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W A I T I N G F O R A D O P T I O N : C O P I N G W I T H U N C E R T A I N T Y b y S H A R O N L Y N N F R A N K B . S . W . , U n i v e r s i t y o f R e g i n a , 1 9 8 1 A T H E S I S S U B M I T T E D I N P A R T I A L F U L F I L L M E N T O F T H E R E Q U I R E M E N T S F O R T H E D E G R E E O F M A S T E R O F S O C I A L W O R K i n T H E F A C U L T Y O F G R A D U A T E S T U D I E S S c h o o l o f S o c i a l W o r k W e a c c e p t t h i s t h e s i s a s c o n f o r m i n g t o t h e r e q u i r e d s t a n d a r d T H E U N I V E R S I T Y O F B R I T I S H C O L U M B I A D e c e m b e r 1 9 9 4 © S h a r o n L y n n F r a n k , 1 9 9 4 In presenting this thesis in partial fulfilment of the requirements for an advanced degree at the University of British Columbia, I agree that the Library shall make it freely available for reference and study. I further agree that permission for extensive, copying of this thesis for scholarly purposes may be granted by the head of my department or by his or her representatives. It is understood that copying or publication of this thesis for financial gain shall not be allowed without my written permission. Department of /OQ-QL QLJ— CiA^UC The University of British Columbia Vancouver, Canada Date DE-6 (2788) A B S T R A C T W a i t i n g f o r a d o p t i o n h a s b e e n a c k n o w l e d g e d i n t h e l i t e r a t u r e a s p o t e n t i a l l y p r o b l e m a t i c a n d s t r e s s f u l , y e t t h i s h a s n o t b e e n t h e s u b j e c t o f r e s e a r c h . I n S a s k a t c h e w a n d u r i n g t h e 1 9 8 0 s , t h e s u p p l y o f c h i l d r e n a v a i l a b l e f o r a d o p t i o n h a s d i m i n i s h e d a n d t h e d e m a n d f o r a d o p t i o n b y i n f e r t i l e c o u p l e s h a s i n c r e a s e d . O n e o f t h e r e s u l t s o f t h i s i m b a l a n c e h a s b e e n i n c r e a s e d w a i t i n g t i m e s f o r p r o s p e c t i v e a d o p t e r s . G u i d e d b y g r o u n d e d t h e o r y , t h i s q u a l i t a t i v e , e x p l o r a t o r y , r e t r o s p e c t i v e s t u d y o f t h e e x p e r i e n c e o f w a i t i n g f o r a d o p t i o n f o c u s e s u p o n t h e p e r i o d o f t i m e b e t w e e n a g e n c y a p p r o v a l o f t h e a d o p t i o n a p p l i c a t i o n a n d t h e s e l e c t i o n o r p l a c e m e n t o f a c h i l d . D a t a w a s g a t h e r e d b y s i n g l e o c c a s i o n i n t e r v i e w s w i t h n i n e a d o p t i v e f a m i l i e s . C o p i n g w i t h u n c e r t a i n t y i s t h e c e n t r a l i s s u e f o r p r o s p e c t i v e a d o p t e r s w h o e n t e r t h e w a i t i n g p e r i o d w i t h e x p e c t a t i o n a n d h o p e f u l n e s s a b o u t t h e i r d e s i r e t o a d o p t . P r i m a r y c o p i n g s t r a t e g i e s a r e p r o b l e m - f o c u s e d , s u c h a s i n f o r m a t i o n s e a r c h a n d m o b i l i z a t i o n o f s u p p o r t , o r e m o t i o n - f o c u s e d , s u c h a s d e n i a l o r d i s t a n c i n g . G e n d e r d i f f e r e n c e s i n c o p i n g s t r a t e g i e s w e r e i d e n t i f i e d . D i s c r e p a n c i e s b e t w e e n e x p e c t e d w a i t i n g t i m e a n d e x p e r i e n c e d w a i t i n g t i m e a r e a k e y d e t e r m i n a t e o f u n c e r t a i n t y s t r a i n . S e n s i t i v i t y t o t h e p a s s a g e o f t i m e h e i g h t e n s o v e r t h e c o u r s e o f w a i t i n g a n d p e r c e p t i o n s o f s o c i a l s u p p o r t r e s o u r c e s m a y c h a n g e i f t h e y f a i l t o m e e t w a i t i n g a d o p t e r s ' e x p r e s s e d n e e d s f o r i n f o r m a t i o n a n d s u p p o r t . P e r c e p t i o n s o f s o c i a l w o r k e r s t e n d e d t o c h a n g e a s w a i t i n g u n c e r t a i n t y i n c r e a s e d ; t h e y w e r e f o u n d t o b e l e s s a c c e s s i b l e , s u p p o r t i v e o r w e l l - i n f o r m e d . T h e A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n w a s f o u n d t o b e t h e m o s t c o n s i s t e n t a n d r e l i a b l e s o u r c e o f i n f o r m a t i o n a n d s u p p o r t . R e v i s i n g e x p e c t a t i o n s o f w a i t i n g t i m e a p p e a r s t o p r o v i d e t h e m o s t e f f e c t i v e m a n a g e m e n t o f u n c e r t a i n t y s t r a i n . T h e s e f i n d i n g s a r e p r e l i m i n a r y a n d f u r t h e r s t u d y i s r e q u i r e d t o c o n f i r m a n d e x p a n d t h e m f u r t h e r . i i T A B L E O F C O N T E N T S T i t l e P a g e i A b s t r a c t i i T a b l e O f C o n t e n t s i i i L i s t O f T a b l e s v i L i s t O f F i g u r e s v i i C h a p t e r O n e , I n t r o d u c t i o n T o T h e S t u d y 1 B r o a d I s s u e O f S t u d y 2 R e s e a r c h S t u d y 7 T h e s i s R e p o r t 9 C h a p t e r T w o , A d o p t i o n T r e n d s I n C a n a d a A n d S a s k a t c h e w a n 1 1 I n t r o d u c t i o n 1 1 P a r t I , H i s t o r i c a l O v e r v i e w 1 1 A d o p t i o n T r e n d s I n C a n a d a 1 7 P a r t I I , A d o p t i o n I n S a s k a t c h e w a n 1 8 E a r l y H i s t o r y 1 8 P l a c e m e n t T r e n d s 1 9 C u r r e n t A d o p t i o n P o l i c i e s 2 4 S u m m a r y 2 9 C h a p t e r T h r e e , T r a n s i t i o n T o A d o p t i v e P a r e n t h o o d 3 1 I n t r o d u c t i o n 3 1 T r a n s i t i o n T o P a r e n t h o o d 3 2 M o t i v a t i o n T o P a r e n t 3 3 D e c i s i o n T o P a r e n t 3 5 I n f e r t i l i t y 3 7 D e c i s i o n T o A d o p t 3 9 T r a n s i t i o n T o A d o p t i v e P a r e n t h o o d 4 0 A g e n c y R o l e I n T h e T r a n s i t i o n T o A d o p t i v e P a r e n t h o o d 4 1 S u m m a r y 4 2 C h a p t e r F o u r , R e s e a r c h D e s i g n 4 4 E l i g i b i l i t y C r i t e r i a 4 5 S a m p l e 4 6 D a t a C o l l e c t i o n 4 9 D a t a A n a l y s i s 5 1 U s e O f T h e L i t e r a t u r e 5 2 E t h i c a l I s s u e s 5 3 i i i R e l i a b i l i t y A n d V a l i d i t y 5 3 L i m i t a t i o n s O f T h e S t u d y 5 4 C h a p t e r F i v e , P r e s e n t a t i o n O f F i n d i n g s 5 6 I n t r o d u c t i o n 5 6 P a r t i , T h e A d o p t i o n P r o c e s s 5 6 D e c i d i n g T o A d o p t 5 7 H o m e s t u d y 5 9 W a i t i n g F o r S e l e c t i o n A n d P l a c e m e n t 6 0 S e l e c t i o n A n d P l a c e m e n t 6 1 S u m m a r y 6 2 P a r t I I , W a i t i n g F o r A d o p t i o n 6 3 I n t r o d u c t i o n 6 3 E x p e c t a t i o n s 6 8 U n c e r t a i n t y 7 0 P r o m p t o r s 7 1 C o p i n g 7 3 O p t i o n s A p p r a i s a l 7 7 O u t c o m e 8 0 I m p a c t O f T i m e 8 1 I m p a c t O f T i m e A n d P e r c e p t i o n s O f S o c i a l S u p p o r t S y s t e m 8 4 I m p a c t O f P o l i c y C h a n g e s 8 7 S u m m a r y 8 9 C h a p t e r S i x , D i s c u s s i o n O f F i n d i n g s 9 1 I n t r o d u c t i o n 9 1 T i m e 9 1 S t r e s s A n d C o p i n g 9 3 U n c e r t a i n t y 9 5 E x p e c t a t i o n D i s c r e p a n c i e s 9 7 G e n d e r D i f f e r e n c e s 9 8 S o c i a l S u p p o r t S y s t e m s 1 0 0 S t r e s s I n t e r v e n t i o n s 1 0 1 S u m m a r y 1 0 2 C h a p t e r S e v e n , C o n c l u s i o n s A n d R e c o m m e n d a t i o n s 1 0 4 R e c o m m e n d a t i o n s 1 0 6 B i b l i o g r a p h y 1 1 0 i v A p p e n d i c e s A U B C E t h i c s R e v i e w F o r m 1 2 3 B . E t h i c s A p p r o v a l 1 2 9 C . I n t e r v i e w C o n s e n t F o r m 1 3 0 D . I n t e r v i e w G u i d e 1 3 2 E . C o d e d E x c e r p t s F r o m I n t e r v i e w T r a n s c r i p t 1 3 3 F . P r o c e s s M a t r i x : B e c o m i n g A n A d o p t i v e P a r e n t 1 4 3 G . D e n d r o g r a m D a t a D i s p l a y : C o p i n g 1 4 6 v L I S T O F T A B L E S T a b l e T i t l e P a g e T a b l e 2 . 1 C r o w n W a r d A d o p t i o n P l a c e m e n t s M a d e 2 2 B y S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s 1 9 8 0 - 8 1 t o 1 9 8 9 - 9 0 T a b l e 2 . 2 H e a l t h y W h i t e I n f a n t P l a c e m e n t s C o m p a r e d T o 2 3 A p p l i c a t i o n s P e r Y e a r F r o m 1 9 8 3 - 8 4 t o 1 9 8 9 - 9 0 T a b l e 5 . 1 C h r o n o l o g i c a l S u m m a r y O f T h e A d o p t i o n 5 7 P r o c e s s T a b l e 5 . 2 C a s e b y C a s e T a b l e O f W a i t i n g T i m e 8 2 E x p e c t e d A n d A c t u a l T i m e T a b l e 5 . 3 B i v a r i a t e T a b l e O f U n c e r t a i n t y 8 3 B y T i m e v i L I S T O F F I G U R E S F i g u r e T i t l e P a g e F i g u r e 5 . 1 A b r i d g e d D e n d r o g r a m D a t a D i s p l a y C o d i n g F o r T h e C a t e g o r y C o p i n g 6 4 F i g u r e 5 . 2 > C a u s e a n d E f f e c t M a t r i x P r o m p t o r A n d U n c e r t a i n t y O f T i m e 6 6 F i g u r e 5 . 3 C o p i n g W i t h U n c e r t a i n t y P a r a d i g m 6 7 v i i C H A P T E R O N E I N T R O D U C T I O N T O T H E S T U D Y W e w o n d e r w h y i t ' s b e e n s o l o n g a n d d i f f i c u l t f o r o u r f a m i l y t o b e g i n . I t ' s s o h a r d t o w a i t . I t ' s l i k e s i t t i n g u p a l l n i g h t w a i t i n g f o r t h e s u n r i s e - o n l y t o find a c l o u d y d a y w i t h n o h i n t s o f w h a t w i l l h a p p e n . B u t w e w a i t a n y w a y a n d t e l l e a c h o t h e r - s o m e d a y ! T h i s e x c e r p t f r o m a l e t t e r w r i t t e n b y p r o s p e c t i v e a d o p t i v e p a r e n t s d e s c r i b e s a n e x p e r i e n c e e n c o u n t e r e d b y m a n y s u c h p a r e n t s . W a i t i n g f o r a d o p t i o n h a s b e c o m e a c o n t i n g e n t p a r t o f t h e p r o c e s s . T h r o u g h o u t t h e a d o p t i o n l i t e r a t u r e o f t h e p a s t t w o d e c a d e s , f r e q u e n t r e f e r e n c e s a r e m a d e t o t h e w a i t i n g p e r i o d s p r o s p e c t i v e a d o p t e r s e x p e r i e n c e b e f o r e t h e i r h o p e s f o r p a r e n t h o o d a r e r e a l i z e d . N o t k n o w i n g e x a c t l y w h e n " t h e h a p p y e v e n t " w i l l t a k e p l a c e i s o n e o f t h e h a r d t h i n g s a b o u t b e i n g a n a d o p t i v e p a r e n t . . . . , n o o n e c a n s a y f o r s u r e j u s t w h e n t h e r i g h t b a b y w i l l b e c o m e a v a i l a b l e . S o y o u h a v e t o s e t t l e d o w n t o w a i t . A n d w a i t ( R o w e , 1 9 6 9 , p . 9 5 ) . A d o p t i o n i s a l w a y s a l e n g t h y p r o c e s s , . . . . F o r m o s t o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s i n o u r s u r v e y t h e r e w a s a p e r i o d o f m o n t h s o r i n s o m e c a s e s y e a r s b e t w e e n a p p l y i n g f o r a n d r e c e i v i n g a c h i l d . I n r e t r o s p e c t , m a n y o f t h e m d e e p l y r e s e n t e d t h i s w a i t i n g p e r i o d b e c a u s e a l l t h i s t i m e " t h e i r c h i l d " h a d b e e n g r o w i n g o l d e r w i t h i n a n i n s t i t u t i o n ( T i z a r d 1 9 7 7 , p . 4 6 ) . F o r s o m e , a d o p t i o n g o e s s m o o t h l y a n d q u i c k l y w i t h t h e i r f i r s t e f f o r t s , w h e r e a s f o r o t h e r s t h e r e c a n b e l o n g w a i t s a n d p a i n f u l d i s a p p o i n t m e n t s . T h e l a t t e r p o s s i b i l i t y i s , u n f o r t u n a t e l y , m o r e l i k e l y ( S a l z e r , 1 9 8 6 , p . 2 5 4 ) . I n g e n e r a l , a d o p t i v e p a r e n t s f o u n d t h e m o s t d i f f i c u l t p a r t s o f t h e a d o p t i o n p r o c e s s t o b e ( 1 ) i t s l e n g t h a n d c o m p l e x i t y a n d 1 ( 2 ) a n a r r a y o f u n m e t e x p e c t a t i o n s . M o r e t h a n o n e t h i r d o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s f o u n d t h e w a i t i n g p e r i o d s s t r e s s f u l a n d a n x i e t y - p r o d u c i n g ( R e i d , K a g a n , K a m i n s k y & H e l m e r , 1 9 8 7 , p . 1 4 7 ) . ... c o u p l e s w h o s e e k t o a d o p t m u s t c o n t e n d w i t h a l o n g w a i t a n d i n s o m e c a s e s t h e p o s s i b i l i t y o f n o t a d o p t i n g a t a l l ( D a l y , 1 9 8 9 , p . 1 1 1 ) . B r o a d T s s u e O f S t u d y I n h e r s t u d y o f t h e a d o p t i v e f a m i l y l i f e c y c l e , L e P e r e ( 1 9 8 8 ) i d e n t i f i e s n i n e c r i t i c a l p o i n t s w h e n a d o p t i v e f a m i l i e s a r e a t r i s k f o r c r i s i s . T h e s e c o n d o f t h e s e c r i t i c a l p o i n t s i s t h e p e r i o d o f w a i t i n g b e t w e e n t h e s u c c e s s f u l c o m p l e t i o n o f t h e a d o p t i o n s t u d y a n d t h e p l a c e m e n t o f a c h i l d . H o w e v e r , e v e n t h o u g h i t i s i d e n t i f i e d a s a t i m e o f p o t e n t i a l c r i s i s , t h e r e i s n o f u r t h e r d i s c u s s i o n o f t h e w a i t i n g p e r i o d , w h i l e e l a b o r a t i o n i s g i v e n t o t h e e i g h t o t h e r c r i t i c a l p o i n t s i d e n t i f i e d . C a n a p e ( 1 9 8 6 ) , h o w e v e r , n o t e s t h a t o n c e t h e a d o p t i o n s t u d y h a s b e e n s u c c e s s f u l l y c o m p l e t e d , p r o s p e c t i v e a d o p t e r s e n t e r , . . . t h e m o s t d i f f i c u l t t i m e - t h e w a i t i n g p e r i o d ( p . 7 3 ) . C o p i n g i s w h a t i t i s a l l a b o u t ... t h o s e w h o s u r v i v e ... d o s o b e c a u s e t h e y find w a y s t o l i v e w i t h t h e p r o b l e m ( p . 1 2 9 ) . W a i t i n g f o r a d o p t i o n h a s b e e n a c k n o w l e d g e d a s a p o t e n t i a l l y p r o b l e m a t i c , s t r e s s f u l p a r t o f t h e p r o c e s s . W h i l e i t h a s b e e n n o t e d a n d c o m m e n t e d o n i n t h e r e s e a r c h l i t e r a t u r e , i t h a s g e n e r a l l y b e e n d o n e s o i n p a s s i n g w i t h l i t t l e a t t e n t i o n d e v o t e d t o t h e d i m e n s i o n s o f t h e w a i t i n g e x p e r i e n c e . P e n d a r v i s ( 1 9 8 5 ) s t u d i e d w a i t i n g a n x i e t y i n t w o g r o u p s o f i n f e r t i l e , c h i l d l e s s , first-time a p p l i c a n t s f o r i n f a n t a d o p t i o n . U s i n g a n e x p e r i m e n t a l d e s i g n , s t a n d a r d i z e d p s y c h o l o g i c a l t e s t s w e r e a d m i n i s t e r e d t o m e a s u r e a n d c o m p a r e a n x i e t y l e v e l s i n a d o p t i v e a p p l i c a n t s w h o e n t e r e d t h e h o m e s t u d y p r o c e s s p r o m p t l y a n d t h o s e w h o w e r e r e q u i r e d t o w a i t . F i n d i n g s r e v e a l e d t h a t a n x i e t y l e v e l s w e r e h i g h e r a n d m o r e c o n s i s t e n t i n 2 c o u p l e s w h o w e r e r e q u i r e d t o w a i t . T h o s e w h o d i d n o t w a i t h a d l o w e r a r i d m o r e f l u c t u a t i n g l e v e l s o f a n x i e t y . I n c o n c l u s i o n , P e n d a r v i s s t a t e s : A n a d o p t i o n a g e n c y a n d i t s w o r k e r s m u s t t a k e s o m e r e s p o n s i b i l i t y f o r a n x i e t y m a n a g e m e n t ; w h e n e v e r p o s s i b l e p r o c e d u r e s w h i c h r e d u c e a n x i e t y s h o u l d b e i n i t i a t e d ( P - 9 6 7 ) . T h i s s t u d y s u b s t a n t i a t e s a b e l i e f c o m m o n l y h e l d b y a d o p t i o n p r a c t i t i o n e r s t h a t a p p l i c a n t s e n t e r i n g t h e a d o p t i o n s t u d y p r o c e s s f r e q u e n t l y e x p e r i e n c e f e e l i n g s o f a n x i e t y d u e t o t h e i r p e r c e p t i o n s o f t h e i n v e s t i g a t i v e n a t u r e o f t h e a s s e s s m e n t a n d u n c e r t a i n t i e s o f i t s o u t c o m e ( H a m m , 1 9 8 5 ; H a r t m a n , 1 9 8 4 ; R e i t z a n d W a t s o n , 1 9 9 2 ) . I t o f f e r s n o c l u e s t o t h e p o t e n t i a l f o r a n x i e t y f o l l o w i n g t h e a d o p t i o n s t u d y i t s e l f . O n e m a y s u r m i s e t h a t t h e e x p e r i e n c e o f b e i n g a p p r o v e d w o u l d r e d u c e a n x i e t y , b u t t h i s i s n o t k n o w n . T h e i s s u e o f w a i t i n g f o r a d o p t i o n f o l l o w i n g c o m p l e t i o n o f t h e a d o p t i o n s t u d y h a s b e e n v i r t u a l l y i g n o r e d a s a s u b j e c t f o r r e s e a r c h . T h i s n e g l e c t w o u l d b e u n d e r s t a n d a b l e i f i t a f f e c t e d o n l y a s m a l l p o r t i o n o f t h e a d o p t i o n p o p u l a t i o n , b u t e v i d e n c e s u g g e s t s t h a t w a i t i n g t i m e s h a v e i n c r e a s e d i n a d o p t i o n o v e r t h e l a s t t e n y e a r s . A n u m b e r o f c h a n g e s h a v e o c c u r r e d i n t h e p a s t t w o d e c a d e s w h i c h h a v e r e s u l t e d i n s i g n i f i c a n t l y i n c r e a s e d w a i t i n g t i m e s f o r m a n y a d o p t i v e f a m i l i e s . T h e n u m b e r s o f i n f a n t s a v a i l a b l e f o r a d o p t i o n b e g a n t o d e c l i n e i n t h e l a t e 1 9 6 0 s a n d e a r l y 1 9 7 0 s . C o n t r i b u t i n g f a c t o r s t o t h i s t r e n d a r e a d v a n c e s i n m e d i c a l t e c h n o l o g y i n c o n t r a c e p t i o n , g r e a t e r a v a i l a b i l i t y o f a b o r t i o n a n d i n c r e a s i n g s o c i e t a l a c c e p t a n c e o f s i n g l e p a r e n t f a m i l i e s . W i t h e a s i e r a c c e s s t o s u p p o r t s e r v i c e s s u c h a s w e l f a r e a l l o w a n c e s , d a y c a r e a n d h o u s i n g , g r e a t e r n u m b e r s o f s i n g l e w o m e n a r e o p t i n g t o p a r e n t t h e i r c h i l d r e n b o r n o u t - o f - w e d l o c k r a t h e r t h a n r e l i n q u i s h t h e m f o r a d o p t i o n ( F e i g e l m a n a n d S i l v e r m a n , 1 9 8 3 ; S a c h d e v , 1 9 8 3 ; M c R o y a n d Z u r c h e r , 1 9 8 3 ; B r o d z i n s k y a n d S c h e c h t e r , 1 9 9 0 ) . 3 I n t h e 1 9 5 0 s , o n e i n t e n c o u p l e s e x p e r i e n c e d i n f e r t i l i t y p r o b l e m s . M o r e c u r r e n t e s t i m a t e s s u g g e s t t h a t o n e i n s i x c o u p l e s e x p e r i e n c e d i f f i c u l t y i n c o n c e i v i n g o r c a r r y i n g a p r e g n a n c y t o t e r m ( F e i g e l m a n a n d S i l v e r m a n , 1 9 8 3 ; C o v i n g t o n , 1 9 8 7 ; D a l y , 1 9 8 8 ) . T h i s i n c r e a s e h a s b e e n r e l a t e d t o t r e n d s i n l a t e r a g e a t m a r r i a g e a n d d e l a y e d c h i l d b e a r i n g , a n d h i g h e r i n c i d e n c e o f c o m p l i c a t i o n s f r o m c o n t r a c e p t i o n a n d d i s e a s e ( C o l e , 1 9 8 3 ; F e i g l e l m a n a n d S i l v e r m a n , 1 9 8 3 ; M a t t h e w s a n d M a t t h e w s 1 9 8 6 ; C o v i n g t o n , 1 9 8 7 ) . T h i s h a s r e s u l t e d i n h i g h e r d e m a n d f o r a d o p t i o n s e r v i c e s b y c o u p l e s w h o h a v e e n c o u n t e r e d i m p a i r e d f e r t i l i t y . T h e m o s t d r a m a t i c c h a n g e h a s b e e n t h e d e c l i n e i n t h e p o p u l a t i o n o f a v a i l a b l e c h i l d r e n , m o s t p r o m i n e n t l y t h e s u p p l y o f h e a l t h y , m a j o r i t y r a c e i n f a n t s . F a c e d w i t h t h e p r o s p e c t o f y e a r s o f w a i t i n g , a g r o w i n g n u m b e r o f c h i l d l e s s c o u p l e s h a v e t u r n e d t h e i r i n t e r e s t t o l e s s t r a d i t i o n a l f o r m s o f a d o p t i o n : i n t e r r a c i a l a d o p t i o n , a d o p t i o n o f o l d e r o r h a n d i c a p p e d c h i l d r e n , i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n , a n d i n d e p e n d e n t , o r p r i v a t e l y a r r a n g e d , a d o p t i o n . D e s p i t e t h e i r i n g e n u i t y i n p u r s u i n g t h e o p t i o n s f o r n o n - t r a d i t i o n a l a d o p t i o n s , m a n y p r o s p e c t i v e a d o p t e r s c o n t i n u e t o e x p e r i e n c e d e l a y s b e f o r e t h e i r p l a n s f o r p a r e n t h o o d a r e r e a l i z e d . F o r t h o s e w h o a r e u n a b l e t o a c c e p t t h e r i s k s o r p o t e n t i a l p r o b l e m s o f n o n - t r a d i t i o n a l f o r m s o f a d o p t i o n , t h e c o n s e q u e n c e s a r e l e n g t h y w a i t i n g p e r i o d s a n d t h e p r o s p e c t t h a t a c h i l d m a y n e v e r b e p l a c e d . T h o s e w h o a r e s u c c e s s f u l f a c e t h e l i k e l i h o o d t h a t t h e i r a d o p t e d c h i l d w i l l b e a n o n l y c h i l d . A g e n c i e s f a c e d w i t h a d i m i n i s h i n g s u p p l y o f a d o p t a b l e i n f a n t s a n d a n i n c r e a s e d d e m a n d f o r s e r v i c e s from p a r e n t s w i s h i n g t o a d o p t h a v e b e e n c a u g h t i n t h e d i l e m m a o f s u r v i v a l a n d h a v e c r e a t e d n e w o r r e d e f i n e d e x i s t i n g p o l i c i e s t o m a i n t a i n t h e i r o w n e x i s t e n c e . R e d e f i n i n g c r i t e r i a o f t h e a d o p t a b i l i t y o f c h i l d r e n h a s r e s u l t e d i n l a r g e r n u m b e r s o f c h i l d r e n i n f o s t e r c a r e b e i n g p l a c e d f o r a d o p t i o n , p a r t i c u l a r l y t h o s e w h o p r e v i o u s l y w e r e t h o u g h t u n a d o p t a b l e o n t h e b a s i s o f r a c e , h e a l t h , o r a g e . O n e o f t h e l a t e s t t r e n d s i n t h e 4 a d o p t i o n field h a s b e e n o p e n a d o p t i o n . T h i s i s t h e p r a c t i c e o f a l l o w i n g b i r t h p a r e n t s t o c h o o s e a d o p t i v e p a r e n t s f r o m a l i s t o f p o t e n t i a l c a n d i d a t e s , t o m e e t t h e m a n d i n s o m e c a s e s , t o e n g a g e i n a g r e e m e n t s f o r o n g o i n g c o n t a c t f o l l o w i n g t h e a d o p t i o n p l a c e m e n t . O p e n a d o p t i o n h a s b e e n v i e w e d a s a w a y f o r a g e n c i e s t o i n c r e a s e t h e i r c h a n c e s o f s u r v i v a l b y c a p t u r i n g t h e p o p u l a t i o n o f b i r t h a n d a d o p t i v e p a r e n t s w h o p r e v i o u s l y e n g a g e d i n p r i v a t e l y a r r a n g e d a d o p t i o n s . I t h a s a l s o b e e n p r o m o t e d a s a m e a n s t h r o u g h w h i c h t o e n t i c e g r e a t e r n u m b e r s o f r e l i n q u i s h m e n t s o f h e a l t h y i n f a n t s . B e c o m i n g a p a r e n t i s a p r o c e s s o f t r a n s i t i o n w h i c h u s u a l l y b e g i n s w i t h t h e d e c i s i o n t o h a v e a c h i l d , m o v e s t h r o u g h c o n c e p t i o n a n d p r e g n a n c y , a n d c o n c l u d e s w i t h t h e b i r t h a n d a d j u s t m e n t t o t h e n e w r o l e s o f p a r e n t i n g . T h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d i s a n i m p o r t a n t m i l e s t o n e i n a n a d u l t ' s d e v e l o p m e n t a n d t h i s a l s o m a r k s t h e b e g i n n i n g o f a c h i l d ' s e n t r y i n t o t h e f a m i l y . T h e p a r e n t ' s c a p a c i t y t o m a k e a s u c c e s s f u l a d j u s t m e n t m a y s e t t h e c o u r s e o f t h e f a m i l y l i f e . H u m a n b e i n g s e x p e r i e n c e a n u m b e r o f t r a n s i t i o n s t h r o u g h o u t t h e l i f e c y c l e from c h i l d t o a d u l t , s c h o o l t o w o r k , s i n g l e t o m a r r i e d , c h i l d l e s s t o p a r e n t h o o d , j o b t o j o b , m a r r i e d t o w i d o w e d o r d i v o r c e d , e t c . T r a n s i t i o n s i n v o l v e a p r o c e s s o f p a s s a g e , o f m o v i n g from o n e s t a t e o f c e r t a i n t y t o a n o t h e r , w i t h a n i n t e r v a l o f u n c e r t a i n t y a n d c h a n g e i n b e t w e e n ( G o l a n , 1 9 8 1 , p . 1 2 ) . T u r n i n g p o i n t s i n t h e l i f e c y c l e m a r k t r a n s i t i o n s w h i c h c a l l f o r c h a n g e s i n s e l f - c o n c e p t a n d a d a p t a t i o n t o n e w r o l e s . W h e n t r a n s i t i o n s a r e v i e w e d p r i m a r i l y a s l o s s e s , s u c h a s t h e l o s s o f a s p o u s e t h r o u g h d e a t h o r d i v o r c e , t h e m a j o r t a s k i s o n e o f d i s e n g a g e m e n t w i t h t h e p a s t b e f o r e t h e t a s k o f a d j u s t i n g t o a n e w i d e n t i t y a n d r o l e i s e m b r a c e d . W h e n t r a n s i t i o n s a r e s e e n p r i m a r i l y a s a g a i n , s u c h a s a s o u g h t a n d a c q u i r e d j o b p r o m o t i o n , a t t e n t i o n i s d e v o t e d t o a d j u s t i n g t o a n e w i d e n t i t y a n d d i s e n g a g e m e n t w i t h t h e p a s t m a y b e g i v e n o n l y p a s s i n g a t t e n t i o n ( A d a m s , H a y s & H o p s o n , 1 9 7 6 , p p . 2 1 9 - 2 2 0 ) . T u r n i n g p o i n t s , w h e t h e r t h e y a r e 5 t h e b i r t h o f a b a b y , t h e l o s s o f a j o b o r a s p o u s e , o c c u r w i t h i n a n i n d i v i d u a l ' s l i f e c o u r s e a s w e l l a s w i t h i n a l a r g e r s o c i a l c o n t e x t . L i f e c y c l e e v e n t s a r e m o r e l i k e l y t o b e t r a u m a t i c i f t h e y o c c u r o f f - t i m e a n d " u p s e t t h e s e q u e n c e a n d r h y t h m o f t h e l i f e c y c l e ( C a r t e r a n d M c G o l d r i c k , 1 9 8 0 , p . 5 ) . " T h e e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y i s j u s t s u c h a l i f e c y c l e e v e n t a n d f r e q u e n t l y p r o m p t s a c r i s i s a s i t b l o c k s t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . F o r m o s t p e o p l e w h o a d o p t , t h e u n r e a l i z e d d e c i s i o n t o c o n c e i v e a n d b a r e c h i l d r e n i s f o l l o w e d b y t h e u n s u c c e s s f u l s e a r c h f o r d i a g n o s i s a n d t r e a t m e n t o f i m p a i r e d f e r t i l i t y a n d a n e w d e c i s i o n t o p u r s u e p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n . T h e r e a r e t w o m a i n w a y s i n w h i c h a c h i l d l e s s p e r s o n m a y s t e p o f f t h e e v e r t u r n i n g t r e a d m i l l o f i n f e r t i l i t y t r e a t m e n t s a n d s e a r c h f o r a c h i l d . T h e f i r s t w a y i s b y b e a r i n g o r a c q u i r i n g a c h i l d [ t h r o u g h a d o p t i o n ] . T h e s e c o n d i s b y r e m a i n i n g c h i l d l e s s ( H o u g h t o n a n d H o u g h t o n , 1 9 8 4 , p . 7 3 ) . W h e n a d o p t i o n i s e l e c t e d a s a m e a n s b y w h i c h t o a c h i e v e p a r e n t h o o d , a n e w t r a n s i t i o n a l c o u r s e i s e m b a r k e d u p o n . B e c o m i n g a n a d o p t i v e p a r e n t i s a p r o c e s s o f t r a n s i t i o n w h i c h b e g i n s w i t h t h e d e c i s i o n t o a p p l y t o a d o p t a n d e n d s w h e n a c h i l d b e c o m e s a m e m b e r o f a f a m i l y t h r o u g h a c o u r t o r d e r w h i c h e s t a b l i s h e s a l e g a l r e l a t i o n s h i p b e t w e e n c h i l d a n d p a r e n t s . I n t h e c a s e o f a g e n c y a d o p t i o n , a p p l i c a n t s b e c o m e i n v o l v e d i n a p r o c e s s w h i c h g e n e r a l l y f o l l o w s a s e q u e n c e o f e v e n t s w h i c h f u r t h e r a t t e n u a t e t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . T h e s e e v e n t s , d i c t a t e d b y a g e n c y p o l i c i e s a r e : 1 . a n a p p l i c a t i o n i s m a d e w i t h t h e a d o p t i o n a g e n c y a n d m a y b e p l a c e d o n a w a i t i n g l i s t ; 2 . a n a d o p t i o n h o m e s t u d y ( a p r o c e s s o f p r e p a r a t i o n a n d e v a l u a t i o n o f t h e a p p l i c a n t s a s p o t e n t i a l a d o p t e r s ) i s c o n d u c t e d a n d a d e s c r i p t i v e r e p o r t o f t h e a p p l i c a n t s i s c o m p l e t e d ; 6 3 . t h e a p p r o v e d a d o p t i o n s t u d y i s p l a c e d o n a w a i t i n g l i s t p e n d i n g t h e s e l e c t i o n o f a c h i l d ; 4 . p l a c e m e n t o f a c h i l d p r o p o s e d t o t h e a p p l i c a n t s ; 5 . p l a c e m e n t o f a c h i l d m a d e ; 6 . s u p e r v i s i o n o f t h e p l a c e m e n t f o r a p r o b a t i o n a r y p e r i o d ; 7 . t h e a d o p t i o n i s finalized b y c o u r t o r d e r . E a c h o f t h e s e s t a g e s i n v o l v e s a p e r i o d o f t i m e w h i c h i s d e p e n d e n t , i n p a r t , u p o n t h e a g e n c y a n d t y p e o f a d o p t i o n e l e c t e d b y t h e p r o s p e c t i v e a d o p t e r s , b u t m o r e s i g n i f i c a n t l y , i s d e p e n d e n t u p o n t h e b a l a n c e o f t h e s u p p l y o f a d o p t a b l e c h i l d r e n a n d t h e d e m a n d c r e a t e d b y p r o s p e c t i v e a d o p t i v e p a r e n t s . T r a n s i t i o n s i n v o l v e p a s s i n g f r o m o n e s t a t e o f b a l a n c e t o a n o t h e r s t a t e o f b a l a n c e a n d m a y r e q u i r e a n u m b e r o f a d j u s t m e n t s t o c h a n g i n g c o n d i t i o n s f o r i n d i v i d u a l s w i t h i n t h e m s e l v e s a n d s i t u a t i o n s e v o l v i n g i n t h e i r e n v i r o n m e n t s . T h e p r o c e s s o f t r a n s i t i o n b e c o m e s o n e o f s h i f t i n g b a l a n c e a n d d i s e q u i l i b r i u m . A c r o s s t h e a g e s , t h e e x t e n t o f s u p p o r t a v a i l a b l e from o n e ' s s o c i a l n e t w o r k , t h e r a p e u t i c i n t e r v e n t i o n s a n d s o c i a l p r o g r a m s m e d i a t e t h e e a s e o f t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d ( M i c h a e l s a n d G o l d b e r g , 1 9 8 8 , p . 2 ) . S o c i a l w o r k e r s h a v e t h e p o t e n t i a l t o b e m e d i a t o r s o f t h i s s t a t e o f d i s e q u i l i b r i u m a n d m a y i n f l u e n c e t h e l o n g - r a n g e c o u r s e o f t h e i r c l i e n t s ' - i n - t r a n s i t i o n l i v e s . A s s u c h i t i s e s s e n t i a l t h a t p r o f e s s i o n a l s u n d e r s t a n d t h e n a t u r e o f t h e p r o c e s s a s i t i s e x p e r i e n c e d b y t h e i r c l i e n t s . U n d e r s t a n d i n g f a c i l i t a t e s u s e f u l , a p p r o p r i a t e i n t e r v e n t i o n . R e s e a r c h S t u d y T h e d e v e l o p m e n t o f t h i s s t u d y a r i s e s from t h e c o u r s e o f m y e i g h t y e a r s o f p r o f e s s i o n a l e x p e r i e n c e i n t h e a d o p t i o n field. D u r i n g t h a t t i m e , I w i t n e s s e d first-hand t h e 7 g r o w i n g t e n s i o n s o f a n a g e n c y a n d p o p u l a t i o n o f h o p e f u l a d o p t e r s c a u g h t i n t h e d i l e m m a o f a d i m i n i s h i n g s u p p l y o f c h i l d r e n a v a i l a b l e f o r a d o p t i o n p l a c e m e n t . M y u n d e r s t a n d i n g o f a d o p t i o n c o m e s , i n p a r t , from m y o w n p r o f e s s i o n a l e x p e r i e n c e a n d t h a t o f o t h e r p r o f e s s i o n a l s i n t h e f i e l d . M y m o s t v a l u a b l e s o u r c e o f k n o w l e d g e , h o w e v e r , h a s c o m e from t h o s e w h o h a v e l i v e d a n d c o n t i n u e t o l i v e w i t h t h e e x p e r i e n c e o f a d o p t i o n . O n e o f t h e b e s t t r a i n i n g f o r u m s f o r p r o f e s s i o n a l s e n g a g e d i n a d o p t i o n p r a c t i c e i s t h e i n t e r v i e w r o o m , t h e m e e t i n g r o o m a n d t h e h o m e s w h e r e a d o p t i v e f a m i l i e s a r e p r e s e n t . O b s e r v i n g a n d l i s t e n i n g t o w h a t t h e y e x p e r i e n c e a n d t h e m e a n i n g s t h e y g i v e t h e i r e x p e r i e n c e s p r o v i d e s a r i c h a n d v a l u a b l e s o u r c e o f i n f o r m a t i o n . I b e l i e v e t h a t o n e o f t h e p r i m a r y d u t i e s o f a s o c i a l w o r k e r i s t o r e m a i n o p e n t o a n d a s s e s s t h e c o u r s e o f c h a n g i n g e v e n t s w h i c h a f f e c t t h e i r c l i e n t p o p u l a t i o n a n d t o m e d i a t e , i f p o s s i b l e , t h e c o n f l i c t s a n d t e n s i o n s w h i c h a r i s e i n a n e v e r c h a n g i n g e n v i r o n m e n t . T o d o t h i s e f f e c t i v e l y , t h e r e n e e d s t o b e a f u l l a n d b r o a d u n d e r s t a n d i n g o f t h e i s s u e s f a c e d b y i n d i v i d u a l s s e e k i n g p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n . P r e l i m i n a r y i n v e s t i g a t i o n w a s c o n d u c t e d a m o n g p e r s o n a l a c q u a i n t a n c e s a n d m e m b e r s o f a d o p t i v e p a r e n t s u p p o r t g r o u p s i n t h e c o m m u n i t i e s o f l o w e r m a i n l a n d B r i t i s h C o l u m b i a a n d i n S a s k a t o o n , S a s k a t c h e w a n . T h e i r r e s p o n s i v e n e s s t o t h e t o p i c e n c o u r a g e d t h e d e v e l o p m e n t o f t h e s t u d y . T h e q u e s t i o n f o r r e s e a r c h i s : H o w d o p r o s p e c t i v e a d o p t e r s e x p e r i e n c e w a i t i n g ? T h e p u r p o s e o f t h i s s t u d y i s t o u p d a t e a n d b r o a d e n t h e c h i l d w e l f a r e field's k n o w l e d g e a b o u t f a m i l i e s w h o a d o p t . T h e s t u d y e x p l o r e s t h e e x p e r i e n c e o f w a i t i n g f o r a d o p t i o n from t h e p e r s p e c t i v e o f t h e p a r e n t s . A l t h o u g h t h e g u i d i n g p r i n c i p l e i n a d o p t i o n s e r v i c e i s t h a t t h e c h i l d i s t h e p r i m a r y c l i e n t , a f o c u s o n t h e p e r s p e c t i v e o f a d o p t i v e p a r e n t s i s c o n s i s t e n t w i t h t h i s p r i n c i p l e . A d o p t i v e p a r e n t s a r e t h e p o p u l a t i o n u p o n w h i c h t h e v i a b i l i t y o f a p r o g r a m d e p e n d s . W i t h o u t t h e s e i m p o r t a n t r e s o u r c e s , t h e r e w o u l d b e n o 8 p l a c e t o p r o v i d e f o r t h e b e s t i n t e r e s t s o f t h e c h i l d w h o s t a n d s i n n e e d o f a p e r m a n e n t h o m e . I t i s t h e y w h o a c c e p t r e s p o n s i b i l i t y f o r p a r e n t i n g t h e a d o p t e d c h i l d , a r e s p o n s i b i l i t y w h i c h e x t e n d s f a r b e y o n d t h e i n v o l v e m e n t o f t h e a g e n c y . A d o p t i v e p a r e n t s b e c o m e a c h i l d ' s p r i m a r y r e s o u r c e s y s t e m ; i t i s w i t h i n t h e c i r c l e o f t h e i r c a r e t h a t a d o p t e d c h i l d r e n g r o w u p a n d d e v e l o p t h e i r f u n d a m e n t a l v i e w s a n d b e l i e f s . S o c i a l w o r k e r s e n g a g e d i n t h e p r a c t i c e o f a d o p t i o n s e r v i c e s n e e d t o f o r m p o s i t i v e r e l a t i o n s h i p s b a s e d o n s o u n d u n d e r s t a n d i n g o f t h e n e e d s o f t h e i r c l i e n t s , t h e a d o p t i v e p a r e n t s , i n o r d e r t o p r o t e c t t h e b e s t i n t e r e s t s o f t h e c h i l d . I n l i g h t o f t h i s , i t i s i m p o r t a n t t o l e a r n m o r e a b o u t t h e i r e x p e r i e n c e s i n t h e p r o c e s s o f b e c o m i n g a d o p t i v e p a r e n t s . I t m a y p r o v i d e i n f o r m a t i o n a b o u t t h e i r n e e d s a n d p o i n t t o c h a n g e s w h i c h c o u l d p r o v i d e g r e a t e r s u p p o r t a n d a s s i s t a n c e from w i t h i n t h e a g e n c i e s w h i c h s e r v e t h e m a n d u l t i m a t e l y , t h e c h i l d r e n w h o e n t e r t h e i r f a m i l i e s . T h i s s t u d y i s g u i d e d b y t h e p r i n c i p l e s o f g r o u n d e d t h e o r y ( G l a s e r a n d S t r a u s s , 1 9 6 7 ) . I t i s b a s e d o n a h o l i s t i c a p p r o a c h a n d i s a n e x p l o r a t i o n o f t h e w a i t i n g e x p e r i e n c e o f a d o p t e r s n o t i n i s o l a t i o n , b u t a s a s o c i a l s y s t e m t h a t i n t e r a c t s w i t h a n d d e p e n d s o n t h e l a r g e r s o c i a l s y s t e m o f w h i c h t h e y a r e a p a r t . T h e g o a l i s t o d e s c r i b e t h e e x p e r i e n c e o f w a i t i n g , t o d e v e l o p a t h e o r y a n d g e n e r a t e h y p o t h e s e s . T h e e n d r e s u l t o f t h e s t u d y i s m e a n t t o p r o v i d e a g u i d e f o r f u r t h e r i n v e s t i g a t i o n . T h e s i s R e p o r t T h e t h e s i s r e p o r t i s o r g a n i z e d a s f o l l o w s : C h a p t e r T w o i s w r i t t e n i n t w o s e c t i o n s . P a r t I e x p l o r e s t h e h i s t o r y o f a d o p t i o n a n d i t s u n d e r l y i n g v a l u e s a n d p r e s e n t s c u r r e n t t r e n d s i n a d o p t i o n i n C a n a d a . P a r t I I d e s c r i b e s a d o p t i o n p r o g r a m s a n d p o l i c i e s , a n d r e c e n t t r e n d s a n d c h a n g e s i n t h e field o f 9 a d o p t i o n i n t h e P r o v i n c e o f S a s k a t c h e w a n d u r i n g t h e 1 9 8 0 s . I t p r o v i d e s a c o n t e x t a n d b a c k g r o u n d t o t h e r e s e a r c h . C h a p t e r T h r e e e x p l o r e s t h e i s s u e s o f b e c o m i n g a n a d o p t i v e p a r e n t a s a l i f e t r a n s i t i o n . C h a p t e r F o u r o u t l i n e s t h e m e t h o d o l o g y e m p l o y e d f o r t h e r e s e a r c h a n d t h e r a t i o n a l e f o r t h e c h o i c e s o f t h e s e m e t h o d s . T h i s i n c l u d e s a d e s c r i p t i o n o f t h e r e s e a r c h d e s i g n , t h e p o p u l a t i o n , s a m p l i n g , d a t a c o l l e c t i o n a n d d a t a a n a l y s i s . C h a p t e r F i v e p r e s e n t s t h e f i n d i n g s o f t h e s t u d y . C h a p t e r S i x e x p l o r e s t h e f i n d i n g s f u r t h e r w i t h c o m p a r i s o n t o t h e f i n d i n g s o f o t h e r r e s e a r c h s t u d i e s . I n C h a p t e r S e v e n , t h e f i n a l c h a p t e r , a s u m m a r y a n d c o n c l u s i o n s a r e p r e s e n t e d a l o n g w i t h i m p l i c a t i o n s f o r p o s s i b l e c h a n g e s i n p r a c t i c e a n d p o l i c y a s w e l l a s r e c o m m e n d a t i o n s f o r f u r t h e r s t u d y . 1 0 C H A P T E R T W O A D O P T I O N T R E N D S I N C A N A D A A N D S A S K A T C H E W A N I n t r o d u c t i o n A d o p t i o n i s a s o c i a l l y c o n s t r u c t e d i n s t i t u t i o n w h i c h p r o v i d e s f o r t h e c r e a t i o n o f a p a r e n t a n d c h i l d r e l a t i o n s h i p b y p e r s o n s n o t r e l a t e d b y b i r t h ( C h i l d W e l f a r e L e a g u e o f A m e r i c a , 1 9 7 8 ) . A d o p t i o n i s a s o c i a l a n d a l e g a l a c t ; i t i s v a l u e l a d e n a n d h a s b e e n s h a p e d t h r o u g h p o l i t i c a l a n d s o c i a l p r o c e s s e s ( H a r t m a n a n d L a i r d , 1 9 9 0 ) . D u r i n g t h e p a s t d e c a d e , t h e u n d e r l y i n g p r i n c i p l e s a n d v a l u e s o f a d o p t i o n p r a c t i c e h a v e b e e n c h a l l e n g e d a n d c h a n g e d i n N o r t h A m e r i c a . T h i s c h a p t e r w i l l e x p l o r e t h e d e v e l o p m e n t a n d c h a n g e i n a d o p t i o n . T h i s c h a p t e r i s d i v i d e d i n t o t w o p a r t s . P a r t O n e w i l l p r e s e n t a h i s t o r i c a l o v e r v i e w o f a d o p t i o n w h i c h e x p l o r e s i t s c h a n g e a n d d e v e l o p m e n t o v e r t i m e , s o m e o f t h e s o c i a l a n d c u l t u r a l v a l u e s w h i c h h a v e s h a p e d t h e p r a c t i c e o f a d o p t i o n , a n d s o m e o f t h e k e y c h a n g e s w h i c h a r e n o w a t h a n d . P a r t T w o w i l l p r e s e n t a n o v e r v i e w o f p l a c e m e n t a n d w a i t i n g p e r i o d t r e n d s i n S a s k a t c h e w a n a n d a r e v i e w o f t h e a d o p t i o n p r o g r a m s a n d p o l i c i e s w h i c h w e r e i n e f f e c t o r c h a n g e d d u r i n g t h e c o u r s e o f t h e a d o p t i o n s e n c o u n t e r e d b y t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s . T h i s i s i n t e n d e d t o e s t a b l i s h t h e b r o a d e r e n v i r o n m e n t a l c o n t e x t w i t h i n w h i c h t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s b e c a m e a d o p t i v e p a r e n t s . P a r t I : H i s t o r i c a l O v e r v i e w T h e p r a c t i c e o f a d o p t i o n d a t e s b a c k t o t h e b e g i n n i n g s o f r e c o r d e d h i s t o r y . I n a n c i e n t t i m e s , a d o p t i o n s e r v e d a v a r i e t y o f f u n c t i o n s : t o m e e t r e l i g i o u s o b l i g a t i o n s ; t o p r o v i d e a n h e i r t o p e r p e t u a t e f a m i l y s t a t u s a n d w e a l t h ; t o q u a l i f y f o r p o l i t i c a l o f f i c e ; o r t o b u i l d a l l i a n c e s b e t w e e n c l a n s . E a r l y a d o p t i o n l a w s , w h i c h d a t e b a c k t o 2 8 0 0 B . C . , r e g u l a t e d a n d a c k n o w l e d g e d t h e l e g i t i m a c y o f a d o p t i o n a s a s o c i a l p r a c t i c e . H i s t o r i c a l l y , 1 1 a d o p t i o n s e r v e d t h e s o c i a l , p o l i t i c a l a n d e c o n o m i c n e e d s o f a d u l t s r a t h e r t h a n t h e n e e d s a n d i n t e r e s t s o f c h i l d r e n ( S c h a f f e r a n d L i n d s t r o m , 1 9 9 1 : R e i t z a n d W a t s o n , 1 9 9 2 ; K i r k , 1 9 8 8 ; C o l e a n d D o n l e y , 1 9 9 0 ; G r i f f i t h , 1 9 9 1 ; B r o d z i n s k y , 1 9 8 7 ; G o o d a c r e , 1 9 6 6 ) . I n N o r t h A m e r i c a , t h e f i r s t a d o p t i o n l e g i s l a t i o n w a s e n a c t e d i n M a s s a c h u s e t t s i n 1 8 5 1 . T h i s p r o v i d e d c o u r t p r o c e d u r e s a n d g u i d e l i n e s w h i c h w e r e i n t e n d e d t o e n s u r e t h a t b i o l o g i c a l a n d a d o p t i n g p a r e n t s w e r e p r o t e c t e d from m a k i n g u n i n f o r m e d o r c o e r c e d d e c i s i o n s a n d i n t r o d u c e d t h e i d e a t h a t a c h i l d ' s w e l f a r e w a s a p r i m a r y c o n s i d e r a t i o n ( R o b e r t s o n , 1 9 8 7 ) . T h e M a s s a c h u s e t t s s t a t u t e s b e c a m e a c o r n e r s t o n e f o r l a t e r C a n a d i a n s t a t u t e s , t h e f i r s t o f w h i c h w a s p a s s e d i n N e w B r u n s w i c k i n 1 8 7 3 ( K i r k , 1 9 8 8 ) . I t t o o k a n o t h e r 5 0 y e a r s b e f o r e t h e m a j o r i t y o f C a n a d i a n p r o v i n c e s f o l l o w e d s u i t a n d e n a c t e d l e g i s l a t i o n t o f o r m a l i z e a d o p t i o n . I n t h e l a t e 1 8 0 0 s , a d o p t i o n w a s l o o k e d t o a s a s o l u t i o n f o r t h e l a r g e n u m b e r s o f h o m e l e s s c h i l d r e n f o r c e d b y p o v e r t y i n t o t h e s t r e e t s o f t h e c i t i e s o f G r e a t B r i t a i n a n d t h e U n i t e d S t a t e s . C h a r l e s L o r i n g B r a c e , f o u n d e r o f t h e N e w Y o r k C h i l d r e n ' s A i d S o c i e t y , m a i n t a i n e d t h a t i n s t i t u t i o n a l c a r e i n a l m s h o u s e s w a s c o n t r a r y t o t h e l o n g - t e r m n e e d s o f t h e s e o r p h a n s a n d s t r e e t u r c h i n s . H e p r o p o s e d t h a t t h e b e s t s o l u t i o n f o r t h e c a r e o f t h e s e c h i l d r e n w a s t o b e p l a c e d w i t h f a r m f a m i l i e s w h e r e t h e y w o u l d b e n e f i t from l e a r n i n g t o w o r k h a r d a n d w h e r e f a r m f a m i l i e s w o u l d b e n e f i t f r o m a d d i t i o n a l l a b o r . D e s p i t e o p p o s i t i o n from t h e p o v e r t y - s t r i c k e n p a r e n t s o f m a n y o f t h e s e c h i l d r e n a n d t h e c h a r i t a b l e a g e n c i e s w h o h a d b e e n p r o v i d i n g f o r t h e m , B r a c e ' s " o r p h a n t r a i n " m o v e m e n t t o o k h o l d ( C o l e a n d D o n l e y , 1 9 9 0 ) . I n C a n a d a , a n e s t i m a t e d 7 3 , 0 0 0 c h i l d r e n w e r e s e n t from G r e a t B r i t a i n d u r i n g t h e p e r i o d o f t i m e b e t w e e n C o n f e d e r a t i o n a n d W o r l d W a r I . T h o s e u n d e r t h e a g e o f n i n e w e r e o f f e r e d f o r a d o p t i o n u n d e r t h e c o n d i t i o n t h a t i f t h e y p r o v e d u n s a t i s f a c t o r y , t h e y c o u l d b e r e t u r n e d . O l d e r c h i l d r e n w e r e i n d e n t u r e d a s s e r v a n t s ( M a r c u s , 1 9 7 9 ) . P e o p l e a r r a n g e d t h e i r o w n a d o p t i o n s p r i o r t o t h e a d o p t i o n l e g i s l a t i o n 1 2 e n a c t e d i n C a n a d i a n p r o v i n c e s i n t h e l a t e 1 9 2 0 s a n d t h e y c o n t i n u e d t o a d v e r t i s e t h e i r u n w a n t e d c h i l d r e n i n t o t h e e a r l y 1 9 3 0 s . N u r s e s a n d d o c t o r s o f t e n a c t e d a s t h e b r o k e r s i n t h e s e a r r a n g e m e n t s ( M a r c u s , 1 9 7 9 ) . U n t i l t h e 1 9 2 0 s t h e a d o p t i o n o f i n f a n t s w a s n o t a w i d e l y a c c e p t e d s o c i a l p r a c t i c e i n N o r t h A m e r i c a ( C o l e a n d D o n l e y , 1 9 9 0 ) . F o l l o w i n g W o r l d W a r I t h e r e w a s a m a r k e d i n c r e a s e i n c h i l d r e n b o r n t o u n m a r r i e d w o m e n a n d p u b l i c a l a r m a t t h e p r o s p e c t o f i l l e g i t i m a t e c h i l d r e n b e c o m i n g a c h a r g e o n g o v e r n m e n t o r c h a r i t a b l e i n s t i t u t i o n s ( G r i f f i t h , 1 9 9 1 ) . T h e r e w a s a w i d e s p r e a d f e a r t h a t t h e c h i l d r e n o f t h e p o o r w e r e g e n e t i c a l l y i n f e r i o r a n d u n s u i t a b l e c a n d i d a t e s f o r a d o p t i o n ( C o l e a n d D o n l e y , 1 9 9 0 ) . O r p h a n e d a n d u n w a n t e d c h i l d r e n c o n t i n u e d t o f i l l o r p h a n a g e s f o r m a n y y e a r s u n t i l , i n t h e 1 9 4 0 s i t w a s d e e m e d u n h e a l t h y f o r c h i l d r e n t o b e r a i s e d i n i n s t i t u t i o n s ( M a r c u s , 1 9 7 9 ) . W i t h t h e r i s e i n t h e b i r t h o f c h i l d r e n b o r n o u t - o f - w e d l o c k f o l l o w i n g W o r l d W a r I I , a d o p t i o n a g e n c i e s w e r e f o r m e d , a n d a d o p t i o n c a m e w i t h i n t h e d o m a i n o f s o c i a l w o r k e r s . T h e s e a g e n c i e s p r i m a r i l y s e r v e d t h e n e e d s o f m i d d l e a n d u p p e r c l a s s , w h i t e , i n f e r t i l e c o u p l e s . A d o p t i o n a g e n c i e s s u p p o r t e d t h e g r o w i n g t h e o r i e s o f " n u r t u r e o v e r n a t u r e " t o d i s p e l t h e b i a s e s a g a i n s t i l l e g i t i m a c y a n d m a r k e t e d t h e " b l u e - r i b b o n " b a b y c o n c e p t t o p r o s p e c t i v e a d o p t e r s . T h i s i n c l u d e d p r o m i s e s o f r i g o r o u s m a t c h i n g o f p h y s i c a l c h a r a c t e r i s t i c s , e t h n i c b a c k g r o u n d s , a n d r e l i g i o n . A d o p t e r s w e r e o f f e r e d a c h i l d w h o w o u l d h e l p t h e m l o o k l i k e b i o l o g i c a l l y f o r m e d f a m i l i e s a n d a v o i d t h e s h a m e a s s o c i a t e d w i t h i n f e r t i l i t y . T h e n e g a t i v e c o n n o t a t i o n s o f i l l e g i t i m a c y a f f e c t e d b o t h t h e c h i l d a n d t h e c h i l d ' s b i r t h m o t h e r . W o m e n , p r e g n a n t o u t - o f - w e d l o c k , r e j e c t e d b y t h e i r f a m i l i e s a n d s o c i e t y i n g e n e r a l , h a d f e w s o c i a l s u p p o r t s t h r o u g h w h i c h t h e y m i g h t b e a b l e t o p r o v i d e f o r a c h i l d . R e l i n q u i s h m e n t o f t h e i r i n f a n t s w a s v i e w e d a s a n a c t o f r e d e m p t i o n f o r t h e i r s i n f u l b e h a v i o r ( G r i f f i t h , 1 9 9 1 ) . B i r t h p a r e n t s w e r e a d v i s e d b y s o c i a l w o r k e r s t o f o r g e t t h e p r e g n a n c y , b i r t h , a n d r e l i n q u i s h m e n t e x p e r i e n c e a n d g o o n w i t h t h e i r l i v e s . T h e 1 3 a d o p t e d c h i l d ' s b i r t h r e c o r d s w e r e a m e n d e d t o s h o w a d o p t i v e p a r e n t s a s t h o u g h t h e y w e r e t h e b i o l o g i c a l p a r e n t s a n d a d o p t i o n r e c o r d s w e r e s e a l e d t o p r o v i d e c o m p l e t e c o n f i d e n t i a l i t y i n a d o p t i o n . T h e i n t e n t o f t h e s e p r a c t i c e s w a s t o p r o t e c t t h e " g o o d n a m e " o f t h e b i r t h p a r e n t a n d t o p r o t e c t t h e i n t e r e s t s o f t h e c h i l d from t h e s t i g m a o f i l l e g i t i m a c y ( S m a l l , 1 9 8 7 ; G r i f f i t h , 1 9 9 1 ; S i e g e l , 1 9 9 3 ) . A d o p t i o n l e g i s l a t i o n a n d a g e n c y p o l i c i e s a n d p r a c t i c e s p r e d i c a t e d o n t h e n e e d t o p r o t e c t , c r e a t e d a s e t t i n g i n w h i c h t h e c h i l d w a s " r e b o r n " a t t h e t i m e o f t h e a d o p t i o n a n d p a r e n t s w e r e e n c o u r a g e d t o t r e a t t h e i r a d o p t e d c h i l d " a s t h o u g h b o r n " t o t h e m . A d o p t i o n c r e a t e d a n e w f a m i l y f o r t h e c h i l d a n d a g e n c i e s p e r c e i v e d a d o p t i o n a s a s i n g l e e v e n t i n t i m e . T h e 1 9 6 0 s u n l e a s h e d a w a v e o f c h a n g e s i n s o c i a l c o n d i t i o n s v a l u e s a n d a t t i t u d e s w h i c h p r o m p t e d t h i n k i n g a b o u t a d o p t i o n i n n e w w a y s . T h e c i v i l r i g h t s m o v e m e n t o f t h e 1 9 5 0 s a n d 1 9 6 0 s e n g e n d e r e d t h e o r g a n i z a t i o n a n d g r o w t h o f a n u m b e r o f c i v i l rights a c t i v i t i e s f o r d i s a d v a n t a g e d g r o u p s a n d a n e w i n t e r e s t i n t h e rights o f c h i l d r e n e m e r g e d . A s a t t i t u d e s s h i f t e d from c h i l d r e n b e i n g v i e w e d a s p r o p e r t y o f t h e i r p a r e n t s t o a d i s a d v a n t a g e d g r o u p w i t h rights t o p r o t e c t i o n from d e p r i v a t i o n , t h e " b e s t i n t e r e s t s o f t h e c h i l d " p r i n c i p l e e m e r g e d a n d c h a n g e s i n c h i l d w e l f a r e r e f o r m b e g a n t o t a k e p l a c e ( G o l d s t e i n , F r e u d a n d S o l n i t , 1 9 7 3 ; C o l e a n d D o n l e y , 1 9 9 0 ; F e i g e l m a n a n d S i l v e r m a n , 1 9 8 3 ) . T h e p e r m a n e n c y p l a n n i n g m o v e m e n t o f t h e 1 9 7 0 s p r o m p t e d t h e i d e n t i f i c a t i o n o f a n e w p o p u l a t i o n o f c h i l d r e n w h o h a d p r e v i o u s l y b e e n c o n s i d e r e d u n a d o p t a b l e o n t h e b a s i s o f r a c i a l o r i g i n s , p h y s i c a l , m e n t a l o r e m o t i o n a l h a n d i c a p s , a n d t h o s e i n f a m i l y g r o u p s ( R e i t z a n d W a t s o n , 1 9 9 2 ) . T w o n e w v i e w s a b o u t t h e n e e d s a n d i n t e r e s t s o f c h i l d r e n e m e r g e d w h i c h i n f l u e n c e d a d o p t i o n p r a c t i c e . T h e s e w e r e t h a t a l l c h i l d r e n a r e e n t i t l e d t o g r o w u p i n f a m i l i e s a n d t h a t a d o p t i o n i s a v i a b l e o p t i o n f o r c h i l d r e n w h o s e b i r t h f a m i l i e s a r e u n a b l e o r u n w i l l i n g t o c a r e f o r t h e m ( C h i l d W e l f a r e L e a g u e o f A m e r i c a , 1 9 7 8 ) . N e w 1 4 p r o g r a m s a n d p r a c t i c e s i n a d o p t i o n w e r e d e v e l o p e d t o m e e t t h e c h a l l e n g e s o f t h e m o r e c o m p l e x n e e d s o f t h e s e c h i l d r e n a n d o f p r o s p e c t i v e a d o p t e r s . A s c h a n g e s i n f a m i l y s t r u c t u r e a n d s e x u a l m o r e s p r o m p t e d a d e c r e a s e i n t h e s o c i a l s t i g m a o f s i n g l e - p a r e n t h o o d a n d s o u r c e s o f f a m i l y w e l f a r e s u p p o r t w e r e e x t e n d e d , t h e p r e s s u r e s o n u n w e d m o t h e r s t o r e l i n q u i s h t h e i r i n f a n t c h i l d r e n d e c r e a s e d ( F e i g e l m a n a n d S i l v e r m a n , 1 9 8 3 ; M c R o y a n d Z u r c h e r , 1 9 8 3 ; C o l e , 1 9 8 3 ) . A t t h e s a m e t i m e , t h e r e w a s a g r o w i n g d e m a n d f o r a d o p t i o n a s a r e s u l t o f i n c r e a s i n g i n f e r t i l i t y r a t e s ( F e i g e l m a n a n d S i l v e r m a n , 1 9 8 3 ; M a z o r , 1 9 7 9 ; C o v i n g t o n , 1 9 8 7 ; S a l z e r , 1 9 8 6 ) . A d o p t i o n p r a c t i c e s a n d p o l i c i e s , a n d t h e a s s u m p t i o n s a n d v a l u e s u p o n w h i c h t h e y w e r e b a s e d , h a v e c o m e u n d e r i n c r e a s i n g c h a l l e n g e s from t h r e e g r o u p s : a d u l t a d o p t e e s , a d o p t i v e p a r e n t s , a n d b i r t h p a r e n t s . A d u l t a d o p t e e s w e r e t h e first g r o u p t o o r g a n i z e a n d p r e s s f o r t h e r i g h t t o h a v e r e c o r d s o p e n e d , c l a i m i n g t h e r i g h t t o h a v e i n f o r m a t i o n a b o u t t h e i r g e n e t i c h e r i t a g e a n d t h e r e a s o n s f o r t h e i r r e l i n q u i s h m e n t ( G r i f f i t h , 1 9 9 1 ; R e i t z a n d W a t s o n , 1 9 9 2 ) . A d o p t i v e p a r e n t o r g a n i z a t i o n s d a t e b a c k t o t h e l a t e 1 9 4 0 s a n d o r i g i n a l l y s e r v e d t h e p u r p o s e o f m u t u a l s u p p o r t f o r a d o p t i v e f a m i l i e s ( K i r k , 1 9 8 4 ) . I n t h e l a t e 1 9 5 0 s , t w o p a r e n t o r g a n i z a t i o n s ( o n e i n N e w Y o r k , t h e o t h e r i n M o n t r e a l ) w e r e f o r m e d b y f a m i l i e s i n v o l v e d i n t r a n s r a c i a l a d o p t i o n s ( T r e m i t i e r e a n d T r e m i t i e r e , 1 9 8 7 ) . T h e s e t w o o r g a n i z a t i o n s f o r m e d t h e b a s i s o f a l a r g e N o r t h A m e r i c a n o r g a n i z a t i o n w h i c h f o r m e d i n 1 9 7 4 t o a c t a s c h i l d a d v o c a t e s l o b b y i n g s t r o n g l y i n f a v o r o f t h e p l a c e m e n t o f c h i l d r e n w h o a r e o l d e r a n d h a v e s p e c i a l n e e d s . T h e y h a v e a l s o d e m a n d e d c h a n g e s i n r e s t r i c t i v e e l i g i b i l i t y r e q u i r e m e n t s , s u b s i d i e s f o r s p e c i a l n e e d s a d o p t i o n , m o r e e f f e c t i v e p r e p a r a t i o n f o r a d o p t i v e p a r e n t h o o d , a n d i n c r e a s e d s u p p o r t s e r v i c e s f o r a d o p t e d c h i l d r e n a n d t h e i r f a m i l i e s f o l l o w i n g a d o p t i o n p l a c e m e n t s ( T r e m i t i e r e a n d T r e m i t i e r e , 1 9 8 7 ; R e i t z a n d W a t s o n , 1 9 9 2 ) . 