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Jim Jaarmusch and the American national cinema Urquhart, Peter 1995

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JIM JARMUSCH AND THE AMERICAN NATIONAL CINEMA b y P E T E R URQUHART B . A . , The U n i v e r s i t y o f M a n i t o b a , 1 9 9 1 A T H E S I S SUBMITTED I N P A R T I A L F U L F I L M E N T OF THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF A R T S i n THE F A C U L T Y OF GRADUATE S T U D I E S ( D e p a r t m e n t o f T h e a t r e a n d F i l m ) We a c c e p t t h i s t h e s i s a s c o n f o r m i n g t o t h e r e q u i r e d s t a n d a r d THE U N I V E R S I T Y OF B R I T I S H C O L U M B I A J u l y , 1995 ® P e t e r U r q u h a r t , 1995 In presenting this thesis in partial fulfilment of the requirements for an advanced degree at the University of British Columbia, I agree that the Ubrary shall make it freely available for reference and study. I further agree that permission for extensive copying of this thesis l o r scholarly purposes may be granted by the head of my department or by his or her representatives. It is , understood that copying or publication of this thesis for financial gain shall not be allowed without my written permission. Department of The University of British Columbia Vancouver, Canada Date DE-6 (2/88) 11 Jim Jarmusch and the American National Cinema Abstract J i m J a r m u s c h i s a n A m e r i c a n i n d e p e n d e n t f i l m - m a k e r w h o s e w o r k , d e s p i t e i t s r e l a t i v e p o p u l a r i t y a n d d r o l l v e n e e r , i s c o n s i s t e n t l y c o n t r a - H o l l y w o o d , t h e m a t i c a l l y , a e s t h e t i c a l l y , a n d i d e o l o g i c a l l y . I n t h i s t h e s i s , I d e m o n s t r a t e t h r o u g h my c l o s e a n a l y s i s o f J a r m u s c h ' s f o u r m a j o r w o r k s t o d a t e — S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e ( 1 9 8 4 ) , Down B y L a w ( 1 9 8 6 ) , M y s t e r y T r a i n ( 1 9 8 9 ) , a n d N i g h t o n E a r t h ( 1 9 9 1 ) — t h a t J a r m u s c h ' s w o r k s h o u l d b e s t b e r e g a r d e d b e s i d e r e p r e s e n t a t i v e e x a m p l e s o f o t h e r c o n t r a - H o l l y w o o d n a t i o n a l c i n e m a s , r a t h e r t h a n h e l d u p a g a i n s t t h e H o l l y w o o d c i n e m a . U l t i m a t e l y , t h i s t h e s i s a r g u e s t h a t J a r m u s c h ' s o e u v r e i s a s u p e r l a t i v e i n s t a n c e o f t h e A m e r i c a n n a t i o n a l c i n e m a — a h e n t i t y n o t c o m m o n l y h e l d t o e x i s t . I d e f i n e t h e A m e r i c a n n a t i o n a l c i n e m a a s o n e c o n s t i t u e n t p a r t ( l i k e t h e F r e n c h n a t i o n a l c i n e m a ) o f t h e m e t a - s e t o f t h e i n t e r n a t i o n a l a r t c i n e m a p r a c t i c e , a n d a s t h i s e n t i t y i s d i s t i n g u i s h a b l e f r o m H o l l y w o o d , a n d f r o m o t h e r n a t i o n s ' c o m m e r c i a l c i n e m a s . I n C h a p t e r O n e , I l a y t h e f o u n d a t i o n f o r t h e a b o v e a r g u m e n t w i t h a p p e a l s t o v a r i o u s e x p e r t s o u r c e s , e s p e c i a l l y t h o s e c o n c e r n i n g c o n c e p t s o f i d e o l o g y , a u t e u r i s m , n a t i o n a l c i n e m a , a n d t h e a r t c i n e m a a s a c l a s s i f i a b l e mode o f f i l m p r a c t i c e . I l l T h e f o l l o w i n g f o u r c h a p t e r s c o n s i s t o f c l o s e a n a l y s e s o f J a r m u s c h ' s f o u r m a j o r w o r k s . C h a p t e r Two c o n s i d e r s how J a r m u s c h i n v e r t s t h e s t e r e o t y p e s o f d r e a r y c o m m u n i s t E a s t a n d s u n n y c a p i t a l i s t W e s t i n S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e . T h e e m p h a s i s i n C h a p t e r T h r e e i s o n t h e " t h i n g s - a r e - n o t - a s - t h e y -s e e m " n a t u r e o f e v e r y A m e r i c a n c u l t u r a l p h e n o m e n o n r a i s e d i n Down B y L a w , a n d how t h e s e r e v e r s a l s i l l u m i n a t e J a r m u s c h ' s t a k e o n h i s c u l t u r e . C h a p t e r F o u r c o n s i d e r s t h e c e n t r a l i t y o f t h e r e l a t i o n s h i p o f r a c e t o A m e r i c a n p o p u l a r c u l t u r e w h i c h M y s t e r y T r a i n p o s i t s . C h a p t e r F i v e s h o w s how N i g h t o n E a r t h . a s a n a t u r a l o u t w a r d e x t e n s i o n o f J a r m u s c h ' s t h e m a t i c a n d s t y l i s t i c p r e o c c u p a t i o n s , i s d e s i g n e d e x p l i c i t l y a s a n A m e r i c a n a r t f i l m , a s I am u s i n g t h e t e r m h e r e . I n c h a p t e r s i x , I b r i e f l y r e c a p i t u l a t e some o f t h e t h e o r e t i c a l a n d i n d u s t r i a l s u g g e s t i o n s t h a t I p r o p o s e d a t t h e o u t s e t , w e i g h t h e m a g a i n s t t h e e v i d e n c e p r e s e n t e d i n t h e f o u r c l o s e a n a l y s e s , a n d c o n c l u d e t h a t a c o n t r a - H o l l y w o o d A m e r i c a n n a t i o n a l c i n e m a s u r e l y e x i s t s , a n d t h a t J i m J a r m u s c h ' s w o r k i s i t s e x e m p l a r y i l l u s t r a t i o n . i v TABLE OP CONTENTS A b s t r a c t i i T a b l e o f C o n t e n t s i v A c k n o w l e d g e m e n t s v C h a p t e r O n e : 1 I n t r o d u c t i o n : J i m J a r m u s c h ' s S a d a n d B e a u t i f u l W o r l d N o t e s t o C h a p t e r One 18 C h a p t e r T w o : 20 I ' m a s A m e r i c a n a s Y o u a r e : S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e N o t e s t o C h a p t e r Two 37 C h a p t e r T h r e e : 39 Down B y L a w : " I n C o n t r o l " o r " S t u c k i n J a i l ? " N o t e s t o C h a p t e r T h r e e 53 C h a p t e r F o u r : 54 M y s t e r y T r a i n : E l v i s was a H e r o t o M o s t . . . N o t e s t o C h a p t e r F o u r 69 C h a p t e r F i v e : 7 1 A l l t h e W o r l d ' s a S t a g e : N i g h t o n E a r t h N o t e s t o C h a p t e r F i v e 83 C h a p t e r S i x : 85 o n c l u s i o n : J i m J a r m u s c h a n d t h e A m e r i c a n N a t i o n a l C i n e m a W o r k s C i t e d 89 Acknowledgements v I w o u l d l i k e t o e x p r e s s my s i n c e r e g r a t i t u d e t o P r o f e s s o r B r i a n M c l l r o y , w i t h o u t w h o s e g o o d - h u m o u r e d a s s i s t a n c e t h i s p r o j e c t w o u l d n o t h a v e b e e n r e a l i z e d . T h a n k s j u s t a s l a r g e , f o r s u p p o r t o f v a r i o u s k i n d s , a r e a l s o e x t e n d e d t o J e r r o l d a n d E l i n o r U r q u h a r t , P r o f e s s o r J o h n N e w t o n , a n d t o K e l l i - A n n e U r q u h a r t . 1 Chapter One Introduction: Jim Jarmusch's Sad and Beautiful World When Roberto (played by Roberto Benigni) s t r o l l s out of the grimy night i n Down By Law (1986) and announces, unprovoked, that "ees a sad and b e a u t i f u l world," Zack (Tom Waits), not knowing what to make of t h i s foreign stranger, mutters, "hunh. Yeah, i t ' s a sad and b e a u t i f u l world a l r i g h t . " This one short scene i s l a r g e l y (but c e r t a i n l y not completely) emblematic of Jim Jarmusch's enti r e oeuvre. I t features the chance encounter of two somewhat charming deadbeats, one of whom i s new to America, and both of whom share (with each other, and with Jarmusch) a hipster's conviction that the f i l t h , decay and degeneration surrounding them i s actually strangely b e a u t i f u l , often-times amusing. The intention of t h i s paper i s neither to simply analyze Jarmusch's films nor to c r i t i c a l l y examine moments such as the one recounted above. Rather, I begin with t h i s b r i e f scene synopsis to acknowledge straight-away that much of what follows i s i n f l e c t e d by unabashed auteurism. I w i l l attempt to show deliberate consistencies (and/or inconsistencies) i n what Jarmusch does, c r i t i c a l l y examine these consistencies (or inconsistencies, as the case may be) 2 a s t h e y r e f l e c t J a r m u s c h ' s d o m i n a n t a e s t h e t i c a n d t h e m a t i c c o n c e r n s , a n d a t t r i b u t e t h e m t o J a r m u s c h ' s e x p r e s s i o n a s a n a u t e u r , a n a r t i s t . B u t t h i s a u t e u r i s t e x a m i n a t i o n o f J a r m u s c h ' s f i l m s i s n e i t h e r t h e s o l e , n o r e v e n c e n t r a l , p u r p o s e o f t h e f o l l o w i n g w o r k . I n s t e a d , I i n t e n d t o u s e J a r m u s c h ' s o e u v r e a s a n i l l u s t r a t i v e e x a m p l e , a n d a p a r t i c u l a r l y s t y l i s h o n e , o f a " n a t i o n a l " c i n e m a , much i n t h e way t h a t , s a y , A t o m E g o y a n m i g h t b e d i s c u s s e d i n t e r m s r e l a t i v e t o t h e C a n a d i a n c i n e m a . P u z z l i n g a s t h i s may seem a t f i r s t t o b e , my c l a i m i s s i m p l e : t h e r e e x i s t s a g r e a t many a l t e r n a t i v e i n d e p e n d e n t A m e r i c a n f i l m - m a k e r s w h o s e w o r k o u g h t p r o p e r l y b e c o n s i d e r e d t o b e e c o n o m i c a l l y , p o l i t i c a l l y , t h e m a t i c a l l y , a n d a e s t h e t i c a l l y a s much c o n t r a - H o l l y w o o d a s a r e many o f t h e p r o d u c t i o n s o f a n y o t h e r n a t i o n a l c i n e m a . I t i s my c o n t e n t i o n t h a t J i m J a r m u s c h ' s w o r k , a s a n e x e m p l a r y m o d e l o f t h i s A m e r i c a n " n a t i o n a l " c i n e m a , c a n a n d s h o u l d b e f r u i t f u l l y e x a m i n e d i n t h i s l i g h t . O f c o u r s e , o n e i m p l i c a t i o n o f my a r g u m e n t i s t h a t H o l l y w o o d f i l m s a r e somehow not r e p r e s e n t a t i v e o f a n A m e r i c a n " n a t i o n a l " c i n e m a . I f f i l m s c a n b e s e e n a s r e p r e s e n t a t i v e o f t h e s o c i e t y a n d / o r c u l t u r e w h i c h p r o d u c e d t h e m — a s a f e e n o u g h p r e s u p p o s i t i o n , I s u g g e s t — t h e n how i s i t t h a t I c l a i m t h a t some a l t e r n a t i v e i n d e p e n d e n t A m e r i c a n f i l m s , a n d J a r m u s c h ' s s p e c i f i c a l l y , a r e m o r e o r 3 b e t t e r r e p r e s e n t a t i v e o f A m e r i c a n s o c i e t y t h a n a r e H o l l y w o o d f i l m s ? T h e s h o r t a n s w e r i s t h a t I c a n n o t c o m p l e t e l y . H o w e v e r , a s my a r g u m e n t p r o c e e d s , w h a t I h o p e w i l l e m e r g e i s a c r i t i c a l m e t h o d o l o g y , a n a l t e r n a t i v e a p p r o a c h t o e x a m i n i n g J a r m u s c h ' s w o r k , o n e w h i c h c o n s i d e r s J a r m u s c h ' s f i l m s i n t h e same l i g h t a s t h a t i n w h i c h p r o d u c t i o n s f r o m o t h e r n a t i o n s m i g h t b e c o n s i d e r e d — c o n t r a - H o l l y w o o d . I t m i g h t a p p e a r t h a t w h a t I am p r o p o s i n g i s s i m p l y t o l u m p J a r m u s c h a n d o t h e r n o n - H o l l y w o o d A m e r i c a n f i l m - m a k e r s i n w i t h e v e r y o t h e r n o n - H o l l y w o o d f i l m - m a k e r , b e s h e A n g o l a n o r Z i m b a b w e a n . O r , p e r h a p s , i t m i g h t a p p e a r t h a t I am p r o p o s i n g n o t h i n g m o r e t h a n t h a t J a r m u s c h ' s f i l m ' s s h o u l d b e c o n s i d e r e d i n t h e t e r m s s u g g e s t e d b y D a v i d B o r d w e l l ' s a r t i c l e " A r t C i n e m a a s a Mode o f F i l m P r a c t i c e " ( 1 9 7 9 ) ( o r , f o r t h a t m a t t e r , b y a n y d e f i n i t i o n o f " a r t c i n e m a " ) . H o w e v e r , t h i s i n t r o d u c t i o n ' s i m p o r t a n t t a s k w i l l b e t o d e f i n e a n d t r a c e t h e p h e n o m e n o n , a n d s t u n n i n g r e c e n t a s c e n d e n c y , o f t h e a l t e r n a t i v e i n d e p e n d e n t A m e r i c a n " n a t i o n a l " c i n e m a , r e l a t i v e t o o t h e r n a t i o n a l c i n e m a s , t o t h e c o m p a r a t i v e l y m a i n s t r e a m A m e r i c a n " a u t e u r c i n e m a " ( A l l e n , S c o r s e s e , e t a l . ) , a n d t o H o l l y w o o d . T h i s c h o r e i s c r u c i a l s i n c e I i n t e n d c r i t i c a l , t h e o r e t i c a l , a n d h i s t o r i c a l c o n c e r n s t o c o n v e r g e i n t h e c o u r s e o f t h i s p a p e r . A n d e v e n m o r e i m p o r t a n t l y , t h i s i n t r o d u c t i o n s h a l l f a c e t h e a b o v e n o t e d t h e o r e t i c a l p r o b l e m s o f " n a t i o n a l " c i n e m a h e a d - o n . 4 Furthermore, t h i s introduction s h a l l attempt also to redeem the following chapters from the t h e o r e t i c a l problems of auteurist f i l m study. By t h i s I do not presume that I might "solve" these t h e o r e t i c a l problems, but I s h a l l — because I believe i t an absolutely necessary job i n l i g h t of the current state of f i l m studies — address these misgivings about the v a l i d i t y of auteurism d i r e c t l y , hoping to at lea s t reassure the reader that t h i s work has not been written i n a c r i t i c a l vacuum.1 Jarmusch as a n American "National" Film-maker: In h i s important contribution to the "Cinema We Need" debate among c r i t i c s and enthusiasts of Canadian f i l m (which, provoked by Bruce Elder's polemic "The Cinema We Need," raged i n 1985), Robin Wood's a r t i c l e "Whose Cinema?" suggested that there was no di s c e r n i b l e Canadian cinema to t a l k about at a l l since the films produced i n Canada were v i r t u a l l y indistinguishable and i n v i s i b l e versions of Hollywood's production. Canadian cinema, according to Wood, merely r e f l e c t e d i t s minor r o l e as part of the c a p i t a l i s t , p a t r i a r c h a l , i d e o l o g i c a l apparatus. No matter how much one disagrees with Wood's conclusions about the 5 C a n a d i a n c i n e m a ( a s I d o ) , h i s s u g g e s t i o n h a s r a m i f i c a t i o n s f o r e v e r y n a t i o n ' s c i n e m a . 2 W o o d ' s a r g u m e n t d o e s n o t r e s u l t i n t h e d i s m i s s a l o f e v e r y w e s t e r n n a t i o n ' s c i n e m a , h o w e v e r , b e c a u s e h e c l a i m s t h a t C a n a d a ' s c a n b e i g n o r e d n o t o n l y b e c a u s e i t i s i n d i s t i n g u i s h a b l e i d e o l o g i c a l l y f r o m H o l l y w o o d , b u t a l s o b e c a u s e i t i s , u n l i k e t h e F r e n c h c i n e m a f o r e x a m p l e , v i r t u a l l y u n s e e n a s w e l l . N e v e r t h e l e s s , o n e f o u n d a t i o n a l p r i n c i p l e o f h i s a r g u m e n t — t h a t p o p u l a r c i n e m a s , r e g a r d l e s s o f t h e i r n a t i o n a l i t y , r e f l e c t t h e d o m i n a n t i d e o l o g y o f t h e i r s o c i e t y — i s s o u n d a n d i s w h a t i n i t i a l l y l e d me t o c o n s i d e r t h e A m e r i c a n a l t e r n a t i v e i n d e p e n d e n t c i n e m a , a n d J a r m u s c h ' s f i l m s s p e c i f i c a l l y , i n " n a t i o n a l " t e r m s . A n o t h e r a r t i c l e w h i c h h a s g r e a t l y i n f l u e n c e d my t h i n k i n g o n t h e s e i s s u e s i s A n d r e w H i g s o n ' s " T h e C o n c e p t o f N a t i o n a l C i n e m a , " i n w h i c h h e n o t e s t h a t e v e r y f i l m - m a k i n g n a t i o n h a s a " q u a l i t y a r t c i n e m a , " i n a d d i t i o n t o e m b r a c i n g f i l m s , n a t i o n a l l y o r e x t e r n a l l y p r o d u c e d , w h i c h m i g h t b e c a l l e d t h i s n a t i o n ' s " p o p u l a r c i n e m a " ( H i g s o n 37) . 3 H i g s o n a l s o o b s e r v e s t h a t we c o m m o n l y d i f f e r e n t i a t e d i s c u s s i o n s o f " a r t c i n e m a " f r o m o n e s o f " n a t i o n a l c i n e m a " b e c a u s e a l t h o u g h D a v i d B o r d w e l l a n d o t h e r s h a v e c o n v i n c i n g l y s h o w n t h a t " a r t c i n e m a " s h o u l d b e s e e n a s a mode o f f i l m p r a c t i c e , we c a n a n d d o d i s t i n g u i s h e a c h n a t i o n ' s " a r t c i n e m a " f r o m o t h e r 6 n a t i o n s ' . T h i s i s t o s a y t h a t i t i s o n l y b e c a u s e o f t h e m u l t i p l i c i t y o f n a t i o n a l c i n e m a s t h a t we c a n d i s t i n g u i s h , s a y , t h e B r i t i s h c i n e m a f r o m t h e F r e n c h o n e . I n a d d i t i o n , t h e f i l m s a s s o c i a t e d w i t h n a t i o n a l a r t c i n e m a s a l s o f r e q u e n t l y , b u t n o t a l w a y s , a d d r e s s n a t i o n a l l y s p e c i f i c i s s u e s — r e l a t i o n s h i p s t o s h a r e d n a t i o n a l h i s t o r i e s , a e s t h e t i c a n d c u l t u r a l t r a d i t i o n s , e t c . F u r t h e r m o r e , H i g s o n - - f o l l o w i n g Thomas E l s a e s s e r ' s l e a d ~ o b s e r v e s t h a t H o l l y w o o d c a n n o t r e a l l y b e c o n s i d e r e d c o m p l e t e l y " o t h e r " i n any f i l m c u l t u r e b e c a u s e o f i t s p r o f o u n d i m p a c t o n a l l n a t i o n a l c i n e m a s ( H i g s o n 39) . T h e c o n c l u s i o n s t h a t I d r a w f r o m t h e s e p o i n t s a r e : 1. S i n c e e v e r y n a t i o n h a s a " q u a l i t y a r t c i n e m a , " i t s h o u l d f o l l o w t h a t A m e r i c a h a s a s w e l l . B y u s i n g t h e t e r m " a r t c i n e m a " t o d e s c r i b e t h i s s e t o f f i l m s , I r e c o g n i z e t h a t I am l a b o u r i n g u n d e r t h e s t r a i n o f t h e u n f o r t u n a t e b a g g a g e w h i c h t h i s t e r m c a r r i e s . T h a t i s , B o r d w e l l ' s e x p l a n a t i o n o f " a r t c i n e m a " s o u n d s a s i f i t m i g h t — a l t h o u g h i t d o e s n o t — d e n y t h e s t a t u s o f " a r t " t o c e r t a i n H o l l y w o o d f i l m s . 2. S i n c e we d i f f e r e n t i a t e b e t w e e n n a t i o n a l a r t c i n e m a s b e c a u s e o f t h e i r m u l t i p l i c i t y , we s h o u l d b e a b l e t o i d e n t i f y a n A m e r i c a n o n e t o o . 3. S i n c e e v e r y n a t i o n ' s c i n e m a i s a f f e c t e d b y H o l l y w o o d ' s m a s s i v e i n f l u e n c e , a n d s i n c e , a s Wood n o t e s , e v e r y w e s t e r n n a t i o n p r o d u c e s some ( o r many) f i l m s w h i c h r e v e a l t h e i r 7 e x i s t e n c e a s m e r e l y p a r t o f t h e c a p i t a l i s t / p a t r i a r c h a l i d e o l o g i c a l a p p a r a t u s , i t s t a n d s t o r e a s o n t h a t H o l l y w o o d ' s e x i s t e n c e i n A m e r i c a s h o u l d n o t n e g a t e t h e e x i s t e n c e o f a n A m e r i c a n n a t i o n a l c i n e m a i n t h e same t e r m s t h a t a B e l g i a n c i n e m a , f o r i n s t a n c e , e x i s t s . T h u s , I c o n c l u d e t h a t e v e r y n a t i o n , a t l e a s t e v e r y w e s t e r n n a t i o n , h a s b o t h a n a t i o n a l c i n e m a a n d a H o l l y w o o d -l i k e c i n e m a ( i n s o f a r a s t h e s e H o l l y w o o d - l i k e c i n e m a s r e f l e c t e a c h w e s t e r n n a t i o n ' s r o l e i n t h e m a c h i n e r y o f c a p i t a l i s t / p a t r i a r c h a l i d e o l o g y ) , w h i l e i n A m e r i c a , t h e i r H o l l y w o o d - l i k e c i n e m a i s t h e e p o n y m o u s , a r c h e t y p i c a l e x a m p l e f o r e v e r y o t h e r w e s t e r n n a t i o n ' s H o l l y w o o d - l i k e c i n e m a . A n d f u r t h e r m o r e , t h e A m e r i c a n n a t i o n a l c i n e m a ( a s I h a v e d e l i n e a t e d i t ) i s b e s t s e e n a s c o m p a r e d t o t h e n o n - A m e r i c a n e x a m p l e s o f c o n t r a - H o l l y w o o d a e s t h e t i c s a n d i d e o l o g y l o c a t e d i n o t h e r n a t i o n a l c i n e m a s . T h e u n d e r l y i n g p r e s u p p o s i t i o n h e r e i s t h a t H o l l y w o o d f i l m s ( a n d t h e i r c o u n t e r p a r t s - t h e p o p u l a r , H o l l y w o o d - l i k e , f i l m s p r o d u c e d i n o t h e r w e s t e r n n a t i o n s ) d o r e f l e c t t h e i r p r o d u c t i o n a n d c o n s u m p t i o n u n d e r c a p i t a l i s t - p a t r i a r c h a l i d e o l o g y . I a c k n o w l e d g e t h a t t h i s i s a b r o a d - r a n g i n g c l a i m , b u t am s a t i s f i e d o f i t s g e n e r a l a p p l i c a b i l i t y . A s a n e x a m p l e o f o n e i m p o r t a n t d i f f e r e n c e b e t w e e n " a r t " f i l m s a n d " p o p u l a r " f i l m s , t h e f i l m s o f t h e c o u n t e r -H o l l y w o o d ( o r u n - H o l l y w o o d - l i k e ) n a t i o n a l c i n e m a s a r e 8 t y p i c a l l y i n t e n d e d t o b e ( a n d u s u a l l y a r e ) r e c e i v e d b y " . . . a c o s m o p o l i t a n , n o n - c h a u v i n i s t s p e c t a t o r who c a n e m p a t h i z e w i t h c h a r a c t e r s f r o m many n a t i o n s " ( L e v 5 ) . I w o u l d a d d t h a t t h e n a t i o n a l a r t c i n e m a a u d i e n c e i s a l s o m o r e l i k e l y t o a t l e a s t c o n s i d e r t h e m s e l v e s ( a c c u r a t e l y o r n o t ) t o b e m o r e p o l i t i c a l l y a w a r e i n some v a g u e s e n s e t h a n t h e c o n s u m e r o f e x c l u s i v e l y H o l l y w o o d - l i k e f i l m s , b e l i e v i n g t h e f i l m s t h e y c h o o s e t o w a t c h t o b e somehow l e s s t a i n t e d b y t h e d o m i n a n t i d e o l o g y c o l o u r i n g H o l l y w o o d - l i k e f i l m s . 4 T h e r e a r e A m e r i c a n p r e c e d e n t s f o r t h e n a t i o n a l a r t c i n e m a : R o b e r t A l t m a n h a s made s e v e r a l f i l m s w h i c h a r e e x p l i c i t l y d e s i g n e d a s s u c h ; I m a g e s ( 1 9 7 2 ) , a n d T h r e e Women ( 1 9 7 7 ) a r e g o o d e x a m p l e s . B u t why am I b o t h e r i n g t o , i n w h a t i s o s t e n s i b l y a n e x a m i n a t i o n o f J i m J a r m u s c h ' s o e u v r e , j u m p t h r o u g h t h e s e h o o p s a n d g o t h r o u g h t h e s e c o n t o r t i o n s t o " p r o v e " t h e e x i s t e n c e o f a c o u n t e r - H o l l y w o o d A m e r i c a n " n a t i o n a l " c i n e m a ? F i r s t b e c a u s e t h e r e seems n o g o o d r e a s o n t o c o n s i d e r h i s f i l m s n e x t t o H o l l y w o o d o n e s w h e n t h e y s o m u c h m o r e r e s e m b l e t h e q u a l i t y a r t c i n e m a p r e d o m i n a t e l y ( b u t n o t e x c l u s i v e l y ) p r o d u c e d i n o t h e r c o u n t r i e s . A n d , s e c o n d l y , b e c a u s e o n e f e a t u r e t h a t J a r m u s c h ' s f i l m s s h a r e i s a t h e m a t i c a d d r e s s o f t h e c o n c e p t o f n a t i o n a l i t y , n a t i o n a l c i t i z e n s h i p , a n d t h e " n a t u r e " o f A m e r i c a a n d A m e r i c a n s a s c o m p a r e d t o n o n -A m e r i c a n s . I n t h e s c e n e w h i c h c o n t r i b u t e s t h e n e x t c h a p t e r ' s t i t l e ( I ' m a s A m e r i c a n a s Y o u A r e : S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e ) , E d d i e t e l l s W i l l y t h a t h e h a d n o i d e a t h a t , " y o u was b o r n i n H u n g a r y , o r B u d a p e s t , o r a n y o f t h o s e p l a c e s , t h o u g h t y o u w e r e a n A m e r i c a n . " B u t W i l l y is a n A m e r i c a n . O r a t l e a s t h e i s , a s h i s a n s w e r i n d i c a t e s , a s A m e r i c a n a s E d d i e i s . Jarmusch as Artist/Author/Auteur: I t i s a c o m m o n p l a c e i n c o n t e m p o r a r y d i s c u s s i o n s o f a u t e u r i s m a n d a u t e u r s t o p a y a t l e a s t l i p - s e r v i c e t o t h e u b i q u i t y o f a u t e u r i s t f i l m s t u d y i n s p i t e o f w h a t e v e r t h e o r e t i c a l p r o b l e m s may s u r r o u n d t h e i s s u e . D a v i d B o r d w e l l , H e l e n e K e y s s a r , a n d R o b e r t S e l f , f o r i n s t a n c e , a l b e g i n t h e i r a d d r e s s o f t h e q u e s t i o n s s u r r o u n d i n g t h e l e g i t i m a c y o f a u t e u r i s m b y r e m a r k i n g o n how u n i v e r s i t y c o u r s e s , f i l m s o c i e t i e s a n d f e s t i v a l s , a n d t h e p o p u l a r a n d a c a d e m i c p r e s s , a l l i n s i s t o n t a l k i n g a b o u t f i l m s a n d / o r c o l l e c t i o n s o f f i l m s i n t e r m s t h a t b e t r a y t h e i r a u t e u r i s t b e n t b y w r i t i n g a b o u t d i r e c t o r s a s a u t h o r s ( N a r r a t i o n 2 1 1 ; S e l f 4 ; K e y s s a r 7 ) . T h e c a s e o f J i m J a r m u s c h m i g h t n o t h a v e m u c h s p a c e i n t h e c o n t r o v e r s y o v e r a u t e u r i s m ( e x c e p t i n t h e h e a d i e s t o f 10 t h e o r e t i c a l o b j e c t i o n s ) s i n c e J a r m u s c h i s a s m u c h t h e s o l e , o r a t l e a s t d o m i n a n t , c r e a t o r o f t h e a r t o f h i s f i l m s a s i s v i r t u a l l y a n y f i l m - m a k e r . J a r m u s c h w r i t e s h i s own s c r i p t s ( f o r s p e c i f i c a c t o r s ) , d i r e c t s , a n d a c c o r d i n g t o M e l o d y L o n d o n ( h i s e d i t o r ) w i e l d s g r e a t a u t h o r i t y e v e n i n t h a t p r o c e s s o f t h e f i l m s ' c r e a t i o n ( B u g b e e 5 2 - 3 ) . I n f a c t , J a r m u s c h a l s o p e r s o n a l l y n e g o t i a t e s m o s t o f t h e d e a l s s u r r o u n d i n g h i s f i l m s ' f i n a n c i n g , d i s t r i b u t i o n a n d e x h i b i t i o n : s e l e c t i o n o f a p r o d u c e r , s a l e s t o v i d e o t a p e , s u b t i t l i n g , a n d f o r e i g n a n d d o m e s t i c a d v e r t i s i n g , e t c . J a r m u s c h demands s u c h c o n c e s s i o n s f r o m t h o s e w i l l i n g t o f i n a n c e h i s p r o d u c t i o n s . He i s i n c h a r g e o f t h e c r e a t i o n o f h i s f i l m s ' " m e a n i n g " t h r o u g h e v e r y s t a g e o f t h e i r d e v e l o p m e n t . 