t i v e g e s t u r e c a n b e e a s i l y c o n s t r u e d a s a n A c t s i n c e i t p e r f o r m a t i v e l y a b a n d o n s t h e s y m b o l i c u n i v e r s e a n d i t s p r e - i n s c r i b e d c h o i c e s , b u t a n A c t c a n a l s o o c c u r w h e n w e r e j e c t - o r , m o r e p r e c i s e l y , r e p h r a s e - t h e e t h i c a l h o r i z o n o f t h e s e c h o i c e s . I n o t h e r w o r d s , t h e u n e x p e c t e d r e s p o n s e o f " Y e s ! " d e r a i l s t h e v e r y c o n s i s t e n c y o f t h e i n i t i a l 18 q u e s t i o n o r c r i t i c i s m , s u c h t h a t w h a t w e r e f u s e i s n o t t h e i n s u b s t a n t i a l c o n t e n t o f t h e r e p r o a c h , b u t " t h e u n d e r l y i n g p r e m i s s t h a t w e h i t h e r t o s h a r e d w i t h t h e o p p o n e n t " (Ibid 1 2 2 ) . A g a i n , t h i s d o e s n o t a m o u n t t o d e l i b e r a t e l y d i s o b e y i n g a s y m b o l i c m a n d a t e ( s i n c e a s i m p l e t r a n s g r e s s i o n w o u l d s t i l l e n c h a i n u s t o t h e p a r a m e t e r s o f t h e r e p r o a c h a n d w o u l d , i n a s e n s e , n e c e s s i t a t e o u r b e l i e f i n t h e infallibility o f t h e g o o d n e s s we a r e s u b v e r t i n g ) , b u t r a t h e r " f u l l y a c c e p t f i n g ] t h e r e p r o a c h , c h a n g i n g t h e v e r y t e r r a i n t h a t m a d e i t u n a c c e p t a b l e " ( I J b i d ) . Z i z e k s u m m a r i z e s t h i s d i m e n s i o n o f t h e A c t a s f o l l o w s : A n a c t d o e s n o t s i m p l y o c c u r w i t h i n t h e g i v e n h o r i z o n o f w h a t a p p e a r s t o b e ' p o s s i b l e ' - i t r e d e f i n e s t h e v e r y c o n t o u r s o f w h a t i s p o s s i b l e ( a n a c t a c c o m p l i s h e s w h a t , w i t h i n t h e g i v e n s y m b o l i c u n i v e r s e , a p p e a r s t o b e ' i m p o s s i b l e ' , y e t i t c h a n g e s i t s c o n d i t i o n s s o t h a t i t c r e a t e s r e t r o a c t i v e l y t h e c o n d i t i o n s o f i t s o w n p o s s i b i l i t y (Ibid 1 2 1 ) . R e p h r a s e d , t h e r e s p o n s e c o u l d b e a r t i c u l a t e d a s : " Y e s ! I am d o i n g e x a c t l y w h a t y o u a c c u s e , b u t my g o o d n e s s i s n o w i n a c c e s s i b l e t o y o u , s o y o u w i l l s i m p l y h a v e t o a s s u m e t h a t my g o o d n e s s i s a s g o o d a s y o u r s . " I n t h i s e x a m p l e o f t h e A c t , t h e s u b j e c t d o e s n o t s t r i k e o u t b l i n d l y a t t h e f i e l d o f c h o i c e a n d p o s s i b i l i t y ; i n s t e a d , h e r e m o v e s h i m s e l f f r o m i t s v e r y c o n t i n g e n c y s o t h a t - l i k e t h e d i a g r a m o f t h e p a r a l l e l a r r o w s (Figure 1.2) - h e w i l l n e v e r p r o p e r l y ' m e e t ' h i s o p p o n e n t . WHAT IS A ZIZEKIAN ACT?: CONTINGENCY AND SUBJECTIVITY A l t h o u g h t h e r e e x i s t s n o s c h o o l o f t h o u g h t i n p s y c h o a n a l y s i s e x c l u s i v e l y d e v o t e d t o e x a m i n a t i o n s o f i t s p e r m u t a t i o n s , t h e A c t h a s m o r e r e c e n t l y b e e n r e v i v i f i e d i n t h e w o r k o f L a c a n i a n - M a r x i s t p h i l o s o p h e r 19 S l a v o j Z i z e k . W h i l e i n d e b t e d t o L a c a n ' s o r i g i n a l f o r m u l a t i o n s o f t h e p s y c h o a n a l y t i c e t h i c , Z i z e k ' s c o m b i n e d c r i t i q u e o f p o s t m o d e r n i s m a n d a v a r i e t y o f p h i l o s o p h i c a l s e n s i b i l i t i e s - p a r t i c u l a r l y t h e M a r x i s t , H e g e l i a n , a n d K a n t i a n o v e r t o n e s i n h i s w o r k - h a v e e n g e n d e r e d a n e w p o l i t i c o - i d e o l o g i c a l a w a r e n e s s o f t h e A c t w h i c h o c c u p i e s a m o r e c e n t r a l i z e d a n d m u l t i f a r i o u s p o s i t i o n i n Z i z e k ' s o e u v r e t h a n i t d o e s i n L a c a n ' s t h e o r y . I n d e e d , a n u m b e r o f s c h o l a r s w h o a r e a f f i l i a t e d w i t h t h e e m e r g i n g f i e l d o f ' Z i z e k s t u d i e s ' - i n c l u d i n g S a r a h K a y ( 2 0 0 3 ) , I a n P a r k e r ( 2 0 0 4 ) , a n d p a r t i c u l a r l y R e x B u t l e r ( 2 0 0 5 ) - p o s i t t h a t t h e A c t i s a s e m i n a l a n d d e f i n i n g t e r m i n Z i z e k ' s w o r k , a p r o m i n e n t c o m p o n e n t i n h i s c o n t r i b u t i o n t o o r i g i n a l p h i l o s o p h i c a l t h o u g h t , a n d t h e r e f o r e u n i q u e l y ' Z i z e k i a n . ' A c c o r d i n g l y , t h e v a r i o u s i n t e r r o g a t i o n s a n d a p p l i c a t i o n s o f t h e A c t w h i c h a p p e a r t h r o u g h o u t t h i s p r o j e c t f u n c t i o n p r e d o m i n a n t l y a s r e s p o n s e s t o t h i s d i s t i n c t l y Z i z e k i a n v a r i a n t o f t h e A c t - a v a r i a n t w h i c h , I c o n t e n d , i s c h a r a c t e r i z e d b y p r o b l e m a t i c , a l t h o u g h o c c a s i o n a l l y r e q u i s i t e , i n c o n s i s t e n c i e s b e t w e e n i t s t w o d i m e n s i o n s : t h e n a r r a t i v e -d e s c r i p t i v e a n d t h e p h i l o s o p h i c a l - u n n a m e a b l e . T h e s p e c i f i c v i c i s s i t u d e s o f t h e Z i z e k i a n A c t a s i t r e l a t e s t o i d e o l o g y a n d t h e g l o b a l a p p r o a c h t o p o l i t i c s w i l l b e t a k e n u p i n t h e f o l l o w i n g c h a p t e r , w h i l e t h e A c t a s a f a c e t i n p o s t m o d e r n i t y a n d s u b l i m a t i o n w i l l b e t a k e n u p i n C h a p t e r 3 . Z i z e k ' s p r e f e r r e d m e t h o d o f a p p r o a c h i n g t h e A c t i n t h e o r y i s v i a t h e r o u t e o f e x a m p l e a n d i d e n t i f i c a t i o n ( n o t u n l i k e t h e a n a l o g y b e t w e e n P a s o l i n i ' s M e d e a a n d t h e A c t w h i c h I h a v e p r e s e n t e d a b o v e ) . H i s b o o k s , e s s a y s , a n d l e c t u r e s a r e l i t t e r e d w i t h p a s s i n g r e f e r e n c e s t o t h e A c t w h i c h , g i v e n Z i z e k ' s p e n c h a n t f o r e x c i t a b l e a n a l y s i s , a r e o f t e n 20 p r e m a t u r e l y a b a n d o n e d t o a c c o m m o d a t e o t h e r , i n c r e a s i n g l y c o m p l e x p e r v e r s i o n s g e n e r a t e d b y t h e A c t ' s t e n d e n c y t o t r a n s f o r m t h e s y m b o l i c c o n t e x t i n w h i c h i t a p p e a r s . A c r o s s Z i z e k ' s b o d y o f w o r k , t h e r e e x i s t s n o s i n g l e t e x t d e v o t e d t o a n i n v e s t i g a t i o n o f t h e A c t , a l t h o u g h h i s m o s t e x t e n s i v e d a l l i a n c e s w i t h t h e t o p i c a p p e a r i n T h e I n d i v i s i b l e R e m a i n d e r : A n E s s a y o n S c h e l l i n g a n d R e l a t e d M a t t e r s ( 1 9 9 6 ) , T h e T i c k l i s h S u b j e c t : T h e A b s e n t C e n t r e o f P o l i t i c a l O n t o l o g y ( 1 9 9 9 ) , a n d C o n t i n g e n c y . H e g e m o n y . U n i v e r s a l i t y : C o n t e m p o r a r y D i a l o g u e s o n t h e L e f t ( 2 0 0 0 ) , t h e f i n a l t e x t b e i n g a c o n v e r s a t i o n a l s e r i e s o f e s s a y s b e t w e e n Z i z e k , J u d i t h B u t l e r , a n d E r n e s t o L a c l a u . H o w e v e r , d e s p i t e t h e A c t ' s m o r e c o n s o l i d a t e d p o s i t i o n i n t h e s e t e x t s , t h e r e a d e r s h o u l d b e c a u t i o n e d a g a i n s t r e l y i n g o n a n y s i n g l e b o o k o r e s s a y f o r a n e x p l i c a t i o n o f t h e A c t s i n c e Z i z e k ' s f o r m u l a t i o n s a r e h a r d l y s t a b l e . I n d e e d , r e a d i n g f r o m z i z e k ' s i n t r o d u c t o r y t e x t s ( 1 9 9 1 ' s L o o k i n g A w r y : A n I n t r o d u c t i o n t o J a c q u e s L a c a n t h r o u g h P o p u l a r C u l t u r e a n d 1 9 9 2 ' s E n j o y Y o u r S y m p t o m ] ; J a c q u e s L a c a n i n H o l l y w o o d a n d O u t ) , t o h i s m o s t s u b s t a n t i a l w o r k o n p o s t m o d e r n i s m a n d c h o i c e ( 1 9 9 7 ' s T h e P l a g u e o f F a n t a s i e s ) f t o h i s t r e a t i s e s o n t h e o l o g y ( 2 0 0 1 ' s O n B e l i e f a n d 2 0 0 0 ' s T h e F r a g i l e A b s o l u t e : Why i s t h e C h r i s t i a n L e g a c y W o r t h F i g h t i n g F o r ? ) , a n d a c r o s s h i s s p e c i f i c a l l y p o l i t i c a l l y - m o t i v a t e d t e x t s ( 2 0 0 2 ' s D i d S o m e b o d y S a y T o t a l i t a r i a n i s m ? : F i v e I n t e r v e n t i o n s o n t h e ( M i s ) u s e o f a N o t i o n a n d T h e T i c k l i s h S u b j e c t ) , o n e w i l l e n c o u n t e r a m y r i a d o f ' d e f i n i t i v e e x p l a n a t i o n s ' a n d c o u n t l e s s ' e x a m p l e s par excellence' o f t h e A c t w h i c h -s u f f i c e i t t o s a y - a r e r a r e l y i n a g r e e m e n t w i t h o n e a n o t h e r . N a r r a t i v e -s p e c i f i c a n d o f t e n e x p l i c i t l y v i o l e n t e x a m p l e s f r o m f i l m a n d l i t e r a t u r e a r e p r e s e n t e d a l o n g s i d e e x a m p l e s o f p o s i t i v e p o l i t o - h i s t o r i c a l r e f o r m , b u t 2 1 a l l s u c h e x e m p l a r y a g e n t s a r e e v e n t u a l l y a b a n d o n e d f o r a p r o p e r l y p h i l o s o p h i c a l d i m e n s i o n w h i c h s t r e s s e s t h e ' i m p o s s i b l e ' i r r e d u c e a b i l i t y o f t h e A c t . T h e s i g n i f i c a n c e o f t h e e x a m p l e s t h e m s e l v e s o f t e n r e m a i n u n i n t e r r o g a t e d . S o m e o f t h e s e e x a m p l e s i n c l u d e ( b u t a r e c e r t a i n l y n o t l i m i t e d t o ) : M e l G i b s o n ' s c h a r a c t e r i n R a n s o m ( R o n H o w a r d , 1 9 9 6 ) c o n f r o n t i n g h i s s o n ' s k i d n a p p e r s i n a t e l e v i s e d b r o a d c a s t , o f f e r i n g t h e i n t e n d e d r a n s o m m o n e y s t o a n y o n e w h o c a n p r o v i d e h i m w i t h i n f o r m a t i o n o n t h e k i d n a p p e r s a n d a n n o u n c i n g h i s i n t e n t i o n t o " p u r s u e t h e m t o t h e e n d " -a g e s t u r e w h i c h s h o c k s e v e r y o n e s i n c e h e i s e s s e n t i a l l y p u t t i n g h i s s o n ' s l i f e a t r i s k ( 2 0 0 0 b 1 4 9 ) . N o t l i m i t e d t o g e s t u r e s o f e x p l i c i t s h o c k o r b r u t a l i t y , t h e A c t a l s o a p p e a r s i n ' F r e u d i a n s l i p s ' - u n w i t t i n g u t t e r a n c e s o r b e h a v i o u r s w h i c h b e l i e a n u n c o n s c i o u s d e s i r e - s u c h a s t h e c l o s e t e d a n d r e p r e s s e d s c h o o l t e a c h e r H o w a r d B r a c k e t t ' s a c c i d e n t a l e x c l a m a t i o n o f , " I ' m g a y ! " i n p l a c e o f " I d o " a t h i s w e d d i n g c e r e m o n y i n I n a n d O u t ( F r a n k O z , 1 9 9 7 ) ( 2 0 0 0 a 1 2 2 ) . A p a r t i c u l a r l y u b i q u i t o u s e x a m p l e o f t h e A c t f o r Z i z e k i s e v i n c e d i n a s e q u e n c e f r o m T h e U s u a l S u s p e c t s ( B r y a n S i n g e r , 1 9 9 5 ) , w h e r e i n a l e g e n d r e l a y e d i n f l a s h b a c k d e p i c t s t h e i n f a m o u s c r i m i n a l m a s t e r m i n d K e y s e r S o z e r e s o r t i n g t o " t h e r a d i c a l g e s t u r e o f s h o o t i n g h i s w i f e a n d d a u g h t e r t h e m s e l v e s d e a d " ( 2 0 0 0 b 1 4 9 - 1 5 0 ) a f t e r a p p r e h e n d i n g m e m b e r s o f a r i v a l g a n g w h o a r e h o l d i n g t h e m h o s t a g e . T h e A c t i s a l s o a p p a r e n t i n s i t u a t i o n s i n v o l v i n g t h e s u b j e c t ' s d i s a v o w a l o f t h e ' r e a l s t a t e o f t h i n g s ' , i n h i s u r g e t o p e r f o r m t h e l e t h a l g e s t u r e i r r e s p e c t i v e o f i t s c o n s e q u e n c e s - s u c h a s t h e film noir h e r o w h o i s c o m p e l l e d t o b e c o m e e n t a n g l e d w i t h t h e l e t h a l f e m m e fatale, d e s p i t e h i s f u l l a w a r e n e s s t h a t t h e a f f a i r w i l l r u i n h i m ( 2 0 0 2 1 4 ) . A c t s a r e n a t u r a l l y n o t d e l i m i t e d 22 t o s t r i c t l y n a r r a t i v e m a n i f e s t a t i o n s , b u t i n c l u d e p o s i t i v e p o l i t i c a l r e f o r m s w h i c h c o m p r o m i s e t h e h e g e m o n y o f g l o b a l c a p i t a l i s m , i d e a l l y e x e m p l i f i e d b y t h e p a s s i n g o f d i v o r c e l a w s i n t h e a r d e n t l y C a t h o l i c I t a l y o f t h e 1 9 7 0 ' s a n d t h e a b o l i t i o n o f t h e d e a t h p e n a l t y u n d e r M i t t e r a n d i n F r a n c e ( 1 9 9 9 a 1 3 4 ) . A c c o r d i n g t o Z i z e k , e v e n L a c a n h i m s e l f c o m m i t t e d a n A c t w h e n h e d i s b a n d e d t h e E c o l e F r e u d i e n n e d e P a r i s b e f o r e h i s d e a t h i n 1 9 7 9 ( 2 0 0 0 a 1 2 3 ) , b u t t h e n a g a i n , s o d i d M a r y K a y L e t o u r n e a u - t h e s c h o o l t e a c h e r w h o s e " u n c o n d i t i o n a l c o m p u l s i o n t o a c c o m p l i s h s o m e t h i n g s h e k n e w v e r y w e l l w a s a g a i n s t h e r o w n G o o d " ( 1 9 9 9 a 3 8 6 ) l e d h e r t o a n a f f a i r w i t h h e r 1 3 - y e a r - o l d s t u d e n t . W h i l e e a c h o f t h e e x a m p l e s p r e s e n t e d a b o v e s e r v e s t o i n d i v i d u a l l y c l a r i f y a n d c o n t e x t u a l i z e Z i z e k ' s s u r r o u n d i n g t h e o r e t i c a l e n g a g e m e n t s w i t h t h e A c t i n t h e i r c o r r e s p o n d i n g t e x t s , t h e y a p p e a r r a t h e r i n c o n g r u o u s w h e n d i v o r c e d f r o m t h e s p e c i f i c c o n d i t i o n s t h e y s u p p o r t . S t . P a u l a n d t h e S t a l i n i s t b u r e a u c r a c y , m u r d e r o u s p a r e n t s , f o r m e r P r e s i d e n t C l i n t o n ' s p r o p o s e d M e d i c a r e r e f o r m s , b i p o l a r p e d o p h i l e s , a n d t h e t e r r o r i s t a t t a c k s o f S e p t e m b e r 1 1 t h a r e a l l , a c c o r d i n g t o Z i z e k , e x e m p l a r y A c t s o r a c t o r s / a g e n t s . A l t h o u g h o n e w o u l d c e r t a i n l y d e m u r e f r o m c r u d e l y r e q u e s t i n g a u n i v e r s a l i z e d a n d r e d u c t i v e d e f i n i t i o n o f t h e A c t o r a s i n g l e ' e x a m p l e p a r excellence', t h e l a c k o f c o n s i s t e n c y a m o n g Z i z e k ' s a p h o r i s t i c e n g a g e m e n t s c a n n o n e t h e l e s s p r o v e f r u s t r a t i n g , e s p e c i a l l y i n r e g a r d s t o t h e m u t a b l e p o s i t i o n o f t h e s u b j e c t in a n d preceding t h e A c t . I f i t i s p o s s i b l e t o d i s t i n g u i s h b e t w e e n a n a u t h e n t i c a n d a n i n a u t h e n t i c A c t , c a n we s i m i l a r l y d i f f e r e n t i a t e a l e g i t i m a t e l y ' a c t i n g subject' f r o m o n e w h o f a i l s t o f u l f i l l t h i s c r i t e r i a ? A s my e a r l i e r d i s c u s s i o n o f t h e A c t a n d t h e 2 3 p s y c h o a n a l y t i c e t h i c e v i n c e s , t h a t w h i c h o c c u r s after a n A c t i s c l e a r e n o u g h - i t g e n e r a t e s i t s o w n h i s t o r i c a l p o s s i b i l i t y a f t e r t h e f a c t , s u c h t h a t w e a r e o n l y a b l e ( f r o m o u r p r e s e n t s t a n d p o i n t ) t o c o n c e i v e i t s e f f e c t s a g a i n s t t h e b a c k g r o u n d o f t h i s A c t t h a t ' c h a n g e d e v e r y t h i n g ' , 3 i n m u c h t h e s a m e w a y t h a t M e d e a ' s i n f a n t i c i d e i n P a s o l i n i ' s f i l m r e t r o a c t i v e l y d i s s o l v e s t h e s y m b o l i c c o n s i s t e n c y o f h e r l i f e a n d r e n d e r s e v e r y t h i n g ' i m p o s s i b l e . ' Y e t a d d r e s s i n g t h e s u b j e c t himself w h o e n d e a v o u r s t o A c t , w h o m a k e s t h i s i m p o s s i b l e , ' c r a z y ' c h o i c e i n t h e f a c e o f f o r c e d c h o i c e , o r i s i r r e s i s t i b l y c o m p e l l e d t o c o m m i t t h i s A c t f o r w h a t e v e r r e a s o n , i s a f a r m o r e c o n t e n t i o u s u n d e r t a k i n g . F o r a l t h o u g h t h e A c t i n v o l v e s t h e " r a d i c a l g e s t u r e o f s u b v e r t i n g t h e v e r y s t r u c t u r i n g p r i n c i p l e o f [ a g i v e n ] f i e l d " ( 2 0 0 0 a 1 2 1 ) , Z i z e k ' s d e c i s i o n t o e n g a g e t h e A c t beyond a b s t r a c t i o n , t o i d e n t i f y i t s m a n i f e s t a t i o n s i n o r d i n a r y e m p i r i c a l r e a l i t y , r e q u i r e s a u n i q u e f o r m o f j u s t i f i c a t i o n w h i c h a c c o u n t s f o r t h e a c t i n g s u b j e c t ' s s t a t e o f m i n d . A c c o r d i n g t o Z i z e k , a l l a c t i n g s u b j e c t s s h a r e a n e e d t o " r e n o u n c e t h e t r a n s g r e s s i v e f a n t a s m a t i c s u p p l e m e n t t h a t a t t a c h e s [ t h e m ] t o . . . t h e g r i p o f e x i s t i n g s o c i a l r e a l i t y " ( 2 0 0 0 b 1 4 9 ) - m u c h l i k e t h e f i c t i t i o u s c e l e b r i t y ( d i s c u s s e d e a r l i e r ) w h o r e a l i g n s t h e s y m b o l i c c o o r d i n a t e s o f a 3 Zizek employs the concept of r e v o l u t i o n and i t s p r e s e n t l y - d i s c e r n i b l e causes to i l l u s t r a t e the Act's post-facto i n s t i g a t i o n of c a u s a l i t y , r e t r o a c t i v e l y o r g a n i z i n g or l a y i n g out the h i s t o r i c a l c o n d i t i o n s of an event which are only c l a r i f i e d because the Act e f f e c t i v e l y ' c a l l e d them i n t o being': "The engaged observer pe r c e i v e s p o s i t i v e h i s t o r i c a l occurrences as parts of the Event of the French Revolution only to the extent that he observes them from the unique engaged standpoint of Revolution - as Badiou puts i t , an Event i s s e l f -r e f e r e n t i a l i n that i t i n c l u d e s i t s own d e s i g n a t i o n : the symbolic d e s i g n a t i o n 'French Revolution' i s p a r t of the designated content i t s e l f , s i n c e , i f we sub t r a c t t h i s d e s i g n a t i o n , the d e s c r i b e d content turns i n t o a multitude of p o s i t i v e occurrences a v a i l a b l e t o knowledge. In t h i s p r e c i s e sense, an Event i n v o l v e s s u b j e c t i v i t y : the engaged ' s u b j e c t i v e p e r s p e c t i v e ' on the Event i s p a r t of the Event i t s e l f " (The T i c k l i s h Subject: The Absent Centre of P o l i t i c a l Ontology. London: Verso, 1999a. pp. 136-137). 2 4 r e p r o a c h b y r e f u s i n g t o c o n c e d e t o i t s c o n d i t i o n s . Y e t t h e A c t e x t e n d s b e y o n d s e m a n t i c p e t u l a n c e , a n d s u c h r e f u s a l s o r r e p u d i a t i o n s o n t h e s u b j e c t ' s p a r t a r e o f t e n i n j u r i o u s , s t r i k i n g a t t h e v e r y c o r e o f h i s b e i n g . I n d e e d , Z i z e k a s s e r t s t h a t t h e r a d i c a l d i f f e r e n c e o f t h e A c t , i n i t s r e j e c t i o n o f t h e f i e l d o f p o s s i b i l i t y i n f a v o u r o f t h e ' c r a z y ' c h o i c e , c a n b e p a r t i a l l y a t t r i b u t e d t o t h e s u b j e c t ' s d e c i s i o n t o " s t r i k [ e ] a t h i m s e l f , a t w h a t i s m o s t p r e c i o u s t o h i m s e l f " ( 2 0 0 0 a 1 2 2 ) . I n o t h e r w o r d s : t h i s i s n o t a n e x e r c i s e i n p r a x i s 4 , w h e r e t h e s u b j e c t r e a f f i r m s h i s h u m a n i t y a n d u p h o l d s t h e f u n d a m e n t a l f a n t a s y t h r o u g h s o m e p o s i t i v e a c t i o n , b u t r a t h e r a r e c o g n i t i o n o f o n e ' s o w n n o t h i n g n e s s - a t r a v e r s i n g o f t h e f a n t a s y - w h e r e i n t h e s u b j e c t " a c c e p t s t h e v o i d o f h i s n o n e x i s t e n c e " ( 1 9 9 9 a 2 8 1 ) . We c a n l o c a t e a p a r t i c u l a r l y p o i g n a n t v a r i a n t o f s u c h e x c r e m e n t a l i d e n t i f i c a t i o n o r c o n c e s s i o n t o n o n e x i s t e n c e i n t h e f a m o u s c o n c l u s i o n t o K i n g V i d o r ' s 1 9 3 7 f i l m , S t e l l a D a l l a s . S t e l l a , t h e f i l m ' s p r o t a g o n i s t , k n o w s t h a t h e r b e l o v e d d a u g h t e r L o l l i e w i l l b e n e f i t g r e a t l y f r o m t h e w e a l t h a n d p r o s p e r i t y o f f e r e d b y h e r f i a n c e ' s f a m i l y ; h o w e v e r , S t e l l a a l s o r e a l i z e s t h a t s h e m u s t a b s e n t h e r s e l f f r o m L o l l i e ' s l i f e , i n c i t i n g L o l l i e t o a b a n d o n h e r s o t h a t L o l l i e c a n l i v e h a p p i l y a n d w i t h o u t t h e g u i l t o f k n o w i n g t h a t s h e a b a n d o n e d a ' g o o d ' m o t h e r . O r c h e s t r a t i n g a m e e t i n g w i t h L o l l i e a n d h e r f i a n c e , S t e l l a f e i g n s v u l g a r i t y - p r e t e n d i n g t o b e d r u n k a n d c a r r y i n g o n a n i l l i c i t a f f a i r - a n d L o l l i e , u p s e t a n d d i s a p p o i n t e d , a b a n d o n s h e r m o t h e r a n d m a r r i e s h e r f i a n c e i n a l a v i s h c e r e m o n y . M o s t 4 Lacan d e f i n e s p r a x i s as a "concerted human a c t i o n , whatever i t may be, which places us i n a p o s i t i o n t o t r e a t the r e a l by the symbolic" (Seminar XI: The Four Fundamental Concepts of Psychoanalysis. Ed. Jacques-Alain M i l l e r . Trans. Alan Sheridan. London: W.W. Norton and Company, 1981. pp. 6). 2 5 i n t e r p r e t a t i o n s o f t h e f i l m ' s c o n c l u s i o n e m p h a s i z e t h e n o b l e s e l f l e s s n e s s o f S t e l l a ' s ' b e a u t i f u l s a c r i f i c e ' b u t q u e s t i o n t h e n e c e s s i t y o f h e r f o r f e i t u r e 5 ; c o n v e r s e l y , i n Z i z e k ' s r e a d i n g o f t h e f i l m , S t e l l a ' s s a c r i f i c e i s s o e x t r a o r d i n a r y b e c a u s e i t i s o n e w h i c h " e v e r y g o o d p a r e n t " s h o u l d m a k e o u t o f l o v e f o r h i s c h i l d ( R a s m u s s i n p a r . 4 2 ) . H o w e v e r , t h e p u r p o s e o f s u c h a s a c r i f i c e i s f a r f r o m n a r c i s s i s t i c s e l f - c o m m e m o r a t i o n , m e a n i n g t h a t S t e l l a ' s A c t i s n o t m o t i v a t e d b y t h e a s s u m p t i o n t h a t L o l l i e w i l l e v e n t u a l l y r e a l i z e h e r m i s t a k e a n d m a r v e l a t S t e l l a ' s s e l f l e s s n e s s a n d n o b i l i t y . R a t h e r , S t e l l a ' s a w a r e n e s s t h a t h e r d a u g h t e r ' s h a p p i n e s s i s c o n t i n g e n t o n t h e d i s s o l u t i o n o f t h e m a t e r n a l s i g n i f i e r c o m p e l s a t o t a l e r a s u r e f r o m h e r d a u g h t e r ' s l i f e , d e l i b e r a t e l y e n g i n e e r e d t o n e v e r a t t a i n t h e d i g n i t y o f a s a c r i f i c i a l g e s t u r e , e v e n i n r e m e m b r a n c e . I n t h i s r e s p e c t , S t e l l a ' s d e c i s i o n t o ' s t r i k e a t t h a t w h i c h i s m o s t p r e c i o u s t o h e r ' ( h e r l o v i n g r e l a t i o n s h i p w i t h h e r d a u g h t e r ) d o e s n o t g u a r a n t e e h e r p l a c e i n h i s t o r y s o m u c h a s h e r o m i s s i o n f r o m i t , m u c h i n t h e s a m e w a y t h a t t h e A c t i t s e l f - d u e t o i t s m o n u m e n t a l i m p a c t o n h i s t o r i c a l 5 In an a r t i c l e comparing Victor's 1937 v e r s i o n t o John Erman's 1990 remake S t e l l a , Janet Maslin's a n a l y s i s of S t e l l a ' s enduring a r c h e t y p a l charm argues t h a t the character's " p o p u l a r i t y as a soapsuds heroine i s i n no way compromised by the f a c t that she happens not to make any sense" (par. 3). Suspicious that S t e l l a ' s s a c r i f i c i a l m o t i v i a t i o n s are c o n t r a r y t o her awareness of her own v u l g a r i t y , M a s l i n questions i f " i t i s r e a l l y necessary, i n any v e r s i o n o f t h i s s t o r y , f o r S t e l l a t o step out of her daughter's l i f e f o r the sake o f the young woman's happiness? She could accomplish the very same t h i n g by e l e c t i n g not to dress h e r s e l f l i k e a f l o a t at the Rose Bowl parade" (par. 4). (Maslin, Janet. "Shed a Tear f o r S t e l l a , S t i l l Noble but Senseless." The New York Times Sunday February 11, 1990. http://movies2.nytimes.com/mem/movies/review.html?_r=2&titlel=STELLA%20DALLAS%20 (MOVIE)&title2=&reviewer=Janet%20Maslin&pdate=&v_id=&oref=slogin&oref=login). 2 6 c o n t i n g e n c y - m u s t n e c e s s a r i l y r e m a i n i n a p e r p e t u a l ' b e y o n d ' , a b s e n t f r o m a n d u n a c k n o w l e d g e d b y t h e h i s t o r i c a l r e c o r d . 6 I t i s v i a t h e r o u t e o f S t e l l a ' s c o n s c i o u s o m i s s i o n f r o m h i s t o r y , o f h e r c e r t a i n t y t h a t t h e A c t w i l l n e v e r t r i u m p h a n t l y ' b e l o n g ' t o h e r b u t u n w i t t i n g l y t o t h e c h i l d f o r w h i c h t h e s a c r i f i c e w a s m a d e , t h a t w e a r e n o w i n a p o s i t i o n t o p r o p e r l y c o n f r o n t t h e f i l m i c M e d e a ' s f i n a l a s s e r t i o n t h a t " n o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e . " T h i s p o s i t i o n ' s r e l a t i o n s h i p t o S t e l l a D a l l a s i s h a r d l y i n c i d e n t a l , s i n c e Z i z e k ' s s t i p u l a t i o n t h a t S t e l l a ' s s a c r i f i c e ( a n A c t ) s h o u l d b e c a r r i e d o u t b y e v e r y p a r e n t i m p l i c i t l y a p p e n d s a n i n j u n c t i o n t o t h e A c t i t s e l f : j u s t a s o n e s h o u l d o n l y h a v e c h i l d r e n w h e n o n e i s p r e p a r e d t o s a c r i f i c e h i s o w n r e p u t a t i o n f o r t h e c h i l d ' s h a p p i n e s s a n d - m o r e d r a s t i c a l l y - d e v i s e t h e c h i l d ' s r e j e c t i o n o f i t s o w n p a r e n t , o n e s h o u l d s i m i l a r l y o n l y c o m m i t a n A c t i n s o f a r a s o n e i s w i l l i n g t o s a y , " N o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e . " T h i s i s p r e c i s e l y Z i z e k ' s p o i n t w h e n h e a s s e r t s t h a t M e d e a ' s r a d i c a l i t y i s u n i q u e i n i t s a b i l i t y t o " o u t - v i o l e n c e P o w e r i t s e l f " o r " o u t - u n i v e r s a l i z e u n i v e r s a l P o w e r i t s e l f " ( 2 0 0 1 1 5 8 f n . 2 4 ) , b u t t h i s t o t a l n e g a t i o n a n d u p e n d i n g o f A r i s t o t e l i a n m o r a l i t y / t h e o r d e r o f p o w e r s i s l i k e w i s e t h e b a c k g r o u n d o f e v e r y a u t h e n t i c A c t : i t i s p r e c i s e l y t h e a - h e r o i c d i m e n s i o n w h i c h 6 To do otherwise - that i s , t o f u l l y acknowledge and c e l e b r a t e the c a u s a l chain of Acts - would ensnare us i n a f a t a l i s t i c deadlock, or i n a p a r a d o x i c a l ' s e r v i c e of Acts' which would n e c e s s i t a t e our reaching ever f u r t h e r back i n t o h i s t o r y t o l o c a t e the generative Act which was somehow more auth e n t i c than the others. As such, while the Act may indeed 'change everything', i t i s a change that can r a r e l y be acknowledged. The f a i l u r e t o w r i t e the o r i g i n a r y gesture out of h i s t o r y i s n a r r a t i v e l y e x e m p l i f i e d i n Tom Tykwer's Run L o l a Run (1998), i n which the l i f e or death of L o l a ' s b o y f r i e n d i s determined by how q u i c k l y she runs down the s t a i r s immediately a f t e r r e c e i v i n g h i s p h o n e c a l l . In the chapters "Run, Isolde, Run" (Opera's Second Death! and "Run, Witek, Run" (The F r i g h t of Real Tears: K r z v s z t o f K i e s l o w s k i Between Theory and Post-Theory). Zizek d i s c u s s e s t h i s same f i l m i n the s l i g h t l y d i f f e r e n t context of contingency and the 'new' postmodern a t t r a c t i o n t o hypertext as a form of n a r r a t i v e c a u s a l i t y (Opera's Second Death. New York: Routledge, 2002. pp. 197-200 and The F r i g h t of Real Tears: K r z v s z t o f K i e s l o w s k i Between Theory and Post-Theory. London: BFI, 2001. pp. 80-82). 2 7 e v a c u a t e s a n y p s y c h i c l o g i c t h e s u b j e c t m a y a s c r i b e t o ' h i s ' A c t , e f f e c t i v e l y v i t i a t i n g i t s i d e n t i t y a s ' h i s ' a n d r e l e g a t i n g i t t o a n i n v i s i b l e p o s i t i o n o f u n i v e r s a l i t y i n h i s t o r y . I t i s t h i s d i s t i n c t i o n w h i c h l e a d s Z i z e k t o i d e n t i f y M e d e a a s t h e " a n t i - A n t i g o n e " ( 2 0 0 1 1 5 8 f n . 