1 5 B i r t h p a r e n t s o r g a n i z e d g r o u p s w h o c a m e f o r w a r d t o r e p o r t t h a t t h e y d o n o t f o r g e t a n d h a v e a d e e p i n t e r e s t i n k n o w i n g a b o u t t h e i r c h i l d r e n , a n d h o p e f o r r e u n i o n ( G r i f f i t h , 1 9 9 1 ; S i e g e l , 1 9 9 3 ; G o n y o a n d W a t s o n , 1 9 8 8 ) . P e r h a p s t h e m o s t s i g n i f i c a n t v i e w w h i c h h a s e m e r g e d i s t h a t a d o p t i o n i s m o r e t h a n a l e g a l a n d c o g n i t i v e d e c i s i o n - m a k i n g a c t ; i t i s a l i f e l o n g e x p e r i e n c e w h i c h a f f e c t s a l l m e m b e r s o f t h e a d o p t i o n t r i a d ( E h e a r t , 1 9 8 8 ; S m a l l , 1 9 8 7 ; H a r t m a n , 1 9 8 4 ; B o u r g u i g n o n a n d W a t s o n , 1 9 8 7 ; C o l e a n d D o n l e y , 1 9 9 0 ) . R e s e a r c h i n a d o p t i o n h a s d o n e m u c h t o s u b s t a n t i a t e a n d g i v e w e i g h t t o t h e s e n e w v i e w s . S p e a r h e a d e d b y D a v i d K i r k i n 1 9 6 4 , s t u d i e s h a v e c h a l l e n g e d a s s u m p t i o n s a b o u t a d o p t i o n a s a o n e - t i m e e v e n t w h i c h a n s w e r s t h e p r o b l e m o f u n w a n t e d p r e g n a n c y , h o m e l e s s c h i l d r e n , a n d i n f e r t i l i t y . T h e s e a s s u m p t i o n s h a v e g i v e n w a y t o a r e c o g n i t i o n o f t h e i n h e r e n t l o s s e s e n c o u n t e r e d i n a d o p t i o n w h i c h h a v e a l i f e l o n g e f f e c t o n m e m b e r s o f t h e a d o p t i o n t r i a d ( G r i f f i t h , 1 9 9 1 ; R e i t z a n d W a t s o n , 1 9 9 2 ; J o h n s t o n , 1 9 8 4 ; M e l i n a , 1 9 8 9 ) . A l l t h r e e g r o u p s h a v e a d v o c a t e d f o r m o r e o p e n n e s s a n d s h a r i n g o f i n f o r m a t i o n . T h i s h a s l e d t o t h e n e e d f o r t h o s e w h o w o r k i n t h e f i e l d o f a d o p t i o n t o l o o k a t c h a n g e s n e c e s s a r y t o m e e t t h e e m e r g i n g n e e d s o f a l l m e m b e r s o f t h e a d o p t i o n t r i a d . C h a n g i n g v a l u e s w h i c h u n d e r l i e a d o p t i o n h a v e r e s u l t e d i n d e m o g r a p h i c c h a n g e s i n t h e p o p u l a t i o n o f c h i l d r e n a v a i l a b l e , c h a n g e s i n p r a c t i c e , a n d m o r e o p e n n e s s i n a d o p t i o n a r r a n g e m e n t s . A c r o s s N o r t h A m e r i c a , e s t a b l i s h e d a d o p t i o n a g e n c i e s h a v e b e e n f a c e d w i t h t h e n e e d t o a d j u s t i f t h e y w i s h e d t o c o n t i n u e t h e i r d o m a i n i n t h e field o f a d o p t i o n . S o m e s h i f t e d t h e i r f o c u s t o d e v e l o p i n g p r o g r a m s f o r t h e a d o p t i o n o f s p e c i a l n e e d s c h i l d r e n , o t h e r s d e v e l o p e d i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n p r o g r a m s . S o m e , w h o s t i l l w i s h e d t o o f f e r i n f a n t p l a c e m e n t , t u r n e d t o o p e n a d o p t i o n . I n t h e p a s t , c o u p l e s w h o e x p e r i e n c e d i n f e r t i l i t y c o u l d t u r n t o a d o p t i o n t o m e e t t h e i r d e s i r e s f o r p a r e n t h o o d . W h i l e t h e y f a c e d t h e p r o b l e m s o f finding a n a g e n c y , 1 6 w e a t h e r i n g t h e h o m e s t u d y p r o c e s s , o b t a i n i n g a g e n c y a p p r o v a l a n d e n d u r i n g a w a i t i n g p e r i o d , m o s t w e r e s u c c e s s f u l i n t h e i r w i s h t o a d o p t . T h e a v a i l a b i l i t y o f s u p p o r t s e r v i c e s f o r s i n g l e p a r e n t s a n d t h e l e s s e n i n g o f t h e s o c i a l s t i g m a a s s o c i a t e d w i t h u n w e d p a r e n t h o o d a r e a t t r i b u t e d t o b e t h e m o s t s i g n i f i c a n t f a c t o r s i n t h e d e c r e a s e o f t h e n u m b e r o f h e a l t h y i n f a n t s a v a i l a b l e f o r a d o p t i o n . T h i s h a s p r o m p t e d p r o s p e c t i v e a d o p t e r s t o l o o k b e y o n d t h e t r a d i t i o n a l a d o p t i o n a n d t h e t r a d i t i o n a l a d o p t i o n a g e n c y i n t h e i r h o p e s o f finding a c h i l d . I t h a s a l s o p r o m p t e d t h e c r e a t i o n o f n e w p r i v a t e a g e n c i e s a n d i n d e p e n d e n t p r a c t i t i o n e r s i n t h e a d o p t i o n field. A d o p t i o n T r e n d s I n C a n a d a A r e c e n t n a t i o n a l a d o p t i o n s t u d y c o n d u c t e d i n 1 9 9 0 b y K . D a l y a n d M . S o b o l t r a c e d a d o p t i o n d e m o g r a p h i c s a n d t r e n d s o v e r t h e p e r i o d o f 1 9 8 1 t o 1 9 8 9 . I n t h e f a c e o f i n c o n s i s t e n c i e s i n r e c o r d k e e p i n g f r o m p r o v i n c e t o p r o v i n c e , t h i s s t u d y r e q u i r e d t h e c r e a t i o n o f e s t i m a t e s i n t r e n d s i n a d o p t i o n . H o w e v e r , t h e o v e r a l l u n i f o r m i t y o f t r e n d s a c r o s s p r o v i n c e s w a s s e e n t o v a l i d a t e t h e e s t i m a t e s . D a l y a n d S o b o l ( 1 9 9 3 ) f o u n d t h a t t h e r e h a s b e e n a n o v e r a l l d e c l i n e i n a d o p t i o n i n C a n a d a b e t w e e n 1 9 8 1 a n d 1 9 8 9 . T h e m o s t s i g n i f i c a n t d e c r e a s e h a s o c c u r r e d i n i n f a n t a d o p t i o n s . W h i l e t h e r e h a s b e e n a n i n c r e a s e i n p r e g n a n c i e s a m o n g s i n g l e w o m e n , t h e d e c i s i o n t o c a r r y t h e p r e g n a n c y t o t e r m a n d p a r e n t t h e i r c h i l d r e n h a s b e e n t h e m o s t p r e v a l e n t r e a s o n f o r t h e d e c r e a s e i n t h e a v a i l a b i l i t y o f i n f a n t s f o r a d o p t i o n . A d o p t i o n s e r v i c e s h a v e s h i f t e d from t h e p u b l i c t o t h e p r i v a t e s e c t o r o v e r t h e p a s t d e c a d e , p a r t i c u l a r l y w i t h r e s p e c t t o i n f a n t a d o p t i o n s . W h i l e p u b l i c a g e n c i e s h a v e e x p e r i e n c e d a 7 4 . 5 % d e c r e a s e i n i n f a n t a d o p t i o n s , p r i v a t e a d o p t i o n o f i n f a n t s h a s r e m a i n e d r e l a t i v e l y s t a b l e . A l t h o u g h t h e a d o p t i o n o f o l d e r c h i l d r e n h a s a l s o d e c l i n e d b y 3 8 . 7 % , t h e s e a d o p t i o n s h a v e r e m a i n e d p r i m a r i l y i n t h e d o m a i n o f p u b l i c a g e n c i e s . A d o p t i v e p a r e n t s 1 7 h a v e e x p e r i e n c e d i n c r e a s e d w a i t i n g t i m e s f o r a d o p t i o n o v e r t h e p a s t d e c a d e . T h i s h a s b e e n p a r t i c u l a r l y s i g n i f i c a n t f o r t h o s e w h o h a v e a p p l i e d f o r t h e a d o p t i o n o f i n f a n t s w i t h p u b l i c a g e n c i e s w h e r e t h e a v e r a g e w a i t i n g t i m e i s s i x y e a r s . T w e n t y f i v e p e r c e n t o f p u b l i c a g e n c i e s r e p o r t e d w a i t i n g t i m e s o f e i g h t t o t w e l v e y e a r s . F o r t h o s e w h o a d o p t t h r o u g h i n d e p e n d e n t a g e n c i e s o r p r a c t i t i o n e r s w h o d o n o t c h a r g e f e e s , t h e a v e r a g e w a i t i n g t i m e i s u n d e r t h r e e y e a r s . I t i s l e s s t h a n t w o y e a r s f o r t h o s e w h o a d o p t t h r o u g h i n d e p e n d e n t a g e n c i e s a n d p r a c t i t i o n e r s w h o c h a r g e f e e s . T h e s e f i n d i n g s p r o m p t t w o c o n s i d e r a t i o n s . T h e f i r s t i s t h e o b v i o u s a s s o c i a t i o n b e t w e e n t h e a b i l i t y t o p a y f o r a d o p t i o n s e r v i c e s a n d t h e r e d u c t i o n o f w a i t i n g p e r i o d s . T h e o t h e r c o n s i d e r a t i o n w h i c h e m e r g e s i s t h e s u g g e s t i o n t h a t t h e l e n g t h y w a i t i n g i n p u b l i c a g e n c y a d o p t i o n s m a y w e l l m e a n t h a t m a n y o f t h e i r a p p l i c a n t s m a y n e v e r a d o p t . I t w a s r e c o m m e n d e d t h a t t h e s e a g e n c i e s c l o s e t h e i r w a i t i n g l i s t s r a t h e r t h a n r a i s e f a l s e h o p e s f o r p r o s p e c t i v e a d o p t e r s . P a r t I I : A d o p t i o n I n S a s k a t c h e w a n E a r l y H i s t o r y T h e f i r s t a d o p t i o n l e g i s l a t i o n w a s e n a c t e d i n S a s k a t c h e w a n i n 1 9 2 2 . P r i o r t o t h a t t i m e , a d o p t i o n s w e r e a r r a n g e d b y p r i v a t e c o n t r a c t b e t w e e n a d o p t i v e a n d b i r t h p a r e n t s ; t h e r e w e r e n o l e g a l p r o v i s i o n s t h r o u g h w h i c h t o t r a n s f e r p a r e n t a l r i g h t s a n d r e s p o n s i b i l i t i e s . B y t h e 1 9 5 0 s , a d o p t i o n p l a c e m e n t o f h e a l t h y , m a j o r i t y r a c e i n f a n t s w a s w e l l e s t a b l i s h e d u n d e r t h e d i r e c t i o n o f w h a t i s n o w k n o w n a s S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s . D u r i n g t h e e a r l y y e a r s , i n f a n t s w h o w e r e r e l i n q u i s h e d f o r a d o p t i o n w e r e k e p t a n d c a r e d f o r i n " b a b y s h e l t e r s . " W h e n i t b e c a m e a p p a r e n t t h a t t h i s k i n d o f c a r e w a s i n a d e q u a t e t o m e e t t h e n e e d s o f i n f a n t s , t h e u s e o f b a b y s h e l t e r s w a s d i s c o n t i n u e d . T h e 1 8 l a s t o f t h e s e i n s t i t u t i o n s w a s c l o s e d i n 1 9 5 0 a n d i n f a n t s a w a i t i n g a d o p t i o n w e r e p l a c e d e x c l u s i v e l y i n f o s t e r h o m e s ( C h i l d W e l f a r e B r a n c h , 1 9 6 7 ) . I n 1 9 6 7 , a n e w p r o g r a m ( n o w t i t l e d S p e c i a l A d o p t i o n ) w a s d e v e l o p e d a n d e s t a b l i s h e d t o p r o v i d e a d o p t i o n r e s o u r c e s f o r c h i l d r e n b e t w e e n t h e a g e s o f i n f a n c y t o t w e l v e y e a r s w h o h a d b e e n p r e v i o u s l y d e e m e d t o b e u n a d o p t a b l e b e c a u s e o f t h e i r r a c i a l o r i g i n s , p h y s i c a l , i n t e l l e c t u a l o r e m o t i o n a l p r o b l e m s o r t h o s e w h o w e r e m e m b e r s o f f a m i l y g r o u p s . I n t h e l a t e 1 9 6 0 s , t h e r e w e r e a n e s t i m a t e d 3 , 5 0 0 c h i l d r e n i n c a r e , t w o - t h i r d s o f w h o m w e r e o f I n d i a n o r M e t i s o r i g i n s . T h e S p e c i a l A d o p t i o n P r o g r a m w a s d e v e l o p e d t o a d d r e s s t w o m a j o r c o n c e r n s o f t h e t i m e : t h e b r e a k d o w n r a t e o f f o s t e r p l a c e m e n t s a n d t h e i n c r e a s i n g financial b u r d e n u p o n t h e P r o v i n c e f o r m a i n t a i n i n g t h e c h i l d i n c a r e . A d o p t i o n w a s v i e w e d a s o n e v i a b l e , p o t e n t i a l w a y t o a d d r e s s t h e s e c o n c e r n s . T h e g o a l w a s t o p r o v i d e a p e r m a n e n t , s t a b l e f a m i l y s e t t i n g f o r a p o p u l a t i o n o f c h i l d r e n p r e v i o u s l y c o n s i d e r e d u n a d o p t a b l e b y v i r t u e o f t h e i r r a c e . I n i t i a l e f f o r t s t o r e c r u i t a d o p t i o n r e s o u r c e s from t h e N a t i v e a n d M e t i s c o m m u n i t i e s w e r e n o t h i g h l y s u c c e s s f u l . H o w e v e r , c o n t i n u e d a t t e n t i o n w a s g i v e n t o s a m e - r a c e p l a c e m e n t s w h e n e v e r p o s s i b l e a n d t h i s w a s a c h i e v e d w i t h g r e a t e r frequency d u r i n g t h e l a t t e r p a r t o f t h e 1 9 8 0 s . C u r r e n t l y , c h i l d r e n w i t h T r e a t y S t a t u s m a y o n l y b e p l a c e d i n n o n - N a t i v e h o m e s i f w r i t t e n c o n s e n t o f t h e B a n d h a s b e e n o b t a i n e d . P l a c e m e n t T r e n d s T h e a n n u a l t o t a l n u m b e r o f c h i l d r e n p l a c e d f o r a d o p t i o n b y S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s p e a k e d i n 1 9 6 9 - 7 0 w h e n 5 1 3 m a j o r i t y r a c e i n f a n t s a n d 1 6 5 c h i l d r e n o f m i n o r i t y o r m i x e d r a c e w e r e p l a c e d w i t h a d o p t i v e p a r e n t s . W h i l e t h e t o t a l n u m b e r o f m i n o r i t y a n d m i x e d r a c e p l a c e m e n t s v a r i e d s l i g h t l y ( t h i s t o t a l p e a k e d i n 1 9 7 4 - 7 5 a t 1 9 6 p l a c e m e n t s ) 1 9 o v e r t h e n e x t five y e a r s , t h e t o t a l n u m b e r o f c h i l d r e n a v a i l a b l e s t e a d i l y d e c l i n e d t h r o u g h o u t t h e 1 9 7 0 s a n d 1 9 8 0 s . T h e m o s t d r a m a t i c d e c r e a s e w a s i n t h e a v a i l a b i l i t y o f h e a l t h y , m a j o r i t y r a c e i n f a n t s . B e t w e e n 1 9 6 9 - 7 0 a n d 1 9 7 3 - 7 4 , t h e n u m b e r o f a v a i l a b l e h e a l t h y m a j o r i t y r a c e i n f a n t s d e c r e a s e d from 5 1 3 t o 2 9 2 . I n N o v e m b e r 1 9 7 4 , a w a i t i n g l i s t w a s e s t a b l i s h e d f o r a p p l i c a n t s f o r t h e H e a l t h y W h i t e I n f a n t P r o g r a m . T h e p u r p o s e o f t h i s w a i t i n g l i s t w a s t w o - f o l d . I n r e s p o n s e t o t h e d e c l i n i n g n u m b e r s o f a v a i l a b l e i n f a n t s a n d i n c r e a s e d w a i t i n g t i m e s f o r a p p l i c a n t s , i t w a s m e a n t t o s c h e d u l e t h e c o m p l e t i o n o f t h e a d o p t i o n h o m e s t u d y c l o s e r t o t h e a n t i c i p a t e d p l a c e m e n t d a t e a n d r e d u c e w a i t i n g t i m e s d u r i n g t h i s p e r i o d . I t a l s o s e r v e d t o p l a c e a m o r a t o r i u m o n h o m e s t u d y w o r k f o r t h i s p r o g r a m t o a l l o w a p e r i o d o f t i m e d u r i n g w h i c h t h e a g e n c y c o u l d r e a l i g n a l l o c a t i o n o f s t a f f t i m e t o p r i o r i z e t h e f u r t h e r d e v e l o p m e n t o f t h e S p e c i a l A d o p t i o n P r o g r a m . T h e w a i t i n g l i s t w a s m a i n t a i n e d a t t h e P r o v i n c i a l A d o p t i o n R e g i s t r y a n d a p p l i c a n t s w e r e l i s t e d i n c h r o n o l o g i c a l o r d e r b a s e d u p o n d a t e o f r e c e i p t o f t h e i r a p p l i c a t i o n . B y c o n t r o l l i n g t h e n u m b e r o f a p p l i c a t i o n s r e l e a s e d from t h e w a i t i n g l i s t t o b e g i n a n a d o p t i o n h o m e s t u d y , i t w a s i n t e n d e d t h a t a m a n a g e a b l e n u m b e r o f a p p l i c a n t s c o u l d b e p r o c e s s e d i n n u m b e r s r o u g h l y e q u a l t o t h e n u m b e r o f c h i l d r e n a v a i l a b l e f o r p l a c e m e n t i n a n y o n e y e a r . I n A u g u s t 1 9 7 6 , e l i g i b i l i t y c r i t e r i a b a s e d o n a p p l i c a n t s ' a g e , f a m i l y s i z e a n d m a r i t a l s t a t u s w e r e e s t a b l i s h e d t o l i m i t t h e n u m b e r o f a p p l i c a n t s o n t h e i n f a n t w a i t i n g l i s t . T h e s e c r i t e r i a w e r e a m a t t e r o f p o l i c y r a t h e r t h a n l e g i s l a t i o n . A p p l i c a t i o n s w e r e l i m i t e d t o t h o s e c o u p l e s w h o s e c o m b i n e d a g e s d i d n o t e x c e e d 7 0 y e a r s , w h o h a d n o m o r e t h a n o n e c h i l d , a n d w h o w e r e l e g a l l y m a r r i e d . T h i s p o l i c y w a s d e v e l o p e d b y a c o m m i t t e e a p p o i n t e d t o r e v i e w w a i t i n g l i s t p r o c e d u r e s a n d c a m e a b o u t a s a r e s u l t o f c o m p l a i n t s b y a d o p t i v e p a r e n t s a b o u t i n c r e a s i n g w a i t i n g t i m e s f o r a d o p t i o n p l a c e m e n t s . I n 1 9 8 3 , e l i g i b i l i t y c r i t e r i a w e r e d i s c o n t i n u e d f o l l o w i n g a n u m b e r o f c o m p l a i n t s m a d e from i n e l i g i b l e 20 a p p l i c a n t s t h r o u g h t h e P r o v i n c i a l H u m a n R i g h t s C o m m i s s i o n . T h e w a i t i n g l i s t c o n t i n u e s t o d a t e a n d c h r o n o l o g i c a l o r d e r f o r r e l e a s e from t h e l i s t f o r h o m e s t u d y h a s b e e n m a i n t a i n e d . I n S a s k a t c h e w a n , t h e r e i s a c o m m o n b e l i e f t h a t a n y a d u l t h a s t h e r i g h t t o a c c e s s a d o p t i o n s e r v i c e s p r o v i d e d b y t h e P r o v i n c e o f S a s k a t c h e w a n . A c c e s s t o s e r v i c e s , h o w e v e r , d o e s n o t g u a r a n t e e t h a t a n y a p p l i c a n t w i l l b e a p p r o v e d , n o r t h a t o n c e a p p r o v e d , w i l l a c t u a l l y a d o p t a c h i l d . T h e p o l i c y m a n u a l e n d o r s e s t h i s p e r c e p t i o n o f r i g h t : B e f o r e t h e a p p l i c a t i o n f o r m i s g i v e n o u t , i t s h o u l d b e e m p h a s i z e d t o p o t e n t i a l a d o p t e r s t h a t a d o p t i o n i s n o t t h e r i g h t o f e v e r y c o u p l e t h a t a p p l i e s a n d t h a t o u r p r i m a r y r e s p o n s i b i l i t y i s t o find t h e b e s t h o m e f o r a p a r t i c u l a r c h i l d . I n o t h e r w o r d s , c o u p l e s h a v e a r i g h t t o a p p l y , n o t a right t o b e a p p r o v e d ( F a m i l y S e r v i c e s P o l i c y M a n u a l , 1 9 8 2 , S e c t i o n 4 . 1 , p . 2 ) . T a b l e 2 . 1 , b e l o w , d i s p l a y s t r e n d s i n a d o p t i o n p l a c e m e n t s m a d e b y S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s d u r i n g t h e t e n y e a r p e r i o d o f 1 9 8 0 - 8 1 t o 1 9 8 9 - 9 0 . T h e h e a d i n g , H e a l t h y W h i t e I n f a n t s , r e f e r s t o c h i l d r e n p l a c e d t h r o u g h t h e i n f a n t a d o p t i o n p r o g r a m t i t l e d , H e a l t h y W h i t e I n f a n t P r o g r a m . C h i l d r e n p l a c e d t h r o u g h t h i s p r o g r a m a r e o f C a u c a s i a n r a c i a l o r i g i n s , w h o r a n g e i n a g e from n e w b o r n t o s i x m o n t h s o f a g e , a n d w h o h a v e n o i d e n t i f i e d s i g n i f i c a n t h e a l t h p r o b l e m s o r risk o f h e a l t h p r o b l e m s i n t h e i r m e d i c a l h i s t o r i e s . T h e h e a d i n g , O t h e r I n f a n t s , r e f e r s t o c h i l d r e n p l a c e d t h r o u g h t h e S p e c i a l A d o p t i o n P r o g r a m . T h e s e c h i l d r e n a r e h e a l t h y , o f m i n o r i t y o r m i x e d r a c i a l o r i g i n s a n d r a n g e i n a g e from n e w b o r n t o s i x m o n t h s o f a g e ; a s w e l l , t h e s e m a y b e c h i l d r e n o f a n y r a c i a l o r i g i n w i t h i n t h e s a m e a g e r a n g e w h o h a v e i d e n t i f i e d s i g n i f i c a n t h e a l t h p r o b l e m s o r h i g h risk m e d i c a l h i s t o r i e s . T h e h e a d i n g , O l d e r C h i l d r e n , ( a l s o p l a c e d t h r o u g h t h e S p e c i a l A d o p t i o n P r o g r a m ) r e f e r s t o c h i l d r e n o f a l l r a c i a l o r i g i n s from s e v e n m o n t h s t o t w e l v e y e a r s o f a g e . T h e s e d e f i n i t i o n s w e r e d r a w n from S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s A n n u a l R e p o r t s . I t i s n o t e d t h a t t h e l a n g u a g e u s e d t o d e f i n e a n d c l a s s i f y c h i l d r e n s e r v e d b y t h e a d o p t i o n 2 1 p r o g r a m s o f f e r e d t h r o u g h S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s a p p e a r s t o b e i n h e r e n t l y r a c i s t . T h i s m o s t l i k e l y i s a r e f l e c t i o n o f t h e t i m e s d u r i n g w h i c h t h e p r o g r a m s w e r e g i v e n t h e i r t i t l e s , p a r t i c u l a r l y , t h e H e a l t h y W h i t e I n f a n t P r o g r a m w h i c h w a s s o n a m e d i n t h e 1 9 6 0 s w h e n s e n s i t i v i t y t o r a c i s t l a n g u a g e w a s n o t h i g h . T a b l e 2 . 1 C R O W N W A R D A D O P T I O N P L A C E M E N T S M A D E B Y S A S K A T C H E W A N S O C I A L S E R V I C E S 1 9 8 0 - 8 1 T O 1 9 8 9 - 9 0 F i s c a l H e a l t h y W h i t e O t h e r T o t a l O l d e r Y e a r I n f a n t s I n f a n t s I n f a n t s C h i l d T o t a l 1 9 8 0 - 8 1 1 8 4 3 4 2 1 8 1 7 0 3 8 8 1 9 8 1 - 8 2 1 3 7 4 5 1 8 2 1 3 7 3 1 9 1 9 8 2 - 8 3 1 4 1 3 5 1 7 6 8 3 2 5 9 1 9 8 3 - 8 4 1 2 8 2 7 1 5 5 7 1 2 2 6 1 9 8 4 - 8 5 1 0 7 N A N A 7 9 * 1 8 6 1 9 8 5 - 8 6 9 5 3 9 1 3 4 3 2 1 6 6 1 9 8 6 - 8 7 7 2 1 4 8 6 4 8 1 3 4 1 9 8 7 - 8 8 6 1 2 3 8 3 4 9 1 3 3 1 9 8 8 - 8 9 4 1 2 1 6 2 4 2 1 0 6 1 9 8 9 - 9 0 5 4 1 4 6 8 4 8 1 1 6 * C o m b i n e d t o t a l o f O t h e r I n f a n t s a n d O l d e r C h i l d p l a c e m e n t s . ( A n n u a l R e p o r t s , S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s 1 9 8 0 - 8 1 t o 1 9 8 9 - 9 0 ) A s s h o w n i n T a b l e 2 . 1 a b o v e , t h e r e w a s a n o v e r a l l d e c l i n e i n t h e n u m b e r s o f a d o p t i o n p l a c e m e n t s m a d e d u r i n g t h e 1 9 8 0 s . H e a l t h y , m a j o r i t y r a c e i n f a n t p l a c e m e n t s d e c r e a s e d s t e a d i l y u n t i l 1 9 8 9 - 9 0 w h e n t h e r e w a s a s l i g h t i n c r e a s e . W h i l e t h e a v a i l a b i l i t y o f i n f a n t s d i m i n i s h e d , t h e n u m b e r s o f a p p l i c a n t s s t e a d i l y i n c r e a s e d b e t w e e n 1 9 8 3 - 8 4 a n d 1 9 8 7 - 8 8 ( s e e T a b l e 2 . 2 b e l o w ) . I n 1 9 8 3 , i t w a s f o r e c a s t t h a t a p p l i c a n t s f o r m a j o r i t y r a c e i n f a n t s c o u l d e x p e c t a n o v e r a l l w a i t i n g p e r i o d ( f r o m d a t e o f a p p l i c a t i o n t o a d o p t i o n p l a c e m e n t ) o f t h r e e y e a r s . A s t h e a v a i l a b i l i t y o f i n f a n t s c o n t i n u e d t o d e c l i n e , t h e a n t i c i p a t e d w a i t i n g t i m e i n c r e a s e d t o f i v e y e a r s b y 1 9 8 6 a n d e i g h t t o t e n y e a r s i n 1 9 8 9 . F a c e d w i t h t h e d i s c o u r a g i n g p r o s p e c t s o f a t e n y e a r w a i t , p r o s p e c t i v e i n f a n t a p p l i c a n t s b e g a n t o d e c r e a s e i n n u m b e r i n 1 9 8 9 . T a b l e 2 . 2 H E A L T H Y W H I T E I N F A N T P L A C E M E N T S C O M P A R E D T O A P P L I C A T I O N S P E R Y E A R F R O M 1 9 8 3 - 8 4 T O 1 9 8 9 - 9 0 H e a l t h y W h i t e I n f a n t P r o g r a m F i s c a l T o t a l T o t a l Y e a r P l a c e m e n t s A p p l i c a t i o n s 1 9 8 3 - 8 4 1 2 8 4 9 3 1 9 8 4 - 8 5 1 0 7 5 7 3 1 9 8 5 - 8 6 9 5 6 5 8 1 9 8 6 - 8 7 7 2 6 7 8 1 9 8 7 - 8 8 6 1 9 0 4 1 9 8 8 - 8 9 4 1 7 7 8 1 9 8 9 - 9 0 5 4 7 0 3 ( A n n u a l R e p o r t s , S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s 1 9 8 0 - 8 1 t o 1 9 8 9 - 9 0 ) F r o m t h e o u t s e t o f t h e S p e c i a l A d o p t i o n P r o g r a m , a p p l i c a t i o n s f o r a d o p t i o n w e r e p r o c e s s e d i n c h r o n o l o g i c a l o r d e r b a s e d o n d a t e o f r e c e i p t a n d h o m e s t u d i e s w e r e s t a r t e d w i t h i n a 3 0 d a y p e r i o d . A p p l i c a n t s w h o h a d c o m p l e t e d a p p r o v e d h o m e s t u d i e s w a i t e d v a r y i n g t i m e s f o r p l a c e m e n t d e p e n d i n g o n t h e a v a i l a b i l i t y o f t h e t y p e o f c h i l d r e q u e s t e d b y t h e a p p l i c a n t s . A s t h e a v a i l a b i l i t y o f i n f a n t s a n d y o u n g c h i l d r e n i n t h i s p r o g r a m d e c r e a s e d , w a i t i n g t i m e s f o r p l a c e m e n t s i n c r e a s e d . B y 1 9 8 3 , i t w a s n o t u n u s u a l f o r s o m e a p p l i c a n t s 2 3 t o e x p e r i e n c e a w a i t e x c e e d i n g t w o y e a r s f o r t h e p l a c e m e n t o f a n i n f a n t t h r o u g h t h i s p r o g r a m . A s a r e s u l t , a w a i t i n g l i s t f o r S p e c i a l A d o p t i o n a p p l i c a n t s w a s e s t a b l i s h e d i n 1 9 8 3 . T h e i n t e n t o f t h i s w a i t i n g l i s t w a s t o r e a l i g n h o m e s t u d y t i m i n g w i t h a n t i c i p a t e d p l a c e m e n t d a t e a n d t o p r i o r i z e a p p l i c a t i o n s f o r t h o s e c h i l d r e n w h o w e r e m o r e r e a d i l y a v a i l a b l e f o r p l a c e m e n t . R e l e a s e s from t h i s w a i t i n g l i s t a r e b a s e d o n a c o m b i n a t i o n o f f a c t o r s : r a c e o f a p p l i c a n t s , a g e r a n g e a n d g e n e r a l d e s c r i p t i o n o f c h i l d r e q u e s t e d , a n d c h r o n o l o g i c a l o r d e r . E s s e n t i a l l y , t h i s s e r v e d t o d e l a y a p p l i c a t i o n s f o r t h o s e c h i l d r e n w h o w e r e l e s s r e a d i l y a v a i l a b l e ( i n f a n t s , t o d d l e r s a n d p r e - s c h o o l a g e c h i l d r e n , a n d f e m a l e s o f a l l a g e s ) a n d g i v e p r i o r i t y t o t h e d e v e l o p m e n t o f r e s o u r c e s f o r t h e c h i l d r e n w h o w e r e r e g i s t e r e d a n d w a i t i n g a d o p t i o n p l a c e m e n t s ( m a l e s , s c h o o l - a g e c h i l d r e n , c h i l d r e n w i t h s i g n i f i c a n t h e a l t h p r o b l e m s , a n d c h i l d r e n w i t h T r e a t y S t a t u s ) . I t a l s o s e r v e d t o g i v e p r i o r i t y t o a p p l i c a n t s o f m i n o r i t y r a c i a l o r i g i n s . W a i t i n g t i m e s f o r S p e c i a l A d o p t i o n a p p l i c a n t s v a r y g r e a t l y d e p e n d i n g p r i m a r i l y o n t h e a g e , r a c e a n d h e a l t h o f t h e c h i l d r e q u e s t e d . S i n c e t h e c r e a t i o n o f t h e i n f a n t w a i t i n g l i s t i n 1 9 7 4 , s e m i - a n n u a l l e t t e r s h a v e b e e n d i s t r i b u t e d t o a l l a p p l i c a n t s o n t h i s w a i t i n g l i s t . T h e s e l e t t e r s r e g u l a r l y i n f o r m a p p l i c a n t s o f a n y c h a n g e s i n p r e d i c t e d w a i t i n g t i m e s a n d p o l i c i e s . A s w e l l , t h e i n t e n t o f t h e l e t t e r s i s t o p r o v i d e r e a s s u r a n c e t o a p p l i c a n t s t h a t t h e y c o n t i n u e t o b e r e g i s t e r e d o n t h e w a i t i n g l i s t . A p p l i c a n t s o n t h e S p e c i a l A d o p t i o n w a i t i n g l i s t a r e n o t k e p t r e g u l a r l y i n f o r m e d o f t h e i r s t a t u s o n t h e w a i t i n g l i s t o r o f c h a n g e s i n p r e d i c t e d w a i t i n g t i m e s , a v a i l a b i l i t y o f c h i l d r e n o r p o l i c y c h a n g e s . C u r r e n t A d o p t i o n P o l i c i e s D u r i n g t h e 1 9 8 0 s , a n u m b e r o f s i g n i f i c a n t c h a n g e s i n a d o p t i o n b e g a n t o o c c u r i n S a s k a t c h e w a n . I n 1 9 8 2 , p o s t - a d o p t i o n s e r v i c e s w e r e e s t a b l i s h e d w h i c h i n c l u d e d p r o v i d i n g 2 4 a d u l t a d o p t e e s w i t h n o n - i d e n t i f y i n g b a c k g r o u n d i n f o r m a t i o n , c o p i e s o f a d o p t i o n o r d e r s a n d / o r a f u l l s e a r c h f o r b i r t h f a m i l y m e m b e r s a n d r e u n i o n a r r a n g e m e n t s . A d u l t a d o p t e e s b e t w e e n t h e a g e s o f 1 8 t o 2 0 y e a r s w e r e r e q u i r e d t o h a v e t h e w r i t t e n c o n s e n t o f t h e i r a d o p t i v e p a r e n t s i n o r d e r t o r e q u e s t a s e a r c h , d e s p i t e t h e f a c t t h a t 1 8 i s t h e a g e o f m a j o r i t y i n S a s k a t c h e w a n ( G o v e r n m e n t o f S a s k a t c h e w a n , 1 9 8 2 ) . T h i s w a s a c o n c e s s i o n t o a d o p t i v e p a r e n t s w h o p r o t e s t e d a g a i n s t t h e o p e n i n g o f a d o p t i o n r e c o r d s . S e a r c h e s f o r u n d e r - a g e a d o p t e e s c o u l d b e m a d e i n s p e c i a l c i r c u m s t a n c e s , u s u a l l y f o r m e d i c a l i n f o r m a t i o n ; t h i s r e q u i r e d p h y s i c i a n ' s d o c u m e n t a t i o n t o s u p p o r t t h e s e a r c h a n d a n y i n f o r m a t i o n g a t h e r e d from t h e b i r t h p a r e n t w a s s h a r e d o n l y w i t h t h e p h y s i c i a n . I n 1 9 9 1 , a d d i t i o n a l p o s t - a d o p t i o n s e r v i c e s w e r e c r e a t e d t o p r o v i d e f o r r e t r o a c t i v e o p e n a d o p t i o n i n e s t a b l i s h i n g a r e g i s t r y f o r a d o p t i v e p a r e n t s a n d b i r t h p a r e n t s w h o w i s h t o e s t a b l i s h c o n t a c t p r i o r t o t h e a d o p t e e r e a c h i n g t h e a g e o f m a j o r i t y . T h i s r e g i s t r y i s p a s s i v e i n t h a t b o t h p a r t i e s m u s t r e g i s t e r b e f o r e s e r v i c e s f o r c o n t a c t a r e p r o v i d e d a n d n o s e a r c h i s m a d e o n b e h a l f o f e i t h e r p a r t y . A c t i v e s e a r c h e s f o r b i r t h p a r e n t s a r e n o w m a d e a t t h e r e q u e s t o f t h e a d u l t a d o p t e e s w i t h o u t t h e r e q u i r e m e n t o f p a r e n t a l c o n s e n t ( G o v e r n m e n t o f S a s k a t c h e w a n , 1 9 9 1 ) . I n 1 9 8 4 , a h a n d f u l o f a d o p t i v e p a r e n t s i n S a s k a t o o n c r e a t e d T h e S a s k a t c h e w a n A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n a n d h e l d t h e i r f i r s t p u b l i c m e e t i n g i n J a n u a r y 1 9 8 5 . W i t h i n t w o y e a r s , t h e m e m b e r s h i p o f t h i s o r g a n i z a t i o n h a d g r o w n t o i n c l u d e 1 0 0 f a m i l i e s . T h e A s s o c i a t i o n ' s i n i t i a l g o a l w a s t o s u p p o r t f a m i l i e s , w h o h a d a d o p t e d , i n p a r e n t i n g t h e i r c h i l d r e n . O v e r t i m e , t h e i r o b j e c t i v e s h a v e b r o a d e n e d t o m e e t t h e d i v e r s e n e e d s o f t h e m e m b e r s h i p , t o i n c l u d e a d v o c a c y f o r c h i l d r e n , a s o c i a l s u p p o r t n e t w o r k f o r p r o s p e c t i v e a d o p t e r s a n d a d o p t i v e f a m i l i e s , i n f o r m a t i o n i n t h e f o r m o f a b i - m o n t h l y n e w s l e t t e r , a s u b s t a n t i a l l e n d i n g l i b r a r y , t r a i n i n g c o n f e r e n c e s a n d t w i c e y e a r l y s o c i a l e v e n t s . T h e r e a r e n o w t e n a f f i l i a t e g r o u p s i n t o w n s a n d c i t i e s a c r o s s t h e P r o v i n c e . 2 5 U n t i l 1 9 8 7 , S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s w a s t h e o n l y a g e n c y t h r o u g h w h i c h a d o p t i o n s e r v i c e s w e r e a v a i l a b l e . P r o g r a m s p r o v i d e d f o r s e r v i c e s t o a p p l i c a n t s f o r t h e a d o p t i o n o f C r o w n W a r d s t h r o u g h t h e H e a l t h y W h i t e I n f a n t P r o g r a m a n d t h e S p e c i a l A d o p t i o n P r o g r a m . A s w e l l , S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s p r o v i d e d a d o p t i o n s e r v i c e s f o r i n t e r n a t i o n a l , i n d e p e n d e n t ( p r i v a t e ) , a n d s t e p - p a r e n t a d o p t i o n . I n O c t o b e r 1 9 8 7 , t h e first p r i v a t e a g e n c y i n t h e P r o v i n c e w a s a u t h o r i z e d t o d e v e l o p a n d o p e r a t e a n a d o p t i o n s e r v i c e . C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s A d o p t i o n P r o g r a m w a s f u n d e d b y a g o v e r n m e n t g r a n t a n d o f f e r e d s e r v i c e s t o b o t h b i r t h p a r e n t s a n d a d o p t i v e p a r e n t s w h o w e r e s e e k i n g o p e n a d o p t i o n . U n d e r t h e a u s p i c e s o f t h i s a g e n c y , a d o p t i v e a p p l i c a n t s c o u l d o b t a i n a n a p p r o v e d a d o p t i o n h o m e s t u d y a n d b e p r e s e n t e d f o r s e l e c t i o n b y b i r t h p a r e n t s s e e k i n g t o p l a c e t h e i r c h i l d r e n w i t h a d o p t i v e f a m i l i e s w h o w e r e w i l l i n g t o b e i d e n t i f i e d t o t h e m . A t t h e o p e n i n g o f t h i s a g e n c y , 2 0 0 a p p l i c a t i o n s w e r e d i s t r i b u t e d t o p o t e n t i a l a p p l i c a n t s . W i t h i n t h e first s i x m o n t h s a w a i t i n g l i s t w a s e s t a b l i s h e d a n d b y t h e e n d o f t h e first f u l l y e a r o f o p e r a t i o n , t h e w a i t i n g l i s t w a s c l o s e d a n d n o n e w a p p l i c a t i o n s w e r e a c c e p t e d . D u r i n g t h e i r first s i x m o n t h s o f o p e r a t i o n , 6 i n f a n t s w e r e p l a c e d f o r a d o p t i o n b y C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s . T h i s a g e n c y a r r a n g e d a d o p t i o n p l a c e m e n t s f o r 2 8 c h i l d r e n i n 1 9 8 8 - 8 9 a n d f o r 5 5 c h i l d r e n i n 1 9 8 9 - 9 0 . A l t h o u g h l e g i s l a t i v e l y p r o v i d e d f o r i n 1 9 7 3 , s u b s i d i z e d a d o p t i o n w a s n o t e s t a b l i s h e d u n t i l 1 9 8 8 . E l i g i b i l i t y f o r a d o p t i o n s u b s i d i e s i s b a s e d o n t h e n e e d s o f t h e c h i l d ; t h e r e i s n o m e a n s t e s t f o r a d o p t i v e p a r e n t s . C h i l d r e n w h o m a y q u a l i f y a r e t h o s e r e g i s t e r e d i n t h e S p e c i a l A d o p t i o n P r o g r a m a n d f o r w h o m a r e a s o n a b l e s e a r c h ( o f a t l e a s t 9 0 d a y s ) h a s b e e n m a d e t o find a n a d o p t i o n h o m e a n d h a s b e e n u n s u c c e s s f u l . S u b s i d i e s p r o v i d e b a s i c m o n t h l y m a i n t e n a n c e a n d / o r p a y m e n t s f o r s p e c i a l s e r v i c e s a n d / o r e x t e n d e d h e a l t h b e n e f i t s f o r p r e - e x i s t i n g d i a g n o s e d p h y s i c a l , i n t e l l e c t u a l o r e m o t i o n a l d i s a b i l i t i e s . T h e 2 6 i n t e n t o f s u b s i d i z e d a d o p t i o n i s t o p r o v i d e a s s i s t a n c e w h e r e t h e c o s t o f t h e c h i l d ' s c a r e o r s p e c i a l n e e d s w o u l d b e b a r r i e r s t o t h e i r a d o p t i o n p l a c e m e n t . F o l l o w i n g i n t h e f o o t s t e p s o f C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s A d o p t i o n P r o g r a m , S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s e s t a b l i s h e d o p e n a d o p t i o n p o l i c i e s f o r i n f a n t p l a c e m e n t s i n J u n e 1 9 8 9 . T h i s c h a n g e w a s a s i g n i f i c a n t s h i f t f r o m p a s t a d o p t i o n p r o c e d u r e s w h i c h a l l o w e d o n l y t h e s h a r i n g o f n o n - i d e n t i f y i n g i n f o r m a t i o n i n t h e f o r m o f m e d i c a l a n d s o c i a l h i s t o r i e s b e i n g s h a r e d w i t h a d o p t i v e p a r e n t s a n d b i r t h p a r e n t s . O p e n a d o p t i o n o f f e r e d a r a n g e o f o p t i o n s f o r t h e s h a r i n g o f i n f o r m a t i o n a n d c o n t a c t b e t w e e n a d o p t i v e a n d b i r t h p a r e n t s . T h e s e o p t i o n s r a n g e f r o m t r a d i t i o n a l , a n o n y m o u s o r c l o s e d a d o p t i o n t o f u l l y o p e n a d o p t i o n s w i t h d i r e c t ( a n d p o s s i b l y o n g o i n g ) c o n t a c t a r r a n g e d b e t w e e n b i r t h a n d a d o p t i v e p a r e n t s . A l l a p p l i c a n t s o n t h e H e a l t h y W h i t e I n f a n t W a i t i n g L i s t , a s w e l l a s a l l a p p l i c a n t s w h o h a d a p p r o v e d h o m e s t u d i e s a n d w e r e w a i t i n g f o r p l a c e m e n t , w e r e i n f o r m e d o f t h e p o l i c y c h a n g e s . T h o s e w i t h a p p r o v e d h o m e s t u d i e s w e r e e n g a g e d i n a p r o c e s s o f m a k i n g d e c i s i o n s a b o u t t h e i r o p t i o n s a n d s e l e c t i n g o p t i o n s f o r o p e n n e s s . P r i o r t o t h i s p o l i c y c h a n g e , a s o c i a l w o r k e r m a t c h e d a p p r o v e d a d o p t i v e f a m i l i e s w i t h a v a i l a b l e i n f a n t s . T h e c r i t e r i a f o r t h e s e m a t c h e s w a s b a s e d o n t h e r e q u e s t m a d e b y a r e l i n q u i s h i n g b i r t h p a r e n t f o r s u c h t h i n g s a s r e l i g i o u s a f f i l i a t i o n o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s . W i t h t h e c h a n g e t o o p e n a d o p t i o n , i t w a s p o s s i b l e f o r b i r t h p a r e n t s t o m a k e s e l e c t i o n o f a n a d o p t i v e f a m i l y o n t h e b a s i s o f i n f o r m a t i o n p r o v i d e d i n a d o p t i o n h o m e s t u d i e s . U s u a l l y t h r e e n o n - i d e n t i f y i n g a d o p t i o n h o m e s t u d i e s a r e p r o v i d e d t o a b i r t h p a r e n t from w h i c h t o m a k e a s e l e c t i o n . T h e s e a r e p r e - s e l e c t e d b y a s o c i a l w o r k e r o n t h e b a s i s o f t h e b i r t h p a r e n t ' s r e q u e s t f o r a h o m e a s w e l l a s o p t i o n s f o r o p e n n e s s o f t h e a d o p t i o n . T h e p r o v i s i o n o f n o n - i d e n t i f y i n g h o m e s t u d y r e p o r t s r e q u i r e d t h e r e w r i t i n g o f a l l h o m e s t u d i e s i n a n o n - i d e n t i f y i n g f o r m a t . I t a l s o r e q u i r e d a c h a n g e i n t h e s t y l e a n d l a n g u a g e o f t h e h o m e s t u d y r e p o r t a s t h e p r i m a r y r e a d e r s b e c a m e b i r t h p a r e n t s r a t h e r t h a n 27 s o c i a l w o r k e r s . A d o p t i v e p a r e n t s w e r e g i v e n a n o p p o r t u n i t y t o r e a d a n d r e v i e w t h e i r h o m e s t u d y r e p o r t s , a n o p p o r t u n i t y n o t p r e v i o u s l y p r o v i d e d f o r b y p o l i c y . T h e y w e r e a l s o r e q u i r e d t o s i g n a s t a t e m e n t w h i c h v e r i f i e d t h e y h a d r e a d t h e i r h o m e s t u d y r e p o r t a n d a g r e e d t h a t i t w a s a f a i r a n d t r u e r e p r e s e n t a t i o n o f t h e m a s a d o p t i o n c a n d i d a t e s . I n c a s e s w h e r e b i r t h p a r e n t s a n d a d o p t i v e p a r e n t s e l e c t e d t o m e e t p r i o r t o o r a t t h e t i m e o f p l a c e m e n t , a d o p t i o n c a s e w o r k e r s w e r e c a l l e d u p o n t o f a c i l i t a t e t h e s e m e e t i n g s a n d a s s i s t t h e p a r t i e s i n n e g o t i a t i n g c o n t r a c t s f o r f u t u r e c o n t a c t . A d o p t i o n a d m i n i s t r a t o r s d e c i d e d t h a t t h e r e w a s a n e e d t o i n c r e a s e i n t h e n u m b e r s o f a p p r o v e d a n d w a i t i n g r e s o u r c e s i n o r d e r t o e n s u r e t h a t a n a d e q u a t e s u p p l y o f r e s o u r c e s b e a v a i l a b l e f o r m a t c h i n g w i t h a g r e a t e r n u m b e r o f v a r i a b l e s . T h e r e s u l t w a s t h a t t h e r e w e r e m a n y m o r e a p p r o v e d r e s o u r c e s t h a n t h e r e w e r e c h i l d r e n . F o r a d o p t i v e p a r e n t s t h i s m e a n t t h e p o s s i b i l i t y o f e x t e n d i n g w a i t i n g p e r i o d s f o l l o w i n g t h e c o m p l e t i o n o f t h e h o m e s t u d y . D u r i n g t h e l a t t e r p a r t o f t h e 1 9 8 0 s , t h e r e w a s a g r o w i n g p e r c e p t i o n a m o n g a d o p t i o n c a s e w o r k e r s a t S o c i a l S e r v i c e s t h a t i n d e p e n d e n t a d o p t i o n s w e r e i n c r e a s i n g i n n u m b e r . A l t h o u g h i n d e p e n d e n t a d o p t i o n s a r e f i l e d w i t h S o c i a l S e r v i c e s , n o p r o v i n c i a l s t a t i s t i c s h a v e b e e n k e p t t o p r o v i d e c o m p a r a t i v e s t a n d a r d s t o s u b s t a n t i a t e t h i s p e r c e p t i o n . A l t h o u g h i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n h a s b e e n a v a i l a b l e t o r e s i d e n t s o f S a s k a t c h e w a n f o r m a n y y e a r s , t h i s t y p e o f a d o p t i o n w a s n o t i n h i g h d e m a n d u n t i l t h e e n d o f t h e d e c a d e . D u r i n g t h e 1 9 8 3 - 8 4 f i s c a l y e a r f o r S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s , t w o i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n p l a c e m e n t s w e r e a r r a n g e d . B y 1 9 8 7 - 8 8 , a l t h o u g h t h e r e w e r e o n l y t w o i n t e r n a t i o n a l p l a c e m e n t s , t h e r e w e r e 2 2 a p p r o v e d a n d w a i t i n g r e s o u r c e s . T h i s i n c r e a s e d s l i g h t l y i n t h e f o l l o w i n g y e a r w i t h f o u r p l a c e m e n t s a n d 2 6 a p p r o v e d a n d w a i t i n g a p p l i c a t i o n s . B e c a u s e t h e d e m a n d w a s l o w , a p p l i c a n t s f o r i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n w e r e n o t p l a c e d o n a w a i t i n g l i s t a n d a d o p t i o n h o m e s t u d i e s w e r e b e g u n w i t h i n a m o n t h o f r e c e i p t o f 2 8 a p p l i c a t i o n . I n 1 9 8 9 - 9 0 , h o w e v e r , t h e r e w a s a d r a m a t i c i n c r e a s e i n i n t e r e s t i n i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n w h e n i t b e c a m e w i d e l y k n o w n t h a t t h e r e w e r e l a r g e n u m b e r s o f c h i l d r e n i n o r p h a n a g e s i n R o m a n i a . I n F e b r u a r y 1 9 9 0 , a f a c t - f i n d i n g m i s s i o n w a s s e n t from S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s t o R o m a n i a t o g a t h e r i n f o r m a t i o n a b o u t c h i l d r e n w h o m i g h t b e a v a i l a b l e f o r a d o p t i o n . A s a r e s u l t a s p e c i a l p r o j e c t w a s e s t a b l i s h e d b y S o c i a l S e r v i c e s t o a r r a n g e i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n p l a c e m e n t s f o r c h i l d r e n i n R o m a n i a . B y t h e s p r i n g o f 1 9 9 0 , t h e r e s p o n s e from p r o s p e c t i v e a d o p t e r s w a s s o g r e a t t h a t i n a d d i t i o n t o a p p r o v e d a p p l i c a n t s w a i t i n g f o r p l a c e m e n t a r r a n g e m e n t s , a w a i t i n g l i s t o f 1 4 5 a p p l i c a n t s w a s e s t a b l i s h e d f o r i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n . B e t w e e n 1 9 9 0 a n d 1 9 9 2 , t h i r t y - s i x c h i l d r e n from R o m a n i a w e r e a d o p t e d b y S a s k a t c h e w a n f a m i l i e s . I n 1 9 9 2 , t h e s p e c i a l p r o j e c t w a s c l o s e d d u e t o p o l i t i c a l a n d l e g a l d i f f i c u l t i e s w h i c h a r o s e i n R o m a n i a . S u m m a r y I n S a s k a t c h e w a n d u r i n g t h e 1 9 8 0 s , t h e r e w a s a d i m i n i s h i n g s u p p l y o f c h i l d r e n , p a r t i c u l a r l y h e a l t h y , w h i t e i n f a n t s , a v a i l a b l e f o r a d o p t i o n ; a t t h e s a m e t i m e , t h e r e w a s a n i n c r e a s i n g d e m a n d from p r o s p e c t i v e i n f a n t a d o p t e r s . H i s t o r i c a l l y , a d o p t i v e p a r e n t s h a v e h a d c o n s i d e r a b l e p o w e r a n d i n f l u e n c e t o e f f e c t o r m o d e r a t e c h a n g e s i n a d o p t i o n p o l i c i e s . A g r o w i n g u n d e r s t a n d i n g o f t h e n e e d s o f b i r t h p a r e n t s a n d a d o p t e e s h a s s h i f t e d t h e b a l a n c e o f p o w e r a n d t h e p r i n c i p a l a d o p t i o n a g e n c y , S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s , h a s s t r u g g l e d t o b r i n g t h e i n t e r e s t s o f a l l p a r t i e s i n t o m o r e e q u a l b a l a n c e a n d a t t h e s a m e t i m e , m a i n t a i n i t s d o m a i n . N u m e r o u s p r o g r a m a n d p o l i c y c h a n g e s w e r e i m p l e m e n t e d t o p r o v i d e g r e a t e r o p e n n e s s i n a d o p t i o n i n e s t a b l i s h i n g s e r v i c e s f o r a d u l t a d o p t e e s a n d b i r t h p a r e n t s , t o r e d u c e b a r r i e r s t o p l a c e m e n t o f c h i l d r e n w i t h s p e c i a l n e e d s , t o e n c o u r a g e b i r t h p a r e n t s t o u s e a g e n c y a r r a n g e d i n f a n t a d o p t i o n s a n d t o p r o v i d e i n c r e a s e d o p t i o n s f o r p r o s p e c t i v e a d o p t e r s . T h e s e p o l i c y a n d p r o g r a m c h a n g e s i n c r e a s e d i n f r e q u e n c y d u r i n g t h e l a t t e r p a r t 2 9 o f t h e d e c a d e a n d a d o p t i v e p a r e n t s , a s w e l l a s t h e i r s o c i a l w o r k e r s , w e r e c a u g h t i n a n e n v i r o n m e n t o f r a p i d c h a n g e . S o c i a l w o r k e r s w e r e f a c e d w i t h n e w d e m a n d s , i n c r e a s e d c a s e l o a d s i z e s , a n d t h e b r o a d e r d e m a n d s o f t h e a g e n c y t o s u p p o r t a n d i m p l e m e n t c h a n g e s a n d r e p r e s e n t n e w v i e w s a b o u t a d o p t i o n . A d o p t i v e p a r e n t s w e r e f a c e d w i t h a n i n c r e a s e d n u m b e r o f o p t i o n s t h r o u g h w h i c h t o a d o p t , a n i n c r e a s e d s h o r t a g e o f i n f a n t s a v a i l a b l e f o r p l a c e m e n t , a n d l o n g e r w a i t i n g t i m e s . A l t h o u g h w a i t i n g t i m e s w e r e r e l a t i v e l y s h o r t f o r a f e w p r o s p e c t i v e a d o p t e r s s u c h a s t h o s e w h o a p p l i e d f o r a d o p t i o n e a r l y i n t h e e s t a b l i s h m e n t o f C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s a n d a t t h e o u t s e t o f t h e s p e c i a l p r o j e c t f o r a d o p t i o n f r o m R o m a n i a , w a i t i n g t i m e s i n c r e a s e d f o r t h e m a j o r i t y o f h o p e f u l a d o p t e r s . T h e p r e v i o u s a s s u m p t i o n t h a t a d o p t i v e p a r e n t s s h o u l d n o t h a v e l e n g t h y w a i t i n g p e r i o d s b e t w e e n c o m p l e t i o n o f t h e h o m e s t u d y a n d p l a c e m e n t a p p e a r s t o h a v e b e e n b a s e d u p o n t h e b e l i e f t h a t t h e p r o c e s s o f s o c i a l i z a t i o n t o t h e a d o p t i v e p a r e n t r o l e m a y b e e r o d e d b y l e n g t h y w a i t s . T h e n e w r e a l i t y i n a d o p t i o n i s b a s e d o n t h e b e l i e f t h a t t h e r e i s a n e e d t o h a v e a n a d e q u a t e s u p p l y o f a p p r o v e d r e s o u r c e s i n o r d e r t o e n c o u r a g e b i r t h p a r e n t r e l i n q u i s h m e n t t h r o u g h o f f e r i n g p l a c e m e n t c h o i c e s . T h i s h a s r e s u l t e d i n l o n g e r w a i t i n g t i m e s f o r p l a c e m e n t b y a d o p t i v e p a r e n t s a n d t h e i n c r e a s e d p o s s i b i l i t y t h a t a c h i l d m i g h t n e v e r b e p l a c e d . A d o p t i o n s e r v i c e p r o v i d e r s i n S a s k a t c h e w a n n e e d t o l o o k c a r e f u l l y a t w h a t o p t i o n s , i f a n y , a r e a v a i l a b l e f o r d e c r e a s i n g t h e w a i t i n g t i m e s f o r a d o p t e r s . P e r h a p s i t m a y b e m o r e i m p o r t a n t f o r a g e n c i e s , t h e i r s o c i a l w o r k s t a f f , a s w e l l a s a d o p t i v e p a r e n t s u p p o r t g r o u p s , t o t a k e a c a r e f u l l o o k a t t h e e x p e r i e n c e s e n c o u n t e r e d b y p r o s p e c t i v e a d o p t e r s a n d f i n d w a y s t o p r o v i d e s u p p o r t d u r i n g t h i s p e r i o d . 