5 O r i s h e ? I n " R o b e r t A l t m a n a n d t h e T h e o r y o f A u t h o r s h i p , " R o b e r t S e l f d o c u m e n t s t w o o f t h e d o m i n a n t t h e o r e t i c a l d o u b t s a b o u t a u t e u r i s m ' s l e g i t i m a c y . F i r s t , q u o t i n g S t e p h e n C r o f t s , ( a u t e u r i s m ) p e r p e t u a t e s t h e d i v o r c e b e t w e e n a r t i s t i c p r o d u c t a n d a n y s o c i a l d e t e r m i n a t i o n , b o t h a t t h e l e v e l o f p r o d u c t i o n ( t h e s y n d r o m e o f t h e c r e a t i v e a u t h o r ) a n d a t t h e l e v e l o f r e a d i n g ( t h e r e a d e r who [ r e ] p r o d u c e s i d e o l o g y w h i l e p r o n o u n c i n g * o b j e c t i v e ' c r i t i c a l j u d g m e n t ) ( C r o f t s , q t d . i n S e l f , 3 ) . S e c o n d , S e l f q u o t e s R o s i l a n d C o w a r d a n d J o h n E l l i s : i n s t e a d o f s h o w i n g t h e r i c h n e s s o f t h e t e x t i n i t s o p e n n e s s , i t s r e a d a b i l i t y i n t h e m e a n i n g s t h a t c a n b e p r o d u c e d f r o m i t , [ a u t e u r i s m ] a i m s a t a p a r t i c u l a r s o r t o f c l o s u r e ( 3 ) . 11 D e s p i t e t h e s e t w o ( a b o v e n o t e d ) q u e s t i o n s a b o u t a u t e u r i s m ' s t e n a b i l i t y , S e l f , a n d i t s e ems m a n y , many c r i t i c s who b r o a c h t h e s u b j e c t , c o n c l u d e s t h a t d e s p i t e a u t e u r i s m ' s l i m i t a t i o n s i n a c c o u n t i n g f o r a f i l m ' s " m e a n i n g ( s ) , " t h e r e i s a g r e a t c o n v e n i e n c e i n n a m i n g a s e t o f f i l m s R o b e r t A l t m a n o r J i m J a r m u s c h b e c a u s e t h e " a u t h o r ' s " name s e r v e s a u s e f u l a n d p a r t i c u l a r p u r p o s e : a c c o r d i n g t o M i c h e l F o u c a u l t , " ( t h e name o f t h e a u t h o r ) c h a r a c t e r i z e s a p a r t i c u l a r m a n n e r o f d i s c o u r s e " ( F o u c a u l t 2 8 4 ) . A n d n o t o n l y s h o u l d t h i s " p a r t i c u l a r m a n n e r o f d i s c o u r s e " b e a r t h e name J i m J a r m u s c h , i t s h o u l d , a d m i t t e d l y , b e f u r t h e r d i s t i n g u i s h e d a s P e t e r U r q u h a r t ' s J i m J a r m u s c h , s i n c e a t t h e l e v e l o f my r e a d i n g , a n d d e s p i t e my b e s t e f f o r t s t o a v o i d t h e " p r o b l e m " o f i d e o l o g y , a l l m a n n e r o f i d e o l o g i c a l ( r e ) p r o d u c t i o n s h o u l d b e a s s u m e d . I n t e r e s t i n g l y , t h e i s s u e o f i d e o l o g i c a l ( r e ) p r o d u c t i o n h a s c r o p p e d u p i n t h i s v e r y b r i e f g l a n c e a t a u t e u r i s m , w h i l e t h i s same i s s u e i s c e n t r a l t o my c a s e f o r t h e e x i s t e n c e o f t h e A m e r i c a n " n a t i o n a l " c i n e m a . I n d e e d , t h e c o n c e p t s o f a u t h o r s h i p a n d n a t i o n a l c i n e m a c o n v e r g e i n o t h e r i m p o r t a n t w a y s t o o . T h e s o - c a l l e d q u a l i t y a r t c i n e m a ( i n t e r n a t i o n a l l y ) t h a t f o r m s t h e m e t a - s e t o f n a t i o n a l c i n e m a s ( a s I am u s i n g t h e t e r m ) c o n s i s t s o f — v i r t u a l l y b y d e f i n i t i o n , B o r d w e l l ' s d e f i n i t i o n a t l e a s t — a p a n t h e o n o f a u t e u r s . T h e s e a r e a u t e u r s who a r e n e c e s s a r y f o r t h e 12 e x i s t e n c e o f t h e s e n a t i o n a l a r t c i n e m a s , n o t j u s t f o r t h e i r s i m p l e p r e s u m e d u t i l i t y a s a r t i s t - c r e a t o r s , b u t a l s o b e c a u s e t h e e x i s t e n c e o f t h e i r " v o i c e " i n t h e s e f i l m s e m b o d i e s o n e o f t h i s "mode o f f i l m p r a c t i c e ' s " d e f i n i n g c h a r a c t e r i s t i c s ( " A r t " 5 9 - 6 0 ) . C o n f o u n d i n g t h i s t i d y c o n t e n t i o n , P e t e r L e v c l a i m s t h a t B o r d w e l l ' s " f o r m a l i s t " d e f i n i t i o n o f a r t c i n e m a , " d o e s n o t p r o v i d e a n a d e q u a t e b a s i s f o r a s o c i a l - h i s t o r i c a l , r a t h e r t h a n a s t r i c t l y a e s t h e t i c a c c o u n t . . . " ( 4 ) . P e r h a p s i t d o e s n ' t , b u t e x a c t l y a s S e l f , A n d r e w , K e y s s a r , a n d N a r e m o r e ' s d i s c u s s i o n s o f a u t e u r i s m p r o c e e d , B o r d w e l l ' s d e f i n i t i o n o f a r t c i n e m a , o p e n s a s p a c e i n a f i l m ' s m e a n i n g ( a t t h e l e v e l s o f c r e a t i o n a n d o f r e c e p t i o n ) f o r t h e i n f l u e n c e o f t h e a r t i s t / c r e a t o r . T h e o v e r a l l w e i g h t t h a t o u g h t p r o p e r l y b e c e d e d t o i n t e n t i o n a l c r e a t i o n b y a n i n d i v i d u a l a r t i s t i s i m p o s s i b l e t o s a y , b u t t h a t i t s h o u l d b e g r a n t e d some w e i g h t s eems i m p o s s i b l e t o r e a s o n a b l y d e n y . The American National Cinema: H o l l y w o o d n e v e r f u n c t i o n s a s s i m p l y o n e t e r m w i t h i n a s y s t e m o f e q u a l l y w e i g h t e d d i f f e r e n c e s . H o l l y w o o d i s n o t o n l y t h e m o s t i n t e r n a t i o n a l l y p o w e r f u l c i n e m a — i t h a s a l s o , o f c o u r s e , f o r many y e a r s b e e n a n i n t e g r a l a n d n a t u r a l i z e d p a r t o f t h e n a t i o n a l c u l t u r e , o r t h e p o p u l a r i m a g i n a t i o n , o f m o s t c o u n t r i e s i n w h i c h c i n e m a i s a n e s t a b l i s h e d e n t e r t a i n m e n t f o r m . I n o t h e r w o r d s , H o l l y w o o d h a s become o n e o f t h o s e c u l t u r a l 13 t r a d i t i o n s w h i c h f e e d i n t o t h e s o - c a l l e d n a t i o n a l c i n e m a s o f , f o r i n s t a n c e , t h e w e s t e r n E u r o p e a n n a t i o n s ( H i g s o n 3 9 ) . One i n t e r e s t i n g f e a t u r e o f H i g s o n ' s p o i n t h e r e i s t h a t i t l e n d s i t s e l f u n p r o b l e m a t i c a l l y t o i n v e r s e a p p l i c a t i o n . W h i l e t h e f i l m s a s s o c i a t e d w i t h n a t i o n a l a r t c i n e m a s h a v e n e v e r h e l d a n y t h i n g l i k e t h e w o r l d - w i d e c o m m e r c i a l s w a y t h a t H o l l y w o o d ' s h a v e , t h e i r c r i t i c a l i n f l u e n c e h a s b e e n p r o f o u n d , n o t a b l y u p o n t h e g e n e r a t i o n s o f ( o f t e n f i l m - s c h o o l e d u c a t e d ) A m e r i c a n c i n e a s t e s a r r i v i n g s i n c e t h e 1 9 6 0 s . J u s t a s H o l l y w o o d m u s t a l w a y s b e c o n s i d e r e d a s a n i m p o r t a n t p a r t o f e v e r y n a t i o n a l f i l m c u l t u r e , s o t o o n a t i o n a l a r t c i n e m a s s h o u l d b e c o n s i d e r e d h i g h l y i n f l u e n t i a l u p o n b o t h t h e H o l l y w o o d , a n d t h e A m e r i c a n n a t i o n a l , c i n e m a . I n f a c t , i t i s c o m m o n l y n o t e d t h a t t h e r i s e o f t h e s o - c a l l e d New A m e r i c a n C i n e m a ( i n t h e 1 9 6 0 s a n d ' 7 0 s ) , w h i c h p r o d u c e d s u c h f i l m s a s E a s y R i d e r ( D e n n i s H o p p e r , 1 9 6 9 ) , T h e G r a d u a t e ( M i k e N i c h o l s , 1 9 6 7 ) , M i d n i g h t Cowboy ( J o h n S c h l e s i n g e r , 1 9 6 9 ) , a n d B o n n i e a n d C l y d e ( A r t h u r P e n n , 1 9 6 7 ) was t h e d i r e c t r e s u l t o f t h e i n f l u e n c e o f i n t e r n a t i o n a l a r t c i n e m a s o n H o l l y w o o d a n d A m e r i c a n f i l m p r o d u c t i o n a n d c o n s u m p t i o n . W h a t o n e f i n d s e v o l v i n g i n t h i s p e r i o d i n t h e A m e r i c a n c i n e m a i s s o m e t h i n g o f a H o l l y w o o d / a r t c i n e m a h y b r i d , o n e w h i c h i s p e r h a p s b e s t e x e m p l i f i e d b y d i r e c t o r s s u c h a s M a r t i n S c o r s e s e a n d F r a n c i s F o r d C o p p o l a - d i r e c t o r s who 14 made s m a l l , p e r s o n a l , o f t e n i n d e p e n d e n t f i l m s , i n t e r s p e r s e d w i t h b i g - b u d g e t , s t a r - d r i v e n H o l l y w o o d p r o d u c t i o n s . I n t e r e s t i n g l y , " i n d e p e n d e n c e " f r o m t h e m a j o r H o l l y w o o d s t u d i o s h a s n e v e r b e e n a v e r y u s e f u l c r i t e r i a f o r c a t e g o r i z i n g A m e r i c a n f i l m s , e x c e p t i n s t r i c t l y i n d u s t r i a l t e r m s . J i m H i l l i e r n o t e s t h e l o n g t r a d i t i o n o f i n d e p e n d e n t l y p r o d u c e d A m e r i c a n f i l m s : " b y t h e l a t e 1 9 5 0 s , t w o - t h i r d s o f f e a t u r e s w e r e b e i n g made b y i n d e p e n d e n t s . . , " b u t H i l l i e r g o e s o n t o p o i n t o u t t h a t t h e v a s t m a j o r i t y o f t h e s e r e c e i v e d f u l l s t u d i o f i n a n c i n g a n d d i s t r i b u t i o n ( 9 ) . T h e c u r r e n t s t a t e o f A m e r i c a n f i l m p r o d u c t i o n i s l i t t l e d i f f e r e n t . H i l l i e r d e s c r i b e s t h e m o r e s u c c e s s f u l o f t h e n e w l y f o r m e d i n d e p e n d e n t f i l m p r o d u c t i o n c o m p a n i e s ( C a s t l e R o c k , f o r i n s t a n c e ) a s p o s s e s s i n g " l i m i t e d i n d e p e n d e n c e , " b e c a u s e o f t h e i r r e l i a n c e , l i k e t h o s e i n d e p e n d e n t p r o d u c t i o n s o f t h e 1 9 5 0 s , o n f i n a n c i n g a n d d i s t r i b u t i o n t h r o u g h t h e m a j o r s t u d i o s (9) . I n a d d i t i o n t o i t s i n f l u e n c e ( h o w e v e r r e l a t i v e l y m i n o r i n p r a c t i c e ) o n H o l l y w o o d , t h e i n t e r n a t i o n a l a r t c i n e m a a l s o e x e r t e d a c u t e i n f l u e n c e o n t h e A m e r i c a n n a t i o n a l a r t c i n e m a . 6 J o h n C a s s a v e t e s , P a u l M o r r i s e y , a n d A n d y W a r h o l a l l made i n d e p e n d e n t a r t f i l m s w h i c h owed a s m u c h t o t h e i n t e r n a t i o n a l a r t c i n e m a a s t h e y d i d t o t h e s t r o n g t r a d i t i o n o f t h e A m e r i c a n a v a n t - g a r d e ( K e n n e t h A n g e r , S t a n B r a k a g e , 15 M a y a D e r e n , e t c . ) . C a s s a v e t e s , M o r r i s e y , a n d W a r h o l , p e r h a p s e v e n m o r e s o t h a n t h e H o l l y w o o d a u t e u r s m e n t i o n e d a b o v e , c a n b e s e e n a s d i r e c t p r e c u r s o r s o f t h e c o n t e m p o r a r y w a v e o f A m e r i c a n n a t i o n a l f i l m - m a k e r s , w h i c h i n c l u d e s (among m a n y , many o t h e r s ) J o h n S a y l e s , G u s V a n S a n t , R i c h a r d L i n k l a t e r , a n d J i m J a r m u s c h . T o g e t a r o u n d t h e p r o b l e m o f t h e r e l a t i v e u s e l e s s n e s s o f t h e t e r m " i n d e p e n d e n t " i n d i s c u s s i o n s o f A m e r i c a n c i n e m a , i n t h e i n t r o d u c t i o n t o t h e i r b o o k O f f H o l l y w o o d : T h e M a k i n g a n d M a r k e t i n g o f I n d e p e n d e n t F i l m s , D a v i d R o s e n a n d P e t e r H a m i l t o n d e f i n e t h e p a r a m e t e r s o f t h e i r s t u d y u n d e r t h e t e r m " s p e c i a l t y f i l m s . " T h e A m e r i c a n f i l m s f a l l i n g u n d e r t h i s r u b r i c , l i k e i n t e r n a t i o n a l a r t f i l m s , " s h a r e a common h u m a n i s m , a n d a r e n e i t h e r r a c i s t , s e x i s t , n o r e x p l o i t a t i v e . . . ( w h i c h i s ) t h e k e y d i f f e r e n c e b e t w e e n s p e c i a l t y f i l m s a n d i n d e p e n d e n t l y - p r o d u c e d , l o w - b u d g e t g e n r e f i l m s " ( x v i i - x v i i i ) . T h e y m i g h t h a v e a d d e d t h a t s p e c i a l t y f i l m s s h o u l d b e d i s t i n g u i s h e d a s w e l l f r o m i n d e p e n d e n t l y -p r o d u c e d b l o c k b u s t e r s s u c h a s T e r m i n a t o r 2 : J u d g e m e n t D a y ( J a m e s C a m e r o n , 1 9 9 2 ) . R o s e n a n d H a m i l t o n h a v e s u g g e s t e d , h o w e v e r , a r e a s o n a b l y u s e f u l d e f i n i t i o n f o r w h a t I am a t t e m p t i n g t o e x p l i c i t l y a r g u e f o r ~ a r e c o g n i t i o n o f t h e e x i s t e n c e o f a s e t o f A m e r i c a n f i l m s w h i c h a r e n o t o n l y t y p i c a l l y f i n a n c e d ( a n d o f t e n d i s t r i b u t e d ) i n d e p e n d e n t o f H o l l y w o o d ' s m a c h i n e r y , b u t a r e a l s o t o v a r y i n g d e g r e e s 16 i n d e p e n d e n t o f , o r o u t s i d e o f , p r e v a i l i n g H o l l y w o o d f i l m p r a c t i c e a e s t h e t i c a l l y , t h e m a t i c a l l y , a n d p o l i t i c a l l y . I n a n o t h e r r e c e n t s t u d y o f t h e A m e r i c a n n a t i o n a l c i n e m a , D o n a l d L y o n s b e g i n s b y r e m a r k i n g t h a t " i t i s m u c h e a s i e r t o a g r e e t h a t t h i s i s a r i c h a n d p r o d u c t i v e moment f o r A m e r i c a n i n d e p e n d e n t f i l m m a k i n g t h a n i t i s t o d e m a r c a t e t h e b o u n d a r i e s o f t h a t f i e l d ( x i ) . " T h i s s i t u a t i o n i s a n a l o g o u s t o t h e r e c e n t c o n d i t i o n o f t h e b u s i n e s s o f p o p u l a r m u s i c . N i r v a n a ' s m u l t i - p l a t i n u m a l b u m N e v e r m i n d ( 1 9 9 2 ) was t h e f i r s t p u n k r o c k r e c o r d i n g t o make m a s s i v e p r o f i t s ( t e n s o f m i l l i o n s o f d o l l a r s ) , p r o v o k i n g a h i t h e r t o u n h e a r d - o f t i d a l w a v e o f p u n k / a l t e r n a t i v e b a n d s b e i n g s i g n e d t o m a j o r r e c o r d l a b e l s , t h e p u b l i c ( i . e . p o p u l a r ) a c c e p t a n c e o f f o r m e r l y " s p e c i a l t y " m u s i c a l g e n r e s now a s s u r e d . I t i s c o m m o n l y a r g u e d t h a t t h e r e c o r d ' s g i a n t s u c c e s s p l a y e d a l a r g e r o l e i n o p e n i n g s p a c e i n r a d i o a n d p o p v i d e o p r o g r a m m i n g f o r a l l m a n n e r o f n o n - m a i n s t r e a m , o r " a l t e r n a t i v e " m u s i c w h i c h w o u l d o t h e r w i s e h a v e r e m a i n e d p r o f o u n d l y m a r g i n a l i z e d ( s e e , f o r i n s t a n c e , C M J , a n d / o r H i l l ) . I n t h e m o v i e b u s i n e s s t h e r e i s n o s i n g l e f i l m t h a t c a n b e s e e n a s t h e c o m m e r c i a l b r e a k t h r o u g h t h a t N e v e r m i n d w a s , b u t J i m J a r m u s c h ' s S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e ( 1 9 8 5 ) w a s s o m e t h i n g o f a w a t e r s h e d f i l m i n t h e h i s t o r y o f t h e A m e r i c a n n a t i o n a l c i n e m a , a movemen t w h i c h h a s much i n common w i t h t h e m a k i n g a n d m a r k e t i n g o f s o - c a l l e d " a l t e r n a t i v e " m u s i c . 17 A s J . H o b e r m a n o p i n e s : S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e was o n e o f t h e m o r e f e l i c i t o u s p o p u l a r i z a t i o n s o f a v a n t - g a r d e t e c h n i q u e s . J a r m u s c h n o t o n l y e v o k e d a c e r t a i n mood o f New Y o r k p o s t h i p h i p s t e r i s m , h e s y n t h e s i z e d a n u m b e r o f p o s t s t r u c t u r a l s t r a t e g i e s . . . ( M o d e r n i s m 1 4 3 ) . T h e r e l a t i v e p o p u l a r i t y e n j o y e d b y t h e f i l m d e s p i t e i t s a v a n t - g a r d e t e n d e n c i e s , o p e n e d p o p u l a r d o o r s f o r A m e r i c a n a r t f i l m s i n t h e same way t h a t N e v e r m i n d made p u n k r o c k m o r e i m m e d i a t e l y a v a i l a b l e a n d a l l o w a b l e i n c o m m e r c i a l c o n t e x t s . One e v i d e n t r e s u l t o f t h e p o p u l a r i z a t i o n o f t h e A m e r i c a n n a t i o n a l c i n e m a i s t h a t a n u n p r e c e d e n t e d n u m b e r o f t h e s e f i l m s h a v e won i m p o r t a n t p r i z e s a t t h e i n t e r n a t i o n a l f i l m f e s t i v a l s — S e x . L i e s a n d V i d e o t a p e won t h e P a l m e d ' o r a t C a n n e s i n 1 9 8 9 ; B e f o r e S u n r i s e won t h e B e s t D i r e c t o r p r i z e ( f o r R i c h a r d L i n k l a t e r ) i n B e r l i n i n 1 9 9 5 ; a n d S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e c a p t u r e d t h e C a m e r a d ' o r a t C a n n e s i n 1984 — a n d t h e i r b o x o f f i c e p e r f o r m a n c e h a v e b e e n i n p a r a l l e l a s c e n d e n c y . Notes to Chapter One 18 1. Robert Self wrote i n "Robert Altman and the Theory of Authorship:" "To address any body of films bearing the name of one di r e c t o r , as I have done for some time with the films of Robert Altman, without confronting these perspectives (the t h e o r e t i c a l objections to auteurism) i s to analyze those films i n a c r i t i c a l vacuum." Cinema Journal 25:1 ( F a l l 1985) : 3-4. 2. Geoff Pevere argues i n "Radical Marginalia: Subversive signs from the Hinterland" (CineAction! 6 (Summer/Fall 1986) : 50-56) that while Wood's analysis of the r o l e of ideology i n Canadian cinema may be i n many cases accurate, there also e x i s t s i n the Canadian cinema a r a d i c a l , oppositional counter-current of regional, low-budget f i l m s . I suggest that Pevere i s quite correct i n hi s contention, and h i s view has influenced my assertion that the American national cinema i s s i m i l a r l y oppositional. In short, Pevere and I agree h e a r t i l y with Wood's argument that much Canadian cinema does simply r e f l e c t i t s r o l e i n the c a p i t a l i s t / p a t r i a r c h a l machinery, but we respond by pointing to the existence of a body of work which Wood i s either unaware of, or unconcerned with — r a d i c a l and regional Canadian f i l m s . 3. Higson's conception of national cinema d i f f e r s from mine, however. He claims that i t i s only through examining the ent i r e f i l m culture of a nation - examinations of f i l m c r i t i c i s m , i n d u s t r i a l concerns, and, c r u c i a l l y , through the study of spectatorship and reception theory that a national cinema can be i d e n t i f i e d . This may be so, and where our opinions d i f f e r may be simply a matter of terminology. I'd l i k e to c a l l each nation's art cinema (an e n t i t y Higson does not dispute the existence of) i t s "national" cinema because t h i s terminology greatly f a c i l i t a t e s discussions of the sort which I have undertaken here. 4. I have no documentation to support t h i s claim. However, i t seems a reasonable enough assumption that the art cinema audience arrives with at least some d i f f e r e n t expectations than does, say, Wayne's World's audience. 5. For useful accounts of Jarmusch's t o t a l "control" of his films, see V i c t o r i a Bugbee and/or Richard Gold. 19 6 . My q u a l i f i c a t i o n e x i s t s b e c a u s e , a s J . H o b e r m a n p o i n t s o u t : G e o r g e L u c a s a n d S t e v e n S p i e l b e r g a r e t h e m o s t s u c c e s s f u l f i l m - m a k e r s who e v e r l i v e d , w i t h t h e s i x t o p - g r o s s i n g m o v i e s i n A m e r i c a n H i s t o r y . M i l l i o n a i r e s many t i m e s o v e r , t h e y c a n d o w h a t e v e r t h e y w a n t . L u c a s e v e n i n s i s t s t h a t w h a t h e w o u l d r e a l l y l i k e t o d o a r e e x p e r i m e n t a l , n o n - n a r r a t i v e f i l m s . B u t w h o ' s k i d d i n g who? W h a t t h e s e g u y s w a n t , a p p a r e n t l y , i s I n d i a n a J o n e s a n d t h e T e m p l e o f Doom ( M o d e r n i s m 1 9 5 ) . 20 Chapter Two I'm as American as You Are: Stranger Than Paradise This i s a f i l m that goes beyond nostalgia toward some Platonic sense of Americanness (Modernism 202) . The aesthetic boundaries i n the '80s have been blurred by numerous crossovers. That The Atomic Cafe and Sherman's March could enjoy commercial runs, that the National Society of Film C r i t i c s would name as best films Stranger Than Paradise and Blue Velvet (rather than Ghandi and Hannah and Her Sisters) indicate the popular acceptance of at least some a-g work (Modernism 177). These two quotations p i t h i l y delineate t h i s chapter's two major concerns. F i r s t , i n t h i s chapter I s h a l l go to some lengths to show that Hoberman's quip about Stranger Than Paradise's "Platonic sense of Americanness" i s not only e n t i r e l y tenable, but also that i t suggests a f r u i t f u l and il l u m i n a t i n g approach to a f i l m (and an oeuvre) which I am attempting to paint as q u i n t e s s e n t i a l l y of the American national cinema. Secondly, Stranger Than Paradise's p o s i t i o n as an important "cross-over" breakthrough f o r the American national cinema s h a l l receive substantial attention here, paving the way as the f i l m does for numerous ensuing independent American art films, as well as a n t i c i p a t i n g to a great degree Jarmusch's own subsequent work. F i n a l l y , t h i s chapter w i l l also discuss the f i l m i n terms suggested by a 21 s y n t h e s i s o f t h e s e t w o p r i n c i p a l p o i n t s : s i n c e a g r e a t d e a l o f t h e f i l m s o f t h e A m e r i c a n n a t i o n a l c i n e m a e x h i b i t t h i s s o r t o f a v a n t - g a r d e / p o p u l a r h y b r i d i z a t i o n , i t w i l l b e a r g u e d h e r e t h a t f i l m s s u c h a s W a r h o l ' s E m p i r e ( 1 9 6 6 ) , C a s s a v e t e s ' S h a d o w s ( 1 9 5 9 ) , a n d e s p e c i a l l y J a m e s B e n n i n g ' s A m e r i c a n m i d -w e s t " p o s t c a r d " m o v i e s a n t i c i p a t e S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e a s m u c h a s E u r o p e a n o r J a p a n e s e a r t f i l m s d o , a n d f u r t h e r , t h a t S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e was a n i m p o r t a n t p a r t o f a c u l t u r a l s h i f t w h i c h h a s r e s u l t e d i n t h e i n c o r p o r a t i o n o f a l l k i n d s o f f o r m e r l y " a l t e r n a t i v e " a n d e v e n a v a n t - g a r d e p o p u l a r c u l t u r a l t e n d e n c i e s i n t o t h e m a i n s t r e a m o f t o d a y ' s A m e r i c a n c u l t u r e . 1 B u t f i r s t , i t s h o u l d b e n o t e d t h a t S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e was n o t J i m J a r m u s c h ' s f i r s t f e a t u r e f i l m . I n 1 9 8 0 , a s p a r t o f h i s M . F . A . d e g r e e a t New Y o r k U n i v e r s i t y , h e w r o t e , p r o d u c e d , d i r e c t e d , a n d e d i t e d P e r m a n e n t V a c a t i o n , a n e i g h t y - m i n u t e b l a c k a n d w h i t e f i l m w h i c h saw a v e r y l i m i t e d r e l e a s e . 2 T h i s f i l m was s o m e t h i n g o f a c u l t s u c c e s s i n E u r o p e , w h e r e i t won p r i z e s a t t h e M a n n h e i m a n d F i g u e i r a d a F o z f e s t i v a l s , a n d e v e n made a m o d e s t p r o f i t ( S a n t e 1 4 6 ) . I n A m e r i c a , h o w e v e r , P e r m a n e n t V a c a t i o n was v i r t u a l l y u n s e e n , b u t was f o r a t i m e i n t h e 1 9 8 0 s a v a i l a b l e o n v i d e o t a p e . I t w o u l d a p p e a r t h a t P e r m a n e n t V a c a t i o n e x p r e s s l y a n t i c i p a t e s some o f t h e r e c u r r i n g t r o p e s a n d m o t i f s p r e v a l e n t i n J a r m u s c h ' s s u b s e q u e n t m a t u r e w o r k s . F o r 22 i n s t a n c e , New Y o r k T i m e s c r i t i c V i n c e n t C a n b y m a i n t a i n e d t h a t P e r m a n e n t V a c a t i o n " i s n o t a n u n r e c o g n i z e d m a s t e r p i e c e , b u t i t i s c l e a r l y t h e f o r e r u n n e r o f t h e e c c e n t r i c c o m e d i e s t o c o m e , " a n d a l s o t h a t t h e f i l m c o n s i s t s o f , " a q u a n t i t y o f r a w m a t e r i a l t h a t w o u l d l a t e r b e r e f i n e d i n t o t h r e e o f t h e f u n n i e s t , w i s e s t c o m e d i e s o f t h e l a s t d e c a d e ( " V a c a t i o n " C 1 7 ) . 3 Two y e a r s a f t e r t h e c o m p l e t i o n o f P e r m a n e n t V a c a t i o n . J a r m u s c h made t h e f i r s t t h i r d o f S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e . " T h e New W o r l d " — w h i c h s t o o d a s a n a u t o n o m o u s t h i r t y -m i n u t e s h o r t f i l m — f r o m f o r t y m i n u t e s o f r a w 35-mm. f i l m s t o c k d o n a t e d b y Wim W e n d e r s . 