2 4 ) a n d c l a i m t h a t " i t i s t i m e , a g a i n s t t h e o v e r b l o w n c e l e b r a t i o n o f A n t i g o n e , t o r e a s s e r t M e d e a , h e r u n c a n n y , d i s t u r b i n g c o u n t e r p a r t , a s t h e s u b j e c t o f a n a u t h e n t i c a c t " ( 2 0 0 0 b 1 5 2 ) ; d e s p i t e A n t i g o n e ' s p r o m i n e n t p l a c e i n p h i l o s o p h y a s the e m i s s a r y o f t h e A c t ( t h i s p o s i t i o n w i l l b e d i s c u s s e d e x t e n s i v e l y i n t h e s e c t i o n w h i c h f o l l o w s ) , Z i z e k c o n t e n d s t h a t M e d e a ' s d e s t r u c t i o n o f e v e r y t h i n g i n h e r l i f e - e v e n a n d e s p e c i a l l y t h e ' t i e s t h a t b i n d ' - d o e s n o t m e r e l y p o s i t i o n h e r against " t h e u n i v e r s a l i t y o f t h e p u b l i c s p a c e o f S t a t e P o w e r " ( 2 0 0 1 1 5 8 f n . 2 4 ) . T h i s c o n t r a r y s t a n c e i s t h e o n e a s s u m e d b y A n t i g o n e , w h o s e A c t a p p e a r s i n h e r d e f i a n t l o y a l t y t o " p a r t i c u l a r f a m i l y r o o t s " (Ibid), w h i l e M e d e a m a k e s n o s u c h c o m p r o m i s e a n d o b l i t e r a t e s e v e r y s y m b o l i c d e t e r m i n a n t . I n s h o r t , t h e ' r i s k ' w h i c h t h e a c t i n g s u b j e c t , l i k e M e d e a , m u s t a l w a y s b e p r e p a r e d t o t a k e - w h i c h h e o r s h e i n f a c t m u s t a c t i v e l y u n d e r t a k e p r i o r t o c o m m i t t i n g t h e A c t - i s a n e x c l u s i o n f r o m h i s o r h e r o w n r a d i c a l f r e e d o m . PLEASE DROP THE SUBJECT: IDENTITY AND NON-IDENTITY IN THE ACT I n t h e m i d s t o f t h e m a n y e x e m p l a r y A c t s a n d a g e n t s t h a t c a n b e i d e n t i f i e d i n t h e s u p p o s e d l y a p o l i t i c a l c o n v e n i e n c e o f n a r r a t i v e f i c t i o n s , i t i s e s s e n t i a l t o b e a r i n m i n d t h a t t h e A c t i s a c a t e g o r y w h i c h s t r u c t u r a l l y s u p p l e m e n t s s o m e R e a l o r s u b l i m e m i s s i n g c o n t e n t , b u t i t s e l f d o e s n o t i n d e x o r e x p r e s s a c o n c r e t e h u m a n i s t p o l i t i c s . A l t h o u g h t h e s e 2 8 i s s u e s o f s u b l i m a t i o n , p o l i t i c s , a n d i d e o l o g y w i l l b e e x p l o r e d e x t e n s i v e l y i n t h e f o l l o w i n g c h a p t e r , i t i s n e c e s s a r y a t t h i s p o i n t t o d i s t i n g u i s h t h e A c t f r o m t h e s u b j e c t ' s r e a s s e r t i o n o f h i s a g e n c y ; i n t h e l a t t e r g e s t u r e o f p r a x i s , t h e s u b j e c t p e r f o r m s a p o r t e n t o u s , l i f e - a l t e r i n g g e s t u r e w h i c h a f f i r m s h i s s e l f h o o d i n a p o s i t i v e w a y a n d a l l o w s h i m t o ' c o u n t h i s l o s s e s ' o r m e a s u r e h i s s a c r i f i c e s a p r o p o s o f t h e i r s y m b o l i c v a l u e ( i . e . , ' t h e g r e a t e r g o o d ' , a t t h e b e h e s t o f a p a r t i c u l a r m i n o r i t y c o n t i n g e n t , a n d s o o n ) . Z i z e k c h a r a c t e r i z e s t h i s m i s t a k e n b e l i e f a s a d e c e p t i o n , w h e r e t h e s u b j e c t ' s r e i t e r a t i o n o f " ' L o o k , I s u f f e r , t h e r e f o r e I a m , I e x i s t , I p a r t i c i p a t e i n t h e p o s i t i v e o r d e r o f b e i n g ' " ( 1 9 9 9 a 2 8 1 ) , m i s s e s t h e p o i n t : i t i s n o t t h e c o n t e n t o f t h e A c t w h i c h t h e s u b j e c t r i s k s , t h e e m p i r i c a l o b j e c t s t h a t h e s a c r i f i c e s - t h e s e , l i k e M e d e a ' s c h i l d r e n , a r e a l r e a d y d e a d a n d ' l o s t ' a f t e r t h e A c t . R a t h e r , w h a t t h e a c t i n g s u b j e c t r i s k s a t e v e r y s t a g e i n t h e A c t i s h i s v e r y e x i s t e n c e , t h e r e a l i z a t i o n t h a t " b e y o n d a l l s o c i a l o b l i g a t i o n s , t h e v e r y c o r e o f [ h i s ] b e i n g [ i s ] a t s t a k e i n i t . . . " (Ibid 3 8 6 ) . I t i s i n t h i s r e s p e c t t h a t ' p o s t -M a r x i s t ' ( E r n e s t o L a c l a u , 2 0 0 0 ) a n d f e m i n i s t ( J u d i t h B u t l e r , 2 0 0 0 ) c r i t i c s o f t h e A c t a n d i t s r e a l i g n m e n t o f c o n t i n g e n c y o f t e n e r r s i n c e , i n t h e i r s e a r c h f o r a c o n c r e t e p o l i t i c s o f t h e A c t , t h e y a r e u n p r e p a r e d t o c r e d i t t h e s u b j e c t ' s e x c r e m e n t a l i d e n t i f i c a t i o n a s a f r e e c h o i c e . T h e c o n t e n t i o n o f t h e s e c r i t i c s i s a s f o l l o w s : I f , a c c o r d i n g t o t h e L a c a n i a n a s s e r t i o n t h a t t h e r e i s n o e x i s t e n c e o r ' l i v a b l e p o s i t i o n ' b e y o n d t h e s y m b o l i c , t h e n t h i s a c t i n g s u b j e c t o r a g e n t m u s t s i m p l y b e r e t r e a d i n g t h e l o c u s o f s o m e h e g e m o n i c p o w e r s t r u c t u r e , ' a c t i n g ' ( u n w i l l i n g l y ) o n i t s b e h a l f , a n d r i s k i n g h i s i d e n t i t y i n s e r v i c e o f a s y s t e m t h a t d e m a n d s h i s 2 9 s u r r e n d e r t o h i s o w n n o t h i n g n e s s . T h i s n o t i o n o f t h e i n d i v i d u a t e d s u b j e c t i n c o n f l i c t w i t h t h e o p p r e s s i v e a u t h o r i t y o f t h e B i g O t h e r i s o n e o f t h e a r g u m e n t s p r e s e n t e d b y f e m i n i s t t h e o r i s t J u d i t h B u t l e r i n h e r a n a l y s i s o f A n t i g o n e - a n o t h e r w o m a n o f G r e e k m y t h o l o g y w h o i s c r e d i t e d w i t h r a d i c a l i z i n g o u r c o n c e p t i o n o f t h e a u t h e n t i c A c t . I n S o p h o c l e s ' d r a m a t i z a t i o n o f t h e m y t h , A n t i g o n e d e l i b e r a t e l y d e f i e s a n e d i c t p r o h i b i t i n g h e r b r o t h e r P o l y n i c e s ' b u r i a l , s i n c e h e h a d l e d t h e A r g i v e a r m y i n i t s a t t a c k o n T h e b e s . A p p r e h e n d e d i n t h e a c t o f a t t e m p t i n g t o b u r y h e r b r o t h e r , A n t i g o n e a c c e p t s h e r o w n d e a t h s e n t e n c e i n t h e f a c e o f t r a i t o r o u s a c c u s a t i o n s , b u t h a n g s h e r s e l f b e f o r e l e a r n i n g t h a t K i n g C r e o n h a s o v e r t u r n e d t h e s e n t e n c e a n d i n t e n d s t o b o t h s p a r e h e r l i f e a n d a f f o r d P o l y n i c e s a b u r i a l w i t h f u l l m i l i t a r y h o n o u r s . C o n t r a r y t o H e g e l i a n a n d L a c a n i a n i n t e r p r e t a t i o n s o f A n t i g o n e ' s A c t , B u t l e r s t r e s s e s t h e i m b a l a n c e o f p o w e r i n p s y c h o a n a l y t i c r e a d i n g s w h i c h c a u s e s ' p u r e l y t h e o r e t i c a l ' s y m b o l i c q u a l i f i e r s t o d e s c e n d i n t o p r a c t i c a l a p p l i c a t i o n s o f h e t e r o s e x i s t s o c i a l n o r m a t i v i t y . S i n c e t h e d i s t i n c t i o n " b e t w e e n s y m b o l i c a n d s o c i a l l a w c a n n o t f i n a l l y h o l d " ( B u t l e r 2 0 0 0 c 1 9 ) , i t b e c o m e s c l e a r t h a t , f o r B u t l e r , w h a t i s ' l o s t ' i n t h i s L a c a n i a n A c t - a n d c r u c i a l l y lost to t h e s o c i o s y m b o l i c o r d e r - i s A n t i g o n e h e r s e l f , a n d h e r d e a t h i s " p r e c i s e l y a l i m i t t h a t r e q u i r e s t o b e r e a d a s t h a t o p e r a t i o n o f p o l i t i c a l p o w e r t h a t f o r e c l o s e s w h a t f o r m s o f k i n s h i p w i l l b e i n t e l l i g i b l e , w h a t k i n d s o f l i v e s c a n b e c o u n t e n a n c e d a s l i v i n g " (Ibid 2 9 ) . D i s r e g a r d i n g t h e f a c t t h a t B u t l e r ' s p o s i t i o n i n g o f t h e s y m b o l i c a g a i n s t t h e ' s o c i a l l a w ' i n c o r r e c t l y r e l i e s o n a d i s t i n c t i o n t h a t L a c a n h i m s e l f n e v e r m a k e s ( s i n c e a l l l a w -s o c i a l l y p r a c t i c e d a n d e x c l u s i o n a r y o r n o t - t a k e s r o o t i n t h e s y m b o l i c ) , 3 0 t h e c r u x o f B u t l e r ' s a r g u m e n t h e r e a m o u n t s t o l i t t l e m o r e t h a n a n a d o l e s c e n t r e b u k i n g o f a u t h o r i t y , a ' w h o ' s t o s a y w h a t ' s ' n o r m a l ' ? ' a t t i t u d e , o r a c a l l f o r t h e s u b j e c t ' s s e l f - a f f i r m i n g r e p u d i a t i o n o f t h e A c t ' s n e c e s s a r y e r a s u r e s . A n d a l t h o u g h t h e r e i s a c e r t a i n c o m f o r t i n t h e s u b j e c t ' s b e l i e f i n h i s o w n i n h e r e n t r a d i c a l i t y , h i s n a t u r a l o p p o s i t i o n t o h e g e m o n i c s y s t e m s o f p o w e r t h a t s e e k t o d e v a l u e h i s w o r t h a n d u n i q u e n e s s , B u t l e r ' s p r o j e c t o f l o c a t i n g " e m a n c i p a t o r y s t r u g g l e p r i m a r i l y i n . . . m a r g i n a l a g e n t s ' r e s i s t a n c e a g a i n s t s t a t e r e g u l a t o r y m e c h a n i s m s " ( Z i z e k 2 0 0 0 a 3 1 3 ) p r o b l e m a t i c a l l y r e d e f i n e s t h e A c t a s a w i l l f u l p e r s o n a l p o l i t i c w h i c h ' s t r i k e s o u t ' a t i n j u s t i c e . B u t l e r ' s p o s i t i o n m e r i t s c r i t i q u e i n t h i s c o n t e x t b e c a u s e i t u n w i t t i n g l y r e i n s t a t e s t h e s u b j e c t ' s d e f e r e n c e t o t h e ' s e r v i c e o f g o o d s ' ( i t s e l f a n o r d e r o f p o w e r ) w h i c h , a s w a s p r e v i o u s l y d i s c u s s e d , L a c a n d i s c r e d i t s a s c o u n t e r p r o d u c t i v e . F u r t h e r m o r e , B u t l e r ' s f o c u s o n t h e s o c i o s y m b o l i c o r d e r ' s p r o p e n s i t y f o r c o r r u p t i o n - w h i c h t h e A c t a p p a r e n t l y d e s t a b i l i z e s , i f o n l y t e m p o r a r i l y - a g a i n l o c a t e s t h e s u b j e c t o n a n e t h i c a l c o n t i n u u m t h a t r e q u i r e s h i m t o m e a s u r e t h e r e l a t i v e v a l u e o f ' s t r i k i n g a t t h a t w h i c h i s m o s t p r e c i o u s t o h i m ' a g a i n s t t h e h u m a n i t a r i a n g a i n s i n c u r r e d b y ' s t r i k i n g o u t ' a t i n j u s t i c e . H o w e v e r , a s Z i z e k - a p r o p o s o f L a c a n - r e m i n d s u s , t h e a c t i n g s u b j e c t d o e s n o t t r a n s f o r m r e a l i t y s o m u c h a s a d d h i m s e l f t o i t b y " a s s u m i n g r e s p o n s i b i l i t y f o r i t " ( 1 9 8 9 2 2 0 ) , a n d , i n r i s k i n g a b s o l u t e l y everything, e f f e c t i v e l y p o s i t i o n s h i m s e l f a s 3 1 c o n t r a r y t o nothing i n p a r t i c u l a r . 7 C o n s e q u e n t l y , i n a s c e n a r i o o f s e l f l e s s b u t n e c e s s a r i l y u n a c k n o w l e d g e d / a n o n y m o u s s a c r i f i c e s u c h a s t h e o n e d e s c r i b e d i n S t e l l a D a l l a s , w e c a n s e e h o w B u t l e r ' s l o g i c w o u l d i m p o s e a r u t h l e s s r e l a t i v i t y o n t o t h e A c t , p o s i t i o n i n g i t s a c t u a l i z a t i o n w i t h i n a n i n v e s t m e n t l o g i c ( l o s s e s v e r s u s g a i n s ) t h a t w o u l d b e d i s p r o p o r t i o n a t e t o t h e A c t ' s a u t h e n t i c c h a r a c t e r o f ' i n s a n i t y ' o r t r a u m a t i c i m m e d i a c y . I n B u t l e r ' s t e r m s , t h e A c t c a n n o t c h a n g e h i s t o r y w i t h o u t i n s c r i b i n g i t s e l f w i t h i n i t , w h i c h - d e s p i t e h e r c l a i m s t o t h e c o n t r a r y - u n a v o i d a b l y r e s t r i c t s t h i s ' A c t ' t o t h e v e r y s o c i o s y m b o l i c p a r a m e t e r s i t s e e k s t o d i s r u p t , d e l i m i t i n g i t s s o c i a l c h a n g e s ( h o w e v e r p o s i t i v e o r ' g o o d ' t h e y m a y b e ) t o t h e s y m b o l i c u n i v e r s e o f a v a i l a b l e f o r c e d c h o i c e s : o n e e i t h e r c o n c e d e s t o t h e l i m i t o r t r a n s g r e s s e s i t , b u t c a n n e v e r p r o p e r l y r e p o s i t i o n i t s v e r y s y m b o l i c c o n s i s t e n c y . I n o t h e r w o r d s , h a d S t e l l a ' a c t e d ' a c c o r d i n g t o B u t l e r ' s d i v i s i v e t e r m s , t h e n h e r r e b e l l i o n w o u l d i n v o l v e a p r e m e d i t a t e d c a l c u l a t i o n o f b o t h t h e a m o u n t a n d t h e ' c o s t ' o f h e r i m m a n e n t l o s s ( s o m e o f h e r d i g n i t y a n d m o s t o f h e r d a u g h t e r ' s l o v e ) , w h i l e V i d o r ' s S t e l l a m a k e s n o s u c h p e d a n t i c c o n c e s s i o n s . S h e i s i n s t e a d f u l l y a w a r e t h a t s h e w i l l l o s e everything a t a n i n s u r m o u n t a b l e c o s t , a n d p e r f o r m s t h e s a c r i f i c e f o r t h e s e v e r y r e a s o n s r a t h e r t h a n d e s p i t e t h e m . A l t h o u g h a s c r i b i n g t o B u t l e r ' s i n s i s t e n c e t h a t t h e A c t s h o u l d p e r f o r m s o m e p o s i t i v e s o c i a l f u n c t i o n ( a n d , b y e x t e n s i o n , n o r m a l i z e i t s o w n r a d i c a l i t y ) i s c o n t r a r y t o L a c a n ' s d e s i g n a t i o n o f t h e a n a l y s t ' s d e s i r e 7 When attempting t o e n v i s i o n the a c t i n g s u b j e c t ' s p o s i t i o n i n r e l a t i o n t o the order of powers, one should a l s o r e c a l l Zizek's comment that Medea's Act " o u t - u n i v e r s a l i z e s u n i v e r s a l Power i t s e l f " (On B e l i e f . London: Routledge, 2001. pp. 158 f n , 24). Contrary t o B u t l e r ' s p o s i t i o n on Antigone, which s t r e s s e s the aberrant c r i m i n a l i t y of the Act (53), the Zizekian/Lacanian Act i s always-already beyond c r i m i n a l i t y and t r a n s g r e s s i o n and t h e r e f o r e cannot p r o p e r l y be equated with them. 32 a s " a n o n - d e s i r e t o c u r e " ( 1 9 8 6 2 1 9 ) , t h e r e a d e r ' s c u r i o s i t y o v e r t h e s t a t u s o f t h e a c t i n g s u b j e c t - h i s b e h a v i o u r s a n d t r a n s f o r m a t i o n s - i s n o n e t h e l e s s i n e v i t a b l e . H o w e v e r , t h i s i n c l i n a t i o n t o ' s t a y w i t h t h e i n d i v i d u a l s u b j e c t ' t h a t i s s o o v e r i n d u l g e n t i n B u t l e r i s p r e c i s e l y t h e d i m e n s i o n t h a t i s l a c k i n g i n Z i z e k ' s d i s c u s s i o n s o f t h e A c t , g i v e n t h a t t h e e x e m p l a r y a c t i n g ( n a r r a t i v e ) s u b j e c t f o r Z i z e k a l w a y s s t o p s s h o r t o f , o r r e l i n q u i s h e s h i s u t i l i t a r i a n f u n c t i o n t o , t h e v e r y A c t h e c o m m i t s . T h i s i s p a r t i a l l y a p h i l o s o p h i c a l t r u i s m - a l b e i t a f r u s t r a t i n g o n e - s i n c e w e k n o w f r o m L a c a n t h a t ' s u b j e c t ' i s i t s e l f i n t h e o r d e r o f t h e s y m b o l i c a n d m u s t t h e r e f o r e b e a b a n d o n e d i f w e w i s h t o e x p l o r e b e y o n d i t s b o r d e r s . I n d e e d , e v e n i d e n t i f y i n g t h e A c t i n r e t r o s p e c t n e u t r a l i z e s i t s p o t e n c y b y r e l e g a t i n g i t s e s s e n t i a l c h a r a c t e r i s t i c s o f s u r p r i s e a n d u n d e c i d a b l i t y t o s y m b o l i c d e t e r m i n i s m ( i . e . , a n ' A c t ' o n l y o c c u r s w h e n a l l t h e n e c e s s a r y c o n d i t i o n s f o r i t s o c c u r r e n c e a r e i n p l a c e ) . A l t h o u g h I h a v e a l r e a d y a d d r e s s e d t h e d a n g e r s i n h e r e n t i n f a t a l i s t i c a l l y a t t r i b u t i n g e a c h A c t t o i t s c a t e g o r i c a l c o n t i n g e n c i e s , Z i z e k ' s f l u c t u a t i o n b e t w e e n t h e s o - c a l l e d ' a c t i n g s u b j e c t ' a n d t h e A c t i n d e p e n d e n t o f t h e s u b j e c t i s p a r t i a l l y a d e f e n s e a g a i n s t s u c h h i s t o r i c i s m . T h i s i s w h y , f o r Z i z e k , t h e e x e m p l a r y a c t i n g a g e n t ( M e d e a , K e y s e r S o z e , M a r y K a y L e t o u r n e a u , a n d s o o n ) i s p r i m a r i l y a p l a c e h o l d e r f o r t h e v e r y idea o f t h e A c t , f i l l i n g i n t h e s p a c e w h i c h o p e n s u p b e t w e e n a s y n c h r o n i c p e r f o r m e d g e s t u r e a n d i t s d i a c h r o n i c s i g n i f i c a t i o n . W i t h r e g a r d s t o t h e A c t , t h e g a p b r i d g e d b y t h e s u b j e c t i n Z i z e k ' s w o r k i s , q u i t e s i m p l y , b e t w e e n a n ( a c t u a l ) A c t a n d the ( p o t e n t i a l ) A c t ( F i g u r e 1.3): 33 < < 3 Figure 1.3 Z i z e k a s s e r t s t h a t , T h e v e r y e m e r g e n c e o f a s y n c h r o n o u s s y m b o l i c o r d e r i m p l i e s a g a p , a d i s c o n t i n u i t y i n t h e d i a c h r o n i c c a u s a l c h a i n t h a t l e d u p t o i t , a ' m i s s i n g l i n k ' i n t h e c h a i n . F a n t a s y i s a n a contrario p r o o f t h a t t h e s t a t u s o f t h e s u b j e c t i s t h a t o f a ' m i s s i n g l i n k ' , o f a v o i d w h i c h , w i t h i n t h e s y n c h r o n o u s s e t , h o l d s t h e p l a c e o f i t s f o r e c l o s e d d i a c h r o n i c g e n e s i s ( 1 9 9 1 a 1 9 8 ) . I n t h i s r e s p e c t , i t i s c e r t a i n l y p o s s i b l e t o r e a d Z i z e k ' s ' a b a n d o n m e n t ' o f t h e s u b j e c t ( o r , m o r e p r e c i s e l y , h i s t r a n s i t i o n i n d i s c u s s i o n s o f t h e A c t f r o m i l l u s t r a t i v e n a r r a t i v i z e d a p p l i c a t i o n t o p u r e t h e o r y ) c o n s t r u c t i v e l y , s i n c e t h i s s t r a t e g y e f f e c t i v e l y ' b r e a k s t h e c h a i n ' o f h i s t o r i c i s t c o n t i n g e n c y . Y e t d e s p i t e i t s p h i l o s o p h i c a l a n d s t r u c t u r a l c r e d e n c e , Z i z e k ' s s t r a t e g y o f a b s e n t i n g t h e a c t i n g s u b j e c t f r o m h i s a n a l y s e s o f t h e A c t i s n o t i m p e r v i o u s t o c r i t i c i s m . T o a v o i d a m i s u n d e r s t a n d i n g : my c o n t e n t i o n i s n o t t h a t Z i z e k e v a c u a t e s t h e s u b j e c t e n t i r e l y f r o m h i s p h i l o s o p h i c a l d i s c u s s i o n s o f t h e A c t ( t o d o s o w o u l d b e i m p o s s i b l e ) , b u t r a t h e r t h a t t h e c o n c r e t e ( a c t u a l ) n a r r a t i v e r e f e r e n t s h e i d e n t i f i e s a s ' e x a m p l e s par excellence' a r e o f t e n d i s a v o w e d i n f a v o u r o f a n a b s t r a c t e d ( p o t e n t i a l ) s u b j e c t a n d h e r m e t i c a l l y - s e a l e d h i g h t h e o r y : K e y s e r S o z e g i v e s w a y t o W a l t e r B e n j a m i n ' s " T h e s e s o n t h e P h i l o s o p h y o f H i s t o r y " , M a r y K a y 34 L e t o u r n e a u y i e l d s t o A l a i n B a d i o u ' s c o n c e p t i o n o f t h e E v e n t , a n d K e v i n K l i n e ' s u n w i t t i n g a d m i s s i o n o f h i s h o m o s e x u a l i t y i n I n a n d O u t t u r n s t o d i s c u s s i o n s o f S c h e l l i n g ' s W e l t a l t e r d r a f t s . S u r e l y t h i s v a c i l l a t i o n b e t w e e n h i g h t h e o r y a n d ' l o w ' c u l t u r e i s c h a r a c t e r i s t i c o f Z i z e k ' s e n t i r e o e u v r e , b u t i n t h e c o n t e x t o f t h e A c t i t a p p e a r s a v o i d a n t . A s w a s p r e v i o u s l y m e n t i o n e d , i n v o k i n g t h e m u t a b l e p o s i t i o n o f t h e s u b j e c t i n a n d p r e c e d i n g t h e A c t i n v o l v e s a v e r y p a r t i c u l a r f o r m o f j u s t i f i c a t i o n w h i c h a c c o u n t s f o r t h e s u b j e c t ( i n a l l h i s o r d i n a r y v u l g a r i t y ) w i t h o u t t a k i n g B u t l e r i a n m e a s u r e s t o h u m a n i s t i c a l l y l e g i t i m a t e h i m . A s s u c h , w h a t m u s t b e a d d r e s s e d i s t h e A c t i n r e l a t i o n t o t h e s u b j e c t o f p s y c h o a n a l y s i s - a s u b j e c t w h o i s h i m s e l f p a r a d o x i c a l l y d e f i n e d t h r o u g h t h e v e r y ' o r d e r s ' o f O t h e r n e s s w h i c h h i s A c t w i l l s u b v e r t . T h i s i s p r e c i s e l y t h e p r e c a r i o u s t e r r i t o r y t h a t w i l l b e e x p l o r e d t h r o u g h o u t t h e r e m a i n d e r o f t h i s p r o j e c t : t h e A c t a s a c a t e g o r y o f t h e s u b j e c t , w h o s e p e r f o r m a n c e i s c o n t i n g e n t o n t h e s u b j e c t ' s f r e e c h o i c e b u t w h i c h n o n e t h e l e s s r e m a i n s b e y o n d t h e g r a s p o f h i s w i l l , c a n n e v e r p r o p e r l y ' b e l o n g ' t o h i m o r a n y i d e o l o g i c a l s i g n i f i c a t i o n , a n d i n d e e d c a n o n l y e n d u r e w h e n i t i s l o s t t o h i m a n d s e v e r e d f r o m c a u s a l i t y . 35 C H A P T E R 2 : T H E A C T I N G S U B J E C T A N D T H E O T H E R O F I D E O L O G Y THAT SELF-INFLICTED SHOT TO THE FOOT: PARTIAL SOLUTIONS O n e q u e s t i o n p e r t a i n i n g t o t h e A c t w h i c h i s o f t e n i m p l i e d ( b u t g e n e r a l l y e l i d e d ) b y i t s c r i t i c s i s w h y a n y o n e w o u l d e v e r w a n t t o c o m m i t o n e . I t c e r t a i n l y s e e m s a n u n p l e a s a n t a n d o f t e n p a i n f u l l y f r u i t l e s s o r d e a l o f s e l f - o b l i t e r a t i o n : e x c r e m e n t a l i d e n t i f i c a t i o n , c o n c e s s i o n t o o n e ' s o w n n o t h i n g n e s s o r s e l f - r e l a t i n g n e g a t i v i t y , a n d a r a d i c a l r e s t r u c t u r i n g o f t h e r e a l m o f p o s s i b i l i t y t h a t o n e ' s p r e s e n t / a c t i n g s e l f c a n n o t s u r v i v e o r s u s t a i n . C o n c u r r e n t l y , n o t e w o r t h y a g e n t s o f t h e A c t d e m e a n t h e m s e l v e s a n d o t h e r s s o b r u t a l l y , f u r t h e r i n g t h e s o c i a l r e g r e s s i o n f r o m " B a d t o W o r s e " ( Z i z e k 1 9 9 9 a 3 7 7 ) s o u t t e r l y ( y o u r h u s b a n d h a s a b a n d o n e d y o u ? K i l l y o u r c h i l d r e n ! ) , t h a t o n e w o n d e r s h o w a n A c t c o u l d e v e r s u s p e n d i t s d e s t r u c t i v e i m p u l s e s l o n g e n o u g h t o p r o p e r l y ' a d d r e s s ' i t s i d e o l o g i c a l e f f e c t s - ' i d e o l o g i c a l ' h e r e d e n o t i n g l e s s h o w t h e A c t c o m e s t o c h a n g e t h e w o r l d s o m u c h a s o u r s h a r e d a b i l i t y t o a c k n o w l e d g e t h i s c h a n g e . T h i s i s p r e c i s e l y t h e i n t i m a t i o n o f p o l i t i c a l t h e o r i s t E r n e s t o L a c l a u w h e n h e c r i t i q u e s S l a v o j Z i z e k ' s p o s i t i o n o n t h e A c t a n d i t s t o t a l s t r u c t u r a l 3 6 i n v o l u t i o n a s a f a i l u r e o f g l o b a l p o l i t i c s . 8 A c c o r d i n g t o L a c l a u , Z i z e k ' s d e c i s i o n t o o p p o s e " p a r t i a l s o l u t i o n s w i t h i n a h o r i z o n t o c h a n g e s i n t h e h o r i z o n a s s u c h " ( 1 9 8 ) r e v e a l s t h e a b y s s a l f u t i l i t y o f t h e A c t ; f o r L a c l a u , p a r t i a l s o l u t i o n s a r e t h e i n d i v i d u a l c o n d i t i o n s o f a s i t u a t i o n w h i c h r e n d e r i t w o r t h w h i l e , w h i l e t h e h o r i z o n i t s e l f i s p u r e l y s t r u c t u r a l a n d i n t a n g i b l e . I n i g n o r i n g t h e c o n s t i t u t i v e e l e m e n t s o f a g i v e n h o r i z o n , o n e i s u n d e r t a k i n g a h o p e l e s s e n t e r p r i s e : t h e r e c a n b e n o c o n c r e t e a c h i e v e m e n t / o u t c o m e o f t h e A c t , n o a u t h e n t i c i d e o l o g i c a l p o t e n t i a l i t y i n i t s p e r f o r m a n c e , u n l e s s w e c a n f i n a l l y a g r e e " a b o u t w h a t a h o r i z o n i s a n d a b o u t t h e l o g i c o f i t s c o n s t i t u t i o n . I s i t a g r o u n d o f t h e s o c i a l ? I s i t a n i m a g i n a r y c o n s t r u c t i o n t o t a l i z i n g a p l u r a l i t y o f d i s c r e t e s t r u g g l e s " (Ibid)? T h i s r e s p o n s e a d d r e s s e s Z i z e k ' s c o n t e n t i o n t h a t t h e A c t c a n n o t b e c o n c e i v e d a s s o m e t h i n g w h i c h , a s w a s m e n t i o n e d i n t h e p r e v i o u s c h a p t e r a p r o p o s o f J u d i t h B u t l e r , ' s t r i k e s o u t ' a s a r e a c t i o n a r y o r c u r a t i v e ^ r e s p o n s e t o a n i d e n t i f i a b l e i n j u s t i c e . S u c h a n a p p r o a c h t o t h e A c t w o u l d n e c e s s a r i l y i n s p i r e i n t h e r e a d e r a r e a c t i o n o f p r a g m a t i c e v a l u a t i o n a n d a n c h o r t h e A c t t o s o m e h i s t o r i c i s t i m p a s s e - i . e . , i n f a n t i c i d e a s a r e t a l i a t i o n a g a i n s t a h u s b a n d ' s a b a n d o n m e n t i s s u r e l y ' o v e r r e a c t i n g . ' W h a t g o o d w o u l d i t d o ? S u c h e v a l u a t i v e a s c r i p t i o n s a r e i n c o n s e q u e n t i a l f o r b o t h L a c a n a n d Z i z e k , s i n c e t h e A c t f o r t h e m d o e s n o t a p p e a r a s a s o l u t i o n t o a p a r t i a l p r o b l e m " w i t h i n a g i v e n f i e l d " , b u t r a t h e r s u b v e r t s " t h e v e r y s t r u c t u r i n g p r i n c i p l e o f t h e f i e l d " ( Z i z e k 2 0 0 0 a 8 Although Laclau i s c r i t i c a l of much of Zizek's work, f o r our purposes h i s o b j e c t i o n s w i l l be l i m i t e d to three of h i s essays: " I d e n t i t y and Hegemony: The Role o f U n i v e r s a l i t y i n the C o n s t i t u t i o n of P o l i t i c a l L o g i c s " (44-89), " S t r u c t u r e , H i s t o r y , and the P o l i t i c a l " (182-212), and "Co n s t r u c t i n g U n i v e r s a l i t y " (281-307) i n Contingency. Hegemony. U n i v e r s a l i t y : Contemporary Dialogues on the L e f t . London: Verso, 2000a. 37 1 2 1 ) ; t h e A c t i s t h e r e f o r e p e r p e t u a l l y o u t o f j o i n t w i t h a n y c u r a t i v e o r c o n s e q u e n t i a l i m p u l s e s , a n d e s p e c i a l l y w i t h h u m a n i s t a s p i r a t i o n s t o ' s o l v e p r o b l e m s . ' R e c a l l h e r e L a c a n ' s d i s t i n c t i o n i n S e m i n a r V I I ; T h e E t h i c s o f P s y c h o a n a l y s i s b e t w e e n g o o d n e s s ( a s y m b o l i c c o n d i t i o n ) a n d t h e e t h i c a l A c t ' s r a d i c a l r e j e c t i o n o f t h e s y m b o l i c a l l y - m a n d a t e d m a r g i n s o f s u c h g o o d n e s s ( 2 1 8 - 2 4 0 ) . I t t h e r e f o r e f o l l o w s t h a t a n y p h i l o s o p h i c a l a p p r o a c h s e e k i n g a c o n c r e t e h u m a n i s m w i l l , l i k e L a c l a u , o b j e c t t o t h e A c t a s i n s u l a r , ' a n t i -i d e o l o g i c a l ' , a n d ' a p o l i t i c a l ' - a t l e a s t w i t h i n t h a t f a c t i o n o f g l o b a l p o l i t i c s w h e r e e t h i c s a r e c o n c e i v e d a g a i n s t t h e h o r i z o n o f t h e G o o d . F o r L a c l a u , t h e e n t i r e s p h e r e o f t h e A c t a n d i t s r e l a t i o n t o f o r c e d c h o i c e -" a c h o i c e t h a t i s m o t i v a t e d b y n o g o o d " ( L a c a n 1 9 8 6 2 4 0 ) - i s n o t h i n g i f n o t d e f e a t i s t , w i l l f u l l y i g n o r a n t o f i t s p o t e n t i a l f o r positive h i s t o r i c a l c h a n g e , a n d " a p r e s c r i p t i o n f o r p o l i t i c a l q u i e t i s m a n d s t e r i l i t y " ( 2 9 3 ) . T h e p s y c h o a n a l y t i c c l a i m t h a t t h e A c t r e s t r u c t u r e s t h e v e r y c o n t o u r s o f i d e o l o g y , p o s s i b i l i t y , a n d i n v o l v e m e n t ( a n d c a n t h e r e f o r e n e v e r b e ' a g a i n s t ' t h e m i n t h e s t r u c t u r a l s e n s e ) i s i r r e l e v a n t t o L a c l a u , s i n c e o u r i n a b i l i t y t o b r i d g e t h e g a p b e t w e e n ( e t h i c a l ) t h e o r y a n d ( h u m a n i s t ) p r a c t i c e d e n o t e s a ' f a t e d ' a n d d a n g e r o u s i n d i f f e r e n c e w h i c h i s a p o l i t i c a l i n i t s e l f . I n t h i s r e s p e c t , t h e ' r a d i c a l i t y ' o f r e j e c t i n g t h e p r e -i n s c r i b e d c h o i c e s o f t h e s y m b o l i c u n i v e r s e a n d r e f i g u r i n g t h e p r i n c i p l e s o f a g i v e n h o r i z o n i s f a r f r o m i n h e r e n t i n o r n a t i v e t o t h e A c t , s i n c e t h e r e e x i s t s n o c o n s e n s u s o f w h a t c o m p r i s e s t h i s h o r i z o n . T h i s i s c e r t a i n l y t r u e i n t h e s e n s e t h a t t h e A c t e s c a p e s u n i v e r s a l d e f i n i t i o n , b u t L a c l a u ' s o b j e c t i o n a l s o c r i t i c i z e s Z i z e k ' s v a c i l l a t i o n 3 8 b e t w e e n l o c a t i n g t h e A c t i n l i k e - m i n d e d r e v o l u t i o n a r y r e f o r m ( t h e c o n v e r g e n c e o f a m u l t i t u d e o f i n d i v i d u a l w i l l s ) w h i c h i s a c h i e v e d a s i f b y a t h e o l o g i c a l ' m i r a c l e ' , a