3 0 C H A P T E R T H R E E T R A N S I T I O N T O A D O P T I V E P A R E N T H O O D I n t r o d u c t i o n T h e c o u r s e o f h u m a n l i f e i n v o l v e s n e g o t i a t i n g a n u m b e r o f t r a n s i t i o n s . T h o s e m o s t c o m m o n l y e n c o u n t e r e d a r e t h e t r a n s i t i o n s from c h i l d t o a d u l t , s c h o o l t o w o r k , w o r k t o r e t i r e m e n t , s i n g l e t o m a r r i e d , c h i l d l e s s t o p a r e n t h o o d , a n d m a r r i e d t o w i d o w h o o d . T h e p u r p o s e o f t h i s c h a p t e r i s t o p r o v i d e a n o v e r v i e w o f t h e p r o c e s s o f t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d a n d t h e p r o c e s s o f t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . T r a n s i t i o n s i n v o l v e p a s s i n g from o n e s t a t e o f b a l a n c e t o a n o t h e r s t a t e o f b a l a n c e a n d m a y r e q u i r e a n u m b e r o f a d j u s t m e n t s t o c h a n g i n g c o n d i t i o n s f o r i n d i v i d u a l s w i t h i n t h e m s e l v e s a n d e v o l v i n g i n t h e i r e n v i r o n m e n t s . T h e p r o c e s s o f t r a n s i t i o n b e c o m e s o n e o f s h i f t i n g b a l a n c e a n d d i s e q u i l i b r i u m . A l l t r a n s i t i o n s i n v o l v e s o m e s t r e s s . H o p s o n a n d A d a m s ( i n A d a m s , H a y e s a n d H o p s o n , 1 9 7 7 , p . 1 5 ) m a i n t a i n t h a t t h e s e v e r i t y o f s t r a i n e x p e r i e n c e d d u r i n g a p e r i o d o f t r a n s i t i o n i s d e t e r m i n e d b y a n u m b e r o f f a c t o r s : t h e b i o p h y s i c a l s t r e s s t o l e r a n c e o f t h e i n d i v i d u a l ; t h e n u m b e r o f s t r e s s f u l e v e n t s o p e r a t i n g a t o n e t i m e ; t h e i m p o r t a n c e o f t h e e v e n t t o t h e i n d i v i d u a l ; t h e i n t e n s i t y o f t h e s t r e s s ; a n d t h e d u r a t i o n o f t h e s t r e s s . S i l v e r m a n ( a s c i t e d i n G o l a n , 1 9 8 1 , p . 1 2 ) s u g g e s t s t h e e n e r g y r e q u i r e d t o m a n a g e t r a n s i t i o n i s r e l a t e d t o t h e s u d d e n n e s s o f i t s o n s e t , a n d t h e d e g r e e o f l o s s o r p e r c e i v e d c h a n g e w h i c h i s r e q u i r e d o f t h e i n d i v i d u a l . A n a d d i t i o n a l c o n s i d e r a t i o n i s w h e t h e r t h e c h a n g e i s t o t a l o r p a r t i a l , t e m p o r a r y o r p e r m a n e n t . S o c i a l s u p p o r t n e t w o r k s a r e w i d e l y a c k n o w l e d g e d a s i m p o r t a n t r e s o u r c e s d u r i n g l i f e t r a n s i t i o n s ( U n g e r a n d P o w e l , 1 9 8 0 ; G o l a n , 1 9 8 1 ; G o t t l i e b a n d P a n c e r , 1 9 8 8 ) . S o c i a l s u p p o r t n e t w o r k s p l a y a s i g n i f i c a n t r o l e i n a n i n d i v i d u a l ' s f e e l i n g s a b o u t t h e m s e l v e s a n d t h e i r s e n s e o f c o m p e t e n c e i n t h e m a j o r l i f e r o l e s t h e y o c c u p y o r w i s h t o a s s u m e . T h e m o s t 3 1 s i g n i f i c a n t m e m b e r s o f a n i n d i v i d u a l ' s s o c i a l n e t w o r k a r e c l o s e f r i e n d s a n d r e l a t i v e s ; t h e y m a y o f f e r b o t h p s y c h o s o c i a l s u p p o r t a n d p r a c t i c a l n e e d s d u r i n g t h e c o u r s e o f a t r a n s i t i o n . O t h e r m e m b e r s o f t h e s o c i a l n e t w o r k a r e a c q u a i n t a n c e s , w o r k a s s o c i a t e s a n d d i s t a n t r e l a t i v e s ; t h e s e m e m b e r s m a y p r o v i d e i n f o r m a t i o n , b u t g e n e r a l l y e x e r t l e s s i n f l u e n c e o n t h e i n d i v i d u a l ' s l i f e o r a d j u s t m e n t t o t r a n s i t i o n . G o t t l i e b a n d P a n c e r ( 1 9 8 8 ) s u g g e s t t h a t s o c i a l n e t w o r k s s e r v e a v a r i e t y o f s u p p o r t i v e f u n c t i o n s . T h e y o f f e r e m o t i o n a l s u p p o r t w h i c h s h o r e u p f e e l i n g s o f s e l f - e s t e e m a n d s e c u r i t y . A s w e l l , s o c i a l n e t w o r k s m a y c o n s t i t u t e a r e l i a b l e a l l i a n c e a n d p r o v i d e f e e d b a c k a b o u t t h e a p p r o p r i a t e n e s s o f f e e l i n g s a b o u t s e l f a n d s i t u a t i o n . C o g n i t i v e g u i d a n c e i n t h e f o r m o f a d v i c e , c o u n s e l , a n d n o r m a t i v e i n f o r m a t i o n i s u s u a l l y c a l l e d u p o n f r o m s o c i a l n e t w o r k s w h e n c o p i n g d e c i s i o n s a r e b e i n g m a d e ; t h i s c a n b e p r o v i d e d o p e n l y b y d i s c u s s i o n o r c o v e r t l y b y s o c i a l c o m p a r i s o n . S o c i a l n e t w o r k s m a y b e s o u r c e s o f t a n g i b l e a i d a n d s e r v i c e s . P e r h a p s , o n e o f t h e m o s t i m p o r t a n t k i n d s o f s u p p o r t o f f e r e d b y s o c i a l n e t w o r k s i s c o h e r e n c e s u p p o r t w h i c h c o n d i t i o n s a n i n d i v i d u a l ' s a p p r a i s a l o f t h e m e a n i n g a n d s i g n i f i c a n c e o f t h e t r a n s i t i o n . C o h e r e n c e s u p p o r t a l s o s e r v e s t o p r o m p t c o n f i d e n c e i n t h e i r a b i l i t y t o w i t h s t a n d e n v i r o n m e n t a l t u r b u l e n c e o r a d v e r s i t y a n d m a i n t a i n c o n f i d e n c e i n a p o s i t i v e o u t c o m e . T r a n s i t i o n T o P a r e n t h o o d B e t w e e n 1 9 5 7 a n d 1 9 7 4 , t h e r e w a s c o n s i d e r a b l e a t t e n t i o n a n d s t u d y o f p a r e n t h o o d a s a c r i s i s . " T h e d e b a t e g e n e r a l l y c e n t e r e d a r o u n d w h e t h e r o r n o t b e c o m i n g a p a r e n t w a s a ' c r i s i s , ' w h e t h e r i t w a s i n s t e a d a ' n o r m a l c r i s i s , ' a n d w h e t h e r t h e c r i s i s a s p e c t s h a d b e e n o v e r e m p h a s i z e d ( C o x , 1 9 8 5 , p . 3 9 5 ) . " I n 1 9 6 8 , A l i c e R o s s i ( 1 9 6 8 ) w r o t e c o n v i n c i n g l y a b o u t s h i f t i n g t h e f o c u s o f t h e s t u d y o f b e c o m i n g a p a r e n t from a c r i s i s o r i e n t a t i o n t o t h a t o f a n a d u l t d e v e l o p m e n t a l t r a n s i t i o n . W i t h t h i s s h i f t i n f o c u s c a m e a b r o a d e r v i e w o f p a r e n t h o o d a s a s o c i a l c o n s t r u c t i o n a n d e n c o m p a s s e d i s s u e s o f t h e e n v i r o n m e n t a l c o n t e x t s 3 2 o f w o r k , e x t e n d e d f a m i l i e s , f r i e n d s a n d o t h e r s o u r c e s o f s t r e s s o r s o c i a l s u p p o r t , a s w e l l a s t h e i m p a c t o n t h e c o u p l e r e l a t i o n s h i p a n d i n d i v i d u a l f u n c t i o n i n g ( C o x , 1 9 8 5 ) . W h i l e t h e r e a r e a n u m b e r o f v a r i a t i o n s , s u c h a s p l a n n e d a n d u n p l a n n e d s i n g l e p a r e n t h o o d , t h e p r e m a t u r e b i r t h o f a c h i l d o r t h e b i r t h o f a c h i l d w h o h a s s i g n i f i c a n t h e a l t h p r o b l e m s , w h i c h p r o m p t a v a r i e t y o f s t r e s s e s i n t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d , t h e f o l l o w i n g d i s c u s s i o n o f t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d w i l l b e g e n e r a l i n n a t u r e a n d f o c u s p r i m a r i l y o n t h e i n i t i a l s t a g e s o f t h e p r o c e s s w h i c h p r o c e e d t h e c r i s i s o f i n f e r t i l i t y e n c o u n t e r e d b y t h e m a j o r i t y o f t h e a d o p t i v e p a r e n t p o p u l a t i o n . T h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d m a r k s a m a j o r d e v e l o p m e n t a l m i l e s t o n e i n a n a d u l t ' s l i f e ; i t i s t h e b e g i n n i n g o f t h e a s s u m p t i o n o f a n e w r o l e w i t h n e w t a s k s a n d r e s p o n s i b i l i t i e s ( M a t t h e w s & M a t t h e w s , 1 9 8 6 ; M a z o r , 1 9 7 9 ; S a l z e r , 1 9 8 6 ) . R e s e a r c h o n i n d i v i d u a l p s y c h o l o g i c a l d e v e l o p m e n t , s t u d i e s o n t h e d e v e l o p m e n t o f t h e m a r i t a l d y a d , a n d w o r k o n f a m i l y d e v e l o p m e n t a r e u n a n i m o u s i n v i e w i n g t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d a s a p i v o t a l a d u l t d e v e l o p m e n t a l e v e n t ( M i c h a e l s a n d G o l d b e r g , 1 9 8 8 , p . 2 ) . T h e r e a r e c u l t u r a l a n d f a m i l y n o r m s a n d i n d i v i d u a l p e r s o n a l a g e n d a s c r e a t e d t o f i l l t h e m a n y c h a n g i n g d e m a n d s o f p a r e n t h o o d . A l l m a j o r a d u l t r o l e s h a v e a l o n g h i s t o r y o f a n t i c i p a t o r y t r a i n i n g f o r t h e m ( R o s s i , 1 9 6 8 ) . A s s u m p t i o n s t o w a r d t h e p a r e n t i n g r o l e b e g i n e a r l y . P r e p a r a t i o n f o r t h e r o l e o f p a r e n t b e g i n s d u r i n g c h i l d h o o d a s c h i l d r e n i d e n t i f y w i t h t h e s i g n i f i c a n t a d u l t s i n t h e i r l i v e s , t h e i r p a r e n t s a n d t h e p a r e n t s o f o t h e r s ( K i r k , 1 9 8 4 ; L a R o s s a , 1 9 8 6 ; B e c k e r , 1 9 9 0 ) . M o t i v a t i o n T o P a r e n t G . M i c h a e l s ( M i c h a e l s a n d G o l d b e r g , 1 9 8 8 ) r e p o r t s t h a t e a r l y w r i t e r s a t t r i b u t e d m o t i v a t i o n f o r p a r e n t h o o d a s i n n a t e a n d i n s t i n c t u a l . P s y c h o a n a l y t i c t h e o r i s t s f o c u s e d o n 3 3 u n c o n s c i o u s m o t i v e s r e l a t e d t o p s y c h o s e x u a l d y n a m i c s , e g o f o r m a t i o n a n d t h e i n t e r n a l i z a t i o n o f p a r e n t a l r e p r e s e n t a t i o n s . P s y c h o a n a l i t i c w r i t e r s h a v e p o s t u l a t e d t h a t t h e d e s i r e s o f b o t h m e n a n d w o m e n t o h a v e c h i l d r e n a r e r o o t e d i n r e s o l u t i o n o f t h e o e d i p a l i s s u e s o f e a r l y c h i l d h o o d . M o r e r e c e n t t h e o r i e s p r o p o s e t h a t p a r e n t h o o d m o t i v a t i o n s a r e b a s e d o n t h e v a l u e o f e v o l u t i o n a r y s u r v i v a l a n d g e n e t i c l i n e a g e . E g o p s y c h o l o g i s t s s u g g e s t t h a t m o t i v a t i o n t o p a r e n t s t e m s f r o m s e e i n g t h e c h i l d a s a n e x t e n s i o n o f s e l f a n d i s n a r c i s s i s t i c i n n a t u r e . E r i c k s o n ( 1 9 6 3 ) v i e w e d p a r e n t h o o d a s m o t i v a t e d b y p r i m a r y e x p r e s s i o n o f g e n e r a t i v i t y , a n a d u l t s t a g e o f d e v e l o p m e n t w h i c h i s c o n c e r n e d w i t h e s t a b l i s h i n g a n d g u i d i n g t h e n e x t g e n e r a t i o n . B e h a v i o r a l p s y c h o l o g i s t s d e v e l o p e d a v a l u e s h i e r a r c h y m o d e l t o p r e d i c t f e r t i l i t y b e h a v i o r . I n 1 9 8 2 , C a m p b e l l , T o w n e s , & B e a c h ( a s c i t e d i n M i c h a e l s a n d G o l d b e r g , 1 9 8 8 , p . 2 8 ) f o u n d t h a t t h e s t r o n g e s t v a l u e s f o r h a v i n g c h i l d r e n w e r e a s s o c i a t e d w i t h t h e p a r e n t a n d c h i l d r e l a t i o n s h i p - " t h e o p p o r t u n i t y t o e s t a b l i s h a c l o s e a f f i l i a t i v e r e l a t i o n s h i p . " F o r c h i l d l e s s c o u p l e s i n t h e i r s t u d y , s o c i a l i z a t i o n t o t h e r o l e o f p a r e n t a n d f a m i l y e x p e c t a t i o n s w e r e v e r y i m p o r t a n t m o t i v a t i o n s f o r h a v i n g a first c h i l d . N o n p a r e n t s e x p r e s s e d t h e d e s i r e t o h a v e a first c h i l d w h i l e s t i l l y o u n g a s a n i m p o r t a n t m o t i v a t i o n ; a n o t h e r i m p o r t a n t v a l u e f o r n o n p a r e n t s w a s t o m e e t f a m i l y e x p e c t a t i o n s a n d e n h a n c e a f f i l i a t i o n t h e f a m i l y o f o r i g i n . I n 1 9 7 5 , H o f f m a n a n d H o f f m a n ( c i t e d i n M i c h a e l s a n d G o l d b e r g , 1 9 8 8 , p . 3 1 ) f u r t h e r d e v e l o p e d t h e m o d e l o f v a l u e s - o f - h a v i n g - c h i l d r e n i n a l a r g e i n t e r n a t i o n a l s t u d y t o p r e d i c t f e r t i l i t y b e h a v i o r . T h e y c a t e g o r i z e d t h e s e v a l u e s a s : a d u l t s t a t u s a n d s o c i a l i d e n t i t y , e x p a n s i o n o f t h e s e l f , m o r a l v a l u e s , p r i m a r y g r o u p t i e s a n d a f f e c t i o n , s t i m u l a t i o n a n d f u n , a c h i e v e m e n t a n d c r e a t i v i t y , p o w e r a n d i n f l u e n c e , s o c i a l c o m p a r i s o n , e c o n o m i c u t i l i t y . T h e y f o u n d t h a t i n t h e i r N o r t h A m e r i c a n s u b j e c t s , p r i m a r y g r o u p t i e s a n d a f f e c t i o n , a n d s t i m u l a t i o n a n d f u n w e r e t h e v a l u e s m o s t h i g h l y e n d o r s e d . E c o n o m i c u t i l i t y , p o w e r a n d i n f l u e n c e a n d m o r a l i t y w e r e r a t e d l e a s t i m p o r t a n t . E x p a n s i o n 3 4 o f t h e s e l f , a d u l t s t a t u s a n d s o c i a l i d e n t i t y , a n d a c h i e v e m e n t a n d c r e a t i v i t y f e l l i n b e t w e e n . T h e y a l s o f o u n d t h a t m e n a r e m u c h l e s s l i k e l y t h a n w o m e n t o v i e w h a v i n g c h i l d r e n a s a n i n t e g r a l p a r t o f t h e i r s e x r o l e . T h e l i t e r a t u r e o n t h e m o t i v a t i o n t o b e c o m e a p a r e n t p r e s e n t s a v a r i e t y o f t h e o r i e s a n d f a c t o r s f o r c o n s i d e r a t i o n ; n o s i n g l e , c o n s i s t e n t t h e o r y p r e v a i l s a s t h e d o m i n a n t m o t i v a t i o n . T h e d e s i r e t o b e c o m e a p a r e n t a p p e a r s t o s t e m from m a n y f a c t o r s , s o m e o f w h i c h m a y b e i n n a t e a n d u n c o n s c i o u s . T h e v a l u e s a s s o c i a t e d w i t h p a r e n t h o o d a p p e a r t o b e b a s e d o n p s y c h o l o g i c a l n e e d a n d a r e i n f l u e n c e d b y c u l t u r a l a n d s o c i a l f a c t o r s . D e c i s i o n T o P a r e n t M o d e r n r e p r o d u c t i v e a n d c o n t r a c e p t i v e t e c h n o l o g y a f f o r d s m o s t c o u p l e s a n d i n d i v i d u a l s g r e a t e r c h o i c e a n d c o n t r o l o v e r w h e t h e r o r w h e n t o b e c o m e p a r e n t s ( D a n i e l s & W e i n g a r t e n , 1 9 8 2 ; M i c h a e l s & G o l d b e r g , 1 9 8 8 , D a n i l u k & H e r m a n , 1 9 8 4 ; D a l y , 1 9 8 8 ) . C h a n g e s i n a t t i t u d e s a n d v a l u e s a b o u t p a r e n t i n g a f f o r d i n d i v i d u a l s a n d c o u p l e s w i t h a g r e a t e r s e n s e o f c h o i c e . T h i s i s p a r t i c u l a r l y t r u e f o r w o m e n w h o m a y e l e c t t o d e l a y o r d e f e r p a r e n t h o o d u n t i l t h e y h a v e c o m p l e t e d t h e i r e d u c a t i o n o r e s t a b l i s h e d t h e i r c a r e e r s . W h i l e s o c i e t a l v a l u e s a n d a t t i t u d e s h a v e c h a n g e d t o p r o d u c e g r e a t e r f r e e d o m f o r w o m e n t o p u r s u e t h e p e r s o n a l a n d e c o n o m i c a d v a n t a g e s o f a c h i l d - f r e e l i f e , 1 9 t h C e n t u r y v a l u e s o f m a r r i a g e a n d m o t h e r h o o d c o n t i n u e t o i n f l u e n c e a t t i t u d e s w h i c h e m p h a s i z e b e a r i n g a n d r a i s i n g c h i l d r e n a s a n i n t e g r a l p a r t o f t h e f e m a l e r o l e . T h e r e i s c o n s i d e r a b l e p r e s s u r e o n w o m e n t o c o n s i d e r m a t e r n i t y a s n e c e s s a r y f o r a w o m a n ' s f u l f i l l m e n t a s a n i n d i v i d u a l a n d s e c u r e s t a t u s a s a n a d u l t ; m e n , o n t h e o t h e r h a n d , w o r k t o s e c u r e s t a t u s ( R o s s i , 1 9 6 8 ) . F o r m o s t c o u p l e s , h o w e v e r , o l d t r a d i t i o n s a n d v a l u e s p r e v a i l a n d m a r r i a g e b r i n g s w i t h i t t h e e x p e c t a t i o n s t h a t c h i l d r e n w i l l b e c o m e t h e e v e n t u a l n e x t s t e p i n t h e l i f e o f t h e f a m i l y ( D a l y 1 9 8 8 , K i r k , 1 9 6 4 , C o v i n g t o n , 1 9 8 7 ) . P a r e n t h o o d i s a s s o c i a t e d w i t h a n i m p o r t a n t 35 s o u r c e o f a d u l t s t a t u s a n d s o c i a l i d e n t i t y ( M i c h a e l s & G o l d b e r g , 1 9 8 8 ; D a n i l u k a n d H e r m a n , 1 9 8 4 ; L a R o s s a , 1 9 8 6 ; R o s s i , 1 9 8 6 ; A n t o n u c c i a n d M i k u s , 1 9 8 8 ; M a z o r , 1 9 7 9 ; C o v i n g t o n , 1 9 8 7 ) . T h e d e c i s i o n t o b e c o m e a p a r e n t m a r k s t h e s t a r t o f t h e c o u r s e o f t h e t r a n s i t i o n f o r m o s t c o u p l e s . I t i s i n f l u e n c e d b y a n u m b e r o f f a c t o r s : t h e s t a t u s o f t h e m a r r i a g e r e l a t i o n s h i p , p e r s o n a l d e v e l o p m e n t a l g o a l s a n d v a l u e s , a n t i c i p a t i o n o f t h e i m p a c t o f p a r e n t h o o d , a n d s o c i a l n e t w o r k s , n o r m s a n d b e h a v i o r s ( G o t t l e i b & P a n c e r , 1 9 8 8 , p . 2 4 4 ) . D a n i e l s a n d W e i n g a r t e n ( 1 9 8 2 ) r e p o r t t h a t m o s t c o u p l e s h a v e " i n n e r s c e n a r i o s " o f w h e n t o h a v e c h i l d r e n w h i c h p r o m p t t h e i r d e c i s i o n - m a k i n g a b o u t p a r e n t h o o d . T h e o u t c o m e s o f t h e s e d e c i s i o n s a r e m o s t f r e q u e n t l y t h a t c o u p l e s h a v e c h i l d r e n s o o n e r o r l a t e r t h a n t h e y e x p e c t e d o r w a n t e d . D i s p a r i t y b e t w e e n t h e i d e a l a n d a c t u a l t i m i n g o f t h e t r a n s i t i o n c o m p l i c a t e s t h e e x p e r i e n c e a n d m a y p r o d u c e f e e l i n g s o f f r u s t r a t i o n o r d i s a p p o i n t m e n t w h e n c o u p l e s f e e l t h e y h a v e l o s t c o n t r o l o f t h e i r l i v e s a n d t h a t t h e y a r e " o f f - t i m e . " B e i n g o u t o f s t e p w i t h t h e t i m e s , a n d w i t h t h e t i m i n g p a t t e r n s c h a r a c t e r i s t i c o f o n e ' s g e n e r a t i o n a n d s u b c u l t u r e , a f f e c t s t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . T h e c o u r s e o f t h e p r e g n a n c y p r o v i d e s a n o p p o r t u n i t y f o r c o u p l e s t o r e s o l v e t h e i r s e n s e o f t i m e l i n e s s a n d t o " a c c e p t a n d n u r t u r e t h e i d e a o f p a r e n t h o o d ( p . 3 6 - 3 7 ) . " T h e d e c i s i o n t o b e c o m e a p a r e n t p r o m p t s a s t a g e o f h e i g h t e n e d a n t i c i p a t o r y s o c i a l i z a t i o n w h i c h o c c u r s a t t h e p o i n t o f t h e d e c i s i o n a n d i s m o s t p r e d o m i n a n t b e t w e e n p r e g n a n c y a n d t h e b i r t h o f a c h i l d . S h a p i r o ( 1 9 8 8 ) r e p o r t s t h a t d u r i n g t h i s s t a g e i t i s c o m m o n f o r c o u p l e s t o e n v i s i o n t h e p h y s i c a l c h a r a c t e r i s t i c s , t a l e n t s a n d i n t e r e s t s t h e y a n t i c i p a t e t h e i r c h i l d m a y h a v e . A s w e l l , t h e y c o n t e m p l a t e h o w t h e i r l i f e s t y l e w i l l b e a l t e r e d a n d b e g i n t o t h i n k d i f f e r e n t l y a b o u t t h e m s e l v e s a s t h e y a n t i c i p a t e t h e r o l e o f p a r e n t . A n t o n u c c i a n d M i k u s ( 1 9 8 8 ) d e s c r i b e t h i s p e r i o d a s o n e i n w h i c h t h e r e i s t h e c r e a t i o n o f a n i m a g i n e d s e l f - i m a g e a s p a r e n t . T h e y s u g g e s t t h a t i n d i v i d u a l s w h o h a v e a p o s i t i v e 3 6 i m a g i n e d s e l f - i m a g e a r e m o r e l i k e l y t o s u c c e s s f u l l y m a n a g e t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d w h e t h e r i t i s a p l a n n e d o r u n p l a n n e d e v e n t . I n f e r t i l i t y F o r m o s t c o u p l e s , t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d i n v o l v e s a p r o c e s s o f d e c i s i o n - m a k i n g , p r e g n a n c y , a n t i c i p a t i o n , a n d t h e b i r t h o f a c h i l d w h i c h b r i n g s w i t h i t t h e m u l t i p l e t a s k s o f c h i l d c a r e a n d r e o r g a n i z a t i o n o f l i f e s t y l e , t h e m a r i t a l r e l a t i o n s h i p a n d o t h e r r e l a t i o n s h i p s . M o s t p e o p l e a s s u m e f e r t i l i t y a s a c e r t a i n t y a n d t h a t s t a r t i n g a f a m i l y w i l l b e a d e c i s i o n t h e y c o n t r o l ( S a l z e r 1 9 8 6 , D a l y , 1 9 8 8 ; C o v i n g t o n , 1 9 8 7 ; M a z o r , 1 9 7 9 ; M a t t h e w s a n d M a t t h e w s , 1 9 8 6 ; D a n i e l s a n d W e i n g a r t e n , 1 9 8 2 ; D i g i u l i o , 1 9 8 7 ; J o h n s t o n , 1 9 8 3 ) . F e w c o u p l e s a n t i c i p a t e d i f f i c u l t y h a v i n g a b a b y ; i f t h e y a r e u n a b l e t o c o n c e i v e o r c a r r y a b a b y , a c r i s i s o c c u r s . I n f e r t i l i t y i s t h e i n a b i l i t y t o a c h i e v e a s u c c e s s f u l p r e g n a n c y a f t e r o n e y e a r o f s e x u a l r e l a t i o n s w i t h o u t c o n t r a c e p t i o n ( D a n i e l s a n d W e i n g a r t e n , 1 9 8 2 ; M a z o r , 1 9 7 9 ; S a l z e r , 1 9 8 6 ; C o v i n g t o n , 1 9 8 7 ; M a t t h e w s a n d M a t t h e w s 1 9 8 6 ; J o h n s t o n , 1 9 8 3 ) . E s t i m a t e s o f t h e p r e v a l e n c e o f i n f e r t i l i t y a r e v a r i e d f r o m o n e i n t e n c o u p l e s t o o n e i n five o r s i x c o u p l e s ( M a z o r , 1 9 7 9 ; C o v i n g t o n , 1 9 8 7 ; J o h n s t o n , 1 9 8 4 ; S a l z e r , 1 9 8 6 ; M a t t h e w s a n d M a t t h e w s , 1 9 8 6 ) . T h e r e i s a g e n e r a l c o n s e n s u s t h a t 5 0 % o f c o u p l e s w h o s e e k m e d i c a l i n t e r v e n t i o n a n d t r e a t m e n t s u c c e s s f u l l y c o n c e i v e a n d c a r r y p r e g n a n c i e s t o a l i v e b i r t h ( M a z o r , 1 9 7 9 ; S h a p i r o , 1 9 8 8 ; J o h n s t o n , 1 9 8 4 ; F l e m i n g a n d B u r r y , 1 9 8 7 ) . J a m e s a n d W i l s o n ( 1 9 8 6 ) r e p o r t t h a t o n e i n s e v e n c o u p l e s s e e k m e d i c a l a s s i s t a n c e f o r f e r t i l i t y p r o b l e m s a n d t h a t o n e i n fifteen a r e i n f e r t i l e . I n f e r t i l i t y i s a n u n a n t i c i p a t e d c r i s i s i n t h e d e v e l o p m e n t a l l i f e c y c l e o f t h e f a m i l y ( M a z o r 1 9 7 9 ; C o v i n g t o n , 1 9 8 7 ; S h a p i r o , 1 9 8 8 ; B e c k e r 1 9 9 0 ) . F o r t h o s e w h o v i e w r a i s i n g c h i l d r e n a s a p r i n c i p l e g o a l o f a d u l t l i f e , i n f e r t i l i t y h o l d s s i g n i f i c a n t m e a n i n g a n d f a r - 3 7 r e a c h i n g c o n s e q u e n c e s a n d i s c o m p o s e d o f a s e r i e s o f c r i s e s ( S a l z e r , 1 9 8 6 ; M a z o r , 1 9 7 9 ) . F o r m o s t c o u p l e s , t h e i n a b i l i t y t o c o n c e i v e a n d t h e c o n c e p t o f i n f e r t i l i t y e m e r g e s s l o w l y o v e r t i m e . T h e i n i t i a l r e s p o n s e t o t h e g r o w i n g f a c t o f i n f e r t i l i t y i s d e n i a l a n d d i s b e l i e f ; t h e r e f o l l o w s a s e n s e o f h e l p l e s s n e s s a t l o s i n g c o n t r o l o v e r o n e ' s l i f e p l a n ( M a z o r 1 9 7 9 ) . M a z o r ( 1 9 7 9 ) s u g g e s t s t h a t t h e r e a r e t h r e e p h a s e s o f t h e c o u r s e o f i n f e r t i l i t y . T h e first p h a s e b e g i n s w i t h a c k n o w l e d g i n g t h a t s o m e t h i n g h a s g o n e w r o n g a n d r e v o l v e s a r o u n d a p e r c e p t i o n o f i n j u r y t o s e l f . M e d i c a l t e s t i n g a n d t r e a t m e n t a c t i v e l y p u r s u e d d u r i n g t h i s p h a s e . T h i s p h a s e i n c l u d e s a t y p i c a l l y i n t e n s e s e a r c h f o r a n s w e r s t o e x p l a i n t h e c a u s e s a n d r e a s o n s f o r t h e i n t e r r u p t i o n t o a c o u p l e ' s l i f e p l a n . T h e s e c o n d p h a s e o c c u r s w h e n t r e a t m e n t i s u n s u c c e s s f u l a n d i n v o l v e s m o u r n i n g t h e l o s s . I n f e r t i l i t y i s a m u l t i f a c e t e d l o s s ; i t e n c o m p a s s e s t h e l o s s e s o f g e n e t i c c o n t i n u i t y , o f p h y s i c a l a n d b i o l o g i c a l i n t e g r i t y , o f a j o i n t l y c o n c e i v e d c h i l d , o f t h e e x p e r i e n c e o f p r e g n a n c y a n d b i r t h , o f t h e m y s t i c a l g o a l o f p a r e n t - c h i l d b o n d i n g a t b i r t h , o f t h e o p p o r t u n i t y t o p a r e n t , a n d o f c o n t r o l o v e r o n e ' s l i f e c o u r s e . T h e s e l o s s e s a r e a t t e n d a n t w i t h s e l f - e s t e e m , s e l f - w o r t h , c o n f i d e n c e a n d c o m p e t e n c e ( J o h n s t o n , 1 9 8 3 ; C o v i n g t o n , 1 9 8 7 ; B r i n i c h , 1 9 9 0 ) . T h e l o s s e s e n c o u n t e r e d i n i n f e r t i l e c o u p l e s a r e i n d i v i d u a l l y c o n s t r u c t e d a n d m a y b e d i f f e r e n t f o r h u s b a n d s a n d w i v e s . J o h n s t o n ( 1 9 8 3 ) s a y s m o u r n i n g i s r e l i n q u i s h i n g t h e a s s u m p t i o n o f b e c o m i n g p a r e n t s b y c o n f r o n t i n g t h e p a i n f u l r e a l i t y o f t h e l o s s a s i t i s i n d i v i d u a l l y c o n s t r u c t e d , d e a l i n g w i t h t h e p a i n a n d m o v i n g o n t o m a k e d e c i s i o n s a b o u t o p t i o n s a n d a l t e r n a t i v e s i n a w a y t h a t i s c o n s t r u c t i v e . T h e p r o c e s s o f g r i e v i n g t h e l o s s e s e x p e r i e n c e d b y i n f e r t i l i t y p r e s e n t s a n u m b e r o f u n i q u e d i f f i c u l t i e s f o r c o u p l e s . B e c a u s e t h e i r i n d i v i d u a l c o n s t r u c t i o n o f t h e l o s s m a y b e v e r y d i f f e r e n t , g r i e v i n g m a y c a u s e s t r e s s i n t h e m a r i t a l r e l a t i o n s h i p . B e c a u s e i n f e r t i l i t y i s p r i m a r i l y a l o s s o f p o t e n t i a l w h i c h m a y i n c l u d e f e e l i n g s o f f a i l u r e a n d h a s s e x u a l c o n n o t a t i o n s , i t i s o f t e n d i f f i c u l t f o r c o u p l e s t o t a l k a b o u t w i t h o t h e r s , l e a v i n g t h e m t o g r i e v e i n i s o l a t i o n . 3 8 J o h n s t o n ( 1 9 8 3 ) s u g g e s t s t h a t i n f e r t i l e c o u p l e s t e n d t o w i t h d r a w f r o m o t h e r s a n d i s o l a t e t h e m s e l v e s from t h e f e r t i l e w o r l d a n d t h a t t h i s i s a n o r m a t i v e r e s p o n s e w h i c h a s s i s t s t h e m i n d e a l i n g w i t h t h e i r p a i n . T h e t h i r d p h a s e i n v o l v e s c o m i n g t o t e r m s w i t h t h e o u t c o m e , d e c i d i n g a b o u t t h e f u t u r e , a n d g o i n g o n w i t h l i f e . F o r t h o s e c o u p l e s f o r w h o m i n f e r t i l i t y b e c o m e s a f a c t o f l i f e , c h o i c e s m u s t b e m a d e a b o u t r e m a i n i n g c h i l d l e s s o r p u r s u i n g p a r e n t h o o d t h r o u g h s o m e o t h e r m e a n s . A l t h o u g h a r t i f i c i a l i n s e m i n a t i o n , g a m e t e i n t r a f a l l o p i a n t r a n s f e r , i n v i t r o f e r t i l i z a t i o n a n d s u r r o g a t e m o t h e r h o o d a r e b e c o m i n g m o r e c o m m o n p l a c e , t h e s e a l t e r n a t i v e s m a y i n v o l v e c o n s i d e r a b l e e x p e n s e , l o w r a t e s o f s u c c e s s a n d s o c i a l s t i g m a . F o r i n f e r t i l e c o u p l e s w h o w i s h t o e x p e r i e n c e p a r e n t h o o d , a d o p t i o n r e m a i n s t h e p r e f e r r e d o p t i o n . The Decision To Adopt T h e d e c i s i o n t o a d o p t i s n o t a s i n g l e e v e n t , b u t a s e r i e s o f d e c i s i o n s w h i c h m a y o r m a y n o t l e a d t o a n a d o p t i o n . A d o p t i n g t h r o u g h a n a g e n c y r e q u i r e s g a t h e r i n g i n f o r m a t i o n a b o u t t h e p o s s i b l e o p t i o n s f o r a d o p t i o n a n d c o n s i d e r i n g t h e a d v a n t a g e s a n d d i s a d v a n t a g e s o f e a c h , l o c a t i n g a n a g e n c y t h a t w i l l a c c e p t a n a p p l i c a t i o n , finding o u t h o w t o a p p l y a n d d e c i d i n g w h e t h e r t o a p p l y . T h e o p t i o n s a v a i l a b l e t o m o s t p r o s p e c t i v e a d o p t e r s a r e a g e n c y a r r a n g e d o r i n d e p e n d e n t l y a r r a n g e d i n f a n t a d o p t i o n s , a g e n c y a r r a n g e d a d o p t i o n o f c h i l d r e n w i t h s p e c i a l n e e d s a n d a g e n c y a r r a n g e d o r i n d e p e n d e n t l y a r r a n g e d i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n . F o r c o u p l e s w i s h i n g t o a d o p t a h e a l t h y , m a j o r i t y r a c e i n f a n t , t h e o p t i o n s a r e l i m i t e d . A g e n c y a r r a n g e d i n f a n t a d o p t i o n s e n t a i l l e n g t h y w a i t i n g p e r i o d s . I n d e p e n d e n t l y a r r a n g e d i n f a n t a d o p t i o n s r e q u i r e l o c a t i n g a b i r t h p a r e n t a n d e n g a g i n g t h e s e r v i c e s o f a l a w y e r . I n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n s a l m o s t a l w a y s e n t a i l e x p e n s e s o f t r a v e l t o a f o r e i g n c o u n t r y a n d l e g a l c o s t s ; s o m e i n v o l v e c o m p l e x l e g a l r e q u i r e m e n t s . T h e a d o p t i o n o f 3 9 c h i l d r e n w i t h s p e c i a l n e e d s r e q u i r e s t h e a c c e p t a n c e o f a c h i l d w h o m a y b e o l d e r , o f m i n o r i t y o r m i x e d r a c i a l o r i g i n s , a n d w h o m a y h a v e m e d i c a l o r e m o t i o n a l d i s a b i l i t i e s . A d o p t i o n i s o f t e n r e c o m m e n d e d b y p h y s i c i a n s d u r i n g t e s t i n g a n d t r e a t m e n t o f f e r t i l i t y p r o b l e m s . F r i e n d s a n d f a m i l y m a y a l s o s u g g e s t a n d e n c o u r a g e c o u p l e s t o a p p l y t o a d o p t . F o r s o m e w h o t a k e t h i s a d v i c e , t h e a d o p t i o n a p p l i c a t i o n m a y b e m a d e a s a f o r m o f " p a r e n t h o o d i n s u r a n c e " s h o u l d t h e o u t c o m e o f m e d i c a l i n t e r v e n t i o n b e u n s u c c e s s f u l . T h e a d o p t i o n a p p l i c a t i o n m a y a l s o s i g n i f y t h e r e l i n q u i s h m e n t o f d e n i a l o f i n f e r t i l i t y a n d t h e i n i t i a l r e c o g n i t i o n t h a t t h e r o l e o f g e n i t o r m a y b e l o s t ( H o u g h t o n a n d H o u g h t o n , 1 9 8 4 ; D a l y 1 9 8 8 ) . T h e m o s t c r i t i c a l h u r d l e i n d e c i d i n g t o a d o p t i s n e g o t i a t i n g s p o u s a l d i f f e r e n c e s i n t h e r e a d i n e s s f o r a d o p t i o n ( D a l y , 1 9 8 8 ; B e c k e r , 1 9 9 0 ) . C a l l i n g t h e a g e n c y i s t h e first c o n c r e t e a c t i o n i n t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . W h e t h e r m a d e t e n t a t i v e l y o r n o t , t h e d e c i s i o n t o a d o p t i s i n i t i a l l y m a d e i n a n e n v i r o n m e n t o f u n c e r t a i n t y o f o u t c o m e . T h e T r a n s i t i o n T o A d o p t i v e P a r e n t h o o d A s i d e n t i f i e d b y D a v i d K i r k ( 1 9 8 4 ) i n h i s s t u d y o f a d o p t i v e p a r e n t h o o d , t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t i n g c a r r i e s s i g n i f i c a n t d i f f e r e n c e s f r o m t h o s e o f b i o l o g i c a l p a r e n t i n g . W h i l e t h e b i o l o g i c a l p a r e n t i s p r o m p t e d b y p r e g n a n c y t o c o m e t o t e r m s w i t h t h e t i m i n g , p r e p a r e f o r t h e i m p a c t a n d t o a c c e p t a n d n u r t u r e t h e i d e a o f s e l f a s p a r e n t , t h i s i s d o n e w i t h a r e l a t i v e l y p r e d i c t a b l e t i m e t a b l e . T h e r e l a t i v e c e r t a i n t y o f t h e e v e n t o f t h e e x p e c t e d b i r t h i s u s u a l l y s h a r e d w i t h f r i e n d s a n d f a m i l y a n d t h e i r s u p p o r t i s e n l i s t e d . A d o p t i v e p a r e n t s h a v e n o t i m e t a b l e t h a t a s s u r e s t h e m o f p a r e n t h o o d , n o r d o t h e y h a v e t h e g r o w i n g p h y s i c a l e v i d e n c e o f a p r e g n a n c y w h i c h p r o m p t s t h e m a n d o t h e r s t o p r e p a r e f o r t h e e v e n t o f p a r e n t h o o d . P r o s p e c t i v e a d o p t e r s h a v e f e w e r c o h o r t s u p p o r t s ; f a m i l y a n d f r i e n d s a r e u s u a l l y u n f a m i l i a r w i t h a d o p t i o n , a n d m a y n o t b e a c c e p t i n g o f t h e p l a n . T h e 4 0 u n c e r t a i n t y o f a d o p t i o n i n h i b i t s a n n o u n c i n g p l a n s t o f a m i l y a n d f r i e n d s . A d o p t i v e p a r e n t s u p p o r t g r o u p s c a n b e a n e x t r e m e l y v a l u a b l e r e s o u r c e f o r p r o s p e c t i v e a d o p t e r s . T h e y c a n p r o v i d e g u i d a n c e , i n f o r m a t i o n , e m o t i o n a l a n d c o h e r e n c e s u p p o r t t h r o u g h o u t t h e p r o c e s s o f t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . B i o l o g i c a l p a r e n t s a r e i n d e p e n d e n t i n a c q u i r i n g a c h i l d ; t h e y d o n o t n e e d t o s e e k a p p r o v a l t o q u a l i f y f o r p a r e n t h o o d ; t h e i r s t a t u s i s f u l l y a c c r u e d a t t h e b i r t h o f t h e i r c h i l d . A d o p t i v e p a r e n t s a r e d e p e n d e n t u p o n i n t e r m e d i a r y s e r v i c e s t o a r r a n g e f o r t h e i r p a r e n t h o o d . A d o p t i v e f a m i l i e s a r e f o r m e d o u t o f a v e r y c o n s c i o u s a n d d e l i b e r a t e d e s i r e . T h i s p l a n n e d a s p e c t o f a d o p t i o n c a r r i e s w i t h i t b o t h l e g a l a n d t e c h n i c a l r e q u i r e m e n t s n o t g e n e r a l l y e n c o u n t e r e d b y o t h e r f a m i l i e s : t h e a d o p t i o n h o m e s t u d y p r o c e s s , i t s r e a l o r i m p l i e d a p p r o v a l , t h e l o n g w a i t b e f o r e p l a c e m e n t , t h e t e n t a t i v e n e s s o f t h e s u p e r v i s o r y p e r i o d , a n d t h e f i n a l i z a t i o n i n c o u r t ( T r e m i t i e r e a n d T r e m i t i e r e , 1 9 7 4 ) . A g e n c y R o l e I n T h e T r a n s i t i o n T o A d o p t i v e P a r e n t h o o d A d o p t i o n a g e n c i e s p r i m a r i l y a r e r e s p o n s i b l e f o r i n v o l v e m e n t w i t h a d o p t i v e f a m i l i e s d u r i n g t w o s t a g e s o f t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . D u r i n g t h e f i r s t s t a g e , t h e a g e n c y e x p l o r e s w i t h t h e f a m i l y t h e i r s t r e n g t h s a n d w e a k n e s s e s a n d t h e i r m o t i v a t i o n s a n d p o t e n t i a l t o p a r e n t a n a d o p t e d c h i l d . D u r i n g t h e s e c o n d s t a g e , a g e n c i e s f o c u s o n t h e r e a l i m p a c t o f t h e a r r i v a l o f a n a d o p t e d c h i l d , t h e w a y s i n w h i c h t h e f a m i l y i s a d j u s t i n g t o a c c o m m o d a t e a n e w m e m b e r a n d r e e s t a b l i s h i n g f a m i l y e q u i l i b r i u m ( R e i t z a n d W a t s o n , 1 9 9 2 ) . T r a d i t i o n a l l y , a d o p t i o n a g e n c i e s r e p r e s e n t e d t h e m s e l v e s a s i n v e s t e d i n p r o t e c t i n g t h e b e s t i n t e r e s t s o f c h i l d r e n a n d a s s u m e d a n i n v e s t i g a t o r y o r a s s e s s m e n t r o l e w i t h p r o s p e c t i v e a d o p t e r s . H i s t o r i c a l l y , t h e p u r p o s e o f t h e h o m e s t u d y w a s t o s a t i s f y t h e c o u r t t h a t t h e a d o p t i v e p a r e n t s w e r e " f i t p e o p l e ( H a m m , 1 9 8 5 ) . " W i t h t h e g r o w i n g 4 1 understanding of the complexities of adoptive family life and the needs of adopted children, the more recent focus has been on preparing prospective adopters for the tasks of adoptive parenting (Hamm, 1985; Abramczyk and Barbell, 1987; Reitz and Watson, 1992). This more mutual approach requires that the agency and prospective adopters work together to explore their background and parenting potential and the way in which they will be able to accommodate an adopted child. Ideally, the homestudy is a process of education and preparation for adoptive parenting and self-selection. It presents a unique opportunity for social workers to provide a valuable service for families of a supportive and preventative nature. Anticipatory socialization to the role of adoptive parent is a critical component in this process. In theory, this mutual effort reduces the agency's power and authority over prospective adopters; in reality, prospective adopters are very much aware that the agency continues to hold the power to approve or disapprove their adoption request. Summary The transition to parenthood is widely recognized as an important adult life transition. For infertile couples, the transition is halted by the crisis of infertility. If medical intervention is unsuccessful in treating fertility problems, the choices for infertile couples are non-parenthood, parenthood by extreme measures, or by adoption. The transition to adoptive parenthood requires accepting the problem of infertility and coming to terms with the inherent losses. If adoption plans are pursued, couples need to gather information, explore options, and make a series of decisions which may lead to an adoption. Waiting for agency or intermediary services accompany the path to adoptive parenting. 42 S o c i a l w o r k e r s c a n p l a y a v i t a l r o l e i n t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . T h o s e i n a d o p t i o n a g e n c i e s a r e i n a p o s i t i o n t o i n t e r v e n e a n d f a c i l i t a t e t h e t r a n s i t i o n . T h e i n i t i a l p h o n e c a l l , t h e i n t a k e i n t e r v i e w o r a d o p t i o n i n f o r m a t i o n m e e t i n g , t h e h o m e s t u d y p r o c e s s , p r e - p l a c e m e n t a r r a n g e m e n t s a n d f o l l o w - u p s e r v i c e s d u r i n g p r o b a t i o n a r y p e r i o d a l l p r o v i d e o p p o r t u n i t i e s f o r s o c i a l w o r k e r s t o i n t e r v e n e i n t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . W h i l e i t i s a c k n o w l e d g e d t h a t i t i s a n a p p r o p r i a t e i n t e r v e n t i o n t o k e e p p r o s p e c t i v e i n f a n t a d o p t e r s o n w a i t i n g l i s t s i n f o r m e d a b o u t w a i t i n g t i m e s , t h e r e h a s b e e n n o a t t e n t i o n g i v e n t o t h e p o s s i b l e n e e d s o f a p p r o v e d a n d w a i t i n g r e s o u r c e s a n d n o f o r m a l p o l i c i e s f o r s e r v i c e s t o t h i s c l i e n t p o p u l a t i o n . O n e o f t h e p u r p o s e s o f t h i s s t u d y i s t o e x p l o r e t h e n e e d s a n d d e t e r m i n e i f s o c i a l w o r k i n t e r v e n t i o n s a r e a p p r o p r i a t e o r n e c e s s a r y . 4 3 C H A P T E R F O U R R E S E A R C H D E S I G N T h e b r o a d i s s u e s e l e c t e d f o r r e s e a r c h i s t h e e x p e r i e n c e o f w a i t i n g f o r a d o p t i o n . W h e n m e n t i o n e d i n t h e a d o p t i o n l i t e r a t u r e ( s e e C h a p t e r O n e ) , t h i s a s p e c t o f t h e p r o c e s s o f b e c o m i n g a n a d o p t i v e p a r e n t i s d e s c r i b e d a s d i f f i c u l t o r a c r i t i c a l s t a g e , y e t f u r t h e r c l a r i f i c a t i o n o r e x p a n s i o n o n t h e d y n a m i c s o f t h i s e x p e r i e n c e r e m a i n l a r g e l y u n a d d r e s s e d . R e s e a r c h a d d r e s s i n g w a i t i n g p e r i o d s i n a d o p t i o n i s s c a n t . T h e l a c k o f r e s e a r c h r e v e a l s a l i m i t e d k n o w l e d g e b a s e i n t h i s a r e a ; i n t h e f a c e o f l e n g t h e n i n g w a i t i n g t i m e s i n a d o p t i o n , t h e i s s u e m a y h a v e i n c r e a s i n g s i g n i f i c a n c e f o r a d o p t i v e p a r e n t s a s w e l l a s a g e n c i e s a n d s o c i a l w o r k p r o f e s s i o n a l s e n g a g e d i n a d o p t i o n p r a c t i c e . M y i n t e n t w a s t o c o n d u c t a n e x p l o r a t o r y , q u a l i t a t i v e s t u d y o f t h e n a t u r e o f t h e w a i t i n g i n t h e a d o p t i o n p r o c e s s , u s i n g a g r o u n d e d t h e o r y a p p r o a c h , d e f i n e d a s : i n d u c t i v e l y d e r i v e d f r o m t h e s t u d y o f t h e p h e n o m e n o n i t r e p r e s e n t s . T h a t i s , i t i s d i s c o v e r e d , d e v e l o p e d , a n d p r o v i s i o n a l l y v e r i f i e d t h r o u g h s y s t e m a t i c d a t a c o l l e c t i o n a n d a n a l y s i s o f d a t a p e r t a i n i n g t o t h a t p h e n o m e n o n b e g i n s w i t h a n a r e a o f s t u d y a n d w h a t i s r e l e v a n t t o t h a t a r e a i s a l l o w e d t o e m e r g e ( S t r a u s s & C o r b i n , 1 9 9 0 , p . 2 3 ) . T h e q u e s t i o n f o r r e s e a r c h i s : H o w d o p r o s p e c t i v e a d o p t e r s e x p e r i e n c e w a i t i n g ? T h i s i n c l u d e s , " W h a t d o e s i t m e a n t o t h e m ? a n d , " H o w d o t h e y r e s p o n d t o t h e e x p e r i e n c e ? " I n k e e p i n g w i t h t h e n a t u r e o f t h e q u e s t i o n a n d t h e l a c k o f p r e v i o u s r e s e a r c h t o d i r e c t t h e s t u d y , q u a l i t a t i v e m e t h o d o l o g y a p p e a r s t o b e t h e b e s t f i t . S t r a u s s a n d C o r b i n ( 1 9 9 0 ) s u g g e s t t h a t q u a l i t a t i v e m e t h o d s l e n d t h e m s e l v e s n a t u r a l l y t o r e s e a r c h e n d e a v o r s w h i c h f o c u s u p o n d i s c o v e r y a n d u n d e r s t a n d i n g o f a n i n d i v i d u a l ' s e x p e r i e n c e w i t h a 4 4 p h e n o m e n o n . A q u a l i t a t i v e a p p r o a c h a l l o w s t h e i n v e s t i g a t o r t o , a t t e m p t t o g a i n a f i r s t h a n d h o l i s t i c u n d e r s t a n d i n g o f p h e n o m e n o n o f i n t e r e s t b y m e a n s o f a f l e x i b l e s t r a t e g y o f p r o b l e m f o r m u l a t i o n a n d d a t a c o l l e c t i o n s h a p e d a s t h e i n v e s t i g a t i o n p r o c e e d s ( R e i d a n d S m i t h , 1 9 8 8 , p 8 7 ) . S t a r t i n g f r o m a b r o a d e c o l o g i c a l a p p r o a c h , t h e r e s e a r c h a i m i s t o d e t e r m i n e h o w i n d i v i d u a l s frame t h e p r o c e s s o f w a i t i n g . F r o m t h i s f r a m e w o r k t h e n , a g r o u n d e d u n d e r s t a n d i n g o f t h e w a i t i n g p r o c e s s m a y b e e s t a b l i s h e d a n d e x p l o r e d w i t h a v i e w t o t h e d e v e l o p m e n t o f t h e o r y , h y p o t h e s e s , o r c o n c e p t s a b o u t s t r a t e g i e s f o r i n t e r v e n t i o n w h i c h m a y b e n e e d e d . R e i d a n d S m i t h s u g g e s t t h a t w h i l e t h e p u r p o s e o f e x p l o r a t o r y r e s e a r c h i s , t o g a i n a n i n i t i a l l o o k a t a p i e c e o f r e a l i t y ... t o s t i m u l a t e i d e a s a b o u t i t . . . [ a n d ] . . . t o l a y t h e g r o u n d w o r k f o r m o r e d e f i n i t i v e s t u d i e s , t h e p r o d u c t s o f e x p l o r a t o r y r e s e a r c h c a n b e a p p l i e d t o p r a c t i c a l p r o b l e m s p e n d i n g m o r e d e f i n i t i v e s t u d i e s ( i b i d . ) . T h e p u r p o s e o f t h i s s t u d y i s t o b u i l d a t h e o r e t i c a l framework a n d g e n e r a t e h y p o t h e s e s . T h e findings m a y a l s o b e l i n k e d t o i m p l i c a t i o n s f o r p o l i c y , p r a c t i c e o r s e r v i c e d e l i v e r y i n a d o p t i o n . E l i g i b i l i t y C r i t e r i a T h e p o p u l a t i o n s e l e c t e d f o r s t u d y a r e p a r e n t s w h o h a v e h a d a c h i l d p l a c e d f o r a d o p t i o n i n t h e i r h o m e w i t h i n t h e p a s t t w e l v e m o n t h s o r w h o h a v e s u c c e s s f u l l y c o m p l e t e d a n a d o p t i o n s t u d y a n d a r e w a i t i n g f o r a d o p t i o n p l a c e m e n t . P l a c e m e n t w i t h i n t w e l v e m o n t h s w a s s e l e c t e d t o k e e p t h e d a t a c o l l e c t i o n r e a s o n a b l y c u r r e n t a n d s t i l l a l l o w f o r a s u f f i c i e n t s a m p l e t o b e o b t a i n e d . G e o g r a p h i c a l l o c a t i o n o f t h e s t u d y w a s l i m i t e d t o t h e S a s k a t o o n r e g i o n p r i m a r i l y d u e t o p r a c t i c a l c o n s i d e r a t i o n s o f t i m e a n d t r a v e l e x p e n s e s 45 i n v o l v e d i n a t t e m p t i n g t o d r a w a s a m p l e f r o m a l a r g e r a r e a . T h i s l i m i t s t h e p o p u l a t i o n t o t h o s e a d o p t i v e p a r e n t s s e r v e d b y a s i n g l e r e g i o n a l o f f i c e o f S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s a s w e l l a s C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s . S a m p l e T h e s a m p l e w a s s e l f - s e l e c t i n g . A l l p a r t i c i p a n t s i n t h e s t u d y w e r e v o l u n t e e r s r e c r u i t e d t h r o u g h a b r i e f p r e s e n t a t i o n o f t h e s t u d y b e f o r e a g e n e r a l m e e t i n g o f t h e S a s k a t c h e w a n A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n . T h e s e m e e t i n g s a r e o p e n t o t h e p u b l i c ; m e m b e r s h i p i n t h e A s s o c i a t i o n i s n o t r e q u i r e d f o r a t t e n d a n c e . N i n e a d o p t i v e f a m i l i e s a r e r e p r e s e n t e d i n t h e s a m p l e . S e v e n c o u p l e s a n d t w o a d o p t i v e m o t h e r s p a r t i c i p a t e d i n i n t e r v i e w s h e l d i n t h e p a r e n t s ' h o m e s . W h i l e t h e i n v i t a t i o n t o p a r t i c i p a t e e x p r e s s l y i n d i c a t e d a p r e f e r e n c e f o r i n t e r v i e w s w i t h c o u p l e s , t w o a d o p t i v e f a t h e r s d e c l i n e d . O n e w a s u n a v a i l a b l e d u e t o e m p l o y m e n t d e m a n d s ; t h e o t h e r d e c l i n e d , s a y i n g h e h a d n o w i s h t o r e v i s i t e x p e r i e n c e s r e m e m b e r e d a s p a i n f u l . O f t h e a d o p t i v e f a m i l i e s r e p r e s e n t e d i n t h e s a m p l e , f o u r h a d c o m p l e t e d a s e c o n d a d o p t i o n p l a c e m e n t a n d t h r e e h a d a f i r s t a d o p t i o n p l a c e m e n t w i t h i n t h e p a s t f o u r t o t w e l v e m o n t h s ; t w o w e r e w a i t i n g f o r a s e c o n d p l a c e m e n t . A l l h a d m a d e a n a p p l i c a t i o n f o r a d o p t i o n w i t h S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s p r i o r t o t h e i r p l a c e m e n t . T h e i r e x p e r i e n c e s i n a d o p t i n g c o v e r e d a v a r i e t y o f p r o g r a m s a n d a d o p t i o n m e t h o d s : h e a l t h y , m a j o r i t y r a c e i n f a n t s , m i n o r i t y r a c e i n f a n t s , o l d e r c h i l d r e n , i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n , i n d e p e n d e n t ( p r i v a t e l y a r r a n g e d ) a d o p t i o n , a n d p r i v a t e a g e n c y a d o p t i o n . I n t h e n i n e f a m i l i e s , t h e r e w e r e a t o t a l o f f o u r t e e n a d o p t e d c h i l d r e n a t t h e t i m e o f t h e i n t e r v i e w s . A l l c o u p l e s h a d e x p e r i e n c e d i m p a i r e d f e r t i l i t y p r i o r t o f i r s t a p p l y i n g t o a d o p t a n d a l l h a d b e e n c h i l d l e s s p r i o r t o t h e f i r s t a d o p t i o n p l a c e m e n t . 4 6 A l l p a r t i c i p a n t s h a d s o m e p r e v i o u s a c q u a i n t a n c e w i t h m e ; t h r e e h a d b e e n c l i e n t s a t s o m e t i m e p r i o r t o J u n e 1 9 8 9 . N o n e h a d b e e n i n v o l v e d i n a w o r k e r - c l i e n t r e l a t i o n s h i p w i t h m e d u r i n g t h e 1 6 m o n t h s p r e c e d i n g t h e i n t e r v i e w a n d s o h a d b e e n i n v o l v e d w i t h a n o t h e r s o c i a l w o r k e r a n d / o r a g e n c y d u r i n g t h e m o s t r e c e n t p l a c e m e n t o r a d o p t i o n s t u d y . O t h e r s w h o h a d n o t b e e n d i r e c t l y i n v o l v e d a s c l i e n t s , w e r e a c q u a i n t e d w i t h t h e m e t h r o u g h m y i n v o l v e m e n t a s a d v i s o r t o t h e S a s k a t c h e w a n A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n ( f r o m 1 9 8 4 t o 1 9 8 9 ) . W h i l e a p r i o r a c q u a i n t a n c e , p a r t i c u l a r l y o n e d e r i v e d f r o m a p r o f e s s i o n a l r e l a t i o n s h i p , m a y b e v i e w e d a s p o t e n t i a l l y b i a s i n g t h e r e s e a r c h e r - p a r t i c i p a n t r e l a t i o n s h i p , I a m o f t h e o p i n i o n t h a t i t s e r v e d t o e n c o u r a g e p a r t i c i p a t i o n a n d e n h a n c e s e n s i t i v i t y t o t h e s t u d y s u b j e c t s a n d t h e d a t a . I t w a s h o p e d t o o b t a i n p a r t i c i p a n t s w h o w e r e w a i t i n g f o r a f i r s t a d o p t i o n , b u t n o v o l u n t e e r s i n t h i s s i t u a t i o n c a m e f o r w a r d . W h i l e i t i s i m p o s s i b l e t o b e c e r t a i n o f t h e r e a s o n s f o r t h i s , a n u m b e r o f p o s s i b l e e x p l a n a t i o n s r e a d i l y o c c u r : w a i t i n g c o u p l e s m a y n o t h a v e b e e n i n h i g h a t t e n d a n c e w h e n r e c r u i t m e n t w a s d o n e ; i t m a y w e l l b e m o r e l i k e l y t h a t p a r t i c i p a t i o n i n t h e s t u d y w a s p e r c e i v e d a s p o s i n g a p o t e n t i a l t h r e a t d e s p i t e p r o m i s e s o f c o n f i d e n t i a l i t y - p a r t i c u l a r l y i f t h e c o u r s e o f t h e a d o p t i o n s t u d y h a d b e e n d i f f i c u l t i n a n y w a y . T h i s , t h e n , i s p r i m a r i l y a r e t r o s p e c t i v e s t u d y o f w a i t i n g f o r a d o p t i o n . O f t h e t w o c o u p l e s w a i t i n g f o r p l a c e m e n t , o n e c o u p l e h a d b e e n n o t i f i e d o f a p o t e n t i a l p l a c e m e n t a n d w e r e i n t h e m i d s t o f final p r e p a r a t i o n s f o r t h a t e v e n t . R e t r o s p e c t i v e s t u d i e s a r e s u b j e c t t o b o t h p o s i t i v e a n d n e g a t i v e b i a s e s o f r e c a l l . M e m o r i e s , o v e r t i m e , a r e i n f l u e n c e d b y i n t e r v e n i n g e v e n t s w h i c h p o s e t h e risk o f d i s t o r t i o n . S i m m o n s ( 1 9 8 8 , p . 