4 I n 1 9 8 4 , J a r m u s c h c o m p l e t e d t h e r e m a i n i n g t w o - t h i r d s o f S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e , a n d t h e f i n a l v e r s i o n w e n t o n t o w i n t h e C a m e r a d ' o r a t C a n n e s , among many o t h e r f e s t i v a l p r i z e s , a s w e l l a s b e c o m i n g a s i g n i f i c a n t p o p u l a r s u c c e s s i n A m e r i c a a n d a r o u n d t h e w o r l d . B u t w h a t i s i t a b o u t S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e t h a t m a k e s t h e f i l m f e e l s o c h a r a c t e r i s t i c a l l y A m e r i c a n ? W h a t a b o u t t h e f i l m p r o v o k e d H o b e r m a n ' s r e m a r k a b o u t t h e f i l m ' s " p l a t o n i c s e n s e o f A m e r i c a n n e s s ? " I h a v e s e v e r a l s u g g e s t i o n s : f i r s t , a n d m o s t s i g n i f i c a n t l y , t h e f i l m ' s t a c i t c o m p a r i s o n — t h r o u g h t h e r e v e r s a l o f t h e s t e r e o t y p e -- o f t h e e a s t e r n a n d w e s t e r n c o l d w a r b l o c k s ( i . e . , t h a t New Y o r k , C l e v e l a n d , a n d F l o r i d a a r e a s g r i m o r g r i m m e r p l a c e s t h a n B u d a p e s t i s ) i s a n a r g u a b l y m o r e a c c u r a t e p o r t r a i t o f 2 3 A m e r i c a n s o c i e t y t h a n a r e t h e t y p i c a l H o l l y w o o d r e p r e s e n t a t i o n s o f a m b i t i o u s A m e r i c a n s u n d e r b e n i g n c a p i t a l i s m . A m b i t i o n , w h i c h i s c e n t r a l t o c a p i t a l i s m a n d t o H o l l y w o o d r e p r e s e n t a t i o n s o f A m e r i c a n s o c i e t y , i s c o m p l e t e l y a b s e n t f r o m t h e f i l m ' s c h a r a c t e r s , a n d t h i s a b s e n c e i s n e c e s s a r i l y r e f l e c t e d i n t h e f i l m ' s t r e a t m e n t o f A m e r i c a n c u l t u r e . S e c o n d l y , t h e f i l m ' s s y s t e m a t i c e v o c a t i o n s o f , a n d r e f e r e n c e s t o , A m e r i c a n j u n k c u l t u r e ( f o o t b a l l a n d c a r t o o n s o n t e l e v i s i o n , B u d w e i s e r b e e r , C h e s t e r f i e l d c i g a r e t t e s , h o t d o g s , a n d S c r e a m i n ' J a y H a w k i n s , e t c . ) a r e t e n d e r e d i n t h e m i d s t o f t h e f i l m ' s p o s t - i n d u s t r i a l l a n d s c a p e , d r a i n i n g t h e s e a r t i f a c t s o f t h e i r a f f i r m a t i v e c o n n o t a t i o n s , a n d r e v e a l i n g t h e v a c u i t y o f f a i t h i n t h e i n n o v a t i o n a n d p r o g r e s s a s s o c i a t e d w i t h p r o t o t y p i c a l l y A m e r i c a n c o n s u m e r p r o d u c t s s u c h a s T . V . d i n n e r s . F i n a l l y , a s p a r t o f t h e f i l m ' s c o r e , t h e p e r s o n a l r e l a t i o n s h i p s t o A m e r i c a a n d A m e r i c a n c i t i z e n s h i p w h i c h t h e E u r o p e a n i m m i g r a n t s ( W i l l i e / B e l a , E v a , a n d A u n t L o t t e ) d e v e l o p , a n d t h e d e g r e e t o w h i c h t h e s e c h a r a c t e r s a r e a s s i m i l a t e d i n t o A m e r i c a a n d i t s c u l t u r e , a l s o n e c e s s a r i l y r e f l e c t s t a r k l y u p o n A m e r i c a n c u l t u r e . P a r t - w a y i n t o t h e i r d r i v e f r o m New Y o r k C i t y t o C l e v e l a n d , E d d i e a s k s , " d i d y o u e v e r n o t i c e , W i l l i e , w h e r e v e r we g o , i t a l l l o o k s t h e s a m e , " a n d e l s e w h e r e , s t i l l m o r e p o i n t e d l y , " d o e s C l e v e l a n d l o o k a l i t t l e l i k e 24 B u d a p e s t ? " T h e d e s o l a t i o n o f a l l o f t h e f i l m ' s l o c a t i o n s a r e c l e a r l y m e a n t t o r o u s e a n A m e r i c a n ' s c o n c e p t i o n s o f t h e s t e r e o t y p e s o f a n y o f t h e W a r s a w p a c t c i t i e s : L e n i n g r a d , K r a k o w , E a s t B e r l i n , o r B u d a p e s t . A n d i n a d d i t i o n t o t h e c h e e r l e s s m i s e - e n - s c e n e , t h e f i l m ' s u s e o f b l a c k - a n d - w h i t e , h i g h - c o n t r a s t f i l m s t o c k f u r t h e r u n d e r s c o r e s i t s s t r a t e g y o n t h i s f r o n t . T h i s r e v e r s a l o f t h e s t e r e o t y p e i s a t o n c e p a r t o f t h e f i l m ' s a m u s i n g modus operandi, a n d a s u b t l e p o l i t i c a l s t a t e m e n t a s w e l l , s i n c e t h e r e p r e s e n t a t i o n s o f t h e e a s t e r n b l o c k w h i c h A m e r i c a n s w e r e t y p i c a l l y e x p o s e d t o ( c i r c a 1 9 8 4 ) c o n s i s t e d o f i m a g e s o f r e l e n t l e s s , m i n d l e s s , a n d h u m o u r l e s s t o i l f o r t h e s a k e o f t h e S t a t e , a n d t i n y , g r i m y , u n h e a t e d S t a t e h o u s i n g , b a d f o o d , a n d s o o n . T h a t e x a c t l y t h e same c o u l d b e s a i d a b o u t a s i g n i f i c a n t - p a r t o f A m e r i c a i s , l i k e t h e e n t i r e f i l m , a t o n c e f u n n y a n d d e p r e s s i n g . T h e f i l m ' s s e t t i n g s a r e o n l y p a r t o f i t s c u n n i n g m i s e -e n - s c e n e , h o w e v e r . I n a n i n g e n i o u s i n v e r s i o n o f t h e s t e r e o t y p i c a l r e p r e s e n t a t i o n o f c i t i z e n s u n d e r c o m m u n i s m , J a r m u s c h c o s t u m e s h i s A m e r i c a n s i n u t t e r l y a n t e d i l u v i a n f a s h i o n s : E d d i e ' s a r g y l e s w e a t e r , W i l l i e ' s 1 9 4 0 s s h i r t s a n d b a g g y z o o t - s u i t t r o u s e r s ( n a t u r a l l y s u p p o r t e d b y s u s p e n d e r s ) , a n d t h e i r u b i q u i t o u s f e d o r a h a t s . A l l o f t h e i r c l o t h e s a r e c o n s c i o u s l y o u t o f s t y l e , w h i c h i s w h a t a l l c i t i z e n s o f B u d a p e s t ( o r L e n i n g r a d , e t c . ) a r e p e r c e i v e d b y A m e r i c a n s — a t l e a s t b y A m e r i c a n s c o n d i t i o n e d b y t y p i c a l 25 H o l l y w o o d r e p r e s e n t a t i o n s — t o b e . I n f a c t , E d d i e a n d W i l l i e s e e m t o b e c o d e d a s o u t s i d e r s o r f o r e i g n e r s e v e n i n t h e i r own c o u n t r y . A n o t h e r w o r l d , a n " o r d i n a r y " A m e r i c a , d o e s s e e m t o e x i s t o u t s i d e o f t h e i r d r a b e x i s t e n c e s , h o w e v e r , a s e v i d e n c e d b y t h e i r o c c a s i o n a l ( b u t v e r y f ew) i n t e r a c t i o n s w i t h o t h e r A m e r i c a n s ( i . e . , e v e r y b o d y b u t E v a a n d A u n t L o t t e ) . T h e s e f e w s c e n e s o f i n t e r a c t i o n a r e t e l l i n g b e c a u s e s i n c e s o much o f t h e f i l m f o c u s e s o n W i l l i e a n d E d d i e , we t e n d t o s t a r t t a k i n g t h e i r w e i r d w o r l d a s n a t u r a l , u n t i l J a r m u s c h j u x t a p o s e s o u r h e r o e s w i t h " e v e r y d a y " A m e r i c a n s . B e f o r e t h e f i r s t s u c h e n c o u n t e r , t h o u g h , we s e e t h e p o k e r game i n w h i c h W i l l i e a n d E d d i e a r e a l m o s t c a u g h t c h e a t i n g . S t r a n g e l y , t h e c a r d - p l a y e r s c l o s e l y r e s e m b l e W i l l i e a n d E d d i e i n t h e i r m a n n e r a n d d r e s s , o n e e v e n w e a r s a b o w - t i e . T h e s e h i p s t e r d e a d b e a t c h a r a c t e r s e x i s t t o c o n t r a s t w i t h t h e n e x t c h a r a c t e r t o c r o s s W i l l i e a n d E d d i e ' s p a t h . S h o r t l y a f t e r t h e c a r d game e n c o u n t e r , we s e e E d d i e a n d W i l l i e d r i v i n g o u t o f New Y o r k , h a v i n g a l r e a d y d e c i d e d t o v i s i t E v a i n C l e v e l a n d . W i l l i e i n s t r u c t s E d d i e t o p u l l t h e c a r o v e r t o t h e s i d e o f t h e r o a d s o h e c a n p l a y a l i t t l e j o k e o n t h e man s t a n d i n g a t a b u s - s t o p . B u t a f t e r a s k i n g t h e man " d o y o u k n o w w h i c h way i s C l e v e l a n d ? , " t h e man a n g r i l y r e s p o n d s w i t h , " h e y gimme a b r e a k , I ' m j u s t g o i n g t o w o r k . " When W i l l i e a s k s w h e r e t h e man w o r k s , we f i n d o u t 26 t h a t h e i s a f a c t o r y - w o r k e r . D r i v i n g a w a y , W i l l i e a n d E d d i e c a n s c a r c e l y h i d e t h e i r d i s b e l i e f : " P o o r g u y ! G o d ! Y o u s h o u l d n ' t h a v e g i v e n h i m s u c h a h a r d t i m e . C a n y o u i m a g i n e w o r k i n g i n a factory?9." E d d i e e x c l a i m s . E d d i e a n d W i l l i e a r e somehow r e m o v e d f r o m t h e i r c u l t u r e — o b v i o u s l y o f t h e i r own v o l i t i o n i t s h o u l d b e n o t e d — t h a t t h e v e r y t h o u g h t o f t o i l i n g i n a f a c t o r y i s s h o c k i n g a n d u p s e t t i n g t o t h e m . N o t o n l y d o W i l l i e a n d E d d i e l a c k c o n v e n t i o n a l a m b i t i o n s a n d c a p i t a l i s t w o r k - e t h i c , e v e n t h e i r p e t t y h u s t l i n g a n d g a m b l i n g i s a p p a r e n t l y s l o t h f u l l y u n m o t i v a t e d . T h e o n l y o t h e r p e r s o n t h a t E d d i e a n d W i l l i e m e e t i s E v a ' s a l m o s t - b o y f r i e n d , B i l l y , w h o , w h i l e n e v e r o v e r t l y r i d i c u l e d o r m i s t r e a t e d b y t h e f i l m ' s o t h e r c h a r a c t e r s , i s n e i t h e r a c c o r d e d much d i g n i t y b y t h e f i l m . B i l l y d o e s n ' t h a v e m u c h t o d o i n t h e f i l m , b u t o n e t h i n g h e d o e s i s s u g g e s t t h a t h e a n d E v a g o t o s e e a " f o r e i g n f l i c k " o n a d a t e . E v a , p e r h a p s m i s u n d e r s t a n d i n g t h a t B i l l y means a n a r t f i l m , s u g g e s t s a k u n g - f u m o v i e i n s t e a d . W i l l i e ' s g r i m y a p a r t m e n t , A u n t L o t t e ' s h o u s e , a n d e v e n t h e F l o r i d a m o t e l r o o m a r e a l s o p a r t o f t h e f i l m ' s B u d a p e s t i z a t i o n - o f - A m e r i c a game . E v a a s k s o f W i l l i e ' s T . V . d i n n e r , " w h a t d o e s t h a t m e a t come f r o m ? I t d o e s n ' t e v e n l o o k l i k e m e a t . " T h i s s c e n e i s h i l a r i o u s l y i n d i c a t i v e o f t h e f i l m ' s s t r a t e g y : s o m e t h i n g c l a s s i c a l l y A m e r i c a n , t h e T . V . d i n n e r , i s t u r n e d i n t o s o m e t h i n g s t r a i g h t f r o m t h e 27 c l i c h e d - H u n g a r i a n k i t c h e n , m e a t s o d e l e t e r i o u s , t h a t i t s v e r y o r i g i n i s q u e s t i o n a b l e . A n d y e t , a s W i l l i e p a t i e n t l y e x p l a i n s t o h i s u n e n l i g h t e n e d H u n g a r i a n c o u s i n , " t h i s i s t h e way we e a t i n A m e r i c a . S e e , I g o t my m e a t , I g o t my p o t a t o e s , I g o t my v e g e t a b l e s , I g o t my d e s s e r t , a n d I d o n ' t e v e n h a v e t o w a s h t h e d i s h e s a f t e r . " I n t e r e s t i n g l y , l a t e r i n t h e f i l m , w h e n E v a w o r k s a t a h o t d o g s t a n d i n C l e v e l a n d , W i l l i e , E d d i e , a n d E v a a l l s h a r e t h e i r d i s t a s t e f o r h o t d o g s , p e r h a p s t h e u l t i m a t e A m e r i c a n f o o d , c l o s e l y a s s o c i a t e d a s t h e y a r e w i t h b a s e b a l l , t h e n a t i o n a l p a s t i m e . I n a d d i t i o n t o t h e e a s t e r n E u r o p e a n - i n f l e c t e d m i s e - e n -s c e n e , S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e ' s n a r r a t i v e a l s o s p e c i f i c a l l y e v o k e s t h e e m p t y t o i l o f t h e c o m r a d e u n d e r c o m m u n i s m p o s i t e d b y v i r t u a l l y a l l A m e r i c a n c u l t u r a l p r o d u c t i o n . I t i s i n t e r e s t i n g t o n o t e h e r e t h a t t h i s i s a n e x t r e m e l y s p e c i f i c e x a m p l e o f t h e i d e o l o g i c a l e f f e c t o f c u l t u r a l p r o d u c t i o n w h i c h I a d d r e s s e d v e r y b r i e f l y i n t h e l a s t c h a p t e r . T h a t i s , H o l l y w o o d f i l m s h a v e c r e a t e d f o r A m e r i c a n s ( a n d t o a d e g r e e , t h e w o r l d ) a n i m a g e o f t h e e a s t e r n E u r o p e a n c i t y a n d c i t i z e n , i m a g e s w h i c h a r e n e c e s s a r i l y i n b l a c k a n d w h i t e , c o v e r e d i n s o o t , u g l y , s h i f t l e s s , a n d g r i m . O f c o u r s e , t h e s e w o r d s a l s o p e r f e c t l y d e s c r i b e E d d i e a n d W i l l i e ' s w o r l d . E d d i e a n d W i l l i e ' s s h i f t l e s s n e s s a r e r e s p o n s i b l e f o r a n a m a z i n g s h i f t l e s s n a r r a t i v e . O r w h a t would b e a n a m a z i n g l y s h i f t l e s s n a r r a t i v e , i f i t w e r e n o t f o r E v a ' s 28 a r r i v a l i n " T h e New W o r l d , " a s t h e f i l m ' s f i r s t s e c t i o n i s t i t l e d . E v a i s r e s p o n s i b l e f o r v i r t u a l l y e v e r y t h i n g t h a t h a p p e n s i n t h e f i l m , a f a c t w h i c h i m p l i e s t h a t i f E v a d i d n o t a r r i v e i n New Y o r k , n o t h i n g w o u l d e v e r h a p p e n t o E d d i e a n d W i l l i e . A l l a c t i o n , e x c e p t f o r c a r d - p l a y i n g a n d r a c e t r a c k - g o i n g — w h i c h a r e a p p a r e n t l y E d d i e a n d W i l l i e ' s o n l y a c t i v i t i e s — i s a t t r i b u t a b l e t o t h e f o r c e o f E v a ' s p r e s e n c e . T h e a x i s u p o n w h i c h f i s h - d u t - o f - w a t e r s t o r i e s ( w h i c h t h i s i s , o f a k i n d ) t u r n , i s t h a t t h e y p r e s e n t a f i l m - m a k e r t h e p o s s i b i l i t y t o v i e w t h e humdrum a n d t h e b a n a l w i t h a f r e s h new p e r s p e c t i v e t h r o u g h t h e e y e s o f a n e w -c o m e r , a n o u t s i d e r . T h i s i s a t a c t i c w h i c h J a r m u s c h r e p e a t e d l y r e t u r n s t o t h r o u g h o u t h i s c a r e e r , a n d i n S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e , a s i t d o e s e l s e w h e r e , t h e e f f e c t i s a c h i e v e d a s d e s i g n e d : a " P l a t o n i c s e n s e o f A m e r i c a n n e s s " i s a c h i e v e d b y s e e i n g t h e A m e r i c a n l a n d s c a p e , h i s t o r y , c u l t u r e , a n d t r a d i t i o n s t h r o u g h t h e f r e s h y o u n g e y e s o f a e i g h t e e n y e a r -o l d g i r l f r o m B u d a p e s t . 5 I n t e r e s t i n g l y , E v a d o e s a r r i v e i n A m e r i c a w i t h p l e n t y o f p r e - c o n c e i v e d n o t i o n s o f w h a t t h e c o u n t r y a n d t h e c u l t u r e i s g o i n g t o b e l i k e , a n d o f w h a t i s c o n s i d e r e d h i p . S h e s m o k e s o n l y C h e s t e r f i e l d s b e c a u s e s h e k n o w s t h e m t o b e h i p — p r e s u m a b l y f r o m some a r c h a i c A m e r i c a n c u l t u r a l p r o d u c t s ( p r o b a b l y H o l l y w o o d f i l m s ) , f r o m t h e l a s t t i m e t h a t t h e y w e r e a c t u a l l y h i p . S h e l i s t e n s o n l y 29 t o h e r " m a i n m a n , 1 1 S c r e a m i n J a y H a w k i n s , who r e p r e s e n t s t o E v a t h e u l t i m a t e A m e r i c a n m u s i c , w h i l e some m i g h t c o n s i d e r o t h e r A m e r i c a n i n n o v a t i o n s , c o m p o s e r s , o r p e r f o r m e r s t o b e c u s t o m a r i l y c i t e d a s a r c h e t y p i c a l l y A m e r i c a n — t h e G e r s h w i n s , T h e l o n i u s M o n k , M i l e s D a v i s , a n d C h a r l i e P a r k e r , o r e v e n E l v i s P r e s l e y , f o r i n s t a n c e . A n d h e r f o n d n e s s f o r d a t e d A m e r i c a n s l a n g ("my m a i n m a n , " " b u g o f f " ) a l s o s i t u a t e h e r i n a w e i r d t i m e w a r p s o m e w h e r e j u s t a f t e r s c r u b b e d Y a n k e e G . I . s h a n d e d o u t c h e w i n g gum t o s h e l l - s h o c k e d , E u r o p e a n c h i l d r e n . W h e n , n e a r t h e e n d o f " T h e New W o r l d , " t h e f i l m ' s f i r s t s e c t i o n , E v a i s l e a v i n g W i l l i e ' s a p a r t m e n t f o r C l e v e l a n d , W i l l i e a s k s h e r t o l e a v e b e h i n d some o f t h e c i g a r e t t e s w h i c h s h e h a s s h o p l i f t e d . A t f i r s t , E v a i s r e l u c t a n t t o c o m p l y b e c a u s e s h e i s a f r a i d t h a t t h e s e New Y o r k C i t y C h e s t e r f i e l d s , w h i c h l o o k a n d t a s t e s o g o o d t o h e r , w i l l b e u n a v a i l a b l e i n C l e v e l a n d . I t ' s o n l y when W i l l i e a s s u r e s E v a t h a t a c a r t o n o f C h e s t e r f i e l d s b o u g h t a n y w h e r e i n t h e U n i t e d S t a t e s w i l l l o o k a n d t a s t e e x a c t l y t h e s a m e , d o e s E v a a g r e e t o l e a v e some b e h i n d f o r h e r c o u s i n . T h e i m p o r t a n c e o f t h i s s c e n e , b e y o n d i t s s u r f a c e u t i l i t y a s p a r t o f t h e f i l m ' s f i s h - o u t - o f - w a t e r c o m e d y , i s t h a t i t d e m o n s t r a t e s t h e c o n t r a d i c t o r y s t a t u s o f A m e r i c a n j u n k c u l t u r e a s h a v i n g b o t h h o m o g e n i z i n g a n d h e t e r o g e n i z i n g q u a l i t i e s , d e p e n d i n g o n who i s r e g a r d i n g a g i v e n a r t i f a c t . F o r E v a , C h e s t e r f i e l d 30 c i g a r e t t e s a r e a s i g n o f A m e r i c a n c o o l i n t h e same way t h a t S c r e a m i n ' J a y H a w k i n s ' m u s i c i s , a s i s t h e e x p r e s s i o n " b u g o f f . " T o W i l l i e , t h o u g h , C h e s t e r f i e l d c i g a r e t t e s d o n ' t " m e a n " a n y t h i n g n e a r l y s o p r o f o u n d . B r a n d name a n d f r a n c h i s e h o m o g e n e i t y a r e s u c h a s i g n i f i c a n t p a r t o f t h e A m e r i c a n c u l t u r a l l a n d s c a p e , t h a t J a r m u s c h u s e s t h e C h e s t e r f i e l d ' s b r a n d name a s a way o f l o o k i n g b a c k o n t h e d a y s w h e n c e r t a i n b r a n d names h a d a d i f f e r e n t c a c h e t h a n t h e y d i d i n 1 9 8 4 . T h i s i s why t h e c h a r a c t e r ' s w a r d r o b e s ( l i k e t h e p a s s e C h e s t e r f i e l d s b r a n d name) a l s o c o n t r i b u t e t o t h e s o - o u t - o f - s t y l e - i t s - i n a m b i e n c e o f t h e f i l m a n d i t s c h a r a c t e r s . One c a n a s s u m e t h a t i t was t h i s f e a t u r e o f t h e f i l m p r o m p t e d H o b e r m a n ' s o b s e r v a t i o n ( q u o t e d i n t h e l a s t c h a p t e r ) o f S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e ' s " p o s t - h i p h i p s t e r i s m . " B y f l a g r a n t l y i n v e r t i n g t h e s t e r e o t y p i c a l r e p r e s e n t a t i o n s o f c o m m u n i s t , o p p r e s s e d , e a s t e r n E u r o p e a n d o f c a p i t a l i s t , f r e e , A m e r i c a , J a r m u s c h i l l u m i n a t e s t h e A m e r i c a n c u l t u r e b y c o m p a r i n g a n d c o n t r a s t i n g i t t o w h a t A m e r i c a n s h a v e p e r c e i v e d t o b e i t s o p p o s i t e - t h e " e n e m y ' s " c u l t u r e . A n a l o g o u s l y , S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e r e v e r s e s t h e r o l e s a n d d e g r e e s o f i n f l u e n c e o f t h e E u r o p e a n a r t c i n e m a a n d H o l l y w o o d . T h e r e s u l t o f t h i s r e v e r s a l i s p l a i n e n o u g h — a n A m e r i c a n a r t f i l m , o n e w h i c h i s d i s t i n c t i v e l y ( t h r o u g h d i r e c t c o n t r a s t t o E u r o p e ) A m e r i c a n i n f l a v o u r , t o n e , s t y l e , e t c . , i s b o r n . S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e 31 i s a s u p e r l a t i v e e x a m p l e o f t h e s o r t o f c r o s s - c u l t u r a l f e r t i l i z a t i o n t h a t i s o n e o f t h e a r t c i n e m a ' s ( i . e . t h e m e t a - s e t ' s ) d e f i n i n g c h a r a c t e r i s t i c s . T h i s i s t o s a y , a s A n d r e w H i g s o n n o t e s , t h a t H o l l y w o o d h a s a s i g n i f i c a n t a f f e c t o n t h e f i l m c u l t u r e i n e v e r y n a t i o n ; s o , t o o , t h e a r t f i l m , e s p e c i a l l y t h e E u r o p e a n o n e , a f f e c t s e v e r y n a t i o n ' s f i l m c u l t u r e a s w e l l . One c a n a l m o s t s e n s e t h e d e l i g h t a n d c o m p l e t e a w a r e n e s s o f t h e p h e n o m e n o n o f A m e r i c a n , E u r o p e a n , a n d e v e n A s i a n , c u l t u r a l c r o s s - f e r t i l i z a t i o n i n J a r m u s c h ' s own d e s c r i p t i o n o f S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e : " I t ' s a n e o -r e a l i s t i c b l a c k c o m e d y i n t h e s t y l e o f a n i m a g i n a r y E a s t E u r o p e a n d i r e c t o r o b s e s s e d w i t h O z u a n d T h e H o n e y m o o n e r s " ( q t d . i n M o d e r n i s m 2 0 1 ) . " T o k y o S t o r y , " a f t e r O z u ' s f i l m , i s t h e name o f t h e h o r s e t h e y d e c i d e t o b e t o n e a r l y i n t h e f i l m ( f r o m a s e l e c t i o n w h i c h a l s o i n c l u d e s h o r s e s named a f t e r O z u ' s L a t e S p r i n g a n d P a s s i n g F a n c y ) . I n t h e s c e n e w h e r e W i l l i e t e l l s E d d i e t h a t h e i s a s " A m e r i c a n " a s E d d i e i s , S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e p r o m p t s i t s s p e c t a t o r t o q u e s t i o n t h e n a t u r e o f p e r s o n a l n a t i o n a l i t y . I n t h e m o s t p r o s a i c s e n s e , s u r e l y W i l l i e i s , l i k e E d d i e , a n A m e r i c a n c i t i z e n ; t h e y b o t h p r o b a b l y h a v e A m e r i c a n p a s s p o r t s , v o t i n g r i g h t s , a n d a l l o f t h e o t h e r r e l a t i v e l y mundane r i g h t s a n d r e s p o n s i b i l i t i e s o f A m e r i c a n n a t i o n a l c i t i z e n s h i p ( a s t h e y a r e s p e c i f i e d i n t h e A m e r i c a n c o n s t i t u t i o n a n d r e l e v a n t i m m i g r a t i o n a n d n a t u r a l i z a t i o n 32 l e g i s l a t i o n ) . B u t t h e s e b a n a l i t i e s a r e n o t w h a t W i l l i e i s t a l k i n g a b o u t . R a t h e r , h e means t h a t h i s n a t u r e , h i s t e m p e r a m e n t , h i s e s s e n c e a r e , d e s p i t e h i s c o u n t r y o f b i r t h , a s A m e r i c a n a s E d d i e ' s . I n t e r e s t i n g l y , b e c a u s e ( a s t h e f i l m v e r y g r a d u a l l y r e v e a l s ) , E v a s eems t o s h a r e s o much i n common w i t h E d d i e a n d W i l l i e i n s o f a r a s t h e i r w o r l d v i e w s a n d s e l f - c o n c e p t i o n s ( n o t t o m e n t i o n t h e i r n o t i o n s o f " c o o l " ) a r e i n h a r m o n y , E v a i s a s A m e r i c a n a s t h e f i l m ' s t w o d e a d b e a t s f r o m t h e v e r y moment s h e a r r i v e s i n New Y o r k C i t y . B u t a s B a r b a r a K r u g e r n o t e s : S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e i s r e a l l y a b o u t c o o l , i n t h a t c o o l i s a b o u t g e s t u r e . . . . C o o l i s a l w a y s s e e n a n d n e v e r h e a r d . . . . C o o l k n o w s i t s l i m i t a t i o n s a n d i s c o o l e n o u g h t o k e e p t h e m a s w e e t s e c r e t ( 6 2 ) . K r u g e r ' s o b s e r v a t i o n a p p l i e s t o t h e f i l m ' s c h a r a c t e r s a s w e l l a s t o t h e f i l m ' s r e l a t i o n s h i p t o t h e A m e r i c a n c i n e m a . A d d r e s s i n g t h e c o n n e c t i o n s b e t w e e n c u l t u r e , h e g e m o n y , a n d s t y l e , D i c k H e b d i g e s u g g e s t s t h a t c o u n t e r - h e g e m o n i c i n c l i n a t i o n s a r e o f t e n e x p r e s s e d o b l i q u e l y t h r o u g h s t y l e . S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e ' s c h a r a c t e r s a r e n o t t h e m s e l v e s a w a r e o f t h e i r r o l e i n t h i s p r o c e s s , b u t J a r m u s c h c l e a r l y i s , a s e v i d e n c e d b y h i s f i l m ' s h a n d l i n g o f f i l m s t y l e , f a s h i o n , a n d m i s e - e n - s c e n e . A n d s i n c e t h e t h r e e p r i n c i p l e h i p s t e r s ' o n l y r e a l " a n t a g o n i s t " i s A u n t L o t t e ( a n d o n l y w h e n t h e t h r e e d e c i d e t o s p l i t f o r F l o r i d a ) , i t w o u l d a p p e a r t h e f i l m s e t s 33 u p a g e n e r a t i o n a l c o n f l i c t , r a t h e r t h a n a t r u l y c u l t u r a l o n e . A u n t L o t t e h a s b e e n i n A m e r i c a f o r y e a r s b u t s p e a k s v e r y l i t t l e E n g l i s h , a n d a s d e m o n s t r a t e d b y h e r a u t o m a t i c p r o d u c t i o n o f s t e a m i n g g o u l a s h u p o n W i l l i e a n d E d d i e ' s a r r i v a l i n C l e v e l a n d , s h e s o l i d l y r e t a i n s h e r H u n g a r i a n h e r i t a g e . O f