n d f i n d i n g e v i d e n c e o f t h e t h e s a m e i m p u l s e s i n c o m p a r a t i v e l y p e t t y i n d i v i d u a l g e s t u r e s o f b r u t a l v i o l e n c e . A n i d e a l e x a m p l e o f t h e f o r m e r v a r i e t y o f A c t ( p o s i t i v e i d e o l o g i c a l a m a l g a m a t i o n ) w o u l d b e Z i z e k ' s d i s c u s s i o n i n T h e T i c k l i s h S u b j e c t ; T h e A b s e n t C e n t r e o f P o l i t i c a l O n t o l o g y o f t h e I t a l i a n r e f e r e n d u m o n d i v o r c e i n t h e 1 9 7 0 ' s . D e s p i t e t h e w i d e s p r e a d a s s u m p t i o n t h a t t h e p e o p l e o f I t a l y w e r e " n o t y e t m a t u r e e n o u g h , t h a t t h e y w o u l d b e f r i g h t e n e d b y t h e i n t e n s e C a t h o l i c p r o p a g a n d a " ( 1 9 9 9 a 1 3 4 ) , a m a j o r i t y o f 60% u n i f i e d f o r ' t h e g r e a t e r g o o d ' a n d v o t e d f o r t h e r i g h t t o d i v o r c e . T h e l a t t e r v a r i e t y o f A c t i s c o m m i t t e d b y a s i n g l e i n d i v i d u a l i r r e s p e c t i v e o f i t s c a t a s t r o p h i c c o n s e q u e n c e s " f o r [ h i s ] w e l l - b e i n g a n d f o r t h e w e l l - b e i n g o f [ h i s ] n e a r e s t a n d d e a r e s t " (Ibid 2 0 0 2 1 4 ) , a n d i t s e f f e c t s m a y n o t p e n e t r a t e t h a t h o r i z o n o f p o s s i b i l i t y b e y o n d t h e i n d i v i d u a l ' s i n s u l a r e x i s t e n c e ; s u c h A c t s c a n b e r e c o g n i z e d i n M e d e a ' s i n f a n t i c i d e , S t e l l a D a l l a s ' s a c r i f i c e o f h e r r e p u t a t i o n , a n d K e y s e r S o z e ' s m u r d e r o f h i s w i f e a n d c h i l d r e n . T h e p r o p e r l y h u m a n i s t c o m p l a i n t e x p r e s s e d b y L a c l a u o v e r t h e a b s e n c e o f a u n i f i e d ' m e a s u r e ' o f r a d i c a l i t y - t h e r e v o l u t i o n a r y g o a l t o w a r d s w h i c h a g e n t s a s p i r e y e t u l t i m a t e l y s u b v e r t a n d r e d e f i n e i n t h e i r p e r f o r m a n c e o f t h e A c t - c a n t h e r e f o r e b e t r a c e d b a c k t o a n e v a l u a t i v e p o s i t i o n o f g o o d n e s s / j u s t i c e w h i c h i s i n c o m m e n s u r a b l e w i t h Z i z e k ' s i d e n t i f i c a t i o n o f p o s i t i v e r e v o l u t i o n a r y r e f o r m a n d m e r c e n a r y b r u t a l i t y a s e g u a l l y r a d i c a l A c t s . T h i s h a r k e n s b a c k t o my e a r l i e r d i s t i n c t i o n i n t h e p r e v i o u s c h a p t e r b e t w e e n M e d e a ' s u t t e r l y d e s t r u c t i v e m u r d e r o f h e r c h i l d r e n a n d t h e 39 f i c t i t i o u s c e l e b r i t y ' s s o m e w h a t l e s s a p o c a l y p t i c r e a l i g n m e n t o f t h e s y m b o l i c c o o r d i n a t e s o f g o o d n e s s i m p l i e d i n a r e p r o a c h : t h e y c e r t a i n l y a p p e a r a s u n e q u a l e x e m p l a r s o f t h e A c t ' s r a d i c a l i t y , s o w h y d o e s o n e n o t ' c o u n t ' f o r m o r e t h a n t h e o t h e r ? I f o n e c a n e f f e c t i v e l y ' c h a n g e t h e w o r l d ' o r " b r i n g a b o u t a g l o b a l h u m a n e m a n c i p a t i o n " ( L a c l a u 1 9 7 ) b y m e a n s o f a n A c t , h o w c a n a n y t h i n g l e s s e v e r a p p e a r e q u a l ? P a r t i c u l a r l y p r o b l e m a t i c i n L a c l a u ' s i n s i s t e n c e o n a u n i f i e d h o r i z o n o f r a d i c a l i t y i s t h e i m p l i c i t h i s t o r i c i s t l i m i t i t g e n e r a t e s ; g r a n t e d , f r o m L a c l a u ' s p e r s p e c t i v e t h i s l i m i t s h o u l d b e i n p l a c e t o p r e v e n t t h e h a z a r d o u s t r a n s i t i o n f r o m r a d i c a l i s m t o a n a r c h i s m , b u t i t i s a l s o a l i m i t w h i c h , b y n e c e s s i t y , m u s t r e m a i n u n a c k n o w l e d g e d b y t h e A c t . A s w a s e x p l a i n e d i n t h e p r e v i o u s c h a p t e r , t h e ' c r a z y ' d i m e n s i o n o f f r e e c h o i c e i n w h i c h t h e A c t i s e x e c u t e d c a n n o t s u s t a i n t h e s y m b o l i c a r e n a o f f o r c e d c h o i c e s , i n c l u d i n g d i s t i n c t i o n s o f e x t r e m i t y / d e g r e e ; b u t r a t h e r t h a n ' b r e a k i n g a w a y ' f r o m t h i s s y m b o l i c l i m i t a n d e s c h e w i n g f o r c e d c h o i c e s f o r d e l i b e r a t e l y t r a n s g r e s s i v e ' b a d c h o i c e s ' , t h e A c t - i n a l l o f i t s a u t h e n t i c f r e e d o m a n d i n s a n i t y - i s p e r p e t u a l l y b e y o n d t h e p a r a m e t e r s o f t h e s y m b o l i c . T h e h i s t o r i c i s t l i m i t w h i c h L a c l a u a s p i r e s t o e s t a b l i s h w i t h h i s u n i f i e d h o r i z o n - a l i m i t w h i c h h e h i m s e l f l a t e r i r o n i c a l l y i n v a l i d a t e s a s g e n e r a t i n g a n a priori r e s t r i c t i o n o n " w h a t i s h i s t o r i c a l l y a c h i e v a b l e t h r o u g h m a s s a c t i o n " ( 2 0 0 0 a 2 9 3 ) - i s t h e r e f o r e i n t e n d e d t o ' p r o t e c t ' t h e s a f e t y o f t h e A c t ' s a g e n t s , e n s u r i n g t h a t n o t h i n g i n e i t h e r v a r i e t y o f A c t i s u n f a i r l y d e v a l u e d i n f a v o u r o f t h e r e s u l t a n t r a d i c a l o u t c o m e . I n L a c l a u ' s i n t e r p r e t a t i o n , Z i z e k ' s r e f u s a l t o c o m p a r e o n e A c t a g a i n s t a n o t h e r ( r e g a r d l e s s o f h o w p o l i t i c a l l y m o n u m e n t a l o r i n s i g n i f i c a n t 40 i t m a y a p p e a r ) a l w a y s r e s u l t s i n t h e t o t a l i z i n g d e g r a d a t i o n o f w h i c h e v e r h i s t o r i c a l d i m e n s i o n t h e A c t d o e s n o t t o u c h : t h e I t a l i a n r e f e r e n d u m o n d i v o r c e w o u l d , f r o m L a c l a u ' s p e r s p e c t i v e , d e p r e c i a t e " a p l u r a l i t y o f d i s c r e t e s t r u g g l e s " ( L a c l a u 2 0 0 0 a 1 9 8 ) , w h i l e K e y s e r S o z e ' s c o l d - b l o o d e d e x e c u t i o n o f h i s f a m i l y w o u l d d i s p a r a g i n g l y c a t h e c t a " p a r t i a l h i s t o r i c a l a c h i e v e m e n t w i t h a s y m b o l i c s i g n i f i c a n c e f a r t r a n s c e n d i n g [ i t ] " (Ibid 1 9 7 ) . O f c o u r s e , w h a t L a c l a u - i n h i s e n d e a v o u r t o s a f e g u a r d b o t h t h e a c t i n g a g e n t a n d h i s p o l i t i c a l m o t i v a t i o n a g a i n s t d e g r a d a t i o n - a b s o l u t e l y c a n n o t a c c e p t i s t h e A c t ' s basis i n t h e s u b j e c t ' s ' s e l f - d e g r a d a t i o n ' , h i s a c c e p t a n c e o f h i s o w n n o t h i n g n e s s , o r e x c r e m e n t a l i d e n t i f i c a t i o n . S i n c e f o r L a c l a u , a s f o r J u d i t h B u t l e r , t h e a c t i n g s u b j e c t a n d h i s A c t m u s t r e m a i n e n s c o n c e d i n h i s t o r y o r o c c u p y a p l a c e i n t h e h i s t o r i c a l r e c o r d i n o r d e r t o m a k e a ( p o s i t i v e ) c o n t r i b u t i o n t o g l o b a l p o l i t i c s , t h e A c t i s t a n t a m o u n t t o s i g n i f i c a t i o n i t s e l f , b u t h i s f o r m u l a t i o n e x c l u d e s t h e s u s p e n s i o n a n d s u b v e r s i o n o f s u c h s i g n i f i c a t i o n . A l t h o u g h L a c l a u ' s o b j e c t i o n s a r e n o t p a r t i c u l a r l y c o n s t r u c t i v e t o a p s y c h o a n a l y t i c a p p r o a c h t o t h e A c t , Z i z e k ' s s u b s e q u e n t r e s p o n s e t o t h e s e c r i t i c i s m s , a n d p a r t i c u l a r l y h i s i n v o c a t i o n o f L a c l a u ' s o w n t e r m i n o l o g y o f ' p a r t i a l p r o b l e m s o r s o l u t i o n s ' , i s i l l u m i n a t i n g . S i n c e t h e A c t d o e s n o t e n d e a v o u r t o ' " s o l v e a v a r i e t y o f p a r t i a l p r o b l e m s ' w i t h i n a g i v e n f i e l d " b u t r a t h e r m a k e s " t h e m o r e r a d i c a l g e s t u r e o f s u b v e r t i n g t h e v e r y s t r u c t u r i n g p r i n c i p l e o f t h i s f i e l d " ( Z i z e k 2 0 0 0 a 1 2 1 ) , t h e r e a d e r i s l e f t w o n d e r i n g w h i c h p r o b l e m s a r e i d e n t i f i e d a s ' p a r t i a l ' a n d t h e r e f o r e i n c i d e n t a l t o t h e A c t . I n t h i s r e s p e c t , L a c l a u m a k e s a g e r m a n e c o m p l a i n t w h e n h e c o n t e n d s t h a t w e m u s t i d e n t i f y a c o n s o l i d a t e d h o r i z o n / f i e l d t o 4 1 o v e r t h r o w o r s u b v e r t b e f o r e w e a t t r i b u t e v a r i o u s e f f o r t s a s s u c c e s s f u l / a u t h e n t i c o r u n s u c c e s s f u l / i n a u t h e n t i c ( s i n c e t h e s e a r e c e r t a i n l y d e s i g n a t i o n s o f O t h e r n e s s ) , b u t h i s a p p r o a c h i s d e f i c i e n t : c a n t h e s a m e n o t b e s a i d o f t h e p a r t i a l p r o b l e m s a n d s o l u t i o n s w h i c h t h e A c t d o e s n o t e n c o m p a s s ? T h e A c t i t s e l f i s a l w a y s a f r e e c h o i c e , i t w i l l a l w a y s r e m a i n s o m e w h a t e l u s i v e i n i t s i n s a n i t y ( r e c a l l h e r e J a n e t M a s l i n ' s c h a r a c t e r i z a t i o n o f S t e l l a D a l l a s ' s a c r i f i c e a s " s e n s e l e s s " ) ( p a r . 4 ) , b u t t h o s e e l e m e n t s t h a t m u s t b e a b s e n t e d t o e n s u r e i t s a u t h e n t i c i t y a r e a c c e s s i b l e t o u s v i a t h e r o u t e o f t h e A c t ' s a g e n t - t h e s u b j e c t . I n o t h e r w o r d s , w e s h o u l d n o t o n l y q u e s t i o n t h e s p e c i f i c c o n d i t i o n s o f a n A c t , b u t , m o r e c r u c i a l l y , t h e s p e c i f i c c o n d i t i o n s o f t h e s u b j e c t w h i c h i t e x c l u d e s . T h i s p r o b l e m a t i c d i m e n s i o n o f s e l f - r e l a t i n g n e g a t i v i t y i n t h e a c t i n g s u b j e c t i s p a r t i a l l y a d d r e s s e d i n a n u n p u b l i s h e d e s s a y b y B r u n o B o o s t e l s ( " B a d i o u w i t h o u t Z i z e k " ) , w h i c h e s s e n t i a l l y e x t e n d s L a c l a u ' s a r g u m e n t f o r p o s i t i v e p o l i t i c a l c h a n g e t o t h e Z i z e k i a n A c t ' s n e g a t i v e r a m i f i c a t i o n s o n t h e a g e n t o f c h a n g e . A c c o r d i n g t o B o o s t e l s , Z i z e k ' s e m p h a s i s o n e x c r e m e n t a l i d e n t i f i c a t i o n i n t h e A c t c o n s t i t u t e s b o t h a n a priori q u a s h i n g o f p a r t i a l s o l u t i o n s a n d i d e o l o g i c a l p o t e n t i a l i t y ( L a c l a u ' s p o s i t i o n ) , a s w e l l a s a n a b a s e m e n t o f t h e s u b j e c t a n d h i s c o n t r i b u t i o n s : W h a t c a u s e s a r e t h e r e t o b e k e p t a l i v e f r o m a p s y c h o a n a l y t i c a l p e r s p e c t i v e , i f f o r t h e l a t t e r t h e m o s t r a d i c a l a c t c o n s i s t s i n t h e s u b j e c t ' s d e f i n i n g g e s t u r e o f p u r e n e g a t i v i t y t h a t p r e c e d e s a n d u n d e r m i n e s e v e r y o n e o f t h e p o s s i b l e c a n d i d a t e s ? . . . B e f o r e a n y i n s c r i p t i o n o f a n e w t r u t h e v e n h a s a c h a n c e t o t a k e p l a c e , a c t u a l l y b l o c k i n g t h i s p r o c e s s i n a d v a n c e b y v i r t u e o f a s t r u c t u r a l n e c e s s i t y , t h e d e a t h d r i v e a l w a y s a l r e a d y h a s h a d t o c o m e f i r s t t o w i p e t h e s l a t e c l e a n ( B o o s t e l s q u o t e d i n Z i z e k 2 0 0 6 6 4 ) . 42 R e s p o n d i n g t o t h i s i n t e r p r e t a t i o n , Z i z e k ' s r e j o i n d e r t h a t B o o s t e l s i s c o n f l a t i n g " t w o n o t i o n s o f n e g a t i v i t y : ' p u r e ' s e l f - r e l a t i n g n e g a t i v i t y a n d n e g a t i v i t y a s a n e t h i c o - p r a c t i c a l f a i l u r e , a s a b e t r a y a l o f a p o s i t i v e p r o j e c t " ( Z i z e k 2 0 0 6 6 4 ) c a n e q u a l l y b e l e v i e d a g a i n s t L a c l a u ' s r e f u s a l t o a c k n o w l e d g e t h a t t h e e n t i r e h o r i z o n o f p o s s i b i l i t y s u b v e r t e d b y t h e A c t includes e v e r y ' p a r t i a l s o l u t i o n . ' W h a t t h e s u b j e c t e x p e r i e n c e s in t h e A c t i s t h e r e f o r e n o t b a r r e d f r o m c o n t r i b u t i n g t o s o m e e v e n t u a l l y - r e a l i z e d p o s i t i v e o r d e r , b u t t h e s u b j e c t h i m s e l f i s b a r r e d f r o m t h e k n o w l e d g e o f h i s o w n p o t e n t i a l i t y a s a n a g e n t , h i s o w n ' i d e o l o g i c a l ' d i m e n s i o n . J u s t a s t h e A c t i t s e l f h a s n o p l a c e i n t h e h i s t o r i c a l r e c o r d a n d i n d e e d m u s t b e o m i t t e d f r o m i t t o e n s u r e a n y r e t r o a c t i v e l y - g e n e r a t e d p o t e n c y / p o t e n t i a l , s o m u s t t h e s u b j e c t b e c o m p l e t e l y p r o s t r a t e d t o h i s o w n r a d i c a l g e s t u r e , r e n o u n c i n g t h e f r e e d o m h e e n j o y s i n m e r e l y ' m a k i n g a d e c i s i o n ' i n f a v o u r o f t h e b l i n d c o m p u l s i o n o f s i m p l y "hav[ing] t o d o i t , b e c a u s e o f t h e i n e x o r a b l e e t h i c a l i n j u n c t i o n " (Ibid 2 0 0 2 1 4 ) . A s w i t h B u t l e r , i n L a c l a u a n d B o o s t e l s w e a g a i n e n c o u n t e r t h e d e a d l o c k o f a c k n o w l e d g i n g t h e a c t i n g s u b j e c t , o f i n d e x i n g h i m a s t h e p e r f o r m e r o f t h e A c t - w h o , l i k e a l l s u b j e c t s , i s p e r p e t u a l l y u n d o i n g a n d r e d o i n g t h e d e a d l o c k o f h i s c o n s t i t u t i v e O t h e r n e s s - w i t h o u t r e l i n q u i s h i n g h i s r a d i c a l n e g a t i v i t y t o t h e e v a l u a t i v e s t r a t e g i e s o f g o o d n e s s a n d j u s t i c e s o e n d e m i c t o h u m a n i s t l e g i t i m a t i o n . THE SUBJECT OF THE OTHER AND THE ACT THAT CHANGES THE WORLD W h a t w a s i m p l i e d a s a p o s s i b i l i t y i n t h e c o n c l u s i o n o f t h e p r e v i o u s c h a p t e r m u s t n o w b e c l a r i f i e d a n d a s s u m e i t s f u l l p r e s e n c e i n t h e c o n t e x t 4 3 of the subject's excluded p a r t i a l i t y i n , or submission to, the Act: what ultimately 'counts' i n this formulation, and what Butler, Laclau, and Boostels neglect as decisive in the Zizekian Act (and i t s Lacanian progenitor), i s whether or not one i s prepared to take as i t s foundation the subject of psychoanalysis. And although this i s not at a l l Laclau's intention when he demands a unified horizon of r a d i c a l i t y against which to evaluate a l l Acts, the subject himself should be the very horizon which Laclau seeks. The fact that t h i s disagreement between Laclau/Boostels and Zizek transpires i n the arena of global p o l i t i c s and not in the minutiae of the subject who, i n a single motion, effects and disappears from that very p o l i t i c , prematurely v i t i a t e s any consensus on the Act's ideological ground. Recall that, for Lacan as well as for Zizek, the subject i s always and can only be defined i n relation to the symbolic order, and i s a 'subject' only "by virtue of his subjection to the f i e l d of the Other" (Lacan 1988 188); in other words, u n t i l the subject appears in a symbolic context which precedes him and integrates himself into that order of Otherness, he remains essentially unenunciated, an acephalous pure drive. Yet for Laclau, the Act's violent intrusion into the subject's ' p a r t i a l i t y ' - his need to address and r e c t i f y a given set of p a r t i a l problems - i s ultimately f u t i l e and p o l i t i c a l l y counterproductive; the subject must be protected from the Act's t o t a l i z i n g tendency to d e r a i l "the s o c i a l and c u l t u r a l pluralism existing i n a given society" (Laclau 293). However, the very notion of safeguarding the subject against his own negativity i s absurd from a psychoanalytic perspective, since for Lacan i t 44 i s only i n the moment of excremental i d e n t i f i c a t i o n that the subject loosens himself from primordial solipsism and takes up a li v e d position in rela t i o n to his Real-Symbolic-Imaginary Other, "the principle of his own disappearance" (Durand 863). As such, when we speak of the acting subject we include by necessity the subject's founding disappearance into the symbolic f i c t i o n 9 , his 'subjection' to the f i e l d of Otherness; the acting subject's gesture never denotes absolute freedom or t o t a l hegemonic enchainment, but a double-scansion of i n e v i t a b i l i t y (I must act, regardless of the t e r r i b l e consequences) and inte n t i o n a l i t y / r e s p o n s i b i l i t y which Zizek abridges as "I cannot do otherwise, yet I am none the less f u l l y free in doing i t " (1999a 376). The subject's constitution i n order of Otherness cannot be overlooked, and although the Act may certainly subvert the constellations of symbolization, this says l i t t l e of the acting subject's relationship to the order his performance casts asunder. The following pages w i l l elucidate the subject's varying positions of 'ac t i v i t y ' i n regards to the Other's location i n the symbolic, Real, and imaginary realms. An example which accounts for the restructuring of the symbolic order through the subject's dual submission to and freedom i n the Act, appears i n the conclusion to Frank Capra's 1944 film, Arsenic and Old Lace. Upon discovering on his wedding day that his beloved elderly aunts Abby and Martha have murdered thirteen lonely bachelors and buried t h e i r 9 Zizek summarizes t h i s moment as the one i n which the subject r e j e c t s any i n f a n t i l e claims t o uniqueness and i r r e d u c i b i l i t y , and i n which "I renounce the tr e a s u r e w i t h i n myself and f u l l y admit my dependence on the e x t e r n a l i t y of symbolic apparatuses - that i s to say, f u l l y assume the f a c t that my very s e l f - e x p e r i e n c e of a su b j e c t who was alr e a d y there p r i o r t o the e x t e r n a l process of i n t e r p e l l a t i o n i s a r e t r o s p e c t i v e m i s r e c o g n i t i o n brought about by the process of i n t e r p e l l a t i o n " (2000a 134 f n . 48). 45 b o d i e s i n t h e c e l l a r , M o r t i m e r B r e w s t e r s p e n d s a h e c t i c n i g h t n e g l e c t i n g h i s n e w b r i d e a n d a t t e m p t i n g t o c o n c e a l h i s a u n t s ' h o m i c i d a l s e c r e t s f r o m t h e v a r i o u s v i s i t o r s t o t h e h o u s e . D e s p i t e t h e i r b u b b l y p e r s o n a l i t i e s a n d r e n o w n i n t h e c o m m u n i t y a s " t w o o f t h e d e a r e s t , s w e e t e s t , k i n d e s t o l d l a d i e s t h a t e v e r w a l k e d t h e e a r t h " , A u n t s A b b y a n d M a r t h a a r e b o t h c l e a r l y i n s a n e , a n d s t e a d f a s t i n t h e i r s h a r e d b e l i e f t h a t t h e i r v i c t i m s w e r e m i s e r a b l e m e n w i t h " n o t h i n g l e f t t o l i v e f o r . " A f t e r a s e r i e s o f d e l i g h t f u l C a p r a - e s q u e c a p e r s a n d m i s u n d e r s t a n d i n g s , t h e d i r e c t o r o f t h e l o c a l i n s a n e a s y l u m a r r i v e s w i t h t h e p o l i c e l i e u t e n a n t t o c o m m i t M o r t i m e r ' s c o u s i n T e d d y f o r r e a s o n s u n r e l a t e d t o t h e m u r d e r s , w h e r e u p o n t h e a u n t s u n e x p e c t e d l y p r o t e s t : " C o m m i t u s t o o ! " M o r t i m e r , r e a l i z i n g t h a t h i s a u n t s c a n e s c a p e p u n i s h m e n t a n d i n c a r c e r a t i o n f o r t h e i r m u r d e r s i n t h e i n s a n e a s y l u m , i s d e l i g h t e d b y t h e i r s u r p r i s i n g d e m a n d a n d a g r e e s t h a t h i s a u n t s b e l o n g i n t h e a s y l u m . T h e p a p e r s a r e s i g n e d , a n d b y t h e t i m e A u n t s A b b y a n d M a r t h a b e g i n t o c h e e r f u l l y r e l a y t h e d e t a i l s o f t h e i r m u r d e r s t o t h e d i r e c t o r a n d t h e l i e u t e n a n t , t h e i r c o n f e s s i o n s a r e o v e r l o o k e d a s t h e w i l d i m a g i n i n g s o f t w o i n s a n e w o m e n ; t h e f i l m c o n c l u d e s w i t h t h e s e l f -c o m m i t t e d a u n t s a n d T e d d y h a p p i l y d e p a r t i n g f o r t h e a s y l u m w h i l e t h e b o d i e s o f t h e i r v i c t i m s r e m a i n u n d i s c o v e r e d i n t h e c e l l a r . T h i s c o n c l u s i o n ( w h i c h , d e s p i t e i t s m o r a l b a n k r u p t c y , i s c l e a r l y c o d e d a s a ' h a p p y e n d i n g ' ) c a n b e r e a d v i a t h e r o u t e o f t w o a s c e n d i n g ' l e v e l s ' o f L a c a n i a n i n t e r p r e t a t i o n qua t h e A c t . I n t h e f i r s t l e v e l w e h a v e t h e s y m b o l i c o r d e r , t h e d o m a i n o f t h e L a w a n d t h e B i g O t h e r ' g o i n g a b o u t i t s b u s i n e s s ' a s i t d o e s - t h e p o l i c e l i e u t e n a n t a n d t h e d i r e c t o r o f t h e a s y l u m a r r i v e a t t h e B r e w s t e r h o m e i n a n a t t e m p t t o r e s t o r e t h e p e a c e . 4 6 W h a t e v e n t u a l l y t r a n s p i r e s , h o w e v e r , i s f a r f r o m c o n v e n t i o n a l j u s t i c e : o r d e r i s i n d e e d r e s t o r e d ( t h e B r e w s t e r s i s t e r s c a n n o t a d d t o t h e i r c o l l e c t i o n o f d e a d b a c h e l o r s ) , b u t t h e c o n s i d e r a b l e d e t o u r t h r o u g h w h i c h t h i s o r d e r p a s s e s i n i t i a l l y a p p e a r s t o d e m e a n i t s e f f i c a c y . E s s e n t i a l l y , t h e B r e w s t e r s i s t e r s a r e c o m m i t t e d b e c a u s e t h e y a r e p e r c e i v e d a s t w o d o d d e r y o l d w o m e n , b u t t h e f a c t t h a t t h e i r p e n c h a n t f o r s e r i a l k i l l i n g r e m a i n s u n a d d r e s s e d b y t h e P u b l i c S y m b o l i c L a w d o e s n o t r e t r a c t f r o m t h e f i l m ' s h a p p y e n d i n g . Why i s t h i s ? I n ' d o i n g t h e r i g h t t h i n g f o r t h e w r o n g r e a s o n s ' , t h e s y m b o l i c o r d e r h e r e e v i n c e s t h a t s u c h h a p p y e n d i n g s a r e a l w a y s c o n t i n g e n t o n t h e s m o o t h r e g u l a t i o n o f i t s o w n s e l f - d e c e p t i o n ; w h a t t h e P u b l i c S y m b o l i c L a w a b s o l u t e l y c a n n o t s u s t a i n i s t h e v e r y ' w h o l e t r u t h a n d n o t h i n g b u t t h e t r u t h ' w h i c h i t d e m a n d s o f i t s s u b j e c t s ( t o c o n f r o n t i t d i r e c t l y w o u l d b e t o o d i s r u p t i v e ) , s o i t c i r c u m v e n t s t h e t r u t h a n d , i n t a k i n g t h i s d e t o u r , e v e n t u a l l y a r r i v e s a t s o m e e q u a l l y v a l i d t r u t h - e v e n t . T h i s i s a v a r i a b l e o u t c o m e w h a t Z i z e k h a s t e r m e d ' t h e i n h e r e n t t r a n s g r e s s i o n ' , w h e r e i n t h e s y s t e m o f s y m b o l i c d o m i n a t i o n g e n e r a t e s i t s o w n o b s c e n e s u p p l e m e n t s a n d p e r v e r s e b y - p r o d u c t s a s a m e a n s o f m a i n t a i n i n g i t s s t a b i l i t y a n d s u p r e m a c y (2000c 6,7). A s s u c h , w h e n t h e s u b j e c t p o s i t i o n s h i m s e l f a g a i n s t t h e s y m b o l i c o r d e r a n d a t t e m p t s t o d e s t a b i l i z e i t b y t r a n s g r e s s i n g i t s b o u n d a r i e s , t h e B i g O t h e r h a s m o r e t h a n a n t i c i p a t e d t h i s a t t a c k - i t h a s , i n f a c t , p r e i n s c r i b e d t h e d i s t u r b a n c e i n t o i t s v e r y c o n s t i t u t i o n , a n d o f f e r s t h e t r a n s g r e s s i o n t o t h e s u b j e c t a s a f o r c e d c h o i c e . I n A r s e n i c a n d O l d L a c e , w h e r e t h e t r u t h r e v e a l e d b y t h e B r e w s t e r s i s t e r s i s m i s t a k e n f o r d e l u s i o n a l i n s a n i t y , m u r d e r i s s i m p l y a n 47 i n h e r e n t t r a n s g r e s s i o n w h i c h s u p p o r t s p r o p r i e t y , o r t h e l o n g d e t o u r o n e t a k e s t o e v e n t u a l l y a r r i v e a t a h a p p y , o r d e r l y o u t c o m e . T h e c r u c i a l p o i n t n o t t o b e m i s s e d i n t h i s r e s t r i c t i v e s y m b o l i c s t r a t e g y i s t h a t o n e c a n e f f e c t i v e l y b r e a k a w a y f r o m i t , b u t o n l y i n s o f a r a s o n e i s p r e p a r e d t o c o m m i t a n A c t . A s w a s p r e v i o u s l y d i s c u s s e d , t h i s A c t r e j e c t s t h e f o r c e d c h o i c e s o r a v a i l a b l e t r a n s g r e s s i o n s o f f e r e d a s s y m b o l i c f i c t i o n s a n d , m o r e r a d i c a l l y , d e r a i l s t h e v e r y c o n c e p t o f c h o i c e b y o p t i n g f o r f r e e a c t i o n i n a l l i t s i n s a n i t y . I n t h e c o n t e x t o f t h i s e x a m p l e , i t i s t h e B r e w s t e r s i s t e r s ' d e c i s i o n t o c o m m i t t h e m s e l v e s t o a n a s y l u m f o r r e a s o n s u n r e l a t e d t o t h e i r p s y c h o s i s 1 0 t h a t a p p e a r s a s a n a u t h e n t i c A c t . T h e B i g O t h e r , h e r e p o o r l y d i s g u i s e d a s a l i t e r a l a g e n t o f t h e L a w ( l i e u t e n a n t a n d a s y l u m d i r e c t o r ) , e f f e c t i v e l y p r e s e n t s A u n t s A b b y a n d M a r t h a w i t h t h e o p t i o n t o e i t h e r c o n f e s s t h e i r c r i m e s a n d s u f f e r t h e a p p r o p r i a t e p u n i s h m e n t o r t o r e m a i n s i l e n t a n d c o n t i n u e o n a s b e f o r e . U n e x p e c t e d l y , t h e B r e w s t e r s i s t e r s d e m a n d i n c a r c e r a t i o n without p u n i s h m e n t , a c h o i c e w h i c h t h e L a w d o e s n o t p r o f f e r , b u t w h i c h a l s o d o e s n o t a p p e a r t o d i s t u r b t h e s m o o t h o p e r a t i o n o f t h e s y m b o l i c o r d e r ( t h e f i l m e n d s ' h a p p i l y ' , t h e B r e w s t e r s i s t e r s e s c a p e p e r s e c u t i o n , t h e l i e u t e n a n t a n d t h e a s y l u m d i r e c t o r h a v e r e s t o r e d o r d e r b u t r e m a i n b l i s s f u l l y u n a w a r e o f i t s m i s g u i d e d p a t h ) : i n o t h e r w o r d s , t h e A c t h a s c u t t h r o u g h s y m b o l i c d e t e r m i n i s m , b u t t h e B i g O t h e r r e m a r k a b l y s e e m s t o r e m a i n u n s c a t h e d . T h i s 10 T h e i r primary reason f o r demanding to go to the asylum i s to accompany t h e i r nephew Teddy, but l a t e r while s i g n i n g t h e i r own commitment papers they comment that the asylum w i l l be a n i c e change of pace, that they are d i s s a t i s f i e d with t h e i r c u r r e n t neighbourhood s i n c e i t has "changed so much", and that i t w i l l be a welcome change to not be r e s p o n s i b l e f o r the upkeep of a house. 