2 9 4 ) n o t e s t h a t w i t h t h e p a s s a g e o f t i m e , r e c a l l o f p a s t e v e n t s i n v o l v i n g r e l a t i o n s h i p s w h i c h a r e i m p o r t a n t t o a n i n d i v i d u a l t e n d s t o " e x p a n d " i n m e a n i n g a n d t h o s e o f l e s s i m p o r t a n c e t e n d t o " s h r i n k " . R e c a l l i s c h a n g e d o r r e f r a m e d b y t i m e a n d n e w e x p e r i e n c e s , y e t c o n t i n u e s t o b e 4 7 t h e r e a l i t y o f t h e e x p e r i e n c e f o r t h e i n d i v i d u a l . O n e c o u p l e , w h o s e a d o p t i o n p l a c e m e n t w a s a f u l l t w e l v e m o n t h s p r i o r t o t h e i n t e r v i e w , r e a d i l y a d m i t t e d t h a t t h e y o f t e n f o u n d i t d i f f i c u l t t o r e m e m b e r a t i m e w h e n t h e y d i d n ' t h a v e t h e i r c h i l d r e n . I n t h e i r c a s e , r e c a l l w a s a s s i s t e d b y r e v i e w i n g a d i a r y t h e a d o p t i v e m o t h e r h a d s t a r t e d a t t h e b e g i n n i n g o f t h e a d o p t i o n h o m e s t u d y a n d r e f e r r i n g t o i t f r o m t i m e t o t i m e d u r i n g t h e i n t e r v i e w . G i v e n t h e a p p a r e n t r e l u c t a n c e o f w a i t i n g c o u p l e s t o p a r t i c i p a t e , a n d p a r t i c i p a t i o n from c o u p l e s w h o h a d c o m p l e t e d ( o r a l m o s t c o m p l e t e d ) t h e i r a d o p t i o n p l a n s , i t a p p e a r s t h a t w i l l i n g n e s s t o p a r t i c i p a t e i n t h e s t u d y m a y h a v e b e e n p r e d i c a t e d t o s o m e e x t e n t b y c o n s i d e r a t i o n s o r p e r c e p t i o n s o f j e o p a r d y t o t h e i r a d o p t i o n p l a n s . T h r o u g h o u t t h e c o u r s e o f t h e d e v e l o p m e n t o f t h e s t u d y a n d t h e i n t e r v i e w s t h e m s e l v e s , i t b e c a m e e v i d e n t t h a t t h i s t o p i c i s o n e w h i c h i s h i g h l y c h a r g e d w i t h e m o t i o n . P r e l i m i n a r y i n v e s t i g a t i o n o f t h e t o p i c t h r o u g h c o n v e r s a t i o n s w i t h e x p e r i e n c e d a d o p t i v e p a r e n t s s u g g e s t e d t h a t a d m i s s i o n o f t h e l e v e l o f d i s t r e s s e x p e r i e n c e d w h i l e w a i t i n g f o r a p l a c e m e n t w a s f r e q u e n t l y p e r c e i v e d a s a p o t e n t i a l t h r e a t . A s o n e p a r e n t s a i d , W h e n y o u r e a c h S o c i a l S e r v i c e s , y o u a r e a t t h e e n d o f t h e l i n e ; t h i s i s y o u r l a s t c h a n c e t o b e c o m e a p a r e n t . Y o u p u t y o u r b e s t f o o t f o r w a r d a t a l l t i m e s f o r f e a r o f d o i n g a n y t h i n g w h i c h m i g h t j e o p a r d i z e t h a t c h a n c e . S u t t o n a n d S c h u r m a n s u g g e s t t h a t , " s t r o n g e m o t i o n s s h o u l d b e e x p e c t e d t o t h e e x t e n t t h a t i n f o r m a n t s a r e d i r e c t l y q u e r i e d a b o u t t h r e a t s o f p e r s o n a l d i s r u p t i o n s ( i n B e r g a n d S m i t h , 1 9 8 8 , p . 3 3 7 ) . " F u r t h e r t o t h a t t h e y p r o p o s e t h a t w h e n , ... s t u d y i n g e m o t i o n a l l y h o t t o p i c s ... r e t r o s p e c t i v e r e s e a r c h h a s d i s t i n c t s t r e n g t h s . W h e n p e o p l e a r e t r a p p e d i n t h e t u r m o i l o f . . . [ a ] p r o f o u n d t r a n s i t i o n , t h e y o f t e n d o n o t h a v e e i t h e r t h e t i m e o r t h e i n c l i n a t i o n t o s p e a k w i t h a c u r i o u s b e h a v i o r a l s c i e n t i s t . . . . A n d p e r h a p s m o r e i m p o r t a n t , i t c a n b e u n e t h i c a l o r s i m p l y r u d e t o i n v a d e t h e p r i v a c y o f p e o p l e w h i l e t h e y a r e s u f f e r i n g s e v e r e d i s t r e s s ( p . 3 4 3 ) . 4 8 P a r t i c i p a n t s e x p r e s s e d u n h e s i t a t i n g w i l l i n g n e s s t o p a r t i c i p a t e i n i n t e r v i e w s a n d a p p e a r e d t o b e m o t i v a t e d b y a h o p e t h a t t h e i r e x p e r i e n c e s c o u l d b e o f p o t e n t i a l b e n e f i t t o o t h e r a d o p t i v e p a r e n t s . T h e s t u d y p r e s e n t e d a u n i q u e o p p o r t u n i t y t o b e h e a r d o n a s u b j e c t o f s u b s t a n t i a l m e a n i n g a n d s i g n i f i c a n c e t o t h e m . I n s o m e c a s e s , t h e o p p o r t u n i t y a p p e a r e d t o b e v i e w e d a s o n e t h r o u g h w h i c h t o c o m m u n i c a t e d i s s a t i s f a c t i o n w i t h t h e a d o p t i o n s y s t e m . A w i l l i n g n e s s t o s u p p o r t t h e f i e l d o f a d o p t i o n r e s e a r c h w a s e x p r e s s e d a s w e l l a s t h e v i e w t h a t i t w a s a s o m e w h a t e x o t i c o p p o r t u n i t y t o b e i n c l u d e d i n a r e s e a r c h s t u d y . I n s o m e c a s e s , t h e r e a p p e a r e d t o b e a s e a r c h f o r v a l i d a t i o n o f t h e i r e x p e r i e n c e a n d t h e h o p e s t h a t t h e i r i s s u e s o r c o n c e r n s w o u l d b e c o m m u n i c a t e d t o a d o p t i o n p r o f e s s i o n a l s . D a t a C o l l e c t i o n D a t a w a s c o l l e c t e d t h r o u g h a s e r i e s o f s i n g l e o c c a s i o n i n t e r v i e w s o f a p p r o x i m a t e l y t w o h o u r s d u r a t i o n c o n d u c t e d i n t h e p a r t i c i p a n t s ' h o m e s . A s a l l o f t h e p a r t i c i p a n t s w e r e a d o p t i v e p a r e n t s , i n t e r v i e w i n g i n t h e i r h o m e s p r e c l u d e d t h e n e e d f o r t h e i r m a k i n g c h i l d c a r e a r r a n g e m e n t s . T h i s a l s o e n s u r e d c o n f i d e n t i a l i t y , c o m f o r t a n d e a s y a c c e s s t o w r i t t e n a c c o u n t s o f t h e i r e x p e r i e n c e s . T h e d i s a d v a n t a g e o f t h i s l o c a t i o n f o r t h e i n t e r v i e w w a s t h a t t h e r e w a s l i t t l e c o n t r o l o v e r t h e n u m b e r o f i n t e r r u p t i o n s w h i c h c o u l d o c c u r d u r i n g t h e p r o c e s s . I n m o s t c a s e s , t h i s w a s n o t p r o b l e m a t i c . P e r s o n a l i n t e r v i e w s w e r e c o n d u c t e d u s i n g a n i n t e r v i e w g u i d e ( s e e A p p e n d i x D ) . T h i s a l l o w e d t h e i n t e r v i e w t o b e c o n d u c t e d i n a r e l a x e d a t m o s p h e r e w h i c h w a s c o n v e r s a t i o n a l i n s t y l e a n d f l e x i b l e e n o u g h t o c l a r i f y q u e s t i o n s a n d p r o b e f o r f u l l e r a n s w e r s . N o t o n l y d o p e r s o n a l i n t e r v i e w s o f f e r t h e c a p a c i t y f o r o b t a i n i n g l a r g e a m o u n t s o f i n f o r m a t i o n , t h i s t e c h n i q u e i s p a r t i c u l a r l y u s e f u l i n e x p l o r i n g t o p i c s w h i c h a r e n o t p r e v i o u s l y w e l l - e x p l o r e d o r a r e s e n s i t i v e i n n a t u r e ( R e i d a n d S m i t h , 1 9 8 8 , p . 2 1 3 ) . T h e g u i d e a p p r o a c h p r o v i d e s d a t a c o l l e c t i o n t h a t i s s y s t e m a t i c w i t h o u t b e i n g fixed o r r i g i d a n d 4 9 w h i c h p e r m i t s a d e g r e e o f s p o n t a n e i t y o f q u e s t i o n s . T h i s a p p r o a c h h a s t h e d i s a d v a n t a g e s o f p o s s i b l e o m i s s i o n s o f t o p i c s a n d v a r i a n c e s i n s e q u e n c i n g w h i c h s o m e w h a t w e a k e n s t h e c o m p a r a b i l i t y o f r e s p o n s e s ( P a t t o n , 1 9 8 0 , p . 2 0 6 ) . T h e i n t e r v i e w s w e r e r e c o r d e d o n a u d i o - c a s s e t t e a n d l a t e r t r a n s c r i b e d . F o l l o w i n g t h e i n t e r v i e w , n o t e s w e r e r e c o r d e d i n a l o g o f g e n e r a l i m p r e s s i o n s o f b o t h t h e i n t e r v i e w c o n t e n t a s w e l l a s t h e p r o c e s s , i n c l u d i n g m y p e r c e p t i o n s a b o u t t h e p r e p a r a t o r y a n d p o s t - i n t e r v i e w i n t e r a c t i o n s w i t h t h e p a r t i c i p a n t s . T r a n s c r i p t i o n s w e r e c o m p l e t e d a s q u i c k l y a f t e r t h e i n t e r v i e w a s p o s s i b l e ; i n m o s t c a s e s , t h e t r a n s c r i p t i o n s w e r e c o m p l e t e d w i t h i n f i v e d a y s o f t h e i n t e r v i e w . T h e i n t e r v i e w s t o o k p l a c e o v e r t h e c o u r s e o f o n e m o n t h a n d w e r e g e n e r a l l y g r o u p e d i n t h r e e s , t h r e e p r e - t e s t i n t e r v i e w s , f o l l o w e d b y t h r e e c o u p l e i n t e r v i e w s a n d t h e n , t h e final t h r e e i n t e r v i e w s . W h i l e t h i s w a s n o t p l a n n e d , i t s e r v e d n i c e l y t o a l l o w f o r t r a n s c r i p t i o n s t o b e c o m p l e t e d , r e v i e w e d i n g r o u p s o f t h r e e a n d g e n e r a l i m p r e s s i o n s r e c o r d e d a s a g u i d e t o e m e r g i n g t o p i c s , i s s u e s a n d t h e m e s . C o n j o i n t i n t e r v i e w s w e r e c o n d u c t e d w h e n e v e r p o s s i b l e . B e c o m i n g a n a d o p t i v e p a r e n t i s a s h a r e d p r o c e s s a n d i t s e e m s m o s t fitting t o e x p l o r e t h e e x p e r i e n c e from t h e p e r s p e c t i v e o f t h e c o u p l e . A d o p t i v e p a r e n t s e n c o u n t e r m u l t i p l e c o n j o i n t i n t e r v i e w s d u r i n g t h e a d o p t i o n s t u d y p r o c e s s a n d a r e m o s t f a m i l i a r w i t h t h i s f o r m o f i n v e s t i g a t i o n . C o n j o i n t i n t e r v i e w s h a v e t h e p o t e n t i a l a d v a n t a g e s o f r e v e a l i n g t h e b a l a n c e o f p a r t n e r s ' p e r s p e c t i v e s a n d e n h a n c i n g t h e r e l i a b i l i t y o f t h e i r c o m m e n t s . W h e n i n t e r v i e w e d t o g e t h e r , s p o u s e s t e n d e d t o p r o m p t o n e a n o t h e r t o r e c a l l d e t a i l s o m i t t e d o r f o r g o t t e n a s w e l l a s d i f f e r e n c e s i n p e r c e p t i o n s o f e v e n t s o r t h e p a s s a g e o f t i m e . T h e y a l s o c o r r o b o r a t e d s t a t e m e n t s m a d e b y o n e a n o t h e r d u r i n g t h e i n t e r v i e w p r o c e s s . T h i s t y p e o f i n t e r v i e w c a r r i e s t h e risk o f i n d i v i d u a l s a v o i d i n g s e n s i t i v e i s s u e s o r k e e p i n g s e c r e t s a s w e l l a s t h e p o t e n t i a l f o r o n e i n d i v i d u a l t o d o m i n a t e t h e i n t e r v i e w . L a R o s s a a n d L a R o s s a ( 1 9 8 1 ) a d d r e s s t h e s e p o t e n t i a l d i s a d v a n t a g e s b y s u g g e s t i n g i t i s u n e t h i c a l t o i n t e r v i e w i n d i v i d u a l s t o o b t a i n t h e i r 5 0 s e c r e t t h o u g h t s w h i c h a r e t h e n p u b l i s h e d . T h e y f u r t h e r s u g g e s t t h a t s k i l l f u l i n t e r v i e w i n g t e c h n i q u e s m i n i m i z e t h e d o m i n a n c e o f o n e p a r t n e r ' s a c c o u n t o v e r t h e o t h e r . H a v i n g i n t r o d u c e d t h e s t u d y t o t h e p a r t i c i p a n t s a n d o b t a i n i n g t h e i r w r i t t e n c o n s e n t ( C o n s e n t F o r m a t A p p e n d i x C ) , e a c h i n t e r v i e w w a s i n i t i a t e d b y t h e r e q u e s t t o h e a r t h e i r a d o p t i o n s t o r y , b e g i n n i n g a t w h a t e v e r p o i n t t h e p a r t i c i p a n t s f e l t w a s a p p r o p r i a t e . A s t h e s t o r y u n f o l d e d , q u e s t i o n s o r p r o b e s w e r e u s e d t o o b t a i n g r e a t e r d e t a i l , c l a r i f i c a t i o n o r a m p l i f i c a t i o n . A s k i n g f o r a r e c o u n t i n g o f t h e a d o p t i o n s t o r y p r o m p t e d p a r t i c i p a n t s t o l o o k b a c k o v e r t i m e a n d r e c a l l t h e i r e x p e r i e n c e s w i t h t h e a d o p t i o n p r o c e s s a n d p r o v i d e d a c o n t e x t f o r t h e i s s u e o f w a i t i n g . S t u d y p a r t i c i p a n t s a c k n o w l e d g e d f i n d i n g r e c a l l o f e v e n t s , t h o u g h t s a n d f e e l i n g s o f t e n c a m e f l o o d i n g b a c k a s t h e y e n g a g e d i n t e l l i n g t h e i r s t o r y . D a t a A n a l y s i s C a s e files w e r e c o n s t r u c t e d w h i c h i n c l u d e d i n t e r v i e w t r a n s c r i p t s a n d c a s e n o t e s . E a c h c a s e file w a s r e v i e w e d a n d a n a b s t r a c t w a s w r i t t e n w h i c h c o n s i s t e d o f s i m p l e , f a c t u a l s t a t e m e n t s o f t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s ' v i e w s . A l e n g t h y m e m o w a s t h e n w r i t t e n t o s u m m a r i z e t h e a b s t r a c t s . T h i s p r o v i d e d a b r o a d , g e n e r a l d e s c r i p t i o n o f t h e t h e m e s a n d p a t t e r n s d e s c r i b e d b y p a r t i c i p a n t s ' a c c o u n t s o f t h e o v e r a l l a d o p t i o n p r o c e s s . A s w e l l , a c a s e b y c a s e c h r o n o l o g i c a l m a t r i x o f t h e a d o p t i o n p r o c e s s w a s c o n s t r u c t e d a s a n o t h e r w a y o f g r o u p i n g t h e s e t h e m e s . T h i s i s i n c l u d e d a t A p p e n d i x F . T h i s w a s d o n e t o c o n f i r m o r v e r i f y t h e i n i t i a l p r e m i s e o f t h e f o c u s o f t h e r e s e a r c h s t u d y a n d t h e findings i n t h e p r e l i m i n a r y l i t e r a t u r e r e v i e w . T h e f o c u s o f t h e s t u d y w a s t h e n l i m i t e d t o t h e p e r i o d o f t i m e p e r s p e c t i v e a d o p t e r s w a i t e d b e t w e e n c o m p l e t i o n a n d a p p r o v a l o f t h e a d o p t i o n h o m e s t u d y a n d s e l e c t i o n o f a c h i l d f o r a d o p t i o n p l a c e m e n t . H a v i n g p l a c e d b o u n d a r i e s o n t h e f o c u s o f t h e s t u d y l i m i t i n g i t t o o n e s p e c i f i c s t a g e o r p e r i o d i n t h e a d o p t i o n p r o c e s s , f u r t h e r q u a l i t a t i v e a n a l y s i s w a s d o n e w h i c h w a s m o r e 5 1 rigorous. T h i s p r o c e s s u t i l i z e d t h r e e c o n c u r r e n t f l o w s o f a c t i v i t y d e f i n e d b y M i l e s a n d H u b e r m a n ( 1 9 8 4 , p p . 2 1 - 2 2 ) a s d a t a r e d u c t i o n , d a t a d i s p l a y a n d c o n c l u s i o n - d r a w i n g / v e r i f i c a t i o n . D a t a r e d u c t i o n i n v o l v e d a l i n e - b y - l i n e a n a l y s i s o f i n t e r v i e w t r a n s c r i p t s a n d t h e g e n e r a t i o n o f c a t e g o r i e s a n d c o d e s . T h i s i s a p r o c e s s w h i c h b r e a k s t h e d a t a i n t o p i e c e s a n d t h r o u g h c o n s t a n t c o m p a r i s o n , f o r c e s t h e g e n e r a t i o n o f c o d e s a n d a l l o w s f o r t h e i r c o n c e p t u a l i z a t i o n . D a t a d i s p l a y m e t h o d s s u c h a s d e n d r o g r a m s a n d m a t r i c e s w e r e c o n s t r u c t e d t o a s s i s t i n o r g a n i z i n g t h e r a w d a t a a n d r e a c h i n g c o n c l u s i o n s a b o u t c o d i n g c a t e g o r i e s a n d t h e i r r e l a t i o n s h i p s . M e m o w r i t i n g w a s u s e d t h r o u g h o u t t h e a n a l y s i s p r o c e s s t o d e v e l o p a n d d e f i n e c o d i n g c a t e g o r i e s a n d t h e o r i e s a b o u t t h e i r r e l a t i o n s h i p s a s w e l l a s t o d e v e l o p a n d d e f i n e t h e e m e r g i n g c o r e c a t e g o r y . T h e s e c o n c u r r e n t a c t i v i t i e s w e r e u s e d t o c o m p a r e a n d c o n t r a s t t h e d a t a , a r r a n g e t h e c a t e g o r i e s i n t o c o d e s , d e v e l o p a n d e s t a b l i s h t h e r e l a t i o n s h i p s b e t w e e n t h e c a t e g o r i e s , a n d d e v e l o p a l o g i c a l c h a i n o f e v i d e n c e a n d d e t e r m i n e t e m p o r a l o r d e r . D u r i n g t h e a n a l y s i s p r o c e s s t h e c o r e c a t e g o r y e m e r g e s a s t h e c e n t r a l p h e n o m e n o n a r o u n d w h i c h a l l o t h e r c a t e g o r i e s a r e i n t e r r e l a t e d . T h e c o r e c a t e g o r y p r o m p t s a s e l e c t i v e f o c u s i n t h e d e f i n i t i o n o f o t h e r c a t e g o r i e s a s m u c h a s t h e y p r o m p t t h e e m e r g e n c e a n d s e l e c t i o n o f t h e c o r e c a t e g o r y . U s e O f T h e L i t e r a t u r e S t r a u s s a n d C o r b i n ( 1 9 9 0 , p p . 5 0 - 5 3 ) s u g g e s t t h a t t h e l i t e r a t u r e m a y b e p u t t o a v a r i e t y o f u s e s : t o i d e n t i f y p r e v i o u s r e s e a r c h i n t h e a r e a o f s t u d y ; t o e s t a b l i s h t h e b a c k g r o u n d o f a s i t u a t i o n a n d s t i m u l a t e t h e o r e t i c a l s e n s i t i v i t y ; a s s e c o n d a r y s o u r c e s o f d a t a ; t o s t i m u l a t e q u e s t i o n s ; a n d a s s u p p l e m e n t a r y v a l i d a t i o n . I n t h i s c a s e , t h e i n i t i a l l i t e r a t u r e r e v i e w s e r v e d t w o f u n c t i o n s . I t e s t a b l i s h e d a g a p i n k n o w l e d g e a n d u n d e r s t a n d i n g o f t h e a s p e c t o f w a i t i n g f o r a d o p t i o n . A s w e l l , t h e l i t e r a t u r e p r o v i d e d 5 2 d e s c r i p t i v e h i n t s a b o u t t h e w a i t i n g e x p e r i e n c e a n d i n f o r m a t i o n a b o u t t r e n d s a n d c h a n g e s w h i c h h a v e l e n g t h e n e d w a i t i n g t i m e s f o r a d o p t i v e p a r e n t s . T h i s s e r v e d t o h e i g h t e n i n t e r e s t i n t h i s s i t u a t i o n . D u r i n g d a t a a n a l y s i s p r o c e d u r e s , t h e l i t e r a t u r e s e a r c h w a s b r o a d e n e d t o s t i m u l a t e q u e s t i o n s a b o u t e m e r g i n g p a t t e r n s a n d t h e m e s a n d a s a c o m p a r a t i v e t o o l t o g e n e r a t e h y p o t h e s e s a n d v a l i d a t e f i n d i n g s . E t h i c a l I s s u e s I n t e r v i e w p a r t i c i p a n t s w e r e p r o m i s e d c o n f i d e n t i a l i t y , i n s o f a r a s n e i t h e r t h e i r n a m e s , n o r a n y o t h e r i d e n t i f y i n g i n f o r m a t i o n w o u l d b e i n c l u d e d i n t h e r e s e a r c h r e p o r t . T h i s r e q u i r e d r e m o v i n g a g o o d d e a l o f d e t a i l f r o m t h e t r a n s c r i p t s a n d i s o n e r e a s o n w h y f u l l t r a n s c r i p t s o f i n t e r v i e w s h a v e n o t b e e n i n c l u d e d i n t h e a p p e n d i c e s o f t h i s r e p o r t . F o r e a c h f a m i l y i n t e r v i e w e d , t h e p r o c e s s o f a d o p t i o n h a d u n i q u e a s p e c t s . A s m u c h a s p o s s i b l e , t h e d e t a i l s u n i q u e t o t h e s e f a m i l i e s w a s d e l e t e d . I t i s p o s s i b l e , h o w e v e r , t h a t m e m b e r s o f t h e a d o p t i o n c o m m u n i t y i n S a s k a t o o n w o u l d r e c o g n i z e a n d b e a b l e t o i d e n t i f y p a r t i c i p a n t s o n t h e b a s i s o f q u o t a t i o n s u s e d , s p e c i f i c c o n c e r n s e x p r e s s e d . T o d e l e t e a l l w o u l d b e t o l o s e i m p o r t a n t i n f o r m a t i o n v a l u a b l e t o t h e s t u d y . P e r m i s s i o n w a s o f f e r e d b y m o s t o f t h e p a r t i c i p a n t s t o i n c l u d e a n y i n f o r m a t i o n w h i c h w a s d e e m e d v a l u a b l e t o t h e s t u d y , i n c l u d i n g i d e n t i f y i n g i n f o r m a t i o n i f n e c e s s a r y . N e v e r t h e l e s s , c a u t i o n h a s b e e n u s e d i n r e p o r t i n g . R e l i a b i l i t y A n d V a l i d i t y I n m y e x p e r i e n c e w i t h a d o p t i v e f a m i l i e s , s t o r y t e l l i n g i s a c o m m o n p r a c t i c e . I n t e l l i n g t h e i r s t o r i e s t o o n e a n o t h e r a n d t o t h e i r c h i l d r e n a s t h e f a m i l y g r o w s , t h e y g i v e m e a n i n g t o t h e m s e l v e s a n d t h e i r e x p e r i e n c e s . I n p o s i n g t h e i n i t i a l i n t e r v i e w p r o m p t o r , " T e l l m e y o u r a d o p t i o n s t o r y , " s t u d y p a r t i c i p a n t s f o u n d t h e m s e l v e s i n f a m i l i a r t e r r i t o r y a n d r e s p o n d e d t o a n i n t e r e s t e d a u d i e n c e . A s p r e v i o u s l y r e p o r t e d , a l l t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s h a d 5 3 a p r i o r a c q u a i n t a n c e w i t h m e . I t i s p o s s i b l e t h a t i n t e l l i n g t h e i r s t o r i e s , t h e y m a y h a v e c o n s c i o u s l y o r u n c o n s c i o u s l y b e e n i n f l u e n c e d b y p r e v i o u s c o n t a c t o r b y t h e i n f o r m a t i o n p r e s e n t e d t o t h e m a b o u t t h e n a t u r e o f t h e s t u d y . S e l f - r e p o r t s m a y n o t a l w a y s b e a c c u r a t e a n d i n a r e t r o s p e c t i v e s t u d y s u c h a s t h i s o n e , c a u s a l c o n n e c t i o n s m a y h a v e b e e n f o r g o t t e n o r i n f l u e n c e d b y t h e p a s s a g e o f t i m e . I t i s p o s s i b l e t h a t i n f o r m a t i o n w a s w i t h h e l d o r o m i t t e d d u r i n g t h e i n t e r v i e w s . I n t e r v i e w p a r t i c i p a n t s w e r e a d v i s e d b o t h v e r b a l l y a n d i n w r i t i n g t h a t t h e y c o u l d r e f u s e t o a n s w e r a n y q u e s t i o n a s k e d o f t h e m d u r i n g t h e p r e l i m i n a r y s t a g e o f t h e i n t e r v i e w . A l t h o u g h n o o n e o v e r t l y r e f u s e d t o a n s w e r a n y q u e s t i o n , I a m a w a r e t h a t t h e r e m a y h a v e b e e n o m i s s i o n s m a d e i n r e s p o n s e s . I f d e l i b e r a t e o m i s s i o n s i n r e s p o n s e s w e r e m a d e b y s o m e o r a l l o f t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s , I a m o f t h e o p i n i o n t h a t t h o s e o m i s s i o n s w e r e i m p o r t a n t e n o u g h t o t h e p a r t i c i p a n t s t o b e w i t h h e l d a n d t h a t t h i s d e s e r v e s r e s p e c t f u l a c c e p t a n c e . W i t h o u t a b o d y o f p r e v i o u s l y d e v e l o p e d a n d r e s e a r c h e d k n o w l e d g e u p o n w h i c h t o b a s e c o m p a r i s o n s o f t h e findings o f t h i s s t u d y , i t i s h a r d t o m a k e f i r m s t a t e m e n t s t o t h e i r v a l i d i t y . L i m i t a t i o n s O f T h e S t u d y T h e s a m p l e o f n i n e c a s e s r e p r e s e n t s a v e r y s m a l l p r o p o r t i o n o f a d o p t i v e p a r e n t s w h o a r e s e r v e d b y o n e r e g i o n a l o f f i c e o f S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s a n d b y C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s . T h e f i n d i n g s r e p r e s e n t o n l y t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s ' e x p e r i e n c e s i n w a i t i n g f o r a d o p t i o n . T h e s t u d y s a m p l e i s a s m a l l s e l f - s e l e c t e d g r o u p w h i c h l i m i t s t h e g e n e r a l i t y o f a n y findings. T h e findings a r e f u r t h e r l i m i t e d b y t h e d i s a d v a n t a g e s o f t h e r e l i a b i l i t y o f s e l f - r e p o r t o f p r i o r e v e n t s w h i c h m a y b e i n f l u e n c e d b y t h e p a s s a g e o f t i m e b e t w e e n t h e e v e n t s a n d t h e d a t a g a t h e r i n g p r o c e s s . I n t e r v i e w g u i d e s a r e l e s s r i g o r o u s t h a n o t h e r f o r m s o f d a t a c o l l e c t i o n m e t h o d s a n d a r e s u b j e c t t o d i f f e r e n c e s i n o r d e r i n g o f 5 4 d a t a c o l l e c t i o n a n d p o s s i b l e o m i s s i o n o f t o p i c s . F r o m t h e o u t s e t , t h e r e h a s b e e n n o i n t e n t t o g e n e r a l i z e t h e findings o f t h i s s t u d y t o t h e b r o a d e r p o p u l a t i o n o f a d o p t i v e p a r e n t s . W h i l e t h e s e findings c a n n o t b e g e n e r a l i z e d , t h e y m a y b e u s e d t o g u i d e f u r t h e r s t u d y o f t h e i s s u e o f w a i t i n g . I t i s a c k n o w l e d g e d t h a t t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s h a d w a i t e d f o r a d o p t i o n d u r i n g a p e r i o d o f t i m e w h e n t h e r e w e r e a n u m b e r o f s i g n i f i c a n t c h a n g e s i n a d o p t i o n p o l i c y a n d p r a c t i c e a s w e l l a s a t t h e l o w e b b o f t h e d e c l i n e i n n u m b e r s o f c h i l d r e n a v a i l a b l e f o r a d o p t i o n . W i t h o u t a b a s i s f o r c o m p a r i s o n , i t i s n o t k n o w n w h e t h e r t h i s b r o a d e r e n v i r o n m e n t a l c o n t e x t m a d e a n y s i g n i f i c a n t d i f f e r e n c e t o t h e i r e x p e r i e n c e s . 5 5 C H A P T E R F I V E P R E S E N T A T I O N O F F I N D I N G S I n t r o d u c t i o n T h e p u r p o s e o f t h i s c h a p t e r i s t o p r e s e n t t h e findings o f t h e s t u d y a n d i s o r g a n i z e d i n t w o s e c t i o n s . T h e first p a r t p r o v i d e s a d e s c r i p t i o n o f t h e o v e r a l l p r o c e s s o f a d o p t i o n a s e x p e r i e n c e d b y t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s . T h e s e c o n d p a r t p r e s e n t s t h e findings o f t h e s t u d y w h i c h f o c u s s p e c i f i c a l l y o n t h e e x p e r i e n c e o f w a i t i n g d u r i n g t h e p e r i o d b e t w e e n h o m e s t u d y c o m p l e t i o n a n d a p p r o v a l a n d t h e s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t o f a c h i l d . P A R T I : T h e A d o p t i o n P r o c e s s A l e n g t h y d e s c r i p t i v e m e m o o f t h e t h e m e s a n d p a t t e r n s d e s c r i b e d b y p a r t i c i p a n t s ' a c c o u n t s o f t h e o v e r a l l a d o p t i o n p r o c e s s w a s c o m p o s e d f r o m c a s e file a b s t r a c t s a n d a c a s e b y c a s e c h r o n o l o g i c a l m a t r i x o f t h e a d o p t i o n p r o c e s s w a s c o n s t r u c t e d . T h i s i s i n c l u d e d a t A p p e n d i x F ; a s u m m a r y m a t r i x i s p r e s e n t e d b e l o w a t T a b l e 5 . 1 . T h i s w a s d o n e t o c o n f i r m o r v e r i f y t h e i n i t i a l p r e m i s e o f t h e f o c u s o f t h e r e s e a r c h s t u d y a n d t h e findings i n t h e p r e l i m i n a r y l i t e r a t u r e r e v i e w . T h e f o c u s o f t h e s t u d y w a s t h e n l i m i t e d t o t h e p e r i o d o f t i m e p e r s p e c t i v e a d o p t e r s w a i t e d b e t w e e n c o m p l e t i o n a n d a p p r o v a l o f t h e a d o p t i o n h o m e s t u d y a n d s e l e c t i o n o f a c h i l d f o r a d o p t i o n p l a c e m e n t . 5 6 T a b l e 5 . 1 C H R O N O L O G I C A L S U M M A R Y O F T H E A D O P T I O N P R O C E S S F i r s t T i m e A d o p t e r s S e c o n d T i m e A d o p t e r s D e c i s i o n t o I n d e c i s i o n / P r o c r a s - C e r t a i n t y / A d o p t t i n a t i o n / S p o u s a l A g r e e m e n t S p o u s a l D i f f e r e n c e s A p p l i c a t i o n R e s i g n a t i o n t o W a i t i n g E x p e c t e d / & W a i t i n g W a i t i n g / U n e v e n t f u l / L i s t A m b i v a l e n c e N o W a i t f o r S o m e H o m e s t u d y M a k i n g P r o g r e s s / M o v i n g A h e a d / P u r p o s e f u l n e s s W a s t i n g T i m e A p p r o v a l E x p e c t a t i o n / E x p e c t a t i o n V a l i d a t i o n W a i t i n g f o r G e t t i n g R e a d y / G e t t i n g R e a d y / S e l e c t i o n U n c e r t a i n t y U n c e r t a i n t y S e l e c t i o n W a i t i n g E n d s W a i t i n g E n d s / U n e x p e c t e d D e l a y s P l a c e m e n t W a i t i n g E n d s D e c i d i n g T o A d o p t W a i t i n g f o r a d o p t i o n i s o n e a s p e c t o f a n o v e r a l l c o u r s e o f w a i t i n g f o r p a r e n t h o o d w h i c h b e g i n s p r i o r t o t h e a d o p t i o n a p p l i c a t i o n w i t h t h e d e c i s i o n t o b e c o m e p a r e n t s . D u r i n g t h e c o u r s e o f t h e m a r r i e d l i v e s o f m a n y o f t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s , t h e d e c i s i o n t o b e c o m e p a r e n t s c e n t e r s o n i s s u e s o f h o w s o o n t o h a v e c h i l d r e n a n d h o w m a n y t o h a v e . W e a l w a y s w a n t e d c h i l d r e n . [ M y h u s b a n d ] s a i d a t o u r w e d d i n g r e c e p t i o n w e w o u l d h a v e f o u r c h i l d r e n . . . W e d e c i d e d t o w a i t f o r c h i l d r e n , I w a s m a r r i e d a t 2 3 . I w a n t e d t o s t a r t o u r f a m i l y w h e n I w a s 2 5 b u t b y t h e n [ m y h u s b a n d ] w a n t e d t o w a i t l o n g e r . I d e c i d e d t h e n I w a n t e d a b a b y b y t h e t i m e I w a s 3 0 . I r e m i n d e d [ m y h u s b a n d ] w h e n I r e a c h e d 2 8 a n d w e b o t h a g r e e d [ t o s t a r t o u r f a m i l y ] t h e n . A n d w e d e c i d e d w e w a n t e d t h e b a b y t o b e b o r n i n J u n e . 5 7 I n t e r r u p t e d b y i n f e r t i l i t y , t h i s c o u r s e i s d e l a y e d w h i l e m e d i c a l a d v i c e , t e s t i n g a n d t r e a t m e n t a r e s o u g h t . W h e n t h i s i s u n s u c c e s s f u l , a d o p t i o n m a y s e e m t o b e t h e o n l y o p t i o n a v a i l a b l e t h r o u g h w h i c h t o a c h i e v e p a r e n t h o o d . T h i s d e c i s i o n p r o m p t s t h e b e g i n n i n g o f a n e w c o u r s e , t h a t o f t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . T h i s c o u r s e i s o f t e n c o n s t r a i n e d b y a g e n c y d e m a n d s a n d r e q u i r e s t h e s u c c e s s f u l c r o s s i n g o f a g e n c y b o u n d a r i e s - a p p l i c a t i o n r e g i s t r a t i o n , w a i t i n g l i s t s , a d o p t i o n s t u d y , a p p r o v a l , w a i t i n g f o r p l a c e m e n t , p l a c e m e n t a n d finalization. T h e d e c i s i o n t o a p p l y f o r a d o p t i o n r e q u i r e d a p r o c e s s o f n e g o t i a t i o n b e t w e e n s p o u s e s f o r first t i m e a d o p t e r s . F o r m a n y o f t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s , t h e first a p p l i c a t i o n f o r a d o p t i o n w a s m a d e d u r i n g t h e c o u r s e o f s e e k i n g t r e a t m e n t f o r i n f e r t i l i t y ; s o m e d e l a y e d m a k i n g a n a p p l i c a t i o n u n t i l t h e y h a d r e a c h e d t h e c o n c l u s i o n t h a t c o n c e i v i n g o r b e a r i n g c h i l d r e n w a s n o t p o s s i b l e f o r t h e m . I t h i n k o n e t h i n g w a s t h a t w h e n w e first a p p l i e d w e s t i l l h a d h o p e s o f h a v i n g c h i l d r e n o f o u r o w n . B u t a s t h e t i m e w e n t o n a n d w e r e a l i z e d t h a t w a s n ' t h a p p e n i n g . W e l l , w e ' d b e e n m a r r i e d f o r a b o u t f o u r a n d a h a l f , five y e a r s , a n d w e ' d b e e n t h r o u g h a l o n g w a i t t o s t a r t o u r f a m i l y u p t o t h a t p o i n t , s o i n t h a t s e n s e w e w e r e a l r e a d y w a i t i n g b e f o r e w e p u t o u r n a m e s i n f o r a d o p t i o n . F o r t h o s e w h o s e a p p l i c a t i o n s w e r e p l a c e d o n w a i t i n g l i s t s , l i t t l e a t t e n t i o n w a s g i v e n t o t h e a d o p t i o n p l a n d u r i n g t h a t p e r i o d o f t i m e . T h e r e w a s a s e n s e o f f a i r n e s s a n d e q u i t y i n w a i t i n g o n e ' s t u r n f o r a d o p t i o n t h a t a c c o m p a n i e d w a i t - l i s t i n g a n d f o r s o m e , t h i s p e r i o d o f t i m e w a s s p e n t p u r s u i n g f u r t h e r m e d i c a l t r e a t m e n t f o r i n f e r t i l i t y . P e r s o n a l l y i t w a s n ' t s o m e t h i n g I t h o u g h t a b o u t , y o u k n o w . . . . T h e n t h e r e w e r e t h e l e t t e r s - o h , y e a h , right. I t ' s j u s t a n o t h e r y e a r o f f , w e ' v e g o t a n o t h e r f o u r t o g o . . . . I d i d n ' t c o n s i d e r t h a t a w a i t , i t w a s n ' t c l o s e e n o u g h . ... a t first i t d i d n ' t r e a l l y m a t t e r . 5 8 F o r a p p l i c a n t s o n t h e w a i t i n g l i s t f o r h e a l t h y , m a j o r i t y r a c e i n f a n t s , t h e s e m i - a n n u a l l e t t e r s w e r e r e a s s u r i n g ; t h e y p r o v i d e d a n o n g o i n g s o u r c e o f i n f o r m a t i o n a n d a c o n t i n u i n g a c k n o w l e d g m e n t o f t h e a p p l i c a t i o n . C o u p l e s w h o a p p l i e d f o r S p e c i a l A d o p t i o n d i d n o t r e c e i v e l e t t e r s , b u t a l s o e x p r e s s e d a s e n s e o f f a i r n e s s i n w a i t i n g ; m o s t a p p l i c a n t s f o r S p e c i a l A d o p t i o n d i d n o t w a i t a t a l l , b u t r a t h e r w e r e r e l e a s e d f o r h o m e s t u d y u p o n m a k i n g a n a p p l i c a t i o n . A t t h e o p e n i n g o f C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s A d o p t i o n P r o g r a m , t w o o f t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s a p p l i e d i m m e d i a t e l y a n d t h e i r a p p l i c a t i o n s w i t h t h i s a g e n c y w e r e a c c e p t e d f o r h o m e s t u d y w i t h o u t a w a i t i n g l i s t p e r i o d . O t h e r s t u d y p a r t i c i p a n t s , w h o d e l a y e d i n a p p r o a c h i n g C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s , d i s c o v e r e d t h a t t h i s a g e n c y w a s n o l o n g e r a c c e p t i n g a p p l i c a t i o n s w h e n t h e y c a l l e d t o e x p r e s s t h e i r i n t e r e s t i n m a k i n g a n a p p l i c a t i o n w i t h t h e a g e n c y . H o m e s t u d y T h e a d o p t i o n h o m e s t u d y p r e s e n t e d a n o p p o r t u n i t y t o a c t i v e l y p u r s u e t h e a d o p t i o n p l a n . C o u p l e s a d o p t i n g f o r t h e first t i m e a l l f o u n d t h e a d o p t i o n h o m e s t u d y p r o c e s s w a s b e n e f i c i a l , i n f o r m a t i v e a n d a u s e f u l , p u r p o s e f u l p r o c e s s . I t a s s i s t e d t h e m i n c l a r i f y i n g t h e i r d e c i s i o n a b o u t p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n a n d g a v e t h e m a s e n s e o f a c t i v e l y w o r k i n g t o w a r d t h a t g o a l . A c t u a l l y , t h e h o m e s t u d y w a s g r e a t , w e e n j o y e d i t , w e h a d a v e r y g o o d e x p e r i e n c e . . . . I d i d n ' t e n j o y i t a l l , m i n d y o u . I t w a s e d u c a t i o n a l f o r m e , g e t t i n g i n t o y o u r s e l f a n d t h i n k i n g a b o u t t h i n g s . I n t h a t w a y i t w a s g o o d . . . . I t w e n t b y f a s t . W e d i d i t i n five m o n t h s . F o r m e i t m e a n t w e w e r e finally o n o u r w a y - t h e l i g h t a t t h e e n d o f t h e t u n n e l . 5 9 I t w a s t h e c h a n c e t o d o . s o m e t h i n g . Y o u s p e n d s o m u c h t i m e d o i n g n o t h i n g . I t g a v e u s a c h a n c e t o r e a l l y d o s o m e t h i n g f o r a f e w m o n t h s t h a t r e a l l y w a s i n v o l v e d i n t h e a d o p t i o n a n d i t g a v e u s a b o o s t . S o m e o f t h o s e e n t e r i n g a s e c o n d a d o p t i o n s t u d y , h o w e v e r , e x p e r i e n c e d f r u s t r a t i o n w i t h t h e l e n g t h o f t h e p r o c e s s a n d f e l t i t w a s o f t e n g o i n g t h r o u g h t h e m o t i o n s w i t h o u t t h e s a m e s e n s e o f p u r p o s e f u l n e s s . I t t o o k q u i t e a w h i l e l o n g e r t h a n i t s h o u l d h a v e - t h e s e c o n d h o m e s t u d y . A n d o u r s w a s s t i l l c u r r e n t , r e a l l y i t w a s w i t h i n a t w o y e a r p e r i o d a n d i t d i d n ' t f e e l t h a t w e h a d a c c o m p l i s h e d a n y t h i n g - n o t h i n g n e w f o r u s a n d r e a l l y , n o t h i n g n e w f o r S o c i a l S e r v i c e s . I w a s s u r p r i s e d w e h a d t o g o t h r o u g h i t a l l a g a i n ... I d i d n ' t s e e a w h o l e l o t o f r e a s o n ... i t s e e m e d r a t h e r u s e l e s s . . . W a i t i n g F o r S e l e c t i o n A n d P l a c e m e n t A l l p a r t i c i p a n t s i n t h e s t u d y i d e n t i f y t h e m o s t d i f f i c u l t s t a g e i n t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d b y a d o p t i o n i s t h e p e r i o d o f t i m e b e t w e e n h o m e s t u d y c o m p l e t i o n a n d a p p r o v a l , a n d s e l e c t i o n f o r p l a c e m e n t o r p l a c e m e n t o f a c h i l d . B u t i t w a s w o r s e a f t e r [ t h e h o m e s t u d y ] w a s d o n e , a n d i t w a s finished. A n d t h a t w a i t from t h e h o m e s t u d y u n t i l w e g o t a p l a c e m e n t w a s h a r d e r t h a n t h e t h r e e y e a r s p r e v i o u s . . . . I t w a s q u i c k a n d y e t t h a t w a s t h e l o n g e s t p r o b a b l y s i x m o n t h s o f t h e w h o l e t i m e b e c a u s e o n c e t h e h o m e s t u d y w a s d o n e , j u s t w a i t i n g f o r t h e p h o n e t o r i n g l i k e y o u j u s t k n e w i t c o u l d b e a n y t i m e . T h e h a r d e s t p a r t s t a r t e d a f t e r t h e h o m e s t u d y w a s d o n e b e c a u s e a l l o f a s u d d e n i t r e a l l y c o u l d h a p p e n . B e f o r e t h e n w e r e a l l y d i d n ' t t h i n k m u c h a b o u t i t . 6 0 When you start waiting, that's when you start listening when the phone rings. Is that going to be [our social worker]? Is she going to have some information? The experiences of study participants confirms the suggestions made in the literature as cited in Chapter One. The transition from approval to placement is the focus of this study. Approval marks a critical juncture in the overall process which signifies successfully crossing an agency boundary. Crossing this boundary validates the adoption plan and the couple's desire to become parents. Although approval is required by the agency, it is not a guarantee that a placement will occur. Coping with uncertainty is the central issue for waiting adopters. This is the most compelling theme and pattern which emerged from the data and which was consistently experienced by waiting adopters. It's like playing football on a soccer field with a baseball. We didn't really know what was going on and we had to feel our way through the game. There was never anything definite. I never knew if I was doing the right thing. This period became the focus of the study and will be discussed further in Part II of this chapter. Selection And Placement Upon hearing the news of a potential placement, adoptive parents move to a new stage in the overall process. This marked the end of waiting for most study participants; for others, the actual placement ended the waiting. It is, at this point, the couple's energies become focused to new set of problems and tasks; it is action oriented and time 61 l i m i t e d . T h e r e i s d i r e c t c o n t a c t i n i t i a t e d b y t h e a g e n c y s o c i a l w o r k e r a n d a c c e s s t o i n f o r m a t i o n b e c o m e s m o r e r e a d i l y a v a i l a b l e . A l t h o u g h s o m e s t u d y p a r t i c i p a n t s e x p e r i e n c e d u n e x p e c t e d d e l a y s o r f r u s t r a t i o n s d u r i n g t h e p e r i o d o f s e l e c t i o n o f a c h i l d a n d p l a c e m e n t , t h e y a l l a g r e e d t h a t t h e w a i t i n g w a s o v e r . T h e w o r s t p a r t o f t h e w a i t i n g s t o p s w i t h t h e s e l e c t i o n . . . . N o w i t ' s t h e a n t i c i p a t i o n , t h e e x c i t e m e n t , t h e r e a l i t y . T h e w o r s t p a r t o f t h e w a i t d o e s s t o p t h e r e t h e n i t ' s m o r e a n t i c i p a t i o n . Y e a h , y o u k n o w a d u e d a t e . T h a t w a s n ' t w a i t i n g t o m e . T h e m i n u t e w e h a d t h e i n t e r v i e w a n d t h e s e l e c t i o n w a s c o n f i r m e d , t o m e t h a t w a s i t , i t w a s o v e r . O n c e w e w e r e p i c k e d , a s f a r a s I w a s c o n c e r n e d , w e w e r e p a r e n t s , i t w a s j u s t a q u e s t i o n o f o n e o r t w o w e e k s . S u m m a r y T h e i n i t i a l d e c i s i o n t o a d o p t e m e r g e s f r o m t h e r e c o g n i t i o n o f i n f e r t i l i t y p r o b l e m s . F o r first t i m e a d o p t e r s , s p o u s a l d i f f e r e n c e s a n d i n d e c i s i o n a b o u t a d o p t i o n m a y d e l a y m a k i n g a n a d o p t i o n a p p l i c a t i o n . S e c o n d t i m e a d o p t e r s a p p l y w i t h g r e a t e r c e r t a i n t y a n d u n a n i m i t y . F o r a p p l i c a n t s p l a c e d o n w a i t i n g l i s t s , t h e r e i s r e s i g n a t i o n t o w a i t i n g p e r i o d s . T h e h o m e s t u d y p r o c e s s p r o v i d e s p r o s p e c t i v e a d o p t e r s w i t h a n o p p o r t u n i t y t o a c t i v e l y p u r s u e t h e i r p l a n s a n d t o c o n f i r m t h e i r d e c i s i o n t o a d o p t . M o s t p r o s p e c t i v e a d o p t e r s find t h i s a h e l p f u l a n d v a l u a b l e p r o c e s s ; s o m e s e c o n d t i m e a d o p t e r s f i n d t h e h o m e s t u d y l e s s v a l u a b l e a n d e x p e r i e n c e f r u s t r a t i o n s , f e e l i n g i t i s w a s t i n g t i m e . A p p r o v a l b r i n g s a g e n c y c o n f i r m a t i o n a n d v a l i d a t i o n o f t h e i r d e s i r e s a n d p r o m p t s e x p e c t a t i o n a n d h o p e f u l n e s s . W a i t i n g f o r t h e s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t o f a c h i l d i s c o n s i s t e n t l y r e p o r t e d t o b e t h e m o s t d i f f i c u l t s t a g e i n t h e o v e r a l l p r o c e s s o f b e c o m i n g a n a d o p t i v e p a r e n t . O n c e s e l e c t i o n h a s b e e n m a d e a n d p l a c e m e n t o f a c h i l d h a s b e e n p r o p o s e d , m o s t p r o s p e c t i v e a d o p t e r s v i e w t h e w a i t i n g s t a g e a s e n d e d . 62 P A R T I I : W a i t i n g F o r A d o p t i o n I n t r o d u c t i o n H a v i n g r e v i e w e d a n d a n a l y z e d t h e i n t e r v i e w d a t a t o e x p l o r e t h e o v e r a l l c o u r s e o f a d o p t i o n , t h e w a i t i n g p e r i o d b e c a m e t h e f o c u s o f m o r e i n t e n s e a n d t h o r o u g h a n a l y s i s . T h i s s e c t i o n p r e s e n t s t h e f i n d i n g s w h i c h r e s u l t e d f r o m t h o s e e f f o r t s . L i n e b y l i n e a n a l y s i s o f t h e d a t a p r o d u c e d t h e d e v e l o p m e n t o f a n u m b e r o f p r e l i m i n a r y c o d e s ; t h e u s e o f d e n d r o g r a m s a s s i s t e d i n s o r t i n g a n d c l u s t e r i n g t h e s e c o d e s i n t o c a t e g o r i e s a n d s u b c a t e g o r i e s . I n t h e i n i t i a l p h a s e o f c o d i n g t h e i n t e r v i e w t r a n s c r i p t s , a v a r i e t y o f a c t i v i t i e s p r e d o m i n a t e d t h e w a i t i n g p e r i o d ; t h e s e w e r e c o d e d a n d t h e n r e v i e w e d f o r s i m i l a r i t i e s a n d d i f f e r e n c e s . T h e s i m i l a r c o d e s w e r e t h e n l i s t e d a s a g r o u p t o d e t e r m i n e a c o m m o n e l e m e n t b e t w e e n t h e m . F o r e x a m p l e , t h e f o l l o w i n g i n i t i a l c o d e s w e r e l i s t e d t o g e t h e r a s t h e y a p p e a r e d t o h a v e s i m i l a r i t y : i n f o r m a t i o n s e e k i n g , e x e r c i s i n g r e s t r a i n t , i n s t r u m e n t a l a c t i o n a n d m o b i l i z i n g s u p p o r t . T h i s t h e n p r o m p t e d a s i m i l a r c l u s t e r i n g o f t h e c o d e s , d e n i a l , d i s t a n c i n g , r e d e f i n i t i o n f a n t a s y / e s c a p e a n d s e l f b l a m e . T h e c o m m o n t h r e a d r u n n i n g t h r o u g h t h e s e t w o c l u s t e r s o f c o d e s w a s t h a t t h e y w e r e a l l c o p i n g s t r a t e g i e s u n d e r t a k e n t o r e d u c e t h e s t r e s s o f u n c e r t a i n t y . T h e c o m m o n t h r e a d p r o m p t e d t h e m e r g i n g o f t h e s e t w o c a t e g o r i e s i n t o t h e c a t e g o r y o f C o p i n g . T h i s m e r g i n g b r o u g h t t h e c a t e g o r i e s t o a l e v e l o f a b s t r a c t i o n t h a t m a i n t a i n e d t h e s i m i l a r i t i e s a n d w a s b r o a d e n o u g h t o i n c l u d e t h e v a r i e t y o f a c t i o n s r e p o r t e d . A n a b r i d g e d d e n d r o g r a m d a t a d i s p l a y o f t h e c a t e g o r y , C o p i n g , i s i n c l u d e d b e l o w ( a t F i g u r e 5 . 1 ) t o d e m o n s t r a t e t h e c l u s t e r i n g a n d o r d e r i n g o f t h i s c a t e g o r y a n d i t s s u b c a t e g o r i e s ; a f u l l d a t a d i s p l a y o f t h i s c a t e g o r y c o d e d C o p i n g i s p r o v i d e d i n A p p e n d i x G . 6 3 F i g u r e 5 . 1 A B R I D G E D D E N D R O G R A M D A T A D I S P L A Y C O D I N G F O R T H E C A T E G O R Y C O P I N G • l o o k e d f o r n e w s l e t t e r s t a t s • t a l k t o o t h e r p e o p l e • w e c o n t a c t e d [ a n o t h e r a g e n c y ] • w e j u s t s a t a n d w a i t e d • I t r i e d n o t t o b u g t h e m • s e t d a t e s f o r p h o n e c a l l s • p r e p a r e t h e n u r s e r y - e x p l o r e o t h e r o p t i o n s - c o v e r a l l t h e b a s e s p o s s i b l e • a p p l i e d t o p r i v a t e a g e n c y - t a l k t o e a c h o t h e r a b o u t i t - j o i n e d S A P A - t a l k i n g t o s p o u s e o r a f r i e n d - t a l k t o s o m e o n e w h o ' s e x p e r i e n c e d t h e s a m e k i n d o f t h i n g I n f o r m a t i o n S e e k i n g E x e r c i s i n g R e s t r a i n t I n s t r u m e n t a l A c t i o n M o b i l i z i n g S u p p o r t P r o b l e m F o c u s e d C o p i n g • n o t h i n g w a s h a p p e n i n g t o m e , e h , I t h o u g h t , w h y w o r r y • I w a s f r u s t r a t e d f o r [ m y w i f e ] n o t f o r m y s e l f - i f i t h a p p e n s , w e ' l l t h i n k a b o u t i t • o v e r w o r k s o y o u w o u l d n ' t t h i n k • I g o t v e r y a n g r y , w i t h [ h u s b a n d ] • d o i n g t h i n g s j u s t a s a r o u t i n e , i n a p l o d d i n g k i n d o f f a s h i o n . • p r e p a r e d t o a c c e p t o n e c h i l d w a s e n o u g h - g o t o [ t h e n u r s e r y ] a n d s i t w i t h o n e o f t h e t e d d y b e a r s - l o o k a t t h e b a b y s t u f f a n d t h i n k , s o m e d a y i t ' s g o i n g t o h a p p e n - f e l t w e f a i l e d , w e w e r e n ' t g o o d e n o u g h ; I f e l t r e j e c t e d - k n e w i t w o u l d b e m y f a u l t D e n i a l D i s t a n c i n g D i s p l a c i n g R e d e f i n i t i o n E s c a p e / F a n t a s y S e l f b l a m e E m o t i o n F o c u s e d C o p i n g 6 4 I d e n t i f y i n g a n d l a b e l i n g t h e p r i m a r y a c t i o n s a s C o p i n g l e d t o t h e w r i t i n g o f a s e r i e s o f m e m o s i n t h e f o r m o f q u e s t i o n s a n d h u n c h e s a b o u t t h e c a u s e s a n d c o n d i t i o n s r e l a t e d t o t h e s e a c t i v i t i e s . T h i s l e d t o t h e f u r t h e r c l u s t e r i n g a n d c o d i n g o f n e w c a t e g o r i e s . T w o t h e m e s e m e r g e d f r o m t h e d a t a d u r i n g t h e c o u r s e o f a n a l y s i s . T h e s e w e r e U n c e r t a i n t y a n d T i m e . T h e y w e r e m e n t i o n e d , d e s c r i b e d a n d r e f e r r e d t o r e p e a t e d l y b y a l l s t u d y p a r t i c i p a n t s a n d a p p e a r e d t o o v e r - a r c h t h e c o u r s e o f t h e p e r i o d o f w a i t i n g f o r a d o p t i o n . O f t h e t w o t h e m e s , U n c e r t a i n t y w a s s e l e c t e d a s t h e c o r e c a t e g o r y . W h i l e p u r s u i n g t h e c o n c e p t o f T i m e a s a c o r e c a t e g o r y w a s e n t i c i n g , t h e d e c i s i o n w a s m a d e t o m a i n t a i n t h i s t h e m e a s a d i m e n s i o n a l p r o p e r t y o f t h e c o r e c a t e g o r i e s a n d s u b c a t e g o r i e s . T h i s w a s d o n e t o l i m i t a n d f o c u s t o s t u d y a n d t o k e e p d a t a a n a l y s i s m a n a g e a b l e . G l a s e r r e f e r s t o t h e n e c e s s a r y s e l e c t i o n o f a c o r e c a t e g o r y : Y e t a n o t h e r d e l i m i t i n g f u n c t i o n o f a c o r e c a t e g o r y i s i t s r e q u i r e m e n t t h a t t h e a n a l y s t f o c u s o n o n e c o r e a t a t i m e . T h u s i f t w o c o r e c a t e g o r i e s a r e d i s c o v e r e d ( o r w o r k e d o n b e f o r e a n o t h e r e m e r g e s ) h e c a n c h o o s e o n e - b e i n g s u r e o f i t s r e l e v a n c e - a n d d e m o t e t h e o t h e r b y f i l t e r i n g i t i n t o t h e t h e o r y a s a n o t h e r r e l e v a n t n e a r c o r e , b u t n o t c o r e v a r i a b l e ( G l a s e r , 1 9 7 8 , p . 9 3 ) . W i t h U n c e r t a i n t y s e l e c t e d a s t h e c o r e c a t e g o r y , o t h e r c a t e g o r i e s b e g a n t o t a k e o n a t e m p o r a l o r d e r a n d m e a n i n g f u l r e l a t i o n s h i p s t o o n e a n o t h e r . P r o c e s s m a t r i c e s w e r e d e v e l o p e d t o t e s t h u n c h e s a b o u t t h e s e r e l a t i o n s h i p s . F o r e x a m p l e , i n d e v e l o p i n g t h e c a t e g o r y l a b e l e d P r o m p t o r s , i t b e c a m e e v i d e n t from t h e d a t a t h a t a v a r i e t y o f e v e n t s o c c u r d u r i n g t h e w a i t i n g p e r i o d w h i c h h e i g h t e n s e n s i t i v i t y t o u n c e r t a i n t y . A C a u s e a n d E f f e c t s M a t r i x w a s u s e d t o e x p l o r e t h e r e l a t i o n s h i p b e t w e e n t h e c a t e g o r y , P r o m p t o r s , a n d t h e c a t e g o r y , U n c e r t a i n t y . A e x c e r p t from t h i s m a t r i x i s d i s p l a y e d b e l o w i n F i g u r e 5 . 2 . 6 5 F i g u r e 5 . 2 C A U S E a n d E F F E C T S M A T R I X P R O M P T O R a n d U N C E R T A I N T Y o f T I M E P R O M P T O R U N C E R T A I N T Y d a u g h t e r ' s b i r t h d a y = a l l o f a s u d d e n i t ' s 3 y e a r s i f w e w a i t a n y l o n g e r i t w i l l b e t o o l a t e g o i n g t o a b a r b e c u e = c a n ' t h e l p t h i n k i n g i f i t w e r e o n l y 3 m o n t h s from n o w m a y b e w e ' d h a v e o u r s o n c o m i n g u p o n a y e a r = h o w m u c h l o n g e r ? 6 m o s a f t e r h o m e s t u d y = h o w m u c h l o n g e r ? d a u g h t e r k e p t a s k i n g = d o n ' t k n o w w h a t ' s h a p p e n i n g / h o w m u c h l o n g e r ? F a t h e r ' s D a y = m a y b e n e x t y e a r a t t h i s t i m e C h r i s t m a s = i s i t a l m o s t o v e r ? f a m i l y a s k e d a l o t = - h o w m u c h l o n g e r ? p e o p l e a s k i n g = t h i n k h o w m u c h l o n g e r A p a r a d i g m w a s d e v e l o p e d t o d i a g r a m a n d d e m o n s t r a t e t h e r e l a t i o n s h i p s b e t w e e n t h e c a t e g o r i e s a s t h e y r e l a t e d t o t h e c o r e c a t e g o r y o f U n c e r t a i n t y . T h i s e s s e n t i a l l y r e d u c e d t h e s t o r i e s o f t h e p a r t i c i p a n t s t o a g e n e r a l t h e o r e t i c a l a b s t r a c t i o n w h i c h w a s c o n g r u e n t w i t h t h e e x p e r i e n c e s r e p o r t e d a n d b r o a d e n o u g h t o a l l o w f o r i n d i v i d u a l v a r i a t i o n . T h e c o n s t r u c t i o n o f t h i s p a r a d i g m r e q u i r e d a p r o c e s s o f e x p l i c a t i n g t h e s t o r y l i n e , d e v e l o p i n g a d i a g r a m w h i c h r e l a t e s t h e s u b s i d i a r y c a t e g o r i e s a r o u n d t h e c o r e c a t e g o r y a n d v a l i d a t i n g t h e s e r e l a t i o n s h i p s a g a i n s t t h e d a t a . 