c o u r s e , W i l l i e h a s b e e n a t t e m p t i n g t o s h e d h i s H u n g a r i a n a n c e s t r y l i k e a d i s e a s e s i n c e h i s a r r i v a l i n " t h e new w o r l d . " B u t E v a , a s o p p o s e d t o A u n t L o t t e a n d W i l l i e ' s e x t r e m e r e a c t i o n s t o t h e i r new e n v i r o n m e n t , b l e n d s c u l t u r e s , m a i n t a i n s h e r t i e s t o t h e o l d , w h i l e r o b u s t l y e m b r a c i n g t h e new a s w e l l . A n d t h e e x i s t e n c e o f t h i s g e n e r a t i o n a l c o n f l i c t a s o n e o f t h e f i l m ' s s c a r c e s o u r c e s o f d r a m a , e s p e c i a l l y w h e n c o u p l e d w i t h t h e f i l m ' s p l o t — " a s u n e v e n t f u l a s o r d i n a r y l i f e i t s e l f " ( B o r d w e l l 1 9 8 8 , b n O z u , 1) — i s c e r t a i n l y f u r t h e r e v i d e n c e o f S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e ' s c o n s c i o u s homage t o O z u . J a r m u s c h t o l d J a n e t M a s l i n o f t h e New Y o r k T i m e s t h a t h e " s t i l l t h i n k s o f t h e f i l m a s a n u n d e r g r o u n d f i l m t h a t somehow c r o s s e d o v e r " ( " D i r e c t o r " C 8 ) , a n d p r o d u c e r S a r a D r i v e r h a s r e m a r k e d , I t h i n k t h e s u c c e s s o f S t r a n g e r a n d o t h e r i n d e p e n d e n t f i l m s i s e s t a b l i s h i n g a p a t h a n d o p e n i n g t h i n g s u p f o r e v e r y b o d y . E v e r y t h i n g ' s c h a n g i n g . Y o u c a n f e e l i t " ( S e i d e n b e r g 1 7 ) . T h e p l e t h o r a o f p o p u l a r a n d c r i t i c a l p r a i s e w h i c h g r e e t e d t h e a r r i v a l o f J a r m u s c h ' s s e c o n d f e a t u r e f i l m was 34 a s t o n i s h i n g g i v e n t h e f i l m ' s a v a n t - g a r d e c o m p l e x i o n a n d a l m o s t c o m p l e t e a b s e n c e o f t h e i n g r e d i e n t s t y p i c a l l y f o u n d , a n d o f t e n c o n s i d e r e d r e q u i s i t e , i n p o p u l a r f i l m s . B u t a s J . H o b e r m a n n o t e s ( a t t h e s t a r t o f t h i s c h a p t e r ) , S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e ' s e x t r e m e l y p o s i t i v e r e c e p t i o n w a s p a r t o f a l a r g e r t e n d e n c y i n t h e c o n s u m p t i o n o f , a n d r e a c t i o n t o , f i l m s i n A m e r i c a i n t h e 1 9 8 0 s — t h e g r o w i n g a c c e p t a n c e o f a b e r r a n t , f o r m e r l y u n p o p u l a r , modes o f f i l m p r a c t i c e . I n a 1 9 8 6 a r t i c l e , T i m H o l m e s r e f l e c t e d o n S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e ' s i n f l u e n c e u p o n t h e A m e r i c a n c i n e m a : T h e c o m m e r c i a l s u c c e s s o f t h e f i l m t o o k e v e r y b o d y b y s u r p r i s e . H e r e was a m o v i e w i t h n o s e x , n o v i o l e n c e , n o c a r c h a s e s , n o s p e c i a l e f f e c t s ; t h e m i n i m a l d i a l o g u e was l a c o n i c a n d d e a d p a n ; e a c h s c e n e c o n s i s t e d o f a l o n g , s i n g l e s h o t f r o m a s o l i t a r y c a m e r a a n g l e . B u t S t r a n g e r h a d i t s own r h y t h m , c e n t e r i n g o n t h e a l m o s t i m p e r c e p t i b l y v a r y i n g i n t e r v a l s b e t w e e n i t s p u n c t u a t i n g b l a c k o u t f r a m e s , a n d t h e i m p e c c a b l y d r o l l d e l i v e r y o f i t s p r i n c i p l e c h a r a c t e r s . T h e f i l m a n n o u n c e d t h e a r r i v a l o f a new c o m i c s e n s i b i l i t y t h a t a c k n o w l e d g e d p u l p w h i l e d i s p e n s i n g w i t h c a m p . S t r a n g e r ' s s u c c e s s r e v e a l e d t h e a r t i s t i c a n d c o m m e r c i a l p o t e n t i a l o f i n d e p e n d e n t c i n e m a . . . ( 3 8 ) . S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e i s a n a v a n t - g a r d e f i l m w h i c h r e a c h e d a l a r g e p o p u l a r a u d i e n c e . N o t a b l e among t h e a t t e n t i o n w h i c h t h e f i l m r e c e i v e d i n i n d u s t r y c i r c l e s , t h e c h a r a c t e r i s t i c a l l y e n t h u s i a s t i c V a r i e t y a r t i c l e , ' " P a r a d i s e ' P a s s e s $ 1 , 0 0 0 , 0 0 0 . . . " w h i c h , w h i l e d e s c r i b i n g t h e f i l m ' s d i s t r i b u t i o n s t r a t e g y , e n t h u s e d : 35 p r o j e c t i n g i t s f i r s t r u n s t o b e c o m p l e t e d b y t h e e n d o f t h e y e a r , ( t h e d i s t r i b u t o r ) p e g s u l t i m a t e U . S . r e n t a l s f r o m t h e f i l m a t $ 2 , 5 0 0 , 0 0 0 " (24) O f t h e a v a n t - g a r d e w o r k w h i c h t h e f i l m m o s t r e s e m b l e s , H o b e r m a n h a s o b s e r v e d t h e f i l m ' s a f f i n i t y t o J a m e s B e n n i n g ' s 8 1 /2 X 11 ( 1 9 7 4 ) , a n d 11 X 14 ( 1 9 7 6 ) . I w o u l d s u g g e s t t h a t B e n n i n g ' s H i m a n d Me ( 1 9 8 2 ) a l s o a n t i c i p a t e s t h e f i l m t o a l a r g e d e g r e e , a n d r e s e m b l e s S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e e v e n m o r e c l o s e l y t h a n B e n n i n g ' s e a r l i e r f i l m s d o . B e n n i n g ' s w o r k , w h i c h i s much m o r e r i g o r o u s l y f o r m a l i s t t h a n J a r m u s c h ' s , o f t e n r e l i e s u p o n t h e s u p e r - l o n g t a k e , f r a m i n g i m a g e s w i t h s t r i c t a t t e n t i o n t o a l l t h r e e a x e s ( b u t e s p e c i a l l y t h e Z a x i s ) a n d l i n g e r i n g o n t h i s i m a g e f o r w h a t c a n o n l y b e c o n s i d e r e d a s t o n i s h i n g l y l o n g p e r i o d s o f t i m e . H i m a n d Me h a s s h o t s , f o r i n s t a n c e , o f m o r e t h a n 11 m i n u t e s o f s t a t i c c a m e r a w i t h n o human i n t e r v e n t i o n . V i n c e n t C a n b y w r o t e i n h i s r e v i e w o f P e r m a n e n t V a c a t i o n t h a t , " i n l a t e r f i l m s M r . J a r m u s c h d e m o n s t r a t e s a s i n g u l a r g i f t f o r t h e k i n d o f n a r r a t i v e t h a t , w i t h o u t t h e a u d i e n c e s ' a w a r e n e s s , b u i l d s t o a n i n e v i t a b l e p a y o f f " ( C 1 7 ) . A c c u r a t e a s t h i s o b s e r v a t i o n i s w i t h r e g a r d t o J a r m u s c h ' s m a j o r f i l m s , C a n b y ' s r e m a r k s a r e a l s o p e r f e c t l y a p p l i c a b l e t o J a m e s B e n n i n g ' s H i m a n d M e . w h e r e t h e n a r r a t i v e e x i s t s i n o n l y t h e m o s t n e b u l o u s o f f o r m s , u n t i l t h e f i n a l s e q u e n c e m a k e s s e n s e o f a l m o s t e v e r y o n e o f t h e f i l m ' s many d e t a i l s 36 w h i c h u p o n t h e i r i n i t i a l p r e s e n t a t i o n p r o v o k e d n o t h i n g b u t p u z z l e m e n t . T h e b u i l d - u p t o t h e p a y o f f i s , a s C a n b y w r i t e s , u n k n o w n t o t h e a u d i e n c e , s o u p o n i t s a r r i v a l t h e s a t i s f a c t i o n i s a l l t h e g r e a t e r . T h i s s t r a t e g y , o f w i t h h o l d i n g a f i l m ' s " t r i c k " ( w h i c h i n t h e c a s e o f J a r m u s c h ' s f i l m s i s a l w a y s s i t u a t e d i n t h e w a y t h e s t o r y i s t o l d ) , i s common p r a c t i c e i n e x p e r i m e n t a l o r a v a n t - g a r d e f i l m - m a k i n g . I n a d d i t i o n t o t h e p e r t i n e n t e x a m p l e o f B e n n i n g ' s o e u v r e , o n e c o u l d c i t e a s e x a m p l e s o f t h i s p h e n o m e n o n many c a n o n i c a l e x p e r i m e n t a l f i l m s , s u c h a s M i c h a e l S n o w ' s W a v e l e n g t h ( 1 9 6 9 ) . I n t h e c a s e o f S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e , t h e n a r r a t i v e ' s f i n a l t r i c k — s e n d i n g W i l l i e , a l o n e , b a c k t o B u d a p e s t , a n d l e a v i n g E v a , n e w l y -w e a l t h y , i n F l o r i d a — i s p e r f e c t l y a p p r o p r i a t e t o t h e f i l m ' s o v e r a l l i l l u m i n a t i o n o f t h e n a t u r e o f A m e r i c a t h r o u g h c o m p a r i s o n a n d c o n t r a s t t o c o m m u n i s t e a s t e r n E u r o p e . J a r m u s c h ' s d a l l i a n c e w i t h n a r r a t i v e s u b t e r f u g e i n h i s e n s u i n g f i l m s s h a l l b e p r o m i n e n t among t h e f o l l o w i n g c h a p t e r s ' c o n c e r n s . N o t e s t o C h a p t e r Two 37 1 . I n H o b e r m a n ' s V i l l a g e V o i c e r e v i e w o f t h e f i l m ( w h i c h i s r e p r i n t e d i n V u l g a r M o d e r n i s m ( P h i l a d e l p h i a : T e m p l e U n i v e r s i t y P r e s s , 1 9 9 1 ) ) , h e c a t a l o g u e s a w h o l e h o s t o f a r t f i l m a n d a v a n t - g a r d e i n f l u e n c e s : W i t h i t s d i s l o c a t e d t r a v e l o g u e , S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e s u g g e s t s Wim W e n d e r s ' K i n g s o f t h e R o a d ; t h e t r a n s c e n d e n t a l l y s h a b b y m o o n s c a p e s e v o k e C h a n t e l A c k e r m a n ' s News f r o m Home a n d t h e a b s e n c e o f r e v e r s e a n g l e s h e r J e a n n e D i e l m a n ; w h i l e t h e s h a g g y - d o g n a r r a t i v e a n d v i g n e t t e s t r u c t u r e a r e a n t i c i p a t e d b y J i m B e n n i n g ' s 8 1/2 X 11 a n d 11 X 1 4 . H o b e r m a n g o e s o n t o a d d , t h o u g h , t h a t : J a r m u s c h d i s p l a y s f r e e - f l o a t i n g a f f i n i t i e s t o f i l m m a k e r s a s d i s p a r a t e a s R o n R i c e a n d C a r l D r e y e r a s w e l l , b u t S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e i s f a r m o r e t h a n t h e sum o f i n f l u e n c e s ( 2 0 2 ) . I h a v e c a l l e d 8 1/2 X 1 1 . 11 X 1 4 F a n d H i m a n d Me B e n n i n g ' s " p o s t - c a r d m o v i e s " b e c a u s e t h e y a r e l a r g e l y c o m p r i s e d o f e x t r e m e l y l o n g , u n c u t , s h o t s f r o m a f i x e d c a m e r a p o s i t i o n o f s t r a n g e l y b e a u t i f u l a n d c a r e f u l l y c o m p o s e d i n e r t i m a g e s o f A m e r i c a n a . 2 . One f r e q u e n t l y c i t e d f a c t a b o u t J a r m u s c h ' s t i m e a t N . Y . U . i s t h a t h e was N i c h o l a s R a y ' s t e a c h i n g a s s i s t a n t . I n a l m o s t e v e r y a r t i c l e a b o u t J a r m u s c h a n d S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e w r i t t e n i n 1984 o r 1 9 8 5 , t h i s f a c t w a s r a i s e d . 3 . T h e r e a d e r w i l l n o t e f r o m my l i s t o f w o r k s c i t e d t h a t C a n b y r e v i e w e d P e r m a n e n t V a c a t i o n i n 1 9 9 0 , y e a r s a f t e r i t s i n i t i a l r e l e a s e , o n t h e o c c a s i o n o f t h e p u b l i c s c r e e n i n g o f t h e A n t h o l o g y F i l m A r c h i v e ' s 35-mm. b l o w - u p o f t h e 16-mm o r i g i n a l . 4 . A p p a r e n t l y b e c a u s e h e was i m p r e s s e d b y P e r m a n e n t V a c a t i o n , a n d s o u g h t t o e n c o u r a g e J a r m u s c h ' s u n r e a l i z e d p o t e n t i a l , W e n d e r s g a v e J a r m u s c h t h e f i l m - s t o c k a f t e r J a r m u s c h w o r k e d o n t h e W e n d e r s / N i c h o l a s R a y c o l l a b o r a t i o n L i g h t n i n g O v e r W a t e r ( 1 9 8 2 ) ( S a n t e 1 4 6 ) . 38 5 . T h e f i l m d o e s n o t r e v e a l E v a ' s a g e . W h i l e many c o m m e n t a t o r s a g r e e i n o b s e r v i n g t h a t s h e i s y o u n g e r t h a n W i l l i e a n d E d d i e ~ a p o i n t made f a i r l y e x p l i c i t l y b y t h e f i l m — h e r a g e v a r i e s i n r e v i e w s a n d a r t i c l e s o n t h e f i l m f r o m s i x t e e n t o t w e n t y - o n e . E i g h t e e n i s j u s t my g u e s s . 39 Chapter Three Down By Law; "Stuck i n J a i l " or "In Control?" T h e U n i t e d S t a t e s a r e d e s t i n e d e i t h e r t o s u r m o u n t t h e g o r g e o u s h i s t o r y o f f e u d a l i s m , o r e l s e p r o v e t h e m o s t t r e m e n d o u s f a i l u r e o f t i m e . — Walt Whitman, "Democratic Vistas." ( 3 1 8 ) Down B y L a w ' s ( 1 9 8 6 ) o p e n i n g t r a c k i n g s h o t s o f o b l i q u e l y - f r a m e d New O r l e a n s s t r e e t s a n d h i g h w a y s ( w h i c h a p p e a r t o h a v e b e e n s h o t t h r o u g h t h e w i n d o w o f a m o v i n g c a r ) m a n i f e s t t h e d e g r e e t o w h i c h t h e f i l m w h i c h f o l l o w s w i l l s h a r e i t s t i t l e ' s a m b i g u o u s a n d / o r c o n t r a d i c t o r y c h a r a c t e r . J a r m u s c h may a g r e e w i t h W a l t W h i t m a n t h a t " t h e U n i t e d S t a t e s t h e m s e l v e s a r e e s s e n t i a l l y t h e g r e a t e s t p o e m , " b u t J a r m u s c h ' s r e a s o n s f o r t h i n k i n g s o a r e t h e o p p o s i t e , o r s o m e t h i n g l i k e t h e o p p o s i t e , o f W h i t m a n ' s r e a s o n s . T h i s l i n e f r o m W h i t m a n ' s p r e f a c e t o t h e 1 8 5 5 e d i t i o n o f L e a v e s o f G r a s s i s among t h e m o s t f a m o u s o b s e r v a t i o n s i n a l l A m e r i c a n l i t e r a t u r e . I t i s t h e c o n t e n t i o n o f t h i s t h e s i s t h a t W h i t m a n ' s r e m a r k i s a n o b s e r v a t i o n w h i c h J a r m u s c h ' s o e u v i r e t a k e s a s o n e o f i t s s t a r t i n g p o i n t s : t h e U n i t e d S t a t e s t h e m s e l v e s a r e a l s o e s s e n t i a l l y t h e g r e a t e s t f i l m . J a r m u s c h ' s p e r s p e c t i v e t o w a r d t h e s t a t e a n d p o t e n t i a l o f h i s n a t i o n i s m o r e c y n i c a l , l e s s c e l e b r a t o r y , b u t n o l e s s c o m m e m o r a t i v e t h a n W h i t m a n ' s , h o w e v e r . B o b t e l l i n g l y 40 p r e f a c e s h i s p r i s o n - b r e a k p l a n w i t h , " I t h i n k a f i l m I h a v e s e e n w i l l h e l p . A n A m e r i c a n f i l m . L o t s o f a c t i o n . V e r y g o o d f i l m . " A n d j u s t a f t e r s c a l i n g t h e p r i s o n ' s w a l l s , B o b e x c l a i m s , "We h a v e e s c a p e d I L i k e i n A m e r i c a n m o v i e s ! " B o b b i e , J a c k ' s p r o s t i t u t e / g i r l f r i e n d c l a r i f i e s J a r m u s c h ' s c o n t r a d i c t o r y t a k e o n W h i t m a n ' s c e l e b r a t o r y o p t i m i s m a b o u t t h e A m e r i c a n d e m o c r a c y : " M y momma u s e d t o s a y t h a t A m e r i c a i s a b i g m e l t i n g p o t , b e c a u s e y o u b r i n g i t t o a b o i l a n d a l l t h e s c u m r i s e s t o t h e t o p . S o m a y b e t h e r e ' s h o p e f o r y o u y e t , J a c k . " " Y o u a l w a y s m a k i n ' b i g p l a n s f o ' t o m o r r o w , b e c a u s e y o u a l w a y s f u c k i n ' u p t o d a y . " A l t h o u g h i t s o u n d s a s t h o u g h i t s h o u l d mean s o m e t h i n g l i k e " s t u c k i n j a i l " o r a r e l a t e d c o n c e p t , t h e s t r e e t s l a n g p h r a s e " d o w n b y l a w " l o o s e l y t r a n s l a t e s , a c c o r d i n g t o J a r m u s c h h i m s e l f , a s " i n c o n t r o l " ( H o l m e s 3 8 ) . I n o t h e r c o n t e x t s , a s S p i k e L e e e x p l a i n e d t o B r e n d a B o l l a g , " d o w n b y l a w " c a n a l s o r e f e r t o , s o m e o n e y o u c a n r e a l l y c o u n t o n , u s i n g " d o w n " i n a s e n s e r e m i n i s c e n t o f " h e ' s r e a l l y d o w n " = " h e ' s a g o o d p e r s o n " ( e s p e c i a l l y o n e w h o ' s r e a d y t o p a r t i c i p a t e i n a n y t h i n g ) ( B o l l a g 1 1 ) . 1 T h a t t h e f i l m ' s t i t l e a c t u a l l y means s o m e t h i n g l i k e t h e o p p o s i t e o f w h a t o n e m i g h t e x p e c t i t t o mean i l l u s t r a t e s t h e s u b v e r s i v e p o s i t i o n t h e f i l m a s s u m e s , a p o s i t i o n w h i c h r e v e r b e r a t e s t h r o u g h o u t , i n many i n t e r c o n n e c t e d w a y s . F o r i n s t a n c e , o f t h e f i l m ' s t h r e e c e n t r a l c h a r a c t e r s , who i s 41 a c t u a l l y " d o w n b y l a w " ( o r , i n J a r m u s c h ' s w o r d s , " i n c o n t r o l " ) ? A n d who o f t h e t h r e e J b e l i e v e s h i m o r h e r s e l f t o b e " d o w n b y l a w " ? I n o n e p i v o t a l s c e n e , Down B y L a w r e v e a l s t h e r e a c h o f i t s r h e t o r i c a l s t r a t e g y o n t h i s f r o n t : B o b , a f f l i c t e d w i t h a s t u b b o r n c a s e o f h i c c u p s , a s k s J a c k f o r a c i g a r e t t e . S u r l y a s e v e r , J a c k r e b u t s , " c i g a r e t t e s d o n ' t w o r k f o r h i c c u p s , n o t i n t h i s c o u n t r y , a n y w a y . " M o r e r i d i c u l o u s w o r d s h a v e s c a r c e l y b e e n s p o k e n o n s c r e e n , a n d e v e r y s p e c t a t o r , a f t e r l a u g h i n g a t J a c k ' s p r e p o s t e r o u s a s s u m p t i o n o f a u t h o r i t y , c a n n o t h e l p b u t b e d i s t r a c t e d b y t h e r e a l i z a t i o n t h a t e v e n d i m J a c k s e n s e s t h a t s o m e t h i n g i s w r o n g a b o u t h i s a s s u m p t i o n o f a u t h o r i t y o n t h i s s u b j e c t . T h e s p e c t a t o r i s f u r t h e r d i s m a y e d o n c e s h e r e c o g n i z e s J a c k ' s f l e e t i n g c o n c e p t i o n t h a t p e r h a p s , i n some c o u n t r i e s , c i g a r e t t e s do a l l e v i a t e h i c c u p s . C o r r e s p o n d i n g l y , J a c k g r e e t s B o b ' s a n n o u n c e m e n t o f h i s d i s c o v e r y o f a n e s c a p e r o u t e w i t h t h e a s t o n i s h i n g l y r i d i c u l o u s r e m a r k , " B o b , i f t h e r e was a way t o g e t o u t o f h e r e , we w o u l d k n o w a b o u t i t . " J u s t a s i n t h e c i g a r e t t e / h i c c u p s c a s e , o n e s e n s e s t h a t e v e n J a c k h i m s e l f r e c o g n i z e s t h a t h i s l a u g h a b l e p r e s u m p t i o n o f a u t h o r i t y o n t h e i s s u e i s u n d e r m i n e d b y t h e v e r y c o m p e l l i n g e v i d e n c e t o t h e c o n t r a r y . J a c k b e l i e v e s h i m s e l f t o b e " d o w n b y l a w " i n t h e p h r a s e ' s a c t u a l s e n s e , w h i l e t h e o n l y way i n w h i c h h e i s " d o w n b y l a w " i s i n t h e s e n s e w h i c h t h e p h r a s e c o n v e y s t o 42 t h e u n i n i t i a t e d . J a c k ' s c o m p l e t e l a c k o f k n o w l e d g e , a n d o f c o n t r o l , o f m a t t e r s b o t h w i t h i n , a n d b e y o n d , h i s own s p h e r e ( h e ' s e v e n a n i n f e r i o r p i m p ) r e v e a l s t h e i n a c c u r a c y o f h i s p a t h e t i c a s s u m p t i o n o f a u t h o r i t y . L i k e w i s e Z a c k ; h e k n o w s t h a t t h e r e i s s o m e t h i n g w r o n g w i t h h i s l i f e , b u t h e d o e s n o t k n o w w h a t t h a t s o m e t h i n g i s ; h e d o e s n o t k n o w w h a t t o d o a b o u t i t a n d , f u r t h e r m o r e , d o e s n o t e v e n r e c o g n i z e t h a t n e a r l y e v e r y t h i n g h e d o e s i s m i s g u i d e d , i m p r u d e n t , a n d c o m p l e t e l y i l l -c o n s i d e r e d . I n f a c t , some o f t h e v e r y f i r s t n a r r a t i v e i n f o r m a t i o n t h a t Down B y Law s u p p l i e s i s t h a t J a c k a n d Z a c k ( e v e n t h e i r names o b v i o u s l y c o n n e c t t hem) a r e c o m p l e t e s h m u c k s i n v e r y s i m i l a r w a y s . B o t h o f t h e m a r e s e t u p i n t h e same w a y , b y p e o p l e t h e y s h o u l d n e v e r h a v e t r u s t e d , i n s i t u a t i o n s w h i c h c l e a r l y r e v e a l t h e i r w i t l e s s n e s s a n d t h e i r c r e d u l i t y . N o t o n l y a r e t h e s e t - u p s s i m i l a r , a n d t h e d e c e p t i o n u n n e c e s s a r y a n d a v o i d a b l e ( a s f a r a s J a c k a n d Z a c k a r e c o n c e r n e d ) , b u t b o t h s e t - u p s a r e p r e d i c a t e d u p o n t h e p e r p e t r a t o r ' s k n o w l e d g e , a n d s k i l f u l m a n i p u l a t i o n , o f t h e v i c t i m ' s v a i n a n d f a l s e m i s c o n c e p t i o n o f h i s p o s i t i o n o f p o w e r a n d a u t h o r i t y . T h i s i s t o s a y t h a t t h e men who t a k e a d v a n t a g e o f b o t h J a c k a n d Z a c k p l a y o n t h e i r v i c t i m s ' s e l f d e l u s i o n s . G i g s a y s t o J a c k , " I a d m i t , i t ' s n o s e c r e t w h e r e y o u ' r e h e a d e d . . . ( i . e . t o a m o r e p o w e r f u l u n d e r w o r l d p o s i t i o n ) , " b e c a u s e h e k n o w s t h a t b y s t r o k i n g J a c k ' s 43 r i d i c u l o u s ego he w i l l be able to lure him into the v i c e -squad's trap. "You gonna remember me for the r e s t of your l i f e f or t h i s , " Gig says, ominously, as i f taunting Jack. S i m i l a r l y , Preston, the hood who sets up Zack, knows that he must pretend to cede to Zack's self-assumed p o s i t i o n of power i n order to convince him to drive the infected Jaguar across town. Both Jack and Zack believe themselves to be "down by law," while both could not be more wrong. After catching a sustained invective, during which h i s g i r l f r i e n d i s throwing h i s meagre possessions into the street, the only response Zack can muster i s , "I guess i t ' s over between us Laurette?" Conversely, Roberto (who magnanimously urges everyone he meets to c a l l him "Bob" because, "ees the same"), while nearly completely lacking i n the basic communication s k i l l s probably necessary for achievement i n America, i s t r u l y "down by law," i n both Jarmusch's and Lee's sense of t h i s strange term. And l i k e the expression i t s e l f implies, Bob seems out of control. One c r i t i c c a l l e d Bob, "an I t a l i a n whose dazed hummingbird look b e l i e s h i s a b i l i t y to get things done" ("Festival" 52). Bob discovers and shares h i s escape route from the Orleans Parish Prison; Bob catches and cooks the rabbit when the three f u g i t i v e s haven't eaten f o r days; and Bob discovers, i n the most spectacular-yet instance of the film's magic realism, L u i g i ' s Tintop, the 4 4 I t a l i a n r e s t a u r a n t i n w h i c h h i s a n d h i s f r i e n d s s a l v a t i o n l i e s . 