48 a p p e a r a n c e d e n o t e s t h e s e c o n d l e v e l o f L a c a n i a n i n t e r p r e t a t i o n a p r o p o s o f t h e A c t . Figure 2.1 I n my d i a g r a m a b o v e , t h e A c t i s d e p i c t e d a s i n t e r s e c t i n g t h e t w o a s c e n d i n g l e v e l s o f t h e i n h e r e n t t r a n s g r e s s i o n a n d t h e ' p o s i t i v e ' o u t c o m e w h i c h , w h e n u n d i s t u r b e d , b e a r w i t n e s s t o t h e e f f i c i e n c y o f s y m b o l i c f i c t i o n s ( i . e . , d e s p i t e a n y n u m b e r o f t r a n s g r e s s i o n s , t h e s y s t e m ' s i n i t i a t i o n / r e g u l a t i o n o f t h e s e i n f r a c t i o n s e n s u r e s a c o d i f i e d o u t c o m e ) . Y e t t h e A c t ' s r a d i c a l i n t e r v e n t i o n d o e s n o t p r e c l u d e t h e l i k e l i h o o d o f a ' h a p p y e n d i n g ' , e v e n i n i t s r e t r o a c t i v e r e c o n f i g u r a t i o n o f t h i s v e r y c o n d i t i o n o f p o s s i b i l i t y . F u r t h e r m o r e , t h e a p p e a r a n c e o f t h e p o s i t i v e o u t c o m e a s a t r i u m p h o f t h e s y m b o l i c o r d e r c e r t a i n l y s e e m s t o s u g g e s t t h a t t h e A c t h a s e f f e c t e d l i t t l e m o r e t h a n a m i n o r , i n c o n s e q u e n t i a l d i s t u r b a n c e - a f t e r a l l , o r d e r h a s b e e n r e s t o r e d , t h e B r e w s t e r s i s t e r s a r e s a f e l y l o c k e d a w a y , a n d t h e L a w ' s s u c c e s s i n s e l f - d e c e p t i o n i s n o t u n d e r m i n e d b y i t s m e a n s o f a r r i v i n g a t t h e ' w r o n g t r u t h . ' H o w e v e r , t h e r e a d e r m u s t b e c a u t i o n e d a g a i n s t a p p r o a c h i n g t h e A c t a s s u c h a d i s t u r b a n c e , e v e n a n d e s p e c i a l l y i f t h e s y m b o l i c o r d e r a p p e a r s t o ' r e g a i n ' i t s c o n s i s t e n c y a n d r e t u r n t o ' b u s i n e s s a s u s u a l ' f o l l o w i n g t h e A c t ' s p e r f o r m a n c e . W h a t i s a t 4 9 stake here i s a t o t a l structural involution which pivots or turns on the Act, i n the sense that the symbolic order does not simply give ground to sanctioning a rebellious display, but i s thoroughly duped into a sense of supremacy. The Act does not designate the dissolution of the symbolic dominion i n the conventional sense, where some assertion of a n t i -authoritarian autonomy or Leftist-utopic insurgency would appear as a 'shock to the system' - and nor does the symbolic order work t i r e l e s s l y to neutralize the harmful effects of the Act or integrate i t s unsettling subversion into the system the way that p o l i t i c a l spin-doctors gentrify and c l a r i f y the excessive anti-PC blunders of p o l i t i c i a n s . Rather, despite the fact that the Act i s a successful performance in every respect, despite our i n a b i l i t y to approach the symbolic order from the same perspective after the Act has repositioned i t s coordinates, the system of symbolic domination must remain ignorant of the Act's effects: we can therefore see how the operation works both ways, since the Act occurs beyond the arena of forced symbolic choices and the Public Symbolic Law cannot r e t a l i a t e against and normalize an Act with the preinscribed ef f i c i e n c y afforded the inherent transgression. Simply stated, what the Act achieves i s not a momentary suspension of the hegemonic order to i n i t i a t e some temporary, imminently threatened change, but rather a subversion of the symbolic order which i s so ir r e v e r s i b l e that the order i t s e l f remains unaware and unable to predict/preinscribe the reformation -i t i s limited instead to h i s t o r i c a l l y absorbing the Act's effects as a matter of course (Figure 2.1). In this sense, when the Brewster sisters demand to be committed to the asylum with Teddy, they 'change everything' 50 a n d e f f e c t i v e l y t u r n t h e s y m b o l i c o r d e r o n i t s h e a d , b u t t h e f i l m e n d s h a p p i l y b e c a u s e t h e B i g O t h e r i s p r o t e c t e d f r o m t h e d a m n i n g a w a r e n e s s t h a t i t h a s b e e n u p e n d e d . A s Z i z e k c o n t e n d s , " t h e p o i n t i s n o t t o t e l l t h e w h o l e T r u t h b u t , p r e c i s e l y , t o a p p e n d t o t h e ( o f f i c i a l ) W h o l e t h e u n e a s y s u p p l e m e n t w h i c h d e n o u n c e s i t s f a l s i t y " ( 2 0 0 5 1 6 8 ) . A n d i s t h i s n o t a l s o a f u n d a m e n t a l i m p a s s e i n E r n e s t o L a c l a u ' s c o n t e n t i o n t h a t s e l f - r e l a t i n g n e g a t i v i t y o r ' d e s u b j e c t i v i z a t i o n ' i s s y n o n y m o u s w i t h d e h u m a n i z a t i o n -s o m e t h i n g w h i c h w e , a s c o n c e r n e d g l o b a l c i t i z e n s , m u s t o p p o s e a t e v e r y l e v e l ? I n d e e d , i t i s n o t t h e s u b j e c t w h o m u s t b e s h i e l d e d f r o m t h e t o t a l i z i n g d e g r a d a t i o n o f t h e A c t ( i t s e r a s u r e o f h i s g e s t u r e a n d h i s p e r s o n f r o m t h e h i s t o r i c a l r e c o r d ) , b u t r a t h e r t h e o r d e r w h i c h i s constitutive o f t h e s u b j e c t t h a t r e q u i r e s p r o t e c t i o n f r o m t h e k n o w l e d g e t h a t t h e s u b j e c t c a n - a n d o c c a s i o n a l l y d o e s - r e t u r n t h i s g e s t u r e o f c o n s t i t u t i o n . I n A r s e n i c a n d O l d L a c e , t h e v e r y i n s a n i t y o f A u n t s A b b y a n d M a r t h a s e r v e s a s a n a d e q u a t e m e t a p h o r f o r t h e A c t ' s r e l a t i o n s h i p t o t h e o r d e r o f p o w e r i t r e w r i t e s : b y t h e t i m e t h e w o r l d i s p r e p a r e d t o a c c e p t t h e B r e w s t e r s i s t e r s a s i n s a n e , t h e t r u t h b e h i n d t h e i r i n s a n i t y ( t h e m u r d e r s ) r e m a i n s u n a c k n o w l e d g e d a n d a b s e n t f r o m t h e r e c o r d - w h a t we w i t n e s s i n s t e a d i s a s e m b l a n c e o f t r u t h w h i c h a r r i v e s a t a s i m i l a r s y m b o l i c d e s t i n a t i o n v i a a c i r c u i t o u s r o u t e , s u c h t h a t s o m e m e a s u r e o f o r d e r o r t r u t h i s a c h i e v e d , b u t o n l y b y m e a n s o f a b u n g l e d p a r a p r a x i s . C o n s e q u e n t l y , t h e B r e w s t e r s i s t e r s ' c o n f e s s i o n o f t h e m u r d e r s - t h e ' r e a l o r d e r o f t h i n g s ' - i s a l r e a d y t o o l a t e s i n c e t h e B i g O t h e r h a s a c c e p t e d t h e i r s e l f - d i a g n o s e d i n s a n i t y a n d i t s s u b s e q u e n t r e s t r u c t u r i n g o f t h e 5 1 s y m b o l i c f i e l d ; s i m p l y b y v i r t u e o f i t s o c c u r r e n c e , t h e c o n f e s s i o n h a s l o s t a n y i m a g i n a r y o r p h a n t a s m a t i c s u p p o r t a n d c a n n o t n o w o r e v e r b e r e a d t o h a v e t r a n s p i r e d o t h e r w i s e . S i m i l a r l y , b y t h e t i m e w e a r e a b l e t o c o n c e i v e o f t h e A c t i n i t s o r i g i n a l h i s t o r i c a l c o n t e x t a n d q u e s t i o n i t s ' u n d e c i d e a b i l i t y ' a n d p o t e n t i a l i t y , w e a r e e f f e c t i v e l y c a u g h t i n t h e b i n d o f a l w a y s - a l r e a d y c o n c e i v i n g t h i s p o t e n t i a l i t y a g a i n s t t h e b a c k g r o u n d o f t h e A c t - t h a t i s , w e t h i n k d i f f e r e n t l y qua t h e A c t . THE THING THAT ACTS: MONSTROSITY AND APHANISIS IN THE ACT A t t h e c o n c l u s i o n o f t h e p r e v i o u s c h a p t e r I a l l u d e d t o a c e r t a i n d e f i c i e n c y i n Z i z e k ' s d i s c u s s i o n s o f t h e A c t , s u g g e s t i n g t h a t h i s t e n d e n c y t o a b a n d o n h i s e x e m p l a r y a c t i n g a g e n t s ( K e y s e r S o z e , M a r y K a y L e t o u r n e a u , a n d s o o n ) i n f a v o u r o f r e m o v e d p h i l o s o p h i c a l t r e a t i s e s , o f t e n a p p e a r s t o e x c l u d e t h e ' a l l t o o h u m a n ' a c h i e v e m e n t s o f m a s t e r c r i m i n a l s , s c o r n e d c h i l d - k i l l i n g w o m e n , a n d l i b i d i n a l s c h o o l t e a c h e r s . T h i s m e t h o d o l o g i c a l f l a w c a n b e p a r t i a l l y a t t r i b u t e d t o h i g h t h e o r y ' s ' n a t u r a l ' r e l i a n c e o n l o f t y a b s o l u t e s a n d c o i n c i d e n t r e s i s t a n c e t o e x c e p t i o n , b u t i t i s m o r e p r o b l e m a t i c a l l y i m p u t e d t o Z i z e k ' s o f t e n u n c l e a r p o s i t i o n o n t h e a c t i n g s u b j e c t ' s r e l a t i o n s h i p t o t h e O t h e r . I n c e r t a i n a c c o u n t s ( C o n t i n g e n c y . H e g e m o n y . U n i v e r s a l i t y : C o n t e m p o r a r y D i a l o g u e s o n t h e L e f t ) . Z i z e k ' s a r g u m e n t s s u g g e s t t h a t t h e a c t i n g s u b j e c t h i m s e l f - a n d n o t m e r e l y t h e A c t h e c o m m i t s - i s a n e x c e p t i o n a l r e v o l u t i o n a r y f i g u r e w h o e f f e c t i v e l y ' e s c a p e s ' o r e v e n t r i u m p h s o v e r t h e s y s t e m o f s y m b o l i c d o m i n a t i o n , a n d " f i n d s h i m s e l f . . . b y c u t t i n g h i m s e l f l o o s e f r o m t h e p r e c i o u s o b j e c t t h r o u g h 52 w h o s e p o s s e s s i o n t h e e n e m y k e p t h i m i n c h e c k " ( 2 0 0 0 a 1 2 2 ) 1 1 . I n o t h e r w r i t i n g s ( T h e T i c k l i s h S u b j e c t ; T h e A b s e n t C e n t r e o f P o l i t i c a l O n t o l o g y ^ , Z i z e k ' s p o s i t i o n i s s i m i l a r t o t h e o n e o u t l i n e d a b o v e , a s h e a s s e r t s t h a t t h e B i g O t h e r " r e t r e a t s " i n t h e f a c e o f t h e A c t b u t d o e s n o t d i s a p p e a r e n t i r e l y ( 1 9 9 9 a 3 6 9 ) . A n d f i n a l l y - a n d m o s t p e r p l e x i n g l y - Z i z e k o c c a s i o n a l l y c o n t e n d s t h a t t h e A c t i s n o t h i n g b u t a v i o l e n t s u s p e n s i o n o f t h e s t a t u s q u o i n w h i c h t h e O t h e r ' s p e a k s t h r o u g h ' t h e a c t i n g s u b j e c t , e s s e n t i a l l y d r a m a t i z i n g t h e D e r r i d i a n c o n c e p t o f " t h e O t h e r ' s d e c i s i o n i n m e " ( D e r r i d a 8 7 ) . I t i s , h o w e v e r , i n t h e c o n t e x t o f t h i s p a r t i c u l a r ( p o s t ) s t r u c t u r a l i s t p o s i t i o n t h a t Z i z e k p r e s e n t s w h a t i s l i k e l y h i s m o s t c o g e n t e x p l i c a t i o n o f t h e a c t i n g s u b j e c t ' s i n t e r r e l a t i o n w i t h O t h e r n e s s . I h a v e i n c l u d e d a d i a g r a m m a t i c a l r e p r e s e n t a t i o n o f my c o n c e p t i o n o f t h i s i n t e r a c t i o n t o w h i c h I w i l l r e f e r t h r o u g h o u t . Figure 2.2 Figure 2.3 I n t h e s u b j e c t ' s s t a n d a r d o r d a y - t o - d a y i n t e r a c t i o n s w i t h a n O t h e r (Figure 2.2) w h i c h s i m u l t a n e o u s l y e x i s t s w i t h i n h i m ( a s a p r e c o n d i t i o n o f 11 The 'object' t o which Zizek r e f e r s i n t h i s context i s the precious o b j e c t which the sub j e c t s a c r i f i c e s i n op t i n g f o r f r e e a c t i o n ( S t e l l a D a l l a s ' r e p u t a t i o n and l o v i n g r e l a t i o n s h i p with her daughter, Medea's c h i l d r e n , and so on). 5 3 h i s s u b j e c t i v i t y ) a n d r a d i c a l l y e x t e r n a l t o h i m 1 2 , t h e O t h e r i t s e l f i s p o s i t i o n e d o n t h r e e i n t e r d e p e n d e n t l e v e l s : t h e s y m b o l i c B i g O t h e r ( O S ) , w h i c h w a s p r e v i o u s l y d i s c u s s e d a s a s o c i a l s u b s t a n c e , t h e d o m a i n o f t h e P u b l i c S y m b o l i c L a w ; t h e i m a g i n a r y O t h e r ( 0 1 ) , w h i c h m a n i f e s t s i t s e l f i n o t h e r p e o p l e w i t h w h o m t h e s u b j e c t i n t e r a c t s - t h e p e o p l e " ' l i k e [ h i m ] ' , [ h i s ] f e l l o w h u m a n b e i n g s w i t h whom [ h e i s ] e n g a g e d i n t h e m i r r o r - l i k e r e l a t i o n s h i p s o f c o m p e t i t i o n , m u t u a l r e c o g n i t i o n , a n d s o o n " ( 2 0 0 2 1 6 3 ) ; a n d t h e R e a l O t h e r o r O t h e r a s T h i n g (OR), t h e ' " i n h u m a n p a r t n e r ' , t h e O t h e r w i t h w h o m n o s y m m e t r i c a l d i a l o g u e , m e d i a t e d b y t h e s y m b o l i c o r d e r , i s p o s s i b l e " ( I J b i d ) . A l l o f t h e s e v a r i o u s f a c e t s o f O t h e r n e s s , d i s t i n c t a s t h e y m a y b e , m a t e r i a l i z e i n e v e r y i n t e r a c t i o n b u t a r e a l w a y s i n c o u n t e r p o i n t t o o n e a n o t h e r , e a c h e s s e n t i a l l y p a c i f y i n g t h e o t h e r ' s e f f e c t s t o e n s u r e a g a i n s t a n u n b e a r a b l e e x c e s s o f r e l a t i v i t y . F o r e x a m p l e , o n e ' s r e l a t i o n s h i p w i t h a l o v e r s i m u l t a n e o u s l y a c c o u n t s f o r t h e i m a g i n a r y s u p p o r t o f t h e r e l a t i o n s h i p i t s e l f , f o r s y m b o l i c s i g n i f i c a t i o n ( t h e v e r y t i t l e s w h i c h d e s i g n a t e t h e p a r a m e t e r s o f o n e ' s i d e n t i t y , s u c h a s ' l o v e r ' , ' c o u p l e ' , ' s n o o k u m s ' , a n d s o o n ) , a n d f o r a m o n s t r o u s , u n f a t h o m a b l e , a n d t r a u m a t i c R e a l O t h e r n e s s t h a t m u s t b e g e n t r i f i e d b y t h e " i m p e r s o n a l s y m b o l i c o r d e r " (Ibid 1 6 5 ) s o a s t o r e t a i n s o m e m i n i m u m o f d i s t a n c e o r c o g n a t e h u m a n i t y . T h e i n t e r r e l a t e d n e s s o f t h e t h r e e d i m e n s i o n s s i m p l y i l l u s t r a t e s t h e f a c t t h a t , b e n e a t h t h e l o v e r a s s o c i a l s y m p t o m , t h e r e a l w a y s e x i s t s a n " u n f a t h o m a b l e a b y s s o f r a d i c a l O t h e r n e s s , o f a m o n s t r o u s T h i n g t h a t c a n n o t b e ' g e n t r i f i e d ' " (Ibid 1 6 4 - 1 6 5 ) - b u t a l s o t h a t , b e y o n d 12 The mathematical c o n s t r u c t i o n of the diagram uses brackets t o represent the f i e l d of Otherness as both a 'given s e t ' and one against which the su b j e c t must be 'counted' or m u l t i p l i e d . 54 t h e l o v e r ' s i m p e n e t r a b l e a c t u a l i t y a s T h i n g , t h e r e e x i s t s a " ' n o r m a l f e l l o w h u m a n ' " (Ibid 1 6 5 ) w h o i s i l l u m i n a t e d b y t h e s y m b o l i c o r d e r . H o w e v e r , i n t h e p e r f o r m a n c e o f a n A c t , t h i s r e g u l a t o r y t r i p a r t i t e s e m b l a n c e o f t h e s u b j e c t g u a O t h e r d i s s o l v e s , l e a v i n g o n l y t h e r a d i c a l d i m e n s i o n o f t h e ' O t h e r o f t h e R e a l T h i n g ' ( F i g u r e 2.3). T h e d i f f e r e n c e w h i c h m a k e s t h i s e n c o u n t e r s o e x t r a o r d i n a r y a n d " u n p r e c e d e n t e d " , Z i z e k a s s e r t s , i s t h a t i n t h e i n s a n e f r e e c h o i c e o f t h e A c t , t h e s u b j e c t d o e s n o t m e r e l y p o s i t i o n o r d e f i n e h i m s e l f a g a i n s t t h e O t h e r - t h e b a s i s i s n o t i n r e l a t i v i t y , a s i t i s i n h i s e v e r y d a y i n t e r a c t i o n s - b u t r a t h e r i n a n a b s o l u t e , f u l l y - a s s u m e d m o n s t r o s i t y i n w h i c h , " f o r a b r i e f , p a s s i n g momen t . . . [ h e ] d i r e c t l y is t h e T h i n g " (Ibid 1 6 3 ) . W h i l e t h e s y m b o l i c ( B i g ) O t h e r e v e n t u a l l y - a n d , a s p r e v i o u s l y d i s c u s s e d , t a r d i l y - ' r e s p o n d s ' t o t h i s A c t p r e c i s e l y b y m i s r e c o g n i z i n g i t , t h i s s e c o n d a r y d i m e n s i o n e x i s t s o n l y a s d i v i s i b l e b y t h e s u b j e c t ' s d i r e c t i d e n t i f i c a t i o n w i t h t h e T h i n g (Figure 2.3). T h i s t o t a l , t r a u m a t i c i d e n t i f i c a t i o n w i t h t h e T h i n g t h e r e f o r e e x e m p t s t h e s u b j e c t f r o m s y m b o l i c r e g u l a t i o n s a n d a l l o w s h i m t o A c t ' a s i f f r o m n o w h e r e , " w i t h o u t r e f l e c t i o n [ o r ] . . . d e l i b e r a t i o n " (Ibid 1 6 2 ) . T h e A c t a s s u c h i s n o t a t a l l " p a t h o l o g i c a l l y m o t i v a t e d " ( Z i z e k 1 9 9 2 3 6 ) , s i n c e i t s a g e n t ' s r e c o n s t i t u t i o n i n a b s o l u t e m o n s t r o s i t y ( t h e O t h e r -T h i n g ) t e m p o r a r i l y p r e c l u d e s s y m b o l i c i d e n t i f i c a t i o n a n d i m a g i n a r y / p h a n t a s m a t i c s u p p o r t 1 3 , a n d e f f e c t i v e l y ' o p e n s t h e s p a c e ' f o r a t o t a l " e m p t y s e t " (Ibid) - a R e a l e v e n t " w h i c h o c c u r s e x nihilo" ( Z i z e k 1 9 9 9 a 3 7 4 ) . N o t o n l y d o e s t h i s f o r m u l a t i o n a c c o u n t f o r t h e B i g O t h e r ' s i g n o r a n c e 13 As i l l u s t r a t e d by F i g u r e 2.3, these c o n d i t i o n s are only made a v a i l a b l e s u c c e s s i v e l y , e s s e n t i a l l y as ' d i v i s i b l e by the Real.' 5 5 o f i t s o w n s u b v e r s i o n i n t h e A c t ( i t s u n a w a r e n e s s c a n b e a t t r i b u t e d t o a s t r u c t u r a l d i s c o n n e c t g i v e n t h a t t h e s u b j e c t a s O t h e r - T h i n g e x c l u d e s t h e s y m b o l i c r e g i s t e r f r o m ' i n v o l v e m e n t ) , b u t i t l i k e w i s e j u s t i f i e s t h e A c t ' s ' i d e n t i t y ' a s a n t i - i d e o l o g i c a l . I t i s n o t t h a t t h e A c t - a s E r n e s t o L a c l a u w o u l d h a v e u s b e l i e v e - a p p e a r s i n r e s p o n s e t o i d e o l o g y , d e l i b e r a t e l y a n d t e r r o r i s t i c a l l y ' d e h u m a n i z i n g ' o r ' a p o l i t i c i z i n g ' e v e r y t h i n g i n i t s w a k e , b u t r a t h e r t h a t i d e o l o g y a l w a y s i m p l i e s a n O t h e r t h a t i s ' c a u g h t u p ' i n t h e i m a g i n a r y a n d s y m b o l i c f i e l d s . C o n v e r s e l y , t h e O t h e r a s T h i n g i s a l i g n e d w i t h t h e a b s o l u t e v o i d o f t h e A c t , i t s r e s i s t a n c e t o i m a g i n a r y s u p p o r t a n d s y m b o l i c g e n t r i f i c a t i o n , a n d i t s s t a t u s a s t h e p o i n t a t w h i c h " e v e r y ' f o u n d a t i o n ' o f a c t s i n ' w o r d s ' , i n i d e o l o g y , f a i l s : t h i s ' f o u n d a t i o n ' s i m p l y f a l l s s h o r t o f t h e a b y s s a n n o u n c e d i n i t " ( Z i z e k 1 9 9 2 3 5 ) . A l t h o u g h t h i s e x p l a n a t o r y p a s s a g e i n D i d S o m e b o d y S a y T o t a l i t a r i a n i s m ? : F i v e I n t e r v e n t i o n s o n t h e ( M i s ) u s e o f a N o t i o n c e r t a i n l y c l a r i f i e s Z i z e k ' s p o s i t i o n o n t h e s p e c i f i c O t h e r - i d e n t i t y t o whom t h e s u b j e c t i s ' s u b j e c t e d ' i n t h e A c t ( i . e . , n e i t h e r t h e B i g O t h e r o f s y m b o l i c d o m i n a t i o n / s t a t e - i m p o s e d c o n t r o l n o r t h e l i n g u i s t i c a l l y - c o n s t r u e d O t h e r o f s t r u c t u r a l i s m 1 4 ) , Z i z e k ' s r e a s o n i n g n o n e t h e l e s s a p p e a r s s o m e w h a t c i r c u i t o u s u p o n f u r t h e r i n s p e c t i o n . How c a n o n e c o m m i t a n A c t ? B y f u l l y a s s u m i n g a p o s i t i o n a s t h e O t h e r - T h i n g . H o w c a n o n e f u l l y a s s u m e a p o s i t i o n a s t h e O t h e r - T h i n g ? B y c o m m i t t i n g a n A c t . I t i s my c o n t e n t i o n 14 Zizek rebukes t h i s s t r u c t u r a l i s t p o s i t i o n i n a p a r t i c u l a r l y c o l o u r f u l way, i n s i s t i n g that h i s conception of the Act as the 'other's d e c i s i o n i n me' "does not r e f e r to the o l d s t r u c t u r a l i s t j a r g o n i z e d phrases about how ' i t i s not I, the su b j e c t , who i s speaking, i t i s the Big Other, the symbolic order i t s e l f , which speaks through me, so t h a t I am spoken by i t ' , and other s i m i l a r babble" (Did Somebody Say T o t a l i t a r i a n i s m : F i v e I n t e r v e n t i o n s on the (Mis)use of a Notion. London: Verso, 2002. pp. 162-163). 5 6 t h a t s u c h o b l i q u e n e s s i n s t i t u t e s a p r e m a t u r e s h o r t - c i r c u i t b e t w e e n t h e A c t a n d i t s i d e o l o g i c a l g r o u n d , s i n c e s o m e t h i n g i s e v i d e n t l y ' l o s t ' i n t h e i m a g i n a r y s p a c e b e t w e e n t h e t w o d i f f u s e r e p e t i t i o n s o f a t a u t o l o g y . I n t h i s s e n s e , w h a t i s r e q u i r e d t o ' f i l l t h e g a p ' i s a t h i r d a g e n c y w h i c h f a l l s b e t w e e n t h e O t h e r - T h i n g a n d t h e A c t ' s o c c u r r e n c e , b e t w e e n i m p o s s i b i l i t y a n d p o l i t i c i z a t i o n , a n d w h i c h r e c o v e r s t h i s m i s s i n g d i m e n s i o n b y a d d r e s s i n g t h e s u b j e c t a t t h e l e v e l o f h i s o r i g i n a l ( p r i m o r d i a l ) s u b j e c t i v i z a t i o n . Z i z e k h i n t s a t t h e p r e s e n c e o f t h i s a p p a r e n t l y " i r r e d u c i b l e " g a p w h e n h e c l a i m s t h a t t h e A c t ' s p r i m a r y , t r a u m a t i c i m p a s s e i s l o c a t e d i n o u r s h a r e d i n a b i l i t y t o a c t i v e l y c o n c e i v e i t : w h a t i s s o d i f f i c u l t t o a c c e p t i s n o t t h e f a c t t h a t t h e t r u e a c t i n w h i c h n o u m e n a l a n d p h e n o m e n a l d i m e n s i o n s c o i n c i d e i s f o r e v e r o u t o f o u r r e a c h ; t h e t r u e t r a u m a l i e s i n t h e o p p o s i t e a w a r e n e s s t h a t there are acts, t h a t t h e y d o occur, a n d t h a t w e h a v e t o c o m e t o t e r m s w i t h t h e m ( 1 9 9 9 a 3 7 5 ) . A l t h o u g h t h e p r a c t i c a l r a m i f i c a t i o n s o f t h i s s t a t e m e n t w i l l b e t a k e n u p i n t h e f o l l o w i n g c h a p t e r , t h e i m p l i c a t i o n o f t h e s u b j e c t ' s a p t i t u d e t o act i s a s i g n i f i c a n t c o m p o n e n t o f t h e a f o r e m e n t i o n e d t h i r d a g e n c y o f s u b j e c t i v i z a t i o n . A n d w h i l e Z i z e k ' s s t a t e m e n t i s c e r t a i n l y t r u e i n t h e c o n t e x t o f t h e A c t ' s p e r p e t u a l l y s u r p r i s i n g / u n e x p e c t e d a p p e a r a n c e ' a s i f f r o m n o w h e r e ' , t h e a b o v e c i t a t i o n a l s o r e p r e s e n t s a r a r e Z i z e k i a n s u s p e n s i o n o f t h e strico senso A c t - t h e A c t a s a b s o l u t e l y p h e n o m e n a l a t t h e e x p e n s e o f i t s n o u m e n a l a u x i l i a r y c o m p o n e n t s - i n f a v o u r o f a d d r e s s i n g t h e m o r e e l u s i v e d i m e n s i o n o f t h e s u b j e c t ' s p o t e n t i a l a s a n a g e n t o f t h e 5 7 A c t : t h e t e r m w h i c h I s h o u l d l i k e t o i n v o k e t o i n d i c a t e s u c h p o t e n t i a l i t y i n t h e s u b j e c t i s aphanisis. T h e t e r m aphanisis h a s a n e x t e n s i v e a n d s o m e w h a t c o n t r o v e r s i a l h i s t o r y i n t h e p s y c h o a n a l y t i c c a n o n . I n t r o d u c e d b y E r n e s t J o n e s i n 1 9 2 8 a s a r e v i s i o n m e n t o f F r e u d ' s c o n c e p t o f p r i m a r y a n x i e t y , t h e t e r m i n t h e 1 9 5 0 ' s d e v e l o p e d a c l i n i c a l a s s o c i a t i o n w i t h s c h i z o p h r e n i a , a n d w a s r e f i n e d b y J a c q u e s L a c a n i n h i s s e m i n a r s ( 1 9 5 6 - 5 7 a n d 1 9 6 4 ) t o d e s i g n a t e a p s y c h i c a p o r i a w h i c h f o r c e s t h e s u b j e c t t o a s s u m e a n a b s e n t p o s i t i o n o r u n d e r g o e r a s u r e w h i l e s i m u l t a n e o u s l y a n d v i t a l l y ' s u b j e c t i f y i n g ' h i m a n d s h a p i n g h i s r e l a t i o n s h i p t o d e s i r e . A l s o d e f i n e d b y L a c a n a s t h e n e c e s s a r y " f a d i n g " o f t h e s u b j e c t , h i s " m a n i f e s t [ a t i o n ] o f h i m s e l f i n t h i s m o v e m e n t o f d i s a p p e a r a n c e " ( 1 9 8 1 2 0 8 ) , o n e c a n c e r t a i n l y t r a c e s e l f - e r a s u r e ' s r e l a t e d n e s s t o t h e A c t , b u t t h e a p h o r i s t i c p o t e n t i a l o f t h i s ' d e f i n i t i o n ' ( a n d h e r e i t s h o u l d b e n o t e d t h a t L a c a n o f t e n p r o v i d e s s e v e r a l - s o m e t i m e s o p p o s i n g - d e f i n i t i o n s o f h i s p s y c h o a n a l y t i c t e r m i n o l o g y ) h a s r e s u l t e d i n t h e c r i t i c a l a p p r o p r i a t i o n o f aphanisis a s a ' c o n d i t i o n ' - o r , m o r e s p e c i f i c a l l y , a n e v e n t o r h a p p e n i n g - w h i c h i s s y n o n y m o u s w i t h a m n e s i a , m a s s a n n i h i l a t i o n ( g e n o c i d e , m a s s a c r e s ) , s u i c i d e , a n d r e b i r t h . A s s u c h , t h e m o m e n t o f aphanisis i n c o n t e m p o r a r y l i t e r a t u r e a n d f i l m a n a l y s i s c a n e q u a l l y d e s i g n a t e a c o n d i t i o n a l a b s e n c e o r v a n i s h i n g ( B e c k m a n 1 9 2 ) , a s p e c i f i c a l l y t e x t u a l " p l e a s u r a b l e a n x i e t y " ( w h e r e w i t h h e l d n a r r a t i v e i n f o r m a t i o n g r a n t s u n e x p e c t e d a g e n c y t o t h e r e a d e r h i m s e l f ) ( S a j e 1 6 7 ) , o r t h e " s e l f - e r a s u r e o f t h e s u b j e c t w h e n s h e a p p r o a c h e s h e r f a n t a s y t o o c l o s e l y ( Z i z e k 1 9 9 7 1 7 5 ) - a s w e l l a s a m y r i a d o f o t h e r s y m p t o m s a n d e f f e c t s w h i c h c o n c u r r e n t l y s i g n i f y d i s a p p e a r a n c e a n d 5 8 s u b j e c t i v i z a t i o n . S u f f i c e i t t o s a y t h a t t h e i n c o n s i s t e n c i e s i n d e f i n i t i o n s u r r o u n d i n g aphanisis h a v e y i e l d e d i t s d i s s e m i n a t i o n a c r o s s a r a n g e o f s c h o l a r l y f i e l d s , f r o m c l i n i c a l p s y c h o a n a l y s i s a n d p s y c h o t h e r a p y t o n a r r a t i v e s t u d i e s . S i m u l t a n e o u s l y e x i s t i n g a s s y m p t o m , o u t c o m e , a n d s t r u c t u r i n g s e m b l a n c e , a p s y c h i c e v e n t a n d a n a r r a t i v e c o n c e i t , aphanisis b e l i e s a n d i n d e e d o f t e n v i t i a t e s t h e d e l i m i t e d s p e c i f i c i t y o f i t s d e f i n i t i o n a s a s y m b o l i z i n g p r o c e s s t h r o u g h w h i c h t h e s u b j e c t ' s d e s i r e m u s t p a s s i n o r d e r t o b e s u s t a i n e d o r s o l i d i f i e d i n t h e s i g n i f i e r . I n d e e d , t h e s u b j e c t ' s o n l y ' h o p e ' o f " [ s e t t i n g h i m s e l f ] u p a s a s u b j e c t , a s s o m e t h i n g o t h e r t h a n t h e p r o d u c t , t h e e f f e c t , o f t h e s i g n i f y i n g d i v i s i o n " ( H a r a r i 2 4 7 ) i s t o e s s e n t i a l l y fade i n t h e o v e r w h e l m i n g p r e s e n c e o f d e m a n d a n d i n t h e f a c e o f t h e o b j e c t ( L a c a n 1 9 8 1 2 2 1 ) . I r o n i c a l l y , t h e n , w h a t t r u l y ' c o u n t s ' i n t h i s p r o c e s s i s t h e s u b j e c t ' s a p p r o a c h t o , a p p r o x i m a t i o n o f , o r e v e n h i s d a n g e r o u s s e l f - a w a r e n e s s o f , h i s o w n f a d i n g . W h i l e Z i z e k c e r t a i n l y m a k e s f r e q u e n t m e n t i o n o f aphanisis i n a v a r i e t y o f c o n c e p t u a l l y d i s c r e t e c o n t e x t s ( r a p e , d e a t h , t h e S t o c k h o l m S y n d r o m e ) , h i s d i s c u s s i o n o f aphanisis a p r o p o s o f t h e A c t i s c o m p a r a t i v e l y m i n i m a l . F o r Z i z e k , aphanisis d e s i g n a t e s t h e m o m e n t t h a t t h e s u b j e c t a p p r o a c h e s t o o c l o s e l y t h a t w h i c h i s e s s e n t i a l l y r e s i s t a n t t o s y m b o l i z a t i o n i n h i m - t h e p h a n t a s m a t i c k e r n e l o f h i s b e i n g - u p o n w h i c h h e l o s e s h i s s y m b o l i c c o n s i s t e n c y , " i t d i s i n t e g r a t e s " ( 1 9 9 9 b 9 7 ) . T h i s c o n c e p t i o n d i f f e r s s u b s t a n t i a l l y f r o m t h e A c t , i n w h i c h t h e s u b j e c t m a k e s n o i n i t i a l ' c l a i m ' t o t h e s y m b o l i c o r d e r , l e t a l o n e a n e e d f o r i t s r e g u l a t i n g / n o r m a l i z i n g e f f e c t s , a n d Z i z e k c l a r i f i e s t h i s d i s t i n c t i o n b e t w e e n t h e A c t a n d aphanisis b y p e r c e i v i n g t h e l a t t e r o n l y a s a p o s s i b l e 5 9 o u t c o m e o f t h e f o r m e r . I n t h i s s e n s e , w h e n t h e s u b j e c t a p p r o a c h e s h i s A c t t o o c l o s e l y , h e h a s n o c h o i c e b u t t o ' f a d e ' i n i t s o v e r w h e l m i n g , i r r e d u c i b l e p r e s e n c e , a b a n d o n i n g h i s o w n s y m b o l i c c o n s i s t e n c y a n d e s s e n t i a l l y i n t e g r a t i n g o r ' l o s i n g h i m s e l f i n t h e A c t , b e c o m i n g i t s c a u s e . Z i z e k s t a t e s t h a t , T h e s t a n d a r d s u b j e c t ' s r e a c t i o n t o t h e a c t i s t h a t o f aphanisis, o f h i s / h e r s e l f - o b l i t e r a t i o n , n o t o f h e r o i c a l l y a s s u m i n g i t : w h e n t h e a w a r e n e s s o f t h e f u l l c o n s e q u e n c e s o f ' w h a t I h a v e j u s t d o n e ' h i t s m e , I w a n t t o d i s a p p e a r ( 1 9 9 7 2 2 3 ) . H o w e v e r , i s i t n o t a l s o p o s s i b l e t o i m a g i n e aphanisis a s a c e r t a i n condition of possibility i n t h e A c t ' s a u t h e n t i c i t y , a m e d i a t o r b e t w e e n ( t h e o r e t i c a l ) i m p o s s i b i l i t y a n d ( a c t u a l ) p o l i t i c i z a t i o n ? C o n s i d e r i n g t h a t t h e t r u e m e a s u r e o f a n A c t d o e s n o t a i m a t s o m e " m o m e n t a r y e n t h u s i a s t i c o u t b u r s t " ( 1 9 9 9 1 3 5 ) b u t a t a t o t a l h i s t o r i c a l o b l i t e r a t i o n , t h e s u b j e c t ' s a b i l i t y t o " a c c e p t a n d e n d o r s e h i s o w n ' s e c o n d d e a t h ' , t o ' e r a s e h i m s e l f t o t a l l y f r o m t h e p i c t u r e ' " (Ibid 3 7 9 ) , i t t h e r e f o r e f o l l o w s t h a t aphanisis i s i t s e l f s u c h a n i r r e v e r s i b l e o b l i t e r a t i o n / e r a s u r e . W e r e t h e s u b j e c t t o e x p e r i e n c e aphanisis b e f o r e h i s u n d e r t a k i n g o f t h e