6 6 F i g u r e 5.3 C O P I N G W I T H U N C E R T A I N T Y P A R A D I G M W a i t i n g f o r A d o p t i o n ( C o n t e x t ) T I M E T h e c o n s t r u c t i o n o f t h i s p a r a d i g m r e q u i r e d d e t e r m i n i n g t h e d i m e n s i o n s a n d p r o p e r t i e s o f t h e c a t e g o r i e s a n d g i v i n g t h e m t e m p o r a l o r d e r . A s t o r y l i n e w a s d e v e l o p e d a n d c h e c k e d a g a i n s t t h e d a t a f o r f i t . A n e x a m p l e d r a w n f r o m d i r e c t q u o t e s f r o m t h e i n t e r v i e w t r a n s c r i p t o f C a s e # 9 i s p r e s e n t e d b e l o w : P r o m p t o r : P l u s m y m o t h e r d i d n ' t h e l p . E v e r y t i m e s h e w o u l d t a l k t o m e , s h e w o u l d s a y , " M a y b e y o u s h o u l d t r y a g a i n . H o w l o n g a r e y o u g o i n g t o w a i t ? M a y b e y o u s h o u l d s e e a n o t h e r d o c t o r . " U n c e r t a i n t y : I n e v e r k n e w i f I w a s d o i n g t h e r i g h t t h i n g . I t w a s r e a l l y h a r d n o t k n o w i n g w h e r e y o u s t a n d , h a v i n g n o i d e a w h e r e y o u a r e a n d w h a t ' s g o i n g t o h a p p e n a n d c o u l d i t b e t h i s m o n t h o r n o t ? 67 O p t i o n s A p p r a i s a l : I f I p h o n e d [ m y s o c i a l w o r k e r ] , s h e w o u l d n ' t k n o w . S o m e t i m e s s h e c o u l d n ' t e v e n t a l k t o m e , s h e w a s i n a m e e t i n g o r y o u k n o w . I t w a s d i f f i c u l t . I w o u l d h a v e t o w a i t a c o u p l e o f d a y s t o g e t t h r o u g h t o h e r . C o p i n g : I s t a r t e d c a l l i n g [ t h e C e n t r a l R e g i s t r y w o r k e r ] . O u t c o m e : S h e r e a l l y h e l p e d m e ; s h e w a s a l w a y s r e a s s u r i n g . S o m e h o w I f e l t I w a s g e t t i n g t h e r e ; I f i g u r e d w e w e r e g e t t i n g c l o s e r . W h e n e v e r I g o t o f f t h e p h o n e , I u s e d t o f e e l s o g o o d . W a i t i n g f o r a d o p t i o n i s a s t a t e o f r e a d i n e s s f o r a n e v e n t w h i c h i s d e s i r e d , e x p e c t e d a n d a s y e t u n r e a l i z e d . U n c e r t a i n t y i s t h e c e n t r a l i s s u e f o r w a i t i n g a d o p t e r s . T h i s i s t h e m o s t c o m p e l l i n g t h e m e w h i c h e m e r g e d from t h e d a t a . I t d o m i n a t e s t h e p r o c e s s a n d e x p e r i e n c e o f w a i t i n g . P r o s p e c t i v e a d o p t e r s e n t e r t h e w a i t i n g p e r i o d w i t h t h e e x p e c t a t i o n o f a s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t o f a c h i l d . A s t i m e p a s s e s a n d l i f e e v e n t s u n f o l d , t h e y a r e p r o m p t e d t o d o u b t i n g o r b e c o m i n g u n c e r t a i n a b o u t w h e n o r w h e t h e r a s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t w i l l t a k e p l a c e . T h i s s t a t e o f u n c e r t a i n t y i s m a n a g e d b y c o n s i d e r i n g o p t i o n s a n d r e s o u r c e s a v a i l a b l e a n d i m p l e m e n t i n g c o p i n g s t r a t e g i e s . T h e o u t c o m e s o f c o p i n g b e h a v i o r s m a y r e d u c e u n c e r t a i n t y a n d r e a f f i r m e x p e c t a t i o n o r m a y i n c r e a s e u n c e r t a i n t y a n d r e q u i r e r e n e w e d o r r e v i s e d c o p i n g e f f o r t s . E x p e c t a t i o n s E x p e c t a t i o n s a r e c o m p r i s e d o f c o n c l u s i o n s d r a w n a b o u t c e r t a i n t y o f t h e d e s i r e t o a d o p t , a g e n c y a f f i r m a t i o n o f t h i s d e s i r e a s i n d i c a t e d b y c o m p l e t i o n a n d a p p r o v a l o f t h e h o m e s t u d y a n d a n a n t i c i p a t e d l e n g t h o f t i m e . H a v i n g b e e n t e s t e d d u r i n g t h e h o m e s t u d y 6 8 a n d g a i n e d t h e r e c o g n i t i o n a n d s t a t u s o f a n a p p r o v e d a d o p t i o n r e s o u r c e , a p p l i c a n t s e n t e r t h e w a i t i n g p e r i o d f u l l y e x p e c t i n g t o a c h i e v e t h e i r g o a l . A t t h i s p o i n t , p r o s p e c t i v e a d o p t e r s h a v e a n e x p e c t a t i o n t h a t a s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t w i l l o c c u r a n d t h e y d e v e l o p v i e w s o f t h e n o r m a l , o r t y p i c a l , a n t i c i p a t e d c o u r s e o f w a i t i n g . B e c a u s e t h e y c a n n o t b e c e r t a i n a b o u t w h e n a s e l e c t i o n w i l l b e m a d e , t h e y e n d e a v o r t o d e v e l o p v i e w s a b o u t t h e l e n g t h o f t h e w a i t . I n d e v e l o p i n g a s c h e d u l e f o r t h e e v e n t o f s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t , a t e m p o r a l s t r u c t u r e i s i m p o s e d u p o n a s i t u a t i o n w h i c h i s u n c e r t a i n . T h e s e t i m e f r a m e s a r e b a s e d u p o n t h e i r k n o w l e d g e o f w h a t h a s h a p p e n e d t o o t h e r s i n t h e p a s t , t h e i r o w n p r i o r e x p e r i e n c e w i t h a d o p t i o n , a n d t h e i r p e r c e p t i o n s o f t h e c u r r e n t s i t u a t i o n a b o u t t h e a v a i l a b i l i t y o f c h i l d r e n . F i r s t t i m e a d o p t e r s i n i t i a l l y t e n d t o r e l y u p o n t h e i r s o c i a l w o r k e r s f o r i n f o r m a t i o n o r p r e d i c t i o n s a b o u t t h e l e n g t h o f t h e w a i t . S e c o n d t i m e a d o p t e r s i n i t i a l l y t e n d t o e x p e c t b o t h t h e c o u r s e a n d t h e l e n g t h o f t h e w a i t t o b e s i m i l a r t o t h e i r p r i o r e x p e r i e n c e i n a d o p t i n g . F o r s o m e , c o n c l u s i o n s a b o u t w a i t i n g t i m e s a r e b a s e d o n b o t h a v a i l a b l e i n f o r m a t i o n a n d a s o m e w h a t a r b i t r a r y s c h e d u l e . W e k n e w [ t h e a g e n c y s o c i a l w o r k e r ] c o u l d n o t p r e d i c t t h e w a i t i n g . B u t t h e y t o l d u s w e a r e a h i g h l y s o u g h t a f t e r h o m e . . . . S o I t h o u g h t i t w o u l d b e l i k e b e f o r e . W e w e r e g o i n g t o g i v e t h e w a i t i n g p e r i o d t w o y e a r s . B e c a u s e i f w e g a v e i t t w o y e a r s a n d i t h a p p e n e d s o o n e r , w e w o u l d b e o k a y a n d i f w e g a v e i t s i x m o n t h s a n d i t d i d n ' t h a p p e n , t h e n w e ' d h a v e t o . . . ... w e ' d h a v e t o m a k e a d e c i s i o n t o s a y , t h a t ' s i t . W h e n w e s a i d t w o y e a r s . . . W e r e a l l y h o p e d i t w o u l d n ' t b e . W e p r o b a b l y d i d n ' t t h i n k i t w o u l d b e t w o y e a r s . T h e n w e h a d t w o y e a r s t o w a i t a n d t h a t ' s w i t h i n r e a s o n . I f i t d i d n ' t h a p p e n i n a y e a r t h e n w e ' d s t i l l h a v e a n o t h e r y e a r t o w a i t s o w e w e r e n ' t g o i n g t o g e t a l l w o r r i e d o r a n x i o u s . . . W e d i d n ' t w a n t t o s e t u p g o a l s t h a t w e r e u n o b t a i n a b l e . T w o y e a r s - t h a t ' s o b t a i n a b l e a n d n e i t h e r o f u s l i k e s t o s e t g o a l s w e c a n ' t r e a c h . 6 9 U n c e r t a i n t y F o r w a i t i n g a d o p t e r s , h a v i n g n o d e f i n i t e k n o w l e d g e o f w h e n o r i f a p l a c e m e n t m a y o c c u r c r e a t e s a s e n s e o f u n c e r t a i n t y a n d r e n e w e d p e r c e p t i o n s o f t h e l o s s o f c o n t r o l o v e r t h e i r l i v e s w h i c h e c h o e s t h a t e x p e r i e n c e d d u r i n g t h e p r o c e s s o f i n f e r t i l i t y t r e a t m e n t . U n c e r t a i n t y i s a l a c k o f s u r e n e s s a b o u t s o m e o n e o r s o m e t h i n g a n d h a s a r a n g e from f a l l i n g s h o r t o f c e r t a i n t y t o a n a l m o s t c o m p l e t e l a c k o f d e f i n i t e k n o w l e d g e , e s p e c i a l l y a b o u t a n o u t c o m e . T h e n e e d f o r c e r t a i n t y w a s e x p r e s s e d : Y o u h a v e t o h a v e s o m e t h i n g t o g r a s p o n t o t o k n o w y o u ' r e s t i l l o n t h e l i s t . A t l e a s t y o u w i l l k n o w y o u h a v e n ' t b e e n f o r g o t t e n . Y o u n e e d t o k n o w w h e r e y o u s t a n d . S t u d y p a r t i c i p a n t s d e s c r i b e u n c e r t a i n t y a s a c o m b i n a t i o n o f d o u b t s , s u s p i c i o n s , f e a r s a n d f r u s t r a t i o n s . U n c e r t a i n t y f o c u s e d o n t h r e e i s s u e s : d o u b t s a b o u t s e l f , a b o u t o t h e r s , a n d a b o u t t i m e . S e l f : W e ' d s e e p l a c e m e n t s h a p p e n i n g . W e ' d k n o w o u r n a m e w a s i n t h e r e . W h y w a s n ' t i t u s ? W h a t w a s t h e r e t h a t w a s w r o n g w i t h u s ? A m I t o o o l d a l r e a d y ? W e w o n d e r e d w h a t t h e r e w a s a b o u t u s . W h y a r e w e b e i n g p a s s e d o v e r ? Y o u s t a r t t r y i n g t o f i n d o u t t h i n g s t h a t c o u l d b e w r o n g w i t h y o u - w h y y o u j u s t d o n ' t m a t c h . 70 O t h e r s : W e w e r e n ' t s u r e t h a t [ o u r s o c i a l w o r k e r ] w a s c o m p e t e n t , i n f a c t w e r e a l l y t h o u g h t s h e w a s n ' t , b u t t h a t a p p l i e s t o o t o t h e p e o p l e i n t h e r e g i s t r y w h o a r e s u p p o s e d t o b e m a k i n g m a t c h e s . I t h i n k t h e w h o l e d o u b t t h i n g i s b a s e d o n t h e f a c t t h a t s o m e o n e e l s e h a s c o n t r o l o f y o u r l i f e . T h e y ' v e g o t y o u r l i f e i n t h e i r h a n d s a n d y o u d o n ' t k n o w i f t h e y k n o w w h a t t h e h e l l t h e y ' r e d o i n g . T i m e : T h e r e w e r e n e v e r a n y d e f i n i t e s , o r t i m e s f o r a n y t h i n g . K n o w i n g t h a t y o u ' r e a p p r o v e d , b u t . . . h o w l o n g i s t h i s g o i n g t o t a k e a n d w h y i s m y l i f e o n h o l d ? I n d e f i n i t e l y . A n d I d o n ' t k n o w i f I ' m e v e r g o i n g t o g e t a c h i l d . S o m e d a y , i t ' s g o i n g t o h a p p e n s o m e d a y , b u t u n t i l t h a t d a y , t h a t s o m e d a y s e e m s l i k e i t ' s n e v e r g o i n g t o h a p p e n . I n f a n t a d o p t e r s m o s t f r e q u e n t l y e x p e r i e n c e d u n c e r t a i n t y a b o u t t h e m s e l v e s w h i l e t h e y w a i t e d f o r s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t . D o u b t s a b o u t t h e m s e l v e s w e r e p a r t i c u l a r l y s t r e s s f u l f o r t h o s e w h o h a d a p p l i e d f o r o p e n a d o p t i o n o r a f t e r S o c i a l S e r v i c e s p o l i c y c h a n g e s a l l o w e d f o r b i r t h p a r e n t s e l e c t i o n o f a d o p t i v e p a r e n t s . U n c e r t a i n t y a b o u t o t h e r s f o c u s e d p r i m a r i l y o n s o c i a l w o r k e r s a n d a g e n c i e s a n d w a s e x p e r i e n c e d m o s t o f t e n b y S p e c i a l A d o p t i o n a d o p t e r s . U n c e r t a i n t y , w h i c h f o c u s e d o n t h e i s s u e o f t i m e , w a s e x p e r i e n c e d a c r o s s t h e e n t i r e s a m p l e p o p u l a t i o n . P r o m p t o r s A v a r i e t y o f e v e n t s p r o m p t u n c e r t a i n t y a n d p a r t i c u l a r l y h e i g h t e n a w a r e n e s s o f t h e p a s s a g e o f t i m e d u r i n g t h e w a i t i n g p e r i o d . T h e s e i n c i d e n t s m a y b e e x p e c t e d o r u n e x p e c t e d ; t h e y i n c l u d e m e e t i n g p e r s o n a l d e a d l i n e s , b e i n g a s k e d b y o t h e r s a b o u t t h e 71 a d o p t i o n p l a n , r e c e i v i n g i n f o r m a t i o n a b o u t p l a c e m e n t t r e n d s , b e i n g i n f o r m e d o f a g e n c y p o l i c y c h a n g e s , h e a r i n g a b o u t o t h e r s w h o h a d r e c e i v e d p l a c e m e n t s , a t t e n d i n g f a m i l y g a t h e r i n g s , f a c i n g t h e p r o s p e c t o f a j o b t r a n s f e r a n d c e l e b r a t i n g a n n i v e r s a r i e s a n d h o l i d a y s . I t ' s r e a l l y j u s t a w a i t i n g g a m e . . . . S o m e t h i n g s n u d g e i t o r b r i n g i t c l o s e r t o t h e f o r e - t h e s i l l i e s t t h i n g s l i k e g o i n g t o a b a r b e c u e a n d o t h e r f a m i l i e s a r e t h e r e a n d y o u t h i n k i f i t w a s j u s t t h r e e m o n t h s from n o w m a y b e y o u ' d h a v e y o u r s o n . N o t t h a t y o u a r e n ' t h a v i n g f u n , y o u a r e , b u t y o u c a n ' t h e l p t h i n k i n g . . . I g u e s s k n o w i n g t h a t y o u ' d b e e n a p p r o v e d a n d t h a t y o u w e r e s t i l l w a i t i n g a n d c o m i n g u p o n a y e a r . I t w a s l i k e I ' d m i s s e d a n o t h e r y e a r o f o p p o r t u n i t i e s . A l l t h e t h i n g s w e c o u l d h a v e d o n e t h i s y e a r w e c a n ' t d o n o w , w e h a v e t o w a i t t i l n e x t y e a r . T h a t w a s t h e h a r d e s t p e r i o d f o r m e - a b o u t a y e a r a f t e r t h e h o m e s t u d y w a s c o m p l e t e d . P e o p l e k e p t s a y i n g , w o u l d n ' t i t b e n i c e i f y o u g o t y o u r b a b y g i r l n o w , t h e n t h e y ' d b e t h e s a m e a g e . A n d t h e n t h e p e o p l e a c r o s s t h e s t r e e t h a d a g i r l 2 y e a r s a g o t o o . S h e ' s t w o y e a r s l a s t M a y . I h o p e y o u g e t y o u r b a b y s o o n , y o u k n o w , t h e y k e p t r e m i n d i n g u s . H o l i d a y s g e n e r a l l y a s s o c i a t e d w i t h c h i l d r e n , s u c h a s C h r i s t m a s , w e r e p a r t i c u l a r l y p r o v o c a t i v e r e m i n d e r s o f t h e p a s s a g e o f t i m e a n d t h e u n m e t d e s i r e f o r p a r e n t h o o d . B y f a r , t h e m o s t frequent p r o m p t o r s c a m e f r o m q u e s t i o n s p o s e d b y friends a n d f a m i l y . W h i l e p r o s p e c t i v e a d o p t e r s a c k n o w l e d g e d t h e s e p r o m p t o r s e m e r g e d o u t o f g e n u i n e c o n c e r n a n d e f f o r t s t o b e s u p p o r t i v e , m o s t w a i t i n g c o u p l e s f o u n d t h e m s e l v e s f e e l i n g frustration a n d s o m e t i m e s a n g e r o v e r t h e s e c o n s t a n t r e m i n d e r s o f t h e i r u n m e t d e s i r e s . T h e s e p r o m p t o r s u n d e r s c o r e d t h e p a s s a g e o f t i m e p r o m p t i n g t h e a p p l i c a n t s t o q u e s t i o n t h e p r o c e s s o r t h e m s e l v e s a s w e l l . 7 2 B u t a n o t h e r t h i n g w i t h w a i t i n g w a s t h a t y o u a l w a y s h a v e p e o p l e a s k i n g y o u , " H a v e y o u h e a r d a n y t h i n g . " " W e l l n o w e h a v e n ' t . " A n d y o u k i n d o f g e t a l i t t l e n e g a t i v e e v e n t h o u g h y o u k n o w t h a t t h e y h a v e y o u r b e s t i n t e r e s t s a t h e a r t . A n d t h e n w h e n t h e y d o a s k y o u , y o u w o n d e r , y e a h , w h a t i s h a p p e n i n g ? A s w e l l , t h e s e e v e n t s m a y s e r v e t o p r o m p t a g r o w i n g s e n s e o f i s o l a t i o n o r a b a n d o n m e n t b y t h e a g e n c y . A f t e r w e d i d t h e h o m e s t u d y , t h e y [ s o c i a l w o r k e r s ] n e v e r t a l k t o y o u a n y m o r e , y o u d o n ' t g e t l e t t e r s , n o t h i n g . I t w a s w o r s e a f t e r [ t h e h o m e s t u d y ] w a s d o n e . I t ' s b e c a u s e t h e n t h e y d r o p y o u . Y o u n e v e r h e a r from t h e m a g a i n , e v e r . N o c o n t a c t a t a l l , i t ' s s o r t o f l i k e y o u d o n ' t e x i s t n o w . T h e s e e v e n t s s e r v e a s r e m i n d e r s o f t h e p a s s a g e o f t i m e w h i c h p r o m p t q u e s t i o n i n g , d o u b t s o r s u s p i c i o n s a n d i n c r e a s i n g s t r a i n a s e x p e c t a t i o n d i s a p p o i n t m e n t s a c c u m u l a t e a n d r e s o u r c e s f o r m a i n t a i n i n g t o l e r a n c e o f u n c e r t a i n t y b e c o m e t a x e d . Coping C o p i n g i s u s e d t o m a n a g e f e e l i n g s o f u n c e r t a i n t y a n d i n c l u d e s a v a r i e t y o f s t r a t e g i e s a c t i v a t e d t o r e d u c e t h e s t r a i n o f u n c e r t a i n t y . T h e s e b e h a v i o r s m a y b e p r o b l e m - f o c u s e d o r e m o t i o n - f o c u s e d . P r o b l e m - f o c u s e d c o p i n g s t r a t e g i e s i n c l u d e i n f o r m a t i o n s e e k i n g , t a k i n g i n s t r u m e n t a l a c t i o n , m o b i l i z i n g s u p p o r t , o r e x e r c i s i n g r e s t r a i n t . O f a l l t h e p r o b l e m - f o c u s e d c o p i n g b e h a v i o r s , i n f o r m a t i o n s e e k i n g i s t h e m o s t c o n s i s t e n t l y a n d r e p e a t e d l y e m p l o y e d b y w a i t i n g a d o p t e r s . I n f o r m a t i o n s e e k i n g i s c h a r a c t e r i z e d b y e f f o r t s t o o b t a i n k n o w l e d g e a b o u t p l a c e m e n t t r e n d s , a v a i l a b i l i t y o f c h i l d r e n e l i g i b l e f o r a d o p t i o n a n d o p t i o n s f o r a l t e r n a t i v e s t o a g e n c y a d o p t i o n . I t i n c l u d e s c o n t a c t i n g a g e n c y s o c i a l w o r k e r s o r o t h e r a d o p t i v e p a r e n t s a n d s e r v e s t h e p u r p o s e o f m e e t i n g a n e e d t o m a i n t a i n 7 3 c o n t a c t a n d a f f i r m e x p e c t a t i o n s . I n f o r m a t i o n w a s s o u g h t p r i m a r i l y b y t e l e p h o n e c o n t a c t w i t h p r o s p e c t i v e a d o p t e r s ' s o c i a l w o r k e r s . S o m e s t u d y p a r t i c i p a n t s g a i n e d i n f o r m a t i o n b y t e l e p h o n i n g o t h e r s o c i a l w o r k e r s a t t h e P r o v i n c i a l A d o p t i o n R e g i s t r y a n d a t t h e N a t i o n a l A d o p t i o n D e s k i n O t t a w a . T h e S a s k a t c h e w a n A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n w a s a n o t h e r i m p o r t a n t s o u r c e o f i n f o r m a t i o n . M o s t s t u d y p a r t i c i p a n t s a t t e n d e d g e n e r a l m e e t i n g s ; t h o s e w h o w e r e m e m b e r s o f t h e o r g a n i z a t i o n r e c e i v e d m o n t h l y n e w s l e t t e r s w h i c h u s u a l l y i n c l u d e d a s t a t i s t i c a l r e p o r t o f p l a c e m e n t s m a d e d u r i n g t h e p r e v i o u s m o n t h . I n s t r u m e n t a l a c t i o n i s c h a r a c t e r i z e d b y t a k i n g s t e p s t o g e t r e a d y f o r t h e a r r i v a l o f a c h i l d , o r i n c r e a s e t h e p r o s p e c t s o f a p l a c e m e n t b y m a k i n g c h a n g e s t o t h e i n i t i a l a p p l i c a t i o n o r a p p l y i n g t o a n o t h e r a g e n c y . I n s t r u m e n t a l a c t i o n s e r v e s a s a r e a s s u r a n c e o f t h e e x p e c t a t i o n a n d o f t e n p r o v i d e s p h y s i c a l e v i d e n c e o f m o v i n g a h e a d w i t h t h e p l a n t o a d o p t . M o v e d t o a l a r g e r h o u s e . D i d n ' t t a k e o u t - o f - t o w n w o r k ... I d i d n ' t w a n t t o m i s s t h e p h o n e c a l l . W e p r e p a r e d t h e n u r s e r y . T o m e t h a t w a s a r e a s s u r a n c e t h a t i t w a s g o i n g t o h a p p e n . W e m a d e s u r e w e h a d o n e r o o m i n t h e h o u s e t h a t c o u l d b e e a s i l y a n d q u i c k l y t u r n e d i n t o a n u r s e r y . W e c o n t a c t e d [ a n o t h e r a g e n c y ] a n d r e g i s t e r e d w i t h t h e m . I a l w a y s r e a d t h e n e w s p a p e r f o r s a l e s ; s o n o w I s t a r t e d r e a d i n g f o r c r i b s , w a l k e r s a n d c a r s e a t s . M o b i l i z i n g s u p p o r t i s c h a r a c t e r i z e d b y r e a c h i n g o u t t o o t h e r s f o r r e a s s u r a n c e , e n c o u r a g e m e n t o r c o m f o r t . I t a l s o i n c l u d e s m a i n t a i n i n g o r d e v e l o p i n g r e s o u r c e s f o r n e w o r c o n t i n u e d s o u r c e s o f i n f o r m a t i o n . A l t h o u g h a g e n c y s o c i a l w o r k e r s w e r e s o u g h t f o r 7 4 s u p p o r t b y s o m e o f t h e p a r t i c i p a n t s , t h e p r i m a r y s o u r c e s o f s u p p o r t a r e o t h e r a d o p t i v e p a r e n t s - p a r t i c u l a r l y t h o s e w h o h a v e e x p e r i e n c e d w a i t i n g s t r a i n - a n d s p o u s e s . [ O u r s o c i a l w o r k e r ] h e l p e d u s w i t h o u t a n x i e t y , c h e e r i n g u s o n t o s t i c k i n t h e r e . J u s t a s I w a s a t t h e e n d o f m y r o p e , [ o t h e r a d o p t i v e p a r e n t s ] w o u l d c o m e a l o n g a n d s a y , " N o , c a l m d o w n , i t w i l l h a p p e n e v e n t u a l l y . D o n ' t t h r o w i t a l l a w a y , i t ' s b e e n t o o l o n g . ' S A P A w a s r e a l l y h e l p f u l b e c a u s e y o u w e r e a b l e t o t a l k t o t h e m a b o u t [ w a i t i n g ] - o t h e r p e o p l e w h o h a v e g o n e t h r o u g h i t a n d t h e y e v e n h a d k i d s t o p r o v e i t . E x e r c i s i n g r e s t r a i n t i s t h e a c t o f s e t t i n g l i m i t s o n a c t i o n a n d u t i l i z i n g s e l f - d i s c i p l i n e o r p a t i e n c e . I t i s o f t e n c o m b i n e d w i t h o t h e r t y p e s o f p r o b l e m - f o c u s e d c o p i n g s t r a t e g i e s . E x e r c i s i n g r e s t r a i n t i s m o t i v a t e d b y t h e p e r c e p t i o n t h a t n o t h i n g m o r e c a n b e e f f e c t i v e l y d o n e o r t h a t f u r t h e r a c t i o n w o u l d p r e j u d i c e t h e a n t i c i p a t e d o u t c o m e . I t w a s p a i n f u l t o k n o w w e w o u l d h a v e t o w a i t s o l o n g , b u t w e k n e w t h e r e w a s n o t h i n g w e c o u l d d o a b o u t i t . S o w e j u s t s a t a n d w a i t e d . W e k e p t i n t o u c h w i t h [ o u r w o r k e r s ] b u t I t r i e d n o t t o b u g t h e m . I f y o u ' r e p h o n i n g , y o u d o n ' t w a n t t o p h o n e t o o m a n y t i m e s . A n o t h e r t y p e o f c o p i n g b e h a v i o r i s e m o t i o n - f o c u s e d . T h e s e b e h a v i o r s i n c l u d e d e n i a l , d i s t a n c i n g o r d i s p l a c i n g , r e d e f i n i t i o n o f t h e s t r a i n , u s i n g f a n t a s y , o r s e l f - b l a m e . F o r s o m e o f t h e s t u d y p a r t i c i p a n t s , t h e c o g n i t i v e p r o c e s s o f e m o t i o n - f o c u s e d c o p i n g e f f e c t i v e l y r e d u c e d t h e s t a i n o f u n c e r t a i n t y a n d t h e s e b e h a v i o r s a p p e a r t o h a v e b e e n e m p l o y e d i n t h e f a c e o f a p e r c e p t i o n t h a t p r o b l e m - f o c u s e d c o p i n g b e h a v i o r s h a v e b e e n e x h a u s t e d . 7 5 D e n i a l w a s m o s t o f t e n e m p l o y e d b y m e n w h o r e p o r t e d t h a t t h i s c o p i n g b e h a v i o r h a d b e e n e f f e c t i v e i n t h e i r c a r e e r t r a n s i t i o n s . I ' m m o r e p h i l o s o p h i c a l a b o u t i t b e c a u s e I d e a l w i t h t h i n g s l i k e t h a t a l l t h e t i m e a t w o r k - t h e w h a t i f s . I f i t h a p p e n s , w e ' l l t h i n k a b o u t i t t h e n . N o t h i n g w a s h a p p e n i n g t o m e . I t k i n d o f t a k e s t h e p r e s s u r e o f f , l i k e y o u w i l l d e a l w i t h i t w h e n i t c o m e s . I n m a n y c a s e s , d i s t a n c i n g o r d i s p l a c i n g t h e s t r a i n o f u n c e r t a i n t y w a s u s e d . I w o u l d g e t i n t o s o m e t h i n g e l s e . I w o u l d j u s t i n v o l v e m y t i m e a n d a b s o r b m y s e l f i n t o s o m e t h i n g e l s e a n d j u s t b e s a t i s f i e d w i t h s o m e t h i n g e l s e . Y o u h a v e t o p u t y o u r e m o t i o n s o n t h e s h e l f . Y o u e n d u p d o i n g t h i n g s j u s t a s a r o u t i n e , a n d i n a p l o d d i n g k i n d o f f a s h i o n . I w o u l d . J u s t , o v e r w o r k s o I w o u l d n ' t t h i n k a b o u t i t . I w a s f r u s t r a t e d f o r [ m y w i f e ] , I w a s n ' t f r u s t r a t e d f o r m e . W h e n d i s a p p o i n t m e n t s a c c u m u l a t e d a n d u n c e r t a i n t y i n c r e a s e d , r e d e f i n i t i o n o f e x p e c t a t i o n , e s c a p e i n t o f a n t a s y o r s e l f - b l a m e w e r e u s e d t o h e l p frame p e r c e p t i o n s a n d s t r a i n s o f u n c e r t a i n t y . I w a s a c t u a l l y p r e p a r e d t h a t i f t h i n g s g o t w o r s e t o w o r s t t h a t o n e c h i l d w a s fine. I h a d a c c e p t e d t h a t . O n c e i n a w h i l e I w o u l d g o i n t h e r e [ t h e n u r s e r y ] a n d j u s t l o o k a t t h e b a b y s t u f f a n d t h i n k , s o m e d a y , i t ' s g o i n g t o h a p p e n s o m e d a y . 76 I u s e d t o g o u p t o [ t h e n u r s e r y ] a n d s i t i n t h e r o c k i n g c h a i r w i t h o n e o f t h e t e d d y b e a r s a n d s a y w e ' r e g o i n g t o h a v e a b a b y o n e d a y . I f e l t l i k e w e f a i l e d o n a l l t h e s e o n e s , w e w e r e n ' t g o o d e n o u g h o r w e w e r e n ' t t h i s o r t h a t . I t w a s a l l e m o t i o n a l a t t h a t l e v e l . I k n e w i f w e d i d n ' t e v e r g e t a b a b y i t w o u l d b e m y f a u l t . I t w a s , f o r g e t i t , w e ' l l p r o b a b l y n e v e r g e t a b a b y , I ' m p r o b a b l y t o o o l d a l r e a d y . O p t i o n s A p p r a i s a l C o p i n g b e h a v i o r s e m p l o y e d a r e c o n t i n g e n t u p o n a n i n d i v i d u a l ' s s u b j e c t i v e e v a l u a t i o n o f t h e o p t i o n s a v a i l a b l e a n d t h e c o n s t r a i n t s , l i m i t a t i o n s , a n d a c c e s s i b i l i t y o f i n f o r m a t i o n o r s u p p o r t . I t i s a m e a n s o f w e i g h i n g t h e p e r c e i v e d u s e f u l n e s s o r p o t e n t i a l e f f e c t i v e n e s s o f a s t r a t e g y a g a i n s t t h e p o t e n t i a l r i s k s i n v o l v e d i n i t s i m p l e m e n t a t i o n . M o s t a d o p t i v e p a r e n t s b e l i e v e t h a t , a t t i m e s , t h e r e i s r e a s o n t o f e a r j e o p a r d i z i n g t h e i r c h a n c e s f o r a d o p t i o n a n d t h i s f e a r p r o m p t s t h e m t o c a r e f u l l y a s s e s s t h e i r o p t i o n s f o r c o p i n g . S t u d y p a r t i c i p a n t s r e p o r t e d t h e r e w a s a s t r o n g s e n s e o f p e r s o n a l t h r e a t i f w a i t i n g a p p l i c a n t s p h o n e d t o o o f t e n , r e v e a l e d t o o m u c h a n x i e t y o r c o m p l a i n e d a b o u t t h e i r s o c i a l w o r k e r ' s u n r e s p o n s i v e n e s s : Y o u ' r e a l l o n y o u r o w n o r y o u t h i n k y o u ' r e a l l o n y o u r o w n a n d y o u d o n ' t w a n t t o s h a k e a n y t h i n g u p b e c a u s e y o u m i g h t g e t s o m e b o d y m a d a n d y o u w o n ' t g e t y o u r k i d . W e w e r e n ' t a s s e r t i v e e n o u g h - e s p e c i a l l y a b o u t p r o b l e m s e n c o u n t e r e d w i t h o u r s o c i a l w o r k e r . I t h i n k p a r t o f i t w a s b e c a u s e w e r e a l l y d i d t h i n k i t w o u l d j e o p a r d i z e o u r c h a n c e s . I f w e p h o n e d d o w n a n d s a i d w e w a n t e d a n o t h e r w o r k e r - a n d w e t a l k e d a b o u t t h a t a l o t . W e t h o u g h t i t w o u l d c a u s e m o r e p r o b l e m s t h a n i t w a s w o r t h . A n d a l s o i f y o u ' r e 77 p h o n i n g , i f y o u p h o n e t o o m a n y t i m e s t h e n t h e w o r k e r d o e s h a v e s o m e c o n t r o l o v e r w h a t h a p p e n s . T h e a g e n c y s o c i a l w o r k e r i s p e r c e i v e d , i n m o s t c a s e s , a s h a v i n g a c c e s s t o i n f o r m a t i o n , b u t w h o i s d i f f i c u l t t o r e a c h , t o o b u s y t o r e s p o n d t o q u e s t i o n s , u n k n o w l e d g e a b l e a n d / o r u n s y m p a t h e t i c t o c o n c e r n s e x p r e s s e d a b o u t w a i t i n g s t r a i n . E v e n f o r t h o s e w h o p e r c e i v e d t h e a g e n c y s o c i a l w o r k e r t o b e a v a l u a b l e s o u r c e o f s u p p o r t a n d i n f o r m a t i o n , i t i s b e l i e v e d t h a t c a u t i o n a n d r e s t r a i n t b e e x e r c i s e d i n a p p r o a c h i n g t h e w o r k e r . I f e e l l i k e m o s t [ s o c i a l w o r k e r s ] a r e t o o b u s y . T h e y d i d n ' t h a v e t i m e f o r y o u . I f I p h o n e d [ o u r s o c i a l w o r k e r ] a c t u a l l y [ s h e ] w o u l d n ' t h a v e a s m u c h i n f o r m a t i o n a s I w o u l d . I w o u l d h a v e m o r e i n f o r m a t i o n b e c a u s e I w o u l d h a v e t h e S A P A n e w s l e t t e r ... S h e w o u l d n ' t k n o w . A n d s o m e t i m e s s h e c o u l d n ' t e v e n t a l k t o m e o r I w o u l d h a v e t o w a i t a c o u p l e o f d a y s t o g e t t h r o u g h t o h e r , s h e w a s i n a m e e t i n g o r y o u k n o w - i t w a s d i f f i c u l t . S h e w a s g o i n g t o d o s o m e t h i n g , o r l o o k s o m e t h i n g u p , a n d g e t b a c k t o y o u t o d a y o r t o m o r r o w o r s o m e t h i n g , b u t i t d i d n ' t h a p p e n f o r t h r e e o r f o u r d a y s , ... o r a t a l l . W h i l e m o s t s t u d y p a r t i c i p a n t s f o u n d t h e i r s o c i a l w o r k e r s l a c k i n g , t h a t i s n o t t h e c a s e f o r a l l . W e k n e w o u r w o r k e r w a s d o i n g h e r b e s t f o r u s . ... A n d I d i d n ' t t h i n k t h e r e w a s a n y t h i n g m o r e y o u c o u l d a s k o f a n y b o d y . ... W e h a d a b s o l u t e t r u s t , t h e r e w a s n e v e r a p r o b l e m . ... I i m a g i n e t h a t i f y o u c o u l d n ' t t r u s t y o u r w o r k e r c o m p l e t e l y t h a t t h a t w o u l d r e a l l y a d d t o t h e s t r e s s o f t h e s i t u a t i o n . Y o u h a v e t o b e a b l e t o , y o u h a v e t o h a v e s o m e k i n d o f r a p p o r t w i t h y o u r w o r k e r . W h a t w o u l d y o u d o ? E v e r y t h i n g t h e w o r k e r s a y s , y o u ' d k i n d o f w o n d e r . ... I a l w a y s f e l t t h a t w h a t e v e r I h a d t o s a y a n d w h a t e v e r I f e l t 7 8 w a s v a l i d . ... I d o k n o w t h a t I n e v e r e v e r f e l t w o r r i e d a b o u t s a y i n g h o w I w a s f e e l i n g i n c a s e I ' d b e r e j e c t e d . T h e a g e n c y i t s e l f i s v i e w e d t o b e m o r e a c c o u n t a b l e f o r c o n s t r a i n i n g a n d l i m i t i n g a c c e s s t o i n f o r m a t i o n . W e d i d n ' t h e a r f r o m S o c i a l S e r v i c e s i t s e l f , n o t o n a n o f f i c i a l b a s i s s o t h a t w a s l o n e l y b e c a u s e y o u h a d n o i d e a o f w h a t t h e y w e r e d o i n g . N o t h i n g t o s a y t h a t y o u ' r e s t i l l r e g i s t e r e d . T h a t a l w a y s b o t h e r e d m e . S o c i a l S e r v i c e s s h i r k s t h e i r r e s p o n s i b i l i t y w i t h w a i t i n g f a m i l i e s . I t h i n k t h e r e ' s a n o b l i g a t i o n t o m a i n t a i n s o m e k i n d o f c o n t a c t . S o c i a l S e r v i c e s h a s a r e s p o n s i b i l i t y . T h e s y s t e m m o r e t h a n t h e s o c i a l w o r k e r s i s u n r e s p o n s i v e . B e c a u s e i t ' s l i k e a n y o t h e r s y s t e m , t h i n g s g e t b o g g e d d o w n a n d w o r k e r s d o n ' t a l w a y s g e t g o i n g o n t h i n g s w h e n t h e y c o u l d . ... W e l l , t h e w o r k e r s a r e t o o o v e r b u r d e n e d a n d t h e y d o n ' t h a v e t i m e t o l i s t e n t o e v e r y p a r e n t a n d t h a t w o u l d j u s t a d d t o t h e i r f r u s t r a t i o n b e c a u s e t h e y c a n ' t d o a n y t h i n g a b o u t i t . S o t h a t w o u l d a d d t o t h e i r f r u s t r a t i o n a n d t h e i r w o r k l o a d . I t h i n k t h a t ' s p a r t o f i t - t h e w h e e l s g r i n d i n g c o m f o r t a b l y a l o n g . T h e S a s k a t c h e w a n A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n i s a v a l u a b l e s o u r c e o f i n f o r m a t i o n f o r m o s t w a i t i n g a d o p t e r s , p a r t i c u l a r l y f o r t h o s e w h o f o u n d a c c e s s t o t h e a g e n c y d i f f i c u l t . T h e g r o u p p r o v i d e d m o n t h l y p l a c e m e n t s t a t i s t i c s f o r b o t h S o c i a l S e r v i c e s a n d C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s . A s w e l l , i t s e r v e d t o p r o v i d e a c c e s s t o a n e t w o r k o f s o c i a l s u p p o r t o f i n d i v i d u a l s w h o h a d e x p e r i e n c e w i t h a d o p t i o n a n d w i t h w a i t i n g s t r a i n . Y o u g e t i n f o r m a t i o n q u i c k e r w i t h t h e m . S A P A w a s o u r o n l y s o u r c e o f i n f o r m a t i o n . A c t u a l l y w h a t r e a l l y h e l p e d w a s S A P A . I r e a l l y l o o k e d f o r w a r d t o t h e n e w s l e t t e r s e v e r y m o n t h . T h e n t h r o u g h S A P A e v e r y m o n t h y o u s e e t h e s t a t i s t i c s , a n d y o u g o , w h o a a , t h a t ' s a l o w n u m b e r . . . . B u t t h e n y o u l o o k a t 7 9 i t a n d y o u s a y t o y o u r s e l f t h a t t h i s i s m o r e i n f o r m a t i o n t h a n y o u ' r e g o i n g t o g e t a n y w h e r e e l s e . A n d t h e n t h r o u g h S A P A y o u d o s e e c o u p l e s f o r w h o m i t d o e s h a p p e n - a n d i t d o e s h a p p e n , t h e r e ' s p r o o f t h a t i t h a p p e n s . A n d t h a t ' s e n c o u r a g i n g . T h e i n t e r e s t o f f a m i l y a n d f r i e n d s w a s r e p o r t e d t o b e a s o u r c e o f s u p p o r t a s w e l l a s o f f r u s t r a t i o n . A d o p t i v e a p p l i c a n t s f r e q u e n t l y f o u n d i t n e c e s s a r y t o e d u c a t e f r i e n d s a n d f a m i l y m e m b e r s a b o u t t h e a d o p t i o n p r o c e s s , p a r t i c u l a r l y a b o u t t h e l e n g t h o f t i m e t h e p r o c e s s w a s l i k e l y t o t a k e . I n t h e c a s e o f s o m e S p e c i a l A d o p t i o n a p p l i c a n t s , r e s p o n s e s from f a m i l y m e m b e r s o r f r i e n d s w e r e g u a r d e d f r o m t h e o u t s e t , M o s t d i d n ' t u n d e r s t a n d , t h o u g h t w e w e r e c r a z y t o w a n t d a m a g e d k i d s . N o b o d y h a d a n y t h i n g g o o d t o s a y a b o u t i n t e r r a c i a l a d o p t i o n . O u t c o m e S t u d y p a r t i c i p a n t s c o n s i s t e n t l y r e p o r t e d t h a t c o p i n g s t r a t e g i e s w e r e e f f e c t i v e i n r e d u c i n g u n c e r t a i n t y w h i l e t h e y w a i t e d . W h e n o u t c o m e s o f c o p i n g b e h a v i o r s w e r e d e e m e d t o b e s u c c e s s f u l , t h e s t r a t e g y t e n d e d t o b e r e p e a t e d d u r i n g t h e c o u r s e o f t h e w a i t . I c a l l e d o n c e a m o n t h . S h e r e a l l y h e l p e d m e b e c a u s e s h e w a s a l w a y s r e a s s u r i n g . . . . W h e n e v e r I g o t o f f t h e p h o n e , I u s e d t o f e e l s o g o o d . I d o n ' t k n o w w h a t s h e d i d b u t s o m e h o w I f e l t I w a s g e t t i n g t h e r e . W h a t w a s h e l p f u l w a s h a v i n g i n f o r m a t i o n a n d w h e n t h e r e w a s n o t h i n g n e w , n o t h i n g h a p p e n i n g , e v e n t h a t w a s h e l p f u l . I t w a s h e l p f u l t o c a l l a n d g e t i n f o r m a t i o n - t o g e t a n i d e a o f w h e r e y o u s t a n d . I n e e d e d t h a t . 8 0 A n d y o u j u s t f e l t s o m e h o w l i k e y o u a r e i n t o u c h w i t h w h a t i s h a p p e n i n g . W h e n c o p i n g s t r a t e g i e s w e r e u n s u c c e s s f u l , u n c e r t a i n t y i n c r e a s e d . I n o n e c a s e w h e r e t h e c o u p l e a c t i v e l y p u r s u e d a l t e r n a t i v e r e s o u r c e s f o r a d o p t i o n s u c h a s a p p l y i n g t o a n o t h e r a g e n c y a n d s e e k i n g t o a r r a n g e a n i n d e p e n d e n t a d o p t i o n , t h e s e s t r a t e g i e s o n l y t e m p o r a r i l y l e s s e n e d u n c e r t a i n t y . W h e n t h e i r e f f o r t s p r o v e d d i s a p p o i n t i n g , t h e i r f e e l i n g s o f u n c e r t a i n t y i n c r e a s e d m a r k e d l y . I t s e e m e d l i k e n o m a t t e r w h e r e w e t u r n e d , o r w h a t w e t r i e d , w e w e r e b l o c k e d . T h e I m p a c t O f T i m e F o r w a i t i n g a d o p t e r s , u n c e r t a i n t y a r i s e s f r o m p e r c e p t i o n s o f d o u b t a b o u t s e l f a n d / o r o t h e r s p r o m p t e d b y e v e n t s a n d i n c i d e n t s a n d b y t h e p a s s a g e o f t i m e . T h e s t r a i n o f u n c e r t a i n t y r e q u i r e s i n d i v i d u a l s w a i t i n g f o r a d o p t i o n t o frame o r r e f r a m e p e r c e p t i o n s a b o u t t i m e , s e l f o r o t h e r s . R e f e r e n c e s t o t i m e w e r e m a d e f r e q u e n t l y b y s t u d y p a r t i c i p a n t s . W a i t i n g i s a p r o c e s s t h a t o c c u r s o v e r t i m e ; i t i s b o u n d e d b y t i m e a n d i s e x p e r i e n c e d a s h a v i n g s p e c i f i c s t a r t i n g a n d e n d i n g p o i n t s . T i m e i s a n i n t e g r a l p a r t o f w a i t i n g . N o t o n l y i s i t p a r t o f t h e p r o c e s s , i t i s a l s o a p e r s o n a l c o n s t r u c t i o n w h i c h d e f i n e s , d e s c r i b e s , h a s m e a n i n g a n d v a l u e . W a i t i n g a d o p t e r s u s e d t i m e t o s e t t h e c o n t e x t o f t h e i r e x p e r i e n c e s a s t h e y r e l a t e d t o p a s t , p r e s e n t a n d f u t u r e . E a r l y i n t h e w a i t i n g p e r i o d , t i m e i s s e g m e n t e d i n t o a r b i t r a r y o r i n f o r m e d p e r i o d s a s a w a y t o r e d u c e t h e u n c e r t a i n t y o f w h e n a s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t m a y o c c u r . T h i s i s a p e r s o n a l c o n s t r u c t i o n o f c o n t e x t ; i t i n f o r m s a n d h e l p s t o d e f i n e e x p e c t a t i o n . C o n s t r u c t i o n s o f t i m e a r e a l s o u s e d t o d e f i n e a n d j u s t i f y c o n t i n u e d c o m m i t m e n t t o t h e w a i t o r t o j u s t i f y c o n s i d e r a t i o n o f e n d i n g t h e w a i t b y w i t h d r a w i n g t h e a d o p t i o n a p p l i c a t i o n . I ' v e w a i t e d t o o l o n g n o w t o g i v e u p . 81 B e c a u s e w e ' d w a i t e d t h i s l o n g i t s e e m e d l i k e i t w o u l d b e e a s i e r t o w i t h d r a w . E v e n t s o r i n c i d e n t s w h i c h p r o m p t e d u n c e r t a i n t y w e r e o f t e n s e e n w i t h i n t h e c o n t e x t o f t i m e a n d w e r e r e m i n d e r s o f t h e p a s s a g e o f t i m e . T i m e p a s s i n g b e y o n d e x p e c t e d t i m e m a y b e t h e m o s t c r i t i c a l o f p r o m p t o r s d u r i n g t h e w a i t i n g p e r i o d a n d i n c r e a s e s s e n s i t i z a t i o n t o a l l o t h e r e v e n t s w h i c h h e i g h t e n u n c e r t a i n t y . A l l s t u d y p a r t i c i p a n t s w a i t e d f o r s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t o f a c h i l d m u c h l o n g e r t h a n t h e y e x p e c t e d , a n d a l l m a d e a p o i n t o f i n c l u d i n g t h i s i n t e l l i n g t h e i r s t o r i e s . T a b l e 5 . 2 i l l u s t r a t e s t h e i r r e p o r t e d e x p e c t e d t i m e s a n d t h e a c t u a l a m o u n t o f t i m e t h e y w a i t e d f o r s e l e c t i o n o r p l a c e m e n t . I n t h e i n s t a n c e o f C a s e # 5 , t h e a d o p t i n g p a r e n t s w e r e w a i t i n g a t t h e t i m e o f t h e i n t e r v i e w a n d h a d n o t y e t e x p e r i e n c e d a w a i t i n g t i m e w h i c h e x c e e d e d t h e i r e x p e c t a t i o n s . T a b l e 5 . 2 C A S E B Y C A S E T A B L E O F W A I T I N G T I M E E X P E C T E D A N D A C T U A L T I M E C a s e # E x p e c t e d T i m e F i r s t T i m e I n f a n t A d o p t e r s A c t u a l T i m e 4 1 y e a r 7 1 y e a r 9 2 y e a r s 2 y e a r s 3 y e a r s 3 y e a r s S e c o n d T i m e I n f a n t A d o p t e r s 1 2 y e a r s 6 1 y e a r 8 2 m o n t h s 3 y e a r s 3 - 1 / 2 y e a r s 4 m o n t h s S p e c i a l A d o p t i o n A d o p t e r s 2 6 - 7 m o n t h s 3 1 y e a r 5 1 y e a r 9 m o n t h s 2 y e a r s U n k n o w n 8 2 A b i v a r i a t e t a b l e o f u n c e r t a i n t y b y t i m e w a s c o n s t r u c t e d ( a t T a b l e 5 . 3 ) t o t e s t t h e h y p o t h e s i s t h a t u n c e r t a i n t y i n c r e a s e s a s t h e d i s p a r i t y b e t w e e n e x p e c t e d t i m e a n d e x p e r i e n c e d t i m e i n c r e a s e s . T a b l e 5 . 3 B I V A R I A T E T A B L E O F U N C E R T A I N T Y B Y T I M E U N C E R T A I N T Y T I M E L O W H I G H # 4 W e w e r e a p p r o v e d , k n e w i t w a s c o m i n g ; o n o u r w a y # 7 t i m e t o g e t r e a d y ; n o w i t r e a l l y E A R L Y c o u l d h a p p e n # 9 a p p r o v e d , g o i n g a h e a d , f i r s t y e a r w a s r e a l l y e a s y # 1 k n e w w h a t w a s i n front o f u s ; g a v e i t 2 y e a r s # 6 g e t t i n g t h i n g s i n p l a c e ; i t c o u l d h a p p e n a n y t i m e ; c o m p l a c e n t # 8 a p p r o v e d ; g o i n g t o g e t a k i d ; r e a l l y g o i n g t o h a p p e n # 2 r e a c h i n g m y g o a l # 3 w e d o n ' t h a v e t o w o r r y # 4 h o w m u c h l o n g e r ? e n d o f m y r o p e . # 7 h a v i n g a f e w d o u b t s # 9 A m I d o i n g t h e r i g h t t h i n g ? h o w l o n g a m I h a v i n g t o w a i t ? n o i d e a w h e r e y o u s t a n d # 6 w h a t ' s g o i n g o n ; h o w m u c h L A T E l o n g e r ? # 8 w h y i s t h i s t a k i n g s o l o n g ? h a v e w e b e e n f o r g o t t e n ? e v e r y d a y w a s h a r d # 2 y o u e x p e c t d e l a y s r i g h t from t h e # 3 w e w e r e a f r a i d ; t o t a l l y f r u s t r a t e d ; s t a r t r e a d y t o g i v e u p 8 3 C a s e # 7 a n d C a s e # 2 e x p e r i e n c e d t h e l e a s t a m o u n t o f u n c e r t a i n t y s t r a i n . I n b o t h o f t h e s e c a s e s , t h e a d o p t e r s h a d s t r o n g s u p p o r t s y s t e m s . I n p a r t i c u l a r t h e y h a d p o s i t i v e , t r u s t i n g r e l a t i o n s h i p s w i t h t h e i r a g e n c y s o c i a l w o r k e r s a n d p e r c e i v e d t h e y h a d e a s y a c c e s s t o s u p p o r t a n d i n f o r m a t i o n f r o m t h e i r s o c i a l w o r k e r s . T h e i r c o p i n g b e h a v i o r s w e r e v a r i e d t h r o u g h o u t t h e w a i t i n g p e r i o d a n d i n c l u d e d s e e k i n g i n f o r m a t i o n a n d s u p p o r t f r o m a v a r i e t y o f s o u r c e s . I n b o t h c a s e s , e x p e c t a t i o n s w e r e r e p e a t e d l y r e v i s e d i n t e r m s o f t h e t i m i n g o f a p o s s i b l e p l a c e m e n t o n t h e b a s i s o f c o n s u l t a t i o n w i t h t h e a g e n c y s o c i a l w o r k e r . I n c a s e # 7 ( f i r s t t i m e i n f a n t a d o p t e r s ) , t h e c o u p l e s e t o u t a l i s t o f t a s k s o r a c h i e v e m e n t s t o c o m p l e t e p r i o r t o p l a c e m e n t o f a c h i l d a n d w o r k e d s t e a d i l y t o " g e t r e a d y " f o r p a r e n t h o o d . T h i s e f f e c t i v e l y s e g m e n t e d t h e i r w a i t i n g t i m e i n t o s m a l l p o r t i o n s a s t h e y m o v e d f r o m o n e l i s t i t e m t o t h e n e x t . I n c a s e # 2 , a s e c o n d a d o p t i o n , t h e p r i m a r y c o p i n g b e h a v i o r w a s s e g m e n t a t i n g t i m e i n t o m a n a g e a b l e p o r t i o n s b y a r b i t r a r i l y s e t t i n g d a t e s o r d e a d l i n e s f o r a c q u i r i n g i n f o r m a t i o n f r o m t h e s o c i a l w o r k e r . I n o t h e r c a s e s , c o p i n g s t r a t e g i e s c h a n g e d o v e r t i m e . E a r l y i n t h e w a i t i n g p e r i o d , s t u d y p a r t i c i p a n t s e n g a g e d p r i m a r i l y i n e x e r c i s i n g r e s t r a i n t a n d / o r f o r m s o f i n s t r u m e n t a l a c t i o n s u c h a s p r e p a r i n g a n u r s e r y . W h e n w a i t i n g t i m e s e x t e n d e d b e y o n d t h e i r e x p e c t a t i o n s , t h e y t u r n e d m o r e o f t e n t o i n f o r m a t i o n s e e k i n g a n d m o b i l i z i n g s u p p o r t . T h r e e s e c o n d t i m e a d o p t e r s g a v e c o n s i d e r a t i o n t o e n d i n g w a i t i n g s t r a i n b y w i t h d r a w i n g t h e i r a d o p t i o n a p p l i c a t i o n . S p o u s a l d i f f e r e n c e s b e c a m e m o r e p r e d o m i n a n t f o r s o m e c o u p l e s a s u n c e r t a i n t y s t r a i n i n c r e a s e d . T h e I m p a c t O f T i m e A n d P e r c e p t i o n s O f S o c i a l S u p p o r t A s e x p e c t a t i o n o f t i m e d i s c r e p a n c i e s b e c a m e e v i d e n t a n d u n c e r t a i n t y s t r a i n i n c r e a s e d , t h e n e e d f o r s o c i a l s u p p o r t i n c r e a s e d . T h i s h a d a n i m p a c t o n p e r c e p t i o n s o f r e l a t i o n s h i p s w i t h s p o u s e s , s o c i a l w o r k e r s , a n d o t h e r s o c i a l s u p p o r t s y s t e m s . 8 4 A l l s t u d y p a r t i c i p a n t s r e p o r t e d s p o u s a l d i f f e r e n c e s i n t h e i r r e s p o n s e s t o u n c e r t a i n t y s t r a i n . W i v e s t e n d e d t o t a l k m o r e a b o u t u n c e r t a i n t y s t r a i n a n d t o e n g a g e i n p r o b l e m - f o c u s e d c o p i n g s t r a t e g i e s m o r e o f t e n t h a n t h e i r h u s b a n d s . W h i l e w i v e s w e r e m o r e v o c a l a b o u t u n c e r t a i n t y s t r a i n a n d s p o k e o f " b e i n g a t t h e e n d o f m y r o p e , " o r " u n a b l e t o t a k e t h i s a n y l o n g e r , " t h e y w e r e m u c h l e s s l i k e l y t o g i v e s e r i o u s c o n s i d e r a t i o n t o w i t h d r a w a l o f t h e a d o p t i o n a p p l i c a t i o n a s a m e a n s o f e n d i n g t h e s t r a i n o f w a i t i n g . H u s b a n d s t e n d e d t o u s e d e n i a l a n d d i s t a n c i n g m o r e o f t e n . T h e y r e p o r t e d t h e m s e l v e s a s h a v i n g c o n c l u d e d " n o t h i n g c o u l d b e d o n e , " a n d w e r e m o r e l i k e l y t o i m m e r s e t h e i r t i m e a n d e n e r g i e s i n t h e i r w o r k i n g l i v e s . W i t h t h e p a s s a g e o f t i m e , h u s b a n d s w e r e m o r e l i k e l y t o e n g a g e i n s e l f - b l a m e a n d / o r t o b e g i n t o c o n s i d e r w i t h d r a w i n g t h e a d o p t i o n a p p l i c a t i o n r a t h e r t h a n e x p e r i e n c e u n c e r t a i n t y s t r a i n . S e l f - b l a m e c e n t e r e d p r i m a r i l y On t h e i s s u e o f a g e a n d t h e g r o w i n g p e r c e p t i o n t h a t t h e y c o u l d b e c o n s i d e r e d b y t h e a g e n c y o r b y b i r t h p a r e n t s a s t o o o l d t o a d o p t . F o r f i r s t t i m e a d o p t e r s , s e l f - b l a m e b y h u s b a n d s w a s a l s o r e l a t e d t o t h e i r i n i t i a l r e l u c t a n c e t o m a k e a n d a p p l i c a t i o n f o r a d o p t i o n , t h e r e b y d e l a y i n g t h e e n t i r e p r o c e s s . T h e s e d i f f e r e n c e s p r o m p t e d t e n s i o n s b e t w e e n s o m e c o u p l e s w h e n w i v e s f e l t u n s u p p o r t e d o r u n a c k n o w l e d g e d i n t h e i r u n c e r t a i n t y o r i n t h e i r e f f o r t s t o c o p e . I n m o s t o f t h e s e c a s e s , c o u p l e s f o u n d t h e m s e l v e s a d d r e s s i n g t h e t e n s i o n s , t a l k i n g i t t h r o u g h , a n d r e a c h i n g a b e t t e r u n d e r s t a n d i n g o f o n e a n o t h e r . I n o t h e r c a s e s , w i v e s i n t e r p r e t e d t h e i r h u s b a n d s ' d e n i a l b e h a v i o r a s a s o u r c e o f s u p p o r t a n d r e n e w e d c e r t a i n t y , " H e w a s m y r o c k , m y s t e a d y i n g i n f l u e n c e . " T w o c o u p l e s r e p o r t e d t h e y e x p e r i e n c e d u n c e r t a i n t y s t r a i n a t d i f f e r e n t t i m e s d u r i n g t h e w a i t i n g p e r i o d a n d d e v e l o p e d a p a t t e r n o f m u t u a l s u p p o r t a n d e n c o u r a g e m e n t . O n e d a y I ' d b e r e a l l y d o w n . . . a n d h e w o u l d s a y , " T h a t ' s a l l r i g h t , l e t ' s t a l k a b o u t i t . " A n d t h e n h e w o u l d b e r e a l l y d o w n a n d I ' d s a y , " L e t ' s t a l k . " W e ' d p u l l e a c h o t h e r u p . 8 5 T h e s e c o u p l e s a l s o t e n d e d t o p l a n p r o b l e m - f o c u s e d s t r a t e g i e s t o g e t h e r . M o s t o f t h e s t u d y - p a r t i c i p a n t s a c k n o w l e d g e d t h a t t h e d i f f e r e n c e s t h e y e n c o u n t e r e d w h i l e w a i t i n g f o r a d o p t i o n w e r e s i m i l a r t o t h o s e e x p e r i e n c e d d u r i n g t h e i r s e a r c h f o r d i a g n o s i s a n d t r e a t m e n t o f i n f e r t i l i t y . P e r c e p t i o n s o f s o c i a l w o r k e r s c h a n g e d o v e r t i m e f o r m o s t s t u d y p a r t i c i p a n t s . F r o m t h e s t a r t o f t h e h o m e s t u d y p r o c e s s , o n e c o u p l e ( s e c o n d t i m e a d o p t e r s ) c o n s i s t e n t l y f o u n d t h e y c o u l d n e i t h e r t r u s t o r r e l y u p o n t h e i r s o c i a l w o r k e r t o p r o v i d e a c c u r a t e i n f o r m a t i o n o r t o f o l l o w t h r o u g h i n c o m p l e t i n g t a s k s r e l a t i v e t o t h e i r a d o p t i o n a p p l i c a t i o n . A l l o t h e r s r e p o r t e d t h e y h a d d e v e l o p e d a n d e s t a b l i s h e d a g o o d r e l a t i o n s h i p w i t h t h e i r s o c i a l w o r k e r d u r i n g t h e h o m e s t u d y p r o c e s s a n d f e l t a s t r o n g s e n s e o f t r u s t a n d r e l i a n c e o n t h e i r s o c i a l w o r k e r f o r i n f o r m a t i o n a n d s u p p o r t . T h i s p e r c e p t i o n w a s m a i n t a i n e d e a r l y i n t h e w a i t i n g p e r i o d , b u t d i m i n i s h e d a s u n c e r t a i n t y i n c r e a s e d f o r a l l b u t t h r e e o f t h e c o u p l e s . T h r e e c o u p l e s f o u n d c o n s i s t e n t a c c e s s , s u p p o r t a n d i n f o r m a t i o n f r o m t h e i r s o c i a l w o r k e r t h r o u g h o u t t h e i r i n v o l v e m e n t w i t h t h e a g e n c y . O t h e r s f o u n d t h e i r t r u s t o f t h e i r s o c i a l w o r k e r e r o d e d a n d t h e i r p e r c e p t i o n s o f t h e i r s o c i a l w o r k e r c h a n g e d a s t h e w a i t i n g t i m e e x t e n d e d . O n e p a r t i c u l a r p o i n t o f f r u s t r a t i o n , w i t h s o c i a l w o r k e r s a t S o c i a l S e r v i c e s , w a s t h a t t h e y d i d n o t h a v e i n f o r m a t i o n a b o u t a g e n c y p l a c e m e n t s , w h i l e t h i s s a m e i n f o r m a t i o n w a s a v a i l a b l e from t h e A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n . E f f o r t s t o o b t a i n i n f o r m a t i o n a n d s u p p o r t f r o m s o c i a l w o r k e r s h a d d i s a p p o i n t i n g r e s u l t s a n d l e d m o s t c o u p l e s t o b e l i e v e t h a t t h e i r w o r k e r s d i d n o t u n d e r s t a n d t h e i r n e e d s , w e r e n o t w e l l i n f o r m e d , w e r e t o o b u s y f o r t h e m o r d i d n o t c a r e . T h e e x p e r i e n c e o f s u p p o r t f r o m f a m i l y a n d friends w a s v a r i e d a m o n g s t u d y p a r t i c i p a n t s . M o s t s p e c i a l a d o p t e r s f e l t t h e i r a d o p t i o n p l a n s w e r e n o t h i g h l y s u p p o r t e d o r u n d e r s t o o d b y t h e i r f a m i l y a n d friends w i t h t h e e x c e p t i o n o f friends w h o w e r e a l s o a d o p t i v e p a r e n t s . T h e s e c o u p l e s e x p e r i e n c e d n o c h a n g e o v e r t i m e i n t h e s e p e r c e p t i o n s . 