2 I n f a c t , e v e r y t h i n g B o b d o e s , w h i l e o f t e n i n i t i a l l y a n n o y i n g t o J a c k a n d Z a c k , i s b e n e f i c i a l t o t h e t r i o . He h a s l u c k a n d s k i l l , t h o u g h . I t i s t h r o u g h h i s u n b r i d l e d o p t i m i s m , e n t h u s i a s m , a n d p o s i t i v i s m , w h i c h a r e c o m p l e t e l y a t o d d s w i t h w h a t we f i n d i n J a c k a n d Z a c k ' s s o u r d e m e a n o u r s , t h a t t h e f i l m c o u l d b e s e e n t o s u g g e s t — W h i t m a n e s q u e l y — t h a t a p o s i t i v e a t t i t u d e i s v i t a l l y n e c e s s a r y f o r s u c c e s s i n t h i s l i f e . B o b " g e t s t h e g i r l " ( a H o l l y w o o d e n d i n g s t a p l e ) , a n d h e n o t o n l y e s c a p e s ( w h i c h i s a l l J a c k a n d Z a c k c o u l d h o p e f o r ) , b u t h e ' s a c t u a l l y much b e t t e r o f f t h a n t h e y a r e , s i n c e h e f a l l s i n l o v e , h a s a j o b , a t t a i n i n g , t h e r e b y , e v e r y t h i n g h e c o u l d p o s s i b l y w a n t . I t s h o u l d b e n o t e d , h o w e v e r , t h a t B o b d o e s h a v e some b a d l u c k , a n d d o e s n o t a l w a y s s u c c e e d a t f i r s t . He w a s , f o r e x a m p l e , c a u g h t c h e a t i n g a t p o k e r , a n i n c i d e n t t h a t p r o v o k e d t h e c h a s e w h i c h r e s u l t e d i n h i m b e i n g c h a r g e d w i t h m u r d e r . B u t i t i s t h e g o o d h u m o u r w i t h w h i c h B o b f a c e s t h e s e s i t u a t i o n s t h a t a t f i r s t s e t s h i m a p a r t f r o m h i s g r u m p y c e l l - m a t e s . A s V i n c e n t C a n b y w r o t e , B o b f a c e s t h e m u r d e r c h a r g e " a s i f i n c o n v e n i e n c e d b y b a d w e a t h e r a t a n a i r p o r t " ( " U p t h e R i v e r " C 2 1 ) . H i s e t e r n a l o p t i m i s m , a n d t h e s u b s e q u e n t g o o d f o r t u n e w h i c h f o l l o w s t h i s a t t i t u d e , i s d i r e c t l y t i e d t o B o b ' s p a s s i o n f o r A m e r i c a n p o e t s . " D o y o u l i k e W a l t W e e t m a n ? " B o b a s k s n e i t h e r J a c k n o r Z a c k 45 s p e c i f i c a l l y , o u t o f t h e b l u e i n t h e i r c e l l . " L e a v e s o f G r a s s . . . , " B o b c o n t i n u e s , v a g u e l y , t o n o o n e i n p a r t i c u l a r , " I l o v e W a l t W e e t m a n . " W h a t w o u l d i t t e l l u s i f B o b a d m i r e d S t e v e n s o r E l l i o t o r P o u n d , o r some o t h e r A m e r i c a n p o e t ? G i v e n B o b ' s u n r e m i t t i n g e n t h u s i a s m a n d h o p e f u l n e s s , W h i t m a n i s c l e a r l y t h e b e s t p o e t f o r J a r m u s c h t o a s s o c i a t e w i t h h i s I t a l i a n c h a r a c t e r , e x c i t e d a s W h i t m a n was f o r t h e p r o s p e c t s o f t h e e m e r g i n g A m e r i c a n d e m o c r a c y i n t h e 1 9 t h c e n t u r y . A l m o s t a s a m p l y a s t h e f i l m e v o k e s W h i t m a n , R o b e r t F r o s t i s a n o t h e r g h o s t l y p r e s e n c e i n Down B y L a w . W h i l e a r g u a b l y l e s s i m p o r t a n t t o t h e n a r r a t i v e c o n n o t a t i v e l y , F r o s t ' s m o s t f a m o u s w o r k ( w h i c h B o b h i l a r i o u s l y r e c i t e s t h e f i r s t f e w l i n e s o f — i n I t a l i a n ) d o e s s u p p l y t h e f i l m w i t h p a r t o f i t s b i g f i n i s h , i t s " t r i c k " e n d i n g . T h a t F r o s t ' s " T h e R o a d N o t T a k e n " ( 1 9 1 6 ) h a s r e a l l y v e r y l i t t l e t o d o w i t h t h e c h o i c e o f r o a d s f a c i n g J a c k a n d Z a c k a t t h e f i l m ' s c o n c l u s i o n , i s n o t a f a c t w h i c h d i m i n i s h e s t h e p o e m ' s r e l e v a n c e t o t h e f i l m . T h i s m a t t e r o f t h e f i l m ' s e n d i n g b r o a c h e s t h e b u s i n e s s o f how we g o t t h e r e . Down B y L a w e n d s w i t h B o b a n d N i c o l e t t a , i n a s t a t e o f p o p - e y e d , l o v e - a t - f i r s t - s i g h t b l i s s , r e m a i n i n g t o g e t h e r a t L u i g i ' s T i n t o p , a n d J a c k a n d Z a c k h e a d o f f , e a c h On t h e R o a d , u n t i l i t c o n v e r g e s i n w h a t we a s s u m e t o b e a y e l l o w w o o d . T h e r e i s n o R o a d N o t T a k e n f o r o u r t r a v e l l e r s t h o u g h , s o t h e y c h e e r f u l l y a g r e e t o t a k e 46 w h i c h e v e r r o a d t h e o t h e r d o e s n o t . H e r e , a s i n t h e c a s e o f h i s t w i s t o n W h i t m a n ' s s e n s i b i l i t y , J a r m u s c h e x p l o i t s t h e c o n c e p t o f t h e p h r a s e " d o w n b y l a w " i n r e l a t i o n t o a n o t h e r o f A m e r i c a ' s b e s t k n o w n p o e m s , b y o n e o f A m e r i c a ' s b e s t k n o w n , a n d m o s t c h a r a c t e r i s t i c a l l y A m e r i c a n , p o e t s — R o b e r t F r o s t . T h e a m b i g u i t y o f F r o s t ' s f a m o u s " T h e R o a d N o t T a k e n " i s v a l u a b l y e x p l i c a t e d b y M o r d e c a i M a r c u s : " T h e p o e m ' s p o p u l a r i t y s eems t o b e b a s e d o n t h e m i s t a k e n n o t i o n t h a t i t c e l e b r a t e s t h e t r i u m p h o f i n d e p e n d e n t c h o i c e s - m o s t l i k e l y F r o s t ' s c h o i c e s a s a r t i s t a n d m a n . " M a r c u s c o n t i n u e s , e v e n m o r e r e v e a l i n g l y w h e n c o n s i d e r e d i n t h e c o n t e x t o f i t s u s e i n Down B y L a w f " . . . t h e p o e m ' s s e e m i n g l y g e n i a l c e l e b r a t i o n o f a f o r t u n a t e c h o i c e r e m a i n s s e d u c t i v e , e v e n t o t h o s e who p e r c e i v e a s a t i r i c a l i n t e n t i o n " ( 6 4 ) . B o b i s e v i d e n t l y a w a r e o f w h a t M a r c u s c a l l s F r o s t ' s s u b t l e r m e s s a g e ( B o b c a l l s " B o b " F r o s t a v e r y c y n i c a l m a n ) , y e t h e r e m a i n s s e d u c e d b y t h e p o e m ' s g e n i a l s u r f a c e m e s s a g e . A l o y s i o u s , P e r m a n e n t V a c a t i o n ' s p r o t a g o n i s t , s a y s : " W h a t ' s a s t o r y a n y w a y e x c e p t o n e o f t h o s e c o n n e c t - t h e - d o t s d r a w i n g s t h a t i n t h e e n d f o r m s a p i c t u r e o f s o m e t h i n g ? I g o f r o m t h i s p l a c e o r p e r s o n t o t h a t p l a c e o r p e r s o n a n d , y o u k n o w , i t r e a l l y d o e s n ' t make t h a t much d i f f e r e n c e . " A n d B r e n d a B o l l a g r e m a r k s : T h e p o i n t o f d e p a r t u r e f o r t h e c o n s t r u c t i o n o f 47 Down B y Law w o u l d seem t o h a v e b e e n t h e q u e s t i o n s , W h e r e d o e s a s t o r y come f r o m ? How d o e s a f i l m -m a k e r i s o l a t e t h e e l e m e n t s o f a n a r r a t i v e f r o m t h e v a s t a n d h e t e r o g e n e o u s a s s e m b l a g e o f m a t e r i a l t o w h i c h t h e c a m e r a g i v e s h i m a c c e s s ? ( 1 1 ) . B o l l a g a l s o o b s e r v e s t h a t e a c h o f t h e p r e m i s e s w h i c h i n t r o d u c e t h e c h a r a c t e r s c o u l d v e r y w e l l b e H o l l y w o o d f i l m s i n t h e i r own r i g h t ( s m a l l - t i m e p i m p g e t s s e t - u p , i t i n e r a n t d i s c - j o c k e y f r a m e d f o r m u r d e r , e t c . ) a n d y e t e a c h o f t h e s e p r e m i s e s i s s y s t e m a t i c a l l y a b a n d o n e d b y J a r m u s c h a s t h e f i l m p r o c e e d s . T h e s e p r e m i s e s a r e a b a n d o n e d b e c a u s e o f J a r m u s c h ' s d e s i r e t o s h o w u s s o m e t h i n g o t h e r t h a n w h a t we e x p e c t t o s e e . A s h e s a y s , " I ' d r a t h e r make a m o v i e a b o u t a g u y w a l k i n g h i s d o g t h a n a b o u t t h e e m p e r o r o f C h i n a " ( S a n t e 148) . H a r l a n J a c o b s o n s u g g e s t s t h a t Down B y L a w i s a s t o r y a b o u t " l o s t p u r p o s e " i n A m e r i c a , i n t h e same way t h a t A l e x C o x ' s S i d a n d N a n c y , t h e F r e a r s / K u r e i s h i f i l m s , o r M i c h a e l A p t e d ' s 7 t o 35 Up f i l m s a r e i n some way a b o u t B r i t a i n ' s n a t i o n a l d e c a y ( " F e s t i v a l " 5 2 ) . T h i s i s w h e r e t h e f i l m ' s e v o c a t i o n o f W h i t m a n seems m o s t r e l e v a n t , e s p e c i a l l y i n l i g h t o f t h e r e v e r s a l o f m e a n i n g i m p l i e d b y t h e f i l m ' s t i t l e . " T h e U n i t e d S t a t e s t h e m s e l v e s a r e e s s e n t i a l l y t h e g r e a t e s t p o e m : " B o b ' s W h i t m a n e s q u e , u n b r i d l e d o p t i m i s m ( t h a t w h i c h a l l o w s h i m t o b e l i e v e W h i t m a n w as r i g h t ) p l a y a g a i n s t t h e f i l m ' s r e v e l a t i o n o f A m e r i c a n d e t r i t u s , o f " l o s t p u r p o s e . " T h i s s e n t i m e n t may seem r a t h e r t r i t e , e s p e c i a l l y 48 i n t h i s a g e o f " c o n t r a c t s w i t h A m e r i c a " i n t h e U . S . C o n g r e s s , a n d "common s e n s e r e v o l u t i o n s " i n O n t a r i o , b u t i t i s e x p r e s s e d w i t h e n o u g h g o o d - n a t u r e d i n c o n g r u i t y , a s t o r e n d e r i t , l i k e J a r m u s c h ' s e n t i r e o e u v r e , s i m u l t a n e o u s l y a m u s i n g a n d v a g u e l y m e l a n c h o l y . O r , a s J a c o b s o h w r i t e s : J a r m u s c h h a s f a s h i o n e d a f u n n y p a r a b l e t h a t l o o k s a t A m e r i c a a n d s a t i r i z e s why t h e c o u n t r y d o e s n ' t w o r k a n y m o r e — u n l e s s y o u ' r e a n i m m i g r a n t t o o i g n o r a n t t o k n o w w h a t t h e r u l e s a r e a n d t h a t t h e y ' v e c h o k e d o f f t h e n a t i v e s ' a i r s u p p l y ( " F e s t i v a l " 5 1 ) . R e l a t e d l y , s e v e r a l o f t h e a r t i c l e s w r i t t e n a t t h e t i m e o f t h e f i l m ' s r e l e a s e d e s c r i b e B o b a s a t o u r i s t , b u t i n f a c t , n o w h e r e d o e s t h e f i l m g i v e a n y i n d i c a t i o n w h a t B o b i s d o i n g i n A m e r i c a . A l l we l e a r n a b o u t h i s p a s t i s t h a t ( a n d t h i s i s n ' t r e a l l y t h a t f a r " p a s t " ) h e g o t c a u g h t c h e a t i n g a t c a r d s , t h r e w a n e i g h t - b a l l a t o n e o f h i s p u r s u e r s , a n d k i l l e d h i m . B u t we d o k n o w w h a t N i c o l e t t a i s d o i n g i n A m e r i c a . H e r U n c l e L u i g i , who won t h e T i n t o p i n a p o k e r game , d i e d o n t h e v e r y same d a y — h e r b i r t h d a y — t h a t h e r b o y f r i e n d l e f t h e r , s o s h e d e c i d e d t o move t o L o u i s i a n a , a n d t a k e o v e r t h e " b u s i n e s s . " T h u s , s h e ' s b e e n m i n d i n g t h e p l a c e , b a s i c a l l y j u s t w a i t i n g f o r B o b t o t u r n u p , e v e r s i n c e . I s t h i s a n A m e r i c a n D r e a m s t o r y ? A v a r i a t i o n o n H o r a t i o A l g e r ? T h e r e a r e n o e x c e p t i o n a l l y m e r i t o r i o u s f o l k s i n t h i s f i l m - n o h a r d w o r k , n o d r i v e , n o a m b i t i o n ; " g o o d " p e o p l e d o g e t a h e a d , b u t t h e y d o n o t p u l l t h e m s e l v e s u p b y 49 t h e i r b o o t s t r a p s , a s C o n g r e s s m a n G i n g r i c h m i g h t h a v e t h e m . A f t e r S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e ' s e n o r m o u s s u c c e s s , Down B y L a w wa s much a n t i c i p a t e d b y c r i t i c s a n d b y J a r m u s c h ' s b y -t h e n - g r o w i n g l e g i o n o f f a n s . A t f i r s t g l a n c e , t h e t w o f i l m s ' s i m i l a r i t i e s a r e s t r i k i n g : b o t h a r e b l a c k - a n d - w h i t e , s l o w - m o v i n g m o v i e s a b o u t t h r e e c h a r a c t e r s , o n e o f whom i s E u r o p e a n a n d i n p o s s e s s i o n o f f a r m o r e g r a c e a n d g o o d n e s s t h a n e i t h e r o f h i s o r h e r A m e r i c a n f o i l s . A s w e l l , b o t h f i l m s a r e e s p e c i a l l y i n t e r e s t e d i n s e e i n g a s p e c t s o f A m e r i c a n c u l t u r e t h r o u g h t h e e y e s o f i t s E u r o p e a n n e w - c o m e r . A l s o a t f i r s t g l a n c e , i t m i g h t a p p e a r t h a t R o b e r t o B e n i g n i ' s B o b m e r e l y r e p l a c e s S t r a n g e r ' s E v a a s t h e e n i g m a t i c w i d e - e y e d f o r e i g n e r i n A m e r i c a , Tom W a i t s ' m u m b l i n g Z a c k / L e e B a b y Simms r e p l a c e s m u m b l i n g E d d i e , a n d J o h n L u r i e ' s i n o r d i n a t e l y i r a s c i b l e J a c k r e p l a c e s J o h n L u r i e ' s i n o r d i n a t e l y i r a s c i b l e W i l l i e , i n a n o t h e r w i s e c o r r e s p o n d i n g n a r r a t i v e . B u t o n e i m p o r t a n t d i f f e r e n c e b e t w e e n Down B y L a w a n d S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e i s e a c h f i l m ' s t r e a t m e n t o f p e r s o n a l r e l a t i o n s h i p s b e t w e e n c h a r a c t e r s , a n d e s p e c i a l l y t h e t r e a t m e n t o f l o v e a n d r o m a n c e . I n h i s m o d e r a t e l y u n f a v o u r a b l e r e v i e w o f t h e f i l m , D a v i d E l d e n s t e i n a s t u t e l y o b s e r v e d : . . . h o w e v e r s u c c e s s f u l h e ( J a r m u s c h ) i s i n 50 c a p t u r i n g h i s s e n s e o f human d e s o l a t i o n o n s c r e e n , h e ' s n o t u s i n g h i s a r t t o w o r k through t h a t d e s o l a t i o n , a n d come o u t s o m e w h e r e e l s e ( 6 4 ) . T h i s i s t o a l a r g e d e g r e e a c c u r a t e i n t h e c a s e s o f S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e a n d Down B y L a w ( a n d r e m a i n s s o m e w h a t t r u e f o r M y s t e r y T r a i n , b u t l e s s s o f o r N i g h t o n E a r t h ) , b u t I r a i s e E l d e n s t e i n ' s p o i n t h e r e b e c a u s e p a r t o f Down B y L a w ' s s t r e n g t h l i e s i n i t s a b i l i t y t o r e n d e r e v e n human d e s o l a t i o n i n a t l e a s t m i l d l y a m u s i n g s i t u a t i o n s . A f t e r J a c k a n d Z a c k h a v e s h a r e d t h e i r p r i s o n c e l l f o r a t i m e , t h e r e i s a p e r i o d o f a f e w d a y s d u r i n g w h i c h Z a c k r e f u s e s t o s p e a k . When h e f i n a l l y d o e s , a n d r e v e a l s t h a t h e i s L e e B a b y S i m m s , u n e m p l o y e d d i s c - j o c k e y , J a c k c a n n o t b e l i e v e i t . " M a n , w h a t i s w r o n g w i t h y o u ? I t ' s l i k e p u l l i n ' t e e t h t r y i n ' t o g e t y o u t o t a l k , a n d y o u ' r e a f u c k i n ' d e e j a y . " J a c k f a i l s t o r e a l i z e , o f c o u r s e , t h a t t h e r e i s n o g o o d r e a s o n why i t s h o u l d b e e a s i e r f o r a d e e j a y t o t a l k t h a n f o r a n y b o d y e l s e . B u t t h i s e x c h a n g e d o e s p e r m i t a t i n y d e g r e e o f c o n t a c t b e t w e e n t h e t w o men (who h a v e s t a u n c h l y r e f u s e d t o b e c o m e p r i s o n e s c a p e m o v i e " b u d d i e s " ) , b e c a u s e L e e B a b y S imms d o e s g i v e a f i c t i o n a l t r a f f i c r e p o r t , much t o J a c k ' s d e l i g h t . T h e o t h e r r e a s o n I r a i s e d E l d e n s t e i n ' s c o m p l a i n t a b o u t J a r m u s c h ' s t r e a t m e n t o f human d e s o l a t i o n i s b e c a u s e i t i s i n t e r e s t i n g t o n o t e how J a r m u s c h b l o c k s a n d f r a m e s h i s c h a r a c t e r s . One m i g h t e x p e c t , i n f i l m s w i t h s u c h m a s s i v e 51 d i s t a n c e b e t w e e n p e o p l e , t h a t t h e y w o u l d b e k e p t l i t e r a l l y s e p a r a t e b y t h e c a m e r a . B u t J a r m u s c h n e v e r s h o o t s a c o n v e r s a t i o n i n t h e s t a n d a r d s h o t / r e v e r s e s h o t m a n n e r , a n d t y p i c a l l y f o r c e s a l l t h r e e o f h i s c h a r a c t e r s t o s h a r e t h e same f r a m e . 3 T h r o u g h o u t t h e p o s t - j a i l - b r e a k p o r t i o n o f t h e f i l m , we a r e a l m o s t a l w a y s i n t h e c o m p a n y o f t h e t h r e e c h a r a c t e r s , who a l m o s t a l w a y s s h a r e t h e f r a m e i n m e d i u m t o m e d i u m - l o n g s h o t . W h i l e a v a r i a t i o n o f t h i s s t r a t e g y l e a d s i n S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e t o i n c r e a s i n g , b u t a l w a y s s e v e r e l y m u t e d a n d u n f u l f i l l e d , s e x u a l t e n s i o n b e t w e e n E v a a n d E d d i e ( a n d p e r h a p s b e t w e e n E v a a n d W i l l i e a s w e l l ) , t h e a p p a r e n t a b s e n c e o f s u c h t e n s i o n i n Down B y L a w i s e x p l o d e d b y B o b a n d N i c o l e t t a ' s t e n d e r e a r l y m o r n i n g d a n c e n e a r t h e e n d o f t h e f i l m . T h e d a n c e ' s p o i g n a n c e i s a m p l i f i e d b y o u r r e c o l l e c t i o n s o f Z a c k ' s , b u t e s p e c i a l l y J a c k ' s r e l a t i o n s h i p s w i t h women , a n d p e r h a p s e v e n m o r e s o b y t h e l o v e r s ' e f f u s i v e p r e s e n c e i n t h e f r o n t o f t h e f r a m e , w i t h J a c k a n d Z a c k — s t i l l t h e r e — b u t r e l e g a t e d t o a s p a c e d e e p i n t h e Z a x i s . T h i s s h o t i s o n l y o n e e x a m p l e ( a l b e i t a s t r i k i n g o n e ) o f o n e t h e f i l m ' s n o v e l f o r m a l p r o p e r t i e s , w h i c h i s , a s d e s c r i b e d b y J a r m u s c h : " . . . w h e n e v e r y o u s e e s o m e t h i n g o r s o m e o n e ( t h a t a c h a r a c t e r s e e s ) , y o u s e e t h e m s e e i n g i t " ( R e y n a u d 5 ) . T h e s p e c t a t o r m i g h t n o t e x p l i c i t l y r e c o g n i z e t h e f i l m ' s a d h e r e n c e t o t h e s e s o r t s o f p r i n c i p l e s ( S t r a n g e r ' s m e t i c u l o u s d e p e n d e n c e u p o n s e q u e n c e s h o t s i s a n o t h e r 52 p r o m i n e n t e x a m p l e ) , b u t t h e e f f e c t o f t h e s e d e v i c e s , e v e n w h e n t h e y r e m a i n u n n o t i c e d , i s t o r e n d e r t h e e x p e r i e n c e o f t h e f i l m s t r a n g e , i f n o t e x o t i c . A s we s h a l l s e e i n t h e p r o c e e d i n g c h a p t e r s , n o t w i t h s t a n d i n g t h e a p p e a r a n c e o f i n c r e a s i n g l y c o n v e n t i o n a l c o m p l e x i o n s t o h i s f i l m s , J a r m u s c h c o n t i n u e s t o a d o p t u n c o n v e n t i o n a l t a c t i c s i n o r d e r t o p r o d u c e u t t e r l y o r i g i n a l w o r k s . 53 N o t e s t o C h a p t e r T h r e e 1 . B o l l a g a s k e d L e e a b o u t t h e p h r a s e a t t h e 1 9 8 6 C a n n e s F i l m F e s t i v a l ( w h e r e Down B y L a w a l s o p r e m i e r e d ) b e c a u s e i n L e e ' s S h e ' s G o t t a H a v e I t . L e e ' s c h a r a c t e r , M a r s B l a c k m a n , w h e n r e m i n d e d t h a t M a y 19 i s M a l c o l m X ' s b i r t h d a y , r e p l i e s w i t h , " Y e a h , h e was down b y l a w . " 2 . T h e t e r m " m a g i c r e a l i s m " may n o t b e q u i t e r i g h t , b u t i n Down B y L a w t h e p l o t t u r n s o n a f e w m i r a c l e s w h i c h o c c u r c o m p l e t e l y o f f - s c r e e n - n o t a b l y , t h e p r i s o n e s c a p e a n d t h e s u c c e s s f u l r a b b i t - h u n t . A n d t h e a p p e a r a n c e o f N i c o l e t t a a n d L u i g i ' s T i n t o p ( " i s t h i s a m i r a g e ? " Z a c k a s k s ) i s a r e m a r k a b l e e v e n t w h i c h t h e f i l m g l o s s e s o v e r , a s i t d o e s t h e e s c a p e a n d r a b b i t - h u n t , w i t h i t s b l a s e , b u t e s s e n t i a l l y r e a l i s t i c , t o n e . 3 . I n f a c t , n o t o n l y d o e s J a r m u s c h r e s i s t s h o o t i n g c o n v e r s a t i o n s i n t h e c o n v e n t i o n a l m a n n e r , b u t i n t h i s f i l m , w h i c h l o o k s much l e s s f o r m a l l y a b s t i n e n t t h a n S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e d o e s , t h e r e i s n o t o n e r e v e r s e s h o t t o b e f o u n d . 54 Chapter Four Mystery Train: E l v i s was a Hero to Most... E l v i s was a h e r o t o m o s t , b u t h e n e v e r m e a n t s h i t t o me, y o u s e e ; S t r a i g h t up r a c i s t , t h a t s u c k a w a s , S i m p l e a n d p l a i n . . . . . . m o s t o f my h e r o e s d o n ' t a p p e a r o n n o s t a m p s — From the song "Fight the Power" by Public Enemy 1 I n t w e n t y y e a r s , when S p i k e ( L e e ) i s t h e M i n i s t e r o f C u l t u r e , I ' l l b e m a k i n g w h i t e s p l o i t a t i o n m o v i e s . — Jim Jarmusch (qtd. in Sante 146) I t i s i n t e r e s t i n g t h a t B r e n d a B o l l a g ' s r e p o r t f r o m t h e 1 9 8 6 C a n n e s F i l m F e s t i v a l i n F i l m Q u a r t e r l y ( w h i c h I c i t e d i n t h e l a s t c h a p t e r ) s h o u l d h a v e f o c u s e d o n t h e c o r r e s p o n d e n c e s b e t w e e n J a r m u s c h ' s e n t r y , Down B y L a w , a n d S p i k e L e e ' s , S h e ' s G o t t a H a v e i t . B o l l a g ' s d e c i s i o n t o f o c u s o n t h e c o n n e c t i o n s b e t w e e n t h e t w o f i l m - m a k e r s ' p r e d i l e c t i o n s s eems r e t r o s p e c t i v e l y p r o p h e t i c b e c a u s e L e e a n d J a r m u s c h ' s n e x t f i l m s h a v e e v e n m o r e i n common t h a n t h e i r 1 9 8 6 a c c o m p l i s h m e n t s , a t l e a s t i n s o f a r a s t h e s e f i l m s t a k e t h e r e l a t i o n s h i p o f r a c i a l t e n s i o n t o c u l t u r e ( i n t h e a n t h r o p o l o g i c a l s e n s e ) a n d t o p o p c u l t u r e ( a s b o t h o f t h e s e e n t i t i e s a r e d i s t i n g u i s h e d f r o m " h i g h c u l t u r e " ) a s t h e i r p r i m a r y t h e m a t i c p r e o c c u p a t i o n . 2 C o n s i d e r e d a s a w h o l e , J i m J a r m u s c h ' s e n t i r e o e u v r e 55 r e v e a l s t h e i m p l a u s i b l e , e n i g m a t i c s t o r y o f E l v i s P r e s l e y ' s c a r e e r ( a n d e s p e c i a l l y h i s p o s t h u m o u s c u l t u r a l i n v o c a t i o n s ) , w i t h i t s l a b y r i n t h i n e c u l t u r a l m e a n i n g s , a s a p e r f e c t l y a p t m e t a p h o r f o r J a r m u s c h ' s own e x p r e s s i o n s o f t h e s t a t e o f A m e r i c a n c u l t u r e a n d s o c i e t y . R o o t e d i n r a c i a l a m b i g u i t y , c o m m m o d i f i c a t i o n , a n d a p p r o p r i a t i o n , t h e t r a j e c t o r y o f E l v i s P r e s l e y ' s c a r e e r i s the s t o r y o f A m e r i c a n c u l t u r e — o f , a t t h e v e r y l e a s t , a s i g n i f i c a n t p a r t o f A m e r i c a n p o p u l a r c u l t u r e — s i n c e t h e 1 9 5 0 s , a n d i n M y s t e r y T r a i n . J a r m u s c h f a s h i o n s f r o m h i s u s u a l b a g o f t r i c k s a n i n c r e d i b l y e c o n o m i c a l a l l e g o r y o f h i s c u l t u r e a n d h i s s o c i e t y . S e e t h i n g w i t h h o s t i l i t y a n d r e s e n t m e n t , P u b l i c E n e m y ' s s o n g " F i g h t t h e P o w e r " b o t h o p e n s a n d c l o s e s S p i k e L e e ' s Do t h e R i g h t T h i n g . I h a v e c i t e d t h e s o n g ' s m o s t n o t o r i o u s l i n e s a b o v e b e c a u s e t h e y b e a r d i r e c t l y o n w h a t a n y c u l t u r a l e v o c a t i o n o f E l v i s P r e s l e y m u s t n e c e s s a r i l y a d d r e s s — r a c e , r a c i s m , a n d A m e r i c a n p o p u l a r c u l t u r e . T h e s e i s s u e s a r e among M y s t e r y T r a i n ' s c e n t r a l c o n c e r n s , a n d a s i s s u e s a t t h e c e n t r e o f A m e r i c a n c u l t u r e , i t i s n o t s u r p r i s i n g t h a t J a r m u s c h s h o u l d t a c k l e t h e m h e a d - o n . A s w e l l , I i n c l u d e d t h e l i n e a b o u t h e r o e s a n d s t a m p s ( w h i c h comes i n t h e s o n g a f e w l i n e s a f t e r t h e b u l k o f my q u o t a t i o n ) b e c a u s e t h i s l i n e c l e a r l y l i n k s t h e s o n g ' s p a s s i o n a t e r e s e n t m e n t o f r a c i s t i n s t i t u t i o n s t o Do t h e R i g h t T h i n g ' s r i o t - p r o v o k i n g q u e s t i o n , "why a r e n ' t t h e r e a n y b l a c k f o l k s o n S a l ' s " W a l l 5 6 o f F a m e , " a q u e s t i o n w h i c h J o h n n y / E l v i s ( J o e S t r u m m e r ) e c h o e s i n M y s t e r y T r a i n . Why, J o h n n y w o n d e r s , w o u l d a b l a c k h o t e l , w i t h ( a s h e s a y s ) b l a c k d u d e s w o r k i n g o n t h e d e s k , h a v e a p o r t r a i t o f E l v i s P r e s l e y o n t h e w a l l i n s t e a d o f o n e o f O t i s R e d d i n g o r M a r t i n L u t h e r K i n g ? I n t h i s c h a p t e r , I s h a l l a t t e m p t t o map o u t some o f t h e m u l t i t u d i n o u s d e v i c e s J a r m u s c h c o n s c r i p t s t o f l e s h o u t t h i s s t o r y o f t h e r e l a t i o n s h i p o f r a c e t o c o n t e m p o r a r y A m e r i c a n p o p u l a r c u l t u r e . F i r s t , M y s t e r y T r a i n ' s M e m p h i s c o n j u r e s a t l e a s t t w o d e a d k i n g s : E l v i s P r e s l e y , k i n g o f r o c k a n d r o l l , a n d M e m p h i s ' s m o s t f a m o u s c i t i z e n , a n d M a r t i n L u t h e r K i n g J r . , who w a s m u r d e r e d i n M e m p h i s . T h e a s s a s s i n a t e d c i v i l r i g h t s l e a d e r e x h i b i t s o n l y a g h o s t l y p r e s e n c e i n t h e f i l m , t h o u g h . T h e o n l y e x p l i c i t r e f e r e n c e t o K i n g i n t h e f i l m ( o t h e r t h a n t h e o n e n o t e d a b o v e ) , o c c u r s when we n o t i c e h i s p o r t r a i t h u n g o n t h e b a c k o f t h e d o o r a t S h a d e s b a r , t h e ' " b l a c k " b a r w h e r e J o h n n y , d r u n k t o h e l l , c o m m i s e r a t e s w i t h h i s b l a c k f o r m e r c o - w o r k e r s . B u t t h e r e m i g h t e v e n b e a t h i r d k i n g i n M y s t e r y T r a i n . J o e S t r u m m e r seems a n i n s p i r e d c a s t i n g c h o i c e f o r t h e r o l e o f J o h n n y / E l v i s b e c a u s e o f t h e m y r i a d c u l t u r a l a s s o c i a t i o n s h e c a r r i e s . A s t h e l e a d e r o f t h e C l a s h , who a l o n g w i t h t h e S e x P i s t o l s w e r e t h e m o s t n o t o r i o u s , i n f l u e n t i a l , a n d f a m o u s b a n d s o f t h e f i r s t w a v e o f B r i t i s h p u n k r o c k , S t r u m m e r i s a n e x t r e m e l y s i g n i f i c a n t 57 c u l t u r a l f i g u r e , a s w e l l a s a k i n d o f k i n g f o r many o f t h e p o s t - P r e s l e y , p u n k g e n e r a t i o n o f p o p a n d r o c k m u s i c f a n s . T h a t S t r u m m e r a p p e a r s i n t h e f i l m a s a g r u f f E n g l i s h m a n who s e e m s t o p r e f e r t h e c o m p a n y o f A f r i c a n - A m e r i c a n s i s i n t e r e s t i n g b e c a u s e o f t h e C l a s h ' s c l o s e a s s o c i a t i o n w i t h L o n d o n ' s W e s t I n d i a n c o m m u n i t y , m o s t c l e a r l y e v i d e n t v i a t h e i r i n c o r p o r a t i o n o f r e g g a e m u s i c i n t o t h e i r o t h e r w i s e c o n v e n t i o n a l p u n k s o u n d . T h e c o v e r o f o n e o f t h e i r v e r y e a r l y s i n g l e s — s i g n i f i c a n t l y t i t l e d " W h i t e R i o t " — was a d o r n e d b y a p h o t o g r a p h o f t h e r a c i a l d i s t u r b a n c e s a t t h e 1 9 7 6 N o t t i n g H i l l C a r n i v a l i n L o n d o n . One c h r o n i c l e r o f t h e e a r l y i n c a r n a t i o n s o f E n g l i s h p u n k h a s s u c c i n c t l y l i n k e d t h e C l a s h t o t h e i n f l u e n c e o f b l a c k c u l t u r e o n p u n k : M o s t c o n s p i c u o u s l y a m o n g s t p u n k g r o u p s , t h e C l a s h w e r e h e a v i l y i n f l u e n c e d n o t o n l y b y t h e m u s i c , b u t a l s o t h e v i s u a l i c o n o g r a p h y o f B l a c k J a m a i c a n s t r e e t s t y l e ( H e b d i g e 2 9 ) . " R a c e m u s i c , " we l e a r n f r o m t h e S u n S t u d i o ' s f a s t -t a l k i n g t o u r - g u i d e , i s w h a t C o l . Tom P a r k e r h o p e d t o r e c o r d a t h i s M e m p h i s s t u d i o . T h e t o u r - g u i d e e x p l a i n s t h a t P a r k e r , a n a s t u t e b u s i n e s s m a n , h o p e d t o c a p i t a l i z e o n t h e p o p u l a r s o u n d o f t h e v a r i o u s b l a c k f o r m s c o m i n g o u t o f t h e a r e a ( a l l b l u e s b a s e d ) b y t e m p e r i n g t h e i r w i l d r a u n c h i n e s s i n o r d e r t o b r o a d e n t h e i r a p p e a l . T h e e v o l u t i o n o f r o c k a n d r o l l m u s i c , a n d t h e e v o l u t i o n o f p u n k m u s i c some t w e n t y o r s o y e a r s l a t e r h a d much i n common. A s D i c k H e b d i g e n o t e s , t h e r e c a n 58 b e l i t t l e u n d e r s t a n d i n g o f t h e " p u n k " p h e n o m e n o n ( a n d t h e r e f o r e , I w o u l d s u b m i t , all s u b s e q u e n t r o c k a n d p o p m u s i c ) w i t h o u t a n a p p r e c i a t i o n o f p u n k ' s r e l i a n c e , m u s i c a l l y , o n r e g g a e m u s i c , a n d o n i t s c u l t u r a l a p p r o p r i a t i o n s o f b o t h W e s t I n d i a n c u l t u r e a n d t h e m i l i e u x o f b l a c k w o r k i n g - c l a s s B r i t o n s , many o f whom, n a t u r a l l y , w e r e o f W e s t I n d i a n d e s c e n t . I n s h o r t , S t r u m m e r ' s a s s o c i a t i o n s w i t h t h e c l o s e t i e b e t w e e n r o c k a n d r o l l m u s i c a n d r a c e a r e a s s i g n i f i c a n t a s a l m o s t a n y p o p u l a r e n t e r t a i n e r o f t h e p a s t f o r t y y e a r s , w i t h t h e c o n s p i c u o u s e x c e p t i o n o f E l v i s P r e s l e y h i m s e l f . O f c o u r s e , o n e p o s s i b l e r a m i f i c a t i o n o f t h i s a n a l o g y i s t h a t i t c o u l d v e r y e a s i l y b e t a k e n a s c r i t i c i s m o f S t r u m m e r ' s f u n c t i o n a s a c u l t u r a l i c o n , a n d o f t h e C l a s h ' s a p p r o p r i a t i o n o f b l a c k ( a g a i n , m o s t l y W e s t I n d i a n ) c u l t u r e . T h a t i s , d e s p i t e t h e C l a s h ' s b e s t e f f o r t s , a n d u n d e n i a b l y a l t r u i s t i c m o t i v e s f o r c h a m p i o n i n g b l a c k n e s s i n l a t e -s e v e n t i e s E n g l a n d , t h e f a c t r e m a i n s t h a t E l v i s P r e s l e y a n d p u n k r o c k i n i t s e n t i r e c u l t u r a l r e a c h w e r e r e g a r d e d b y a v a s t m a j o r i t y o f w o r k i n g - c l a s s b l a c k s a s u t t e r l y i r r e l e v a n t a t b e s t , a n d r e p r e h e n s i b l e a t w o r s t . 