A c t a n d n o t a f t e r i t ( a s Z i z e k s u g g e s t s ) , w o u l d h e n o t e s s e n t i a l l y b y p a s s t h e e n t i r e s y m b o l i c d i m e n s i o n o f t h e i n h e r e n t t r a n s g r e s s i o n a n d t r u l y ' a c t ' - i n a n u n p r e c e d e n t e d a n d t r u l y a n t i - i d e o l o g i c a l f a s h i o n - f r o m a n e m p t y p l a c e ? T h e f a m i l i a r p a r a d o x i n v o l v e d i n c l a i m i n g a n a n t i - i d e o l o g i c a l s t a n c e i s t h a t s u c h a n a s s e r t i o n i s i t s e l f ' i d e o l o g i c a l ' t o i t s v e r y c o r e , s u c h t h a t a n y a t t e m p t a t a s s e r t i n g f r e e a c t i o n p r e m a t u r e l y ' o v e r l o a d s ' t h e e m p t y s e t o f t h e A c t w i t h s y m b o l i c q u a l i f i e r s . A c c o r d i n g t o t h e p o s i t i o n t h a t i d e o l o g y i s i n e s c a p a b l y ' e v e r y w h e r e ' , o n e c a n o n l y a s s u m e a 6 0 l e g i t i m a t e l y a n t i - i d e o l o g i c a l s t a n c e i n a s t a t e o f i g n o r a n c e , a n d t h i s p o s i t i o n c o n f i r m s t h e r e l a t i o n s h i p b e t w e e n a n A c t a n d t h e a g e n t ' s ' f o r e w a r n e d ' k n o w l e d g e o f i t : n a m e l y , t h e a g e n t ' s a w a r e n e s s o f h i s p o t e n t i a l f o r r a d i c a l i t y w i l l e f f e c t i v e l y p r e c l u d e t h e s u c c e s s f u l p e r f o r m a n c e o f t h e A c t . T o i n v o k e Z i z e k ' s e x a m p l e : O e d i p u s d i d n ' t k n o w w h a t h e w a s d o i n g ( k i l l i n g h i s o w n f a t h e r ) , y e t h e d i d i t . H a m l e t k n e w w h a t h e h a d t o d o , w h i c h i s w h y h e p r o c r a s t i n a t e d a n d w a s u n a b l e t o a c c o m p l i s h t h e a c t ( 1 9 9 9 a 3 8 6 ) . Y e t i s i t a t a l l p o s s i b l e t o t e s t t h i s i d e o l o g i c a l h y p o t h e s i s a g a i n s t a n A c t a n d , m o r e s p e c i f i c a l l y , a g a i n s t a n i n s t a n c e o f aphanisis? I f a s u b j e c t h a s a l r e a d y e f f e c t i v e l y ' d i s a p p e a r e d ' , i s h e p r i v y t o t h e s a m e d a n g e r o u s k n o w l e d g e / a w a r e n e s s , o r d o e s h i s s e l f - e r a s u r e a l l o w h i m t o a s s u m e t h e s p a c e o f f r e e a c t i o n p r e c i s e l y b e c a u s e h e does not know? T h i s a n t i - i d e o l o g i c a l h y p o t h e s i s i s a d d r e s s e d i n T o d d H a y n e s ' 1 9 9 5 f i l m S a f e . w h i c h d e t a i l s t h e g r a d u a l d e t e r i o r a t i o n o f a b l a n k a n d p s y c h o l o g i c a l l y i n a c c e s s i b l e S a n F e r n a n d o V a l l e y h o u s e w i f e , C a r o l , t o a m y s t e r i o u s i l l n e s s . F i n d i n g h e r s e l f i n c r e a s i n g l y u n a b l e t o t o l e r a t e t o x i n s a n d p o l l u t a n t s , C a r o l s u c c u m b s t o w h a t i s e v e n t u a l l y ( a n d t e n u o u s l y ) i d e n t i f i e d a s a n ' e n v i r o n m e n t a l i l l n e s s . ' W h e n h e r c o n d i t i o n m a k e s l i f e i n t h e c i t y u n b e a r a b l e ( s e i z u r e s , n o s e b l e e d s , a l l e r g i c r e a c t i o n s t o h e r f a v o u r i t e f o o d s , i n a b i l i t y t o b r e a t h e ) , C a r o l l o c a t e s a h e a l i n g c e n t r e w h i c h a c c o m m o d a t e s p e o p l e w i t h h e r c o n d i t i o n , a n d l e a v e s h e r h u s b a n d a n d s t e p s o n f o r t h e W r e n w o o d C e n t r e . T h i s c o m p o u n d - l i k e r e t r e a t i n s p i r e s s u s p i c i o n ( o n e i n i t i a l l y a s s u m e s t h a t t h e s t a f f o f W r e n w o o d a n d i t s c h a r i s m a t i c d i r e c t o r P e t e r D u n n i n g w i l l b e e x p o s e d a s m a n i p u l a t i v e 6 1 s w i n d l e r s ) a n d a c e r t a i n r e l i e f i n t h e s p e c t a t o r - n o w t h a t C a r o l i s a m o n g s t f e l l o w s u f f e r s a n d e x p e r t s o n ' e n v i r o n m e n t a l i l l n e s s e s ' , p e r h a p s a n a c c u r a t e d i a g n o s i s w i l l f i n a l l y b e m a d e ? H a y n e s ' n a r r a t i v e s t r a t e g y , h o w e v e r , i s p a t e n t l y u n i n t e r e s t e d i n t h e m e d i c a l a s p e c t o f C a r o l ' s i l l n e s s - w e a r e n e v e r e x p l i c i t l y i n f o r m e d a s t o w h y s h e b e c a m e i l l , a n d n o r d o w e k n o w w h a t a c t u a l l y c o n s t i t u t e s h e r i l l n e s s - a n d i n s t e a d f o c u s e s o n t h e s o c i a l d i m e n s i o n o f t h e c o m p o u n d . I n i t i a l l y , i t a p p e a r s t h a t t h e r e i s n o p a r t i c u l a r d i r e c t o r i a l a g e n d a p e r t a i n i n g t o W r e n w o o d , a n d t h e a b s e n c e o f a n y ' p o s i t i o n ' o n H a y n e s ' p a r t i n s t i t u t e s a d e e p l y u n s e t t l i n g f e e l i n g t h a t i t s e l f o c c a s i o n a l l y ' f i l l s i n ' t h e e m p t y s e t t h a t i s t h e c o m p o u n d : w h a t t h e s p e c t a t o r a s s u m e s i s a s i n i s t e r f e a t u r e o f W r e n w o o d , a n e m p i r i c a l l y - p r e s e n t o r p o s i t i v e c o n d i t i o n s u b v e r s i v e l y a r t i c u l a t e d b y H a y n e s , i s a c t u a l l y a n a b s e n c e o f a n y a r t i c u l a t i o n a t a l l . T h e p a t i e n t s a n d s t a f f a r e n o t m a l i c i o u s o r i l l -i n t e n t i o n e d p e o p l e , b u t a r e s i m p l y a c o m m u n i t y a n d , a s s u c h , i n t i m a t e a l l t h e p e r v e r s e c o m p o n e n t q u a l i t i e s e n t a i l e d b y s u c h a d e s i g n a t i o n ( a m a l g a m a t e d i d e n t i t y , d i s t r e s s i n g l y i n t e n s e f a i t h i n t h e i r b e l o n g i n g , i n s p i r a t i o n a l s i n g a l o n g s , a n d s o o n ) . T h i s l a c k i n g f o r m a l d i m e n s i o n i s m i m i c k e d i n t h e N e w A g e g n o s t i c i s m w h i c h r e g u l a t e s t h e l i v e s o f t h e p a t i e n t s a n d u r g e s t h e m t o ' f i n d t h e m s e l v e s ' a n d ' l e a r n t o l o v e ' t h e i r i l l n e s s e s . E a c h p a t i e n t i s e n c o u r a g e d t o d e s i g n a t e f o r h i m s e l f a n e m p t y s p a c e - n e c e s s a r i l y s p i r i t u a l b u t p o s s i b l y p h y s i c a l - i n w h i c h h e c a n r e t r e a t t o e s c a p e t h e o v e r w h e l m i n g ' t o x i c i t y ' o f t h e w o r l d a n d b e a l o n e ( w i t h h i s i l l n e s s ) . H o w e v e r , a s C a r o l h e r s e l f s e e k s o u t e v e r ' s a f e r ' s p a c e s , we r e a l i z e t h a t t h e r e t r u l y i s 62 s o m e t h i n g s i n i s t e r a t w o r k h e r e ; b e c a u s e t h e s e s p a c e s h a v e b e e n e m p t i e d i n a d v a n c e , b e c a u s e t h e y a r e i n t e n d e d a s s p a c e s i n w h i c h t h e p a t i e n t i s e n t i r e l y a l o n e a n d u n b u r d e n e d b y t h e t r o u b l e s o f t h e w o r l d - u l t i m a t e l y because a n d n o t despite of ' t h e s e r e a s o n s - t h e ' s a f e ' s p a c e s t o w h i c h t h e p a t i e n t s f l e e f r o m p o l l u t a n t s a n d t o x i n s a r e u l t i m a t e l y n o t i d e o l o g y - f r e e z o n e s . T h e r e s u l t i s n o t t h e s u b j e c t ' s a p h a n i z e d f a d i n g i n t h e f a c e o f h i s i l l n e s s ( t h e N e w A g e v a r i a n t p r e s e n t e d t o t h e p a t i e n t s i n v o l v e s a n ' e m p t y i n g ' o f t h e s e l f w h i c h o p e n s t h e s p a c e f o r a r e d e m p t i v e n e w b e g i n n i n g ) , b u t r a t h e r a n e x c e s s o f s y m b o l i z a t i o n , a t o t a l b o m b a r d m e n t o f t h e s u b j e c t w i t h t h e v e r y s y m b o l i c c o o r d i n a t e s h e i s a t t e m p t i n g t o e s c a p e . I n o t h e r w o r d s , b e c a u s e t h e s e s a f e s p a c e s p o s i t i o n t h e m s e l v e s a s h o s p i t a b l e t o s o m e r e d e m p t i v e A c t ( i n w h i c h t h e p a t i e n t f i n a l l y c o n f r o n t s h i m s e l f a n d h i s i l l n e s s i n a s t a t e o f t o t a l e m p t i n e s s ) , t h e y e n s u r e i n a d v a n c e t h a t t h i s w i l l n e v e r o c c u r . A n d t h i s i s a l s o t h e h o r i z o n a g a i n s t w h i c h w e s h o u l d r e a d H a y n e s ' d i r e c t i o n , o r t h a t o p e n p r e s e n t a t i o n o f h i s v i e w p o i n t a s a n e u t r a l g a z e w h i c h r e f u s e s t o e v a l u a t e / r e d u c e C a r o l o r t h e i n h a b i t a n t s o f W r e n w o o d : t h e v e r y a s s u m p t i o n o f t h i s a n t i - i d e o l o g i c a l s t a n c e a l r e a d y g u a r a n t e e s t h e t r i u m p h o f i d e o l o g y , a n d H a y n e s ' d e f t f o r m a l t r a v e r s a l o f t h e s p a c e b e t w e e n d e l i b e r a t i o n a n d a n a p h a n i s t i c e m p t i n e s s c o i n c i d e s s e a m l e s s l y w i t h t h e f i l m ' s e q u a l l y d u p l i c i t o u s n a r r a t i v e c o n t e n t . I n t h i s s e n s e , i t a p p e a r s t h a t o n e ' s a s s u m p t i o n o f a n a p h a n i z e d o b l i t e r a t i o n o f s e l f - c o n c e p t i o n i s n o t a n a d e q u a t e m e a n s o f e v a c u a t i n g t h a t s e l f - d e f e a t i n g ' k n o w l e d g e ' o f h i s o w n p o t e n t i a l t o A c t . Aphanisis i s t h e r e f o r e n o t t o b e o p p o s e d t o k n o w l e d g e a s s u c h , s i n c e t h e e r a s u r e i s 6 3 i t s e l f a ' f o r e w a r n e d ' k n o w l e d g e , a n e f f e c t i v e d e p r e c i a t i o n o f r e v o l u t i o n a r y p o t e n t i a l i n f a v o u r o f a n i n s i s t e n t r e t u r n t o a n i d e o l o g i c a l d i m e n s i o n . Y e t i f i d e o l o g y s t u b b o r n l y ' s t i c k s ' t o e v e r y c o n d i t i o n p r e c e d i n g t h e p e r f o r m a n c e o f a n A c t , h o w c a n t h e A c t i t s e l f a p p e a r a s a n t i - i d e o l o g i c a l a n a u t h e n t i c a l l y p o l i t i c a l ? T h i s q u e s t i o n w i l l b e a d d r e s s e d a p r o p o s o f t h e A c t ' s r e l a t i o n s h i p t o p o s t m o d e r n i t y i n t h e f o l l o w i n g c h a p t e r - i f a n A c t can o c c u r , t h e n e v i d e n t l y a n o t h e r d i m e n s i o n m u s t p r e c e d e o r s o m e h o w e n c o m p a s s t h e s u b j e c t ' s a b i l i t y t o s e l f - e r a s e i n h i s A c t . 64 C H A P T E R 3 : D E S P E R A T E L Y S E E K I N G T H E S U B L I M E FROM "NOTHING IS POSSIBLE ANYMORE!" TO MIRACLES, AND BACK A t t h i s p o i n t , i t i s e s s e n t i a l t o c l a r i f y t h a t w h a t I am s e e k i n g i n t h i s s t u d y i s s o m e a p p r o x i m a t i o n o f t h e s u b l i m e - i n a l l i t s f r e e a c t i o n -t h a t n o n e t h e l e s s a c c o u n t s f o r t h e s u b j e c t ' s ' s u b j e c t i o n ' - t h a t t r a c e s h i s r e l a t i o n s h i p w i t h O t h e r n e s s a n d i d e o l o g i c a l p o t e n t i a l w h i l e a c k n o w l e d g i n g h i s r e s u l t a n t A c t a s e x i s t i n g b e y o n d t h e s e p a r a m e t e r s . I n t h e p r e v i o u s c h a p t e r , I m a d e r e f e r e n c e t o t h e s u b j e c t ' s r e l a t i o n s h i p t o t h e t r i p a r t i t e s t r u c t u r e o f O t h e r n e s s , i l l u s t r a t i n g h o w t h e s u b j e c t ' s p r i m o r d i a l ' f a d i n g ' o r aphanisis i m p o s e s a n i m a g i n a r y c o d i f i c a t i o n o f t h e A c t ' s p e r f o r m a n c e . T h i s o p e r a t i o n o f e s s e n t i a l l y ' o r d e r i n g ' t h e a c t i n g s u b j e c t ' s i m p u l s e s , o f i n s t i t u t i n g a p r e c o n d i t i o n t o t h e A c t ' s p e r f o r m a n c e , i s o p p o s e d t o Z i z e k ' s a p p r o a c h t o t h e A c t , w h i c h s t r e s s e s t h e m o m e n t a r y s u s p e n s i o n o f t h e L a c a n i a n s u b j e c t a s w e k n o w i t / h i m ( w i t h a l l o f h i s c o m p o n e n t p r e c o n d i t i o n s o f d e c e n t r e m e n t a n d a l i e n a t i o n i n t h e s y m b o l i c o r d e r ) i n f a v o u r o f t h e s u b j e c t ' s t o t a l a n d ' m i r a c u l o u s ' a s s u m p t i o n o f m o n s t r o s i t y i n t h e d i m e n s i o n o f t h e O t h e r - T h i n g , h i s " p o s i t [ i n g ] o f h i m s e l f a s h i s o w n c a u s e " ( 1 9 9 9 a 3 7 5 ) . A s w a s m e n t i o n e d e a r l i e r , t h e v e r y f a c t t h a t w e a r e 6 5 u n a b l e t o c o m p r e h e n d t h e A c t , p r e d i c t i t o r e v e n a n a l y z e i t ( i . e . , r e i f y i t b y i m p o s i n g u p o n i t s o m e p s y c h o l o g i c a l o r i d e o l o g i c a l a n t e c e d e n t ) , i s f o r Z i z e k o n e o f t h e f o u n d i n g c h a r a c t e r i s t i c s o f t h e A c t , a n d c e r t a i n l y i n d i c a t i v e o f i t s s u b l i m e d i m e n s i o n . I n o t h e r w o r d s , t h e A c t ' s a p p e a r a n c e i s n o t r e s t r i c t e d t o s o m e p e r p e t u a l l y - c a t h e c t e d m y t h o l o g i z e d p a s t w h i c h , f r o m o u r c u r r e n t p e r s p e c t i v e , s a n c t i o n e d t h e a p p e a r a n c e o f t h e s e A c t s , w a s o p e n t o t h e m o r e v e n ' n e e d e d ' t h e m a s r a d i c a l f o u n d i n g g e s t u r e s ; s i m i l a r l y , t h e A c t i s n o t p r e c l u d e d f r o m a p p e a r i n g i n t h e m i d s t o f o u r c o n t e m p o r a r y p o s t m o d e r n m i l i e u , d e s p i t e o u r t e n d e n c y t o s n e e r d e r i s i v e l y a t a n y t h i n g a p p r o x i m a t i n g s o m e ' a b s o l u t e ' d i m e n s i o n . W h a t Z i z e k t h e r e f o r e a r g u e s i s t h a t , i r r e s p e c t i v e o f o u r a c k n o w l e d g m e n t , A c t s a r e o c c u r r i n g , t h a t t h e s y s t e m a t i c a d v a n c e m e n t s o f h i s t o r i c i t y a n d c o n t i n g e n c y a r e c o n s t a n t l y b e i n g d e s t a b i l i z e d b y s u c h A c t s , a n d t h a t t h e p o s s i b i l i t y o f s u b l i m a t i o n i s n e w l y a r t i c u l a t e d w i t h e a c h A c t ; t h e s e A c t s o c c u r d e s p i t e t h e c y n i c a l p o s i t i o n w h i c h s t r e s s e s t h e p o l i t i c a l f u t i l i t y a n d e x i s t e n t i a l i m p o s s i b i l i t y o f a u t h e n t i c r a d i c a l i t y a n d p o s i t s t h a t ' n o t h i n g w i l l e v e r c h a n g e . ' 1 5 T h e t a s k a s s u c h f o r t h e c o n t e m p o r a r y p h i l o s o p h e r i s n o t t h e a n a l y t i c a l c o n f r o n t a t i o n a n d e v a l u a t i o n o f e a c h i n d i v i d u a l A c t ( w h y d i d i t h a p p e n ? W a s i t a u t h e n t i c ? ) , b u t m e r e l y a c o n c e s s i o n t o t h e v e r y u n r e a s o n a b l e i d e a o f t h e A c t , t h e a w a r e n e s s t h a t "there are acts, t h a t t h e y d o o c c u r , a n d t h a t w e h a v e t o c o m e t o t e r m s w i t h t h e m " (Ibid). T h e A c t i s e s s e n t i a l l y a d i v i n e o c c u r r e n c e - a m i r a c l e i n t h e s t r i c t l y 15 Zizek summarizes t h i s p o s i t i o n , which he i d e n t i f i e s as "shameful ' p o s t - i d e o l o g i c a l r e a l i s m ' , as the b e l i e f t hat Acts are nothing more than "momentary e n t h u s i a s t i c outbursts o c c a s i o n a l l y d i s t u r b i n g the usual d e p r e s s i v e / c o n f o r m i s t / u t i l i t a r i a n run of t h i n g s , only t o be followed by an inexorable sobering d i s i l l u s i o n m e n t 'the morning a f t e r ' " (1999a 135). 66 t h e o l o g i c a l s e n s e - b u t a l s o a ' m i r a c l e ' o f t h e p s y c h o a n a l y t i c c a n o n , s i n c e i t s r e f u s a l t o i n d e x e i t h e r t h e w i l l o f t h e s u b j e c t o r t h e s y m b o l i c r e g u l a t i o n o f t h e B i g O t h e r i s c e r t a i n l y c o n t r a r y t o t h e p s y c h o a n a l y t i c p r o j e c t . A s s u c h , t h e A c t ' s d i v i n e d i m e n s i o n m a t e r i a l i z e s l e s s i n i t s o f t e n u n d e r w h e l m i n g e m p i r i c a l c o n t e n t ( r e f e r e n d u m s , i n f a n t i c i d e , a n d s o o n ) t h a n i n o u r r e s p o n s e t o i t a s p r o p e r l y overwhelming, i n t a n g i b l e , i r r e d u c i b l e , a n d a b s o l u t e . D e s p i t e t h e v a l i d i t y o f t h e s e c l a i m s a n d t h e s e d u c t i v e e l u s i v e n e s s o f t h e A c t , I r e n e w my o b j e c t i o n t o Z i z e k ' s r e l e g a t i o n o f t h e s u b j e c t t o a p l a c e o f ' p a s s i v e a c t i v i t y ' w h e r e h e f u n c t i o n s a s l i t t l e m o r e t h a n a c o n d u i t f o r s o m e o t h e r w o r l d l y w i l l . B y o p p o s i n g t h e a c t i n g s u b j e c t ' s d r i v e d i m e n s i o n , h i s ' u n n a t u r a l ' a n d ' m i r a c u l o u s ' r e d u c t i o n t o " a n u n c a n n y a c e p h a l o u s s u b j e c t t h r o u g h w h i c h t h e a c t t a k e s p l a c e " (Ibid 3 7 4 - 3 7 5 ) w i t h t h e v e r y ' n a t u r a l ' s e l f - e r a s u r e o f aphanisis t h a t c o n s t i t u t e s h i s s u b j e c t i v i t y , Z i z e k e v a d e s t h e f i e l d o f t h e s u b j e c t b y r e d u c i n g h i s p e r f o r m a n c e t o p s y c h i c p u p p e t r y . F u r t h e r m o r e , Z i z e k ' s t e n d e n c y t o l e a v e u n s u b s t a n t i a t e d s t a t e m e n t s t h a t t h e A c t ' s " r a d i c a l g e s t u r e o f ' s t r i k i n g a t o n e s e l f [ i s ] c o n s t i t u t i v e o f s u b j e c t i v i t y a s s u c h " ( 2 0 0 0 a 1 2 2 - 1 2 3 ) a c t u a l l y a m o u n t s t o i g n o r i n g t h e t a c i t i m p l i c a t i o n s o f t h e s u b j e c t ' s n o u m e n a l i n v o l v e m e n t o r p a r t i c i p a t i o n i n t h e p h e n o m e n a l o c c u r r e n c e s o f "posit[ing] himself a s h i s o w n c a u s e " (Ibid 3 7 5 : e m p h a s i s m i n e ) , "(self-relating) n e g a t i v i t y " ( 2 0 0 6 6 4 : e m p h a s i s m i n e ) , a n d responding to " t h e i n e x o r a b l e e t h i c a l i n j u n c t i o n " ( 2 0 0 2 1 4 ) ; w h a t r e s u l t s i s a c o n f l a t i o n o f t h e c o m p l e x v i c i s s i t u d e s o f t h e s u b j e c t ' s i n a b i l i t y t o e v e r f u l l y a s s u m e t h e A c t w i t h a q u i n t e s s e n t i a l l y p o s t m o d e r n c y n i c i s m w h i c h s t r e s s e s t h e 67 s u b j e c t ' s p o w e r l e s s n e s s , h i s i d e n t i t y a s " a n a u t o m a t o n " ( 2 0 0 2 1 6 2 ) . A n d i s t h i s c o n f l a t i o n n o t a l s o ( o n e o f t h e r e a s o n s ) w h y c r i t i c s s u c h a s J u d i t h B u t l e r a n d E r n e s t o L a c l a u m i s i n t e r p r e t Z i z e k ' s p o s i t i o n a s o n e w h i c h s u p p o r t s h e g e m o n i c p o w e r s y s t e m s a n d o p p r e s s i v e s t a t e - i m p o s e d c o n t r o l -b e c a u s e Z i z e k a l l t o o f r e q u e n t l y f a l l s v i c t i m t o t h a t t e n d e n c y i n p o s t m o d e r n c r i t i c i s m t o c o n f u s e a l a c k o f i n d i v i d u a l w i l l ( o r a n a b s e n c e o f s t r a t e g i c d e l i b e r a t i o n - n e i t h e r o f w h i c h a r e e v i n c e d i n t h e A c t ) w i t h t o t a l a u t h o r i t a r i a n e n s l a v e m e n t ? I t i s w o r t h w h i l e i n t h i s r e s p e c t t o c l a r i f y h o w t h e A c t i s a n t a g o n i s t i c t o t h e c y n i c a l g e n e r a l i z a t i o n s o f p o s t m o d e r n i t y , l e s s t o d e f e n d Z i z e k ' s o w n c r i t i c a l p r e d i l e c t i o n s t h a n t o r e p o s i t i o n t h e A c t i n r e l a t i o n t o t h a t s u b l i m e d i m e n s i o n i n w h i c h " m i r a c l e s d o h a p p e n " ( Z i z e k 1 9 9 9 a 1 3 5 ) . C o n s i d e r h e r e a t y p i c a l l y p o s t m o d e r n i d i o m s u c h a s ' e v e r y t h i n g i s i m p o s s i b l e ' w h i c h - a c c o r d i n g t o Z i z e k - i s m o r e o r l e s s t h e " f u n d a m e n t a l l e s s o n o f p o s t m o d e r n p o l i t i c s " (Ibid) qua t h e A c t . W h a t i s i m p l i e d b y t h e p h r a s e i s t h e i m p e r m a n e n c e o f t h e A c t , i t s s t a t u s a s a t e m p o r a r y d i s t u r b a n c e w h i c h i s l a t e r n e u t r a l i z e d s o a s t o u p h o l d t h e b e l i e f t h a t t h e A c t i s a " p a s s i n g , i l l u s o r y s h o r t c i r c u i t , a f a l s e i d e n t i f i c a t i o n t o b e d i s p e l l e d s o o n e r o r l a t e r " (Ibid) . A l t h o u g h t h e f a l l a c i o u s n e s s o f t h i s v i e w p o i n t w a s a d d r e s s e d i n t h e p r e v i o u s c h a p t e r , i t i s i n t e r e s t i n g t o n o t e t h e a p p a r e n t s i m i l a r i t y b e t w e e n ' e v e r y t h i n g i s i m p o s s i b l e ' , t h e ' m o t t o ' o f p o s t m o d e r n p o l i t i c s , a n d my e a r l i e s t c o r r e l a t i o n o f t h e A c t w i t h M e d e a ' s d e s p a i r i n g e x c l a m a t i o n , " N o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e . " T h i s p h r a s e w h i c h a p p e a r s a t t h e c o n c l u s i o n o f P a s o l i n i ' s f i l m t h e r e f o r e m e r i t s f u r t h e r c o n s i d e r a t i o n f r o m t h e 68 p e r s p e c t i v e o f t h e A c t i n p o s t m o d e r n i t y , p a r t i c u l a r l y s i n c e , d e s p i t e i t s a p p a r e n t n i h i l i s m , w h a t i s a t s t a k e i n M e d e a ' s c r y i s a n a b s o l u t e l y m i r a c u l o u s d i m e n s i o n w h i c h a i m s d i r e c t l y a t t h e s u b l i m e . Y e t h o w i s t h e p o s i t i o n t h a t o n e u t t e r a n c e d e n o t e s s u b l i m a t i o n w h i l e t h e o t h e r s u g g e s t s p e s s i m i s t i c r e n u n c i a t i o n a t a l l d e f e n s i b l e w h e n t h e d i f f e r e n c e b e t w e e n t h e m a p p e a r s a s l i t t l e m o r e t h a n a s y n t a c t i c a l a s c r i p t i o n o f i m p r o b a b i l i t y ? E a c h u t t e r a n c e m e a s u r e s a n a b s o l u t e q u a l i t y ( e v e r y t h i n g o r n o t h i n g ) a g a i n s t a c o n d i t i o n o f ( i m ) p o s s i b i l i t y w h i c h - d i s r e g a r d i n g t h e o p e r a t i v e ' a n y m o r e ' i n M e d e a ' s e x c l a m a t i o n - d e s i g n a t e s t h e t w o p h r a s e s a s i d e n t i c a l . H o w e v e r , i n t h e c o n t e x t o f t h e A c t t h e p h r a s e s a r e e n t i r e l y a n t i t h e t i c a l , a n d h e r e I w i l l b r i e f l y i n v o k e t h e t e m p o r a l d i m e n s i o n o f t h e A c t d i s c u s s e d a l o n g s i d e M e d e a ' s e x c l a m a t i o n i n C h a p t e r 1 . I n t h e f i r s t c h a p t e r , I e v a l u a t e d t h e r e l a t i v e w o r t h o f ' e v e r y t h i n g ' i n M e d e a ' s l i f e a g a i n s t h e r i n f a n t i c i d e t o i n t r o d u c e t h e a r g u m e n t o f t h e A c t ' s r e t r o a c t i v e c r e a t i o n o f i t s o w n p o s s i b i l i t y , i t s t e n d e n c y t o ' w r i t e i t s e l f i n t o t h e p a s t a n d e n g i n e e r i t s ' i n e v i t a b l e ' o c c u r r e n c e i n t o p a s t c o n d i t i o n s . I t w a s , I a r g u e d , t h e i n f a n t i c i d e i t s e l f w h i c h w a s d i r e c t l y r e s p o n s i b l e f o r t h e d i s s o l u t i o n o f M e d e a ' s l i f e ; i n i t s p e r f o r m a n c e , e v e r y t h i n g c h a n g e d i n a n i n s t a n t , a l l o f h e r s y m b o l i c t i e s w e r e s u d d e n l y i r r e v e r s i b l y s e v e r e d , a n d t h e A c t i t s e l f w a s o v e r w h e l m i n g n o t b e c a u s e i t w a s a d i s i l l u s i o n e d r e s p o n s e t o y e a r s o f r e p r e s s e d r e s e n t m e n t a n d h a t r e d , b u t b e c a u s e t h e a c c u m u l a t e d w o r t h o f e v e r y t h i n g s u d d e n l y f e l l a w a y i n a s i n g l e g e s t u r e . M a n y c r i t i c s - i n c l u d i n g Z i z e k i n c e r t a i n a n a l y t i c a l c o n t e x t s - w o u l d c o n s i d e r t h i s p o s i t i o n i n a c c u r a t e g i v e n M e d e a ' s a r c h e t y p a l d e s i g n a t i o n a s t h e ' s c o r n e d w o m a n ' w h o s e m u r d e r s a r e e n t i r e l y 6 9 m o t i v a t e d b y J a s o n ' s d e s e r t i o n . I t c e r t a i n l y s e e m s l o g i c a l t o a s s u m e t h a t M e d e a w o u l d n o t h a v e m u r d e r e d h e r c h i l d r e n h a d s h e a n d J a s o n c o n t i n u e d t o l i v e h a p p i l y , s o e v i d e n t l y e v e r y t h i n g w a s already i m p o s s i b l e f o r M e d e a s i n c e J a s o n ' s d e s e r t i o n a n d , w h a t ' s m o r e , s h e w a s f u l l y a w a r e o f t h e f a c t t h a t h e r l i f e w a s r u i n e d . A s s u c h , i t c a n b e a s s e r t e d t h a t t h e ' A c t ' i t s e l f d i d n o t ' d e - o n t o l o g i z e ' o r i n v a l i d a t e e v e r y t h i n g t h a t p r e c e d e d i t -t h e s e a s p e c t s w e r e a l w a y s - a l r e a d y w o r t h l e s s a n d i r r e t r i e v a b l e , a n d M e d e a ' s m u r d e r o f h e r c h i l d r e n s i m p l y d e s i g n a t e d t h a t m o m e n t a r y ' b r e a k i n g p o i n t ' i n w h i c h s h e d e c i d e d t o p u r s u e i m p o s s i b i l i t y t o i t s e n d . I f o n e w e r e i n c l i n e d t o i n t e r p r e t M e d e a ' s f i n a l c r y f r o m t h e p e r s p e c t i v e o f h e r m o t i v a t i o n s , t h e a r g u m e n t o u t l i n e d a b o v e i n i t i a l l y a p p e a r s i n c o n t r o v e r t i b l e . H o w e v e r , g i v e n M e d e a ' s p o s i t i o n a s a n a c t i n g s u b j e c t , t h e s t r a t e g y o f a p p e n d i n g a m y r i a d o f j u s t i f i a b l e ' r e a s o n s ' f o r h e r i n f a n t i c i d e i s t a n t a m o u n t t o d e s c e n d i n g a n e n d l e s s c h a i n o f h i s t o r i c i s t p r o g e n i t o r s w h i c h , w i t h e v e r y s u c c e s s i v e s t e p i n t o t h e p a s t , n e u t r a l i z e t h e A c t w i t h a r a t i o n a l c a u s a l i t y . I n t h e e n d , o n e m a y a t t r i b u t e M e d e a ' s i n f a n t i c i d e t o a f a t e d c o m e u p p a n c e f o r h e r e a r l i e r m u r d e r o f h e r b r o t h e r , d i a g n o s e h e r a s a h y s t e r i c , o r b l a m e J a s o n ' s i n f i d e l i t y , b u t i n a n y c a s e s u c h r e a d i n g s o b f u s c a t e t h e A c t i t s e l f , p a c i f y i n g i t s i n s a n i t y , f r e e d o m , a n d r a d i c a l i t y . T h e s o l u t i o n a p r o p o s o f t h e A c t i n M e d e a ' s s i t u a t i o n i s t o a p p r o a c h i t s d e s t a b i l i z a t i o n o f t h e p a s t i n a n a n t i - h i s t o r i c i s t , B e n j a m i n i a n f a s h i o n a n d ' l a y c l a i m ' t o t h a t u n c h a r t e d s p a c e b e t w e e n t h e n i h i l i s t i c e x c l a m a t i o n a n d i t s m i r a c u l o u s d i m e n s i o n . 