8 6 I n f a n t a d o p t e r s p e r c e i v e d f a m i l y a n d f r i e n d s t o l a c k u n d e r s t a n d i n g o f t h e p r o c e s s o f a d o p t i o n , b u t i n i t i a l l y f e l t s u p p o r t e d a n d e n c o u r a g e d i n t h e i r a d o p t i o n p l a n s . F o r m a n y , t h i s p e r c e p t i o n o f s u p p o r t c h a n g e d o v e r t i m e a n d q u e s t i o n s o r c o m m e n t s from f a m i l y a n d f r i e n d s b e c a m e p a i n f u l r e m i n d e r s o f t h e i r u n r e a l i z e d d e s i r e s f o r a d o p t i v e p a r e n t h o o d . C o n t a c t w i t h m e m b e r s o f t h e S a s k a t c h e w a n A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n w a s v i e w e d b y a l l s t u d y p a r t i c i p a n t s a s a c o n s i s t e n t a n d v a l u a b l e s o u r c e o f s u p p o r t a n d i n f o r m a t i o n w h i c h d i d n o t d i m i n i s h o v e r t i m e , b u t i n s t e a d , b e c a m e m o r e i m p o r t a n t a s w a i t i n g t i m e i n c r e a s e d . I m p a c t O f P o l i c y C h a n g e s T w o p r o g r a m p o l i c y c h a n g e s a t S o c i a l S e r v i c e s o c c u r r e d d u r i n g t h e w a i t i n g p e r i o d o f m o s t s t u d y p a r t i c i p a n t s , o p e n a d o p t i o n a n d t h e R o m a n i a n i n i t i a t i v e . T h e s e c h a n g e s p r i m a r i l y a f f e c t e d i n f a n t a d o p t e r s . S p e c i a l a d o p t e r s f e l t u n a f f e c t e d b y c h a n g e s i n o p e n n e s s o p t i o n s . T h e s e o p t i o n s w e r e n o t e x t e n d e d t o o l d e r c h i l d p l a c e m e n t s a t t h e t i m e t h e y w e r e w a i t i n g a n d t h e y w e r e e i t h e r i n t h e p r o c e s s o f a s p e c i a l a d o p t i o n p l a c e m e n t o r w e r e n o t s o u g h t o u t a s c a n d i d a t e s f o r t h e R o m a n i a n i n i t i a t i v e . A l l w a i t i n g i n f a n t a d o p t e r s w e r e a w a r e o f t h e p o s s i b i l i t y o f o p e n p l a c e m e n t s p r i o r t o t h e i m p l e m e n t a t i o n o f t h e c h a n g e o f p o l i c y . S o m e w e r e a l r e a d y r e g i s t e r e d w i t h C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s A d o p t i o n P r o g r a m a n d h a d m a d e t h e i r d e c i s i o n s a b o u t o p e n a d o p t i o n . T h o s e r e g i s t e r e d w i t h S o c i a l S e r v i c e s w e r e a s k e d t o d e c i d e a b o u t o p e n n e s s o p t i o n s . A l l first t i m e a d o p t e r s e l e c t e d t o o p t f o r f u l l - o p e n a d o p t i o n , a g r e e i n g t o p e r s o n a l c o n t a c t w i t h b i r t h p a r e n t s p r i o r t o a n d d u r i n g p l a c e m e n t o f a c h i l d , a s w e l l a s b e i n g w i l l i n g t o c o n s i d e r s o m e f o r m o f o n g o i n g c o n t a c t f o l l o w i n g t h e a d o p t i o n . A l l o f t h e s e c o u p l e s r e p o r t e d t h e y h a d g i v e n s e r i o u s c o n s i d e r a t i o n t o t h e p o s s i b l e p r o s p e c t o f o p e n a d o p t i o n p r i o r t o t h e p o l i c y c h a n g e s . T w o c o u p l e s h a d a l r e a d y i n d i c a t e d a n i n t e r e s t 8 7 i n o p e n a d o p t i o n a n d v i e w e d i t f a v o r a b l y . O n e c o u p l e h a d f i r m l y d e c i d e d t h e y w i s h e d a t r a d i t i o n a l , c l o s e d a d o p t i o n . W h e n t h e p o l i c y c h a n g e s w e r e a n n o u n c e d , t h e y h a d a l r e a d y e x p e r i e n c e d c o n s i d e r a b l e w a i t i n g s t r a i n . T h e y o p t e d f o r a f u l l - o p e n a d o p t i o n o n t h e b e l i e f . t h a t i n n o t d o i n g s o t h e y w o u l d b e c l o s i n g t h e d o o r t o t h e p r o s p e c t s o f p a r e n t h o o d . O n e c o u p l e w h o w e r e s e c o n d t i m e i n f a n t a d o p t e r s d e c i d e d t o o p t f o r a l l o p e n n e s s o p t i o n s e x c e p t f o r o n g o i n g c o n t a c t . T h e i r d e c i s i o n , t o o , w a s b a s e d p r i m a r i l y o n t h e i r p e r c e p t i o n t h a t i f t h e y d i d n o t a g r e e t o o p e n n e s s o p t i o n s , t h e y w o u l d e s s e n t i a l l y b e w i t h d r a w i n g t h e i r a p p l i c a t i o n f o r a s e c o n d c h i l d . D e c i s i o n s f o r o p e n a d o p t i o n p r o m p t e d s o m e i n f a n t a d o p t e r s t o e x p l o r e o t h e r r e s o u r c e s s u c h a s C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s o r t o a c t i v e l y p u r s u e a r r a n g i n g a n i n d e p e n d e n t a d o p t i o n . T h e c h a n g e a t S o c i a l S e r v i c e s t o o p e n a d o p t i o n g a v e p a r e n t s a n o p p o r t u n i t y t o r e a d t h e i r h o m e s t u d y r e p o r t s a n d p r o m p t e d t h e m t o g i v e c o n s i d e r a t i o n t o h o w t h e y m i g h t b e v i e w e d b y b i r t h p a r e n t s . C h a n g e s i n t h e s e l e c t i o n m e t h o d s e v e n t u a l l y r e s u l t e d i n i n c r e a s e d u n c e r t a i n t y a b o u t t h e m s e l v e s a s t h e y l e a r n e d a b o u t i n f a n t p l a c e m e n t s a n d p e r c e i v e d t h e m s e l v e s t o h a v e b e e n r e j e c t e d o r p a s s e d o v e r i n t h e b i r t h p a r e n t s e l e c t i o n p r o c e s s . W h e n t h e s p e c i a l i n i t i a t i v e f o r R o m a n i a n a d o p t i o n w a s a n n o u n c e d b y S o c i a l S e r v i c e s , o n e c o u p l e q u i c k l y a p p l i e d . T i m e w a s t h e p r i m a r y f a c t o r i n t h e i r d e c i s i o n ; o t h e r c o n s i d e r a t i o n s w e r e c e n t e r e d o n a s e r i e s o f d i s a p p o i n t m e n t s w i t h o t h e r o p t i o n s . T h i s c o u p l e v i e w e d i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n a s t h e i r l a s t c h a n c e . A n o t h e r c o u p l e e n t e r e d i n t o a p e r i o d o f c o n s i d e r a b l e t e n s i o n a n d d i s a g r e e m e n t a b o u t w h e t h e r t o p u r s u e t h i s o p t i o n . T h e i r d i f f e r e n c e s r e m a i n e d u n r e s o l v e d a s a s e l e c t i o n o c c u r r e d p r i o r t o t h e i r final d e c i s i o n a b o u t i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n . B o t h c o u p l e s v i e w e d t h i s a s a l a s t c h a n c e e f f o r t t o s e c u r e a s e c o n d c h i l d b y a d o p t i o n . 8 8 S u m m a r y P r o s p e c t i v e a d o p t e r s e n t e r t h e w a i t i n g s t a g e a t t h e p o i n t a t w h i c h t h e i r h o m e s t u d y h a s b e e n c o m p l e t e d a n d a p p r o v e d . I n i t i a l l y , t h e y e x p e r i e n c e h o p e f u l n e s s a n d r e l a t i v e c e r t a i n t y a b o u t t h e o u t c o m e o f t h e i r a d o p t i o n a p p l i c a t i o n . U n c e r t a i n a b o u t w h e n a c h i l d w i l l b e s e l e c t e d a n d p l a c e d f o r a d o p t i o n w i t h t h e m , t h e y g a t h e r i n f o r m a t i o n u p o n w h i c h t o d e v e l o p e x p e c t a t i o n s a b o u t t h e l e n g t h o f t h e w a i t i n g p e r i o d . E a r l y w a i t i n g u n c e r t a i n t y i s m a n a g e d p r i m a r i l y b y e x e r c i s i n g r e s t r a i n t a n d m a k i n g p r e p a r a t i o n s f o r t h e a r r i v a l o f a c h i l d b y p l a n n i n g o r p r e p a r i n g a n u r s e r y . A s t h e w a i t i n g p e r i o d l e n g t h e n s a n d t i m i n g e x p e c t a t i o n s a r e u n m e t , u n c e r t a i n t y s t r a i n i n c r e a s e s . I n f o r m a t i o n s e e k i n g a n d m o b i l i z i n g s u p p o r t o r d e n i a l a n d d i s t a n c i n g a r e t h e p r i m a r y c o p i n g s t r a t e g i e s d u r i n g t h e l a t e s t a g e o f w a i t i n g . I t i s d u r i n g t h i s t i m e t h a t p r o s p e c t i v e a d o p t e r s ' s e n s i t i v i t y t o p r o m p t o r s o f u n c e r t a i n t y h e i g h t e n s , e f f o r t s t o s e e k i n f o r m a t i o n a r e d i s a p p o i n t i n g , a n d u n c e r t a i n t y m a y b e c o m e m o r e f o c u s e d o n w h e t h e r t h e a d o p t i o n w i l l t a k e p l a c e t h a n o n w h e n i t w i l l o c c u r . C o p i n g w i t h u n c e r t a i n t y i s t h e c e n t r a l i s s u e f o r w a i t i n g a d o p t e r s . T h i s p r o c e s s i s o n e i n w h i c h p r o m p t o r s o f u n c e r t a i n t y a r i s e o u t o f e v e n t s w h i c h a r e s e e m i n g l y h a r m l e s s t o o u t s i d e r s a n d w h i c h h e i g h t e n s e n s i t i v i t y t o t i m e a n d t o t h e u n m e t d e s i r e s f o r p a r e n t h o o d . C o p i n g s t r a t e g i e s f o r m a n a g i n g u n c e r t a i n t y s t r a i n a r e a p p r a i s e d a n d e m p l o y e d . T h e o u t c o m e s o f c o p i n g b e h a v i o r s m a y r e d u c e u n c e r t a i n t y a n d r e a f f i r m e x p e c t a t i o n o r m a y i n c r e a s e u n c e r t a i n t y a n d r e q u i r e r e n e w e d o r r e v i s e d c o p i n g e f f o r t s . D i s c r e p a n c i e s b e t w e e n e x p e c t e d t i m e a n d e x p e r i e n c e d t i m e a r e a k e y d e t e r m i n a t e o f u n c e r t a i n t y s t r a i n . S t u d y p a r t i c i p a n t s w h o e x p e r i e n c e d t h e l e a s t a m o u n t o f u n c e r t a i n t y s t r a i n , c o n s i s t e n t l y a n d r e p e a t e d l y r e v i s e d t h e i r t i m i n g e x p e c t a t i o n s o n t h e b a s i s o f i n f o r m a t i o n s e a r c h . T h e p u r p o s e o f c o p i n g i s t o r e d u c e t h e s t r e s s o f a s i t u a t i o n w h i c h i s p e r c e i v e d t o b e l a r g e l y u n a m e n a b l e t o c h a n g e . W h i l e s o m e a d o p t e r s d i d m a k e e f f o r t s t o c h a n g e t h e i r 8 9 s i t u a t i o n b y s e e k i n g n e w a v e n u e s o f a d o p t i o n s u c h a s i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n , c h a n g i n g t o o p e n a d o p t i o n o p t i o n s , a p p l y i n g t o a n o t h e r a g e n c y o r a c t i v e l y s e e k i n g a n i n d e p e n d e n t p l a c e m e n t , t h e s e e f f o r t s w e r e m a d e l a t e i n t h e w a i t i n g p e r i o d a n d w e r e n o t a l w a y s s u c c e s s f u l . S o m e c o n s i d e r e d w i t h d r a w i n g t h e a d o p t i o n a p p l i c a t i o n i n o r d e r t o e n d t h e u n c e r t a i n t y , b u t t h e r e w a s c o n s i d e r a b l e r e l u c t a n c e t o t a k e t h i s s t e p a n d d i s a g r e e m e n t a m o n g s p o u s e s . A l l s t u d y p a r t i c i p a n t s a c k n o w l e d g e d s p o u s a l d i f f e r e n c e s i n c o p i n g s t r a t e g i e s w h i c h m a y b e g e n d e r r e l a t e d . M e n t e n d e d t o a v o i d u n c e r t a i n t y s t r a i n ; w o m e n t e n d e d t o e m p l o y p r o b l e m - f o c u s e d c o p i n g s t r a t e g i e s . P e r c e p t i o n s o f t h e a v a i l a b i l i t y o f s o c i a l s u p p o r t t e n d s t o e r o d e o v e r t i m e f o r w a i t i n g a d o p t e r s w h o e x p e r i e n c e f r u s t r a t e d e f f o r t s t o o b t a i n i n f o r m a t i o n a n d s u p p o r t . F r i e n d s a n d f a m i l y m e m b e r s a r e u s u a l l y f o u n d t o l a c k u n d e r s t a n d i n g o f w a i t i n g s t r a i n a n d s o c i a l w o r k e r s a r e f o u n d t o b e n o t w e l l - i n f o r m e d . S p o u s a l s u p p o r t a n d o t h e r a d o p t i v e p a r e n t s a r e t h e p r i m a r y r e s o u r c e s f o r e m o t i o n a l s u p p o r t . T h e A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n p l a y s a m a j o r r o l e i n p r o v i d i n g a n o n g o i n g s o u r c e o f i n f o r m a t i o n . 9 0 C H A P T E R S I X D I S C U S S I O N O F F I N D I N G S Introduction W a i t i n g t i m e s i n a d o p t i o n h a v e i n c r e a s e d s t e a d i l y o v e r t h e p a s t d e c a d e . W h i l e t h e a d o p t i o n l i t e r a t u r e r e v e a l s a c o n s i s t e n t t h e m e o f w a i t i n g a s s t r e s s f u l , t h i s a s p e c t o f t h e a d o p t i o n p r o c e s s h a s n o t b e e n t h e s u b j e c t o f r e s e a r c h . I n t h e s e a r c h t o c o r r o b o r a t e t h e f i n d i n g s o f t h i s s t u d y , e f f o r t s b e c a m e d i r e c t e d t o f i e l d s o u t s i d e a d o p t i o n . Time W h i l e w a i t i n g t i m e s v a r i e d g r e a t l y f o r s t u d y p a r t i c i p a n t s , t h e e x p e r i e n c e o f w a i t i n g , t h e s t r e s s e s e n c o u n t e r e d a n d t h e e f f o r t s t o m a n a g e w e r e l a r g e l y c o n g r u e n t . W h i l e a p h y s i c a l t i m e p e r s p e c t i v e d o e s n o t a p p e a r t o b e a k e y d e t e r m i n a n t i n t h e e x p e r i e n c e o f w a i t i n g , a s o c i a l t i m e p e r s p e c t i v e m a y p r o v i d e a m o r e a p p r o p r i a t e v i e w . L a R o s s a ( 1 9 8 3 ) d e f i n e s t h e p r o p e r t i e s o f p h y s i c a l t i m e a s q u a n t i t a t i v e , c o n t i n u o u s , h o m o g e n e o u s , a n d o b j e c t i v e ; a n d s o c i a l t i m e a s q u a l i t a t i v e , d i s c o n t i n u o u s , h e t e r o g e n e o u s , a n d s u b j e c t i v e ( p . 5 8 0 ) . A s o c i a l t i m e p e r s p e c t i v e c a n r e s u l t i n p h y s i c a l l y e q u a l s e g m e n t s o f t i m e b e i n g s o c i a l l y u n e q u a l o r t h e r e v e r s e , o f p h y s i c a l l y u n e q u a l s e g m e n t s o f t i m e b e i n g s o c i a l l y e q u i v a l e n t . L a u e r ( a s c i t e d i n M c G r a t h , 1 9 8 8 , p . 2 7 ) d i s t i n g u i s h e s " s o c i a l t i m e " from " c l o c k t i m e . " C l o c k t i m e i s d e f i n e d a s a n e x t e r n a l , n o n s o c i a l r e f e r e n t ; s o c i a l t i m e , o n t h e o t h e r h a n d , i s r e l a t e d t o p a t t e r n s a n d o r i e n t a t i o n s o f s o c i a l p r o c e s s e s . " S o c i a l t i m e g r o w s o u t o f s o c i a l r e l a t i o n s a n d b e h a v i o r a n d i s i n f l u e n c e d b y t h e h i s t o r i e s , f e e l i n g s , b e l i e f s , a n d d e s i r e s o f p e o p l e ( i b i d . ) . " A l d o u s ( 1 9 7 8 ) d e s c r i b e s " s o c i a l c l o c k s " a s i n d i v i d u a l c o n s t r u c t s w h i c h p r e s c r i b e p r o p e r t i m e s e q u e n c e s a n d a g e a p p r o p r i a t e b e h a v i o r s . S h e w r i t e s , " M e n a n d w o m e n k n o w w h e t h e r t h e y a r e e a r l y , l a t e , o r o n t i m e w i t h t h e s o c i a l t i m e t a b l e s o f 9 1 o c c u p a t i o n a l a n d f a m i l y c a r e e r s ( p . 1 0 2 ) . " N e u g a r t e n ( i n C a r t e r a n d M c G o l d r i c k , 1 9 8 0 , p . 5 ) r e p o r t s t h a t l i f e c y c l e e v e n t s w h i c h o c c u r " o f f t i m e " a r e m o r e l i k e l y t o b e t r a u m a t i c t h a n t h o s e w h i c h a r e a n t i c i p a t e d a n d o n t i m e . P e a r l i n ( 1 9 9 1 , p . 3 3 2 ) w r i t e s , " a n e v e n t e a s i l y a n t i c i p a t e d a n d p r e p a r e d f o r u n d e r u s u a l c i r c u m s t a n c e s , c a n , u n d e r u n u s u a l c i r c u m s t a n c e s o f t i m e a n d m e a n i n g , b e c o m e c l o a k e d i n u n c e r t a i n t y a n d d o u b t . " F o r m o s t c o u p l e s , t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d i s a r e l a t i v e l y s h o r t c o u r s e b e g i n n i n g w i t h t h e d e c i s i o n t o c o n c e i v e o r t h e d i s c o v e r y o f a p r e g n a n c y a n d e n d i n g a t t h e b i r t h o f a c h i l d . T h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d i s a t t e n u a t e d b y t h e d i s c o v e r y o f i n f e r t i l i t y , r e s o l u t i o n o f i n f e r t i l i t y l o s s e s , a n d t h e d e c i s i o n t o a d o p t . P r o s p e c t i v e a d o p t e r s w h o h a v e s u c c e s s f u l l y c o m p l e t e d a h o m e s t u d y a n d g a i n e d a g e n c y a p p r o v a l o f t h e i r d e s i r e t o a d o p t , e n t e r t h e w a i t i n g p e r i o d l a t e i n t h e c o u r s e o f t h e i r f a m i l y c a r e e r s . A s t h e y w a i t e x p e c t a n t l y , t h e y f i n d t h e m s e l v e s o n a t i m e t r a c k w h i c h i s i n c r e a s i n g l y l o n g , u n c e r t a i n a n d o n e o v e r w h i c h t h e y h a v e l i t t l e o r n o c o n t r o l . L y m a n a n d S c o t t ( i n L a R o s s a , 1 9 8 3 ) d e f i n e t i m e t r a c k s a s " d i r e c t i o n - g i v i n g t r a c k s o f m e a n i n g u p o n w h i c h h u m a n s t r a v e l t h r o u g h l i f e , t i m e s e g m e n t s w h i c h a r e s o c i a l l y c o n s t r u c t e d ... t o m a r k t h e b e g i n n i n g o r e n d o f t h i n g s ( p . 5 8 5 ) . " T h e y m a i n t a i n t h a t t i m e t r a c k s m a y b e v i e w e d a s w i t h i n o n e ' s c o n t r o l ( h u m a n i s t i c ) o r o u t s i d e o n e ' s c o n t r o l ( f a t a l i s t i c ) a n d t h a t t h e y m a y b e l o n g - t e r m o r s h o r t - t e r m . L o n g - t e r m t i m e t r a c k s h a v e t h e p r o p e r t y o f b e i n g s l o w a n d s o m e t i m e s p l o d d i n g w h i l e s h o r t - t e r m t i m e t r a c k s a r e o f t e n m o r e i n t e n s e a n d frantic i n p a c e . T h e t i m e t r a c k o f w a i t i n g a d o p t e r s i s o n e w h i c h i s l a r g e l y f a t a l i s t i c . A s i t p r o g r e s s e s , i t t a k e s o n a l i n g e r i n g q u a l i t y w h i c h b e c o m e s i n c r e a s i n g l y s t r e s s f u l . W a i t i n g a d o p t e r s l o s e t h e i r s e n s e o f m o t i o n t h r o u g h t i m e ; t h e y e x p e r i e n c e a s e n s e o f b e i n g d e r a i l e d , l e f t b e h i n d , a n d u n a b l e t o m o v e f o r w a r d . W a i t i n g s t r e s s i s d e p e n d e n t u p o n e x p e c t a t i o n s , t h e v a l u e a n d c o m m i t m e n t t o t h e p l a n f o r a d o p t i o n a n d t h e m e a n i n g o f t i m e . F o r w a i t i n g a d o p t e r s , t i m e i s n o t m e a s u r e d s o m u c h i n d a y s , 9 2 w e e k s , o r m o n t h s a s i t i s a c u m u l a t i v e p a s s a g e o f e v e n t s a n d n o n - e v e n t s w h i c h p r o m p t a h e i g h t e n e d s e n s e o f t i m e a n d u n c e r t a i n t y . U n c e r t a i n t y a n d l o s s o f c o n t r o l o v e r t h e i r l i f e c o u r s e c a u s e s t r e s s f o r c o u p l e s w h o w a i t f o r a d o p t i o n . T h i s e x p e r i e n c e e c h o e s t h a t o f i n f e r t i l e c o u p l e s w h o f e e l c a u g h t o n a t r e a d m i l l o f t e s t i n g a n d t r e a t m e n t w h i c h i s u n s u c c e s s f u l ( H o u g h t o n a n d H o u g h t o n , 1 9 8 4 ) . B e i n g i n f e r t i l e i n a f e r t i l e w o r l d h e i g h t e n s s e n s i t i v i t y t o t h e p a s s a g e o f t i m e a s a c h i l d l e s s c o u p l e . S a l z e r ( 1 9 8 6 ) r e p o r t s t h a t d i s t r e s s i n g r e m i n d e r s o c c u r f r e q u e n t l y w h e n c o u p l e s ' p e e r s a n n o u n c e p r e g n a n c i e s , h o s t b a b y s h o w e r s , o r w h e n f a m i l y a n d f r i e n d s a s k i n t r u s i v e q u e s t i o n s , a n d o f f e r a d v i c e a n d u n w e l c o m e c o m m e n t s . S h e a l s o r e p o r t s t h a t h o l i d a y s s u c h a s H a l l o w e e n o r C h r i s t m a s w h e r e t h e r e i s a n e m p h a s i s o n c h i l d r e n , p r o m p t c o u p l e s t o t a k e s t o c k a n d u s u a l l y f i n d t h e m s e l v e s f e e l i n g t h a t t i m e i s p a s s i n g t h e m b y . T h e n o n - e v e n t o f a p r e g n a n c y s e r v e s a s a c o n t i n u o u s m o n t h l y r e m i n d e r o f u n m e t d e s i r e s . F o r w a i t i n g a d o p t e r s , p r o m p t o r s s i m i l a r t o t h o s e e x p e r i e n c e d d u r i n g i n f e r t i l i t y t e s t i n g a n d t r e a t m e n t , h e i g h t e n t h e a w a r e n e s s o f t i m e . N o l o n g e r w a i t i n g f o r a p r e g n a n c y , t i m e s t r e t c h e s o n a n d o n . C o u p l e s a l s o b e c o m e a w a r e o f n o n - e v e n t s d u r i n g t h i s p e r i o d a s t h e y a w a i t c o n t a c t from t h e i r s o c i a l w o r k e r a n d t h i s d o e s n o t h a p p e n . S t r e s s a n d C o p i n g R i c h a r d L a z a r u s ' ( M o n a t a n d L a z a r u s , 1 9 9 1 ; B r o d z i n s k y , 1 9 9 0 ; B o s s , 1 9 8 8 ) t r a n s a c t i o n a l m o d e l o f s t r e s s a n d c o p i n g d e f i n e s t h e m a n a g e m e n t o f s t r e s s f u l e v e n t s a s a c o g n i t i v e - p h e n o m e n o l o g i c a l p r o c e s s w h i c h i n c o r p o r a t e s c o g n i t i v e a p p r a i s a l , c o p i n g s t r a t e g i e s a n d s o c i a l c o n t e x t . I n d i v i d u a l a p p r a i s a l s p l a y a k e y r o l e i n d e f i n i n g h o w s t r e s s f u l a s i t u a t i o n w i l l b e . P e r c e p t i o n s o f b o t h t h e s t r e s s f u l n e s s o f t h e e v e n t a n d r e s o u r c e s f o r c o p i n g u l t i m a t e l y d e f i n e t h e s t r e s s . T h i s m o d e l e m p h a s i z e s c o g n i t i v e a p p r a i s a l i n t w o f o r m s . P r i m a r y a p p r a i s a l i s t h e i n d i v i d u a l a s s e s s m e n t o f t h e l e v e l o f 9 3 p e r s o n a l h a r m , l o s s , o r t h r e a t t o w e l l - b e i n g o f a s i t u a t i o n o r e v e n t . S e c o n d a r y a p p r a i s a l i s i n d i v i d u a l a s s e s s m e n t a b o u t w h a t c a n e f f e c t i v e l y b e d o n e i n r e s p o n s e t o t h e p e r c e p t i o n o f t h r e a t . T h i s i s a p r o c e s s o f c o n s i d e r i n g a n d m a k i n g j u d g m e n t s a b o u t t w o f o r m s o f c o p i n g s t r a t e g i e s , p r o b l e m - f o c u s e d a n d e m o t i o n - f o c u s e d . P r o b l e m - f o c u s e d s t r a t e g i e s a r e d i r e c t e d p r i m a r i l y o u t w a r d t o m a n a g e o r c h a n g e t h e s t r e s s f u l s i t u a t i o n ; t h e s e s t r a t e g i e s m a y a l s o b e d i r e c t e d i n w a r d t o a l t e r m o t i v a t i o n s , b e l i e f s o r a s p i r a t i o n s . E m o t i o n - f o c u s e d s t r a t e g i e s a r e e m p l o y e d t o m a n a g e e m o t i o n a l r e s p o n s e s a n d d i r e c t i n d i v i d u a l d e f e n s e m e c h a n i s m s . A p p r a i s a l a n d c o p i n g a r e h i g h l y i n f l u e n c e d b y i n d i v i d u a l v a l u e s , c o m m i t m e n t s , g o a l s , a n d p e r s o n a l b e l i e f s a b o u t s e l f - e s t e e m , m a s t e r y , s e n s e o f c o n t r o l a n d i n t e r p e r s o n a l t r u s t a s w e l l a s e n v i r o n m e n t a l d e m a n d s , c o n s t r a i n t s a n d s o c i a l s u p p o r t ( B r o d z i n s k y , 1 9 9 0 , p . 6 ) . R o s k i e s ( 1 9 9 1 ) r e p o r t s t h a t i n d i v i d u a l a p p r a i s a l t h a t a s t r e s s f u l s i t u a t i o n e x i s t s i n i t i a t e s a c o m p l e x p r o c e s s : I m m e d i a t e l y t h e r e i s a n e f f o r t t o r e d u c e t h e f e e l i n g s o f d i s t u r b a n c e , b y s e e k i n g t o c h a n g e e i t h e r t h e s i t u a t i o n , t h e p e r s o n ' s r e a c t i o n s t o i t Or b o t h . T h i s c o p i n g e f f o r t a n d i t s c o n s e q u e n c e s w i l l i t s e l f c h a n g e t h e p e r s o n ' s a p p r a i s a l o f t h e s i t u a t i o n , w h i c h i n t u r n , w i l l i t s e l f a l t e r t h e s u b s e q u e n t r e s p o n s e , a n d s o o n . T h u s , s t r e s s i s n o t a fixed p e r s o n - e n v i r o n m e n t r e l a t i o n s h i p b u t a n e v o l v i n g p r o c e s s , i n v o l v i n g m u l t i p l e a p p r a i s a l s a n d r e a p p r a i s a l s ( p . 4 1 9 ) . F o l k m a n a n d L a z a r u s ( 1 9 9 1 ) m a i n t a i n t h a t e f f e c t i v e c o p i n g i s i n f l u e n c e d b y t h e t e m p o r a l o r d e r i n g o f c o p i n g s t r a t e g i e s . I n i t i a l l y , i t m a y n o t b e k n o w n i f s t r e s s f u l s i t u a t i o n s t h e m s e l v e s c a n b e c h a n g e d ; i t m a y b e m o r e e f f e c t i v e t o e m p l o y p r o b l e m - f o c u s e d c o p i n g t o d e t e r m i n e r e a l i s t i c o p t i o n s f o r c o p i n g . I f a v o i d a n t o r d e n i a l - l i k e p r o c e s s e s a r e c a l l e d i n t o p l a y p r e m a t u r e l y , t h e y c a n i n t e r f e r e w i t h t h e i n f o r m a t i o n s e a r c h a n d t h e r e b y p r e v e n t r e a l i s t i c a p p r a i s a l o f t h e o p t i o n s f o r c o p i n g . D e n i a l - l i k e c o p i n g , d i s t a n c i n g a n d p o s i t i v e r e a p p r a i s a l a r e l i k e l y t o b e u s e f u l w h e n t h e y f o l l o w a n 9 4 i n f o r m a t i o n s e a r c h t h a t r e v e a l s a n o u t c o m e i s n o t a m e n a b l e t o c h a n g e ( p . 2 2 5 ) . S i n g e r a n d D a v i d s o n ( 1 9 9 1 , p . 4 5 ) r e p o r t t h e k e y v a r i a b l e s i n t h e i n t e n s i t y o f t h e e x p e r i e n c e o f s t r e s s a r e p r e d i c t a b i l i t y a n d p e r c e p t i o n o f p e r s o n a l c o n t r o l . T h e L a z a r u s m o d e l p r o v i d e s u s e f u l c a t e g o r i e s f o r u n d e r s t a n d i n g t h e f a c t o r s t h a t i n f l u e n c e s t r e s s r e s p o n s e s . T h e m o d e l d o e s , h o w e v e r , p o s e s o m e d i f f i c u l t i e s i n a t t e m p t i n g t o r e c o n s t r u c t a p p r a i s a l p r o c e s s e s i n t h e s t u d y o f s t r e s s a n d c o p i n g . W h i l e c o g n i t i v e a p p r a i s a l i s o f t e n a c o n s c i o u s d e l i b e r a t i o n , i t c a n a l s o b e u n c o n s c i o u s o r i m p u l s i v e . C o g n i t i o n s a r e a n i n f e r e n t i a l v a r i a b l e a n d t h e r e a r e l i m i t s t o t h e c e r t a i n t y w i t h w h i c h o n e c a n d e t e r m i n e t h e p a r t i c u l a r t h o u g h t s a p e r s o n h a s . S e l f - r e p o r t i s t h e p r i m a r y s o u r c e o f d a t a a n d w h i l e t h i s i s u s e f u l i t m a y n o t a l w a y s b e a c c u r a t e . T h e e x t e n t t o w h i c h v a l u e s a n d b e l i e f s i n f l u e n c e a p p r a i s a l s m a y n o t b e e n t i r e l y c o n s c i o u s o r m a y n o t b e e a s i l y o r c l e a r l y r e p o r t e d . T h e g r o w i n g b o d y o f r e s e a r c h i n b e h a v i o r a l - c o g n i t i v e m o d e l s o f s t r e s s a n d c o p i n g , h o w e v e r , g i v e s o m e s u b s t a n c e a n d v a l i d i t y t o t h i s a p p r o a c h . U n c e r t a i n t y R o s e W e i t z ( 1 9 9 1 ) r e p o r t s u n c e r t a i n t y i s a c o n s i s t e n t t h e m e a n d m a j o r s o u r c e o f s t r e s s f o u n d i n s t u d i e s o f t h e l i v e s o f p e r s o n s w h o a r e c h r o n i c a l l y o r t e r m i n a l l y i l l . S h e w r i t e s : F e w p e o p l e t o l e r a t e u n c e r t a i n t y w e l l . M o s t s e e k w a y s t o r e d u c e i t ; i f t h a t i s n o t p o s s i b l e , t o c o p e w i t h i t ( p . 3 5 2 ) . I n h e r s t u d y o f t h e s t r e s s e n c o u n t e r e d b y p e r s o n s l i v i n g w i t h A I D S , W e i t z f o u n d t h e c e n t r a l s t r e s s o r w a s t h a t o f u n c e r t a i n t y a n d w a s a s s o c i a t e d w i t h l o s s o f c o n t r o l . S h e r e p o r t s t w o b a s i c c o p i n g s t r a t e g i e s w e r e e m p l o y e d t o m a n a g e u n c e r t a i n t y : v i g i l a n c e a n d a v o i d a n c e . V i g i l a n c e w a s c o m p o s e d o f s e e k i n g i n f o r m a t i o n a n d s u p p o r t ; a v o i d a n c e w a s d e n i a l - l i k e b e h a v i o r e m p l o y e d a s s e l f - p r o t e c t i o n f r o m d i s t r e s s i n g k n o w l e d g e . B o t h 9 5 s t r a t e g i e s w e r e f o c u s e d t o w a r d t h e c o m m o n g o a l o f t h e d e v e l o p m e n t o f a n o r m a t i v e f r a m e w o r k t o b r i n g m e a n i n g a n d p r e d i c t a b i l i t y t o t h e s i t u a t i o n . C o p i n g s t r a t e g i e s w e r e e m p l o y e d t o f i n d a l o g i c a l e x p l a n a t i o n f o r t h e s i t u a t i o n a n d t o a c h i e v e a s e n s e o f c o n t r o l i n o r d e r t o t o l e r a t e u n c e r t a i n t y . T h e s e f r a m e w o r k s m a k e t h e i r s i t u a t i o n s c o m p r e h e n s i b l e ; f o r s o m e , c o m b i n e d w i t h c o n t i n g e n c y p l a n s , t h e y h e l p e d i n d i v i d u a l s t o g a i n c o n t r o l o r a s e n s e o f c o n t r o l o v e r t h e i r l i v e s . I n o t h e r s i t u a t i o n s w h e r e u n c e r t a i n t y w a s u n a v o i d a b l e o r p r e f e r a b l e t o c e r t a i n t y , t h e s e f r a m e w o r k s e n a b l e p e o p l e t o r e d u c e t h e s t r e s s e s o f l i v i n g w i t h u n c e r t a i n t y ( W e i t z , 1 9 9 1 , p . 3 6 7 ) . F o r w a i t i n g a d o p t e r s , t h e c e n t r a l i s s u e i s u n c e r t a i n t y a n d c o p i n g s t r a t e g i e s , p r i m a r i l y i n f o r m a t i o n s e a r c h a n d s u p p o r t o r d e n i a l - l i k e b e h a v i o r s , a r e s i m i l a r t o t h o s e f o u n d b y W e i t z . W a i t i n g a d o p t e r s a l s o e x p e r i e n c e a s e n s e o f l o s s o f a u t o n o m y a n d c o n t r o l o v e r t h e i r l i v e s o r l i f e g o a l s . T h i s l o s s i s o r i g i n a l l y f a c e d i n t h e e a r l y p u r s u i t o f p a r e n t h o o d w h e n i n f e r t i l i t y i s d i s c o v e r e d . I n d e c i d i n g t o a d o p t , c o u p l e s a l s o r e v i s i t t h e l o s s o f a u t o n o m y i n n e e d i n g t o r e l y u p o n o t h e r s t o o b t a i n t h e r o l e o f p a r e n t . H o w e v e r , u n l i k e c h r o n i c a l l y o r t e r m i n a l l y i l l p e r s o n s , p r o s p e c t i v e a d o p t e r s h a v e d e l i b e r a t e l y c h o s e n a s i t u a t i o n o v e r w h i c h t h e y f e e l t h e y h a v e n o c o n t r o l . T h e y d o h a v e t h e o p t i o n t o e n d t h e s t r a i n o f u n c e r t a i n t y b y m a k i n g t h e d e c i s i o n t o w i t h d r a w t h e i r a d o p t i o n a p p l i c a t i o n a n d t o n o t a d o p t . S e c o n d t i m e a d o p t e r s w e r e m o r e l i k e l y t o c o n s i d e r t h i s o p t i o n t h a n first t i m e a d o p t e r s a n d h u s b a n d s w e r e m o r e l i k e l y t h a n w i v e s t o e n t e r t a i n t h o u g h t s o f t a k i n g t h i s a c t i o n t o b r i n g a n e n d t o t h e s t r a i n . O n e e x p l a n a t i o n f o r g e n d e r d i f f e r e n c e s i n t h e c o n t i n u e d c o m m i t m e n t t o t h e p u r s u i t o f a d o p t i v e p a r e n t h o o d d e s p i t e u n c e r t a i n t y s t r a i n m a y b e i n f e r r e d from t h e l i t e r a t u r e o n i n f e r t i l i t y a n d a d o p t i o n . K i r k ( 1 9 8 4 ) f o u n d w o m e n f e l t m o r e d e p r i v e d b y i n v o l u n t a r y c h i l d l e s s n e s s t h a n m e n . M e n a p p e a r e d t o b e m o r e r e a d i l y c o m p e n s a t e d b y o c c u p a t i o n a l 9 6 a c t i v i t y . D a l y ( 1 9 8 9 ) f o u n d a m o n g i n f e r t i l e c o u p l e s , w i v e s m o r e o f t e n t h e n h u s b a n d s , f e l t l e s s i n c o n t r o l o f t h e i r l i v e s . H e r e l a t e d t h i s t o t h e g r e a t e r s a l i e n c e o f t h e p a r e n t h o o d r o l e f o r w o m e n t h a n f o r m e n . O t h e r s , M a z o r ( 1 9 8 4 ) , R o s s i ( 1 9 6 8 ) , A n t o n u c c i a n d M i k u s ( 1 9 8 8 ) , r e p o r t c o n t i n u i n g p r o n a t a l i s t c u l t u r a l n o r m s f o r w o m e n t o a c h i e v e f u l l a d u l t s t a t u s t h r o u g h m o t h e r h o o d . T h e r e m a y w e l l b e o t h e r b e l i e f s a n d v a l u e s w h i c h i n f l u e n c e d w o m e n t o b e l e s s l i k e l y t o c o n s i d e r w i t h d r a w a l o f t h e a d o p t i o n a p p l i c a t i o n . E x p e c t a t i o n D i s c r e p a n c i e s C o y n e a n d L a z a r u s ( 1 9 8 0 ) d e f i n e s t r e s s a s r e s u l t i n g f r o m t h e c o g n i t i v e a p p r a i s a l o f a s i t u a t i o n o r e v e n t i n w h i c h h a r m , l o s s o r t h r e a t i s p e r c e i v e d . T h e y f u r t h e r d e f i n e h a r m a n d l o s s t o r e f e r t o d a m a g i n g e v e n t s w h i c h h a v e a l r e a d y t a k e n p l a c e a n d c o n s t i t u t e l o s s e s o f r e l a t i o n s h i p s , r o l e , h e a l t h o r s e l f - e s t e e m . T h r e a t r e f e r s t o h a r m o r l o s s w h i c h i s a n t i c i p a t e d . I n t h e i r s t u d y o f s t r e s s , c o p i n g s k i l l s a n d a d a p t a t i o n a m o n g n e w l y r e c r u i t e d m i l i t a r y p e r s o n n e l , N o v a c o , C o o k a n d S a r a s o n ( 1 9 8 3 ) f o u n d t h a t e x p e c t a t i o n s w e r e k e y m e d i a t o r s o f s t r e s s . W h e n e x p e r i e n c e s w e r e d i s c r e p a n t from e x p e c t a t i o n s , d i s e q u i l i b r i u m a n d s t r e s s f u l d i s o r i e n t a t i o n o c c u r r e d . R e a p p r a i s a l o f e x p e c t a t i o n a n d s o c i a l s u p p o r t w e r e p r i m a r y f a c t o r s i n a d j u s t m e n t a n d r e d u c t i o n o f s t r e s s . I n h i s s t u d y o f b e r e a v e m e n t , P a r k e s ( 1 9 7 1 ) p o s t u l a t e s t h a t d i s c r e p a n c i e s i n l i f e e x p e r i e n c e s a n d e x p e c t a t i o n s r e q u i r e c h a n g e s i n v i e w s a n d b e l i e f s y s t e m s w h i c h m a y i n c l u d e c h a n g e s i n i n t e r p r e t a t i o n s o f p a s t , p r e s e n t a n d f u t u r e . E a r l y i n t h e w a i t i n g p e r i o d , a d o p t e r s e x p e r i e n c e u n c e r t a i n t y a b o u t t h e t i m i n g o f a s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t . T h i s i s m a n a g e d b y i n f o r m a t i o n s e a r c h a n d t h e c r e a t i o n o f a t i m e t a b l e e x p e c t a t i o n . W a i t i n g i s t h e n t y p i c a l l y m a n a g e d b y p r o b l e m - f o c u s e d a c t i v i t i e s i n p r e p a r a t i o n s f o r p l a c e m e n t o r e x e r c i s i n g r e s t r a i n t . T h e p r i m a r y p e r c e p t i o n o f u n c e r t a i n t y 9 7 f o c u s e s o n w h e n a n a d o p t i o n w i l l t a k e p l a c e . W h e n e x p e c t a t i o n d i s c r e p a n c i e s o c c u r , t h e s t r a i n o f u n c e r t a i n t y i n c r e a s e s a n d t h e p e r c e p t i o n o f t h r e a t t o t h e a d o p t i o n p l a n b e c o m e s m o r e d i f f i c u l t t o m a n a g e . I m p l i c i t i n t h i s t h r e a t i s t h e f e a r t h a t a s e l e c t i o n m a y n e v e r b e m a d e . F i r s t t i m e a d o p t e r s , e s p e c i a l l y , u l t i m a t e l y f e a r t h e p r o s p e c t o f c h i l d l e s s n e s s . B i r t h p a r e n t s e l e c t i o n p o l i c i e s f u r t h e r m y s t i f i e d t h e e x t e r n a l w o r l d f o r i n f a n t a d o p t e r s w h o c o u l d o n l y g u e s s a b o u t s e l e c t i o n c r i t e r i a a n d w o n d e r a b o u t t h e i r p o t e n t i a l a t t r a c t i v e n e s s . L e a r n i n g a b o u t p l a c e m e n t s w h i c h o c c u r r e d f o r o t h e r s p r o m p t e d p a r a d o x i c a l p e r c e p t i o n s . O n o n e h a n d , w a i t i n g a d o p t e r s f e l t e n c o u r a g e d t h a t i n f a n t s w e r e c o n t i n u i n g t o b e a v a i l a b l e . O n t h e o t h e r h a n d , m a n y f e l t d i s c o u r a g e d t h a t t h e y h a d n o t b e e n c h o s e n a n d t h i s h a d a n i m p a c t o n t h e i r s e l f - e s t e e m . G e n d e r D i f f e r e n c e s M e n m o r e r e a d i l y a c k n o w l e d g e d t h e i r l a c k o f c o n t r o l o v e r t h e i r a b i l i t y t o o b t a i n a c h i l d a n d w e r e l e s s d i s t r e s s e d a b o u t t h i s a s p e c t o f w a i t i n g . M o s t t e n d e d t o a c c e p t t h e l o s s o f c o n t r o l a s a n i n h e r e n t p a r t o f t h e p r o c e s s o f a d o p t i o n a n d t e n d e d t o f o c u s t h e i r a c t i v i t i e s t o a r e a s o f t h e i r l i v e s w h e r e t h e y h a d g r e a t e r l e v e l s o f p o w e r a n d c o n t r o l , w o r k a n d l e i s u r e p u r s u i t s . T h e y d i d n o t d e n y t h e u n c e r t a i n t i e s a n d s t r e s s f u l n e s s o f w a i t i n g t o a d o p t , b u t r a t h e r a v o i d e d i t b y c o n c l u d i n g n o t h i n g c o u l d b e d o n e t o c h a n g e i t a n d d i r e c t e d t h e i r e n e r g i e s e l s e w h e r e . T h o s e w h o g a v e e x p r e s s i o n t o t h e i r f e e l i n g s o f d i s c o u r a g e m e n t a n d f r u s t r a t i o n , u s u a l l y s o u g h t s u p p o r t from t h e i r s p o u s e s . M o s t m e n a l s o r e l i e d u p o n t h e i r w i v e s t o o b t a i n i n f o r m a t i o n w h i c h w a s t h e n s h a r e d w i t h t h e m . A m o n g i n f a n t a d o p t e r s , p a r t i c u l a r l y f i r s t t i m e a d o p t e r s , m e n e x p e r i e n c e d s e l f - b l a m e m o r e t h a n w o m e n . W o m e n w e r e m o r e o u t w a r d l y e x p r e s s i v e o f t h e i r e x p e r i e n c e o f u n c e r t a i n t y s t r a i n a n d m o r e p r o n e t o a c t i o n o r p r o b l e m - f o c u s e d c o p i n g s t r a t e g i e s . T h e y w e r e p r i m a r i l y t h e o n e s t o t e l e p h o n e t h e i r s o c i a l w o r k e r s o r m e m b e r s o f t h e A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n 9 8 a n d t o t a l k t o t h e i r f r i e n d s o r s p o u s e s i n s e a r c h o f i n f o r m a t i o n o r s u p p o r t . R a t h e r t h a n t a l k i n g a b o u t t h e i r l o s s o f c o n t r o l , w o m e n t e n d e d t o t a l k a b o u t w a i t i n g s t r a i n s a n d f r u s t r a t e d e f f o r t s t o s e e k i n f o r m a t i o n a n d m o b i l i z e s u p p o r t . B e c k e r ( 1 9 9 0 ) a n d S a l z e r ( 1 9 8 6 ) b o t h f o u n d t h a t m e n a n d w o m e n c o p e d w i t h t h e s t r e s s e s o f i n f e r t i l i t y d i f f e r e n t l y . W o m e n w e r e m o r e l i k e l y t o a p p r o a c h p r o b l e m - s o l v i n g t h r o u g h a c t i o n w h i l e m e n u t i l i z e d a v o i d a n c e . S a l z e r m a i n t a i n s t h a t t h e f e e l i n g s o f m e n a n d w o m e n r e g a r d i n g i n f e r t i l i t y a r e n o t h i g h l y d i f f e r e n t . S h e n o t e s t h a t t h e i r e x p r e s s i v i t y a n d c o p i n g s t r a t e g i e s c a n d i f f e r s i g n i f i c a n t l y . S a l z e r a t t r i b u t e s m u c h o f t h i s t o d i f f e r e n c e s i n c u l t u r a l s o c i a l i z a t i o n o f m e n a n d w o m e n . I n h e r s t u d y o f i n f e r t i l e c o u p l e s , B e c k e r ( 1 9 9 0 ) n o t e d t h a t w h e n t h e f a m i l y l i f e c y c l e i s t h r o w n o f f c o u r s e b y i n f e r t i l i t y , m a r i t a l r e l a t i o n s h i p s a r e s t r a i n e d a n d r e q u i r e r e n e g o t i a t i o n o f t h e v a l u e s a n d p e r s o n a l i d e n t i t y i s s u e s f o r e a c h p a r t n e r . D i f f e r e n c e s i n c o p i n g s t y l e s a r e m o s t l i k e l y t o p r o m p t m a r i t a l s t r e s s w h e n t h e y a r e m i s u n d e r s t o o d o r m i s i n t e r p r e t e d a l o n g s t e r e o t y p i c a l g e n d e r l i n e s . F o r e x a m p l e , i f a w o m a n e x p l a i n s h e r h u s b a n d ' s s i l e n c e a b o u t i n f e r t i l i t y t o h e r s e l f a s b e i n g a t y p i c a l l y u n i n v o l v e d m a n , a n d a m a n d i s c o u n t s h i s p a r t n e r ' s c o n c e r n s b y t e l l i n g h i m s e l f s h e i s a h y s t e r i c a l w o m a n , a b a r r i e r i s c r e a t e d ( B e c k e r , 1 9 9 0 , p . 1 7 2 ) . A m o n g s t u d y p a r t i c i p a n t s , d i f f e r e n c e s i n c o p i n g s t r a t e g i e s w e r e w i d e l y a c k n o w l e d g e d , a n d f o r t h e m o s t p a r t , a c c e p t e d a s i n d i v i d u a l d i f f e r e n c e s w h i c h p r o v i d e d s o m e b a l a n c e t o t h e m a r i t a l r e l a t i o n s h i p . F o r t h o s e w h o e n c o u n t e r e d m a r i t a l t e n s i o n s a s a r e s u l t o f w a i t i n g s t r a i n , e f f o r t s w e r e m a d e t o r e s o l v e t h e s e t e n s i o n s . W h i l e t e n s i o n s b e t w e e n h u s b a n d s a n d w i v e s o c c u r r e d f o r o n l y t w o o f t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y a n d w e r e r e p o r t e d t o h a v e b e e n r e s o l v e d , i t m a y b e i m p o r t a n t t o c o n s i d e r t h a t s t r e s s e n c o u n t e r e d d u r i n g w a i t i n g p e r i o d s m a y p o s e r i s k s f o r s o m e w a i t i n g c o u p l e s . 9 9 S o c i a l S u p p o r t S y s t e m s S u p p o r t i v e r e l a t i o n s h i p s h a v e b e e n f o u n d t o b e i m p o r t a n t m e d i a t o r s o f s t r e s s f o r p e o p l e c o n f r o n t i n g c h a n g e o r l o s s ( B e l l e , 1 9 9 1 ; T i e t j e n a n d B r a d l e y , 1 9 8 5 ; U n g e r a n d P o w e l , 1 9 8 0 ; W e t h i n g t o n a n d K e s s l e r , 1 9 8 6 ; G o t t l i e b a n d P a n c e r , 1 9 8 8 ) S o c i a l s u p p o r t s y s t e m s p r o v i d e a s s i s t a n c e w i t h p r o b l e m - s o l v i n g a n d r e a s s u r a n c e o f w o r t h a n d s o c i a l i d e n t i t y . B e l l e ( 1 9 9 1 , p . 2 5 9 ) r e p o r t s t h a t a n u m b e r o f r e c e n t s t u d i e s h a v e a l s o d e m o n s t r a t e d t h a t s o c i a l n e t w o r k s c a n h a v e t h e r e v e r s e e f f e c t a n d c r e a t e o r e x a c e r b a t e s t r e s s p a r t i c u l a r l y w h e n t h e y c o n v e y d i s a p p r o v a l o r f a i l t o f u l f i l l e x p e c t a t i o n s f o r a i d . M o s t w a i t i n g a d o p t e r s f o u n d f r i e n d s a n d f a m i l y m e m b e r s u n h e l p f u l o r u n a b l e t o u n d e r s t a n d t h e i r p e r c e p t i o n s o f u n c e r t a i n t y s t r a i n ; i n a f e w c a s e s , f r i e n d s a n d f a m i l y m e m b e r s w e r e o p e n l y u n s u p p o r t i v e o f t h e a d o p t i o n p l a n . D e s p i t e t h e f a c t t h a t m o s t a d o p t i v e p a r e n t s r e p o r t e d t h e m s e l v e s t o h a v e d e v e l o p e d a g o o d r e l a t i o n s h i p w i t h t h e i r s o c i a l w o r k e r d u r i n g t h e h o m e s t u d y p r o c e s s , t h e y e x p r e s s e d a f a i r l y h i g h d e g r e e o f r e l u c t a n c e t o r e v e a l t h e i r l e v e l s o f d i s t r e s s a n d f r u s t r a t i o n a b o u t w a i t i n g t o t h e i r s o c i a l w o r k e r s . S o m e w h o d i d , f o u n d t h e i r s o c i a l w o r k e r s u n r e s p o n s i v e a n d u n h e l p f u l ; a f e w d i d n o t a n d w e r e a b l e t o r e l y u p o n t h e i r s o c i a l w o r k e r s f o r b o t h i n f o r m a t i o n a n d s u p p o r t . I n g e n e r a l , w a i t i n g a d o p t e r s w e r e d i s m a y e d a n d f r u s t r a t e d t o d i s c o v e r t h e i r s o c i a l w o r k e r s d i d n o t t h e h a v e i n f o r m a t i o n t h e y s o u g h t p a r t i c u l a r l y w h e n t h e A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n h a d a c c e s s t o t h a t s a m e i n f o r m a t i o n . T h i s r a i s e s t h e q u e s t i o n s a b o u t w h e t h e r s o c i a l w o r k e r s w e r e w i t h h o l d i n g i n f o r m a t i o n o r w h e t h e r t h e r e w e r e b a r r i e r s i n a g e n c y c o m m u n i c a t i o n p a t t e r n s w h i c h p r e v e n t e d s o c i a l w o r k e r s from o b t a i n i n g t h e i n f o r m a t i o n . D a l y ( 1 9 8 9 ) r e p o r t s t h a t p r o s p e c t i v e a d o p t e r s p e r c e i v e t h e r e i s a p o w e r i m b a l a n c e b e t w e e n t h e m s e l v e s a n d t h e a g e n c y a n d s o c i a l w o r k e r a n d p r o p o s e s t h a t a d o p t i v e p a r e n t s d o n o t f e e l free t o e x p r e s s t h e i r c o n c e r n s , a n x i e t i e s a n d r e s e r v a t i o n s . W a r d ( 1 9 7 9 ) n o t e s 1 0 0 t h a t a d o p t i o n w o r k e r s a r e o f t e n v i e w e d a s a " n e c e s s a r y e v i l " t o a t t a i n i n g t h e g o a l o f a d o p t i o n . S h e m a i n t a i n s t h a t e f f e c t i v e w o r k w i t h a d o p t i v e p a r e n t s r e q u i r e s g o o d r a p p o r t a n d t r u s t b e t w e e n w o r k e r a n d a d o p t i v e p a r e n t s . H a r t m a n ( 1 9 8 4 ) r e p o r t s a d o p t i v e p a r e n t s o f t e n f i n d a j u d g m e n t a l a t t i t u d e p r e v a i l s a m o n g a d o p t i o n c a s e w o r k e r s . T h e f o u n d a t i o n o f a n y h e l p i n g r e l a t i o n s h i p n e e d s t o b e b u i l t o n t r u s t . W h i l e m o s t a d o p t i v e p a r e n t s f o u n d t h e i r s o c i a l w o r k e r t o b e h e l p f u l , k n o w l e d g e a b l e a n d t r u s t w o r t h y d u r i n g t h e h o m e s t u d y p r o c e s s , t h e i r e x p e r i e n c e d u r i n g w a i t i n g d a m a g e d t h a t r e l a t i o n s h i p . T h i s m a y p o s e p r o b l e m s d u r i n g t h e s e l e c t i o n , p l a c e m e n t a n d p o s t - p l a c e m e n t p r o c e s s e s . G o o d a d o p t i o n s e r v i c e i s p r e d i c a t e d i n a n o p e n , t r u s t i n g r e l a t i o n s h i p b e t w e e n a d o p t i v e f a m i l i e s a n d t h e i r s o c i a l w o r k e r . W a i t i n g a d o p t e r s ' e x p r e s s e d n e e d s a r e f o r a n o n g o i n g s o u r c e o f i n f o r m a t i o n a b o u t t h e a v a i l a b i l i t y o f c h i l d r e n a n d w a i t i n g t i m e s a s w e l l a s e m o t i o n a l s u p p o r t . T h e A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n w a s f o u n d t o b e t h e m o s t v a l u a b l e r e s o u r c e f o r m e e t i n g t h e s e n e e d s . A l t h o u g h t h e d e c r e a s i n g n u m b e r o f i n f a n t p l a c e m e n t s a n d t h e i n c r e a s i n g w a i t i n g t i m e s f o r p r o s p e c t i v e a d o p t e r s w a s k n o w n a t S o c i a l S e r v i c e s , n o f o r m a l p r o v i s i o n s w e r e m a d e t o i n f o r m c o u p l e s o n t h e a p p r o v e d r e g i s t r y o f t h i s . C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s r e g u l a r l y m a i l e d q u a r t e r l y n e w s l e t t e r s t o t h e i r c l i e n t s , b o t h a p p r o v e d a n d w a i t i n g a n d o n t h e h o m e s t u d y w a i t i n g l i s t . S t r e s s I n t e r v e n t i o n s W e i t z ( 1 9 9 1 ) m a i n t a i n s t h a t p e o p l e c o p e w i t h s t r e s s m o s t e f f e c t i v e l y w h e n t h e y f e e l i n c o n t r o l o f t h e i r l i v e s . S t r e s s i n t e r v e n t i o n s s u c h a s s t r e s s - i n o c u l a t i o n p r o g r a m s h a v e b e e n f o u n d t o b e h e l p f u l f o r i n d i v i d u a l s f a c i n g a w i d e v a r i e t y o f l o s s e s o r c h a n g e s ( R o s k i e s , 1 9 9 1 ; W e i t z , 1 9 9 1 ; W e r t k i n , 1 9 8 5 ; J a n i s , 1 9 8 3 ; J a r e m k o , 1 9 8 3 ) . S t r e s s - i n o c u l a t i o n m e t h o d s a r e c o m p o s e d o f t h r e e c o m p o n e n t s : p r o v i s i o n o f i n f o r m a t i o n a b o u t 1 0 1 what to expect, identification of resources for coping, and assistance in development of a plan for responses to individual situations. All of the parents in this study waited longer than they expected; most encountered difficulties with waiting strain for which they did not feel prepared. Al l felt confident in their ability to manage the wait at its outset and less confident in coping during later stages of waiting. It may be helpful to create a program for adoptive parents as they enter the waiting period to prepare them for the anticipated strains of uncertainty. This could be based on the stress-inoculation model; objectives would be to provide information and identify and create resources for building coping skills. If it were offered through the Adoptive Parents Association, participation in such a program could occur in the absence of the adoption worker giving couples more freedom to express their concerns. This could give prospective adopters a greater sense of control, provide opportunities for information and facilitate social support. Summary From a social-time perspective, many waiting adopters come to feel derailed from their time tracks and unable to move forward toward their goal of parenthood while the world passes them by. The uncertainty of the timing and prospects of parenthood are the central stressors of their experience. Loss of control and predictability over their lives is managed by a variety of coping behaviors. Couples respond to the stress differently. Men tend to be more comfortable with the sense of the loss of control and avoid stress by focusing their energies elsewhere. Women tend to be more expressive of their discomfort and are more likely to engage in action or problem-focused activities such as information search and mobilizing support. Spousal differences in coping were acknowledged by all 102 s t u d y p a r t i c i p a n t s a n d a l t h o u g h t h e f i n d i n g s o f t h i s s t u d y d i d n o t r e v e a l t h e s e d i f f e r e n c e s w e r e o f t e n t h e c a u s e o f m a r i t a l t e n s i o n s , t h e p o t e n t i a l f o r s t r a i n o n t h e m a r r i a g e i s e v i d e n t . D i s c r e p a n c i e s i n t i m i n g e x p e c t a t i o n s a r e a k e y c o m p o n e n t i n t h e i n t e n s i t y o f u n c e r t a i n t y s t r a i n . S t u d y p a r t i c i p a n t s w h o e x p e r i e n c e d t h e l e a s t a m o u n t o f w a i t i n g s t r a i n u s e d i n f o r m a t i o n s e a r c h t o r e v i s e e x p e c t a t i o n t i m e t a b l e s . A s w e l l , t h e y h a d s t r o n g a n d v a r i e d s o c i a l s u p p o r t s y s t e m s . M o s t w a i t i n g a d o p t e r s f o r m g o o d r e l a t i o n s h i p s w i t h t h e i r s o c i a l w o r k e r s p r i o r t o t h e w a i t i n g p e r i o d . W h e n e f f o r t s t o o b t a i n i n f o r m a t i o n f r o m s o c i a l w o r k e r s a r e f r u s t r a t e d , t r u s t i n t h i s r e l a t i o n s h i p i s e r o d e d . T h i s m a y p o s e p r o b l e m s d u r i n g t h e f u t u r e c o u r s e o f t h e a d o p t i o n w h e n s o c i a l w o r k e r s a r e c h a r g e d w i t h t h e r e s p o n s i b i l i t y o f f a c i l i t a t i n g t h e p l a c e m e n t o f a c h i l d . T h e s u p p o r t o f f r i e n d s a n d f a m i l y i s g e n e r a l l y w e a k , a n d a t t i m e s , d e t r i m e n t a l t o w a i t i n g a d o p t e r s . B y f a r , s u p p o r t a n d i n f o r m a t i o n from o t h e r a d o p t i v e p a r e n t s w a s f o u n d t o b e m o s t v a l u a b l e a n d c o n s i s t e n t . T h e e x p r e s s e d n e e d s o f w a i t i n g a d o p t e r s a r e i n f o r m a t i o n a n d s u p p o r t . T h e y m a y a l s o b e n e f i t from p r e p a r a t i o n f o r w a i t i n g s t r a i n . 