3 W h i l e i t w o u l d b e u n r e a s o n a b l e t o a t t e m p t a w h o l e s a l e a n a l o g y b e t w e e n t h e a d v e n t o f r o c k a n d r o l l a n d t h a t o f p u n k , i t w i l l b e u s e f u l h e r e f o r me t o a t l e a s t s t a t e some o f t h e i n d i s p u t a b l e ( a n d , i n some c a s e s , p e r h a p s o b v i o u s ) 59 c o n n e c t i o n s f o r t h e p u r p o s e s o f s h o r i n g u p my a r g u m e n t t h a t J a r m u s c h u s e s t h e s i m i l a r i t i e s b e t w e e n t h e s e t w o c u l t u r a l p h e n o m e n a t o i l l u m i n a t e h i s v i e w o f t h e m u d d i e d w a t e r s o f r a c e a n d A m e r i c a n p o p u l a r c u l t u r e . F i r s t , b o t h e a r l y r o c k a n d r o l l a n d p u n k w e r e f e l t b y t h e m a i n s t r e a m o f t h e i r s o c i e t i e s t o b e s c a n d a l o u s , r u d e , a n t i - s o c i a l , a n d , i n s h o r t , a b a d i n f l u e n c e o n t h e t e e n a g e r s who w e r e t y p i c a l l y d r a w n t o t h e s e f o r m s . S e c o n d , a s I h a v e a l r e a d y n o t e d , b o t h f o r m s o w e d a g r e a t d e b t t o b l a c k c u l t u r e a n d m u s i c : b l u e s i n o n e c a s e , r e g g a e i n t h e o t h e r . A n d f i n a l l y , t h e i r r e s i s t i b l e c o m m e r c i a l v a l u e o f b o t h r o c k a n d r o l l a n d p u n k w e r e q u i c k l y r e c o g n i z e d a n d e x p l o i t e d . T h u s t h e r a p i d e m e r g e n c e i n t h e 1 9 5 0 s o f c o m p l e t e l y n o n - t h r e a t e n i n g , b r o a d l y c o m m e r c i a l r o c k a n d r o l l m u s i c , a p r o f i t a b l e a n d e x p l o i t a b l e t e e n a g e m a r k e t , a n d , i n t h e c o n t e m p o r a r y c a s e , t h e r i d i c u l o u s i n c o n g r u i t y o f p o p u l a r c o m m e r c i a l r a d i o s t a t i o n s b r o a d c a s t i n g N i r v a n a ' s b l i s t e r i n g , s c r e e c h i n g " S m e l l s L i k e T e e n S p i r i t " i m m e d i a t e l y b e f o r e o r a f t e r a n y E l t o n J o h n o r W h i t n e y H o u s t o n r o c k b a l l a d o n e w o u l d c a r e t o name . T h e s e t r a n s f o r m a t i o n s o f c u l t u r a l p h e n o m e n a — f r o m n a s t y a n n o y a n c e , t o m a i n s t r e a m c u l t u r e — a r e a n i m p o r t a n t p a r t o f M y s t e r y T r a i n ' s t h r u s t . A n d a s we h a v e s e e n , i n b o t h t h e c a s e o f r o c k a n d r o l l i n t h e e a r l y 1 9 5 0 s , a n d t h a t o f p u n k i n t h e 1 9 7 0 s , t h e i n i t i a l r i s e was t h e r e s u l t o f t h e f t 60 f r o m b l a c k c u l t u r e . T h i s t r a n s f o r m a t i v e q u a l i t y i n t h e r e c e p t i o n o f c u l t u r a l a r t i f a c t s i s m a n i f e s t i n many f o r m s — c o n s i d e r t h e e v o l v i n g i m p r e s s i o n s o f c i n e m a t i c " r e a l i s m " - -b u t f o r t h e p u r p o s e s o f t h i s d i s c u s s i o n , a f e w s p e c i f i c m a t t e r s m e r i t a t t e n t i o n . F i r s t , m a i n s t r e a m r e c u p e r a t i o n i s i n e v i t a b l e a n d o n g o i n g . S e c o n d , t h e m e a n i n g s a n d v a l u e s a s s i g n e d t o c u l t u r a l a r t i f a c t s a r e c o m p l e t e l y f l u i d , a s t h e c a s e o f P r e s l e y s o c l e a r l y i n d i c a t e s . I r e f e r t h e r e a d e r t o M a r c u s ' D e a d E l v i s : C h r o n i c l e o f a C u l t u r a l O b s e s s i o n f o r a s t o n i s h i n g e x a m p l e s o f t h i s p h e n o m e n o n . A s M a r c u s s u m m a r i z e s : T h e e n o r m i t y o f ( E l v i s ' ) i m p a c t o n c u l t u r e , o n m i l l i o n s o f p e o p l e , was n e v e r r e a l l y c l e a r w h e n h e wa s a l i v e ; i t was m o s t l y h i d d e n . When h e d i e d , t h e e v e n t wa s a k i n d o f e x p l o s i o n t h a t w e n t o f f s i l e n t l y . . . . N o o n e , I t h i n k , c o u l d h a v e p r e d i c t e d t h e u b i q u i t y , t h e p l a y f u l n e s s , t h e p e r v e r s i t y , t h e t e r r o r , a n d t h e f u n o f t h i s , o f E l v i s P r e s l e y ' s s e c o n d l i f e . . . ( x i i i ) . B u t t h e e x a m p l e o f p u n k , a n d e v e n m o r e s p e c i f i c a l l y , J o e S t r u m m e r ' s p e r s o n a l c u l t u r a l m e a n i n g , i s i n s p i r i n g , o r a t t h e v e r y l e a s t interesting t o a m o d e r a t e s e g m e n t o f t h e w h i t e p o p u l a t i o n , b u t o f no i n t e r e s t w h a t e v e r t o t h e v a s t m a j o r i t y o f A f r i c a n A m e r i c a n s , e s p e c i a l l y s o u t h e r n , w o r k i n g -c l a s s b l a c k s . b e l l h o o k s , t h e b l a c k A m e r i c a n f e m i n i s t c u l t u r e c r i t i c r e m a r k s o n t h e e x i s t e n c e o f t h e g e n u i n e a d m i r a t i o n o f b l a c k c u l t u r e a n d s u b s e q u e n t c e l e b r a t i o n o f i t b y some " h i p " w h i t e 61 f o l k s d e s p i t e t h e w i d e s p r e a d c o m m o d i f i c a t i o n a n d a p p r o p r i a t i o n w h i c h s h e s e e s ( a c c u r a t e l y ) a s r u n - o f - t h e - m i l l w h i t e s u p r e m i c i s m a n d i m p e r i a l i s m . I n f a c t , i n h e r e s t e e m e d b o o k l e n g t h s t u d y o f r a c e a n d r e p r e s e n t a t i o n i n A m e r i c a n c u l t u r e ( i n w h i c h s h e r e f e r s c o n t i n u a l l y t o f i l m b e c a u s e , " m o r e t h a n a n y o t h e r m e d i a e x p e r i e n c e , ( f i l m ) d e t e r m i n e s how b l a c k n e s s a n d b l a c k p e o p l e a r e s e e n , a n d how o t h e r g r o u p s w i l l r e s p o n d t o u s b a s e d o n t h e i r r e l a t i o n t o t h e s e c o n s t r u c t e d a n d c o n s u m e d i m a g e s " ( 6 ) ) , h o o k s c i t e s o n l y t w o " w h i t e " f i l m s w h i c h d o n o t r e s o r t t o t h e c o n t e n t i o u s c o m m o d i f i c a t i o n a n d a p p r o p r i a t i o n o f r e p r e s e n t a t i o n s o f b l a c k n e s s — J o h n W a t e r s ' s a t i r e H a i r s p r a y ( 1 9 8 8 ) , a n d J a r m u s c h ' s M y s t e r y T r a i n (36) . M y s t e r y T r a i n i s b r a c k e t e d b y i m a g e s o f a t r a i n a r r i v i n g i n ( t h e n l e a v i n g ) M e m p h i s , a n d b y t w o d i f f e r e n t v e r s i o n s o f t h e e p o n y m o u s t h e m e s o n g , t h e f i r s t s u n g b y E l v i s P r e s l e y , a n d t h e s e c o n d , r e c o r d e d t w o y e a r s e a r l i e r ( i n 1 9 5 3 ) , s u n g b y J u n i o r P a r k e r , a b l a c k r h y t h m a n d b l u e s a r t i s t . J a r m u s c h ' s i n c l u s i o n o f t h e o r i g i n a l v e r s i o n o f t h e s o n g t h a t E l v i s "made i n t o " a h i t i s b u t o n e , a n d p e r h a p s t h e m o s t o b v i o u s , e x a m p l e o f h i s f u n w i t h m u s i c i n t h e f i l m , b o t h w h i t e r o c k a n d r o l l , a n d b l a c k r h y t h m a n d b l u e s . 4 T h e d i e g e t i c i n c l u s i o n o f t h e l e g e n d a r y R . a n d B . man R u f u s T h o m a s ' s " M e m p h i s T r a i n " ( J o h n n y ' s f i r s t j u k e b o x s e l e c t i o n i n S h a d e s b a r ) i s j u s t a s c l e v e r . Thomas h i m s e l f a p p e a r s a s 62 t h e g r a c i o u s c i g a r - s m o k e r i n t h e M e m p h i s t r a i n s t a t i o n (he t h a n k s J u n a n d M i t s u k o f o r t h e l i g h t — i n J a p a n e s e ! ) , a n d t h e f i r s t v e r s e o f h i s s o n g g l a r i n g l y e x p o s e s J a r m u s c h ' s i n s p i r a t i o n f o r t h e f i l m ' s t r i p a r t i t e n a r r a t i v e f o r m : " T r a i n n u m b e r o n e , i s g o n e down t h e l i n e ; T r a i n , n u m b e r t w o , i s g o n e down t h e l i n e ; T r a i n n u m b e r t h r e e , i s g o n e down t h e l i n e . " O n c e a g a i n , i t a p p e a r s t h a t o n e o f J a r m u s c h ' s c e n t r a l c o n c e r n s i n M y s t e r y T r a i n ( a s i t was i n t h e t w o f i l m s t h u s f a r e x a m i n e d ) i s t o e x a m i n e t h e A m e r i c a n w a s t e l a n d ( w h i c h i s a l l h e e v e r s h o w s u s o f t h e A m e r i c a n l a n d s c a p e ) t h r o u g h t h e e y e s o f n e w c o m e r s t o t h e c o u n t r y . A s J . H o b e r m a n h e l p f u l l y o b s e r v e s , t h o u g h , J u n a n d M i t s u k o , c e n t r a l c h a r a c t e r s o f t h e f i l m ' s f i r s t s e c t i o n " F a r f r o m Y o k o h a m a " a r e n o t , a s E v a a n d B o b w e r e ( a n d L u i s a a n d J o h n n y a r e ) , r e c e n t i m m i g r a n t s t o A m e r i c a , b u t r a t h e r t h e y a r e t o u r i s t s , w i t h f a r l e s s s t a k e i n t h e s t r a n g e c u l t u r e t h e y e n c o u n t e r t h a n t h e y w o u l d b e i f t h e y h a d t o n e g o t i a t e t h i s c u l t u r e i n t h e way t h a t r e c e n t i m m i g r a n t s t y p i c a l l y m u s t ( " I n d i v i d u a l i s t s " 59 ) . J o h n n y i s a n o t h e r J a r m u s c h i a n f o r e i g n e r w i t l i a t w i s t . A p p a r e n t l y a c c l i m a t i z e d t o M e m p h i s , J o h n n y h a s b e c o m e chummy w i t h s e v e r a l o f h i s b l a c k c o - w o r k e r s , who t e a s e h i m b y c a l l i n g h i m E l v i s , p r e s u m a b l y b e c a u s e o f h i s P r e s l e y -6 3 i n f l e c t e d g r e a s e r h a i r - s t y l e . J o h n n y h a t e s h i s . n i c k n a m e t h o u g h ( m o t i v a t i o n e n o u g h f o r h i s f r i e n d s t o p e r s i s t i n u s i n g i t ) , a n d o n c e s n a r l s , " D o n ' t c a l l me t h a t ! Why d o n ' t y o u t r y C a r l P e r k i n s J r . o r s o m e t h i n g ? " I t i s s t r a n g e t h a t J o h n n y s h o u l d s u g g e s t t h e name o f P e r k i n s , s i n c e h e was o n e o f t h e w h i t e r , m o r e c o u n t r y - i n f l e c t e d a r t i s t s o f t h e f i r s t w a v e o f r o c k a n d r o l l , a n d s i n c e J o h n n y h a s a l r e a d y d i s p l a y e d h i s a f f i n i t y f o r t h i n g s b l a c k . B u t P e r k i n s d o e s h a v e h i s p a r t i s a n s ( J u n , f o r i n s t a n c e , c l e a r l y p r e f e r s P e r k i n s t o P r e s l e y ) , a n d t h e r e was a t i m e i n t h e 1 9 5 0 s t h a t P e r k i n s , n o t P r e s l e y , c l a i m e d t h e t i t l e " k i n g o f r o c k a n d r o l l . " 5 J o h n n y ' s b l a c k f r i e n d s a r e a l s o much m o r e p h i l o s o p h i c a l t h a n h e i s a b o u t t h e i r r e c e n t j o b l o s s , h a v i n g e x p e r i e n c e d l a y - o f f s b e f o r e , n o d o u b t . " Y o u l u c k y y o u h a d a j o b i n t h e f i r s t p l a c e , " J o h n n y ' s f o r m e r c o - w o r k e r s a y s , e c h o i n g J a c k ' s a d m o n i s h m e n t t o B o b u p o n B o b ' s l o s s o f h i s n o t e b o o k c o n t a i n i n g e v e r y E n g l i s h i d i o m h e e v e r ( E n c o u n t e r e d : " M a n , y o u l u c k y t o e v e n b e a l i v e . " T h e s e a r e n o t e s p e c i a l l y h o p e f u l o r o p t i m i s t i c w o r l d - v i e w s , a n d t h e y a r e i n b o t h c a s e s e s s e n t i a l l y t r u e . J o h n n y a l s o a c t s t h e m o s t l i k e a n s t e r e o t y p i c a l A m e r i c a n i n some w a y s ( a t l e a s t a s f a r a s h i s g u n p l a y i s c o n c e r n e d ) . E l v i s h a s many i n c a r n a t i o n s i n t h i s f i l m , b u t t h r e e e s s e n t i a l o n e s . T h e J a p a n e s e t e e n a g e r s b e l i e v e t h a t t h e m o s t i m p o r t a n t d i s t i n g u i s h i n g f e a t u r e o f A m e r i c a n c u l t u r e , 6 4 t h e d i f f e r e n c e t h a t m o s t c l e a r l y m a r k s t h e s e p a r a t i o n b e t w e e n J a p a n a n d A m e r i c a , i s t h e e x i s t e n c e o f E l v i s P r e s l e y . "We d i d n ' t h a v e E l v i s i n J a p a n . T h i s i s n o t h i n g l i k e J a p a n , " M i t s u k o d r e a m i l y r e m a r k s w h i l s t g a z i n g u p M e m p h i s ' s l a r g e b r o n z e s t a t u e c o m m e m o r a t i n g t h e k i n g o f r o c k a n d r o l l . F o r t h e s e t w o k i d s , E l v i s r e p r e s e n t s s o m e t h i n g i n t a n g i b l y c o o l , h i p , a n d e s s e n t i a l l y good a b o u t A m e r i c a n c u l t u r e , much i n t h e way t h a t S c r e a m i n ' J a y H a w k i n s ( h e r m a i n man) a c t s a s E v a ' s t o u c h s t o n e o f A m e r i c a n a , a n d l i k e W h i t m a n a n d F r o s t o p e r a t e f o r B o b . I n t h e s e c o n d s t o r y , " A G h o s t , " a s A v a P r e a c h e r C o l l i n s p o i n t s o u t , t h e E l v i s o f t h e s t o r y t a k e s o n t h e c o l o u r i n g o f c o m m o d i f i c a t i o n ( i n t h e s t r i c t l y m a t e r i a l s e n s e ) , t h e h u c k s t e r i s m , a n d t h e d u p e d m a s s e s w h i c h E l v i s h a s a l s o come t o r e p r e s e n t i n some s e n s e s . I t i s o n l y i n " L o s t i n S p a c e , " t h e f i l m ' s f i n a l s e c t i o n , t h a t t h e r a c i a l q u e s t i o n s s u r r o u n d i n g E l v i s ' s c u l t u r a l m e a n i n g a r e f u l l y f o r e g r o u n d e d . We c a n s e e i n t h e f i l m a p r o g r e s s i o n f r o m s y m b o l o f t h e t o t a l i z i n g g o o d o f A m e r i c a n c u l t u r e , t o c o m m o d i t y , t o a m b i g u o u s r a c i a l i c o n ( a n d a r g u a b l y r a c i s t o n e : c f . " F i g h t t h e P o w e r " ) . P r e a c h e r C o l l i n s c o n c l u d e s : . . . t h e i m a g e o f E l v i s i s , l i k e t h e c h a r a c t e r s , i n t r a n s i t , f o r e i g n , a n O t h e r u n t i l a p p r o p r i a t e d , t a k e n i n a n d r e a r t i c u l a t e d b y t h e c h a r a c t e r s a c c o r d i n g t o t h e v a r i a b l e c r i t e r i a t h a t e a c h e m p l o y s , a n d t h o s e r e a r t i c u l a t i o n s f u n c t i o n v a r i a b l y f o r t h e c h a r a c t e r s a s w e l l (101). 65 I n t e r e s t i n g l y , t h e g h o s t w h i c h a p p e a r s t o L u i s a i n t h e A r c a d e h o t e l i s , w i t h t h e u t m o s t P r e s l e y a n p o l i t e n e s s , a s c o n f u s e d b y h i s a p p e a r a n c e i n h e r c o m p a n y a s s h e i s . L u i s a a n d P r e s l e y ' s e x c h a n g e i s a m o d e l o f m i s c o m m u n i c a t i o n a n d m i s u n d e r s t a n d i n g : P r e s l e y ( s t a r t l e d ) : O h . W h e r e am I ? L u i s a ( e q u a l l y s t a r t l e d ) : Y o u ! W h a t a r e y o u d o i n g h e r e ? P : W e l l . . . I d o n ' r i g h t l y k n o w m ' s e l f . L ( t o D e e d e e ) : E x c u s e m e . . . P : E x c u s e me, m a ' a m . L : N o , I was s a y i n g t o h e r . . . P : No r e a l l y , e x c u s e me, m a ' a m . U h . . . 1 m u s t a g o t t h e w r o n g a d d r e s s o r s o m e t h i n ' . I b e t t e r b e g o i n ' . I g o t t a g o . M y s t e r y T r a i n ' s t h r e e - p a r t s - p l u s - a n - e p i l o g u e s t r u c t u r e i s a n o t h e r f e a t u r e i t s h a r e s w i t h S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e a n d Down B y L a w . I n f a c t , M y s t e r y T r a i n e v e n r e t u r n s t o S t r a n g e r ' s p r a c t i c e o f f u r t h e r s e p a r a t i n g t h e f i l m s ' s e c t i o n s b y means o f i n d i v i d u a l t i t l e s f o r e a c h s e c t i o n . B u t M y s t e r y T r a i n ' s t h i r d s o c c u r s i m u l t a n e o u s l y , a f a c t w h i c h t h e f i l m o n l y g r a d u a l l y r e v e a l s . One o f t h e " c l u e s " J a r m u s c h p l a n t s i n e a c h o f M y s t e r y T r a i n ' s t h r e e s e c t i o n s , t o t w i g t h e a u d i e n c e t o t h e s i m u l t a n e i t y o f e v e n t s , i s t h e r e p o r t o f t h e g u n when J o h n n y a c c i d e n t a l l y s h o o t s C h a r l i e . T h e r e a c t i o n s o f t h e v a r i o u s c h a r a c t e r s t o t h i s g u n s h o t a r e t e l l i n g a n d a m u s i n g . When M i t s u k o a s k s J u n " w a s t h a t a g u n ? " a s t h e y p a c k , h e r e a c t s w i t h a c h a r a c t e r i s t i c a l l y n o n p l u s s e d : " p r o b a b l y , t h i s i s A m e r i c a . " I n t h e f i l m ' s 66 s e c o n d s e c t i o n , " A G h o s t , " when D e e d e e a s k s L u i s a t h e same q u e s t i o n t h a t M i t s u k o a s k e d J u n , s h e v e n t u r e s , t h o u g h t f u l l y , "maybe a . 3 8 ? " T h e g u n , o f c o u r s e , i s f i r e d b y J o h n n y / E l v i s , w h o , a s s e v e r a l c o m m e n t a t o r s h a v e n o t e d , s h a r e s m o r e t h a n j u s t h i s h a i r s t y l e w i t h t h e k i n g o f r o c k a n d r o l l ; h e a l s o s h a r e s P r e s l e y ' s l e g e n d a r y r e c k l e s s n e s s w i t h f i r e a r m s . S t r a n g e l y , w h i l e J o h n n y i s c o d e d t h r o u g h o u t t h e f i l m a s d i s t i n c t l y a c c l i m a t i z e d t o M e m p h i s a n d h i s a d o p t e d c u l t u r e , J a r m u s c h d o e s c h o o s e t o r e v e a l some o f t h e g a p s i n J o h n n y ' s A m e r i c a n i z a t i o n . J o h n n y h a s ( n o t s u r p r i s i n g l y ) n e v e r h e a r d o f t h e t e l e v i s i o n s e r i e s , L o s t i n S p a c e , a p r o g r a m w h i c h h a s c a u s e d W i l l R o b i n s o n c o n s i d e r a b l e a n n o y a n c e o v e r t h e y e a r s b e c a u s e h e s h a r e s o n e o f i t s c h a r a c t e r s ' n a m e s . W i l l ' s s m o u l d e r i n g a g g r a v a t i o n a t b e i n g r e m i n d e d o f t h e o l d t . v . s h o w r e v e a l s t h a t h e h a s e n d u r e d a l i f e t i m e o f s u c h j e e r i n g . I m a g i n e g r o w i n g u p b l a c k a n d p o o r and b e i n g c o n s t a n t l y b u g g e d b y y o u r p e e r s a b o u t y o u r a s s o c i a t i o n w i t h s u c h a v a c u o u s t e l e v i s i o n p r o g r a m , a p r o g r a m w h i c h h a s s o v e r y l i t t l e t o d o w i t h y o u r own e x p e r i e n c e s . F i n a l l y , t h e d e s k s t a f f a t t h e A r c a d e H o t e l d e m a n d some a t t e n t i o n h e r e . F i r s t , s e e n b e s i d e t h e i n g e n i o u s s t r a t e g i c c a s t i n g o f p u n k r o c k i d o l J o e S t r u m m e r , a n d i n l i g h t o f t h e p e r s o n a l r e l a t i o n s h i p J a r m u s c h s h a r e s w i t h S p i k e L e e ( n o t t o m e n t i o n t h e a f o r e m e n t i o n e d s i m i l a r i t i e s b e t w e e n M y s t e r y 67 T r a i n a n d Do t h e R i g h t T h i n g ) , t h a t h e f i l l e d h i s b e l l h o p v a c a n c y w i t h S p i k e L e e ' s b r o t h e r C i n q u e was a c l e a r l y p u r p o s e f u l d i r e c t o r i a l d e c i s i o n . 6 B u t e v e n m o r e c r u c i a l t o t h e t e n o r o f t h e f i l m i s t h e r e s t r a i n e d g e n t i l i t y o f S c r e a m i n ' J a y H a w k i n s ' p e r f o r m a n c e a s t h e d e s k c l e r k . T h e s c e n e s o v e r t h e c o u r s e o f t h e p l o t ' s o n e n i g h t w h i c h o c c u r ( a n d s e e m a t f i r s t t o r e c u r ) a t t h e f r o n t d e s k a r e among t h e i m p o r t a n t i n g r e d i e n t s J a r m u s c h u s e s t o b o t h e f f a c e , t h e n g r a d u a l l y r e v e a l t h e s i m u l t a n e i t y o f t h e f i l m ' s t h r e e s e c t i o n s . A n d t h e s e s c e n e s a l s o r e v e a l t h a t a s f a r a s t h e s e t w o men o n t h e g r a v e y a r d s h i f t t h e o n l y t w o i n t h e f i l m who a r e a w a r e o f t h e e v e n t s ' s i m u l t a n e i t y — a r e c o n c e r n e d , t h e s i m u l t a n e i t y o f t h e t h r e e s t o r y ' s e v e n t s i s a m e a n i n g l e s s c o i n c i d e n c e . L i k e t h e p r e v i o u s f i l m s , all o f M y s t e r y T r a i n ' s l o c a t i o n s a r e w a s t e l a n d i m a g e s , w i t h p i l e s o f r u b b i s h a d o r n i n g e v e r y g r u b b y p a r k i n g l o t , b a c k - l a n e a n d a l l e y w a y . One n o t a b l e e x c e p t i o n t o t h i s i s t h e s p l e n d i d g r e e n f o r e s t w h i c h t h e t r a i n c u t s t h r o u g h j u s t o u t s i d e o f M e m p h i s o n i t s w ay i n t o , a n d o n i t s j o u r n e y o u t o f , t o w n . P a r t o f t h e j o k e o f S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e i s t h a t e v e n F l o r i d a l o o k s g r i m y -- s o i m a g i n e w h a t C l e v e l a n d l o o k s l i k e ! — s o t h e f a c t t h a t J a r m u s c h c h o s e t o i n c l u d e j u s t o u t s i d e o f t o w n , t h e f i r s t p a s t o r a l , p l e a s a n t A m e r i c a n i m a g e j u s t o u t s i d e o f M e m p h i s i s t e l l i n g . D e s p i t e t h e p r e s e n c e o f t h i s p a s t o r a l g r e e n s p a c e , 6 8 a n d d e s p i t e t h e f a c t t h a t M y s t e r y T r a i n i s J a r m u s c h ' s f i r s t f i l m s h o t i n c o l o u r , i t c a n b e s e e n a s h i s b l e a k e s t w o r k t o d a t e . I n M y s t e r y T r a i n J a r m u s c h p r o d s t h e w a s t e l a n d o f h i s c u l t u r e e v e n m o r e m e n a c i n g l y t h a n h e d o e s i n t h e t w o f i l m s a l r e a d y d i s c u s s e d . L i k e L e e i n Do t h e R i g h t T h i n g . J a r m u s c h u n c o v e r s a n a t m o s p h e r e c h a r g e d w i t h r a c i a l t e n s i o n , e x p o s e s w h a t may b e g o o d , v a l u a b l e , b a d , a n d i n d i f f e r e n t a b o u t t h i s m i l i e u x , a n d a l s o a s L e e d o e s , J a r m u s c h o f f e r s n o s u g g e s t i o n s , c o n c r e t e o r s u b t l e , a b o u t how b e s t t o r e s o l v e t h e t e n s i o n s a t t h e r o o t o f h i s s o c i e t y . N o t e s t o C h a p t e r F o u r 69 1 . I t s h o u l d b e n o t e d a b o u t t h i s e p i g r a m t h a t l i k e a l l o f P u b l i c E n e m y ' s m u s i c , t h e s e w o r d s , n a k e d o n t h e p a g e , w i t h t h e i r d e a r t h o f s u b t l e t y a n d a p p a r e n t l y c l u m s y r h y m e s c h e m e , c a n n e v e r a p p r o a c h t h e i n t e n s i t y , p o t e n c y , a n d v e n o m w h i c h t h e y a d m i r a b l y c o m m u n i c a t e t h r o u g h t h e s o n g i t s e l f . 