70 I n W a l t e r B e n j a m i n ' s f a m o u s e s s a y , " T h e s e s o n t h e P h i l o s o p h y o f H i s t o r y " , h e c l o s e l y a p p r o x i m a t e s a c o n c e p t u a l i z a t i o n o f t h e A c t , a n d Z i z e k ' s n u m e r o u s c o m m e n t a r i e s o n t h i s e s s a y t e s t i f y t o t h e f a c t t h a t h i s o w n t h e o r y o f t h e A c t i s i n d e b t e d t o B e n j a m i n ' s w o r k . A s c r i b i n g a n i n v i s i b l e t h e o l o g i c a l i m p e t u s t o d i a l e c t i c a l m a t e r i a l i s m , i n w h i c h t h e ' f o r c e s ' ( A c t s ) t h a t p e r m i t u s n e w a c c e s s t o t h e p a s t a r e a l w a y s n e c e s s a r i l y " k e p t o u t o f s i g h t " ( B e n j a m i n 2 5 3 ) , B e n j a m i n ' s p o s i t i o n r e j e c t s t h e h i s t o r i c i s t c l a i m t o ' t h e p a s t a s s u c h . ' O u r a b i l i t y t o s u c c e s s f u l l y g r a s p e v e n t s o f t h e p a s t , B e n j a m i n a r g u e s , i s n o t c o n t i n g e n t o n a p r e s e n t s u s p e n s i o n o f a v a i l a b l e k n o w l e d g e , b u t n e i t h e r s h o u l d w e m a k e t h e e r r o n e o u s a s s u m p t i o n t h a t e v e r y p a s t o c c u r r e n c e h a s c o n t r i b u t e d i n s o m e p o s i t i v e w a y t o t h e c u r r e n t o r d e r / s i t u a t i o n . A s s u c h , w h e n B e n j a m i n s t a t e s t h a t , " n o t h i n g t h a t h a s e v e r h a p p e n e d s h o u l d b e r e g a r d e d a s l o s t f o r h i s t o r y " ( 2 5 4 ) , h e i s s u p e r f i c i a l l y c l a i m i n g t h a t p a s t e v e n t s a r e a l w a y s o p e n t o r e i n t e r p r e t a t i o n ; h o w e v e r , t h e p e r s p e c t i v e f r o m w h i c h t h i s r e i n t e r p r e t a t i o n o c c u r s i s a l w a y s a c u r r e n t / p r e s e n t o n e , m e a n i n g t h a t , f o r B e n j a m i n , a n ' A c t ' ( a l t h o u g h i t s h o u l d b e n o t e d t h a t h e n e v e r u s e s t h e w o r d i n a n y p o r t e n t o u s w a y ) o c c u r s w h e n o u r p r e s e n t v i e w c h a n g e s t h e p a s t , w h e n s o m e t h i n g c o n t r i b u t e s i n s o m e w a y t o t h e ' r e w r i t i n g ' o f t h e h i s t o r i c a l c o o r d i n a t e s . T h e c r u c i a l p o i n t n o t t o b e m i s s e d i n t h i s c o n c e p t , h o w e v e r , i s i t s p r o j e c t o f o p e n i n g a s u c c e s s i o n o f future s p a c e s f r o m w h i c h w e c a n r e c o g n i z e t h e m u t a b i l i t y o f t h e p a s t , r e a l i z i n g t h a t we a r e n o t d o o m e d t o a c a u s a l e v o l u t i o n a r y f a t a l i s m w h i c h i s r e g u l a t e d b y o u r p o s i t i v e / e m p i r i c a l c o n t r i b u t i o n s t o h i s t o r y , b u t r a t h e r t h a t t h e p a s t i s p e r p e t u a l l y i n f l u x b e c a u s e c e r t a i n t h i n g s did not h a p p e n . E v e r y p r e s e n t 7 1 w i l l t h e r e f o r e ' p i v o t ' o n a n e w r e a l i z a t i o n o f " t h e c r u s h e d p o t e n t i a l s f o r t h e f u t u r e t h a t w e r e c o n t a i n e d i n t h e p a s t " ( 2 0 0 0 b 9 0 ) a n d - r a t h e r t h a n s t a g n a t i n g i n c a u s a l d e t e r m i n i s m - w i l l e f f e c t i v e l y o p e n a n e w h o r i z o n w h i c h i t s e l f w i l l b e s u b j e c t t o t h e s a m e r e w r i t i n g . A n d t h i s i s p r e c i s e l y t h e ' h i d d e n ' t h e o l o g i c a l p e r s p e c t i v e f r o m w h i c h w e s h o u l d a p p r o a c h t h e f i l m i c M e d e a ' s e x c l a m a t i o n o f , " N o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e " - n o t a s a h a r b i n g e r o f t h e c y n i c a l p o s t m o d e r n a t t i t u d e w h i c h p r e m a t u r e l y q u a s h e s r e v o l u t i o n a r y p o t e n t i a l a s ' i m p o s s i b l e ' a l o n g w i t h ' e v e r y t h i n g e l s e ' , b u t r a t h e r a s a B e n j a m i n i a n ' f u t u r e a n t e r i o r ' u p o n w h i c h a n e n t i r e h o r i z o n o f p o t e n t i a l i t y p i v o t s a n d w h i c h , i n w h a t i t does not ( a c t u a l l y ) a c c o m p l i s h , p e n e t r a t e s l i n e a r h i s t o r i c i s m a n d t h e " c l o s e d c o n t i n u i t y o f ' p r o g r e s s i o n ' " ( Z i z e k 1 9 8 9 1 3 9 ) a n d c r e a t e s a s p a c e f o r e v e r y ( p o t e n t i a l ) A c t . I t i s a g a i n s t t h i s b a c k g r o u n d o f t h e t h e o l o g i c a l m i r a c l e w h i c h t h e a c t i n g a g e n t a s s u c h ' s u c c e e d s ' e v e r y t i m e , i n e a c h s u c c e s s i v e r e a p p r o p r i a t i o n o f h i s p o t e n t i a l i t y . EVERYTHING BUT THE KITCHEN SINK: THE FAMILY, APHANIZED Y e t h o w a r e w e t o c o n c e i v e o f t h i s p o t e n t i a l i t y , t h e f u t u r e o p e n h o r i z o n o f t h e A c t a n d i t s a g e n t , a g a i n s t t h e b a c k g r o u n d o f a s u b j e c t w h o h a s u n d e r g o n e aphanisis a n d i s n o w a c t i n g ' f r o m a n e m p t y p l a c e ? ' A p a r t i c u l a r l y e x p l i c i t r e p r e s e n t a t i o n o f aphanisis a s t h e a n t e c e d e n t -g u a r a t o r o f , o r c o n d i t i o n o f p o s s i b i l i t y f o r , a n A c t ' s p e r f o r m a n c e o c c u r s i n t h e c o n c l u s i o n t o M i c h a e l H a n e k e ' s 1 9 8 9 f i l m T h e S e v e n t h C o n t i n e n t . T h i s f i l m , w h i c h s u p e r f i c i a l l y o c c u p i e s a p l a c e i n t h e p o s t m o d e r n 72 ' t r a u m a t i c t e d i u m ' c a n o n 1 6 , d e t a i l s t h e c a l m , o r d e r l y , a n d p s y c h o l o g i c a l l y i m p e n e t r a b l e s e l f - d e s t r u c t i o n o f a V i e n n e s e f a m i l y . We a r e s u b j e c t e d t o t h e i r m o n o t o n o u s d a i l y r o u t i n e s i n a c l a u s t r o p h o b i c a e s t h e t i c o f t i g h t l y -f r a m e d m e d i u m s h o t s w h i c h o f t e n r e c o r d t h e r e p e t i t i v e a c t i v i t i e s o f h a n d s b u t c r o p h e a d s a n d f a c e s f r o m t h e f r a m e ; we b e c o m e f a m i l i a r w i t h a v a r i e t y o f s o u l l e s s b o u r g e o i s f e a t u r e s o f t h e i r h o u s e , s u c h a s t h e i r g e n e r i c a r t p r i n t s , e n o r m o u s a n d g l a c i a l f i s h t a n k , a n d t h e t e l e v i s i o n s e t w h i c h , w h e n t u r n e d o n , b l a r e s A m e r i c a n h i t p a r a d e p r o g r a m m e s a n d f i x a t e s e v e r y o n e ' s a t t e n t i o n - a l t h o u g h we h a v e n o c o n c e p t i o n o f t h e p h y s i c a l s p a c e o f t h e i r h o m e . W h e n G e o r g ( t h e f a t h e r ) a n d A n n a ( t h e m o t h e r ) d e c i d e t o k i l l t h e m s e l v e s a n d t h e i r y o u n g d a u g h t e r E v a , w e a r e g i v e n n o i n d i c a t i o n o f m o t i v a t i o n , b u t s u s p e c t t h a t i t i n v o l v e s a d e s p e r a t e r e t a l i a t i o n a g a i n s t t h e i r a z o i c b o u r g e o i s e x i s t e n c e . H o w e v e r , t h e s t a n d o u t f e a t u r e o f t h i s f i l m i s i t s d r a w n - o u t c o n c l u s i o n - l e s s f o r t h e f a m i l y ' s u g l y s u i c i d e - b y -p o i s o n t h a t f o r t h e t o t a l d e s t r u c t i o n w h i c h p r e c e d e s i t . T o t a l i n g a t a p p r o x i m a t e l y 17 m i n u t e s o f f o o t a g e , t h i s e x t e n d e d s e q u e n c e m i m i c s t h e v i s u a l s t y l e o f i t s m o n o t o n o u s f o r e b e a r s b y c o n s i s t i n g a l m o s t e n t i r e l y o f t i g h t l y - f r a m e d m e d i u m s h o t s o f h a n d s a s t h e y m e t h o d i c a l l y a n d e f f i c i e n t l y d e s t r o y e v e r y t h i n g i n s i g h t : t e a r i n g a n d s h r e d d i n g p i l e s o f c l o t h i n g , c u t t i n g p h o t o g r a p h s i n t w o , s n a p p i n g r e c o r d s , s m a s h i n g f u r n i t u r e a n d a p p l i a n c e s , a n d f l u s h i n g m o n e y d o w n t h e t o i l e t . 16 Which i s a l s o i n h a b i t e d by d i r e c t o r s such as Bruno Dumont (2003's Twentvnine Palms and 1999's Humanity), Catherine B r e i l l a t (2001's Fat G i r l . 1999's Romance), and f i l m s such as Rainer Werner Fassbinder's Why Does Herr R. Run Amok? (1970) and Gaspar Noe's I r r e v e r s i b l e (2002). These f i l m s t y p i c a l l y c a l l a t t e n t i o n t o the sp e c t a t o r ' s perverse investment i n (and d e s i r e f o r ) the i n t r u s i o n of b r u t a l i t y i n t o otherwise monotonous r o u t i n e . In a l l of the aforementioned f i l m s - i n c l u d i n g The Seventh Continent - extreme but comparatively f l e e t i n g moments of v i o l e n c e puncture an otherwise r e i f i e d , complacent s u r f a c e ( u s u a l l y at the end of the f i l m ) and aim to conf r o n t the s p e c t a t o r ' s tedious t o l e r a n c e with an u n s e t t l i n g sense of r e l i e f . 7 3 W h a t f a s c i n a t e s a b o u t t h i s s e q u e n c e i s i t s e x p l i c i t p r e s e n t a t i o n o f a s h a r e d s e l f - e r a s u r e , a n aphanisis w h i c h ' i n f e c t s ' a n e n t i r e f a m i l y u n i t a s a n e c e s s a r y p r e c o n d i t i o n o f t h e i r s u i c i d e . T h i s aphanisis i s n e c e s s a r y p r e c i s e l y i n t h e s e n s e t h a t t h e f a m i l y u n i t a s s u m e s t h e a u t h e n t i c ( p o l i t i c a l ) p o s i t i o n o f a n a b s o l u t e a b s e n c e i n t h e i r A c t - a S c h e l l i n g i a n ' e x nihilo' w h i c h e x t e n d s t o e v e n t h e a c t i n g a g e n t - a n d ' o p e n s a s p a c e ' f o r t h e A c t ' s p e r f o r m a n c e t h r o u g h a n a n t e c e d e n t e r a s u r e . 1 7 R e g a r d l e s s o f w h e t h e r o n e e l e c t s t o r e a d e i t h e r t h e f a m i l y ' s e v e n t u a l s u i c i d e o r t h e s m a s h i n g o f t h e i r h o u s e a n d a c c o u t e r m e n t s a s t h e f i l m ' s ' a u t h e n t i c ' A c t , i t i s s e l f - e r a s u r e ' s d o u b l e - s c a n s i o n o f f a d i n g a n d f i g u r a t i o n w h i c h u l t i m a t e l y g u a r a n t e e s m e a n i n g ' o v e r t h e f a m i l y ' s d e a d b o d i e s ' 1 8 : t h a t i s , b e t w e e n t h e A c t ' s i m p u l s e s o f i m p o s s i b i l i t y a n d p o l i t i c i z a t i o n , s e l f -e r a s u r e ' s a p p e a r a n c e h e r a l d s t h e s u b j e c t ' s p e r f o r m a n c e f r o m " A n o t h e r S p a c e w h i c h c a n n o l o n g e r b e d i s m i s s e d a s a f a n t a s m a t i c s u p p l e m e n t t o s o c i a l r e a l i t y " ( 2 0 0 0 b 1 5 8 ) . F u r t h e r m o r e , t h i s s e q u e n c e o f a p h a n i s t i c d e s t r u c t i o n e v i n c e s t h e g u a r a n t e e o f p e r m a n e n c e a n d i r r e v e r s i b i l i t y e n d e m i c t o e v e r y a u t h e n t i c A c t b y e f f i c i e n t l y a c c o m p l i s h i n g t h e t o t a l d i s s o l u t i o n o f s y m b o l i c c o n s i s t e n c y a n d i n s t i t u t i n g a z e r o - p o i n t , a s e c o n d d e a t h , in advance. T h e d e s t r u c t i o n o f t h e f a m i l y p h o t o g r a p h s a n d t h e m o n e y a r e 17 A d d i t i o n a l l y , the a p h a n i s t i c d e s t r u c t i o n d i s t i n g u i s h e s Haneke's f i l m s i g n i f i c a n t l y from ' s i m i l a r ' postmodern f a r e such as Twentvnine Palms or Fat G i r l . Although the family's smashing-spree i s i n i t i a l l y a c a t h a r t i c r e l e a s e from tightly-wound r o u t i n e , i t s g r u e l i n g temporal d u r a t i o n of 17 minutes (coupled with i t s i n s i s t e n t l y t i g h t medium-shot a e s t h e t i c ) e v e n t u a l l y begins t o take i t s t o l l . U n l i k e the b r i e f but 'orgasmic' and r e l i e v i n g v i o l e n c e of B r e i l l a t and Dumont's f i l m s , the f a m i l y ' s outburst i n The Seventh Continent i s as c o n t r o l l e d and r e g u l a t e d as t h e i r d a i l y l i v e s , and the sp e c t a t o r i s e v e n t u a l l y l e f t with the r e a l i z a t i o n that things have gone - a p p r o p r i a t e l y i n the context of the Act - "from Bad to Worse" (Slavoj Zizek. The T i c k l i s h Subject: The Absent Centre of P o l i t i c a l Ontology. London: Verso, 1999a. pp. 377). 18 T h i s turn of phrase i s borrowed from Zizek's The A r t of the R i d i c u l o u s Sublime: On David Lynch's Lost Highway. S e a t t l e : Walter Chapin Simpson Centre f o r the Humanities, 2000c. pp. 9. 74 p a r t i c u l a r l y e f f e c t i v e i n t h i s a i m o f p r e e m p t i v e o b l i t e r a t i o n , s i n c e t h e p h o t o g r a p h s a r e l o a d e d s y m b o l i c a n d i m a g i n a r y s u p p o r t s , t h e d e s t r u c t i o n o f w h i c h i s p o r t e n t o u s ( t h e f a m i l y i s b e i n g / h a s b e e n e r a d i c a t e d , a n d s o o n ) , w h i l e t h e m o n e y h a s n o p e r s o n a l s i g n i f i c a n c e . I n o t h e r w o r d s , w h i l e m o s t o f t h e w r e c k e d i t e m s c a n b e a s c r i b e d s o m e s i g n i f i c a t i o n a n d c a n e f f e c t i v e l y a i d i n p a t h o l o g i z i n g t h e f a m i l y ' s aphanisis a n d A c t ( i . e . , t h e s p e c t a t o r ' s s e l f - d e c e p t i o n t h a t e v e r y t h i n g w a s d e s t r o y e d f o r a r e a s o n -t h e c l o c k w a s a g i f t f r o m G r a n n y , e t c ) , t h e o b j e c t - m o n e y i t s e l f ' m e a n s ' n o t h i n g t o t h e f a m i l y , a n d i t s d e s t r u c t i o n c a n n o t b e j u s t i f i e d a s r e t a l i a t o r y i n t h e c o n v e n t i o n a l s e n s e . I f i n d e e d o n e o f t h e o b j e c t i v e s o f t h e a u t h e n t i c A c t i s t o e n j o i n i n t h e s u b j e c t a n " a c c e p t [ a n c e ] a n d e n d o r s e [ m e n t ] o f h i s o w n ' s e c o n d d e a t h ' , t o ' e r a s e h i m s e l f t o t a l l y f r o m t h e p i c t u r e ' " a n d t o " o b l i t e r a t e t h e d e a d t o t a l l y f r o m h i s t o r i c a l m e m o r y " (Ibid 1 9 9 9 a 3 7 9 ) , t h e n t h e f a m i l y ' s o r d e r l y a t t a c k o n t h e i r e a r t h l y p o s s e s s i o n s a i m s p r e c i s e l y a t t h i s i n t e n t , b u t a c t u a l l y a c h i e v e s i t ( w i t h c h a r a c t e r i s t i c a l l y d i s p a s s i o n a t e e f f i c i e n c y ) i n a d v a n c e o f t h e A c t : n o t h i n g c a n s u c c e e d t h e f a m i l y a f t e r i t f i n a l l y s e l f - d e s t r u c t s , a n d t h e y l e a v e n o l e g a c y - o n l y a z e r o - p o i n t . ALL YOU NEED IS... LOVE?: THE ANTI-PATHOGEN I n c e r t a i n r e s p e c t s , Z i z e k ' s r e l u c t a n c e t o a s s o c i a t e aphanisis w i t h t h e A c t i n a n y p r o c e d u r a l c a p a c i t y ( i . e . , n o t b a r r i n g aphanisis a s a c o n s e q u e n c e o f t h e A c t ) i s e n t i r e l y l o g i c a l g i v e n h i s a s s e r t i o n t h a t t h e s u b j e c t c a n n e v e r p r o p e r l y w i l l t h e A c t i n t o e x i s t e n c e . W e r e t h e s u b j e c t t o e x p e r i e n c e aphanisis p r i o r t o a n d i n t h e A c t , t h e p e r f o r m a n c e o f t h e 7 5 g e s t u r e w o u l d b e i m b u e d w i t h a c e r t a i n p r e m e d i t a t i o n , o r w h a t c o u l d a t l e a s t b e c o n s i d e r e d a d e t e r m i n i s t i c i m p u l s e w h i c h - c o n s c i o u s l y a s s u m e d o r n o t - c o u l d ' g u i d e ' t h e s u b j e c t t h r o u g h t h e A c t , e f f e c t i v e l y c o n f i r m i n g i t a s h i s ( s i n c e o n l y h e w a s c a p a b l e o f o r c h e s t r a t i n g t h e p r e l i m i n a r y aphanisis), a n d u l t i m a t e l y creating a c o n d i t i o n o f p o s s i b i l i t y f o r t h e A c t ' s a p p e a r a n c e r a t h e r t h a n r e l y i n g o n t h e A c t t o a p p e n d t h i s c o n d i t i o n r e t r o a c t i v e l y . A s s u c h , my c o n t e n t i o n a t t h e c o n c l u s i o n o f t h e p r e v i o u s c h a p t e r t h a t s e l f - e r a s u r e ' s a b s e n t a t i o n o f t h e s u b j e c t f r o m t h e " v o i d o f h i s n o n e x i s t e n c e " ( Z i z e k 1 9 9 9 a 2 8 1 ) a l l o w s h i m t o t r u l y ' a c t ' f r o m a n e m p t y p l a c e i s a t l e a s t t e m p o r a l l y f a l l a c i o u s , m e a n i n g t h a t aphanisis w o u l d e s s e n t i a l l y p r e - o c c u p y t h a t p l a c e i n t h e v o i d w h i c h , i n t h e A c t , s h o u l d b e l i t t l e m o r e t h a n a n e m p t y s e t . C o n s i d e r i n g t h i s a n t i c i p a t e d o b j e c t i o n t o my a t t e m p t t o f u r t h e r i n t e g r a t e t h e s u b j e c t i n t o a n A c t t h a t i s n e v e r p r o p e r l y h i s , i t a p p e a r s t h a t t h e a n a l y s i s h a s e n c o u n t e r e d a n e i t h e r / o r i m p a s s e : e i t h e r t h e s u b j e c t ' s s e l f - o b l i t e r a t i o n (aphanisis) i s t h e a n t e c e d e n t - g u a r a n t o r o f t h e A c t ' s r a d i c a l i t y , a n ' A c t w i t h i n a n A c t ' ( i . e . , t h e v e r y p e r f o r m a n c e o f a n A c t i s i t s e l f a n i d e o l o g i c a l g e s t u r e a n d p o l i t i c i z a t i o n i s n o t m e r e l y a p p e n d e d i n r e t r o s p e c t ) , o r t h e A c t o c c u r s i r r e s p e c t i v e o f t h e s u b j e c t ' s w i l l a n d i s e s s e n t i a l l y ' w i t h o u t c o n t e n t ' - b u t t h e s e t w o h o r i z o n s a r e b a r r e d f r o m e v e r t r u l y i n t e r a c t i n g . I a c c e p t t h i s o b j e c t i o n a s e n t i r e l y v a l i d , b u t a g a i n r e m i n d t h e r e a d e r t h a t my p r o j e c t t h r o u g h o u t h a s i n v o l v e d t h e r e s t o r a t i o n o f t h e s u b j e c t t o t h e A c t , a n d a w a y f r o m t h e i n c i d e n t a l m a r g i n s o f i t s p e r f o r m a n c e w h e r e h i s i n a b i l i t y t o e i t h e r ( a n t e c e d e n t l y ) w i l l o r ( s u b s e q u e n t l y ) o w n t h e A c t t y p i c a l l y t e n d t o r e l e g a t e h i m . I n t h i s 7 6 r e s p e c t , i t i s c l e a r t h a t , a s p e r L a c l a u ' s t e r m i n o l o g y , t h e c o n d i t i o n o f t h e s u b j e c t ' s aphanisis o n l y o p e r a t e s a s a ' p a r t i a l s o l u t i o n ' t o t h e m u l t i f a r i o u s h o r i z o n o f t h e A c t . F u r t h e r m o r e , I c o n c e d e t o t h e r e a l i t y t h a t t h e r e i s n o e s s e n t i a l i s t ' s o l u t i o n ' t o e i t h e r t h e a c t i n g a g e n t o r t h e A c t i t s e l f , n o u n i v e r s a l e q u a t i o n w h i c h c a n e n c o m p a s s a n d n o r m a l i z e t h e m , l e a s t o f a l l i n t h e f i e l d o f p s y c h o a n a l y s i s ( w h i c h c o n v e n t i o n a l l y a p p l i e s s u b c o n s c i o u s d e s i r o u s s i g n i f i c a t i o n t o d e e d s ) . F o r e x a m p l e , w o u l d A n d r e a Y a t e s - t h e T e x a s m o t h e r w h o s e r i a l l y d r o w n e d h e r f i v e c h i l d r e n i n 2 0 0 1 -h a v e b e e n ' s u b l i m a t e d ' a s a n e x e m p l a r y a c t i n g a g e n t o r m o d e r n - d a y M e d e a h a d n o t a b a t t e r y o f v a l i d p s y c h o l o g i c a l c o n d i t i o n s ( r e c u r r e n t p o s t p a r t u m p s y c h o s i s ) b e e n a n n e x e d t o h e r A c t ? 1 9 T h e r e i s c e r t a i n l y a n e c e s s a r y j u s t i c e t o Y a t e s ' r e c e n t ( J u l y 2 6 , 2 0 0 6 ) v e r d i c t o f n o t g u i l t y b y r e a s o n o f i n s a n i t y , b u t h e r e l e v a t i o n a s a c a u t i o n a r y p a r a d i g m o f t h e h o r r o r s o f u n t r e a t e d p o s t p a r t u m d e p r e s s i o n r e t r a c t i n a h i s t o r i c i z i n g w a y f r o m t h a t ' o t h e r ' h o r r o r w h i c h i s b e s t e l i d e d i n p o l i t e c o m p a n y - h e r m u r d e r o f h e r f i v e c h i l d r e n . H e r e w e r e t u r n a g a i n t o Z i z e k ' s c l a r i o n c a l l ( a p r o p o s o f B e n j a m i n ' s h i s t o r i c a l m a t e r i a l i s m ) t o t h e c o n t e m p o r a r y p h i l o s o p h e r t o i d e n t i f y t h e A c t a m i d s t t h e c l i n i c a l c l a m o r s u r r o u n d i n g a n d p a c i f y i n g i t , t o e s s e n t i a l l y ' c a r v e o u t ' a s p a c e f o r t h e t r a u m a t i c f r e e a c t i o n w h i c h o u r l i b e r a l d e m o c r a t i c s o c i e t y i s u n p r e p a r e d t o a c c e p t : " t h e v e r y c a p a c i t y t o act i s b r u t a l l y m e d i c a l i z e d , t r e a t e d a s a m a n i c o u t b u r s t w i t h i n t h e p a t t e r n o f ' b i p o l a r d i s o r d e r ' , a n d a s s u c h t o b e s u b m i t t e d t o b i o c h e m i c a l t r e a t m e n t . . . " ( 1 9 9 9 a 3 8 7 ) . 19 Although h i s i n t e r p r e t a t i o n of the Yates case deviates c o n s i d e r a b l y from the b r i e f a n a l y s i s I p r o f f e r , Zizek does indeed address t h i s i s s u e i n "Afterword: Lenin's Choice" (Revolution at the Gates: Zizek on Lenin, the 1917 W r i t i n g s . Ed. S l a v o j Zizek. London: Verso, 2004. pp. 167-336). 77 I t i s , h o w e v e r , t h i s v e r y a r g u m e n t w h i c h s h o u l d b e t u r n e d a g a i n s t Z i z e k a p r o p o s o f aphanisis, a n d e v e n i n t h e c o n t e x t o f t h e s u b j e c t ' s w i l l : i n t h e c a s e o f a d e l i b e r a t e s e l f - e r a s u r e s u c h a s t h e l e n g t h y d e s t r u c t i o n o f e v e r y i d e n t i f i c a t o r y s i g n i f i e r w h i c h p r e c e d e s t h e f a m i l y ' s s u i c i d e i n T h e S e v e n t h C o n t i n e n t , w e c a n n o t d i s c o u n t t h e i r A c t a s s u c h s i m p l y b e c a u s e i t r e q u i r e d a m o d i c u m o f p r e m e d i t a t i o n , a c e r t a i n f o r e w a r n i n g o f ' t h i s i s i t . ' O n e c o u l d j u s t a s e a s i l y f o l l o w t h e l e a d o f M a r i a n n e L e u z i n g e r -B o h l e b e r , a p r a c t i c i n g p s y c h o a n a l y s t , a n d d i a g n o s e M e d e a a s t h e v i c t i m o f s o m e " u b i q u i t o u s u n c o n s c i o u s f a n t a s y " ( i d e n t i f i e d b y L e u z i n g e r - B o h l e b e r a s f r i g i d i t y ) w h i c h r e s u l t s i n a c l i n i c i z e d f o r m o f f e m a l e d e s t r u c t i v e n e s s " i n w h i c h i n t e n s e w o u n d s a n d h u m i l i a t i o n s c u l m i n a t e i n b o u n d l e s s d e s p a i r , r a g e , h a t e a n d r e v e n g e " ( 3 2 3 - 3 2 4 ) - a n d y e t o n e w o u l d n o t n e u t r a l i z e t h a t s p a c e o f f r e e a c t i o n w h i c h o n l y M e d e a ' s a u t h e n t i c A c t c a n a p p r o x i m a t e . T h e n w h a t can o n e e f f e c t i v e l y d o ? O n t h e o n e h a n d , t h e s o l u t i o n i s p a t e n t l y c l e a r : t o a v o i d p a t h o l o g i z i n g t h e A c t , o n e m u s t s i m p l y a c c e p t i t i n a l l i t s e l u s i v e m o n s t r o s i t y , e s s e n t i a l l y a l l o w i n g i t t o ' s e l f - i d e n t i f y ' a n d , i n i t s p o t e n t i a l f o r b r e a k i n g a w a y f r o m a n i d e o l o g i c a l d e a d l o c k , r e s i g n o n e s e l f t o " a c c e p t [ i n g ] t h e r i s k t h a t a b l i n d v i o l e n t o u t b u r s t w i l l b e f o l l o w e d b y i t s p r o p e r p o l i t i c i z a t i o n " ( Z i z e k 2 0 0 5 2 2 5 ) . O n t h e o t h e r h a n d , t h i s s o l u t i o n i s g r o s s l y d e f i c i e n t - n o t o n l y b e c a u s e i t f o r e s t a l l s a n y i d e n t i f i c a t i o n o f t h e A c t a s a u t h e n t i c o r i n a u t h e n t i c , b u t p r i m a r i l y b e c a u s e i t o b f u s c a t e s t h e ( n e c e s s a r y ) v a r i a b l e o f t h e a c t i n g a g e n t i n f a v o u r o f a n i n t e n d e d o u t c o m e , n e g l e c t i n g t h e s u b j e c t ' s p a r a d o x i c a l l y s i m u l t a n e o u s i n d i v i d u a t i o n - s i g n i f i c a t i o n a n d a s s i m i l a t i o n - f a d i n g i n t h e f a c e o f t h e b o d y p o l i t i c . W h a t i s t h e r e f o r e a t s t a k e i n a c k n o w l e d g i n g t h i s 78 v e r y c a p a c i t y t o A c t i s a c e r t a i n p r e c o n d i t i o n o f s e l f - e r a s u r e w h i c h i s i t s e l f a f r e e c h o i c e - a p r o p e r l y s u b l i m e o r d i v i n e s u p p l e m e n t t o ( o r u n i f y i n g ' t h i r d a g e n c y ' o f ) aphanisis w h i c h , w h e n y o k e d t o t h e s u b j e c t ' s p e r f o r m a n c e o f t h e A c t , i s r e v o l u t i o n a r y t o i t s v e r y c o r e . I t i s my c o n t e n t i o n t h a t t h i s u n i f y i n g t h i r d a g e n c y i s n o t h i n g l e s s t h a n C h r i s t i a n l o v e . I n t h e c o n t e x t o f r a d i c a l i t y , t h i s i s n o t a n u n p r e c e d e n t e d a r g u m e n t , e s p e c i a l l y f o r Z i z e k , w h o s e e n t i r e o e u v r e h i n g e s o n t h e a s s e r t i o n t h a t t h e t r u l y s u b l i m e d i m e n s i o n o f t h e C h r i s t i a n l e g a c y w h i c h " c a l l s u p o n u s t o t h o r o u g h l y r e i n v e n t o u r s e l v e s " ( 2 0 0 1 1 4 8 ) p r e s e n t s u s w i t h a m e a n s o f w i l l i n g s o m e r e p r e s s e d c o n t e n t t o ( r e ) m a t e r i a l i z e a s p o s i t i v e p o l i t i c a l a c t i o n . C o n t r a r y t o p o s t m o d e r n i t y ' s p r e f e r e n c e f o r a g n o s t i c q u i e t i s m w h i c h e n j o i n s u s t o ' r e d i s c o v e r ' t h e h i d d e n b e a u t y o f o u r ' t r u e s e l v e s ' ( r e g a r d l e s s o f h o w m u c h w e m u s t s t r a i n a n d s t r e t c h t o i d e n t i f y c e r t a i n e v i d e n t l y s p u r i o u s c h a r a c t e r i s t i c s a s ' b e a u t i f u l ' ) , C h r i s t i a n i t y c a l l s f o r t h f o r a r a d i c a l n e w b e g i n n i n g - n o t a r o m a n t i c i z e d r e m i n i s c e n c e o f t h e t r u e s e l f i n t h e a b s t r a c t s e n s e , b u t a n a c t i v e a n d p r o p e r l y p o l i t i c i z e d ( a n d , i n Z i z e k ' s e s t i m a t i o n , a t h o r o u g h l y M a r x i s t 2 0 ) c h a n g e . T h i s i n c l i n a t i o n t o i n s t i g a t e c h a n g e i s e n a b l e d b y t h e i d i o s y n c r a t i c f e a t u r e i n C h r i s t i a n l o v e w h i c h s t r e s s e s a " l o v i n g a t t a c h m e n t t o t h e O t h e r ' s i m p e r f e c t i o n " ( 2 0 0 1 1 4 7 ) , a ' l o v e w i t h o u t m e r c y ' w h i c h t a r g e t s t h e O t h e r ' s l a c k , " h i s l i m i t a t i o n , h e l p l e s s n e s s , o r d i n a r i n e s s e v e n " (Ibid). T h e p r o j e c t r e j e c t s t h e p a c i f y i n g p r a x i s o f m e r e l y ' c h a n g i n g o n e ' s 20 T h i s q u a l i t y i s c e r t a i n l y evinced i n Marx's Thesis 11 from "Theses on Feuerbach": "The philosophers have only interpreted the world, i n va r i o u s ways; the p o i n t , however, i s to change i t " (The Marx-Enqels Reader, Second E d i t i o n . Ed. Robert C. Tucker. New York: W.W. Norton and Company, 1978. pp. 145). 7 9 p e r s p e c t i v e ' a n d a c q u i r i n g a r e l u c t a n t t o l e r a n c e o f t h e O t h e r ' s d e f i c i e n c i e s , a w o r l d - v i e w ( f o r e x a m p l e ) t h a t o t h e r c u l t u r e s a n d t h e i r c u s t o m s a r e b e a u t i f u l ' i n t h e i r o w n w a y ' ; r a t h e r , C h r i s t i a n l o v e i n v o l v e s l o v i n g p r e c i s e l y w h a t i s n o t t h e r e , m o v i n g b e y o n d t h e m a g n a n i m o u s i n d u l g e n c e o f f l a w s a n d a d v o c a t i n g i n s t e a d a f u l l y - a s s u m e d l o v e o f s u c h i m p e r f e c t i o n . A n d i t i s i n t h i s p r e c i s e s e n s e t h a t G o d ' s s a c r i f i c e o f H i s m o r t a l ( i m p e r f e c t ) s o n t o r e d e e m h u m a n i t y i s t h e u l t i m a t e e x a m p l e o f a n A c t s i n c e , i n t h e v e r y e x e c u t i o n o f t h e c r u c i f i x i o n , t h e s a c r i f i c e i t s e l f i s s u b l a t e d , " g i v i n g b i r t h t o a n e w s u b j e c t . . . [ a n d o f f e r i n g ] a g l i m p s e o f A n o t h e r S p a c e w h i c h c a n n o l o n g e r b e d i s m i s s e d a s a f a n t a s m a t i c s u p p l e m e n t t o s o c i a l r e a l i t y " ( 2 0 0 0 b 1 5 8 ) . I n s h o r t , C h r i s t i a n l o v e ' s t a n d s f o r ' t h a t v e r y m o m e n t w h e n t h e s u b l i m e d i m e n s i o n o f ' l o v e w i t h o u t m e r c y ' - t h e l o v e o f w h a t t h e O t h e r d o e s n o t h a v e o r c a n n o t d o - c o i n c i d e s w i t h t h e B e n j a m i n i a n ' f u t u r e a n t e r i o r ' w h i c h , a s w a s p r e v i o u s l y d i s c u s s e d , i s t h e ' p i v o t ' o n w h i c h w e t u r n t o c h a n g e a n e n t i r e h o r i z o n , o r t h e p o t e n t i a l i t y w h i c h o p e n s a f u t u r e s p a c e f r o m w h i c h w e c a n r e c o g n i z e t h a t , b e c a u s e s o m e t h i n g d i d n o t h a p p e n i n t h e p a s t , i t s h o r i z o n w i l l m i r a c u l o u s l y c h a n g e a g a i n a n d a g a i n . O r , t o p u t i t r a t h e r c r u d e l y i n E r n e s t o L a c l a u ' s t e r m i n o l o g y : i f y o u c a n ' t / w o n ' t c h a n g e t h e ' p a r t i a l s o l u t i o n ' t h a t i s t h e i m p e r f e c t O t h e r , c h a n g e t h e e n t i r e h o r i z o n o f y o u r e x i s t e n c e . THE RADICAL 'YES!' OF LOVE: ANTI-IDEOLOGICAL POTENTIALITY I t m u s t b e e m p h a s i z e d t h a t , w h i l e Z i z e k a c k n o w l e d g e s b o t h d i v i n e a n d ' a u t h e n t i c a l l y ' p a s s i o n a t e r o m a n t i c l o v e t h e m s e l v e s as A c t s , h e h a s c o n s i d e r a b l y l e s s t o s a y o n t h e t o p i c o f l o v e a s t h e e x - i m a t e k e r n e l in 8 0 t h e A c t . B a s e d o n t h e c o n c e p t u a l i z a t i o n o f t h e A c t w h i c h I h a v e p r e s e n t e d t h r o u g h o u t t h i s p r o j e c t , i t i s c e r t a i n l y p o s s i b l e t o c o n c e i v e o f t h e w i l d a b a n d o n a n d p r o s a i c i n s a n i t y s o o f t e n a s s o c i a t e d w i t h r o m a n t i c l o v e a s i t s e l f a n A c t , a n d i t i s i n d e e d t h i s v e r y ' i n s a n e ' d i m e n s i o n w h i c h Z i z e k s e i z e s u p o n i n h i s d i s c u s s i o n o f M a r y K a y L e t o u r n e a u ' s ' A c t ' o f l o v e . W r i t i n g o n t h e e x t e n s i v e c o v e r a g e o f t h e c a s e w h i c h t e n d e d t o e i t h e r v i l l a i n i z e L e t o u r n e a u a s a n o v e r s e x e d h a r p y o r " t a k e r e f u s e i n p s y c h i a t r i c mumbo j umbo . . . [ a n d ] b r u t a l l y m e d i c a l i z e M a r y K a y ' s p a s s i o n " ( 1 9 9 9 3 8 6 ) , Z i z e k c r i t i c i z e s t h e m e d i a ' s m i s r e c o g n i t i o n o f L e t o u r n e a u ' s l o v e - a n d a l l i t s c o m p o n e n t b e h a v i o u r s o f d r e a m i n e s s , s t u p i d i t y , a n d t h e p u r s u i t o f t h e l o v e o b j e c t ' a g a i n s t a l l o d d s ' - a s t h e d e t e r m i n i s t i c s y m p o m a t o l o g y o f b i p o l a r d i s o r d e r . A l t h o u g h Z i z e k ' s r e a c t i o n a r y d e f e n s e o f L e t o u r n e a u a p p e a r s t o p e r i l o u s l y a p p r o x i m a t e V i c t o r i a n - e r a m i s o g y n y i n i t s d i s m i s s a l o f a w o m a n ' s l e g i t i m a t e i l l n e s s a s m e r e l o v e s i c k n e s s ( ' s h e ' s o n l y p r o n e t o r a b i d f i t s a n d f a i n t i n g b e c a u s e s h e ' s i n l o v e ' ) , o n e m u s t h e r e b e a r i n m i n d t h e g r a v i t y o r e x p l i c i t r a d i c a l i t y w h i c h l o v e a s s u m e s f o r Z i z e k . C l a i m i n g t h a t t h e p o p u l a r m e d i a e s s e n t i a l l y m i s s e d t h e p o i n t ( o r a t l e a s t t h e i r o n y ) w h e n t h e y e m p h a s i z e d b i p o l a r d i s o r d e r a s a n i l l n e s s w h i c h d o e s n o t b l o c k t h e p a t i e n t ' s a c c e s s t o s o c i a l l y - s a n c t i o n e d n o t i o n s o f r i g h t a n d w r o n g b u t r a t h e r m a t e r i a l i z e s i n m a n i c e p i s o d e s w h e n t h e p a t i e n t c o n s c i o u s l y s u s p e n d s h e r " c a p a c i t y o f r a t i o n a l j u d g e m e n t w h i c h t e l l s h e r w h a t i s r i g h t a n d g o o d f o r h e r " ( J J b i d ) , Z i z e k c o n t e n d s t h a t t h i s ( i n c o r r e c t l y p a t h o l o g i z e d ) ' i n s a n i t y ' i s t h e v e r y b a c k g r o u n d a g a i n s t w h i c h t h e A c t " o f b e i n g t r u l y i n l o v e " t r a n s p i r e s (Ibid). 