103 C H A P T E R S E V E N C O N C L U S I O N S A N D R E C O M M E N D A T I O N S A d o p t i o n p o l i c i e s a n d p r a c t i c e s h a v e u n d e r g o n e c o n s i d e r a b l e c h a n g e i n S a s k a t c h e w a n d u r i n g t h e p a s t d e c a d e . P o s t - a d o p t i o n s e r v i c e s w e r e e s t a b l i s h e d i n r e s p o n s e t o t h e r e c o g n i t i o n o f t h e n e e d s o f a d u l t a d o p t e e s . A d o p t i v e p a r e n t s f o r m e d a n o r g a n i z a t i o n t o p r o v i d e i n f o r m a t i o n a n d s o c i a l s u p p o r t n o t e a s i l y a c c e s s i b l e e l s e w h e r e . T h e first p r i v a t e a d o p t i o n a g e n c y w a s a u t h o r i z e d t o p r o v i d e f o r o p e n a d o p t i o n s e r v i c e s a n d o f f e r b i r t h a n d a d o p t i v e p a r e n t s o p t i o n i n s e r v i c e s . S o c i a l S e r v i c e s a d o p t i o n p o l i c i e s w e r e c h a n g e d t o p r o v i d e f o r o p e n a d o p t i o n i n r e s p o n s e t o t h e g r o w i n g d e m a n d f r o m b i r t h p a r e n t s f o r t h i s s e r v i c e . A s w e l l , . e f f o r t s t o p r o m o t e t h e a d o p t i o n o f o l d e r a n d s p e c i a l n e e d s c h i l d r e n r e s u l t e d i n t h e e s t a b l i s h m e n t o f a d o p t i o n s u b s i d i e s . A s p e c i a l i n i t i a t i v e w a s f o r m e d f o r i n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n f r o m R o m a n i a i n r e s p o n s e t o t h e c o m m u n i t y a w a r e n e s s t h a t l a r g e n u m b e r s o f c h i l d r e n w e r e b e i n g h o u s e d i n i n s t i t u t i o n s i n t h a t c o u n t r y . A t t h e s a m e t i m e , t h e n u m b e r s o f c h i l d r e n a v a i l a b l e f o r a d o p t i o n s t e a d i l y d e c r e a s e d . T h i s w a s p a r t i c u l a r l y t r u e o f t h e a v a i l a b i l i t y o f h e a l t h y , m a j o r i t y r a c e i n f a n t s . T h e d e m a n d f o r a d o p t i o n s e r v i c e f r o m p r o s p e c t i v e a d o p t e r s d e c r e a s e d o n l y s l i g h t l y . T h i s i m b a l a n c e o f s u p p l y a n d d e m a n d r e s u l t e d i n p r o j e c t e d o v e r a l l w a i t i n g t i m e s f o r i n f a n t a d o p t i o n t o i n c r e a s e from t h r e e y e a r s i n 1 9 8 3 t o e i g h t t o t e n y e a r s i n 1 9 8 9 . I n t h i s s t u d y o f t h e p r o c e s s o f b e c o m i n g a n a d o p t i v e p a r e n t , w a i t i n g w a s t h e c e n t r a l i s s u e o f f o c u s . P a r t i c i p a n t s i n t h i s s t u d y w e r e i n t h e p r o c e s s o f a d o p t i n g d u r i n g a t i m e o f r a p i d c h a n g e a n d d e c r e a s i n g p r o s p e c t s . U n c e r t a i n t y o f t h e o u t c o m e o f t h e d e c i s i o n t o a d o p t o c c u r s t h r o u g h o u t t h e p r o c e s s f o r p r o s p e c t i v e a d o p t e r s . W a i t i n g f o r t h e s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t o f a c h i l d i s c o n s i s t e n t l y r e p o r t e d t o b e t h e m o s t d i f f i c u l t s t a g e i n t h e p r o c e s s . F o l l o w i n g t h e s u c c e s s f u l c o m p l e t i o n o f a h o m e s t u d y , a p p r o v e d c a n d i d a t e s 1 0 4 f e e l h o p e f u l a n d c o n f i d e n t i n t h e i r d e s i r e s t o b e c o m e p a r e n t s b y a d o p t i o n . E x p e c t a t i o n s a b o u t t h e t i m i n g o f a s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t a r e c r e a t e d o n t h e b a s i s o f a n i n f o r m a t i o n s e a r c h . S o c i a l w o r k e r s a r e a n i m p o r t a n t r e s o u r c e f o r p r o v i d i n g i n f o r m a t i o n i n t h e i n i t i a l d e v e l o p m e n t o f t i m i n g e x p e c t a t i o n s . C o p i n g w i t h u n c e r t a i n t y i s a c o g n i t i v e a c t i v i t y w h i c h i n c o r p o r a t e s a s s e s s m e n t o f i m p e n d i n g t h r e a t a n d a s s e s s m e n t o f r e s o u r c e s a v a i l a b l e f o r m a n a g i n g a n d t h e c o n s e q u e n c e s o f a n y c o p i n g a c t i o n . E v e n t h o u g h t h e s o u r c e o f t h e s t r e s s m a y n o t b e a m e n a b l e t o c h a n g e , b o t h a c t i o n s a n d t h o u g h t s m a y r e d u c e s t r e s s . U n c e r t a i n t y s t r a i n c e n t e r s o n t h e i s s u e s o f w h e n a n d / o r w h e t h e r t h e d e s i r e f o r a d o p t i v e p a r e n t h o o d w i l l b e m e t . W a i t i n g a d o p t e r s * e x p e r i e n c e a s e n s e o f l o s s o f c o n t r o l o v e r t h e i r l i v e s . D i s c r e p a n c i e s i n t i m i n g e x p e c t a t i o n s a r e a k e y c o m p o n e n t i n t h e i n t e n s i t y o f u n c e r t a i n t y s t r a i n . E a r l y i n t h e w a i t i n g s t a g e , u n c e r t a i n t y i s m a n a g e d b y i n f o r m a t i o n s e a r c h t o d e v e l o p t i m i n g e x p e c t a t i o n s , b y e x e r c i s i n g r e s t r a i n t a n d b y m a k i n g p r e p a r a t i o n s f o r t h e a r r i v a l o f a c h i l d . U n c e r t a i n t y b e c o m e s i n c r e a s i n g l y s t r e s s f u l a s w a i t i n g t i m e s l e n g t h e n a n d t i m i n g e x p e c t a t i o n s a r e u n r e a l i z e d . W h i l e t h e i n i t i a l u n c e r t a i n t y s t r a i n t e n d s t o b e c e n t e r e d o n t i m i n g , u n m e t t i m i n g e x p e c t a t i o n s p r o m p t f o c u s o n a f e a r t h a t t h e d e s i r e f o r a d o p t i v e p a r e n t h o o d m a y n e v e r b e r e a l i z e d . S e n s i t i v i t y t o t h e p a s s a g e o f t i m e a n d u n m e t d e s i r e s h e i g h t e n s o v e r t i m e a n d p e r c e p t i o n s o f s o c i a l s u p p o r t r e s o u r c e s m a y c h a n g e i f t h e y f a i l t o m e e t t h e n e e d s o f p r o s p e c t i v e a d o p t e r s . P a t t e r n s o f c o p i n g s t r a t e g i e s , t h o u g h i n d i v i d u a l l y e s t a b l i s h e d , w e r e h i g h l y s i m i l a r a m o n g s t u d y p a r t i c i p a n t s . O f a l l c o p i n g s t r a t e g i e s e m p l o y e d t o m a n a g e t h e s t r a i n o f u n c e r t a i n t y , i n f o r m a t i o n s e e k i n g w a s t h e m o s t c o m m o n a c r o s s a l l c a s e s a n d t h e m o s t f r e q u e n t l y a n d r e p e a t e d l y u s e d . I n t h e f a c e o f t h e a p p a r e n t o b s t a c l e s t o i n f o r m a t i o n s e e k i n g from s o c i a l w o r k e r s , s t u d y p a r t i c i p a n t s t u r n e d t o t h e A d o p t i v e P a r e n t s 1 0 5 Association as a reliable source of information. Late in the wait, perceptions of trust in the adoption caseworker can be eroded if efforts to obtain information or support from this resource are frustrated. Spousal or gender differences in coping strategies, while widely acknowledged, did not result in spousal tensions for most. For the few who did experience spousal tensions, these were resolved. Although actual waiting times varied greatly, the length of the wait does not appear to be as critical as its perceived disparity with the expected length of the wait. When coping strategies result in revised expectation of time, uncertainty strain may be better managed. In order for this to occur, information needs to be available. The fact that stress occurs during waiting is not as critical as whether there are sufficient resources for coping with stress and that these resources are available and accessible. For most waiting adopters, social workers came to be perceived as inaccessible, unsupportive and/or not well-informed. Other support systems such as family and friends were weak and perceived to lack understanding of waiting strain. The Adoptive Parents Association was the most consistently valuable source of information and support. While this Association has grown considerably over the years since its establishment, access to the Association is not equally available across the Province. It is essentially a volunteer organization and struggles to meet a wide variety of demands from a diverse population of adoptive parents. Recommendations The findings of this small exploratory study cannot be generalized to the larger population of waiting adopters and further study is required to both validate and expand the findings. However, considerations and recommendations have been made with respect to policy, practice, as well as to further research. 106 A g e n c y p o l i c i e s a n d p r a c t i c e s c a n s h a p e t h e c o u r s e o f t h e a d o p t i o n p r o c e s s . T h e a g e n c y n e e d t o h a v e a l a r g e p o o l o f a p p r o v e d a n d w a i t i n g p r o s p e c t i v e a d o p t e r s i n o r d e r t o b e t t e r m e e t r e q u e s t s o f b i r t h p a r e n t s ' n e e d s t o b e b a l a n c e d w i t h a n u n d e r s t a n d i n g o f t h e p o s s i b l e c o n s e q u e n c e s o f l e n g t h e n i n g w a i t i n g t i m e s f o r m a n y a d o p t e r s . A r e v i e w i s n e e d e d o f t h e n e c e s s i t y a n d p r u d e n c e o f t h e a p p a r e n t o v e r s u p p l y o f a p p r o v e d r e s o u r c e s f o r i n f a n t p l a c e m e n t s . C o n s i d e r a t i o n n e e d s t o b e g i v e n t o l i m i t i n g t h e p o o l o f w a i t i n g i n f a n t r e s o u r c e s t o d e c r e a s e t h e w a i t i n g t i m e s , o r t o p r o v i d i n g c l e a r i n f o r m a t i o n t o p r o s p e c t i v e a d o p t e r s , a t t h e t i m e o f a p p l i c a t i o n a n d t h r o u g h o u t t h e a d o p t i o n p r o c e s s , a b o u t t h e l e n g t h o f t h e w a i t a n d t h e p o s s i b i l i t y t h a t a n a d o p t i o n m a y n o t t a k e p l a c e f o r s o m e . O p e n a d o p t i o n i s s t i l l i n t h e e x p e r i m e n t a l s t a g e s a n d n e e d s t o b e f o l l o w e d c l o s e l y o v e r t h e n e x t t w e n t y y e a r s . O u t c o m e s f o r a l l p a r t i e s t o t h e a d o p t i o n a r e , a s y e t , u n k n o w n . I t i s n o t k n o w n i f t h e r e a r e p a r t i c u l a r t r e n d s i n b i r t h p a r e n t s e l e c t i o n s w h i c h c o u l d g u i d e a g e n c i e s i n p r o v i d i n g h o n e s t a n d r e a l i s t i c e x p e c t a t i o n s f o r p r o s p e c t i v e a d o p t e r s . I n t h e m e a n t i m e i f w a i t i n g t i m e s f o r i n f a n t a d o p t e r s c o n t i n u e t o b e l e n g t h y , a s i m p l e , a n d e a s i l y i m p l e m e n t e d i n t e r v e n t i o n c o u l d b e p u t i n t o p l a c e w i t h t h e i s s u i n g o f s e m i - a n n u a l l e t t e r s ( s i m i l a r t o t h o s e s e n t t o a p p l i c a n t s o n t h e i n f a n t w a i t i n g l i s t ) . T h i s c o u l d s e r v e a s a r e a s s u r a n c e f o r p r o s p e c t i v e a d o p t e r s t h a t t h e y c o n t i n u e t o b e a c t i v e l y r e g i s t e r e d a s a n a p p r o v e d a d o p t i o n r e s o u r c e a n d t o i n f o r m t h e m o f w a i t i n g t i m e t r e n d s . A n o t h e r p r a c t i c e c h a n g e , w h i c h a p p e a r s t o b e c a l l e d f o r i n t h e f a c e o f i n c r e a s i n g w a i t i n g t i m e s , i s a n a n n u a l r e v i e w t o u p d a t e h o m e s t u d i e s . G i v e n t h a t s o m e i n f a n t a d o p t e r s i n t h i s s t u d y w a i t e d u p t o 3 - 1 / 2 y e a r s f o l l o w i n g t h e c o m p l e t i o n o f t h e h o m e s t u d y , i t w o u l d s e e m i r r e s p o n s i b l e t o n e g l e c t t h e n e e d f o r u p d a t e d i n f o r m a t i o n f o r b o t h t h e a g e n c y a n d t h e c l i e n t . 1 0 7 T h e e x p r e s s e d n e e d s o f w a i t i n g a d o p t e r s a r e i n f o r m a t i o n a n d s u p p o r t . I t i s o f c o n c e r n t h a t f o r m a n y , t h e f a i l u r e o f t h e i r s o c i a l w o r k e r s t o r e s p o n d t o t h e i r n e e d s r e s u l t e d i n d e c r e a s i n g t r u s t l e v e l s . O f p a r t i c u l a r f r u s t r a t i o n w a s t h e f a c t t h a t t h e A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n h a d i n f o r m a t i o n a b o u t S o c i a l S e r v i c e s a d o p t i o n p l a c e m e n t s t h a t w o r k e r s i n t h a t a g e n c y d i d n o t s e e m t o h a v e . T h i s r a i s e s a n u m b e r o f q u e s t i o n s : I s t h i s a p h e n o m e n o n w h i c h a p p l i e s o n l y t o o n e r e g i o n a l o f f i c e o f S o c i a l S e r v i c e s ? A r e t h e r e c o m m u n i c a t i o n b a r r i e r s w i t h i n t h e a g e n c y w h i c h l i m i t s o c i a l w o r k e r s ' a c c e s s t o i n f o r m a t i o n ? A r e s o c i a l w o r k e r s u n a w a r e o f t h e i m p o r t a n c e o f i n f o r m a t i o n f o r w a i t i n g a d o p t e r s ? G i v e n t h e m a n y c h a n g e s i n a d o p t i o n p r o g r a m s a n d p o l i c i e s d u r i n g t h e 1 9 8 0 s a n d t h e i n c r e a s e d d e m a n d s o n s o c i a l w o r k e r s , i t m a y b e v a l u a b l e t o e x p l o r e t h e e f f e c t s o f t h e s e c h a n g e s o n s o c i a l w o r k e r s ' a t t i t u d e s a n d w o r k s t r e s s e s . R e s e a r c h i n t h e a r e a o f s t r e s s i n d i c a t e s t h a t m a n y i n d i v i d u a l s b e n e f i t from s t r e s s - i n o c u l a t i o n p r o g r a m s a s a p r e v e n t i v e m e a s u r e . S u c h a p r o g r a m c o u l d b e d e v e l o p e d f o r w a i t i n g a d o p t e r s t o p r o v i d e t h e m w i t h i n f o r m a t i o n a b o u t t h e s t r a i n o f u n c e r t a i n t y a n d e n c o u r a g e t h e m t o i d e n t i f y p o t e n t i a l r e s o u r c e s t o h e l p t h e m m a n a g e t h e s t r e s s . I n l i g h t o f t h e p e r c e p t i o n o f a d o p t i v e p a r e n t s o f t h e p o w e r i m b a l a n c e b e t w e e n a d o p t e r s a n d s o c i a l w o r k e r s , s u c h a p r o g r a m m a y b e b e t t e r f a c i l i t a t e d t h r o u g h t h e A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n o r t h r o u g h a c o o p e r a t i v e e f f o r t b e t w e e n a g e n c i e s a n d t h e A s s o c i a t i o n . T h i s k i n d o f p r o g r a m c o u l d a l s o b e a u s e f u l s o u r c e o f d a t a f o r f u r t h e r r e s e a r c h e f f o r t s . F u r t h e r r e s e a r c h i s n e e d e d t o v e r i f y , s u b s t a n t i a t e , a n d f u r t h e r d e v e l o p t h e s e p r e l i m i n a r y findings. A s w e l l , i t m a y b e i m p o r t a n t t o e x p l o r e w a i t i n g s t r a i n w i t h r e s p e c t t o i n d i v i d u a l v a r i a t i o n s i n p e r c e p t i o n o f s t r e s s o r s u s c e p t i b i l i t y t o s t r e s s t o d e t e r m i n e i f s o m e i n d i v i d u a l s a r e m o r e v u l n e r a b l e t h a n o t h e r s . G e n d e r o r s p o u s a l d i f f e r e n c e s i n c o p i n g w i t h t h e s t r e s s o f w a i t i n g d e s e r v e s a c a r e f u l l o o k a t t h e i m p a c t o n m a r r i a g e r e l a t i o n s h i p s . I t m i g h t b e i n t e r e s t i n g t o e x p l o r e t h e i n f l u e n c e o f p r i o r e x p e r i e n c e o f c o p i n g w i t h u n c e r t a i n t y 1 0 8 s t r a i n b y c o m p a r i n g a l a r g e r s a m p l e o f t h e e x p e r i e n c e s o f f i r s t - t i m e a n d s e c o n d - t i m e a d o p t e r s . W h i l e t h i s s t u d y d i d n o t p r o d u c e f i n d i n g s w h i c h i n d i c a t e d s t r e s s a n d c o p i n g d u r i n g w a i t i n g h a d a n i m p a c t o n p r e - p l a c e m e n t , p l a c e m e n t a n d a d j u s t m e n t t o a d o p t i v e p a r e n t i n g , t h i s d e s e r v e s e v a l u a t i o n a n d c o u l d p r o v i d e v a l u a b l e i n f o r m a t i o n f o r b o t h s o c i a l w o r k p r a c t i c e a n d f o r a d o p t i v e p a r e n t s . 109 B I B L I O G R A P H Y A b r a m c z y k , L o i s W . a n d K a t h y B a r b e l l ( 1 9 8 7 ) . A d o p t i o n Orientation Handbook. C o l u m b i a : U n i v e r s i t y o f S o u t h C a r o l i n a . A d a m s , J o h n ; J o h n H a y e s ; a n d B a r r i e H o p s o n ( 1 9 7 7 ) . T r a n s i t i o n : U n d e r s t a n d i n g & M a n a g i n g P e r s o n a l C h a n g e . M o n t c l a i r : A l l a n h e l d , O s m u n & C o . P u b l i s h e r s , I n c . A l d o u s , J o a n ( 1 9 7 8 ) . F a m i l y C a r e e r s , D e v e l o p m e n t a l C h a n g e i n F a m i l i e s . T o r o n t o : J o h n W i l e y & S o n s . A n t o n o v s k y , A a r o n ( 1 9 8 5 ) . H e a l t h , S t r e s s , a n d C o p i n g . S a n F r a n c i s c o : J o s s e y - B a s s P u b l i s h e r s . A n t o n u c c i , T o n i C . a n d K a r e n M i k u s ( 1 9 8 8 ) . " T h e P o w e r o f P a r e n t h o o d : P e r s o n a l i t y a n d A t t i t u d i n a l C h a n g e d D u r i n g t h e T r a n s i t i o n t o P a r e n t h o o d , " i n G e r a l d Y . M i c h a e l s a n d W e n d y A . G o l d b e r g . T h e T r a n s i t i o n t o P a r e n t h o o d , C u r r e n t T h e o r y a n d R e s e a r c h ( p p . 6 2 - 8 4 ) . N e w Y o r k : C a m b r i d g e U n i v e r s i t y P r e s s . A r a l , S . O . , a n d W . C a t e s ( 1 9 8 3 ) . " T h e I n c r e a s i n g C o n c e r n W i t h I n f e r t i l i t y . W h y N o w ? " J o u r n a l o f t h e A m e r i c a n M e d i c a l A s s o c i a t i o n , 2 5 0 : 2 3 2 7 - 2 3 3 1 . A u s t i n , J u d y ( 1 9 8 5 ) . A d o p t i o n , T h e I n s i d e S t o r y . L o n d o n : B a r n O w l B o o k s . B a c h r a c h , C A . ( 1 9 8 3 ) . " A d o p t i o n A s a M e a n s O f F a m i l y F o r m a t i o n : D a t a from t h e N a t i o n a l S u r v e y o f F a m i l y G r o w t h , " J o u r n a l o f M a r r i a g e a n d t h e F a m i l y , 4 5 : 8 5 9 - 8 6 5 . B a c h r a c h , C A . ( 1 9 8 6 ) . " A d o p t e d P l a n s , A d o p t e d C h i l d r e n a n d A d o p t i v e M o t h e r s , " Journal o f Marriage a n d t h e F a m i l y , 4 8 : 2 4 3 - 2 5 4 . B a r t h , R i c h a r d ( 1 9 8 8 ) . " D i s r u p t i o n I n O l d e r C h i l d A d o p t i o n s , " P u b l i c W e l f a r e , W i n t e r : 2 3 - 2 9 . B e a n , P h i l i p , E d . ( 1 9 8 4 ) . A d o p t i o n : E s s a y s I n S o c i a l P o l i c y , L a w A n d S o c i o l o g y . N e w Y o r k : T a v i s t o c k P u b l i c a t i o n s . B e c k e r , G a y ( 1 9 9 0 ) . H e a l i n g T h e I n f e r t i l e F a m i l y . N e w Y o r k : B a n t a m B o o k s . 1 1 0 B e l l , J . S t e p h e n , J o h n B a n c r o f t a n d A l i s t a i r P h i l i i p ( 1 9 8 5 ) . " M o t i v a t i o n f o r P a r e n t h o o d : A F a c t o r A n a l y t i c S t u d y o f A t t i t u d e s T o w a r d s H a v i n g C h i l d r e n , " J o u r n a l o f Comparative F a m i l y S t u d i e s , V o l X V I ( 1 ) : 1 1 1 - 1 1 9 . B e l l e , D e b o r a h ( 1 9 9 1 ) . " G e n d e r D i f f e r e n c e s i n t h e S o c i a l M o d e r a t o r s o f S t r e s s , " i n M o n a t , A l a n a n d R i c h a r d S . L a z a r u s , E d s . S t r e s s a n d C o p i n g , A n A n t h o l o g y , T h i r d E d i t i o n ( p p . 2 5 8 - 2 7 4 ) . N e w Y o r k : C o l u m b i a U n i v e r s i t y P r e s s . B e r g , D a v i d N . a n d K e n w y n K . S m i t h ( 1 9 8 8 ) . T h e S e l f I n S o c i a l I n q u i r y : R e s e a r c h i n g M e t h o d s . N e w b u r y P a r k , C A : S a g e P u b l i c a t i o n s . B o n h a m , G . S . ( 1 9 7 7 ) . " W h o A d o p t s : T h e R e l a t i o n s h i p o f A d o p t i o n a n d S o c i a l D e m o g r a p h i c C h a r a c t e r i s t i c s o f W o m e n , " J o u r n a l o f M a r r i a g e a n d t h e F a m i l y , 3 9 : 2 9 5 - 3 0 6 . B r i n i c h , P a u l M . ( 1 9 9 0 ) . " A d o p t i o n F r o m T h e I n s i d e O u t : A P s y c h o a n a l y t i c P e r s p e c t i v e , " i n D a v i d M . B r o d z i n s k y a n d M a r s h a l l D . S c h e c h t e r . T h e P s y c h o l o g y o f A d o p t i o n ( p p . 4 2 - 6 1 ) . N e w Y o r k : O x f o r d U n i v e r s i t y P r e s s . B o u r g u i g n o n , J e a n - P i e r r e a n d K e n n e t h W . W a t s o n ( 1 9 8 7 ) . A f t e r A d o p t i o n . C h i c a g o : I l l i n o i s D e p a r t m e n t o f C h i l d r e n a n d F a m i l y S e r v i c e s . B o s s , P a u l i n e ( 1 9 8 8 ) . F a m i l y S t r e s s M a n a g e m e n t . N e w b u r y P a r k , C A : S a g e P u b l i c a t i o n s . B r o d z i n s k y , D a v i d M . ( 1 9 8 7 ) . " A d j u s t m e n t t o A d o p t i o n : A P s y c h o s o c i a l P e r s p e c t i v e , " C l i n i c a l P s y c h o l o g y R e v i e w , V o l 7 : 2 5 - 4 7 . B r o d z i n s k y , D a v i d M . a n d A n n e B . B r o d z i n s k y ( 1 9 9 2 ) . " T h e I m p a c t o f F a m i l y S t r u c t u r e O n T h e A d j u s t m e n t O f A d o p t e d C h i l d r e n , " C h i l d W e l f a r e V o l L X X I ( l ) J a n u a r y - F e b r u a r y . B r o d z i n s k y , D a v i d M . a n d M a r s h a l l D . S c h e c h t e r ( 1 9 9 0 ) . T h e P s y c h o l o g y o f A d o p t i o n . N e w Y o r k : O x f o r d U n i v e r s i t y P r e s s . B u r g e s s , L i n d a C a n n o n ( 1 9 7 7 ) . T h e A r t o f A d o p t i o n . W a s h i n g t o n , D C : A c r o p o l i s B o o k s , L t d . B u t l e r , I r i s C . ( 1 9 8 9 ) . " A d o p t e d C h i l d r e n , A d o p t i v e F a m i l i e s : R e c o g n i z i n g D i f f e r e n c e s , " i n L e e C o m b r i n c k - G r a h a m , E d . C h i l d r e n I n F a m i l y C o n t e x t s : P e r s p e c t i v e s O n T r e a t m e n t ( p p 1 6 1 - 1 8 6 ) . N e w Y o r k : G u i l f o r d P r e s s . B y r d , A . D e a n ( 1 9 8 8 ) . " T h e C a s e F o r C o n f i d e n t i a l A d o p t i o n , " P u b l i c W e l f a r e , F a l l : 2 0 - 2 3 . I l l C a l h o u n , L a w r e n c e G . a n d J a m e s W . S e l b y ( 1 9 8 0 ) . " V o l u n t a r y C h i l d l e s s n e s s , I n v o l u n t a r y C h i l d l e s s n e s s , a n d H a v i n g C h i l d r e n : A S t u d y o f S o c i a l P e r c e p t i o n s " , F a m i l y R e l a t i o n s . , 2 9 ( 2 ) : 1 8 1 - 1 8 3 . C a n a p e , C h a r l e n e ( 1 9 8 6 ) . A d o p t i o n : P a r e n t h o o d W i t h o u t P r e g n a n c y . N e w Y o r k : H e n r y H o l t & C o m p a n y . C a r t e r , E l i z a b e t h A . a n d M o n i c a M c G o l d r i c k ( 1 9 8 0 ) . T h e F a m i l y L i f e C y c l e : A F r a m e w o r k f o r F a m i l y T h e r a p y . N e w Y o r k : G a r d n e r P r e s s , I n c . C h a n d l e r , L o u i s A . a n d M a r k D . S h e r m i s ( 1 9 8 5 ) . " A s s e s s i n g B e h a v i o r a l R e s p o n s e s t o S t r e s s , " E d u c a t i o n a l a n d P s y c h o l o g i c a l M e a s u r e m e n t , 4 5 : 8 2 5 - 8 4 4 . C h i l d W e l f a r e B r a n c h ( 1 9 6 7 ) . R e v i e w o f T h e C h i l d W e l f a r e P r o g r a m . R e g i n a : G o v e r n m e n t o f S a s k a t c h e w a n . C h i l d W e l f a r e L e a g u e o f A m e r i c a ( 1 9 7 8 ) . S t a n d a r d s o f A d o p t i o n S e r v i c e . N e w Y o r k : G W L A . C h u r c h i l l , S a l l i e R . , B o n n i e C a r l s o n , a n d L y n n N y b e l l ( 1 9 7 9 ) . N o C h i l d i s U n a d o p t a h l e . B e v e r l y H i l l s , C a l i f o r n i a : S a g e P u b l i c a t i o n s , I n c . C o h e n , N a n c y J . , J a m e s D u v a l l a n d J a m e s C . C o y n e ( 1 9 9 4 ) . M e n t a l H e a l t h S e r v i c e N e e d s o f P o s t - A d o p t i v e F a m i l i e s . O n t a r i o : H e a l t h & W e l f a r e C a n a d a . C o l e , E l i z a b e t h S . ( 1 9 8 3 ) . " S o c i e t a l I n f l u e n c e s o n A d o p t i o n P r a c t i c e , " i n P a u l S a c h d e v , E d . A d o p t i o n , C u r r e n t Issues a n d T r e n d s ( p p . 1 5 - 2 9 ) . T o r o n t o : B u t t e r w o r t h s . C o l e , E l i z a b e t h S . a n d K a t h r y n D o n l e y ( 1 9 9 0 ) . " H i s t o r y , V a l u e s , a n d P l a c e m e n t P o l i c y I s s u e s i n A d o p t i o n , " i n D a v i d M . B r o d z i n s k y a n d M a r s h a l l D . S c h e c h t e r . T h e P s y c h o l o g y o f A d o p t i o n ( p p . 2 7 3 - 2 9 4 ) . N e w Y o r k : O x f o r d U n i v e r s i t y P r e s s . C o m b r i n c k - G r a h a m , L e e , E d . ( 1 9 8 9 ) . C h i l d r e n I n F a m i l y C o n t e x t s : P e r s p e c t i v e s O n T r e a t m e n t . N e w Y o r k : G u i l f o r d P r e s s . C o v i n g t o n , S h a r o n N . ( 1 9 8 7 ) . " P s y c h o l o g i c a l E v a l u a t i o n o f t h e I n f e r t i l e c o u p l e : I m p l i c a t i o n s f o r S o c i a l W o r k P r a c t i c e " , J o u r n a l o f S o c i a l W o r k a n d H u m a n S f i 2 Q u l i t j t 6 ( l ) : 2 1 - 3 6 . C o x , M a r t h a J . ( 1 9 8 5 ) . " P r o g r e s s a n d C o n t i n u e d C h a l l e n g e s I n U n d e r s t a n d i n g t h e T r a n s i t i o n t o P a r e n t h o o d , " J o u r n a l o f F a m i l y I s s u e s , V o l 6 ( 4 ) : 3 9 5 - 4 0 7 . 1 1 2 C o y n e , J a m e s C . a n d R i c h a r d S . L a z a r u s ( 1 9 8 0 ) . " C o g n i t i v e S t y l e , S t r e s s P e r c e p t i o n a n d C o p i n g , " i n I r w i n L . K u t a s h , L o u i s B . S c h l e s i n g e r a n d A s s o c i a t e s . H a n d b o o k o n S t r e s s a n d A n x i e t y . S a n F r a n c i s c o , C a l i f o r n i a : J o s s e y - B a s s P u b l i s h e r s . D a l y , K e r r y ( 1 9 8 8 ) . " R e s h a p e d P a r e n t h o o d I d e n t i t y : T h e T r a n s i t i o n t o A d o p t i v e P a r e n t h o o d , " J o u r n a l o f C o n t e m p o r a r y E t h n o g r a p h y , 1 7 ( l ) : 4 0 - 6 6 . ( 1 9 8 9 ) . " P r e p a r a t i o n N e e d s o f I n f e r t i l e C o u p l e s W h o S e e k T o A d o p t , " C a n a d i a n J o u r n a l o f C o m m u n i t y H e a l t h , 8 ( 1 ) : 1 1 1 - 1 2 1 . D a l y , K e r r y a n d M i c h a e l P . S o b o l ( 1 9 9 3 ) . A d o p t i o n I n C a n a d a . G u e l p h : H e a l t h & W e l f a r e C a n a d a . D a n i e l s , P a m e l a a n d K a t h y W e i n g a r t e n ( 1 9 8 2 ) . S o o n e r o r L a t e r , T h e T i m i n g o f P a r e n t h o o d i n A d u l t L i v e s . N e w Y o r k : W . W . N o r t o n & C o . D a n i l u k , J u d i t h C . a n d A l H e r m a n ( 1 9 8 4 ) . " P a r e n t h o o d D e c i s i o n M a k i n g , " F a m i l y R j d a t i o n s , O c t o b e r : 6 0 7 - 6 1 3 . D e p a r t m e n t o f S o c i a l S e r v i c e s ( 1 9 7 6 ) . N e w s R e l e a s e : N e w R e q u i r e m e n t s O n I n f a n t A d o p t i o n . R e g i n a : G o v e r n m e n t o f S a s k a t c h e w a n , J u l y 2 7 . D e n z i n , N o r m a n K . ( 1 9 7 0 ) . T h e R e s e a r c h A c t . C h i c a g o , I l l i n o i s : A l d i n e P u b l i s h i n g C o m p a n y . D i G i u i l i o , J o a n F e r r y ( 1 9 8 7 ) . " A s s u m i n g t h e A d o p t i v e P a r e n t R o l e " S o c i a l C a s e w o r k , 4 8 ( 9 ) : 5 6 1 - 5 6 6 . D i n s m o r e , J a n e t L , E d . ( 1 9 8 5 ) . S e l f - A w a r e n e s s , S e l f - S e l e c t i o n a n d S u c c e s s : A P a r e n t P r e p a r a t i o n G u i d e b o o k f o r S p e c i a l N e e d s A d o p t i o n s . W a s h i n g t o n , D . C : N o r t h A m e r i c a n C o u n c i l o n A d o p t a b l e C h i l d r e n . D o u g l a s , J a c k D ( 1 9 8 5 ) . C r e a t i v e I n t e r v i e w i n g . B e v e r l y H i l l s , C A : S a g e P u b l i c a t i o n s . E h e a r t , B r e n d a K r a u s e a n d M a r t h a B a u m a n P o w e r ( 1 9 8 8 ) . " A n I n t e r p r e t i v e S t u d y o f A d o p t i o n : T h e I n t e r p l a y o f H i s t o r y , P o w e r , K n o w l e d g e a n d E m o t i o n s " , J o u r n a l o f Contemporary E t h n o g r a p h y , 1 7 ( 3 ) : 3 2 6 - 3 4 8 . E l b o w , M a r g a r e t ( 1 9 8 6 ) . " F r o m C a r e g i v i n g t o P a r e n t i n g : F a m i l y F o r m a t i o n W i t h A d o p t e d O l d e r C h i l d r e n " , S o c i a l W o r k , 3 1 ( 2 ) : 3 6 6 - 3 7 0 . E r i c k s o n , E r i k H . ( 1 9 6 3 ) . C h i l d h o o d a n d S o c i e t y , S e c o n d E d i t i o n . N e w Y o r k : W . W . N o r t o n & C o . 1 1 3 F a n s h e l , D a v i d ( 1 9 7 2 ) . F a r F r o m T h e R e s e r v a t i o n , T h e T r a n s r a c i a l A d o p t i o n O f A m e r i c a n I n d i a n C h i l d r e n . N e w J e r s e y : T h e S c a r e c r o w P r e s s . F e i g e l m a n , W i l l i a m a n d A r n o l d R . S i l v e r m a n ( 1 9 8 3 ) . C h o s e n C h i l d r e n , N e w P a t t e r n s o f A d o p t i v e R e l a t i o n s h i p s . N e w Y o r k : P r a e g e r P u b l i s h e r s . F i s h , A n n e a n d C a r o l S p i e r s ( 1 9 9 0 ) . " B i o l o g i c a l P a r e n t s C h o o s e A d o p t i v e P a r e n t s : T h e U s e o f P r o f i l e s i n A d o p t i o n , " C h i l d W e l f a r e , V o l L X T X ( 2 ) : 1 2 9 - 1 3 9 . F l e m i n g , J e a n n e a n d K e n n e t h B u r r y ( 1 9 8 7 ) . " C o p i n g W i t h I n f e r t i l i t y " , J o u r n a l o f S o c i a l W o r k a n d H u m a n S e x u a l i t y . 6 ( 1 ) : 3 7 - 4 1 . F o l k m a n , S u s a n a n d R i c h a r d S . L a z a r u s ( 1 9 9 1 ) " C o p i n g a n d E m o t i o n , " i n A l a n M o n a t a n d R i c h a r d S . L a z a r u s , E d s . S t r e s s a n d C o p i n g , A n A n t h o l o g y , T h i r d E d i t i o n ( p p . 2 0 7 - 2 2 7 ) . N e w Y o r k : C o l u m b i a U n i v e r s i t y P r e s s . G l a s e r , B a r n e y G . ( 1 9 7 8 ) . T h e o r e t i c a l S e n s i t i v i t y , M i l l V a l l e y , C A : T h e S o c i o l o g y P r e s s . G l a s e r , B a r n e y G . a n d A n s e l m L . S t r a u s s ( 1 9 6 7 ) . T h e D i s c o v e r y o f G r o u n d e d T h e o r y , S t r a t e g i e s f o r Q u a l i t a t i v e R e s e a r c h . C h i c a g o , I l l i n o i s : A l d i n e P u b l i s h i n g C o . ( 1 9 6 8 ) . T i m e F o r D y i n g . C h i c a g o , I l l i n o i s : A l d i n e P u b l i s h i n g C o . G o l a n , N a o m i ( 1 9 8 1 ) . P a s s i n g T h r o u g h T r a n s i t i o n s , A G u i d e f o r P r a c t i t i o n e r s . N e w Y o r k : T h e F r e e P r e s s . ( 1 9 8 0 ) . " I n t e r v e n t i o n a t T i m e s o f T r a n s i t i o n : S o u r c e s a n d F o r m s o f H e l p " , S o c i a l C a s e w o r k , 6 1 ( 5 ) : 2 5 9 - 2 6 6 . G o l d s t e i n , J o s e p h , A n n a F r e u d , a n d A l b e r t S o l n i t ( 1 9 7 3 ) . B e y o n d T h e B e s t I n t e r e s t O f I h e X M i N e w Y o r k : T h e F r e e P r e s s . G o n y o , B a r b a r a a n d K e n n e t h W . W a t s o n ( 1 9 8 8 ) . " S e a r c h i n g I n A d o p t i o n , " P u b l i c W e l f a r e , W i n t e r : 1 4 - 2 2 . G o o d a c r e , I r i s ( 1 9 6 6 ) . A d o p t i o n P o l i c y a n d P r a c t i c e , A S t u d y . L o n d o n : G e o r g e A l l a n & U n w i n , L t d . G o t t l i e b , B e n j a m i n H . ( 1 9 8 1 ) . S o c i a l N e t w o r k s a n d S o c i a l S u p p o r t . B e v e r l y H i l l s , C A : S a g e P u b l i c a t i o n s , I n c . 1 1 4 G o t t l i e b , B e n j a m i n a n d S . M a r k P a n c e r ( 1 9 8 8 ) . " S o c i a l N e t w o r k s a n d t h e T r a n s i t i o n t o P a r e n t h o o d , " i n G e r a l d Y . M i c h a e l s a n d W e n d y A . G o l d b e r g . T h e T r a n s i t i o n t o P a r e n t h o o d , C u r r e n t T h e o r y a n d R e s e a r c h ( p p . 2 3 5 - 2 6 9 ) . N e w Y o r k : C a m b r i d g e U n i v e r s i t y P r e s s . G o v e r n m e n t o f S a s k a t c h e w a n ( 1 9 8 0 - 8 1 t o 1 9 8 9 - 9 0 ) . A n n u a l R e p o r t s . R e g i n a : G o v e r n m e n t o f S a s k a t c h e w a n . ( 1 9 8 2 ) . F a m i l y S e r v i c e s P o l i c y M a n u a l . R e g i n a : G o v e r n m e n t o f S a s k a t c h e w a n . ( 1 9 9 1 ) F a c t s h e e t : P o s t A d o p t i o n S e r v i c e s . R e g i n a : G o v e r n m e n t o f S a s k a t c h e w a n . G r i f f i t h , K e i t h C . ( 1 9 9 1 ) . T h e R i g h t T o K n o w W h o Y o u A r e : R e f o r m O f A d o p t i o n L a w W i t h Honesty, O p e n n e s s A n d I n t e g r i t y . O t t a w a : K . K i m b e l l . G r o z e , V i c t o r ( 1 9 8 6 ) . " S p e c i a l - N e e d s A d o p t i o n , " C h i l d r e n a n d Y o u t h S e r v i c e s R e v i e w , V o l 8 : 3 6 3 - 3 7 3 . H a i m e s , E r i c a a n d E d T i m m s ( 1 9 8 5 ) . A d o p t i o n , I d e n t i t y a n d S o c i a l P o l i c y . B r o o k f i e l d , V T : G o w e r P u b l i s h i n g C o . H a r t m a n , A n n ( 1 9 8 4 ) . W o r k i n g W i t h A d o p t i v e F a m i l i e s B e y o n d P l a c e m e n t . N e w Y o r k : C h i l d W e l f a r e L e a g u e o f A m e r i c a . H a r t m a n , A n n a n d J o a n L a i r d ( 1 9 9 0 ) . " F a m i l y T r e a t m e n t A f t e r A d o p t i o n : C o m m o n T h e m e s , " i n D a v i d M . B r o d z i n s k y a n d M a r s h a l l D . S c h e c h t e r . T h e P s y c h o l o g y o f A d o p t i o n ( p p . 2 2 1 - 2 3 9 ) . N e w Y o r k : O x f o r d U n i v e r s i t y P r e s s . H e p w o r t h , H . P h i l i p ( 1 9 8 0 ) . F o s t e r C a r e A n d A d o p t i o n I n C a n a d a . O t t a w a : C a n a d i a n C o u n c i l o n S o c i a l D e v e l o p m e n t . H o f f , L e e A n n ( 1 9 8 9 ) . P e o p l e I n C r i s i s , U n d e r s t a n d i n g a n d H e a l i n g . R e d w o o d C i t y , C A : A d d i s o n - W e s l e y P u b l i s h i n g C o . H o l r o y d , K e n n e t h A . , M a r g r e t A . A p p e l , a n d F r a n k A n d r a s i k ( 1 9 8 3 ) . " A C o g n i t i v e - B e h a v i o r a l A p p r o a c h t o P s y c h o s h y s i o l o g i c a l D i s o r d e r s , " i n D o n a l d M e i c h e n b a u m a n d M a t t E . J a r e m k o . S t r e s s R e d u c t i o n a n d P r e v e n t i o n ( p p . 2 1 9 - 2 6 0 ) . N e w Y o r k : P l e n u m P r e s s . H o u g h t o n , D i a n e a n d P e t e r H o u g h t o n ( 1 9 8 4 ) . Coping w i t h Childlessness. L o n d o n : G e o r g e A l l e n & U n w i n , L t d . . 1 1 5 J a m e s , A d r i a n L . a n d K a t e W i l s o n ( 1 9 8 6 ) . C o u p l e s , C o n f l i c t a n d C h a n g e , S o c i a l W o r k W i t h M a r i t a l R e l a t i o n s h i p s . N e w Y o r k : T a v i s t o c k P u b l i c a t i o n s . J o h n s t o n , P a t r i c i a I r w i n ( 1 9 8 4 ) . A n A d o p t o r ' s A d v o c a t e . F o r t W a y n e : P e r s p e c t i v e s P r e s s . ( 1 9 8 3 ) . P e r s p e c t i v e s O n A G r a f t e d T r e e . F o r t W a y n e : P e r s p e c t i v e s P r e s s . ( 1 9 8 3 ) . U n d e r s t a n d i n g : A G u i d e t o I m p a i r e d F e r t i l i t y f o r F a m i l y a n d F r i e n d s . F o r t W a y n e : P e r s p e c t i v e s P r e s s . K a d u s h i n , A l f r e d ( 1 9 7 0 ) . A d o p t i n g O l d e r C h i l d r e n . N e w Y o r k : C o l u m b i a U n i v e r s i t y P r e s s . K a t z , L i n d a ( 1 9 8 6 ) . " P a r e n t a l S t r e s s a n d F a c t o r s f o r S u c c e s s I n O l d e r - C h i l d A d o p t i o n , " C h i l d W e l f a r e , V o l 6 5 ( 6 ) : 5 6 9 - 5 7 8 K e n d a l l , P h i l i p C . ( 1 9 8 3 ) . " S t r e s s f u l M e d i c a l P r o c e d u r e s , " i n D o n a l d M e i c h e n b a u m M a t t E . J a r e m k o . S t r e s s R e d u c t i o n a n d P r e v e n t i o n ( p p . 1 5 9 - 1 9 0 ) . N e w Y o r k : P l e n u m P r e s s . K i r k , H . D a v i d ( 1 9 8 5 ) . A d o p t i v e K i n s h i p , A M o d e r n I n s t i t u t i o n i n N e e d o f R e f o r m , R e v i s e d E d i t i o n . B r e n t w o o d B a y , B C : B e n - S i m o n P u b l i c a t i o n s . ( 1 9 8 8 ) . E x p l o r i n g A d o p t i v e F a m i l y L i f e . B r e n t w o o d B a y , B C : B e n - S i m o n P u b l i c a t i o n s . ----- ( 1 9 8 4 ) . S h a r e d F a t e , A T h e o r y a n d M e t h o d o f A d o p t i v e R e l a t i o n s h i p s , S e c o n d E d i t i o n . B r e n t w o o d B a y , B C : B e n - S i m o n P u b l i c a t i o n s . K i r k , J e r o m e a n d M a r c L . M i l l e r ( 1 9 8 6 ) . R e l i a b i l i t y a n d V a l i d i t y i n Q u a l i t a t i v e R e s e a r c h . N e w b u r y P a r k , C A . : S a g e P u b l i c a t i o n s . K l i b a n o f f , S u s a n a n d E l t o n K l i b a n o f f ( 1 9 7 3 ) . L e t ' s T a l k A b o u t A d o p t i o n . T o r o n t o : L i t t l e , B r o w n a n d C o m p a n y . K o r n i t z e r , M a r g a r e t ( 1 9 6 8 ) . A d o p t i o n & F a m i l y L i f e . L o n d o n : P u t n a m . K u t a s h , I r w i n ; L o u i s B . S c h l e s i n g e r , a n d A s s o c i a t e s ( 1 9 8 0 ) . H a n d b o o k o n S t r e s s a n d A n x i e t y . S a n F r a n c i s c o , C a l i f o r n i a : J o s s e y - B a s s P u b l i s h e r s . L a n c a s t e r , J a n e B . ; J e a n n e , A l t m a n n ; A l i c e S . R o s s i ; a n d L o n n i e R . S h e r r o d ( 1 9 8 7 ) . P a r e n t i n g A c r o s s t h e L i f e S p a n . N e w Y o r k : A l d i n e D e G r u y t e r . 1 1 6 L a R o s s a , R a l p h ( 1 9 8 3 ) . " T h e T r a n s i t i o n T o P a r e n t h o o d a n d T h e S o c i a l R e a l i t y o f T i m e , " J o u r n a l o f M a r r i a g e A n d T h e F a m i l y , 4 5 ( 8 ) : 5 7 9 - 5 8 8 . ( 1 9 8 6 ) . B e c o m i n g A P a r e n t . N e w b u r y P a r k : S a g e P u b l i c a t i o n s . L a R o s s a , R a l p h a n d M a u r e e n M i l l i g a n L a R o s s a ( 1 9 8 1 ) . T r a n s i t i o n t o P a r e n t h o o d . B e v e r l y H i l l s , C A : S a g e P u b l i c a t i o n s , I n c . L a z a r u s , R i c h a r d S . a n d S u s a n F o l k m a n ( 1 9 9 1 ) . " T h e C o n c e p t o f C o p i n g , " i n A l a n M o n a t a n d R i c h a r d S . L a z a r u s , E d s . S t r e s s a n d C o p i n g , A n A n t h o l o g y , T h i r d E d i t i o n ( p p . 1 8 9 - 2 0 6 ) . N e w Y o r k : C o l u m b i a U n i v e r s i t y P r e s s . L a w d e r , E l i z a b e t h A ; K a t h e r i n e D . L o w e r ; R o b e r t a G . A n d r e w s ; E d m u n d A . S h e r m a n ; a n d J o h n G . H i l l ( 1 9 6 9 ) . A F o l l o w u p S t u d y o f A d o p t i o n s : P o s t - P l a c e m e n t F u n c t i o n i n g o f A d o p t i o n F a m i l i e s . N e w Y o r k : C h i l d W e l f a r e L e a g u e o f A m e r i c a . L e P e r e , D o r o t h y W ( 1 9 8 7 ) . " V u l n e r a b i l i t y t o C r i s e s D u r i n g t h e L i f e C y c l e o f t h e A d o p t i v e F a m i l y " , J o u r n a l o f S o c i a l W o r k a n d H u m a n S e x u a l i t y . 6 ( l ) : 7 3 - 8 5 . L e v e n t h a l , H o w a r d a n d D a v i d R . N e r e n z ( 1 9 8 3 ) . " A M o d e l F o r S t r e s s R e s e a r c h W i t h S o m e I m p l i c a t i o n s F o r T h e C o n t r o l O f S t r e s s D i s o r d e r s , " i n D o n a l d M e i c h e n b a u m a n d M a t t E . J a r e m k o . S t r e s s R e d u c t i o n a n d P r e v e n t i o n ( p p . 5 - 3 8 ) . N e w Y o r k : P l e n u m P r e s s . L i f t o n , B e t t y J e a n ( 1 9 8 3 ) . L o s t & F o u n d : T h e A d o p t i o n E x p e r i e n c e . N e w Y o r k : T h e D i a l P r e s s . L i n d s a y , J e a n n e W a r r e n ( 1 9 8 7 ) . O p e n A d o p t i o n : A C a r i n g O p t i o n . B u e n a P a r k , C A : M o r n i n g G l o r y P r e s s . L i n k , P . W . a n d C . A . D a r l i n g ( 1 9 8 6 ) . " C o u p l e s U n d e r g o i n g T r e a t m e n t F o r I n f e r t i l i t y : D i m e n s i o n s o f L i f e S a t i s f a c t i o n , " J o u r n a l o f S e x a n d M a r i t a l T h e r a p y , 1 2 : 4 6 - 5 9 . L o f l a n d , J o h n a n d L y n H . L o f l a n d ( 1 9 8 4 ) . A n a l y z i n g S o c i a l S e t t i n g s , A G u i d e t o Q u a l i t a t i v e O b s e r v a t i o n a n d A n a l y s i s . B e l m o n t , C A : W a d s w o r t h P u b l i s h i n g C o m p a n y . L o w e , G r a h a m S . a n d H e r b e r t C . N o r t h c o t t ( 1 9 8 6 ) . U n d e r P r e s s u r e : A S t u d y o f J o b S t r e s s . T o r o n t o : G a r a m o n d P r e s s . M a h l s t e d t , P a r t i c i a P a y n e a n d P a g e T o w n s e n d J o h n s o n ( 1 9 8 7 ) . " S u p p o r t T o P e r s o n s E x p e r i e n c i n g I n f e r t i l i t y : F a m i l y a n d F r i e n d s C a n H e l p " , J o u r n a l o f S o c i a l W o r k a n d H u m a n S e x u a l i t y , 6 ( 1 ) : 6 5 - 7 1 . 1 1 7 M a r c u s , C l a r e ( 1 9 7 9 ) . A d o p t e d ? A C a n a d i a n G u i d e F o r A d o p t e d A d u l t s I n S e a r c h O f T h e i r O r i g i n s . V a n c o u v e r : I n t e r n a t i o n a l S e l f - C o u n s e l P r e s s . M a r r i s , P e t e r ( 1 9 8 6 ) . L o s s a n d C h a n g e . L o n d o n : R o u t l e d g e & K e g a n P a u l . M a t t h e w s , A n n e M a r t i n a n d R a l p h M a t t h e w s ( 1 9 8 6 ) . " B e y o n d T h e M e c h a n i c s o f I n f e r t i l i t y : P e r s p e c t i v e s o n t h e S o c i a l P s y c h o l o g y o f I n f e r t i l i t y a n d I n v o l u n t a r y C h i l d l e s s n e s s " , F a m i l y R e l a t i o n s , 3 5 ( 4 ) : 4 7 9 - 4 8 8 . M a t t h e w s , R a l p h a n d A n n e M a r t i n M a t t h e w s ( 1 9 8 6 ) . " I n f e r t i l i t y a n d I n v o l u n t a r y C h i l d l e s s n e s s : T h e T r a n s i t i o n t o N o n p a r e n t h o o d " , J o u r n a l o f M a r r i a g e a n d T h e F a m i l y , 4 8 ( 3 ) : 6 4 1 - 6 4 9 . M a z o r , M i r i a m ( 1 9 7 9 ) . " B a r r e n C o u p l e s , " P s y c h o l o g y T o d a y , M a y : 1 0 1 - 1 1 2 . M c C a l l u m , M a r y ( 1 9 9 4 ) . T h e S o c i a l C o n s t r u c t i o n O f A d o p t i o n : T h e I n t e r s e c t i o n O f P o l i c y A n d P r o c e s s I n B . C . A d o p t i v e F a m i l i e s , u n p u b l i s h e d M a j o r P a p e r , U . B . C . M c R o y , R u t h G . a n d L o u i s A . Z u r c h e r ( 1 9 8 3 ) . T r a n s r a c i a l a n d I n r a c i a l A d o p t e e s i n t h e A d o l e s c e n t Y e a r s . S p r i n g f i e l d , H L C h a r l e s C . T h o m a s P u b l i s h i n g . M e i c h e n b a u m , D o n a l d a n d M a t t E . J a r e m k o ( 1 9 8 3 ) . S t r e s s R e d u c t i o n a n d P r e v e n t i o n . N e w Y o r k : P l e n u m P r e s s . M e l i n a , L o i s R . ( 1 9 8 9 ) " S e v e n C o r e I s s u e s o f A d o p t i o n , " A d o p t e d C h i l d , 8 ( 1 2 ) : 1 - 2 . M e n n i n g , B . E . ( 1 9 7 7 ) I n f e r t i l i t y : A G u i d e F o r T h e C h i l d l e s s C o u p l e . E n g l e w o o d C l i f f s , N . J . : P r e n t i c e - H a l l . M e r t o n , R o b e r t M . ; M a r j o r i e F i s k e a n d P a t r i c i a L . K e n d a l l ( 1 9 9 0 ) . T h e F o c u s e d I n t e r v i e w : A M a n u a l o f P r o b l e m s a n d P r o c e d u r e s , S e c o n d E d i t i o n . N e w Y o r k : T h e F r e e P r e s s . M i a l l , C h a r l e n e E . ( 1 9 8 7 ) . " T h e S t i g m a o f A d o p t i v e P a r e n t S t a t u s : P e r c e p t i o n s o f C o m m u n i t y A t t i t u d e s T o w a r d A d o p t i o n a n d t h e E x p e r i e n c e o f I n f o r m a l S o c i a l S a n c t i o n i n g , " F a m i l y R e l a t i o n s , 3 6 ( l ) : 3 4 - 3 9 . M i c h a e l s , G e r a l d Y . a n d W e n d y A . G o l d b e r g ( 1 9 8 8 ) . T h e T r a n s i t i o n t o P a r e n t h o o d , C u r r e n t T h e o r y a n d R e s e a r c h . N e w Y o r k : C a m b r i d g e U n i v e r s i t y P r e s s . M i l e s , M a t t h e w B . a n d A . M i c h a e l H u b e r m a n ( 1 9 8 4 ) . Q u a l i t a t i v e D a t a A n a l y s i s , A S o u r c e b o o k o f N e w M e t h o d s . N e w b u r y P a r k , C A : S a g e P u b l i c a t i o n s . 1 1 8 M i l e s , M a t t h e w B . a n d A . M i c h a e l H u b e r m a n ( 1 9 8 8 ) . " A s s e s s i n g L o c a l C a u s a l i t y i n Q u a l i t a t i v e R e s e a r c h , " i n D a v i d N . B e r g a n d K e n w y n K . S m i t h . T h e S e l f I n S o c i a l I n q u i r y : R e s e a r c h i n g M e t h o d s ( p p . 3 5 1 - 3 8 2 ) . N e w b u r y P a r k , C A : S a g e P u b l i c a t i o n s . M i l l e r , W a r r e n B . a n d L u c i l l e F . N e w m a n ( 1 9 7 8 ) . T h e F i r s t C h i l d a n d F a m i l y F o r m a t i o n . C h a p e l H i l l , N C : U n i v e r s i t y o f N o r t h C a r o l i n a a t C h a p e l H i l l . M o n a t , A l a n a n d R i c h a r d S . L a z a r u s , E d s . ( 1 9 9 1 ) . S t r e s s a n d C o p i n g , A n A n t h o l o g y , T h i r d E d i t i o n . N e w Y o r k : C o l u m b i a U n i v e r s i t y P r e s s . N e l s o n , K a t h e r i n e A . ( 1 9 8 5 ) . O n T h e F r o n t i e r o f A d o p t i o n : A S t u d y o f S p e c i a l - N e e d s A d o p t i v e F a m i l i e s . N e w Y o r k : C h i l d W e l f a r e L e a g u e o f A m e r i c a . N o v a c o , R a y m o n d W . , T h o m a s M . C o o k , a n d I r w i n G . S a r a s o n ( 1 9 8 3 ) . " M i l i t a r y R e c r u i t T r a i n i n g , A n A r e n a F o r S t r e s s - C o p i n g S k i l l s , " i n D o n a l d M e i c h e n b a u m a n d M a t t E . J a r e m k o . S t r e s s R e d u c t i o n a n d P r e v e n t i o n ( p p . 3 7 7 - 4 1 8 ) . N e w Y o r k : P l e n u m P r e s s . P a t t o n , M i c h a e l Q u i n n ( 1 9 8 0 ) . Q u a l i t a t i v e E v a l u a t i o n M e t h o d s . B e v e r l y H i l l s , C A . : S a g e P u b l i c a t i o n s . ( 1 9 8 6 ) . U t i l i z a t i o n - F o c u s e d E v a l u a t i o n . N e w b u r y P a r k , C A . : S a g e P u b l i c a t i o n s . P e a r l i n , L e o n a r d I . ( 1 9 9 1 ) . " L i f e S t r a i n s a n d P s y c h h o l o g i c a l D i s t r e s s , " i n A l a n M o n a t a n d R i c h a r d S . L a z a r u s , E d s . S t r e s s a n d C o p i n g , A n A n t h o l o g y , T h i r d E d i t i o n ( p p . 3 1 9 - 3 3 6 ) . N e w Y o r k : C o l u m b i a U n i v e r s i t y P r e s s . P e n d a r v i s , L e a h V . ( 1 9 8 5 ) . " A n x i e t y L e v e l s O f I n v o l u n t a r i l y I n f e r t i l e C o u p l e s C h o o s i n g A d o p t i o n , " D i s s e r t a t i o n A b s t r a c t s I n t e r n a t i o n a l . V o l 4 6 ( 3 - B ) : 9 6 7 - B . P h i l l i p s , R e n a ( 1 9 9 0 ) . " P o s t - A d o p t i o n S e r v i c e s - T h e V i e w s o f A d o p t e r s , " E a r l y C h i l d Development and C a r e , 5 9 : 2 1 - 2 7 . P r i n g l e , M . L . K e l l m e r ; M i c h e l i n e D e w d n e y ; E i l e e n C r e l l i n ; R o s e m a r y D i n n a g e ( 1 9 6 7 ) . A d o p t i o n , F a c t s a n d F a l l a c i e s . L o n d o n : L o n g m a n s . P u f f , R o n a l d ( 1 9 9 3 ) . I n T h e B e s t I n t e r e s t s O f T h e C h i l d ? u n p u b l i s h e d p a p e r , U n i v e r s i t y o f R e g i n a . R a y m o n d , L o u i s e ( 1 9 7 4 ) . A d o p t i o n a n d A f t e r . N e w Y o r k : H a r p e r & R o w , P u b . 1 1 9 R e i d , W i l l i a m J . a n d A u d r e y D . S m i t h ( 1 9 8 9 ) . R e s e a r c h i n S o c i a l W o r k , S e c o n d E d i t i o n . N e w Y o r k : C o l u m b i a U n i v e r s i t y P r e s s . R e i d , W i l l i a m J . ; R i c h a r d M . K a g a n ; A l i s o n K a m i n s k y ; a n d { C a t h e r i n e H e l m e r ( 1 9 8 7 ) . " A d o p t i o n s o f O l d e r I n s t i t u t i o n a l i z e d Y o u t h " , S o c i a l C a s e w o r k , 6 8 : ( 3 ) : 1 4 0 - 1 4 9 . R e i t z , M i r i a m a n d K e n n e t h W . W a t s o n ( 1 9 9 2 ) . A d o p t i o n a n d t h e F a m i l y S y s t e m : S t r a t e g i e s f o r T r e a t m e n t . N e w Y o r k : T h e G u i l f o r d P r e s s . R o b e r t s o n , L o r i n e ( 1 9 8 7 ) . A d o p t i o n , A B o o n O r A Y o k e T o T h e A d o p t e e s , u n p u b l i s h e d p a p e r , U n i v e r s i t y o f S a s k a t c h e w a n S c h o o l o f L a w . R o s k i e s , E t h e l ( 1 9 9 1 ) . " S t r e s s M a n a g e m e n t : A N e w A p p r o a c h t o T r e a t m e n t , " i n A l a n M o n a t a n d R i c h a r d S . L a z a r u s , E d s . S t r e s s a n d C o p i n g , A n A n t h o l o g y , T h i r d E d i t i o n ( p p . 4 1 1 - 4 3 1 ) . N e w Y o r k : C o l u m b i a U n i v e r s i t y P r e s s . R o s s , E l s p e t h ( 1 9 9 0 ) . T h e N e e d F o r P o s t A d o p t i o n S e r v i c e s . O n t a r i o : C h i l d r e n ' s V i l l a g e o f O t t a w a - C a r l e t o n . R o s s i , A l i c e ( 1 9 6 8 ) . " T r a n s i t i o n T o P a r e n t h o o d , " J o u r n a l o f M a r r i a g e a n d t h e F a m i l y , 3 0 : 2 6 - 3 8 . R o w e , J a n e ( 1 9 6 9 ) . Y o u r s B y C h o i c e : A G u i d e f o r A d o p t i v e P a r e n t s . L o n d o n : R o u t l e d g e & K e g a n P a u l . S a c h d e v , P a u l , E d . ( 1 9 8 3 ) . A d o p t i o n , C u r r e n t I s s u e s a n d T r e n d s . T o r o n t o : B u t t e r w o r t h s . S a l z e r , L i n d a P . ( 1 9 8 6 ) . I n f e r t i l i t y , H o w C o u p l e s C a n C o p e . B o s t o n : G . K . H a l l & C o . S c h a f f e r , J u d i t h a n d C h r i s t i n a L i n d s t r o m ( 1 9 8 9 ) . H o w T o R a i s e A n A d o p t e d C h i l d . N e w Y o r k : C o p e s t o n e P r e s s . S c h a p i r o , M i c h a e l ( 1 9 6 5 ) . A S t u d y o f A d o p t i o n P r a c t i c e . N e w Y o r k : C h i l d W e l f a r e L e a g u e o f A m e r i c a . S h a p i r o , C o n s t a n c e H . ( 1 9 8 8 ) . I n f e r t i l i t y A n d P r e g n a n c y L o s s . S a n F r a n c i s c o : J o s s e y B a s s , I n c . S i e g e l , D e b o r a h ( 1 9 9 3 ) . " O p e n A d o p t i o n o f I n f a n t s : A d o p t i v e P a r e n t s ' P e r c e p t i o n s o f A d v a n t a g e s a n d D i s a d v a n t a g e s , " S o c i a l W o r k , 3 8 ( l ) : 1 5 - 2 3 . 