2 . B y " L e e a n d J a r m u s c h ' s n e x t f i l m s " I mean J a r m u s c h ' s M y s t e r y T r a i n ( 1 9 8 9 ) , a n d L e e ' s Do t h e R i g h t T h i n g ( 1 9 8 9 ) . B e t w e e n Down B y L a w a n d M y s t e r y T r a i n f J a r m u s c h d i d , h o w e v e r , c o m p l e t e a s i x - m i n u t e s h o r t , C o f f e e a n d C i g a r e t t e s ( 1 9 8 6 ) w i t h R o b e r t o B e n i g n i . T h e f i l m was a p p a r e n t l y e x h i b i t e d i n L o n d o n , a s i t was r e v i e w e d i n t h e B r i t i s h F i l m I n s t i t u t e ' s M o n t h l y F i l m B u l l e t i n . S e e J e n k i n s f o r a s y n o p s i s a n d s h o r t r e v i e w . 3 . F i r s t , i t m u s t b e n o t e d t h a t w h i l e t h e C l a s h d i d a p p r o p r i a t e a s p e c t s o f r e g g a e m u s i c f o r t h e i r own p u n k p r o j e c t ( j u s t a s t h e e a r l y w h i t e r o c k a n d r o l l e r s s t o l e f r o m t h e b l u e s ) , t h e y w e r e a l s o v o c a l a n d a r d e n t s u p p o r t e r s o f b l a c k r e g g a e m u s i c i a n s . A s w e l l , l i k e P r e s l e y a n d h i s e a r l y c o l l e a g u e s c o v e r i n g R . a n d B . t u n e s , t h e C l a s h a l s o r e c o r d e d t h e i r own v e r s i o n s o f o b s c u r e r e g g a e s o n g s ( J u n i o r M e r v i n ' s " P o l i c e a n d T h i e v e s " ( 1 9 7 7 ) f o r i n s t a n c e ) , b u t o n l y i n a n e f f o r t t o g e t t h e i r own p r e d o m i n a n t l y w h i t e a u d i e n c e t u r n e d o n t o r e g g a e m u s i c , a n d b e c a u s e o f t h e i r g e n u i n e l o y e o f t h e s o u r c e m u s i c , ( s e e e n d n o t e n u m b e r 4 f o r a f u r t h e r r e m a r k o n t h i s p r a c t i c e . ) N a t u r a l l y , my o b s e r v a t i o n a b o u t t h e d i s r e g a r d o f a n d / o r d i s m a y e d i n i t i a l r e a c t i o n t o E l v i s a n d p u n k i s e q u a l l y a p p l i c a b l e a c r o s s r a c i a l l i n e s . My p o i n t , h o w e v e r , i s t h a t n e i t h e r P r e s l e y n o r p u n k r o c k h a v e e v e r g a i n e d much s u p p o r t f r o m b l a c k f o l k s . 4 . S e e G r e i l M a r c u s ' b o o k s M y s t e r y T r a i n : I m a g e s o f A m e r i c a i n R o c k a n d R o l l M u s i c (New Y o r k : D u t t o n , , 1 9 7 5 ) a n d / o r D e a d E l v i s : A C h r o n i c l e o f C u l t u r a l O b s e s s i o n (New Y o r k : D o u b l e d a y , 1 9 9 1 ) f o r i n v a l u a b l e e x p l i c a t i o n s o f t h e r e l a t i o n s h i p s b e t w e e n e a r l y r o c k a n d r o l l m u s i c a n d t h e b l a c k m u s i c f r o m w h i c h i t was d e r i v e d ( s t o l e n ? ) . A s M a r c u s n o t e s , o n e r e s u l t o f t h e l i t e r a l l y s e g r e g a t e d p o p u l a r m u s i c 70 m a r k e t s i n t h e e a r l y 1 9 5 0 s was t h a t d o z e n s o f s o n g s r e c o r d e d b y b l a c k a r t i s t s — o f t e n w i t h a d e g r e e o f s u c c e s s — w e r e l a t e r r e - r e c o r d e d f o r w h i t e a u d i e n c e s b y w h i t e a r t i s t s , t h u s f o r m i n g t h e c a n o n o f e a r l y r o c k a n d r o l l . F o r t h e p u r i s t ( a n d t h e s e l f - a w a r e h i p s t e r ) l i k e J o h n n y , a n d n o d o u b t l i k e J a r m u s c h h i m s e l f , t h e e a r l i e r , b l a c k , v e r s i o n s o f t h e t h e s e f a m i l i a r s o n g s a r e v a s t l y s u p e r i o r t o t h e w h i t e c o v e r v e r s i o n s . 5 . M a r c u s , p e r h a p s u n k i n d l y , n o t e s t h a t P e r k i n s a d o p t e d t h i s m o n i k e r a s i f i n k a m i k a z e d e n i a l o f t h e c o m p e l l i n g e v i d e n c e t o t h e c o n t r a r y ( 1 9 7 5 , 1 6 7 ) . 6 . S e e " T h e D e c l a r a t i o n o f I n d e p e n d e n t s , " a c o n v e r s a t i o n b e t w e e n J a r m u s c h a n d L e e , d u r i n g w h i c h t h e i r f r i e n d s h i p i s m a n i f e s t , a n d i n t h e c o u r s e o f w h i c h L e e i n c l u d e s ( " n o , I ' m c o m p l e t e l y s e r i o u s , " h e s a y s ) S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e w i t h T h e W i z a r d o f Oz among h i s l i s t o f f a v o u r i t e f i l m s ( J a r m u s c h 2 6 ) . S e e a l s o t h e u n s i g n e d P r e m i e r e p i e c e ( a l s o t i t l e d " T h e D e c l a r a t i o n o f I n d e p e n d e n t s " ) i n w h i c h J a r m u s c h a n d L e e r e c o u n t a n e c d o t e s a b o u t t h e i r t i m e a s c l a s s m a t e s a t N . Y ; U . 7 1 Chapter Five A l l the World's a Stage: Night on Earth Why m o v i e s ? Why d o n ' t we j u s t g o o u t s i d e a n d w a t c h r e a l l i f e i n s t e a d ? — J i m J a r m u s c h ( q t d . i n S c h o e m e r C I ) .. W h i l e s o m e w h a t l e s s n a r r a t i v e l y e l a b o r a t e t h a n M y s t e r y T r a i n , N i g h t o n E a r t h i s J a r m u s c h ' s m o s t i n t r i c a t e f i l m y e t . 1 C o m p r i s i n g f i v e c o m p l e t e l y d i s t i n c t s t o r i e s s e t i n f i v e d i f f e r e n t c i t i e s a r o u n d t h e w o r l d , t h e f i l m ' s s c o p e i s s i m u l t a n e o u s l y v a s t , a n d , c o n f i r m i n g J a r m u s c h ' s d e s e r v e d r e p u t a t i o n a s s o m e t h i n g o f a m i n i m a l i s t ( o r e v e n , a s J . H o b e r m a n h a s d e s c r i b e d h i m , " a m i n i a t u r i s t " ) , i t c a n a l s o b e s e e n a s a n o t h e r m o d e s t l y c o n t a i n e d w o r k . N i g h t o n E a r t h s h a r e s many f e a t u r e s w i t h J a r m u s c h ' s p r e v i o u s f i l m s , a n d e x p a n d s o u t w a r d f r o m some o f t h e c o n c e p t s , t e c h n i q u e s a n d t h e m e s h e h a d a l r e a d y a d v a n c e d i n t h e s e e a r l i e r w o r k s . T o f a c i l i t a t e t h i s c h a p t e r ' s d i s c u s s i o n , I s h a l l b e g i n w i t h t h e f o l l o w i n g v e r y b r i e f summary o f t h e f i v e e p i s o d e s , w h i c h a b a n k o f c l o c k s , i n d i c a t i n g t h e l o c a t i o n ' s f i v e d i f f e r e n t t i m e - z o n e s , r e v e a l a s o c c u r r i n g s i m u l t a n e o u s l y . A t 7 : 0 7 p . m . i n L o s A n g e l e s , C o r k y ( W i n o n a R y d e r ) a v e r y y o u n g t a x i d r i v e r p i c k s u p V i c t o r i a S n e l l i n g ( G e n a R o w l a n d s ) , a H o l l y w o o d c a s t i n g a g e n t , a t t h e a i r p o r t . E n R o u t e t o S n e l l i n g ' s home i n B e v e r l y H i l l s , w h i l e d u s k q u i c k l y f a l l s i n t o n i g h t , s h e d e c i d e s t h a t C o r k y w o u l d b e 72 p e r f e c t f o r t h e m a j o r r o l e w h i c h s h e i s c a s t i n g , b u t C o r k y , c i t i n g h e r d e s i r e a n d a b i l i t y t o become a m e c h a n i c , r e f u s e s t h e o f f e r . I n New Y o r k , a t 1 0 : 0 7 p . m . , Y o - Y o ( G i a n c a r l o E s p o s i t o ) , t r y i n g t o g e t home t o B r o o k l y n , h a i l s a c a b i n M a n h a t t a n . A f t e r q u i c k l y d i s c e r n i n g t h a t h i s d r i v e r , G e r m a n f o r m e r c i r c u s c l o w n H e l m u t G r o k e n b e r g e r ( A r m i n M u e l l e r -S t a h l ) , c a n n o t d r i v e , Y o - Y o t a k e s o v e r , w h e r e u p o n h e p i c k s u p h i s s i s t e r - i n - l a w A n g e l a ( R o s i e P e r e z ) , a g a i n s t h e r w i l l , t a k e s h e r h o m e , a r g u i n g a l l t h e w a y , a n d s u r r e n d e r s t h e d r i v e r ' s s e a t t o H e l m u t , who d r i v e s o f f i n t o t h e n i g h t . A t 4 : 0 7 a . m . i n P a r i s , a f t e r k i c k i n g some p a t r o n i z i n g w e s t A f r i c a n d i p l o m a t s o u t o f h i s c a b , a d r i v e r , h i m s e l f f r o m t h e I v o r y C o a s t ( I s s a c h De B a n k o l e ) , p i c k s u p a b l i n d woman ( B e a t r i c e D a l l e ) , whom h e a n n o y s w i t h i g n o r a n t q u e s t i o n s a b o u t h e r c o n d i t i o n . A f t e r s h e d e c a b s , we h e a r t h e t a x i s m a s h i n t o a n a n o t h e r c a r , o f f - s c r e e n . I n Rome , a t 4 : 0 7 a . m . , G i n o , a g r e g a r i o u s t a x i d r i v e r ( R o b e r t o B e n i g n i ) p i c k s u p a n a i l i n g p r i e s t a n d p r o c e e d s t o , a g a i n s t t h e p r i e s t ' s w i s h e s , c o n f e s s some o f h i s s i n f u l s e x u a l e n c o u n t e r s . T h e p r i e s t d i e s i n t h e t a x i , a n d G i n o a b a n d o n s h i m o n a b e n c h . A t 5 : 0 7 a . m . i n H e l s i n k i , M i k a ( M a t t i P e l l o n p a a ) , a t a x i d r i v e r p i c k s u p t h r e e v e r y d r u n k m e n . On t h e way t o t h e i r h o u s e s , t h e y t e l l M i k a o f t h e t r a g e d i e s t h a t h a v e b e f a l l e n A k i , t h e i r p a s s e d o u t f r i e n d , w h e r e u p o n M i k a t e l l s t h e m h i s own t a l e o f w o e . A r r i v i n g home , t h e men a b a n d o n A k i , who 73 s i t s i n t h e s n o w i n f r o n t o f h i s h o u s e a s t h e d a w n r i s e s i n t o m o r n i n g . T h e p r i n c i p a l i s s u e s t o b e e x a m i n e d i n t h i s c h a p t e r a r e i s s u e s c e n t r a l t o t h e t h e s i s a s a w h o l e : w i t h a g l o b a l s c o p e , a n d w i t h o n l y t w o o f t h e f i l m ' s f i v e e p i s o d e s o c c u r r i n g i n A m e r i c a n c i t i e s , N i g h t o n E a r t h i s a f i l m i n t h e m o d e l o f t h e a r t f i l m , a n d i n t y p i c a l l y J a r m u s c h i a n f a s h i o n , o n e t h a t n e c e s s a r i l y i l l u m i n a t e s a s p e c t o f A m e r i c a n c u l t u r e . F u l l y t h r e e - f i f t h s o f N i g h t o n E a r t h i s n o t i n E n g l i s h , a n d i s r e q u i s i t e l y s u b - t i t l e d . W h i l e J a r m u s c h d o e s g o t o g r e a t l e n g t h t o d i s t i n g u i s h n u a n c e b e t w e e n e a c h s t o r y ' s t a x i c a b , c h a r a c t e r s , a n d c i t y s c a p e s , a r e t h e e p i s o d e s s t y l i s t i c a l l y d i f f e r e n t ? On t h e s u r f a c e , t h e a n s w e r i s n o ; t h e y a r e n o t . T h e g r e a t a d v a n t a g e o f t h e e p i s o d i c / s i m u l t a n e o u s f o r m i s t h a t i t a l l o w s a l l o f J a r m u s c h ' s t e n d e n c i e s ( c f . t h i s c h a p t e r ' s e p i g r a m f o r w h a t I w o u l d s u g g e s t i s a g u i d i n g p r i n c i p l e i n h i s l i f e ' s w o r k ) t o p l a y o u t , u n e n c u m b e r e d b y t h e c o n v e n t i o n s o f H o l l y w o o d f i l m -m a k i n g . I n f a c t , a s some c r i t i c s h a v e n o t e d , i n N i g h t o n E a r t h , J a r m u s c h may e v e n b e s e e n a s d e l i b e r a t e l y s i t u a t i n g h i s w o r k i n t h e i n t e r n a t i o n a l a r t c i n e m a . W e l l k n o w n f o r b e g i n n i n g t h e c r e a t i v e p r o c e s s w i t h a c t o r s i n m i n d , J a r m u s c h ' s c a s t i n g i n N i g h t o n E a r t h i s o n c e a g a i n e v i d e n t l y i n t r i c a t e l y p l a n n e d f o r t h e a s s o c i a t i o n s e a c h a c t o r a r r i v e s w i t h . 2 J . H o b e r m a n q u i p p e d t h a t " t h e r e 74 h a s n ' t b e e n a f i l m s i n c e G o d a r d ' s K i n g L e a r i n w h i c h t h e p e r f o r m e r s ' m e r e p r e s e n c e c a r r i e d s o much c r o s s - : r e f e r e n t i a l b a g g a g e ( " R o a d s i d e " 6 ) . A s my e m p h a s i s i n t h e p r e v i o u s c h a p t e r o n a c t o r s ' a s s o c i a t i v e m e a n i n g s i n M y s t e r y T r a i n i n d i c a t e s , I m i g h t d i s a g r e e w i t h H o b e r m a n ' s e x a m p l e , b u t n o t w i t h h i s p o i n t , w h i c h i s i r r e f u t a b l y s o u n d . W h i l e i n t h e c a s e o f N i g h t o n E a r t h , t h e a s s o c i a t i v e " m e a n i n g s " w h i c h t h e a c t o r s c o n t r i b u t e t o t h e f i l m a r e a s c l e a r l y s i g n i f i c a n t a s t h e y a r e i n M y s t e r y T r a i n , t h e y a r e e v e n c l o s e r t o t h i s p r o j e c t ' s c e n t r a l t h e s i s , e v o k i n g a s t h e s e p e r f o r m e r s d o t h e i n t e r n a t i o n a l a r t c i n e m a s o f C a s s a v e t e s ( R o w l a n d s ) , L e e ( E s p o s i t o a n d P e r e z ) , F a s s b i n d e r ( M u e l l e r - S t a h l ) , B e n i e u x ( D a l l e ) , ( D e n i s ) De B a n k o l e , J a r m u s c h ( B e n i g n i ) , a n d K a u r i s m a k i ( P e l l o n p a a ) . A s f o r t h e K a u r i s m a k i c o n n e c t i o n , o n e c r i t i c h a s c o n c i s e l y o b s e r v e d t h a t , " ( K a u r i s m a k i ) i s v i e w e d — a l o n g w i t h J i m J a r m u s c h — a s a p r o l e t a r i a n m e t a p h y s i c i a n i n d e e p a r t i s t i c h o c k t o Wim W e n d e r s " ( F i s h e r 2 5 4 ) . A n d s i n c e P e l l o n p a a i s t o K a u r i s m a k i ' s f i l m s r a t h e r a s De N i r o i s t o S c o r s e s e ' s , J a r m u s c h ' s c a s t i n g h e r e i s o n c e a g a i n i r r e f u t a b l y p o r t e n t o u s . A s w e l l , t h e a s s o c i a t i v e c o n n e c t i o n s o f c i n e m a t o g r a p h e r F r e d e r i c E l m e s (who h a s a l s o s h o t f a m o u s f i l m s f o r D a v i d L y n c h a n d J o h n C a s s a v e t e s ) a r e a s n e a r l y c o n s e q u e n t i a l a s t h e a c t u a l i m a g e s w h i c h E l m e s c r e a t e s a n d c a p t u r e s i n t h i s f i l m . M o r e o v e r , t h e p r e s e n c e o f W i n o n a R y d e r ( a H o l l y w o o d 7 5 s t a r ) i n N i g h t o n E a r t h f e s p e c i a l l y w h e n s e e n i n t h e l i g h t o f J a r m u s c h ' s p e r s i s t e n t r e s i s t a n c e t o t h e m a i n s t r e a m c o m m e r c i a l f i l m i n d u s t r y , i s a t l e a s t a s s i g n i f i c a n t ( a n d p e r h a p s s i m p l e - m i n d e d l y s o , e s p e c i a l l y i n l i g h t o f t h e f a c t t h a t C o r k y — R y d e r ' s c h a r a c t e r — t u r n s down t h e c h a n c e t o b e c o m e a H o l l y w o o d s t a r ! ) a s i s t h e p r e s e n c e o f A k i K a u r i s m a k i r e g u l a r P e l l o n p a a , o r E s p o s i t o a n d P e r e z , whom J . H o b e r m a n c a l l s " d e n i z e n s o f p l a n e t S p i k e L e e " ( " I n d i v i d u a l i s t s 5 9 ) . D i f f e r e n t i d e a s o f a m b i t i o n , n o t t o m e n t i o n t h e l a c k o f i t , s eem o n c e a g a i n t o come i n t o p l a y h e r e . I n t h e c o u r s e o f t u r n i n g down t h e c a s t i n g a g e n t ' s o f f e r o f i n s t a n t m o v i e s t a r d o m , C o r k y d e l i v e r s t h e f o l l o w i n g s p e e c h : " l o o k l a d y , I l i k e t h e m o v i e s a n d a l l , a n ' I s e e y o u ' r e b e i n g s e r i o u s , b u t t h a t ' s n o t a r e a l l i f e f o r me, y ' k n o w ? A n d I k n o w t h e r e ' s t o n s o f g i r l s who w a n t t o b e i n t h e m o v i e s a n ' a l l . . . " S h e a c k n o w l e d g e s t h a t s h e i s d i f f e r e n t f r o m t h e " t o n s o f g i r l s " who w o u l d k i l l t o b e m o v i e s t a r s , w i t h t h i s a d m i s s i o n c l e a r l y a t t r i b u t a b l e t o J a r m u s c h ' s own s t a n c e v i s - a - v i s H o l l y w o o d . 3 I n a d d i t i o n t o t h e e v i d e n t w i n k s o f t h e a r t h o u s e e y e w h i c h a c c o m p a n i e s J a r m u s c h ' s c a s t i n g , t h e t r a j e c t o r y o f h i s c a r e e r a s a n a r t f i l m d i r e c t o r h a s b r o u g h t h i m b y N i g h t o n E a r t h t o a p o s i t i o n w h e r e h e may ( a n d h i s a u d i e n c e t a k e s d e l i g h t t h a t h e d o e s ) a l l u d e t o h i s own p r e v i o u s w o r k . Two a r r e s t i n g e x a m p l e s o f t h i s d e v i c e i n a c t i o n a r e f o u n d i n 76 o t h e r w i s e e x t r a n e o u s n a r r a t i v e o r v i s u a l m a t e r i a l . I n t h e New Y o r k s t o r y , i t i s c e r t a i n l y e s s e n t i a l t h a t t h e d r i v e r ' s g i v e n name b e H e l m u t , b u t b y g i v i n g t h e g e n t l e a n d a m i a b l e d r i v e r t h e s u r n a m e G r o k e n b e r g e r , J a r m u s c h a l l u d e s t o O t t o G r o k e n b e r g e r , t h e y o u n g G e r m a n a s p i r i n g p r o d u c e r who s a v e d S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e f r o m o b l i v i o n w i t h h i s l a s t - m i n u t e i n v e s t m e n t . 4 I n e v e n m o r e e l l i p t i c a l f a s h i o n , J a r m u s c h t h r o w s i n a f a s t i n s e r t o f G i n o ' s ( B e n i g n i ) F i a t g e a r - s h i f t -k n o b ( i t ' s a n e i g h t - b a l l ) , f o r n o o t h e r p o s s i b l e r e a s o n b u t t o a l l u d e t o t h e m i s s i l e w h i c h B e n i g n i ' s c h a r a c t e r B o b u s e d a s a m u r d e r w e a p o n i n Down B y L a w . T h e f i l m ' s s t r u c t u r e a n d o r g a n i z i n g p r i n c i p l e ( t h a t i s , t h e f i v e s e p a r a t e s t o r i e s , f i v e s e t s o f c h a r a c t e r s , f i v e d i f f e r e n t l o c a t i o n s , w i t h n o c o n n e c t i o n w h a t e v e r s a v e t h e p u r e l y f o r m a l o n e ) i s e x t r a o r d i n a r i l y w e l l s u i t e d t o J a r m u s c h ' s c i n e m a t i c p r e o c c u p a t i o n s . T h e f o r m a l m e c h a n i s m o f b a s i n g a n e n t i r e f i l m o n t h e n e c e s s a r i l y r a n d o m - s e e m i n g c o n n e c t i o n s b e t w e e n t a x i - d r i v e r s a n d t h e i r c u s t o m e r s ( a p a i r who a r e n a t u r a l l y u n a c q u a i n t e d w i t h e a c h o t h e r ) i s s u p r e m e l y J a r m u s c h i a n . I n f a c t , t h e Roman t a x i d r i v e r m a k e s t h i s c a s e e x p l i c i t l y w h e n h e e x p l a i n s t o t h e p r i e s t ( s i g n i f i c a n t l y , i n o r d e r t o c o n v i n c e t h e p r i e s t t o h e a r h i s c o n f e s s i o n ) t h a t h e h a s b e e n d r i v i n g a t a x i i n Rome f o r f i f t e e n y e a r s , a n d h a s n e v e r p i c k e d u p t h e same p e r s o n t w i c e . J a r m u s c h w a n t s h i s a u d i e n c e t o k n o w t h i s ( s u r p r i s i n g 77 b u t c e r t a i n l y p l a u s i b l e ) f a c t h o t o n l y b e c a u s e i t m i g h t e x p e d i t e t h e d r i v e r ' s h i l a r i o u s c o n f e s s i o n , b u t a l s o b e c a u s e i t s t a r k l y i l l u m i n a t e s t h e uncommon r e l a t i o n s h i p b e t w e e n a t a x i d r i v e r a n d h i s o r h e r c u s t o m e r . T h i s r e l a t i o n s h i p , w h i c h f o r m s t h e c o r e o f t h e f i l m , d o e s r e v e a l i n t y p i c a l l y J a r m u s c h i a n f a s h i o n t h e d i s t a n c e b e t w e e n p e o p l e i n e a c h o f t h e f i v e e p i s o d e s . C o n v e r s e l y , e a c h e p i s o d e ' s d r i v e r / c u s t o m e r r e l a t i o n s h i p a l s o e x u d e s ( t o e x t r e m e l y v a r y i n g d e g r e e s ) a w a r m t h , a n d d e g r e e o f s e n s i t i v e u n d e r s t a n d i n g , w h i c h h a s b e e n h i t h e r t o a b s e n t f r o m t h e o e u v r e , w i t h t h e s t r i k i n g e x c e p t i o n o f N i c o l e t t a a n d B o b ' s m a g i c a l c o n v e r g e n c e i n Down B y L a w . E v e n M y s t e r y T r a i n ' s y o u n g J a p a n e s e l o v e r s a r e , b e c a u s e o f J u n ' s o p p r e s s i v e l y c o o l d e m e a n o u r , r e n d e r e d w i t h l e s s t e n d e r n e s s b e t w e e n t h e m t h a n a r e Y o - Y o , H e l m u t , a n d A n g e l a i n t h e i r f l e e t i n g , c o i n c i d e n t a l , a n d n e v e r t o b e r e p e a t e d , e n c o u n t e r i n a New Y o r k C i t y t a x i c a b . J a r m u s c h h a s c l a i m e d t h a t M y s t e r y T r a i n m a r k e d t h e e n d o f a k i n d o f t r i l o g y i n h i s c a r e e r , w i t h N i g h t o n E a r t h a s t h e b e g i n n i n g o f a new p h a s e o f h i s c r e a t i v e e n d e a v o u r . T h e l a t t e r f i l m seems t o me, h o w e v e r , t o a c t u a l l y b e t h e p i n n a c l e o f t h i s s o r t o f f i l m - m a k i n g , m a r k i n g t h e e n d o f p r o g r e s s t h r o u g h a l l f o u r f i l m s t o t h i s e n d p o i n t . 5 F u r t h e r m o r e , t h e f a c t o f N i g h t o n E a r t h ' s j u x t a p o s i t i o n o f t h e t w o A m e r i c a n s e g m e n t s w i t h t h e t h r e e E u r o p e a n o n e s , 78 a u t o m a t i c a l l y p r o v o k e s a d e g r e e o f e x p l i c i t c o m p a r i s o n o f A m e r i c a n s o c i e t y ( a t l e a s t i n a s m u c h a s t a x i r i d e s c a n e x p o s e t h i s ) t o v a r i o u s n u a n c e s o f w e s t e r n E u r o p e a n s o c i e t y . P r e v i o u s l y , we h a v e s e e n J a r m u s c h show h i s a u d i e n c e a n A m e r i c a t h e y m i g h t n o t h a v e s e e n b e f o r e , b y l o o k i n g a t t h e c u l t u r e t h r o u g h t h e e y e s o f f o r e i g n e r s . I n N i g h t o n E a r t h , a l l o f t h e c h a r a c t e r s a r e m o r e o r l e s s n a t u r a l i s e d ( i f n o t n a t i v e ) c i t i z e n s o f t h e i r e p i s o d e ' s l o c a t i o n , a n d y e t t h e e x i s t e n c e o f t h e f i v e d i f f e r e n t p l a c e s a l l o w s t h e f i l m t o h a v e a r e v e l a t o r y a f f e c t o n a l l s o r t s o f s p e c t a t o r s , t h r o u g h t h e m o d e s t t r i c k o f s i m p l e c o m p a r i s o n . T h e s i m u l t a n e i t y o f t h e f i v e e p i s o d e s i s u s e d d i f f e r e n t l y i n N i g h t o n E a r t h t h a n i t i s i n l i n k i n g M y s t e r y T r a i n ' s t h r e e p a r t s . T h e f i r s t i m p o r t a n t d i f f e r e n c e i s t h a t t h e f a c t t h a t t h e e v e n t s a r e o c c u r r i n g s i m u l t a n e o u s l y i s s o m e w h a t e f f a c e d i n M y s t e r y T r a i n , o n l y t o b e g r a d u a l l y r e v e a l e d , w h i l e t h e N i g h t o n E a r t h ' s s i m u l t a n e i t y , s h o r t o f s p l i t t i n g t h e f r a m e i n t o f i f t h s a n d p r o j e c t i n g t h e s t o r i e s s i m u l t a n e o u s l y , i s made a s p l a i n a s i t r e a s o n a b l y c o u l d b e . T h e n e t e f f e c t o f t h e s e t w o t r i c k s o n a u d i e n c e s i s p a l p a b l y d i f f e r e n t . I n t e r e s t i n g l y , i t i s o n l y t h r o u g h r e t r o a c t i v e s p e c u l a t i o n t h a t M y s t e r y T r a i n ' s a u d i e n c e f u l l y a p p r e h e n d t h e i m p l i c a t i o n s f o r w h a t i t h a s w i t n e s s e d o f t h e g r a d u a l l y r e v e a l e d s i m u l t a n e i t y , w h i l e N i g h t o n E a r t h ' s u n m i s t a k a b l e s i m u l t a n e i t y p r o v i d e s o n l y o c c a s i o n a l s p e c t a t o r i a l a w a r e n e s s 79 o f t h e e v e n t s ' p o i n t s o f c o m p a r i s o n a n d c o n t r a s t a c r o s s t h e t i m e - z o n e s . One common f e a t u r e o f r e p r e s e n t a t i v e w o r k s o f t h e i n t e r n a t i o n a l a r t c i n e m a ( w h i c h , i n t h i s t h e s i s ' t e r m s , i s c o m p r i s e d o f , t o r e i t e r a t e , a l l t h e n a t i o n a l c i n e m a s ) i s i t s i n t e r n a t i o n a l s c o p e . T h u s t h e f r e q u e n c y o f i n t e r n a t i o n a l c o - p r o d u c t i o n a n d w h a t P e t e r L e v h a s i d e n t i f i e d a s t h e " E u r o - A m e r i c a n c i n e m a , " t h a t i s , f i l m s s u c h a s P a r i s . T e x a s ( W e n d e r s , 1 9 8 4 ) a n d t h e n e a r l y a r c h e t y p i c a l e x a m p l e , G o d a r d ' s C o n t e m p t ( 1 9 6 3 ) a m o n g , o f c o u r s e , m a n y , many o t h e r s . One r e a s o n f o r t h e p r e s u m p t i o n o f g r e a t e r " s o p h i s t i c a t i o n " ( o r s e l f - a s s u m e d s o p h i s t i c a t i o n ) o f t h e a r t h o u s e c r o w d , n a t u r a l l y , i s t h e m o r e l i t e r a l l y w o r l d l y n a t u r e o f t h e a r t f i l m , e v e n i f t h e f i l m i n q u e s t i o n n e v e r s t r a y s o u t s i d e o f t h e t i n i e s t o f l o c a t i o n s . N i g h t o n E a r t h ' s c o n c e p t i o n , t h a t i s , t h e v e r y i d e a t o make a f i l m w h e r e b y s i m u l t a n e o u s t a x i j o u r n i e s a r o u n d t h e w o r l d p r o v o k e q u e s t i o n s a b o u t t i m e , c u l t u r e , t h e human c o n d i t i o n , i s t o u n d e r t a k e a n a r t f i l m . U n l i k e Down B y Law w h i c h c o u l d c o n c e i v a b l y b e r e - m a d e i n t o a H o l l y w o o d a c t i o n p i c t u r e , N i g h t o n E a r t h i s a n a r t f i l m , a priori. T h e b a n k o f c l o c k s a n d t h e s p i n n i n g g l o b e s w h i c h J a r m u s c h b e g i n s e a c h o f t h e f i l m ' s f i v e s e c t i o n s w i t h a r e o s t e n t a t i o u s l y s t r a n g e b e c a u s e o f t h e e x t r e m e r a r i t y o f e x t r a - d i e g e t i c v i s u a l m a t e r i a l w i t h i n a f i l m . T h a t i s , w i t h 80 e x t r a - d i e g e t i c m u s i c u t t e r l y c o n v e n t i o n a l , i n t h e f i c t i o n f e a t u r e f i l m , w h e t h e r i t i s t h e s p a w n o f H o l l y w o o d , t h e a r t c i n e m a , o r s o m e t h i n g e l s e , i m a g e s w h i c h h a v e n o b e a r i n g o n t h e c h a r a c t e r s o f t h e d i e g e s i s a r e e x t r e m e l y r a r e . I n d e e d , s u c h i m a g e s a r e v i r t u a l l y e n t i r e l y a b s e n t f r o m t h e c o m m e r c i a l c i n e m a , o c c u r r i n g o n l y s l i g h t l y m o r e f r e q u e n t l y i n a r t f i l m s a n d / o r t h e f u l l y a v a n t - g a r d e c i n e m a . T h e s e c l o c k s a r e t h e t o o l b y w h i c h t h e f i v e s t o r i e s s i m u l t a n e i t y i s r e v e a l e d . W h i l e t h e c l o c k s i n f o r m u s a b o u t t h e l i t e r a l s i m u l t a n e i t y o f t h e e v e n t s , t h e f i l m a l s o c o n n e c t s t h e e p i s o d e s i n m a n y , much s u b t l e r w a y s , a d e v i c e w h i c h l e n d s a u n i v e r s a l q u a l i t y t o t h e f i l m a s a w h o l e , o v e r a n d a b o v e w h a t e v e r u n i v e r s a l i t y m i g h t b e e x p r e s s e d b y t h e f i l m ' s l i t e r a l u n i v e r s a l i t y . Some o f t h e d e f t a n d f l e e t i n g l i n k s b e t w e e n t h e e p i s o d e s l i n k t h e d i s p a r a t e p l a c e s ( a s h o t o f t h e Roman C o l o s s e u m r e m i n d i n g u s o f t h e G r e a t W e s t e r n F o r u m w h i c h we p a s s e d e n r o u t e t o B e v e r l y H i l l s ) , w h i l e o t h e r s l i n k some o f t h e c h a r a c t e r s a c r o s s t h e t i m e z o n e s ( t h e d i s c o n s o l a t e H e l s i n k i s t o r i e s o f m a r i t a l d i s i n t e g r a t i o n a n d p r e g n a n t t e e n s r e c a l l i n g C o r k y a n d h e r d e s i r e t o f i n d " j u s t e x a c t l y t h e r i g h t g u y " ) , w h i l e s t i l l o t h e r s l i n k a l l t h e c h a r a c t e r s , a c r o s s o n e n i g h t o n e a r t h ( s m o k i n g a n d t h e e t i q u e t t e s u r r o u n d i n g i t , t h e u l t i m a t e t h o u g h t f u l n e s s o f e a c h e p i s o d e ' s t i p f o r t h e d r i v e r ) , a n d f i n a l l y t h e t o u c h e s 81 t h a t b o n d t h e e p i s o d e s t o o t h e r s i g n i f i c a n t f i l m s ( t h e w a f t s o f o m i n o u s smoke r i s i n g f r o m a s e w e r a s t h e New Y o r k s t o r y o p e n s — a c o m i c a l v i s u a l homage t o S c o r s e s e ' s T a x i D r i v e r ( 1 9 7 6 ) , w h i l e B e a t r i c e D a l l e ' s b l i n d n e s s h a r k e n s b a c k t o h e r p e r f o r m a n c e o f s e l f - e y e - p o k i n g i n B e i n i e x ' s B e t t y B l u e ( 1 9 8 6 ) . T h i s f i l m a l l o w s t h e s p e c t a t o r (be t h e y P a r i s i a n , L o s A n g e l i n o , o r n e i t h e r ) t o t r a v e l , a n d t o s e e t h e e v e r y d a y a n d t h e b a n a l ( n o t h i n g m o r e t h a n s l i c e - o f - l i f e t a x i e n c o u n t e r s ) o f f i v e v e r y d i f f e r e n t p l a c e s i n much t h e same way t h a t J a r m u s c h h a s p r e v i o u s l y e x p o s e d A m e r i c a n c u l t u r e t h r o u g h t h e e y e s o f f o r e i g n e r s . 