8 1 H o w e v e r , w h a t f i g u r e s o n l y b r i e f l y i n Z i z e k ' s w o r k , a n d w h a t i s i n d e e d a f u n d a m e n t a l c a v e a t w h i c h r e m a i n s u n d e r e x p l o r e d i n h i s f o r m u l a t i o n o f t h e A c t , i s l o v e a s a n a n t e c e d e n t o f t h e A c t - o r , m o r e p r e c i s e l y , l o v e a s t h e a n t e c e d e n t o f every A c t . I f , a s I h a v e s t r e s s e d t h r o u g h o u t , t h e c o n c e p t i o n o f t h e a u t h e n t i c A c t w h i c h a c k n o w l e d g e s i t s a g e n t - p e r f o r m e r a s l e s s t h a n i n c i d e n t a l ( o r e s s e n t i a l l y r e c o g n i z e s h i m a s ' e q u a l l y a u t h e n t i c ' t o t h e A c t h e p e r f o r m s ) i s c o n t i n g e n t o n a s e r i e s o f ( p r e ) c o n d i t i o n s a n d p o t e n t i a l i t i e s , t h e n l o v e i t s e l f i s t h e c o n d i t i o n w h i c h d e t e r m i n e s t h e r e l a t i v e w o r t h o f t h e a c t i n g s u b j e c t ' s agalma o r ' p r e c i o u s o b j e c t ' a n d a b s e n t s i t f r o m i d e o l o g i c a l i n s c r i p t i o n , e l e v a t i n g i t a b o v e a l l o t h e r o b j e c t s . W i t h t h e c o m p a r a t i v e v a l u e o f t h i s o b j e c t a s c e r t a i n e d , t h e s u b j e c t i s n o w f r e e - i n t h e l i t e r a l s e n s e o f b e i n g i n a s p a c e o f f r e e a c t i o n - t o r e j e c t o r d e s t r o y t h i s o b j e c t , e f f e c t i v e l y s t r i k i n g a t h i m s e l f b y , i n a B e n j a m i n i a n w a y , i n v o l u n t a r i l y ' c h o o s i n g ' o n e p a t h o v e r a n o t h e r a n d i n s c r i b i n g t h e u n c h o s e n a l t e r n a t i v e s i n t o p o t e n t i a l i t y . A p a r t i c u l a r l y e f f e c t i v e a c t u a l i z a t i o n o f t h i s a s s e r t i o n c a n b e i d e n t i f i e d i n L a r s v o n T r i e r ' s 2 0 0 3 f i l m D o g v i l l e . w h i c h d r a m a t i z e s a n o u t s i d e r - f i g u r e ' s d i s a s t r o u s r e l a t i o n s h i p w i t h a c o m m u n i t y . T h e o u t s i d e r , G r a c e , a r r i v e s i n t h e i s o l a t e d m o u n t a i n t o w n s h i p o f D o g v i l l e s e e k i n g a s y l u m , c l a i m i n g t h a t s h e i s b e i n g p u r s u e d b y a g a n g o f r u t h l e s s g a n g s t e r s w h o w a n t h e r d e a d . T h e t o w n s f o l k a r e e x t r e m e l y w a r y o f G r a c e a n d t h e t h r e a t s h e p o s e s t o t h e i r p e a c e f u l c o m m u n i t y , b u t o n e o f D o g v i l l e ' s c i t i z e n s - a n i d e a l i s t i c a s p i r i n g p h i l o s o p h e r n a m e d T h o m a s E d i s o n , J r . -s e e s i n G r a c e a n o p p o r t u n i t y t o t e a c h h i s f e l l o w c i t i z e n s a n i m p o r t a n t l e s s o n a b o u t a c c e p t a n c e a n d c o m m u n i t y . H a v i n g e n t r e a t e d t h e t o w n s f o l k 82 e a r l i e r t o h i s h y p o t h e s i s t h a t a c c e p t a n c e s t r e n g t h e n s c o m m u n i t y , T o m d e c i d e s t o o f f e r G r a c e a s a ' g i f t ' t o D o g v i l l e w h i c h , u n d e r h i s g u i d a n c e , h e h o p e s t h e t o w n s f o l k w i l l ( e v e n t u a l l y ) a c c e p t . T h e p r o c e s s r e v e a l s i t s e l f t o b e s o m e w h a t s l o w - g o i n g , a n d a s G r a c e ' s p e r c e i v e d t h r e a t t o t h e c o m m u n i t y c o n t i n u e s t o e s c a l a t e , T o m s u g g e s t s t h a t G r a c e o f f e r h e r s e r v i c e s ( m a n u a l l a b o u r , t u t o r i n g s o m e l o c a l c h i l d r e n , c o m p a n i o n s h i p t o a l o n e l y b l i n d m a n ) t o t h e t o w n s f o l k t o f u r t h e r e n d e a r h e r s e l f t o t h e m . G r a c e , w h o h i n t s o c c a s i o n a l l y a t a d i s r e p u t a b l e p a s t , d e v o t e d l y l o v e s t h e t o w n a n d i s e a g e r t o i m p r o v e h e r c h a r a c t e r b y a n y m e a n s n e c e s s a r y , b u t f i n d s h e r s e l f i n c r e a s i n g l y a b u s e d b y h e r r e s c u e r s , e v e n t u a l l y t o t h e p o i n t o f b e i n g e n s l a v e d , i m p r i s o n e d , a n d e n c h a i n e d . W h e n t h e g a n g s t e r s w h o w e r e p u r s u i n g G r a c e f i n a l l y a r r i v e i n D o g v i l l e , t h e t o w n s f o l k d e c i d e t o h a n d h e r o v e r t o t h e m a n d c l a i m t h e r e w a r d m o n e y , b u t a r e u n a w a r e o f t h e f a c t t h a t t h e h e a d g a n g s t e r i s G r a c e ' s f a t h e r , o r o f t h e f a c t t h a t s h e h a s n o i n t e n t i o n o f k i l l i n g h i s d a u g h t e r b u t s i m p l y w a n t s h e r t o r e t u r n h o m e . G r a c e i n i t i a l l y r e s i s t s , m a i n t a i n i n g t h a t a l i f e f r e e o f w e a l t h a n d e x c e s s h a s c u r b e d h e r a r r o g a n c e , a n d i n s i s t i n g t h a t s h e d o e s n o t h o l d t h e p e o p l e D o g v i l l e r e s p o n s i b l e f o r h e r a b u s e . H o w e v e r , u p o n f u r t h e r c o n s i d e r a t i o n a n d s o m e d i s c u s s i o n w i t h h e r f a t h e r , G r a c e d e l i b e r a t e s t h e m a t t e r v i a a n e x t r a - d i e g e t i c n a r r a t o r ' s v o i c e - o v e r : How c o u l d s h e e v e r h a t e t h e m f o r w h a t w a s a t b o t t o m m e r e l y t h e i r w e a k n e s s ? S h e w o u l d p r o b a b l y h a v e d o n e t h i n g s l i k e t h o s e b e f a l l e n h e r i f s h e h a d l i v e d i n o n e o f t h e s e h o u s e s . . . W o u l d s h e n o t , i n a l l h o n e s t y , h a v e d o n e t h e s a m e a s C h u c k a n d V e r a a n d B e n a n d M r s . H e n s o n a n d T o m a n d a l l t h e s e p e o p l e i n t h e i r h o u s e s ? G r a c e p a u s e d . [...] A n d a l l o f a s u d d e n s h e k n e w t h e a n s w e r t o h e r q u e s t i o n a l l t o o w e l l . I f s h e h a d a c t e d l i k e t h e m s h e c o u l d n o t h a v e d e f e n d e d a s i n g l e o n e o f h e r a c t i o n s 83 a n d c o u l d n o t h a v e c o n d e m n e d t h e m h a r s h l y e n o u g h . I t w a s a s i f h e r s o r r o w a n d p a i n f i n a l l y a s s u m e d t h e i r r i g h t f u l p l a c e . N o . W h a t t h e y h a d d o n e w a s n o t g o o d e n o u g h . A n d i f o n e h a d t h e p o w e r t o p u t i t t o r i g h t , i t w a s o n e ' s d u t y t o d o s o - f o r t h e s a k e o f o t h e r t o w n s , f o r t h e s a k e o f h u m a n i t y . A n d n o t l e a s t f o r t h e s a k e o f t h e h u m a n b e i n g t h a t w a s G r a c e h e r s e l f . G r a c e r e t u r n s t o h e r f a t h e r a n d o r d e r s t h e t o w n d e s t r o y e d a n d a l l o f i t s i n h a b i t a n t s k i l l e d . T h e c r u c i a l c a v e a t o f t h i s s c e n a r i o , a n d t h a t w h i c h c a n n o t b e a d e q u a t e l y c o n v e y e d i n a b r i e f p l o t s u m m a r y , i s G r a c e ' s i n t e n s e l o v e o f t h e t o w n a n d i t s h o r r i b l e c i t i z e n s , a n d h e r g e n u i n e b e l i e f t h r o u g h o u t t h e m a j o r i t y o f t h e f i l m t h a t D o g v i l l e ' s s u b t l e e x p l o i t a t i o n a n d e x p l i c i t a b u s e o f h e r i s a f o r m o f l o v i n g r e c i p r o c i t y . Y e t i n r e l a t i o n t o h e r e v e n t u a l A c t o f a n n i h i l a t i n g t h e e n t i r e t o w n , i t i s p a r t i c u l a r l y p e r t i n e n t t h a t G r a c e ' s v e r y a d o r a t i o n o f D o g v i l l e i s t h e c o n d i t i o n o f h e r s u b j e c t i o n a n d d e g r a d a t i o n ; t h e n a r r a t o r , G r a c e ' s p r i m a r y f o c a l i z e r , e m p h a s i z e s s e v e r a l t i m e s t h a t i t i s ' o n l y o u t o f l o v e ' a n d ' o n l y f o r D o g v i l l e ' t h a t s h e " u n d e r m i n e s t h e v e r y b a s e o f [ h e r ] i d e n t i t y " ( Z i z e k 1 9 9 9 c 9 7 ) a n d s a c r i f i c e s h e r s e l f - c o n c e p t i o n b u t - a p r o p o s o f Z i z e k ' s d e f e n s e o f M a r y K a y L e t o u r n e a u - i s t h i s s e l f - e r a s u r e n o t i t s e l f t h e v e r y r e s u l t o f t a k i n g o n e ' s l o v e o f t h e O t h e r ' s i m p e r f e c t i o n s ' t o t h e e n d ' , t o i t s m o s t e x t r e m e p o l a r i t y ? A s s u c h , G r a c e ' s s i t u a t i o n i l l u s t r a t e s t h a t t h e c o n d i t i o n a l aphanisis w h i c h p r e c e d e s a n A c t i s e q u a l l y p r e f a c e d b y a n i n t e n s e l o v e o f t h e v e r y o b j e c t - c a u s e o f t h i s s e l f - o b l i t e r a t i o n - t h e p r e c i o u s o b j e c t f r o m w h i c h t h e s u b j e c t e v e n t u a l l y c u t s h i m s e l f l o o s e (Ibid 2 0 0 0 a 1 2 2 ) a n d d e s t r o y s i n h i s p e r f o r m a n c e o f t h e A c t . H o w e v e r , i n D o g v i l l e . t h e c a u s e o f G r a c e ' s aphanisis a n d t h e d i s s o l u t i o n o f h e r s y m b o l i c c o n s i s t e n c y i s n o t 84 p r e c i p i t a t e d b y h e r o v e r p r o x i m i t y t o t h e A c t , b y ' g e t t i n g t o o c l o s e ' t o h e r u n b e a r a b l y t r a u m a t i c i d e n t i f i c a t i o n w i t h t h e T h i n g ( a s Z i z e k a s s e r t s ) , b u t r a t h e r b y t h e f a c t t h a t s h e a p p r o a c h e s w h a t s h e loves t o o c l o s e l y . W h a t t h e r e f o r e o c c u r s i n t h e ' a d d i t i o n ' o f t h e s u b j e c t t o t h e m a t r i x o f t h e A c t , i s a s t r u c t u r e o f d o u b l e - s a c r i f i c e w h e r e i n t h e s u b j e c t c o m e s t o r e c o g n i z e h i s o w n agalma, w h a t i s m o s t p r e c i o u s t o h i m , s i m u l t a n e o u s l y a s t h a t w h i c h h a s c o n s u m e d / a p p r o p r i a t e d h i s i d e n t i t y a n d a s s o m e t h i n g w h i c h m u s t b e d e s t r o y e d t o o p e n a n e w h o r i z o n o f f r e e a c t i o n . O f c o u r s e , t h e v e r y p a r a d o x o f t h e A c t a n d t h e t r u e m e a s u r e o f i t s i n d e p e n d e n c e f r o m t h e s u b j e c t ' s w i l l , i s t h e ( d e a t h ) d r i v e d i m e n s i o n w h i c h i n s t i t u t e s t h i s d o u b l e - s a c r i f i c e f o r a r e a s o n a b s o l u t e l y o p p o s e d t o t h e s u b j e c t ' s s e l f -p r e s e r v a t i o n ; t h e s u b j e c t d o e s n o t d e s t r o y h i s p r e c i o u s o b j e c t t o r e g a i n t h e s e l f h o o d w h i c h w a s l o s t o r a p h a n i z e d i n ' f a d i n g ' t o l o v e ( s i n c e ' t a k i n g b a c k w h a t w a s r i g h t f u l l y h i s ' i s c e r t a i n l y a s y m b o l i c a l l y - m a n d a t e d f o r c e d c h o i c e ) - r a t h e r , t h e s u b j e c t o p t s t o o b l i t e r a t e t h e l o v e d o b j e c t b e c a u s e t h i s g e s t u r e o f s t r i k i n g a t h i m s e l f i s t h e o n l y a v a i l a b l e f r e e c h o i c e . T h e p e r v e r s e ' l e s s o n ' i n t h i s c o n c e p t u a l i z a t i o n o f t h e A c t qua s u b j e c t i s t h a t t h e a u t h e n t i c a l l y f r e e c h o i c e i s c e r t a i n l y m a d e a v a i l a b l e t o t h e s u b j e c t - i n s a n i t y i s a l w a y s a n o p t i o n , a l b e i t n o t a s y m b o l i c a l l y m a n d a t e d o n e - b u t w h a t d i s t i n g u i s h e s t h e a u t h e n t i c a l l y . f r e e A c t f r o m i t s m e r e s e m b l a n c e i n f r e n e t i c a c t i v i t y i s e s s e n t i a l l y t h e ' t u r n ' w e m a k e w h e n w e f a d e t o l o v e , t h e ' d i r e c t i o n i n w h i c h w e a r e f a c i n g ' w h e n o u r m o m e n t a r y p e r f o r m a n c e o f a n ( a c t u a l ) A c t c r e a t e s a n o p e n a n d d i v i n e h o r i z o n o f p o t e n t i a l i t y f o r t h e A c t a s s u c h . T o i n v o k e a n o b v i o u s v i s u a l m e t a p h o r , 85 t h e s e q u e n c e i n T h e F u g i t i v e ( A n d r e w D a v i s , 1 9 9 3 ) d e p i c t i n g w a n t e d c r i m i n a l R i c h a r d K i m b l e ' c o r n e r e d ' b y U . S . M a r s h a l G e r a r d a t t h e p r e c i p i c e o f a t o w e r i n g d a m , d r a m a t i z e s w h a t i n i t i a l l y a p p e a r s a s a l i t e r a l f o r c e d c h o i c e : K i m b l e c a n e i t h e r s u r r e n d e r o r t h r o w h i m s e l f f r o m t h e d a m a n d r i s k d e a t h . R e a d i n g m o r e c l o s e l y , h o w e v e r , w h a t K i m b l e a c t u a l l y c h o o s e s i s t o o b l i t e r a t e a n y h i n t o f h i s ( v e r y r e a l ) i n n o c e n c e b y c o n t i n u i n g t o r u n f r o m t h e l a w , e f f e c t i v e l y r e a l i g n i n g t h e c o o r d i n a t e s o f h i s d e c r e e d g u i l t ; h e o p e n s t h e h o r i z o n o f t h i s f r e e c h o i c e b y ' t a k i n g t h e i n s a n e w a y o u t ' a n d j u m p i n g f r o m t h e d a m . I t t h e r e f o r e s t a n d s t o r e a s o n t h a t t h e o n l y c o n c e i v a b l e s p h e r e o f p o s s i b i l i t y a n d p o l i t i c i z a t i o n a g a i n s t w h i c h we c a n m e a s u r e t h e r e l a t i v e i n s a n i t y o f f r e e c h o i c e , t h e s u b j e c t ' s c o n t r a - Z i z e k i a n o b l i g a t i o n t o " b e a c t i v e w i t h r e s p e c t t o i t s o w n p a s s i v i t y " ( A g a m b e n 1 9 9 9 1 0 9 ) , i s t h e v e r y ' s u b l i m e o b j e c t ' w h i c h i s p e r p e t u a l l y c a t h e c t e d t o t h e A c t . F o r e x a m p l e , e v e n w h e n t h e h o r i z o n o f M e d e a ' s i n f a n t i c i d e i s r e c o n s t i t u t e d t o a d d r e s s w h a t s h e h e r s e l f , i n t h e p a s t ( i . e . , p a s t i n t e r p r e t a t i o n s ) w a s n o t - a h y s t e r i c , a v i c t i m o f b i p o l a r d i s o r d e r o r p o s t p a r t u m p s y c h o s i s - t h e l i n k b e t w e e n h e r A c t a n d i t s l o v e d o b j e c t ( h e r c h i l d r e n ) n o n e t h e l e s s r e m a i n s i n d i s s o l u b l e . I t i s my c o n t e n t i o n t h a t Z i z e k ' s a n a l y s i s o f t h e A c t e v a c u a t e s t h i s d i m e n s i o n o f t h e l o v e d o b j e c t a n d i t s c a t h e x i s b e c a u s e i t w o u l d r e t r a c t f r o m h i s i n s i s t e n c e o n t h e s u b j e c t ' s b l i n d c o m p u l s i o n a n d ( r e ) i n s c r i b e t h e s u b j e c t w i t h a n e x c e s s o f a g e n c y . A n d y e t - t o b r i e f l y r e t u r n t o Z i z e k ' s a n a l y s i s o f t h e M a r y K a y L e t o u r n e a u c a s e - i t i s only t h i s c a t h e x i s o f l o v e d o b j e c t t o A c t w h i c h c a n j u s t i f y t h e r a d i c a l u n i q u e n e s s o f t h e p e r f o r m a n c e , i t s " a b s o l u t e i d i o s y n c r a s y " ( Z i z e k 1 9 9 9 a 8 6 388) i n r e j e c t i n g a n d r e s t r u c t u r i n g s y m b o l i c f i c t i o n s a n d , m o r e c r u c i a l l y , t h e a n t i - i d e o l o g i c a l b a s i s w h i c h p o s i t s t h a t " s u c h a n a c t i n v o l v e s i t s o w n i n h e r e n t n o r m a t i v i t y w h i c h ' m a k e s i t r i g h t ' " ( J J b i d ) . I n d e e d , i t i s o n l y i n t h i s r e a d i n g o f t h e L e t o u r n e a u c a s e t h a t Z i z e k s u s p e n d s e n t i r e l y h i s e m p h a s i s o n t h e s u b j e c t ' s u n w i l l e d a u t o m a t i s m i n t h e A c t a n d i n s t e a d ' f o r c e s ' t h e a c t i n g s u b j e c t t o b e a r t h e f u l l b u r d e n o f h e r f r e e c h o i c e -h e r l e t h a l , s e l f - d e s t r u c t i v e l o v e o f a n O t h e r w h o i s b o t h ' m i r a c u l o u s l y ' l a c k i n g / i m p e r f e c t a n d a b y s a l l y m o n s t r o u s . A s a n a t t e m p t a t s u m m a t i o n , I s h o u l d l i k e t o r e f e r t o my d i a g r a m b e l o w (Figure 3.1), w h i c h c a t e g o r i z e s a n d c o a l e s c e s t h e m u l t i f a r i o u s d i m e n s i o n s o f t h e A c t ' s p o s s i b i l i t y ( r a d i c a l i t y a n d ' r e v o l u t i o n a r y p o t e n t i a l ' ) a n d i t s a c t u a l i z a t i o n i n t h e s u b j e c t ( a p h a n i s i s a n d l o v e ) , p r e s e n t i n g t h r o u g h o u t my d i s c u s s i o n a n d p a r t i c u l a r l y i n t h e c u r r e n t c h a p t e r . Figure 3.1 T h e a c t i n g s u b j e c t ($A) i s h e r e ' c o u n t e d a g a i n s t ' o r ' m u l t i p l i e d b y ' t w o d i s t i n c t g i v e n s e t s w h i c h a r e t h e m s e l v e s c o m b i n e d : c l o s e s t t o t h e a c t i n g s u b j e c t i s t h e s e t d e s i g n a t i n g t h e a c t u a l A c t , w h i c h i s c o m p r i s e d o f t h e p r e c i o u s l o v e d o b j e c t w h i c h , f o r t h e s u b j e c t , a l w a y s r e m a i n s c a t h e c t e d t o 87 t h e A c t , a n d o f aphanisis - t h e s u b j e c t ' s s e l f - e r a s u r e a n d s y m b o l i c d i s s o l u t i o n i n t h e f a c e o f t h e l o v e d o b j e c t . T h i s s e t i l l u s t r a t e s t h e p s y c h i c p r o c e s s w h i c h t h e a c t i n g s u b j e c t f u l l y a s s u m e s . T o t h e r i g h t o f t h i s f i r s t s e t i s t h e s e t o f t h e p o s s i b l e A c t , w h i c h c o u p l e s t h e p o t e n t i a l i t y o f a n e w / o p e n B e n j a m i n i a n h o r i z o n i n w h i c h t h e a b s e n c e s o r o m i s s i o n s o f t h e p a s t a r e r e w r i t t e n a s ' n e w ' A c t s , w i t h t h e C h r i s t i a n l o v e o f t h e O t h e r ' s i m p e r f e c t i o n s w h i c h c a l l s f o r t h a r a d i c a l n e w b e g i n n i n g . I n t h i s s e t , w e a r e p r e s e n t e d w i t h t h e m e a n s t o w i l l a r e p r e s s e d c o n t e n t t o m a t e r i a l i z e a s p o s i t i v e p o l i t i c a l c h a n g e . W h e n c o m b i n e d , t h e s e t h r e e v a r i a b l e s ( a c t i n g s u b j e c t , p o t e n t i a l A c t , a c t u a l A c t ) r e s u l t i n a n a u t h e n t i c e t h i c o - p o l i t i c a l A c t w h i c h , b y h i s t o r i c a l n e c e s s i t y , i s o b l i t e r a t e d f r o m t h e h i s t o r i c a l r e c o r d a s a c o n d i t i o n o f t h e r e c o r d ' s c o n s t i t u t i o n . T h e A c t h a s , n o n e t h e l e s s , e f f e c t e d a m o n u m e n t a l c h a n g e t o t h e s y m b o l i c o r d e r , a n d f o l l o w i n g i t a " n e w a g e w i l l s t a r t " ( Z i z e k 1 9 9 9 a 3 7 9 ) . T h e e x p o n e n t w h i c h s u r r o u n d s t h e v a r i a b l e s i s t h e r e f o r e m a r k e d a s z e r o t o d e n o m i n a t e t h e A c t a s s i m u l t a n e o u s l y ' n o t t h e r e ' a n d a s t h e ' z e r o -p o i n t ' f r o m w h i c h a n e w h o r i z o n e m e r g e s . F i n a l l y , i t i s n e c e s s a r y t o r e t u r n t o my r e a d i n g o f T o d d H a y n e s ' S a f e w h i c h c l o s e d t h e p r e v i o u s c h a p t e r . I n t h i s i n t e r p r e t a t i o n , I m a d e t h e a s s e r t i o n t h a t t h e p h y s i c a l , s p i r i t u a l , a n d p s y c h i c s p a c e s i n t h e f i l m -a n d p a r t i c u l a r l y t h o s e i n t h e W r e n w o o d c o m p o u n d , w e r e f a l s e l y e n g i n e e r e d a s s p a c e s o f A c t ( i o n ) . T h e c o n s t r u c t i o n o f a n ' i d e o l o g y - f r e e z o n e ' i n t e n d e d a s h o s p i t a b l e t e r r i t o r y f o r t h e p e r f o r m a n c e o f a n A c t i s , i n i t s v e r y c o m b a t a t i v e / r e a c t i o n a r y s t r u c t u r e , a l w a y s p r e c l u d e d b y t h e i n e v i t a b l e r e c r u d e s c e n c e o f i d e o l o g y ; t h i s , I a r g u e d , i s p r e c i s e l y w h y W r e n w o o d ' s 8 8 a g g l o m e r a t e o f ' s a f e s p a c e s ' c o n s t i t u t e s a p r e m a t u r e f a i l u r e o f t h e A c t , b u t i t i s a l s o h o w t h e f i l m i t s e l f - t h r o u g h i t s e x t r a - f i l m i c s o c i a l a n d p o l i t i c a l s i g n i f i c a t i o n a n d i t s i n s i s t e n c e t h a t t h e e l u s i v e ' e n v i r o n m e n t a l i l l n e s s ' i s i t s e l f a r a d i c a l e t h i c o - p o l i t i c a l A c t - a c t u a l l y f a i l s t o a p p r o x i m a t e a n y A c t . H o w e v e r , d e s p i t e my i n s i s t e n c e t h a t S a f e ' s i n c e s s a n t ( a n d d e l i b e r a t e ) r e t u r n t o i d e o l o g i c a l e x c e s s f o r e s t a l l s t h e A c t , t h e f i l m d o e s i n d e e d b e a r w i t n e s s t o a s i n g l e , a b s o l u t e l y o v e r w h e l m i n g p e r f o r m a n c e o f a n A c t : i n t h e f i l m ' s f i n a l s h o t , t h e d e s i c c a t e d C a r o l s t a n d s b e f o r e a m i r r o r i n h e r b a r r e n p o r c e l a i n ' s a f e h o u s e ' a n d - i n s i s t e n t l y , b u t w i t h g r e a t d i f f i c u l t y - r e p e a t s t o h e r r e f l e c t i o n , " I l o v e y o u , I l o v e y o u , I l o v e y o u . " 89 CONCLUSION: THE GLOBAL ACT I n t h e c o n c l u s i o n o f T h e C o m i n g C o m m u n i t y , a t e x t w h i c h e x p l o r e s t h e s h i f t i n g l i n g u i s t i c b o u n d a r i e s o f a g i v e n s o c i a l s e t a n d i t s o p p o n e n t s o f ' i m m u t a b l e ' s t a t e - i m p o s e d c o n t r o l , p h i l o s o p h e r G i o r g i o A g a m b e n s e t s f o r t h t h e a r g u m e n t t h a t t h e ' a c t i v e a b s e n c e ' o f a n y i d e n t i t y i n a s u b j e c t i s p r e c i s e l y t h a t w h i c h c a n n o t b e e n d u r e d b y t h e S t a t e : " W h a t t h e S t a t e c a n n o t t o l e r a t e i n a n y way. . . i s t h a t t h e s i n g u l a r i t i e s f o r m a c o m m u n i t y w i t h o u t a f f i r m i n g a n i d e n t i t y , t h a t h u m a n s c o - b e l o n g w i t h o u t a n y r e p r e s e n t a b l e c o n d i t i o n o f b e l o n g i n g " ( 1 9 9 3 8 6 ) . D i f f e r e n t i a t i n g i d e n t i t y ( a s o c i a l b o n d w h i c h e n s u r e s b e l o n g i n g ) f r o m s i n g u l a r i t y a s s u c h ( w h i c h , f o r A g a m b e n , n e e d s n o t c o n s t i t u t e a n i d e n t i t y ) , A g a m b e n m a k e s t w o c l a i m s w h i c h a r e r e l e v a n t t o a d i s c u s s i o n o f t h e A c t g u a i t s a g e n t : p r i m a r i l y , h e i n s i s t s t h a t " a b e i n g r a d i c a l l y d e v o i d o f a n y r e p r e s e n t a b l e i d e n t i t y " i s n o t h i n g l e s s t h a n a e n e m y o f t h e S t a t e (Ibid), s o m e o n e w h o e s s e n t i a l l y r e m a i n s r a d i c a l l y i m p e r v i o u s t o s y m b o l i c r e d u c t i o n a n d , b y e x t e n s i o n , t h e o p p r e s s i o n o f t h e S t a t e . C o n c u r r e n t l y , t h e s p h e r e o f c o n t e m p o r a r y p o l i t i c s d e s i g n a t e s f o r A g a m b e n a r e v o l u t i o n a r y u n d o i n g w h i c h " e m p t i e s t r a d i t i o n s a n d b e l i e f s , i d e o l o g i e s a n d r e l i g i o n s , i d e n t i t i e s a n d c o m m u n i t i e s " (Ibid 8 3 ) . 9 0 W h i l e t h i s f o r m u l a t i o n m a y s t r i k e o n e a s s o m e w h a t n i h i l i s t i c i n i t s a p p a r e n t e n j o i n m e n t o f t h e r e a d e r t o t h w a r t t h e S t a t e b y d i s s o l v i n g h i s o w n s y m b o l i c c o n s i s t e n c y ( h o w e v e r ' i l l u s o r y ' i t m a y b e ) , t h i s n i h i l i s m i s - i n a s e n s e - c o n s t i t u t i v e o f A g a m b e n ' s v e r y p r o j e c t t o a p p r o x i m a t e a p o l i t i c a l l a n g u a g e (experimentum linguae) w i t h w h i c h w e c a n f i n a l l y ' r e v e a l n o t h i n g ' o r " r e v e a l t h e n o t h i n g n e s s o f a l l t h i n g s " (Ibid 8 2 ) . F o r A g a m b e n , w h a t t r u l y ' c o u n t s ' i n c o n t e m p o r a r y p o l i t i c s i s a s e l f -c o n s c i o u s n e s s i n s p e e c h w h i c h , i n " b r i n g i n g l a n g u a g e t o l a n g u a g e " (Ibid 8 3 ) , t a k e s n i h i l i s m t o its endpoint o r " c a r r i e s i t t o c o m p l e t i o n " , b u t c r u c i a l l y d o e s s o " w i t h o u t a l l o w i n g w h a t r e v e a l s t o r e m a i n v e i l e d i n t h e n o t h i n g n e s s t h a t r e v e a l s " (Ibid). T h o s e s u b j e c t s w h o a r e c a p a b l e o f m a k i n g a ' t u r n ' i n l a n g u a g e i n s u c h a w a y t o e n g i n e e r t h e c o n d i t i o n o f i t s t r a n s f o r m a t i o n f r o m f u t i l e d e f e a t i s m i n t o a ' c o n s t r u c t i v e ' o r s e l f -c o n s c i o u s n i h i l i s m , w i l l b e " t h e f i r s t c i t i z e n s o f a c o m m u n i t y w i t h n e i t h e r p r e s u p p o s i t i o n s n o r a S t a t e " ( J b i d ) . A g a m b e n ' s p o s i t i o n i s n o t e x p l i c i t l y L a c a n i a n , a n d h e d o e s n o t i n d e x t h e A c t i n a n y c o n c r e t e w a y , b u t h i s s t a t e m e n t s i n t h i s g l o b a l l i n g u i s t i c c o n t e x t c e r t a i n l y r e c a l l t h e A c t ' s p r o p e n s i t y f o r r e t r o a c t i v e t r a n s f o r m a t i o n - a s i s e v i n c e d b y M e d e a ' s c r y i n P a s o l i n i ' s f i l m , w h i c h c h a n g e s i t s h o r i z o n o f p o t e n t i a l i t y f r o m a d e n o t a t i o n o f i m p o s s i b i l i t y t o a c o n d i t i o n o f a b s o l u t e p o s s i b i l i t y . I t i s p a r t i c u l a r l y A g a m b e n ' s e n c o u r a g e m e n t t o p u r s u e t h i s ' n i h i l i s m ' o r g l o b a l v a r i a n t o f " N o t h i n g i s p o s s i b l e a n y m o r e ! " t o i t s e n d w h i c h i s s t r i k i n g s i n c e - l i k e t h e A c t - t h i s experimentum linguae o n l y r e v e a l s i t s p o t e n t i a l i t y i n t h a t m o m e n t o f ' e n d i n g ' , o r , m o r e p r e c i s e l y , i n t h a t m o m e n t w h e r e i t r e t r o a c t i v e l y ' b e c o m e s ' s o m e t h i n g e l s e / n e w e n t i r e l y . 