1 2 0 S i n g e r , J e r o m e E . a n d L a u r a M . D a v i d s o n ( 1 9 9 1 ) . " S p e c i f i c i t y a n d S t r e s s R e s e a r c h , " i n A l a n M o n a t a n d R i c h a r d S . L a z a r u s , E d s . S t r e s s a n d C o p i n g , A n A n t h o l o g y , T h i r d E d i t i o n ( p p . 3 6 - 4 7 ) . N e w Y o r k : C o l u m b i a U n i v e r s i t y P r e s s . S i m m o n s , V a l e r i e M . ( 1 9 8 8 ) . " R e c o n s t r u c t i n g a n O r g a n i z a t i o n ' s H i s t o r y : S y s t e m a t i c D i s t o r t i o n i n R e t r o s p e c t i v e D a t a , " i n D a v i d N . B e r g a n d K e n w y n K . S m i t h . T h e S e l f I n S o c i a l I n q u i r y : R e s e a r c h i n g M e t h o d s ( p p . 2 8 7 - 3 0 4 ) . N e w b u r y P a r k , C A : S a g e P u b l i c a t i o n s . S k o l n i c k , A r l e n e S . a n d J e r o m e H . S k o l n i c k ( 1 9 8 6 ) . F a m i l y I n T r a n s i t i o n . T o r o n t o : L i t t l e , B r o w n & C o . S m a l l , J o a n n e W . ( 1 9 8 7 ) " W o r k i n g W i t h A d o p t i v e F a m i l i e s , " P u b l i c W e l f a r e , S u m m e r : 3 3 - 4 1 . S m i t h , I . E v e l y n ( 1 9 6 3 ) . R e a d i n g s i n A d o p t i o n . N e w Y o r k : P h i l o s o p h i c a l L i b r a r y . S t r a u s s , A n s e l m L . ( 1 9 8 7 ) . Q u a l i t a t i v e A n a l y s i s f o r S o c i a l S c i e n t i s t s . N e w Y o r k : C a m b r i d g e U n i v e r s i t y P r e s s . S t r a u s s , A n s e l m a n d J u l i e t C o r b i n ( 1 9 9 0 ) . B a s i c s o f Q u a l i t a t i v e R e s e a r c h . N e w b u r y P a r k : S a g e P u b l i c a t i o n s . S u t t o n , R o b e r t I . a n d S u s a n J . S c h u r m a n ( 1 9 8 8 ) . " O n S t u d y i n g E m o t i o n a l l y H o t T o p i c s : L e s s o n s from a n I n v e s t i g a t i o n o f O r g a n i z a t i o n a l D e a t h , " i n D a v i d N . B e r g a n d K e n w y n K . S m i t h . T h e S e l f I n S o c i a l I n q u i r y : R e s e a r c h i n g M e t h o d s ( p p . 3 3 3 - 3 5 0 ) . N e w b u r y P a r k : S a g e P u b l i c a t i o n s . T i e t j e n , A n n M a r i e a n d C h r i s t i n e F . B r a d l e y ( 1 9 8 5 ) . " S o c i a l S u p p o r t A n d M a t e r n a l P s y c h o s o c i a l A d j u s t m e n t D u r i n g T h e T r a n s i t i o n T o P a r e n t h o o d , " C a n a d i a n J o u r n a l O f B e h a v i o r a l S c i e n c e , V o l 1 7 ( 2 ) : 1 0 9 - 1 2 1 . T i z a r d , B a r b a r a ( 1 9 7 7 ) . A d o p t i o n : A S e c o n d C h a n c e . L o n d o n : O p e n B o o k s . T o l m a n , R i c h a r d a n d S h e l d o n D . R o s e ( 1 9 8 5 ) . " C o p i n g W i t h S t r e s s : A M u l t i m o d a l A p p r o a c h , " S o c i a l W o r k , M a r c h - A p r i l : 1 5 1 - 1 5 8 . T o d , R o b e r t ( 1 9 7 1 ) . S o c i a l W o r k I n A d o p t i o n : C o l l e c t e d P a p e r s . L o n d o n : L o n g m a n . T r e m i t i e r e , W i l l i a m C . a n d B a r b a r a A . T r e m i t i e r e ( 1 9 7 4 ) . D e v e l o p i n g P o s t - A d o p t i v e S e r v i c e s , T a s k F o r c e 7 . N o r t h A m e r i c a n C o u n c i l o n A d o p t a b l e C h i l d r e n . 1 2 1 T r i s e l i o t i s , J o h n ( 1 9 8 0 ) . N e w D e v e l o p m e n t s i n F o s t e r C a r e a n d A d o p t i o n . L o n d o n : R o u t l e d g e & K e g a n P a u l , L t d . U n g e r , D o n a l d G . a n d D o u g l a s R . P o w e l l ( 1 9 8 0 ) . " S u p p o r t i n g F a m i l i e s U n d e r S t r e s s : T h e R o l e o f S o c i a l N e t w o r k s " , F a m i l y R e l a t i o n s , 2 9 ( 4 ) : 5 6 6 - 5 7 4 . U n g e r , D o n a l d G . , P e n n y D e i n e r a n d N a n c y W i l s o n ( 1 9 8 8 ) . " F a m i l i e s W h o A d o p t C h i l d r e n W i t h S p e c i a l N e e d s , " C h i l d r e n a n d Y o u t h S e r v i c e s R e v i e w , 1 0 : 3 1 7 - 3 2 7 . W a l s h , J o s e p h A . ( 1 9 9 0 ) . P o s t - A d o p t i o n N e e d s , S e r v i c e s , a n d I m p e d i m e n t s f o r S p e c i a l N e e d s C h i l d r e n i n I l l i n o i s . I l l i n o i s : L o y o l a U n i v e r s i t y o f C h i c a g o . W a r d , M a r g a r e t ( 1 9 7 9 ) . " T h e R e l a t i o n s h i p B e t w e e n P a r e n t s a n d C a s e w o r k e r i n A d o p t i o n , " S o c i a l C a s e w o r k , F e b r u a r y : 9 6 - 1 0 3 . W a t s o n , K e n n e t h W . ( 1 9 8 8 ) . " T h e C a s e F o r O p e n A d o p t i o n , " P u h l i c W e l f a r e , F a l l : 2 4 - 2 8 . (1992). " T h e H i s t o r y a n d F u t u r e o f A d o p t i o n , " A d o p t a l k , F a l l : 1 - 3 . W e i t z , R o s e ( 1 9 8 9 ) . " U n c e r t a i n t y a n d t h e L i v e s o f P e r s o n s W i t h A I D S , : J o u r n a l o f H e a l t h a n d S o c i a l B e h a v i o r , 3 0 : 2 7 0 - 8 1 . W e r t k i n , R o b e r t A . ( 1 9 8 5 ) . " S t r e s s - I n o c u l a t i o n T r a i n i n g : P r i n c i p l e s a n d A p p l i c a t i o n s , " S o c i a l C a s e w o r k , D e c e m b e r : 6 1 1 - 6 1 6 . W e s t h u e s , A n n e a n d J o y c e S . C o h e n ( 1 9 9 0 ) . " P r e v e n t i n g D i s r u p t i o n o f S p e c i a l - N e e d s A d o p t i o n , " C h i l d W e l f a r e , V o l L X I X ( 2 ) : 1 4 1 - 1 5 5 . W e t h i n g t o n , E l a i n e a n d R o n a l d K e s s l e r ( 1 9 8 6 ) . " P e r c e i v e d S u p p o r t , R e c e i v e d S u p p o r t , a n d A d j u s t m e n t T o S t r e s s f u l L i f e E v e n t s , " J o u r n a l O f H e a l t h A n d S o c i a l B e h a v i o r , V o l 2 7 ( 3 ) : 7 8 - 8 9 . W i n t e r , R i c h a r d E . ( 1 9 8 3 ) . C o p i n g W i t h E x e c u t i v e S t r e s s . N e w Y o r k : M c G r a w - H i l l I n c . W r i g h t , B e a t r i c e ( 1 9 6 6 ) . " D i s a b i l i t y A n d D i s c r e p a n c y O f E x p e c t a t i o n s , " i n B i d d l e , B r u c e J . a n d E d w i n J . T h o m a s . R o l e T h e o r y : C o n c e p t s A n d R e s e a r c h ( p p . 1 5 9 - 1 6 4 ) . N e w Y o r k : J o h n W i l e y & S o n s . 1 2 2 P»0* 2 13 S u m r y ot Mtnodology and p r o c M u r t i . ( M u t t b « typewritten < n t h i s totem) Social workers in agencies which provide adoption services and prospective or experienced adoptive parents oa uprise the study population and will be confined to the lower mainland area of British Columbia. This population will be canvas ed and a l ist made of voluntary participants who meet the criteria outlined in item 14. Fran this l i s t purposive, availability sampling will be used to segregate subjects into interview groups or individual interview candidates on the basis of availability and their preference for participation. Group interview subjects will be divided into two categories - parents who have had an adoption placement within the past 12 months and those who have completed an approved application for adoption and are currently waiting for adoption placement. If time and sufficient numbers of subjects allows, focus group interview categories will be further divided into (1) males, (2) females, and (3) couples. Social work professionals will be contacted and interviewed individually. Three stages of data collection are planned. The first stage will be a series of single occasion focus group, interviews with experienced and prospective adoptive parents. The second stage will be individual/couple interviews with experienced or prospective adoptive parents. The third stage will be a series of individual interviews with socialwork professionals engaged in adoption services. Interviews will be recorded by audio-tape and supplemented by the researcher's field notes. A short self-administered questionnaire will be used with focus group participants. OESCaiPTIPN OF POPULATION ' 3 ^ J« C V 2 0 S28 subiec*s will participate in focus grouo interviews, 7-14 sub]ects in individual/coupre interviews. 5.̂ 5 social workers wiiJ. be'interviewed. How u n y i n Xfm c o n t r o l g r o u p ? - = » < ^ None. 14 Who 1 » M i n g r a c r u l t M » r x j w h a t a r a t n « c r i t e r i a f o r t h a i r a e l a c t l o n ? Subjects will be parents who have experienced an adoption placement within the past 12 mos and applicants for adoption who have completed an application and been approved for adoption by a recognized adoption authority. Social 'workers engaged in adoption services recognized or authorized by the Provincial government wil l be recruited for participation. 1 2 4 P«oe 3 IS What s u b j e c t s w i l l be exc luded from p a r t i c i p a t i o n ? Approved applicants who have waited for placement for less than six months will be excluded from the study as well as parents who nave adopted on more than two occasions prior to the study period. 16 How ara the s u b j e c t s Be ing r e c r u i t e d ? ( I f i n i t i a l contact l » By l e t t e r or i f a recruitment not ieo is to Be p o s t e d , a t t a c n a c o p y . ) NOTE that UBC p o l i c y abso lu te ly p r o n i b i t s i n i t i a l contact By telepnone. The Adoptive Parent Association of B.C. has i n v i t e d the researcher to attend two of t h e i r general seetings to intradude the research study and ask for volunteer p a r t i c i p a n t s . Those who in d i c a t e a w i l l i n g n e s s to p a r t i c i p a t e w i l l be contacted fu r t h e r by the researcher by l e t t e r and a follow-up telephone c a l l to schedule an interview date. S o c i a l workers w i l l be contacted by l e t t e r i n v i t i n g p a r t i c i p a t i o n and a follow-up telephone-contact. 17 i f a c o n t r o l grouo Is i n v o l v e d , and i f tr p r o v i d e d e t a i l s . j i £ »- There will "Be *no control group. PBOJICT DETAILS i s where w i n the p r o j e c t oe conducted? (room or area) potential sites for group meetings are the researcher's hare or the School of Social Work. This will be determined on the basis of gxed? size and the most convenient access for participants. Individual/couple interviews --al- be held in the subject's hemes. f V v ^ i wm-Vprg w i l l ho in+pvsiew** *r a - q i * " of f n P T r 19 who w i n . c t u a i i y conduct t n . study? preference, i.e. their offices or a restuarant, etc Sharon Frank W i l l the group of sub jec ts nave any problems g iv ing informed consent on t h e i r own oenalf? Cons.aer 30 - - . - p h y s i c a l or mental c o n d i t i o n , age. language, or other B a r r i e r s NO areolars with informed consent are anticipated. A l l subjects will be capable adults. 31 If the s u b j e c t s are not competent to give f u l l y Informed consent , who w i l l consent on the i r oenal f? N/A 22 What i s known about the r i s k s sod Benef i ts of the proposed rssearcn? Do you nave addi t iona l opin ions on t m s issue? Preliminary discussions with adoptive parents indicate their expectation that participation in the research affords them an opportunity to be heard and that this will, benefit them. Participation is strictly voluntary and any question may be declined. Confidentiality will be strictly respected. No discomfort for subjects is anticipated. Debriefing or referral to counselling will be Gffered to a l l subjects should participation cause discomfort. 1 2 5 page 4 — — — , , . , . „ •ndura aa a reau l t of tha experimental 23 What d iscomfor t OP i n c a p a c i t y ara tha aubjeets l i k e l y to enoure aa procedurea? See item 22. 24 If a o n a t . r y compensation 1. to Pa o f f . r a d t h . sub jec ts , p r o v i o . M t i t H of amounts and payment achadulaa . N/A 25 Mow «ucn time w i l l a suoject have to dedicate to tha pro jec t? Group interviews w i l l take one and one-half to two hours; individual interviews w i l l take approximately the same amount of time. 26 How much tima w i n a mamo.r of tha contro l group ( i f any) h . v . to d . d . c . t . to t h . project? N/A Da.T* 27 Who w i l l h a v . accaas to the data7 The researcher only. 2« HOW w i n c o n f i d e n t i a l i t y of tha data ba aamta inad? Lists cf prospective subjects and partipants w i l l be held by the researcher only during the i n i t i a l stages of the project and destroyed at its completion. Interview notes, transcripts and audio-tapes w i l l be identified by r.urericai coding. Group interviews w i l l be conducted on a f i r s t name basis only for participants• 29 What a ra tha plana for fu tu re uae of tha data (beyond that oeecr ibao 1n t h i s pro toco l )? How and when w i n tha data t>a'destroyed? Audio tape recordings of interviews w i l l be electronically erased within one month of completion of the research project. Notes and other written materials w i l l be shredded within one month of the project completion. 30 W i l l any data wnich i o « n t l f 1 . a Ind iv idua ls be a v a l l a o l e to parsons or agencies outs ioe the U n i v e r a l t y ? No. 126 CHECKLISTS page 9 31 W i l l your p r o j a c t u s e : (en#c») r~| Ouae n o r m a l r e s (submit a copy) F J . In terv iews (submit a sample of quest ions) I | Observa t ions (aubi i l t a b r i e f d e s c r i p t i o n ) I | Taata (submit a b r i e f d e s c r i p t i o n ) INFORMED CONSENT 33 Who w i l l consent? (check) EQ Sue j a c t m Pa ren t /Guard ian f~ l Agency O f f i d a l ( a ) In the case of p r o j e c t a c a r r i e d out at other i n i t t t u t l o n i , tha Committee requi res wr i t ten proof that agency conaant has bean r e c e i v e d . P lease s p e c i f y Below: r~l Research c a r r i e d out In a h o s p i t a l - approval of hosp i ta l raaearch or e t m c s committee. f l Research e a r n e d out 1n a school - approval of Scnool Board and/or P r i n c i p a l . (Exact requirements depend on i n d i v i d u a l scnool boards: check with Facu l ty of Education Committee •ameers for . d e t a i l s ) [""1 Research c a r r i e d out In a P r o v i n c i a l Heal th Agency - approval of Deputy Min is ter f~l Other , s p e c i f y : 33 UBC P o l i c y r e q u i r e s w r i t t e n subject consent in a l l cases other than ouast tonne i ras » M c n are completed by the sub l e c t . (sea Item #34 f o r consent requirements) Please cnecx eac.i item in the f o l l o w i n g l i s t be fore suomIssIon of t h i s form to ensure that tha wr i t ten consent form attached conta ins a)1 neceaeary Items. rjg^Tltle of p r o j e c t Ident i f teat ion of inves t iga tons ( i n c l u d i n g a telephone numoer) rCT^Brief but complete o a a c n p t i o n IN LAY LANGUAGE of tha purpose of the projact and of a l l procedures to ba e a r n e d out in which the s u b j e c t s are involved. I v f ' A s s u r a n c s that i d e n t i t y of tha subject w i l l ba kept c o n f i d e n t i a l and d e s c r i p t i o n of now t h i s w i l l be accompl ished " • ^ s t a t e m e n t of the t o t a l amount of time that w i l l ba requi red of a suoject r*~l D e t a i l s of monetary compensation. If any. to ba o f f e r e d to suo jec ts . O^An o f f e r to anawer any Inqui r ies concerning the procedures to ensure that they are f u l l y understood by tha suoject and to prov ide d e o r l a f i n g i f appropr ia te ET'A statement of tha s u b j e c t ' s r i g h t to re fuse to p a r t i c i p a t e or withdraw at any time and a statement that withdrawal or r e f u s a l to p a r t i c i p a t e w i l l not jeopardize fur ther treatment, medical care or in f luence c l a s s standing aa a p p l i c a b l e . NOTE: This statement must a lso appear on l e t t e r s of i n i t i a l c o n t a c t . [3^* p l a c e f o r s i g n a t u r e of suoject CONSENTING to p a r t i c i p a t e In the research p r o j e c t , i n v e s t i g a t i o n or s tudy . \v^k statement scknowledglng rece ip t of a copy of the consent form inc lud ing a l l attachments. I I Parenta l consent forms must conta in a statement of choice prov id ing an opt ion for r e f j s a l to p a r t i c i p a t e , ( e . g . "I c o n s a n t / l do not consent to my c h i l d ' s port ic loar ion In t n n s t u d y . " 127 nnr<TTOMMAlBES (completed tiy s u b j e c t s ) M g < 6 ,4 ( X - . t l o n r - . r . . shou ld c o n t a i n . n in t roductory paragraph - n . c n « " « l u M i i t n . t ° ' 1 ° * " > ° r l l ' Y r ? * '°n' P ? e a £ c n » « . . c n Item .n t n . f o l l o w i n g l . . t before submission of t n i . form to m.ur . tnat t n . p in t roduct ion c o n t a i n , a l l n t u i u r y i t em. PI T u l a of p r o j e c t n I d e n t i f i c a t i o n of i n v a . t l g . t o r * ( i n c l u d i n g a t t l W W M number) n A b r i e f summary triat Indlcataa tna purpo.a of tna pro J ac t PI Tha b e n e f i t s to Da d a r i v a d • A f u l l d a a c r i p t i o n of tna procadur .a to oa c r n a d out .n wn.cn tna subjects a r . invoiv .o n A statement of tna s u b j e c t ' s r i g h t to re fuse to p a r t i c i p a t e or withdraw at any time without J e o p a r d i z i n g fu r the r treatment, medical care or c l a s . s tanding as a p p l i c a b l e NOTE: T h i s statement must a l s o appear on explanatory l e t t e r s i n v o l v i n g Quest tonnai ras . PI the amount of time r e q u i r e d of the suOJect must be s ta ted . f~I The statement that 1f the quest ionna i re i s completed i t w i l l be assumed that consent has been g iven PI Assurance that i d e n t i t y of tha suoject w i l l be Kept c o n f i d e n t i a l and D e s c r i p t i o n of now t n i a w i l l ba accompl ished. f""1 For surveys c i r c u l a t e d by mall submit a copy of the explanatory l e t t e r as well as a copy of the q u e s t i o n n a i r e ATTACKIEWT5 35 Check items a t tached to t h i s submission i f a p p l i c a b l e , ( incomplete submissions w i l l not be reviewed) ET"..t t a r of i n i t i a l contact (item 16) l~l Advert teement f-or vo lunteer subjects ( item 16) tB^SuOJect consent form (Item 33) (*"") Cont ro l group consent form ( i f d i f f e r e n t from above) n P a r e n t / g u a r d l . n consent f o r « , ( i f d i f f e r e n t from above) n Agency consent ( i tem 32) I V T ' q u e s t i o n n a i r e s , t e s t s . Interviews, e t c . (Item 31) f~ l Explanatory l a t t e r with q u . s t l o n n a i r . (Item 34) n D e s c r i p t i o n of d a o n e f i n g 1f decept ion ts i n v o l v e PI Other , s p e c i f y : 128 A P P E N D I X C I N T E R V I E W C O N S E N T F O R M T h a n k y o u f o r y o u r w i l l i n g n e s s t o c o n s i d e r p a r t i c i p a t i n g i n m y r e s e a r c h p r o j e c t t i t l e d , W a i t i n g F o r A d o p t i o n . T h i s p r o j e c t i s b e i n g u n d e r t a k e n a s p a r t o f t h e r e q u i r e m e n t s f o r m y p o s t - g r a d u a t e s t u d i e s i n t h e S c h o o l o f S o c i a l W o r k a t t h e U n i v e r s i t y o f B r i t i s h • C o l u m b i a . M y i n t e r e s t i n t h e f i e l d o f a d o p t i o n h a s d e v e l o p e d o u t o f m y p a s t p r o f e s s i o n a l e x p e r i e n c e i n a d o p t i o n s e r v i c e s i n t h e P r o v i n c e o f S a s k a t c h e w a n . I h a v e n o a f f i l i a t i o n w i t h a n y a g e n c y o r g r o u p w h i c h p r o v i d e s a d o p t i o n s e r v i c e s i n B r i t i s h C o l u m b i a ; I a m c u r r e n t l y o n a l e a v e o f a b s e n c e f r o m m y p o s i t i o n w i t h S a s k a t c h e w a n S o c i a l S e r v i c e s . T h e p u r p o s e o f t h i s i n t e r v i e w i s t o o b t a i n i n f o r m a t i o n a b o u t t h e a d o p t i o n p r o c e s s a n d t h e a s p e c t o f w a i t i n g p r i o r t o a n a d o p t i o n p l a c e m e n t . I n t a l k i n g w i t h y o u a b o u t y o u r e x p e r i e n c e s i n a n t i c i p a t i n g a d o p t i v e p a r e n t h o o d , I h o p e t o d i s c o v e r a n d d e s c r i b e t h e p e r s p e c t i v e o f a d o p t i v e p a r e n t s a n d t h e i s s u e s o r c i r c u m s t a n c e s w h i c h p l a y a r o l e i n t h i s p a r t o f t h e a d o p t i o n p r o c e s s . Y o u r c o n t r i b u t i o n t o t h i s r e s e a r c h i s i m p o r t a n t a n d v a l u a b l e . I t i s h o p e d t h a t t h e r e s u l t s m a y b e p u t t o u s e t o b e n e f i t t h o s e w h o f o l l o w y o u i n a n t i c i p a t i n g a d o p t i o n . Y o u r p a r t i c i p a t i o n i n t h i s i n t e r v i e w w i l l b e k e p t i n t h e s t r i c t e s t c o n f i d e n c e a n d a t n o t i m e w i l l t h e i n f o r m a t i o n y o u o f f e r b e l i n k e d t o y o u r i d e n t i t y . Y o u r p a r t i c i p a t i o n i n t h i s i n t e r v i e w i s c o m p l e t e l y v o l u n t a r y a n d y o u a r e free t o w i t h d r a w from t h e i n t e r v i e w a t a n y t i m e . Y o u a r e a l s o free t o d e c l i n e a n s w e r i n g a n y q u e s t i o n w i t h o u t p r e j u d i c e . R e f u s a l t o p a r t i c i p a t e o r a n s w e r a n y q u e s t i o n w i l l n o t a f f e c t y o u r a d o p t i o n p r o c e s s i n a n y w a y . S h o u l d q u e s t i o n s o r c o n c e r n s a b o u t t h i s r e s e a r c h p r o j e c t a r i s e , p l e a s e f e e l free t o m e n t i o n t h e m a t a n y t i m e . T h e i n t e r v i e w w i l l r e q u i r e o n e t o t w o h o u r s o f y o u r t i m e . I n o r d e r t o h a v e t h e f u l l b e n e f i t o f y o u r r e s p o n s e s , I w o u l d l i k e y o u r p e r m i s s i o n t o a u d i o - t a p e o u r i n t e r v i e w . T h e t a p e r e c o r d i n g w i l l b e u s e d s o l e l y f o r t h e p u r p o s e s o f m y s t u d y a n d w i l l b e e r a s e d w i t h i n o n e m o n t h o f t h e p r o j e c t ' s c o m p l e t i o n . P l e a s e i n d i c a t e y o u r c o n s e n t t o b e i n t e r v i e w e d a n d t o a l l o w t h e i n t e r v i e w t o b e a u d i o - t a p e d b y s i g n i n g b e l o w . 130 A P P E N D I X D I N T E R V I E W G U I D E I N T E R V I E W O B J E C T I V E S : D e s c r i b e a n d d e f i n e w a i t i n g a s a n a s p e c t o f t h e a d o p t i o n p r o c e s s . L o o k f o r w h e n o r w h e t h e r t h i s i s a c r i t i c a l i s s u e f o r p a r e n t s . W h a t d o e s w a i t i n g m e a n ? H o w i s w a i t i n g e x p e r i e n c e d ? H o w d o e s i t a f f e c t i n d i v i d u a l s a n d c o u p l e s ? W h a t d o p r o s p e c t i v e p a r e n t s d o i n r e s p o n s e t o w a i t i n g ? 1 . ) I n t r o d u c e t o p i c o f t h e s t u d y . 2 . ) I n v i t e s t u d y p a r t i c i p a n t s t o t e l l t h e i r a d o p t i o n s t o r y . T r a c k t h e p r o c e s s b y a g e n c y b o u n d a r i e s : a p p l i c a t i o n , w a i t i n g l i s t , h o m e s t u d y , w a i t i n g , s e l e c t i o n a n d p l a c e m e n t a n d f i n a l i z a t i o n o f t h e a d o p t i o n . A s t h e s t o r y u n f o l d s , e x p l o r e : F u r t h e r q u e s t i o n s : W h e n d i d y o u first c o n s i d e r a d o p t i o n ? W h a t h a p p e n e d t h e n ? W h a t d i d y o u t h i n k ? H o w d i d y o u f e e l ? W h a t d i d y o u d o ? W a s t h a t h e l p f u l ? W h a t w a s w a i t i n g l i k e f o r y o u ? W h e n d i d y o u s t a r t w a i t i n g ? W h a t l e d u p t o t h a t p o i n t ? W h a t d o y o u r e m e m b e r a b o u t t h a t t i m e ? W h a t c h a n g e d i n y o u r l i f e d u r i n g t h a t t i m e ? r e l a t i o n s h i p s w i t h s p o u s e , f a m i l y , f r i e n d s w o r k o r c a r e e r p l a n s u s e o f l e i s u r e t i m e c o n c e p t o f s e l f a n d o t h e r s p l a n s f o r t h e f u t u r e A r e t h e i r d i f f e r e n c e s i n h o w t h e t w o o f y o u w a i t e d ? H o w d i d t h a t a f f e c t y o u ? W h a t e n c o u r a g e d y o u ? W h a t d i s c o u r a g e d y o u ? W h a t / w h o w a s h e l p f u l t o y o u ? W h a t a b o u t y o u r s o c i a l w o r k e r / f a m i l y / f r i e n d s / S A P A / o t h e r s ? D i d y o u r e s p o n d t o t h e e x p e r i e n c e o f w a i t i n g d i f f e r e n t f r o m y o u r s p o u s e ? I n w h a t w a y s w e r e y o u r r e s p o n s e s d i f f e r e n t / s i m i l a r ? D i d y o u e v e r c o n s i d e r c h a n g i n g y o u r a d o p t i o n p l a n s ? D i d y o u e v e r c o n s i d e r w i t h d r a w i n g y o u r a p p l i c a t i o n f o r a d o p t i o n ? W h a t d i d y o u n e e d m o s t w h i l e y o u w e r e w a i t i n g ? 1 3 2 A P P E N D I X E C O D E D E X C E R P T S F R O M I N T E R V I E W # 6 N a m e s o f i n t e r v i e w e e s , h a v e b e e n r e p l a c e d w i t h t h e t e r m s H u s b a n d a n d W i f e . C O D I N G S C H E M E : E X P = E x p e c t a t i o n A P P = A p p r a i s a l P F C O P E = P r o b l e m - F o c u s e d C o p i n g E F C O P E = E m o t i o n - F o c u s e d C o p i n g O U T C = O u t c o m e P R O = P r o m p t e r T I M E = T i m e W I F E : W e d e c i d e d t o s t a r t o u r f a m i l y i n N o v e m b e r o f 7 7 . A f t e r s i x m o n t h s , n o t h i n g h a p p e n e d s o w e w e n t t o t h e d o c t o r . ... s a i d t o w a i t f o r a y e a r . N o t h i n g h a p p e n e d a f t e r t h a t . S o w e w e n t t o s p e c i a l i s t s o n e o f w h o m s a i d w e s h o u l d c o n s i d e r a d o p t i o n . S h e s a i d i t ' s g o i n g t o t a k e a f e w y e a r s b y t h e t i m e w e g e t t h r o u g h w i t h a l l t h e s p e c i a l i s t s t u f f w e c o u l d b e o n t h e w a i t i n g l i s t . S o w e d i d s t a r t t h e t e s t s b u t w e s t i l l d i d n ' t p u t o u r n a m e s i n u n t i l t h e s p r i n g o f 1 9 8 1 . H U S B A N D : S h e ' s d o i n g v e r y w e l l s o f a r ( l e a v e s t o c a r e f o r c h i l d w a k i n g from a n a p ) . W I F E : W e l l , t h e n i t d i d n ' t t a k e l o n g , i t w a s t h r e e y e a r s u n t i l w e g o t [ o u r f i r s t c h i l d ] . W e s t a r t e d t h e h o m e s t u d y , w e w o r k e d t h r o u g h t h a t , t h a t w a s i n t h e f a l l a n d w e g o t [ o u r f i r s t c h i l d ] i n t h e s p r i n g S o i t w a s a c t u a l l y j u s t o v e r 3 y e a r s - 3 y e a r s a n d o n e m o n t h . T h e n a s s o o n w e h a d c o n f i r m a t i o n from t h e c o u r t s , w e p u t o u r n a m e s i n f o r n u m b e r t w o . T h a t o n e t o o k a b i t l o n g e r . Q : O k a y , s o t h a t w a s i n t h e f a l l o f ? W I F E : T h a t w a s O c t o b e r 1 9 8 3 . T h e y p h o n e d a b o u t [ o u r s e c o n d c h i l d ] o n [ m o n t h a n d d a y ] 1 9 9 0 . A b i t l o n g e r . A l i t t l e b i t b e t t e r t h a n 6 1 / 2 [ y e a r s ] . T h a t first m o n t h w a s 1 3 3 r o u g h , t h a t t r o u b l e w e h a d t h a t first c o u p l e o f w e e k s w h e r e w e w e r e t o l d o n e t h i n g a n d t h e n s o m e t h i n g e l s e w o u l d h a p p e n . Q : I w o u l d l i k e t o h e a r m o r e a b o u t t h a t , b u t first, w h a t I ' d l i k e y o u t o d o , h o w e v e r , i s b a c k t o w h e n t h e s e c o n d h o m e s t u d y w a s c o m p l e t e d a n d t e l l m e w h a t h a p p e n e d t h e n . W I F E : O k a y , w e d i d o u r u p d a t e , W e d i d t h e h o m e s t u d y i n t h e s u m m e r o f 1 9 8 7 a n d I g u e s s b e c a u s e w e g o t [ o u r first c h i l d ] } s o q u i c k l y a f t e r o u r h o m e s t u d y , I k e p t } E X P t h i n k i n g i t w a s g o i n g t o b e t h e s a m e w a y } w i t h [ o u r s e c o n d c h i l d ] . } A n d l a t e r t a l k i n g t o o t h e r p e o p l e w h o w e r e g e t t i n g b a b i e s a n d i t w a s 2 , 3 y e a r s a f t e r t h e i r h o m e s t u d y . T h a t w a s v e r y d i s h e a r t e n i n g . B e c a u s e w e m o v e d i n t o t h e h o u s e h e r e i n 1 9 8 7 a n d g o t t h e k i d s r o o m s r e a d y . [ O u r first c h i l d ] ' s r o o m w e d i d first. T h e n w e p a i n t e d [ o u r s e c o n d c h i l d ] ' s r o o m , p u t u p w a l l p a p e r a n d I m a d e c u r t a i n s a n d g o t a c r i b , t h i n k i n g w e ' v e g o t t o g e t t h i s d o n e b e c a u s e i t c o u l d b e a n y t i m e . A n y t i m e t u r n e d o u t t o b e 3 y e a r s l a t e r . S o t h a t r o o m e n d e d u p c o l l e c t i n g a l o t o f j u n k . Q : H o w d i d t h a t a f f e c t y o u , h a v i n g t h e r o o m t h e r e ? W E F E : W e l l , l i k e I s a i d , w e j u s t k i n d o f c o l l e c t e d t h i n g s i n t h e r e a n d c l o s e d } t h e d o o r . O n c e i n a w h i l e I w o u l d g o i n } E - F C O P E t h e r e a n d j u s t l o o k a t t h e b a b y s t u f f * } a n d t h i n k , s o m e d a y , i t ' s g o i n g t o h a p p e n } s o m e d a y . B u t u n t i l t h a t d a y , t h a t s o m e d a y s e e m s l i k e i t ' s n e v e r g o i n g t o h a p p e n . } U N C P - F C O P E E X P 1 3 4 I t h i n k H U S B A N D t o o k i t a l o t b e t t e r t h a n I d i d , e s p e c i a l l y w i t h t h e b a b i e s h a p p e n i n g } w i t h i n t h e f a m i l y . M y b r o t h e r a n d h i s } P R O w i f e g o t a b a b y [ t h r o u g h a d o p t i o n ] } - t h a t w a s 2 y e a r s a g o a n d t h e i r b a b y w a s 2 d a y s o l d . T h a t w a s j u s t a y e a r a f t e r w e w e r e d o n e } o u r h o m e s t u d y . W e k e p t t h i n k i n g , a n y t i m e , } E X P a n y t i m e . } P e o p l e k e p t s a y i n g , w o u l d n ' t i t b e n i c e } i f y o u g o t y o u r b a b y g i r l n o w , t h e n t h e y ' d } b e t h e s a m e a g e . A n d t h e n t h e p e o p l e } P R O a c r o s s t h e s t r e e t h a d a g i r l 2 y e a r s a g o } t o o . I h o p e y o u g e t y o u r b a b y s o o n , y o u } k n o w , t h e y k e p t r e m i n d i n g u s . } Q : W a s i t d i f f i c u l t w h e n o t h e r p e o p l e b r o u g h t i t u p ? W I P E : Y e a h , y e a h . H a v e y o u h e a r d a n y t h i n g ? W e l l i f w e ' d h e a r d a n y t h i n g w e ' d h a v e t h e b a b y . Y o u k n o w w h a t I m e a n . I t ' s n o t l i k e t h e y ' r e g o i n g t o s a y i t ' s g o i n g t o h a p p e n i n 6 m o n t h s , ' c a u s e t h e y c o u l d n ' t t e l l u s . I k e p t } p h o n i n g o u r s o c i a l w o r k e r j u s t t o s a y , } P - F C O P E s o ? a n y t h i n g n e w h a p p e n i n g ? A n y t h i n g } g o i n g o n ? } Q : W a s t h a t h e l p f u l ? W I F E : Y e a h , i n a w a y . I t w a s f o r m e . } O U T B u t I t h i n k i t d r o v e [ o u r s o c i a l w o r k e r ] } A P P u p t h e w a l l . } W I F E : I f o u n d t h a t I h a d t o d o t h a t . B e c a u s e w e w e r e n ' t g e t t i n g o u r u p d a t e } l e t t e r s a n y m o r e . O n c e y o u f i n i s h y o u r } h o m e s t u d y , t h e y d o n ' t s e n d y o u a l e t t e r } P R O s a y i n g from t h i s p o i n t f o r w a r d , i t c o u l d } 135 t a k e a p p r o x i m a t e l y t h i s m a n y m o n t h s . A n d w e w e r e u s e d t o t h o s e l e t t e r s . } T h o s e l e t t e r s w e r e l i k e , o k a y from h e r e w e ' v e g o t t h i s m u c h l o n g e r t o w a i t , t h i s i s o u r n e x t s t e p . O n c e y o u d o n ' t g e t P R O t h o s e l e t t e r s y o u ' r e s o r t o f ~ o k a y w e ' v e g o t t o h a v e s o m e t h i n g t o g r a s p o n t o , t o k n o w t h a t w e ' r e s t i l l o n t h a t U N C l i s t . A n d o t h e r p e o p l e k e p t s a y i n g , I k n o w p e o p l e i n R e g i n a w h o w o r k f o r S o c i a l S e r v i c e s , I ' l l s e e i f I c a n g e t t h e m t o find o u t w h e r e y o u a r e o n t h e l i s t . P R O B u t w e n e v e r h e a r d a n y t h i n g b a c k . } O U T ( i n t e r r u p t i o n . H U S B A N D r e t u r n s w i t h c h i l d ) Q : O k a y , n o w W I J F E w a s t a l k i n g a b o u t a f t e r t h e s e c o n d h o m e s t u d y w a s c o m p l e t e d - s h e s a i d s h e w o u l d c a l l [ y o u r s o c i a l w o r k e r ] e v e r y o n c e i n a w h i l e j u s t t o s a y , s o ? B e c a u s e o f b e i n g . . . H U S B A N D : O h . - - Y e s Q : S h e a l s o s u g g e s t e d t h a t y o u t o l e r a t e d t h i s d i f f e r e n t l y , t h e w a i t - s h e s a i d b e t t e r . I w a s w o n d e r i n g w h a t i t w a s l i k e f o r y o u . H U S B A N D : A f t e r t h e s e c o n d h o m e s t u d y w a s d o n e ? Q ; A f t e r t h e s e c o n d h o m e s t u d y . H U S B A N D : M e , n o t h i n g w a s h a p p e n i n g t o } m e , e h , w e h a d [ o u r first c h i l d ] h e r e } E F C O P E w h i c h s o r t o f filled t h a t g a p - } d i f f e r e n t from t h e w a i t w e h a d b e f o r e . A n d i n d e a l i n g w i t h [ o u r s o c i a l w o r k e r ] , } W I F E : . . . a b a n d o n e d . } U N C 136 I k n e w s h e w a s n e w a n d t h e r e w o u l d b e n o r e a s o n I t h o u g h t t o g e t o n h e r c a s e b e c a u s e w h a t i s s h e g o i n g t o d o ? I t w a s j u s t m a y b e h e r a t t i t u d e - h e r w a y a b o u t h e r - i t w a s s o l a i d b a c k a n d t h i n g s w i l l g o a n d w h a t a r e y o u g o i n g t o d o a b o u t i t ? C O P E A P P A n d t h e n w e w o u l d p h o n e a n d a s k t h i s a n d t h a t a n d w e w o u l d n ' t g e t a n a n s w e r a n d i t w o u l d r e a l l y c o n c e r n W I F E a n d I w o u l d g o , w e l l , m a y b e s h e ' s g o t s o m e l e a r n i n g t o d o . B e c a u s e m y s e l f , I f i g u r e d , w e l l w h a t a r e y o u g o i n g t o d o . A n d I t h o u g h t , w h y w o r r y , I c o u l d n ' t d o a n y t h i n g a b o u t i t s o . . . J u s t s t a y i n t o u c h a n d l e t h e r k n o w w e ' r e h e r e . F e e d u s s o m e i n p u t e v e r y o n c e i n a w h i l e a n d t h a t ' s h o w i t w e n t . P F C O P E O U T A P P P F C O P E I w a s f r u s t r a t e d f o r W I F E . I w a s n ' t f r u s t r a t e d f o r m e . E F C O P E I w a s a c t u a l l y p r e p a r e d t h a t i f t h i n g s g o t w o r s e t o w o r s t t h a t o n e c h i l d w a s f i n e . I h a d a c c e p t e d t h a t . W I F E w a s h a v i n g t r o u b l e w h e n I w o u l d s u g g e s t t h a t . A n d I t h o u g h t t h a t w e h a v e o u r p e r f e c t , s u p e r b a b y . I f t h e g i r l c o m e s a l o n g , t h a t ' s g r e a t ; b u t , i f n o t w e h a v e a t t a i n e d o u r g o a l . Q : B u t y o u d o n ' t t h i n k W I F E g o t t o t h a t p o i n t ? H U S B A N D : D e f i n i t e l y n o t . M o s t c e r t a i n l y n o t . S h e d i d n ' t r e a l l y w a n t E F C O P E 137 t o c o n s i d e r t h a t . E v e n [ o u r s o c i a l w o r k e r ] s u g g e s t e d t h a t . I t h i n k t h a t w a s a p o l i c y t h e y w e r e f o l l o w i n g - a p p r o a c h c e r t a i n c o u p l e s w h o h a d b e e n o n t h e l i s t f o r a c e r t a i n t i m e a n d s a y t h e y s h o u l d r e c o n s i d e r t h a t . . S o I w a s r e a d y t o a c c e p t t h a t a n d W I F E w a s n o t a n d t h a t ' s w h e r e w e s t o o d . W I F E : N o . I f e l t w e h a d w a i t i n g t o o l o n g t o g i v e u p . } T I M E H U S B A N D : R i g h t . B u t . . W D ? E : W e ' d c o m e t h i s f a r . I ' m n o t } g o i n g t o s a y " n o " n o w . } T I M E H U S B A N D : A n d t h e n t h i s R o m a n i a n } s i t u a t i o n c a m e u p a n d t h a t r e a l l y m a d e } P R O u s d o s o m e s o u l s e a r c h i n g . } w e w e r e v e r y h a p p y w e d i d n ' t h a v e t o m a k e t h e final d e c i s i o n , i t w o u l d h a v e b e e n v e r y d i f f i c u l t . W I F E : W e h a d d i s c u s s e d , b u t n o d e c i s i o n . A n d w h e n t h i s R o m a n i a n t h i n g c a m e u p , t h e n w e r e a l l y d i s c u s s e d h e a v i l y . H U S B A N D : B u t s t i l l n o d e c i s i o n . W I F E : N o . T h e y s a i d t h a t t h e r e w a s n o g u a r a n t e e t h a t t h e s e c h i l d r e n w e r e e v e n g o i n g t o c o m e . A n d t h e n [ o u r s o c i a l w o r k e r ] p h o n e d a b o u t [ o u r s e c o n d c h i l d ] , s h e s a i d w e ' v e g o t a b a b y g i r l f o r y o u , a n d I s a i d h o w d i d y o u find o u t s o s o o n , b e c a u s e I t h o u g h t s h e w a s t a l k i n g a b o u t a R o m a n i a n c h i l d . 138 H U S B A N D : W e l l , s o t h a t k i n d o f b r o u g h t t h i n g s t o t h e f o r e f r o n t . B u t p r e v i o u s t o t h a t , h o w l o n g b e f o r e t h a t d i d [ o u r s o c i a l w o r k e r ] c a l l u s t o c h a n g e o u r . . . W I F E : N o v e m b e r . H U S B A N D : Y e a h , N o v e m b e r . D i d w e w a n t t o g o w i t h o p e n a d o p t i o n , d i d w e w a n t t o g o t o m a l e o r f e m a l e . W I F E : S h e b a s i c a l l y s a i d t h a t i f y o u r e s t r i c t y o u r s e l f t o a n i n f a n t g i r l , y o u r c h a n c e s a r e p r e t t y n a r r o w . B e c a u s e a l o t o f t h e s e b i o l o g i c a l p a r e n t s a r e p i c k i n g t h e a d o p t i v e p a r e n t s b e f o r e t h e c h i l d i s b o r n . A n d w e ' r e j u s t b e i n g p a s s e d o v e r b e c a u s e w e w a n t e d a g i r l . H U S B A N D : I t w a s i n t e r e s t i n g b e c a u s e w e w e r e g l a d t h a t [ o u r s o c i a l w o r k e r ] } P R O p h o n e d a n d a p p r o a c h e d u s o n t h i s b u t , w e w e r e w o n d e r i n g h o w m a n y t i m e s w e ' d b e e n p a s s e d o v e r . W h y w e r e w e n o t . . . W I F E : . . . t o l d s o o n e r . H U S B A N D : S h o u l d w e h a v e b e e n m o r e a g g r e s s i v e ? W I F E : B u t w e d i d n ' t k n o w t h e s i t u a t i o n t h e r e . H U S B A N D : S h o u l d w e h a v e r e a d b e t w e e n t h e l i n e s ? M a y b e w e s h o u l d h a v e t a k e n a m o r e a c t i v e p a r t i n o u r o w n d e s t i n y . W I P E : T h a t ' s w h y I h a d b e e n p h o n i n g U N C 139 [ o u r s o c i a l w o r k e r ] t o k e e p i n f o r m e d a b o u t w h a t w a s h a p p e n i n g t h e r e . P F C O P E Q : S o , o n e o f t h e p r o b l e m s w a s a l a c k o f i n f o r m a t i o n ? W I F E : A n d [ o u r s o c i a l w o r k e r ] d i d n ' t k n o w e i t h e r , b e c a u s e s h e w a s n e w i n t h a t d e p a r t m e n t t o o . ( i n t e r r u p t i o n ) H U S B A N D : I d o n ' t k n o w i f W I F E m e n t i o n e d i t , b u t w e a l s o a p p r o a c h e d C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s . . W e ' r e n o t f a n s o f C h r i s t i a n C o u n s e l l i n g S e r v i c e s . W I F E : B u t t h e y w e r e n ' t t a k i n g a p p l i c a t i o n s . H U S B A N D : S o w e b a s i c a l l y w r o t e t h a t o f f . B u t w e t h o u g h t w e ' l l t r y t o g e t o u r n a m e o n t h a t a s a n o t h e r a n g l e . A n d t h e n w i t h W I F E ' S b r o t h e r a n d h i s w i f e g o i n g p r i v a t e . W I F E w a s m o r e a n d m o r e . . . W I F E : W e l l , e v e r y b o d y w a s s a y i n g i t w o u l d b e n i c e i f y o u g o t y o u r g i r l , s o [ m y n i e c e ] w o u l d h a v e s o m e o n e t o p l a y w i t h . A P P P F C O P E O U T O U T P F C O P E P R O U N C P R O H U S B A N D : S o m a y b e t h e r e a g a i n , m a y b e w e s h o u l d h a v e b e e n m o r e a g g r e s s i v e s o m e y e a r s a g o a n d r e a l l y s t a r t e d . . . B u t w i t h [ o u r first c h i l d ] o n l y b e i n g a l i t t l e } o v e r t h r e e y e a r s b y t h e t i m e w e g o t h i m , } E X P I g u e s s w e w e r e a l i t t l e c o m p l a c e n t o r } 140 figuring, w e l l i t m i g h t b e a l i t t l e b i t l o n g e r . O b v i o u s l y i t w a s a l o t l o n g e r . W I F E : I g u e s s y o u h a v e i n t h e b a c k o f y o u r m i n d t h a t i t w o u l d t a k e a s l o n g a s t h e first t i m e . E X P H U S B A N D : W e l l , w e m o v e d t o a b i g g e r h o u s e , w e p l a n n e d w h e r e w e w a n t o u r k i d s t o l i v e , w h a t s c h o o l , w e b o t h w a n t e d a c e r t a i n n e i g h b o r h o o d . W e l l , w e d i d i t , s o w e m o v e d t o a b i g g e r h o u s e , w e w e r e g e t t i n g t h i n g s i n p l a c e . H U S B A N D : B u t a n o t h e r t h i n g w i t h w a i t i n g w a s t h a t y o u a l w a y s h a v e p e o p l e a s k i n g y o u h a v e y o u h e a r d a n y t h i n g , w e l l n o w e h a v e n ' t a n d y o u k i n d o f g e t a l i t t l e n e g a t i v e e v e n t h o u g h y o u k n o w t h a t t h e y h a v e y o u r b e s t i n t e r e s t s a t h e a r t . P F C O P E P R O E F C O P E A n d t h e n w h e n t h e y d o a s k y o u , y o u w o n d e r , y e a h , w h a t i s h a p p e n i n g , y o u k n o w . U N C T h e n t h r o u g h S A P A e v e r y m o n t h y o u s e e t h e s t a t i s t i c s , a n d y o u g o , w h o a a , t h a t ' s a l o w n u m b e r . P R O Q : W a s i t d i s c o u r a g i n g t o r e a d t h e s t a t i s t i c s ? H U S B A N D : W e l l a t t i m e s . Y e s , i t r e a l l y w a s , b u t t h e n y o u l o o k a t i t a n d y o u s a y t o y o u r s e l f t h a t t h i s i s m o r e i n f o r m a t i o n t h a n y o u ' r e g o i n g t o g e t a n y w h e r e e l s e . S o y o u m i g h t a s w e l l a c c e p t i t . A n d t h e n t h r o u g h S A P A y o u d o s e e c o u p l e s f o r w h o m i t d o e s h a p p e n a n d i t d o e s h a p p e n , t h e r e ' s p r o o f t h a t i t h a p p e n s . } A P P 141 Q : A n d t h a t ' s e n c o u r a g i n g ? H U S B A N D : Y e s . T h a t ' s r i g h t . } O U T 142 A P P E N D I X F P R O C E S S M A T R I X : B E C O M I N G A N A D O P T I V E P A R E N T P A R T I C H I L D L E S S , I N F E R T I L E C O U P L E S A P P L Y I N G F O R I N F A N T A D O P T I O N C A S E # 4 C A S E # 7 C A S E # 9 . P r i o r T o i n f e r t i l i t y i n f e r t i l i t y i n f e r t i l i t y A p p l i c a t i o n t r e a t m e n t t r e a t m e n t t r e a t m e n t w i f e w a n t s w i f e w a n t s " w i f e w a n t s t o a p p l y / t o a p p l y / t o a p p l y h u s b a n d w a n t s h u s b a n d w a n t s h u s b a n d w a n t s t o w a i t t o w a i t t o w a i t c o n t i n u e d h o p e s f o r h o p e s f o r A p p l i c a t i o n m e d i c a l p r e g n a n c y h i g h p r e g n a n c y & W a i t i n g t r e a t m e n t / t h e n d i m i n i s h L i s t d i d n ' t t h i n k m u c h a b o u t a d o p t i o n t a k i n g a c t i o n m o v i n g o n w i t h i t w e n t b y f a s t H o m e s t u d y a c h a n c e t o d o , i t / g e t t i n g s o m e t h i n g c l o s e r A p p r o v a l t i m e t a b l e - l y r t i m e t a b l e o p e n t i m e t a b l e - l y r W a i t i n g c o p i n g b y m a k e l i s t o f r e l i e f s t a y i n g b u s y t h i n g s t o d o b e f o r e b a b y C r i t i c a l T i m e r u n n i n g a n y t i m e n o w 1 y r o v e r , t i m e J u n c t u r e o u t t o g e t r e a d y W a i t i n g u n c e r t a i n t y u n c e r t a i n t y u n c e r t a i n t y S t r a i n S e l e c t i o n w a i t i s o v e r w a i t i s o v e r w a i t i s o v e r P l a c e m e n t 1 4 3 P A R T I I S E C O N D A D O P T I O N A P P L I C A N T S F O R I N F A N T S : C A S E # 1 C A S E # 6 C A S E # 8 P r i o r T o 1 s t a d o p t i o n 1 s t a d o p t i o n 1 s t a d o p t i o n A p p l i c a t i o n finalized finalized finalized c e r t a i n i n c e r t a i n i n c e r t a i n i n d e s i r e f o r d e s i r e f o r d e s i r e f o r 2 n d c h i l d 2 n d c h i l d 2 n d c h i l d A p p l i c a t i o n o n l i s t w a i t i n g a p p l y n e w & W a i t i n g a p p l y n e w e x p e c t e d a g e n c y L i s t a g e n c y d i d n ' t t h i n k n o w a i t n o w a i t m u c h a b o u t i t H o m e s t u d y w a s t i n g t i m e w e n t s m o o t h l y s i m p l e p r o c e s s e a s i e r t h a n b e f o r e A p p r o v a l t i m e t a b l e - 2 y r s t i m e t a b l e t i m e t a b l e e x p e c t e d t o e x p e c t e d t o b e l i k e b e f o r e b e l i k e b e f o r e W a i t i n g g e t t i n g r e a d y g e t t i n g r e a d y g e t t i n g r e a d y C r i t i c a l t i m e r u n n i n g t i m e r u n n i n g t i m e r u n n i n g J u n c t u r e o u t o u t o u t W a i t i n g u n c e r t a i n t y u n c e r t a i n t y u n c e r t a i n t y S t r a i n S e l e c t i o n o n o u r w a y o n o u r w a y w a i t i s o v e r u n e x p e c t e d u n e x p e c t e d d e l a y s / f e a r s d e l a y s / f e a r s P l a c e m e n t w a i t i s o v e r w a i t i s o v e r 1 4 4 P A R T I I I S E C O N D A D O P T I O N S S P E C I A L A D O P T I O N P R O G R A M C A S E # 3 C A S E # 2 C A S E # 5 P r i o r T o A p p l i c a t i o n 1 s t a d o p t i o n finalized c e r t a i n i n d e s i r e f o r 2 n d c h i l d 1 s t a d o p t i o n finalized c e r t a i n i n d e s i r e f o r 2 n d c h i l d 1 s t a d o p t i o n finalized c e r t a i n i n d e s i r e f o r 2 n d c h i l d A p p l i c a t i o n & W a i t i n g L i s t d e l a y n o w a i t n o w a i t H o m e s t u d y w a s t i n g t i m e a s e x p e c t e d n o p r o b l e m s w a s t i n g t i m e d e l a y s A p p r o v a l t i m e t a b l i n g p r i o r e x p . t i m e t a b l i n g n o p r i o r e x p . t i m e t a b l i n g n o p r i o r e x p . W a i t i n g C r i t i c a l J u n c t u r e W a i t i n g S t r a i n g e t t i n g r e a d y t i m e r u n n i n g o u t u n c e r t a i n t y g e t t i n g r e a d y e x p e c t d e l a y s s t a y i n g i n t o u c h w i t h w o r k e r u n c e r t a i n t y p l a n n i n g f o r a c t i o n S e l e c t i o n w a i t i s o v e r o n o u r w a y u n e x p e c t e d d e l a y s / f e a r s P l a c e m e n t w a i t i s o v e r 1 4 5 A P P E N D I X G D E N D R O G R A M D A T A D I S P L A Y C O P I N G P R O B L E M F O C U S E D C O P I N G - l o o k e d f o r n e w s l e t t e r s t a t s ( 9 ) } - p h o n e [ t h e r e g i s t r y ] ( 9 ) } - t a l k t o o t h e r p e o p l e ( 6 ) } - k e p t p h o n i n g o u r s o c i a l w o r k e r ( 6 ) } - g e t t h e m o n t h l y s t a t i s t i c s ( 6 ) } - p h o n e d s o c i a l w o r k e r ( 8 ) } - w e n t t o S A P A f o r i n f o r m a t i o n ( 4 ) } I n f o r m a t i o n - w e c o n t a c t e d [ a n o t h e r a g e n c y ] ( 3 ) } S e e k i n g - p h o n e d s o c i a l w o r k e r , r e g i s t r y a n d } O t t a w a ( 3 ) } - w e m a d e o t h e r p h o n e c a l l s t o o . ( 3 ) } - p h o n e d o u r s o c i a l w o r k e r ( 7 ) } - p h o n e d o u r s o c i a l w o r k e r ( 2 ) } - A n d t h e n , w e w a i t e d ( 7 ) } - w e j u s t s a t a n d w a i t e d ( 9 ) } - I t r i e d n o t t o b u g t h e m . ( 8 ) } E x e r c i s i n g - s e t d a t e s f o r p h o n e c a l l s ( 2 ) } R e s t r a i n t - j u s t w a i t ( l ) } - t o o k i n f a n t c a r e c l a s s ( 7 ) } - p r e p a r e t h e n u r s e r y ( 9 ) } - e x p l o r e o t h e r o p t i o n s - c o v e r } a l l t h e b a s e s p o s s i b l e . ( 9 ) } - b o u g h t c r i b s , w a l k e r s ( 8 ) } - r e a d n e w s p a p e r s f o r s a l e s f o r } b a b y s t u f f ( 8 ) } - a p p l i e d t o p r i v a t e a g e n c y ( 8 ) } - g o t t h e k i d s r o o m s r e a d y . ( 6 ) } - a p p r o a c h e d p r i v a t e a g e n c y ( 6 ) } I n s t r u m e n t a l - m a d e s u r e t h e r e w a s a p l a c e } A c t i o n t h a t c o u l d b e q u i c k l y t u r n e d } i n t o a n u r s e r y ( 4 ) } - c h a n g e d s o m e t h i n g s i n h o m e s t u d y ( 4 ) } - t r y i n g a l o t o f d i f f e r e n t r o u t e s ( 3 ) } - p u t o u r n a m e s o n b o t h l i s t s . ( l ) } 1 4 6 - w e n t t o S A P A , a s u p p o r t g r o u p , ( 4 ) } - t a l k - p u l l e a c h o t h e r u p . ( 4 ) } } - t a l k t o o t h e r p e o p l e a r e g o i n g } M o b i l i z i n g t h r o u g h i t ( 3 ) } S u p p o r t - t a l k t o e a c h o t h e r a b o u t i t ( 3 ) } - j o i n e d S A P A ( 7 ) } - t a l k i n g t o s p o u s e o r a f r i e n d ( 2 ) } - t a l k t o s o m e o n e w h o ' s e x p e r i e n c e d } t h e s a m e k i n d o f t h i n g ( 1 ) } 1 4 7 E M O T I O N F O C U S E D C O P I N G - n o t h i n g w a s h a p p e n i n g t o m e , e h , } - 1 t h o u g h t , w h y w o r r y } - I w a s f r u s t r a t e d f o r [ m y w i f e ] n o t f o r m y s e l f } D e n i a l - i f i t h a p p e n s , w e ' l l t h i n k a b o u t i t } - a b s o r b m y s e l f i n s o m e t h i n g e l s e } - j u s t b e s a t i s f i e d w i t h s o m e t h i n g e l s e } - i f i t ' s g o i n g t o h a p p e n , i t ' s g o i n g t o h a p p e n } - f o r g e t i t , w e ' l l n e v e r g e t a b a b y } - o v e r w o r k s o y o u w o u l d n ' t t h i n k } - I g o t v e r y a n g r y , w i t h [ h u s b a n d ] } - I d o n ' t w a n t t o t a l k ( 8 ) } - d o i n g t h i n g s j u s t a s a r o u t i n e , } i n a p l o d d i n g k i n d o f f a s h i o n . ( 4 ) } - d i d n ' t t e l l a l o t o f p e o p l e ( 4 ) } - h o p e n o b o d y a s k s a b o u t i t ( 4 ) } D i s t a n c i n g - I w a s s a r c a s t i c [ i n r e s p o n s e t o } D i s p l a c i n g q u e s t i o n s ] ( l ) } - p u t y o u r e m o t i o n s o n t h e s h e l f ( l ) } - p l a y a j u g g l i n g a c t ( 4 ) } - d o e s n ' t t a l k a b o u t i t ( 1 ) } - g e t a l i t t l e n e g a t i v e [ r e s p o n d i n g } t o q u e s t i o n s ( 6 ) } - w e d i d n ' t a n t i c i p a t e a n a d o p t i o n . ( 1 ) } - f o c u s a t t e n t i o n o n l i v i n g r a t h e r } t h a n w a i t i n g ( l ) } R e d e f i n i t i o n - p r e p a r e d t o a c c e p t o n e c h i l d w a s e n o u g h ( 6 ) } - g o t o [ t h e n u r s e r y ] a n d s i t w i t h o n e } o f t h e t e d d y b e a r s a n d s a y w e ' r e } g o i n g t o h a v e a b a b y o n e d a y ( 9 ) } E s c a p e / - l o o k a t t h e b a b y s t u f f a n d t h i n k , } F a n t a s y s o m e d a y i t ' s g o i n g t o h a p p e n ( 6 ) } - G o d h a s d e s t i n e d a b a b y f o r u s ( 9 ) } - f e l t w e f a i l e d , w e w e r e n ' t g o o d } e n o u g h ; I f e l t r e j e c t e d ( 4 ) } S e l f b l a m e - k n e w i t w o u l d b e m y f a u l t ( 7 ) } - I ' m p r o b a b l y t o o o l d a l r e a d y ( 9 ) } 1 4 8

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