6 I n t h e New Y o r k s t o r y , we f i n d t h e f o l l o w i n g r e v e a l i n g e x c h a n g e : " C h e c k i t o u t , H e l m u t , m a n , t h i s i s B r o o k l y n ! W h a t y o u t h i n k ? " When H e l m u t r e p l i e s , w i s t f u l l y , " i t ' s c r a z y , " a n d A n g e l a r e b u t s , " i t ' s a d u m p ! " Y o - Y o c o m e s b a c k w i t h , " d o n ' t b e s a y i n ' t h a t A n g e l a , m a n , i t ' s o u r n e i g h b o u r h o o d . " Y o - Y o ' s o b s e r v a t i o n d r a w s o u r a t t e n t i o n t o t h e f a c t t h a t w h a t e v e r we m i g h t make o f a p l a c e , t h e r e i s c e r t a i n l y g o i n g t o b e s o m e o n e who s e e s t h e same p l a c e i n a c o m p l e t e l y d i f f e r e n t l i g h t . E v e r y s t o r y ' s l o c a t i o n i n t h i s f i l m i s f a m i l i a r t o t h e c h a r a c t e r s ( w i t h o n l y f e w s m a l l e x c e p t i o n s ) , a f a c t w h i c h a l l o w s J a r m u s c h t o t r e a t h i s a u d i e n c e a s t o u r i s t s , t o i n v i t e u s t o s e e t h e f o r e i g n t h r o u g h o u r own e y e s , i n e x a c t l y t h e same way t h a t h e h a s s h o w n A m e r i c a n s t h e i r own c u l t u r e t h r o u g h t h e e y e s o f 82 f o r e i g n e r s , b e t h e y t o u r i s t s o r i m m i g r a n t s . T h i s k i n d o f t o u r i s m , t h e p l e a s u r e s i t s u p p l i e s , a n d t h e c u l t u r a l i n s i g h t s i t o f f e r s may b e o n e g o o d a n s w e r t o J a r m u s c h ' s ( n o t s o u n r e a s o n a b l e ) q u e s t i o n w h i c h b e g i n s t h i s c h a p t e r . J a r m u s c h may b e i n t e r e s t e d i n s h o w i n g h i s a u d i e n c e t h e b e a u t y , c o m e d y , t r a g e d y , t h e a r t o f t h e m u n d a n e , b u t a l s o t h a t t h e t e d i o u s a n d t h e u n e v e n t f u l a r e no l e s s s o b e c a u s e t h e y o c c u r i n f o r e i g n p l a c e s . H e l s i n k i o n l y l o o k s a s f o r e i g n t o a n o n - F i n n i s h s p e c t a t o r , j u s t a s A n g e l a ' s B r o o k l y n c a n b e " a dump" t o h e r , d e f e n s i b l e , a n d e v e n b r a g g e d a b o u t b y Y o - Y o , a n d b e a u t i f u l a n d c r a z y t o a n a g i n g G e r m a n f o r m e r c i r c u s c l o w n . J a r m u s c h h a s c o m m e n t e d t h a t , t a k i n g a t a x i i s s o m e t h i n g i n s i g n i f i c a i i t i n y o u r d a i l y l i f e ; i n a f i l m w h e n s o m e o n e t a k e s a t a x i , y o u s e e t h e m g e t i n , t h e n t h e r e ' s a c u t , t h e n y o u s e e t h e m g e t o u t . So i n a way t h e c o n t e n t o f t h i s f i l m i s made u p o f t h e t h i n g s t h a t w o u l d u s u a l l y b e t a k e n o u t ( K e o u g h 9) T h i s c o n t e n t , c o m p r i s e d o f e x a c t l y w h a t w o u l d b e r e m o v e d f r o m m o r e c o n v e n t i o n a l f i l m s , i s e x a c t l y w h a t J a r m u s c h ' s f i l m s h a v e f o r e g r o u n d e d s i n c e t h e b e g i n n i n g — r e m e m b e r A l o y i s i o u s ' r e m a r k s o n s t o r i e s ( w h i c h I r e c o u n t e d i n t h e Down B y Law c h a p t e r ) f r o m 1 9 8 0 ' s P e r m a n e n t V a c a t i o n ? S t y l i s t i c a l l y m i n i m a l b u t i n t e r n a t i o n a l i n r e a c h , , n a r r a t i v e l y s p a r e , b o t h a m u s i n g a n d m e l a n c h o l y , N i g h t o n E a r t h e p i t o m i s e s J a r m u s c h ' s w o r k t o d a t e . 83 N o t e s t o C h a p t e r F i v e 1 . A s I w r i t e , J a r m u s c h ' s l a t e s t f i l m , D e a d M a n , s t a r r i n g J o h n n y D e p p , i s p o i s e d f o r a n a u t u m n r e l e a s e f o l l o w i n g i t s s o - s o r e c e p t i o n a t t h e 1995 C a n n e s F i l m F e s t i v a l . I k n o w l i t t l e e l s e a b o u t t h e f i l m a t p r e s e n t o t h e r t h a n i t , l i k e M y s t e r y T r a i n a n d N i g h t o n E a r t h , was p r o d u c e d w i t h c a p i t a l f r o m J a p a n e s e i n v e s t o r s , t h a t i n a d d i t i o n t o D e p p i t a l s o f e a t u r e s G a b r i e l B y r n e , J o h n H u r t , a n d A l f r e d M o l i n a , t h a t i t i s a w e s t e r n , a n d t h a t i t s s c o r e was c o m p o s e d b y o d d b a l l r o c k s t a r N e i l Y o u n g . I g l e a n e d t h e s e f a c t s f r o m " C a n n e s ' 9 5 : O f f i c i a l Web S i t e o f t h e I n t e r n a t i o n a l F e s t i v a l " U . R . L . : h t t p : / / w w w . m h m . f r / c a n n e s / e n g / i n d e x . h t m l 2 . J a r m u s c h h a s c l a i m e d i n s e v e r a l i n t e r v i e w s t h a t t h e i d e a f o r h i s f i l m s a l w a y s b e g i n s w i t h h i m i m a g i n i n g c h a r a c t e r s f o r s p e c i f i c a c t o r s . T y p i c a l among t h e s e c l a i m s i s t h e f o l l o w i n g : " I d o n ' t w r i t e a s t o r y f i r s t . I s t a r t w i t h a c t o r s t h a t a r e p e o p l e t h a t I k n o w who I ' d l i k e t o w o r k w i t h . S o I s t a r t a n d I c o l l e c t l i t t l e d e t a i l s a b o u t a c h a r a c t e r t h a t I w o u l d l i k e t o c r e a t e w i t h t h e a c t o r i n my h e a d . . . " ( q t d . i n C l a r k 3 1 ) . 3 . B y n o w , t h e b a s i s o f my c l a i m s h o u l d b e p e r f e c t l y c l e a r , b u t i n c a s e i t i s n o t , I w o u l d d i r e c t t h e r e a d e r t o S a n t e o r S e i d e n b e r g , w h i c h a r e j u s t t w o o f t h e many i n t e r v i e w s i n w h i c h J a r m u s c h h a s c l a i m e d t h a t h e i s ( o r a t l e a s t w a s a t o n e t i m e ) r e g u l a r l y d e l u g e d w i t h e x t r e m e l y f a t o f f e r s t o d i r e c t o t h e r w r i t e r s ' s c r i p t s f o r H o l l y w o o d s t u d i o s . F o r e x a m p l e , h e c o m p l a i n e d t o S e i d e n b e r g i n 1 9 8 5 t h a t " I ' v e b e e n o f f e r e d some r e a l g a r b a g e s c r i p t s f o r a l o t o f m o n e y , b u t I d o n ' t h a v e a n y d e s i r e t o d o t h a t " ( 2 4 ) . 4 . A c c o r d i n g t o a f r o n t - p a g e f e a t u r e o n J a r m u s c h ' s u n c o n v e n t i o n a l b u s i n e s s p r a c t i c e s , " H e a d s t r o n g H e l m e r S e e A r t i n t h e D e a l , " V a r i e t y r e p o r t s t h a t J a r m u s c h , i n i t i a l l y s c e p t i c a l o f G r o k e n b e r g e r ' s o f f e r o f h a l f - o w n e r s h i p o f t h e n e g a t i v e a n d c o m p l e t e a r t i s t i c c o n t r o l , " t r u s t e d G r o k e n b e r g e r i n t u i t i v e l y " u p o n t h e i r f i r s t m e e t i n g ( 4 7 ) . 5 . T h i s s u g g e s t i o n i s n o t b a s e d s o l e l y o n t h e k n o w l e d g e t h a t J a r m u s c h ' s n e x t f i l m i s a w e s t e r n w i t h a s t i l l - l a r g e r b u d g e t a n d a f u l l - f l e d g e d m o v i e s t a r , a l t h o u g h t h i s k n o w l e d g e c e r t a i n l y c o n f i r m s my b e l i e f . 84 6. My s u g g e s t i o n s o f t h e p o t e n t i a l o r i g i n s o f s p e c t a t o r s a r e a r b i t r a r y , b u t i t s h o u l d p e r h a p s b e n o t e d t h a t P a r i s i s o n e c i t y w h e r e J a r m u s c h ' s f i l m s h a v e b e e n e x c e p t i o n a l l y w e l l - r e c e i v e d , s o t h a t h e m i g h t a n t i c i p a t e a s u b s t a n t i a l P a r i s i a n a u d i e n c e f o r N i g h t o n E a r t h i s l e s s s t r a n g e t h a n i t m i g h t b e f o r , s a y , H a l H a r t l e y , a n o t h e r A m e r i c a n i n d e p e n d e n t o f a p p r o x i m a t e l y J a r m u s c h ' s i n t e r n a t i o n a l s t a t u r e . Down B y L a w s o l d m o r e f i r s t - r u n a d m i s s i o n s i n P a r i s a l o n e t h a n i n t h e e n t i r e U n i t e d S t a t e s ( T r a v e r s 35) 85 Chapter Six Conclusion: Jim Jarmusch and the American National Cinema P e o p l e s a y my f i l m s a r e o p t i m i s t i c , b u t I h a v e a v e r y d e e p p e s s i m i s m t h a t maybe c o m e s f r o m b e i n g A m e r i c a n . A m e r i c a i s a b o u t o b j e c t i f y i n g e v e r y t h i n g a n d m a k i n g i t m a r k e t a b l e , a b o u t g r e e d a n d p r o f i t . I r e a c t a g a i n s t t h a t b y m a k i n g f i l m s a b o u t d i s p l a c e d o r m a r g i n a l c h a r a c t e r s a n d t h e s e e m i n g l y i n c o n s e q u e n t i a l l i t t l e t h i n g s t h e y d o . — Jim Jarmusch ( q t d . i n S a n t e 2 0 7 ) I n t h e p r e c e d i n g c h a p t e r s I h a v e a t t e m p t e d , t h r o u g h my a n a l y s i s o f J a r m u s c h ' s f o u r m a j o r w o r k s t o d a t e , t o e m p h a s i z e t h e t h e m a t i c a n d s t y l i s t i c f e a t u r e s o f t h e s e f i l m s w h i c h l e d me t o a t t e m p t t o f i n d t h e c a t e g o r y A m e r i c a n N a t i o n a l C i n e m a i n w h i c h h i s f i l m s p r o p e r l y b e l o n g . I n t h e q u o t a t i o n a b o v e ; w h i l e d i v u l g i n g h i s d e e p a n t i p a t h y t o w a r d w h a t h e b e l i e v e s h a s b e e n t h e r e s u l t o f A m e r i c a n c a p i t a l i s m , J a r m u s c h a l s o e x p o s e s , p e r h a p s n a i v e l y , h i s f a i t h i n t h e r e s p l e n d e n c e o f t h e e v e r y d a y , o f t h e b a n a l . R e t u r n i n g r e p e a t e d l y t o c o n t e m p l a t i o n s o f A m e r i c a n c u l t u r e a s f i l t e r e d t h r o u g h t h e f r e s h , a s - y e t u n j a d e d , e y e s o f f o r e i g n n e w - c o m e r s , J a r m u s c h ' s d e s i r e t o e x p o s e t h a t w h i c h h a s b e e n l o n g i n v i s i b l e t o t h e n a t i v e s s h o u l d b e s e e n a s w h o l l y u n l i k e — i n d e e d a n t i t h e t i c a l t o — t h e e n t e r p r i s e o f H o l l y w o o d ( a n d o t h e r n a t i o n a l c o m m e r c i a l c i n e m a s ) . T h e s e 86 c o n s t a n t r e t u r n s t o t h e f o r e i g n e r s - e y e - v i e w o f A m e r i c a a r e c e r t a i n l y s h r e w d i n a s m u c h a s h i s n o n - A m e r i c a n c h a r a c t e r s s e e t h i n g s t h a t A m e r i c a n s d o n o t s e e , t y p i c a l l y s p e a k E n g l i s h p o o r l y o r n o t a t a l l , a n d h o l d b e l i e f s , p r e c o n c e p t i o n s , a n d w o r l d - v i e w s w h i c h A m e r i c a n s , a t l e a s t t h o s e r e p r e s e n t e d b y t h e H o l l y w o o d c i n e m a , t y p i c a l l y d o n o t . A r t f i l m p r o t a g o n i s t s , B o r d w e l l i n f o r m s u s , a l m o s t a l w a y s l a c k t h e w e l l - d e f i n e d g o a l s a n d e v e r - p r e s e n t d e a d l i n e s t h a t d r i v e t h e c h a r a c t e r s , a n d f o r m t h e e n t i r e raison d'etre, o f c l a s s i c a l f i l m n a r r a t i o n ( N a r r a t i o n 2 0 7 ) . J a r m u s c h ' s f i l m s t a k e t h i s p r i n c i p l e a s a s t a r t i n g p o i n t a n d s t r e t c h f r o m g o a l - l e s s c h a r a c t e r s i n t h e n a r r a t i v e s e n s e , t o c h a r a c t e r s who a r e l i t e r a l l y g o a l b e r e f t . M i n o r e x c e p t i o n s n a t u r a l l y o c c u r , b u t b y a n d l a r g e , J a r m u s c h ' s p r o t a g o n i s t s d o n o t s eem t o k n o w , much l e s s c a r e , w h e r e t h e y a r e g o i n g . J a r m u s c h i s a t p r e s e n t a m i n o r a r t i s t , a n d p e r h a p s s h a l l r e m a i n o n e . T h e r e c o g n i t i o n o f h i s a c c o m p l i s h m e n t s i n a c a d e m e i s , h o w e v e r , s u c h t h a t h e d o e s w a r r a n t m e n t i o n i n a n e x t r e m e l y w i d e l y - u s e d i n t r o d u c t o r y f i l m s t u d i e s t e x t , A S h o r t H i s t o r y o f t h e M o v i e s ( 5 t h e d . ) , w h e r e B r u c e K a w i n d o e s u s e f u l l y i m p a r t t o n e o p h y t e f i l m s t u d e n t s t h a t among p r a c t i s i n g A m e r i c a n f i l m - m a k e r s , J a r m u s c h i s t h e a n t i -S p i e l b e r g : I f ( J a r m u s c h ' s ) f i l m s h a v e , v i a t h e i r r o c k i d o l s , a t o u c h o f t h e m y t h i c , n o o n e c o u l d m i s t a k e t h e m f o r " r e t u r n t o m y t h s " m a t e r i a l ; t h e l a v i s h , c o n s e r v a t i v e f a n t a s i e s t u r n e d o u t b y H o l l y w o o d i n t h e l a t e 1 9 7 0 s a n d 1 9 8 0 s a r e J a r m u s c h ' s p o l a r o p p o s i t e s . I n t h i s p e r i o d , t h e n a r r a t i v e f i l m -m a k e r s m o s t u n l i k e e a c h o t h e r a r e J a r m u s c h a n d S p i e l b e r g , who m i g h t b e c o n s i d e r e d a m a x i m a l i s t ( 5 2 7 ) . P a r a l l e l i n g K a w i n ' s s e n t i m e n t s , J . H o b e r m a n w r o t e i n t h e p a g e s o f t h e V i l l a g e V o i c e ; W h i l e S p i e l b e r g a n d c o m p a n y p r o d u c e h y p e r b o l i c s i m u l a t i o n s o f H o l l y w o o d B - m o v i e s , J a r m u s c h r e i n v e n t e d t h e B s ' n o - f r i l l s a e s t h e t i c . H i s m i n i m a l i s t v a u d e v i l l e s ( c o m p l e t e w i t h d i a l e c t h u m o r ) a r e i r r e d u c i b l y , c o n f i d e n t l y A m e r i c a n . ( " N o h E x i t " 87) I n l i g h t o f t h e s e t w o p r o m i n e n t v i e w s , t h e r e d o e s n o t s e e m much r e a s o n f o r a t t e m p t i n g t o a p p r e h e n d J a r m u s c h ' s f i l m s a s a n y t h i n g o t h e r t h a n among t h e b e s t A m e r i c a n e x a m p l e s o f t h e a r t f i l m ; a s e x e m p l a r y m o d e l s , v e r y n e a r t h e p i n n a c l e , o f t h e A m e r i c a n n a t i o n a l c i n e m a . O b v i o u s l y o f a d i f f e r e n t k i n d t h a n t h e H o l l y w o o d m a i n s t r e a m , w h i c h S p i e l b e r g ' s w o r k b e s t e x e m p l i f i e s , a n d s t e a d f a s t l y c o n c e r n e d w i t h q u e s t i o n s o f n a t i o n a l i d e n t i t y a n d t h e n a t u r e o f A m e r i c a n s o c i e t y a n d c u l t u r e , J a r m u s c h ' s f i l m s a r e m o r e " n a t i o n a l " i n c h a r a c t e r t h a n H o l l y w o o d f i l m s a r e , i n t h e same way t h a t B o r d w e l l s u g g e s t s t h a t t h e d e v i c e o f i n t e n t i o n a l a m b i g u i t y r e n d e r s t h e a r t f i l m m o r e " r e a l i s t i c " t h a n t h e c l a s s i c a l H o l l y w o o d f i l m ( " A r t " 6 0 ) . P a s s i o n a t e a b o u t t h e A m e r i c a n n a t i o n a l c i n e m a , J a r m u s c h 88 has remarked, "some people see making a successful independent f i l m as t h e i r t i c k e t to Hollywood, a n d . . . t h e r e ' s nothing wrong with t h a t . . . , " but at the same time has voiced h i s stance on the existence of the American na t iona l cinema, and the need for some American film-makers to r e s i s t the temptations of the mainstream: there i s not a s ing le language to filmmaking. There has to be place for serious f i l m s , ser ious comedies, i n the American cinema. Otherwise we can a l l pack i t i n and give our legacy away (Jarmusch q td . i n Klady 47). Works Cited 89 A n d r e w , D u d l e y . " T h e U n a u t h o r i z e d A u t e u r T o d a y . " F i l m T h e o r y G o e s t o t h e M o v i e s E d s . J i m C o l l i n s , H i l l a r y R a d n e r , a n d A v a P r e a c h e r C o l l i n s . New Y o r k : R o u t l e d g e , 1 9 9 3 . B o l l a g , B r e n d a . " N Y I n d e p e n d e n t C i n e m a a t C a n n e s : J i m J a r m u s c h ' s Down B v L a w , a n d S p i k e L e e ' s S h e ' s G o t t a H a v e I t . " F i l m Q u a r t e r l y 40 ( W i n t e r 1 9 8 6 / 8 7 ) : 1 1 - 1 3 . B o r d w e l l , D a v i d . " A r t C i n e m a a s a Mode o f F i l m P r a c t i c e . " F i l m C r i t i c i s m 4 . 1 ( F a l l 1 9 7 9 ) : 5 6 - 6 4 . . N a r r a t i o n i n t h e F i c t i o n F i l m . L o n d o n : M e t h u e n , 1 9 8 5 . . O z u a n d t h e P o e t i c s o f C i n e m a . P r i n c e t o n : P r i n c e t o n U n i v e r s i t y P r e s s , 1 9 8 8 . B u g b e e , V i c t o r i a . " S t r a n g e r T h a n P a r a d i s e . " A m e r i c a n C i n e m a t o g r a p h e r 6 7 : 3 ( M a r c h 1 9 8 5 ) : 4 6 - 5 5 . C a n b y , V i n c e n t . " U p t h e R i v e r . " New Y o r k T i m e s S e p t . 1 9 , 1 9 8 6 : C 2 1 . " T h e G i d d y M i n i m a l i s m o f J i m J a r m u s c h . " New Y o r k T i m e s N o v . 1 2 , 1 9 8 9 : H 1 5 , H 2 4 . . " P e r m a n e n t V a c a t i o n . " New Y o r k T i m e s S e p t . 2 0 , 1 9 9 0 : C17 C l a r k , J e r e m y . " S i x t e e n C o a c h e s L o n g . " F i l m s a n d F i l m i n g 422 ( D e c . 1 9 8 9 ) : 3 0 - 3 2 " C M J e x a m i n e s t h e E f f e c t s o f S u c c e s s o n A l t e r n a t i v e M u s i c . " B i l l b o a r d N o v . 2 0 , 1 9 9 3 : 1 3 - 1 4 . C o l l i n s , A v a P r e a c h e r . " L o o s e C a n o n s : C o n s t r u c t i n g C u l t u r a l T r a d i t i o n s I n s i d e a n d O u t s i d e t h e A c a d e m y . " F i l m T h e o r y G o e s t o t h e M o v i e s . J i m C o l l i n s , H i l l a r y R a d n e r , a n d A v a P r e a c h e r C o l l i n s ( e d s . ) New Y o r k : R o u t l e d g e , 1 9 9 3 : 8 6 - 1 0 2 . " D e c l a r a t i o n o f I n d e p e n d e n t s , ( T h e ) . " P r e m i e r e S p e c i a l I s s u e . " N e w Y o r k a n d M o v i e s " ( 1 9 9 4 ) : 1 2 1 - 1 2 4 . 90 E d e l s t e i n , D a v i d . " P a r a d i s e L o s t . " V i l l a g e V o i c e S e p t . 2 3 , 1 9 8 6 : 6 4 . E l d e r , R . B r u c e . " T h e C i n e m a We N e e d . " C a n a d i a n F o r u m ( F e b . 1 9 8 5 ) : 3 5 - 6 . F i s h e r , W i l l i a m . " A k i K a u r i s m a k i G o e s B u s i n e s s . ! ' S i g h t a n d S o u n d 52 ( A u g . 1 9 8 9 ) : 2 5 2 - 4 F o u c a u l t , M i c h e l . " W h a t i s a n A u t h o r ( e x t r a c t ) . " T h e o r i e s o f A u t h o r s h i p . E d . J o h n C a u g h i e . L o n d o n : R o u t l e d g e , K e g a n , P a u l , 1 9 8 1 : 2 8 2 - 2 9 1 . G o l d , R i c h a r d . " H e d a s t r o n g H e l m e r S e e s A r t i n t h e D e a l : J i m J a r m u s c h D o e s i t h i s Own Way b y R a i s i n g Own P r o d u c t i o n C o i n . " V a r i e t y D e c . 2 7 , 1 9 8 9 : 1, 4 7 . H e b d i g e , D i c k . S u b c u l t u r e : T h e M e a n i n g o f S t y l e . L o n d o n : M e t h u e n , 1 9 7 9 . H i g s o n , A n d r e w . " T h e C o n c e p t o f N a t i o n a l C i n e m a . " S c r e e n . 3 0 : 4 ( A u t u m n 1 9 8 9 ) : 3 6 - 4 6 . H i l l , R o n . " A l t e r n a t i v e M u s i c : M a j o r L a b e l s M a r k e t P u n k R o c k t o M a s s A u d i e n c e . " R o l l i n g S t o n e 6 4 5 / 6 4 6 ( D e c . 1 0 , 1 9 9 2 ) : 4 3 . H i l l i e r , J i m . T h e New H o l l y w o o d . L o n d o n : S t u d i o V i s t a , 1 9 9 2 . H o b e r m a n , J . " N o h E x i t . " V i l l a g e V o i c e N o v . 2 1 , 1 9 8 9 : 8 7 . . V u l g a r M o d e r n i s m . P h i l a d e l p h i a : T e m p l e U n i v e r s i t y P r e s s , 1 9 9 1 . . _ . " I n d i v i d u a l i s t s . " V i l l a g e V o i c e M a y 5 , 1 9 9 2 : 5 9 . . _ . " J i m J a r m u s c h . " S i g h t a n d S o u n d 2 ( A u g . 1 9 9 2 ) : 6 - 8 . H o l m e s , T i m . " T o o C o o l f o r W o r d s . " R o l l i n g S t o n e 486 ( N o v . 6 , 1 9 8 6 ) : 3 4 , 3 8 . h o o k s , b e l l . B l a c k L o o k s : R a c e a n d R e p r e s e n t a t i o n . B o s t o n : S o u t h E n d P r e s s , 1 9 9 2 . J a c o b s o n , H a r l a n . " T h r e e G u y s i n T h r e e D i r e c t i o n s . " F i l m Comment 21 ( J a n . / F e b . 1 9 8 5 ) : 5 4 , 6 0 - 6 2 . 91 . " T h e 2 4 t h New Y o r k F i l m F e s t i v a l . " F i l m Comment 22 ( N o v . / D e c . 1 9 8 6 ) : 5 1 - 5 2 . J a r m u s c h , J i m , a n d S p i k e L e e . " T h e D e c l a r a t i o n o f I n d e p e n d e n t s . " I n t e r v i e w 20 ( A u g . 1 9 9 0 ) : 2 4 - 2 6 J e n k i n s , S t e v e . " C o f f e e a n d C i g a r e t t e s . " M o n t h l y F i l m B u l l e t i n 55 ( J a n . 1 9 8 6 ) : 1 8 6 . K e m p , P h i l l i p . "Swamp W a t e r . " S i g h t a n d S o u n d 56 ( S p r i n g 1 9 8 7 ) : 1 4 2 - 4 3 . K e o g h , P e t e r . "Home a n d A w a y . " S i g h t a n d S o u n d 2 ( A u g . 1 9 9 2 ) : 8 - 9 . K e y s s a r , H e l e n e . R o b e r t A l t m a n ' s A m e r i c a . New Y o r k : O x f o r d U n i v e r s i t y P r e s s , 1 9 9 1 . K l a d y , L e o n a r d . " C l o s e U p : J i m J a r m u s c h . " A m e r i c a n F i l m 12 ( O c t . 1 9 8 6 ) : 4 5 - 4 7 . K r u g e r , B a r b a r a . " K i d s R U s o r V i v a P o l a n d o r L a u d b l e O d d s a n d E n d s . " A r t F o r u m 23 ( F e b . 1 9 8 5 ) : 6 2 - 6 3 . L e h m a n , P e t e r , a n d W i l l i a m T r i p l e t t . " M o n e y a n d A r t . " W i d e A n g l e 3 . 3 ( F a l l 1 9 7 9 ) : 2 8 - 3 3 . L e v , P e t e r . T h e E u r o - A m e r i c a n C i n e m a . A u s t i n : U n i v e r s i t y o f T e x a s P r e s s , 1 9 9 3 . L y o n s , D o n a l d . I n d e p e n d e n t V i s i o n s : A C r i t i c a l I n t r o d u c t i o n t o R e c e n t I n d e p e n d e n t A m e r i c a n F i l m . New Y o r k : B a l l a n t i n e B o o k s , 1 9 9 4 . M a r c u s , G r e i l . M y s t e r y T r a i n : I m a g e s o f A m e r i c a i n R o c k a n d R o l l M u s i c . New Y o r k : D u t t o n , 1 9 7 5 . . D e a d E l v i s : A C h r o n i c l e o f a C u l t u r a l O b s e s s i o n . New Y o r k : D o u b l e d a y , 1 9 9 1 . M a r c u s , M o r d e c a i . T h e Poems o f R o b e r t F r o s t : a n E x p l i c a t i o n . B o s t o n : G . K . H a l l , 1 9 9 1 . M a s l i n , J a n e t . " D i r e c t o r o f " P a r a d i s e " F i n d s S u c c e s s . " New Y o r k T i m e s J a n . 1 8 , 1 9 8 5 : C 8 . . " M y s t e r y W o m a n . " New Y o r k T i m e s M a y 2 , 1 9 8 6 : C 1 2 . 

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