9 1 T h e n o t i o n o f t h e A c t a s a h a r b i n g e r o f p o s i t i v e p o l i t i c a l c h a n g e i s c e r t a i n l y n o t a d a z z l i n g n e w e p i g r a m , e s p e c i a l l y s i n c e h i s t o r i c a l A c t s o f t h e p a s t a r e a l w a y s b e i n g r e v i s i t e d a n d ( r e ) i n s c r i b e d i n t o p o l i t i c a l c o n s c i o u s n e s s - b u t my p r o j e c t t h r o u g h o u t t h i s p a r t i c u l a r d o c u m e n t h a s a i m e d l e s s a t t h e i d e n t i f i c a t i o n o f A c t s t h a n a t t h e v e r y b a c k g r o u n d a g a i n s t w h i c h w e a r e a l w a y s r e c r e a t i n g t h e c o n d i t i o n s o f a n A c t ' s a p p e a r a n c e . I n t h i s r e s p e c t , I h a v e n o t s e t f o r t h a m o d e l o f ' h o w t o s u c c e s s f u l l y c o m m i t a n A c t ' o r h o w t o b e c o m e a m e a n i n g f u l l y r a d i c a l g l o b a l c i t i z e n v i a t h e A c t , b u t h a v e r a t h e r p r o p o s e d a s t r u c t u r a l h o r i z o n o f a g e n c y w h i c h a c k n o w l e d g e s t h e s u b j e c t i n h i s c a p a c i t y t o A c t , w h i l e a l s o a c c o u n t i n g f o r h i s s u b j e c t i o n t o t h i s A c t . W h a t I w o u l d l i k e t o c a u t i o n a g a i n s t i n t h i s s e n s e i s a n o v e r l y e f f u s i v e , s e n t i m e n t a l l y h u m a n i s t a p p r o a c h t o t h e A c t ' s a g e n t w h i c h p o s i t s h i m a s a n i m p e r i l e d i c o n o c l a s t w h o i s g o a d e d i n t o r e b e l l i n g a g a i n s t t h e s y m b o l i c o r d e r . T h i s , I b e l i e v e , i s t h e s a m e p o s i t i o n w h i c h w o u l d i n s p i r e t h e a s s e r t i o n t h a t w e ' n e e d ' t h e A c t t o d a y m o r e t h a n e v e r ( i . e . , i n o u r c u r r e n t a g e o f t o t a l i t a r i a n ' a n t i -t e r r o r i s t ' m e a s u r e s , f e a r - m o n g e r i n g , t h e c o m p l a c e n c y a n d a l i e n a t i o n o f c y b e r s p a c e , e t c ) . R a t h e r , a c k n o w l e d g i n g f r o m a n e t h i c o - p o l i t i c a l p e r s p e c t i v e t h a t w e ' n e e d ' t h e A c t i n o u r c u r r e n t g l o b a l c l i m a t e i s c o n t i n g e n t o n o u r r e a l i z a t i o n t h a t t h e A c t h a s a l w a y s b e e n n e c e s s a r y , b u t n e v e r a t a n y p o i n t h a s i t b e e n ' m o r e n e c e s s a r y ' t h a n e v e r b e f o r e . S u c h a p o s i t i o n i g n o r e s t h e r e a l i t y t h a t t h e A c t ' s p a s t i s i n c o n t r o v e r t i b l y u n s t a b l e t o e n s u r e t h i s v e r y ' f u t u r e ' c o n d i t i o n o f n e c e s s i t y . A f a s c i n a t i n g a n d c o n t e n t i o u s d i m e n s i o n w h i c h t h i s p r o j e c t h a s l e f t u n e x p l o r e d i s t h e A c t ' s a p p e a r a n c e i n a r t w o r k a s a w h o l l y r e p r e s e n t a t i o n a l 92 e n t i t y . B e y o n d i t s s i g n i f i c a n c e a s a n a r r a t i v e a n d t h e m a t i c ' t r o p e ' , t h e A c t ' s v i s u a l m a n i f e s t a t i o n r e m a i n s l a r g e l y u n c h a r t e d p h i l o s o p h i c a l t e r r i t o r y , a n d i t s r e l a t i o n s h i p t o t h e t r a u m a t i c m a t e r i a l i z a t i o n o f jouissance ( a n e x c e s s o f u n b e a r a b l e p l e a s u r e ) i s c e r t a i n l y c o n t i g u o u s b u t f a r f r o m i d e n t i c a l . W h e n t h e R e a l p e n e t r a t e s t h e p h a n t a s m a t i c d i m e n s i o n -t h a t n e c e s s a r y n o r m a l i z i n g p s y c h i c ' d i s t a n c e ' w h i c h p r e v e n t s t h e u n i n h i b i t e d o n s l a u g h t o f jouissance - t h e e f f e c t i s i m m e n s e l y d i s c o n c e r t i n g , a n d m o r e - s o w h e n s u c h d e s t a b i l i z a t i o n o c c u r s i n t h e v i s u a l f i e l d . N o n e t h e l e s s , jouissance i s n o t c o n v e n t i o n a l l y a s s o c i a t e d w i t h t h e A c t a n d aphanisis, a n d i t s ' d e g r e e ' o f t r a u m a a n d s y m b o l i c d i s s o l u t i o n d o e s n o t a c c o u n t f o r t h e d i s t e n d e d t e m p o r a l r a n g e o f t h e A c t , n o r f o r a n y p o s i t i v e p o t e n t i a l i t y . T h i s r e l a t i o n s h i p b e t w e e n t h e d e s t r u c t i v e a p p e a r a n c e o f t h e R e a l a n d t h e c o n t i n g e n c y o f t h e A c t i n t h e v i s u a l f i e l d c e r t a i n l y m e r i t s f u r t h e r c o n s i d e r a t i o n a n d - w h i l e i t s e x p l o r a t i o n w a s n o t p a r t i c u l a r l y c o m m e n s u r a t e w i t h my p r o j e c t ' s m e t h o d o l o g y - i t n o n e t h e l e s s c o n s t i t u t e s a n o t h e r o p e n s p a c e o r h o r i z o n w h i c h t h e A c t c a n f r u i t f u l l y o c c u p y a n d e n h a n c e . My a i m t h r o u g h o u t t h i s p r o j e c t h a s i n v o l v e d t h e r e s t o r a t i o n o f s u b j e c t i v i t y ( a n d a l l i t s c o m p o n e n t p a r a d o x e s ) t o w h a t i s o f t e n p e r c e i v e d i n p s y c h o a n a l y t i c s c h o l a r s h i p a s t h e v a c i l l a t i n g i m b a l a n c e o f s u p r e m a c y b e t w e e n t h e s t r u c t u r i n g s y m b o l i c o r d e r a n d t h e u n e x p e c t e d r a d i c a l A c t w h i c h c a s t s o r d e r a s s u c h a s u n d e r . A l t h o u g h S l a v o j Z i z e k h a s c o n t r i b u t e d i m m e n s e l y t o o u r c o m p r e h e n s i o n o f t h e A c t t h r o u g h h i s i d e n t i f i c a t i o n o f t h e A c t ' s p o t e n t i a l i t y i n p o p u l a r c u l t u r e a n d p o s t m o d e r n i t y - a s w e l l a s i n h i s a b i l i t y t o s u p p l e m e n t L a c a n ' s o r i g i n a l f i g u r a t i o n s o f t h e A c t w i t h 93 t h e w o r k o f p h i l o s o p h e r s s u c h a s K a n t , S c h e l l i n g , a n d B e n j a m i n - i t i s n o n e t h e l e s s p o s s i b l e ( a n d n e c e s s a r y ) t o r e c o g n i z e i n Z i z e k ' s a n a l y s e s a f u n d a m e n t a l i m p a s s e w h i c h e x c l u d e s t h e a c t i n g a g e n t f r o m h i s o w n m o n u m e n t a l g e s t u r e . My p r o j e c t h a s t h e r e f o r e a t t e m p t e d t o a c c o u n t f o r t h e s e v a r i o u s f i s s u r e s i n Z i z e k ' s i n t e r p r e t a t i o n - a l t e r n a t e l y a c c e p t i n g t h e m a s v a r i a t i o n s o n t h e A c t ' s h o r i z o n o f p o t e n t i a l i t y , a n d r e j e c t i n g t h e m a s f a l l a c i o u s a n d i n v a l i d - w i t h o u t m e t h o d o l o g i c a l l y s t r a y i n g f r o m t h e f u n d a m e n t a l t e n e t s o f L a c a n i a n p s y c h o a n a l y s i s . I t i s my h o p e t h a t t h e a n a l y s i s I h a v e p r e s e n t e d h e r e n o t o n l y a c c o u n t s f o r s o m e o f t h e i n c o n s i s t e n c i e s i n Z i z e k ' s w o r k o n t h e A c t , b u t o f f e r s w o r k a b l e a l t e r n a t i v e s w h i c h c a n b e c o n s t r u e d a s a s e r i e s o f c o m p r o m i s e s b e t w e e n o u r o c c a s i o n a l l y o p p o s e d p o s i t i o n s . T h e A c t i t s e l f i s a f o r m a t i v e p s y c h o a n a l y t i c c o n c e p t a g a i n s t w h i c h we a r e a b l e t o p e r c e i v e a g e s t u r e o r e v e n t a s p o r t e n t o u s a n d i n f l u e n t i a l , b u t a l s o a s p a r a d o x i c a l l y e l u s i v e . T h i s A c t e q u a l l y f u n c t i o n s a s o n e o f t h e c o r n e r s t o n e s o f Z i z e k ' s p h i l o s o p h i c a l o e u v r e b u t , a s I h a v e e n d e a v o r e d t o p r o v e t h r o u g h o u t , t h e A c t ' s p o t e n t i a l f o r p o s i t i v e c h a n g e r e q u i r e s a ' r e g r e s s i o n ' i n t o i t s a g e n t a n d h i s i m p u l s e s o f l o v i n g a t t a c h m e n t t o , a n d s e l f - e r a s u r e i n t h e p r e c i o u s o b j e c t w h i c h h e w i l l e v e n t u a l l y d e s t r o y . B y a c c o u n t i n g f o r t h e p s y c h i c t r a n s f o r m a t i o n s a n d p e r m u t a t i o n s o f t h e a c t i n g s u b j e c t , i t i s my c o n t e n t i o n t h a t w e c a n c r e a t e a h o r i z o n o f p o s s i b i l i t y f o r t h e A c t , e f f e c t i v e l y g u a r a n t e e i n g i t s e f f i c a c y a n d r e c a p i t u l a t e d r e v o l u t i o n a r y p o t e n t i a l w i t h e a c h s u c c e s s i v e f u t u r e r e n e w a l . 94 WORKS CITED: A g a m b e n , G i o r g i o . T h e C o m i n g C o m m u n i t y . T r a n s . M i c h a e l H a r d t . M i n n e a p o l i s : U n i v e r s i t y o f M i n n e s o t a P r e s s , 1 9 9 3 . . R e m n a n t s o f A u s c h w i t z : T h e W i t n e s s a n d t h e A r c h i v e . T r a n s . D a n i e l H e l l e r - R o a z e n . N e w Y o r k : Z o n e B o o k s , 1 9 9 9 . B u t l e r , J u d i t h a n d E r n e s t o L a c l a u a n d S l a v o j Z i z e k . C o n t i n g e n c y . H e g e m o n y . U n i v e r s a l i t y : C o n t e m p o r a r y D i a l o g u e s o n t h e L e f t . L o n d o n : V e r s o , 2 0 0 0 a . B u t l e r , J u d i t h . A n t i g o n e ' s C l a i m : K i n s h i p B e t w e e n L i f e a n d D e a t h . N e w Y o r k : C o l u m b i a U n i v e r s i t y P r e s s , 2 0 0 0 c . D e r r i d a , J a c q u e s . T h e P o l i t i c s o f F r i e n d s h i p . T r a n s . G e o r g e C o l l i n s . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 7 . D u r a n d , R e g i s . " O n Aphanisis: A N o t e o n t h e D r a m a t u r g y o f t h e S u b j e c t i n N a r r a t i v e A n a l y s i s . " M L N . V o l . 9 8 , N o . 5 ( D e c e m b e r 1 9 8 3 ) : 8 6 0 - 8 7 0 . F r e u d , S i g m u n d . S t a n d a r d E d i t i o n V o l . X X ( A n A u t o b i o g r a p h i c a l S t u d y : I n h i b i t i o n s . S y m p t o m s , a n d A n x i e t y : T h e Q u e s t i o n o f L a y A n a l y s i s , a n d O t h e r W o r k s : 1 9 2 5 - 1 9 2 6 ) . E d . a n d T r a n s . J a m e s S t r a c h e y . L o n d o n : T h e H o g a r t h P r e s s , 1 9 5 9 . J o n e s , E r n e s t . " T h e E a r l y D e v e l o p m e n t o f F e m a l e S e x u a l i t y . " T h e I n t e r n a t i o n a l J o u r n a l o f P s y c h o - A n a l y s i s . V o l u m e V I I I , P a r t 4 ( O c t o b e r 1 9 2 7 ) : 4 5 9 - 4 7 2 . L a c a n , J a c q u e s . T h e L a n g u a g e o f t h e S e l f : T h e F u n c t i o n o f L a n g u a g e i n P s y c h o a n a l y s i s . T r a n s . A n t h o n y W i l d e n . B a l t i m o r e : J o h n s H o p k i n s P r e s s , 1 9 6 8 . . S e m i n a r X X : E n c o r e . O n F e m i n i n e S e x u a l i t y . T h e L i m i t s o f L o v e a n d K n o w l e d g e . E d . J a c q u e s - A l a i n M i l l e r . T r a n s . B r u c e F i n k . L o n d o n : W . W . N o r t o n a n d C o m p a n y , 1 9 7 5 . . E c r i t s : A S e l e c t i o n . E d . B r u c e F i n k . T r a n s . A l a n S h e r i d a n . L o n d o n : T a v i s t i c k P u b l i c a t i o n s , 1 9 7 7 . . S e m i n a r X I ; T h e F o u r F u n d a m e n t a l C o n c e p t s o f P s y c h o a n a l y s i s . E d . J a c q u e s - A l a i n M i l l e r . T r a n s . A l a n S h e r i d a n . L o n d o n : W . W . N o r t o n a n d C o m p a n y , 1 9 8 1 . . S e m i n a r V I I ; T h e E t h i c s o f P s y c h o a n a l y s i s . T r a n s . D e n n i s P o r t e r . L o n d o n : W . W . N o r t o n a n d C o m p a n y , 1 9 8 6 . . S e m i n a r I I : T h e E g o i n F r e u d ' s T h e o r y a n d i n t h e T e c h n i q u e o f P s y c h o a n a l y s i s . E d . J a c q u e s - A l a i n M i l l e r . T r a n s . S y l v a n a T o m a s e l l i . L o n d o n : W . W . N o r t o n a n d C o m p a n y , 1 9 8 8 . L e u z i n g e r - B o h l e b e r , M a r i a n n e . " T h e ' M e d e a F a n t a s y ' : A n U n c o n s c i o u s D e t e r m i n a n t o f P s y c h o g e n i c S t e r i l i t y . " T r a n s . P h i l i p S l o t k i n . I n t e r n a t i o n a l J o u r n a l o f P s y c h o - A n a l y s i s 82 ( 2 0 0 1 ) : 3 2 3 - 3 4 5 . M a s l i n , J a n e t . " S h e d a T e a r f o r S t e l l a , S t i l l N o b l e b u t S e n s e l e s s . " T h e N e w Y o r k T i m e s . S u n d a y F e b r u a r y 1 1 , 1 9 9 0 . h t t p : / / m o v i e s 2 . n y t i m e s . c o m / m e m / m o v i e s / r e v i e w . h t m l ? _ r = l & t i t l e l = S T E L L A % 2 0 D A L L A S % 2 0 ( M O V I E ) & t i t l e 2 = & r e v i e w e r = J a n e t % 2 0 M a s l i n & p d a t e = & v _ i d = & o r e f = l o g i n R a s m u s s i n , E r i c D e a n . " L i b e r a t i o n H u r t s : A n I n t e r v i e w w i t h S l a v o j Z i z e k . " L a c a n . c o m . S e p t e m b e r 2 9 , 2 0 0 3 . h t t p : / / w w w . l a c a n . c o m / z i z e k i l l i n o i s . h t m l Z i z e k , S l a v o j . F o r T h e y K n o w N o t W h a t T h e y D o : E n j o y m e n t a s a P o l i t i c a l F a c t o r . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 1 a . . L o o k i n g A w r y : A n I n t r o d u c t i o n t o J a c q u e s L a c a n t h r o u g h P o p u l a r C u l t u r e . C a m b r i d g e : T h e M I T P r e s s , 1 9 9 1 b . . E n j o y Y o u r S y m p t o m ! : J a c q u e s L a c a n i n H o l l y w o o d a n d O u t . N e w Y o r k : R o u t l e d g e , 1 9 9 2 . . T h e M e t a s t a s e s o f E n j o y m e n t : S i x E s s a y s o n Woman a n d C a u s a l i t y . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 4 . . T h e I n d i v i s i b l e R e m a i n d e r : A n E s s a y o n S c h e l l i n g a n d R e l a t e d M a t t e r s . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 6 . . T h e P l a g u e o f F a n t a s i e s . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 7 . . T h e T i c k l i s h S u b j e c t : T h e A b s e n t C e n t r e o f P o l i t i c a l O n t o l o g y . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 9 a . . T h e Z i z e k R e a d e r . E d s . E l i z a b e t h W r i g h t a n d E d m o n d W r i g h t . L o n d o n : B l a c k w e l l P u b l i s h i n g , 1 9 9 9 b . . " W h e n t h e P a r t y C o m m i t s S u i c i d e . " N e w L e f t R e v i e w 2 3 8 , N o v e m b e r / D e c e m b e r 1 9 9 9 : 2 6 - 4 7 . T h e F r a g i l e A b s o l u t e : Why i s t h e C h r i s t i a n L e g a c y W o r t h F i g h t i n g F o r ? L o n d o n : V e r s o , 2 0 0 0 b . . T h e A r t o f t h e R i d i c u l o u s S u b l i m e : O n D a v i d L y n c h ' s L o s t H i g h w a y . S e a t t l e : W a l t e r C h a p i n S i m p s o n C e n t r e f o r t h e H u m a n i t i e s , 2 0 0 0 c . 9 6 . D i d S o m e b o d y S a y T o t a l i t a r i a n i s m : F i v e I n t e r v e n t i o n s i n t h e ( M i s ) u s e o f a N o t i o n . L o n d o n : V e r s o , 2 0 0 2 . . " A f t e r w o r d : L e n i n ' s C h o i c e . " R e v o l u t i o n a t t h e G a t e s : Z i z e k o n L e n i n . T h e 1 9 1 7 W r i t i n g s . E d . S l a v o j Z i z e k . L o n d o n : V e r s o , 2 0 0 4 . . " P a s s i o n i n t h e E r a o f D e c a f f e i n a t e d B e l i e f . " L a c a n . c o m . 2 0 0 4 . h t t p : / / w w w . l a c a n . c o m / p a s s i o n . h t m . " T h e A n t i n o m i e s o f T o l e r a n t R e a s o n : A B l o o d - D i m m e d T i d e i s L o o s e d . " L a c a n . c o m . 2 0 0 5 . h t t p : / / w w w . l a c a n . c o m / z i z a n t i n o m i e s . h t m . " W i t h o r W i t h o u t P a s s i o n . " L a c a n . c o m . 2 0 0 5 . h t t p : / / w w w . l a c a n . c o m / z i z p a s s i o n . h t m . T h e P a r a l l a x V i e w . C a m b r i d g e : T h e M I T P r e s s , 2 0 0 6 . 97 FILMOGRAPHY; B r e i l l a t , C a t h e r i n e . R o m a n c e . T r i m a r k P i c t u r e s ( s t a r r i n g C a r o l i n e D u c e y a n d S a g a m o r e S t e v e n i n ) , 1 9 9 9 . . F a t G i r l . C a n a l + ( s t a r r i n g A n a i s R e b o u x a n d R o x a n e M e s q u i d a ) , 2 0 0 1 . C a p r a , F r a n k . A r s e n i c a n d O l d L a c e . W a r n e r B r o s ( s t a r r i n g C a r e y G r a n t a n d J o s e p h i n e H u l l ) , 1 9 4 4 . D a v i s , A n d r e w . T h e F u g i t i v e . W a r n e r B r o s ( s t a r r i n g H a r r i s o n F o r d a n d Tommy L e e J o n e s ) , 1 9 9 3 . D u m o n t , B r u n o . H u m a n i t y . F o x L o r b e r ( s t a r r i n g E m m a n u e l S c h o t t e a n d S e v e r i n e C a n e e l e ) , 1 9 9 9 . . T w e n t y n i n e P a l m s . W e l l s p r i n g M e d i a ( s t a r r i n g Y e k a t e r i n a G o l u b e v a a n d D a v i d W i s s a k ) , 2 0 0 3 . E r m a n , J o h n . S t e l l a . T o u c h s t o n e P i c t u r e s ( s t a r r i n g B e t t e M i d l e r a n d J o h n G o o d m a n ) , 1 9 9 0 . F a s s b i n d e r , R a i n e r W e r n e r . Why D o e s H e r r R . R u n A m o k ? N e w Y o r k e r F i l m s ( s t a r r i n g K u r t R a a b a n d L i l i t h U n g e r e r ) , 1 9 7 0 . H a n e k e , M i c h a e l . T h e S e v e n t h C o n t i n e n t . W e g a F i l m ( s t a r r i n g D i e t e r B e r n e r a n d B i r g i t D o l l ) , 1 9 8 9 . H a y n e s , T o d d . S a f e . S o n y P i c t u r e s C l a s s i c s ( s t a r r i n g J u l i a n n e M o o r e a n d P e t e r F r i e d m a n ) , 1 9 9 5 . H o w a r d , R o n . R a n s o m . T o u c h s t o n e P i c t u r e s ( s t a r r i n g M e l G i b s o n a n d R e n e R u s s o ) , 1 9 9 6 . N o e , G a s p a r . I r r e v e r s i b l e . M u s e P r o d u c t i o n s ( s t a r r i n g M o n i c a B e l l u c c i a n d V i n c e n t C a s s e l ) , 2 0 0 2 . O z , F r a n k . I n a n d O u t . P a r a m o u n t P i c t u r e s ( s t a r r i n g K e v i n K l i n e a n d J o a n C u s a c k ) , 1 9 9 7 . P a s o l i n i , P i e r P a o l o . M e d e a . N e w L i n e C i n e m a ( s t a r r i n g M a r i a C a l l a s a n d G i u s e p p e G e n t i l e ) , 1 9 6 9 . S i n g e r , B r y a n . T h e U s u a l S u s p e c t s . P o l y g r a m F i l m e d E n t e r t a i n m e n t ( s t a r r i n g K e v i n S p a c e y a n d G a b r i e l B y r n e ) , 1 9 9 5 . T y k w e r , T o m . R u n L o l a R u n . S o n y P i c t u r e s C l a s s i c s ( s t a r r i n g F r a n k a P o t e n t e a n d M o r i t z B l i e b t r e a u ) , 1 9 9 8 . 9 8 V i d o r , K i n g . S t e l l a D a l l a s . M e t r o - G o l d w y n - M a y e r ( s t a r r i n g B a r b a r a S t a n w y c k a n d A n n e S h i r l e y ) , 1 9 3 7 . v o n T r i e r , L a r s . D o g v i l l e . L i o n s G a t e F i l m s ( s t a r r i n g N i c o l e K i d m a n a n d P a u l B e t t a n y ) , 2 0 0 3 . 9 9 BIBLIOGRAPHY: A g a m b e n , G i o r g i o . T h e C o m i n g C o m m u n i t y . T r a n s . M i c h a e l H a r d t . M i n n e a p o l i s : U n i v e r s i t y o f M i n n e s o t a P r e s s , 1 9 9 3 . . R e m n a n t s o f A u s c h w i t z : T h e W i t n e s s a n d t h e A r c h i v e . T r a n s . D a n i e l H e l l e r - R o a z e n . N e w Y o r k : Z o n e B o o k s , 1 9 9 9 . A t t a l i , J a c q u e s . N o i s e : T h e P o l i t i c a l E c o n o m y o f M u s i c . T r a n s . B r i a n M a s s u m i . M i n n e a p o l i s : U n i v e r s i t y o f M i n n e s o t a P r e s s , 1 9 8 5 . B a u d r i l l a r d , J e a n . F a t a l S t r a t e g i e s . E d . J i m F l e m i n g . T r a n s . P h i l i p B e i t c h m a n a n d W . G . J . N i e s l u c h o w s k i . N e w Y o r k : S e m i o t e x t ( e ) , 1 9 9 0 . . S e d u c t i o n . T r a n s . B r i a n S i n g e r . N e w Y o r k : S t . M a r t i n ' s P r e s s , 1 9 9 0 . . S i m u l a c r a a n d S i m u l a t i o n . T r a n s . S h e i l a F a r i a G l a s e r . A n n A r b o r : T h e U n i v e r s i t y o f M i c h i g a n P r e s s , 1 9 9 4 . B l a n c h o t , M a u r i c e . T h e U n a v o w a b l e C o m m u n i t y . T r a n s . P i e r r e J o r i s . N e w Y o r k : S t a t i o n H i l l P r e s s , 1 9 8 8 . B r o n f e n , E l i s a b e t h . " T h e L a d y V a n i s h e s : S o p h i e F r e u d a n d B e y o n d t h e P l e a s u r e P r i n c i p l e . " S o u t h A t l a n t i c Q u a r t e r l y . 8 8 : 4 ( F a l l 1 9 8 9 ) : 9 6 1 - 9 9 1 . B u t l e r , J u d i t h a n d E r n e s t o L a c l a u a n d S l a v o j Z i z e k . C o n t i n g e n c y . H e g e m o n y . U n i v e r s a l i t y : C o n t e m p o r a r y D i a l o g u e s o n t h e L e f t . L o n d o n : V e r s o , 2 0 0 0 a . B u t l e r , J u d i t h . A n t i g o n e ' s C l a i m : K i n s h i p B e t w e e n L i f e a n d D e a t h . N e w Y o r k : C o l u m b i a U n i v e r s i t y P r e s s , 2 0 0 0 c . C h a r n e y , L e o . " T h e V i o l e n c e o f a P e r f e c t M o m e n t . " V i o l e n c e a n d A m e r i c a n C i n e m a . E d . J . D a v i d S l o c u m . N e w Y o r k : R o u t l e d g e , 2 0 0 1 . 4 7 - 6 2 . D e l e u z e , G i l l e s . C i n e m a 2 : T h e T i m e I m a g e . T r a n s . H u g h T o m l i n s o n a n d R o b e r t G a l e t a . M i n n e a p o l i s : U n i v e r s i t y o f M i n n e s o t a P r e s s , 1 9 8 9 . D e r r i d a , J a c q u e s . " T h e E n d s o f M a n . " M a r g i n s o f P h i l o s o p h y . T r a n s . A l a n B a s s . C h i c a g o : U n i v e r s i t y o f C h i c a g o P r e s s , 1 9 8 2 . . R e s i s t a n c e s o f P s y c h o a n a l y s i s . T r a n s . P e g g y K a m u f , P a s c a l e - A n n e B r a u l t , a n d M i c h a e l N a a s . S t a n f o r d : S t a n f o r d U n i v e r s i t y P r e s s , 1 9 9 6 . . T h e P o l i t i c s o f F r i e n d s h i p . T r a n s . G e o r g e C o l l i n s . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 7 . 1 0 0 . O f H o s p i t a l i t y : A n n e D u f o u r m a n t e l l e I n v i t e s J a c q u e s D e r r i d a t o R e s p o n d . T r a n s . R a c h e l B o w l b y . S t a n f o r d : S t a n f o r d U n i v e r s i t y P r e s s , 2 0 0 0 . D u r a n d , R e g i s . " O n Aphanisis: A N o t e o n t h e D r a m a t u r g y o f t h e S u b j e c t i n N a r r a t i v e A n a l y s i s . " M L N . V o l . 9 8 , N o . 5 ( D e c e m b e r 1 9 8 3 ) : 8 6 0 - 8 7 0 . F r e u d , S i g m u n d . S t a n d a r d E d i t i o n V o l . X X ( A n A u t o b i o g r a p h i c a l S t u d y : I n h i b i t i o n s . S y m p t o m s , a n d A n x i e t y : T h e Q u e s t i o n o f L a y A n a l y s i s r a n d O t h e r W o r k s : 1 9 2 5 - 1 9 2 6 K E d . a n d T r a n s . J a m e s S t r a c h e y . L o n d o n : T h e H o g a r t h P r e s s , 1 9 5 9 . G a b b a r d , G l e n 0 . a n d K r i n G a b b a r d . P s y c h i a t r y a n d t h e C i n e m a . W a s h i n g t o n : A m e r i c a n P s y c h i a t r i c P r e s s , 1 9 9 9 . J a c o b o w i t z , F l o r e n c e a n d R i c h a r d L i p p e . " T o d d H a y n e s ' Safe: I l l n e s s a s M e t a p h o r i n t h e 9 0 ' s . " C i n e A c t i o n 4 3 ( J u l y 1 9 9 7 ) : 1 4 - 1 7 . J o n e s , E r n e s t . " T h e E a r l y D e v e l o p m e n t o f F e m a l e S e x u a l i t y . " T h e I n t e r n a t i o n a l J o u r n a l o f P s y c h o - A n a l y s i s . V o l u m e V I I I , P a r t 4 ( O c t o b e r 1 9 2 7 ) : 4 5 9 - 4 7 2 . L a c a n , J a c q u e s . S e m i n a r X X : E n c o r e . O n F e m i n i n e S e x u a l i t y . T h e L i m i t s o f L o v e a n d K n o w l e d g e . E d . J a c q u e s - A l a i n M i l l e r . T r a n s . B r u c e F i n k . L o n d o n : W . W . N o r t o n a n d C o m p a n y , 1 9 7 5 . . E c r i t s : A S e l e c t i o n . E d . B r u c e F i n k . T r a n s . A l a n S h e r i d a n . L o n d o n : T a v i s t i c k P u b l i c a t i o n s , 1 9 7 7 . . S e m i n a r X I : T h e F o u r F u n d a m e n t a l C o n c e p t s o f P s y c h o a n a l y s i s . E d . J a c q u e s - A l a i n M i l l e r . T r a n s . A l a n S h e r i d a n . L o n d o n : W . W . N o r t o n a n d C o m p a n y , 1 9 8 1 . . S e m i n a r V I I : T h e E t h i c s o f P s y c h o a n a l y s i s . T r a n s . D e n n i s P o r t e r . L o n d o n : W . W . N o r t o n a n d C o m p a n y , 1 9 8 6 . . S e m i n a r I I : T h e E g o i n F r e u d ' s T h e o r y a n d i n t h e T e c h n i q u e o f P s y c h o a n a l y s i s . E d . J a c q u e s - A l a i n M i l l e r . T r a n s . S y l v a n a T o m a s e l l i . L o n d o n : W . W . N o r t o n a n d C o m p a n y , 1 9 8 8 . L a p l a n c h e , J e a n a n d J . B . P o n t a l i s . T h e L a n g u a g e o f P s y c h o - A n a l y s i s . T r a n s . D o n a l d N i c h o l s o n - S m i t h . N e w Y o r k : W . W . N o r t o n a n d C o m p a n y , 1 9 7 3 . L e c l a i r e , S e r g e . A C h i l d i s B e i n g K i l l e d : O n P r i m a r y N a r c i s s i s m a n d t h e D e a t h D r i v e . T r a n s . M a r i e - C l a u d e H a y s . S t a n f o r d : S t a n f o r d U n i v e r s i t y P r e s s , 1 9 9 8 . . 1 0 1 L e u z i n g e r - B o h l e b e r , M a r i a n n e . " T h e ' M e d e a F a n t a s y ' : A n U n c o n s c i o u s D e t e r m i n a n t o f P s y c h o g e n i c S t e r i l i t y . " T r a n s . P h i l i p S l o t k i n . I n t e r n a t i o n a l J o u r n a l o f P s y c h o - A n a l y s i s 82 ( 2 0 0 1 ) : 3 2 3 - 3 4 5 . M a s l i n , J a n e t . " S h e d a T e a r f o r S t e l l a , S t i l l N o b l e b u t S e n s e l e s s . " T h e N e w Y o r k T i m e s . S u n d a y F e b r u a r y 1 1 , 1 9 9 0 . h t t p : / / m o v i e s 2 . n y t i m e s . c o m / m e m / m o v i e s / r e v i e w . h t m l ? _ r = 1 & t i t l e 1 = S T E L L A % 2 O D A L L A S % 2 0 ( M O V I E ) & t i t l e 2 = & r e v i e w e r = J a n e t % 2 0 M a s l i n & p d a t e = & v _ i d = & o r e f = l o g i n M c G l a s h a n , T h o m a s H . "Aphanisis: T h e S y n d r o m e o f P s e u d o - D e p r e s s i o n i n C h r o n i c S c h i z o p h r e n i a . " S c h i z o p h r e n i a B u l l e t i n . V o l . 8 , N o . 1 ( 1 9 8 2 ) : 1 1 8 - 1 3 4 . N a n c y , J e a n - L u c . T h e I n o p e r a t i v e C o m m u n i t y . E d . P e t e r C o n n o r . T r a n s . P e t e r C o n n o r , L i s a G a r b u s , M i c h a e l H o l l a n d , a n d S i m o n a S a w h n e y . M i n n e a p o l i s : U n i v e r s i t y o f M i n n e s o t a P r e s s , 1 9 9 1 . . B e i n g S i n g u l a r P l u r a l . T r a n s . R i c h a r d D . R i c h a r d s o n a n d A n n e E . 0 ' B y r n e . S t a n f o r d : S t a n f o r d U n i v e r s i t y P r e s s , 2 0 0 0 . . T h e G r o u n d o f t h e I m a g e . T r a n s . J e f f F o r t . N e w Y o r k : F o r d h a m U n i v e r s i t y P r e s s , 2 0 0 5 . N o v e y , S . " A C l i n i c a l V i e w o f A f f e c t T h e o r y i n P s y c h o a n a l y s i s . " I n t e r n a t i o n a l J o u r n a l o f P s y c h o - A n a l y s i s . 4 0 ( 1 9 5 9 ) : 9 4 - 1 0 4 . R a s m u s s i n , E r i c D e a n . " L i b e r a t i o n H u r t s : A n I n t e r v i e w w i t h S l a v o j Z i z e k . " L a c a n . c o m . S e p t e m b e r 2 9 , 2 0 0 3 . h t t p : / / w w w . l a c a n . c o m / z i z e k i l l i n o i s . h t m l R u s s e l l , C a t h e r i n e . N a r r a t i v e M o r t a l i t y : D e a t h . C l o s u r e , a n d N e w W a v e C i n e m a s . M i n n e a p o l i s : U n i v e r s i t y o f M i n n e s o t a P r e s s , 1 9 9 5 . R o r t y , R i c h a r d . C o n t i n g e n c y . I r o n y r a n d S o l i d a r i t y . N e w Y o r k : C a m b r i d g e U n i v e r s i t y P r e s s , 1 9 8 9 . V a n e g e i m , R a o u l . T h e R e v o l u t i o n o f E v e r y d a y L i f e . T r a n s . G o r d H i l l , D o n a l d N i c h o l s o n - S m i t h , h t t p : / / l i b r a r y . n o t h i n g n e s s . o r g / a r t i c l e s / S I / e n / p u b _ c o n t e n t s / 5 Z i z e k , S l a v o j . F o r T h e y K n o w N o t W h a t T h e y D o : E n j o y m e n t a s a P o l i t i c a l F a c t o r . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 1 a . . L o o k i n g A w r y : A n I n t r o d u c t i o n t o J a c q u e s L a c a n t h r o u g h P o p u l a r C u l t u r e . C a m b r i d g e : T h e M I T P r e s s , 1 9 9 1 b . . E n j o y Y o u r S y m p t o m 1 : J a c q u e s L a c a n i n H o l l y w o o d a n d O u t . N e w Y o r k : R o u t l e d g e , 1 9 9 2 . 1 0 2 . T h e M e t a s t a s e s o f E n j o y m e n t : S i x E s s a y s o n Woman a n d C a u s a l i t y . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 4 . . T h e I n d i v i s i b l e R e m a i n d e r : A n E s s a y o n S c h e l l i n g a n d R e l a t e d M a t t e r s . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 6 . . T h e P l a g u e o f F a n t a s i e s . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 7 . . T h e T i c k l i s h S u b j e c t : T h e A b s e n t C e n t r e o f P o l i t i c a l O n t o l o g y . L o n d o n : V e r s o , 1 9 9 9 a . . T h e Z i z e k R e a d e r . E d s . E l i z a b e t h W r i g h t a n d E d m o n d W r i g h t . L o n d o n : B l a c k w e l l P u b l i s h i n g , 1 9 9 9 b . . " W h e n t h e P a r t y C o m m i t s S u i c i d e . " N e w L e f t R e v i e w 2 3 8 , N o v e m b e r / D e c e m b e r 1 9 9 9 : 2 6 - 4 7 . T h e F r a g i l e A b s o l u t e : Why i s t h e C h r i s t i a n L e g a c y W o r t h F i g h t i n g F o r ? L o n d o n : V e r s o , 2 0 0 0 b . . T h e A r t o f t h e R i d i c u l o u s S u b l i m e : O n D a v i d L y n c h ' s L o s t H i g h w a y . S e a t t l e : W a l t e r C h a p i n S i m p s o n C e n t r e f o r t h e H u m a n i t i e s , 2 0 0 0 c . . D i d S o m e b o d y S a y T o t a l i t a r i a n i s m : F i v e I n t e r v e n t i o n s i n t h e ( M i s ) u s e o f a N o t i o n . L o n d o n : V e r s o , 2 0 0 2 . . " A f t e r w o r d : L e n i n ' s C h o i c e . " R e v o l u t i o n a t t h e G a t e s : Z i z e k o n L e n i n . T h e 1 9 1 7 W r i t i n g s . E d . S l a v o j Z i z e k . L o n d o n : V e r s o , 2 0 0 4 . . " P a s s i o n i n t h e E r a o f D e c a f f e i n a t e d B e l i e f . " L a c a n . c o m . 2 0 0 4 . h t t p : / / w w w . l a c a n . c o m / p a s s i o n . h t m . " T h e A n t i n o m i e s o f T o l e r a n t R e a s o n : A B l o o d - D i m m e d T i d e i s L o o s e d . " L a c a n . c o m . 2 0 0 5 . h t t p : / / w w w . l a c a n . c o m / z i z a n t i n o m i e s . h t m . " W i t h o r W i t h o u t P a s s i o n . " L a c a n . c o m . 2 0 0 5 . h t t p : / / w w w . l a c a n . c o m / z i z p a s s i o n . h t m . T h e P a r a l l a x V i e w . C a m b r i d g e : T h e M I T P r e s s , 2 0 0 6 . 1 0 3 

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