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A circle of life : transition from infertility to adoptive parenthood Reimer, Judi 1991

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A C I R C L E O F L I F E : T R A N S I T I O N F R O M I N F E R T I L I T Y T O A D O P T I V E P A R E N T H O O D by Judi Reimer B.A. , Trinity Western University, 1986 A THESIS SUBMITTED IN PARTIAL FULFILLMENT OF THE REQUIREMENTS FOR THE DEGREE OF MASTER OF ARTS in THE FACULTY OF GRADUATE STUDIES Counselling Psychology We accept this Thesis as conforming to the required standard THE UNIVERSITY OF BRITISH COLUMBIA September 1991 c Judi Reimer, 1991 In presenting this thesis in partial fulfilment of the requirements for an advanced degree at the University of British Columbia, I agree that the Library shall make it freely available for reference and study. I further agree that permission for extensive copying of this thesis for scholarly purposes may be granted by the head of my department or by his or her representatives. It is understood that copying or publication of this thesis for financial gain shall not be allowed without my written permission. Department The University of British Columbia Vancouver, Canada DE-6 (2/88) ii A B S T R A C T T h e p u r p o s e o f t h i s s t u d y w a s t o e x a m i n e t h e e x p e r i e n c e o f a c o u p l e e n t e r i n g p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n , f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y . A n a c c o u n t o f t h i s l i v e d e x p e r i e n c e a n d i t s p e r s o n a l m e a n i n g h a s b e e n l a c k i n g i n t h e w r i t i n g s a n d s t u d i e s t o d a t e . T h i s s t u d y h a s a t t e m p t e d t o b e g i n t o f i l l t h e g a p i n t h e l i t e r a t u r e b y u s i n g a p h e n o m e n o l o g i c a l m e t h o d o f r e s e a r c h . I n t e r v i e w s w e r e c o n d u c t e d w i t h s i x a d u l t c o - r e s e a r c h e r s ; t h r e e h u s b a n d a n d w i f e c o u p l e s . E a c h o f t h e c o - r e s e a r c h e r s h a d e x p e r i e n c e d i n f e r t i l i t y a n d t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n , a n d w e r e a b l e t o s p e a k a b o u t i t w i t h t h e r e s e a r c h e r . T h e t r a n s c r i b e d d a t a w e r e a n a l y z e d u s i n g C o l a i z z i ' s ( 1 9 7 8 ) a n d C o c h r a n a n d C l a s p e l l ' s ( 1 9 8 7 ) f o r m a t . T w e n t y t h e m e s w e r e e x t r a c t e d f r o m t h e t h r e e p r o t o c o l s a n d f e l l i n t o a n a t u r a l d i v i s i o n o f t h r e e m a j o r s e c t i o n s ; b e f o r e , d u r i n g , a n d a f t e r t h e a d o p t i o n . T h e m e s s u c h a s t r a u m a , c r i s i s , a n d g r i e f w e r e r e p o r t e d d u r i n g t h e e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y , r e c u r r i n g t h e m e s o f l o s s o f c o n t r o l a n d h u m i l i a t i o n , a s w e l l a s r e l i e f a n d g r a t i t u d e w e r e e x p e r i e n c e d d u r i n g t h e a d o p t i o n , a n d t h e m e s o f e x c i t e m e n t , a d j u s t m e n t a n d p e r s o n a l g r o w t h w e r e r e p o r t e d a f t e r t h e a d o p t i o n , i n t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . T h e t h e m e s w e r e w o v e n i n t o a c o m m o n n a r r a t i v e a n d w e r e r e t u r n e d t o t h e c o - r e s e a r c h e r s f o r v a l i d a t i o n . T h e i n f e r t i l i t y a n d a d o p t i o n e x p e r i e n c e s o f t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y w e r e f o u n d t o b e h i g h l y m e a n i n g f u l t o t h e c o - r e s e a r c h e r s a n d r e p o r t e d l y h a d a p r o f o u n d i m p a c t o n t h e i r l i v e s . I m p l i c a t i o n s f o r c o u n s e l l i n g a n d f o r f u r t h e r r e s e a r c h w e r e i n c l u d e d i n t h e d i s c u s s i o n . iii T A B L E O F C O N T E N T S A B S T R A C T i i A C K N O W L E D G E M E N T S v i C H A P T E R O N E - I N T R O D U C T I O N 1 S t a t e m e n t o f t h e P r o b l e m 2 P u r p o s e o f t h e S t u d y 1 0 C H A P T E R T W O - L I T E R A T U R E R E V I E W 1 2 T h e E x p e r i e n c e o f I n f e r t i l i t y 1 2 T h e A d o p t i o n E x p e r i e n c e 2 0 T r a n s i t i o n t o P a r e n t h o o d 2 6 T r a n s i t i o n t o P a r e n t h o o d i n G e n e r a l 2 6 T r a n s i t i o n t o A d o p t i v e P a r e n t h o o d 3 3 S u m m a r y 4 7 C H A P T E R T H R E E - M E T H O D 4 9 R a t i o n a l e 4 9 O v e r v i e w o f R e s e a r c h M e t h o d 5 0 C o - R e s e a r c h e r s 5 1 S e l e c t i o n o f C o - R e s e a r c h e r s 5 1 D e m o g r a p h i c I n f o r m a t i o n 5 2 P r o c e d u r e 5 2 T h e F i r s t I n t e r v i e w 5 3 T h e S e c o n d I n t e r v i e w 5 4 A n a l y s i s 5 4 iv C H A P T E R F O U R - R E S U L T S 5 8 S u m m a r y o f t h e C o - r e s e a r c h e r s ' E x p e r i e n c e 5 8 C o - r e s e a r c h e r s V a n d P 5 8 C o - r e s e a r c h e r s H a n d S 5 9 C o - r e s e a r c h e r s C a n d K 5 9 C l u s t e r o f T h e m e s 6 0 B e f o r e t h e A d o p t i o n 6 0 D u r i n g t h e A d o p t i o n 6 1 A f t e r t h e A d o p t i o n 6 1 D e s c r i p t i o n o f t h e T h e m e s 6 2 B e f o r e t h e A d o p t i o n 6 2 D u r i n g t h e A d o p t i o n 6 8 A f t e r t h e A d o p t i o n 7 5 T h e N a r r a t i v e D e s c r i p t i o n 8 3 T h e E s s e n t i a l S t r u c t u r e 9 2 C H A P T E R F I V E - D I S C U S S I O N 9 6 R e s t a t e m e n t o f t h e P u r p o s e 9 6 L i m i t a t i o n s o f t h e S t u d y 9 6 S u m m a r y a n d D i s c u s s i o n o f R e s u l t s 9 7 C o u n s e l l i n g I m p l i c a t i o n s 1 0 8 R e s e a r c h I m p l i c a t i o n s 1 1 0 S u m m a r y 1 1 2 R E F E R E N C E S 1 1 5 A P P E N D L X A - A d o p t i o n F l o w C h a r t s 1 2 5 V APPENDIX B - Recruitment Announcement 128 APPENDIX C - Introductory Letter 130 APPENDIX D - Co-Researcher Consent Form 132 APPENDIX E - Interview Questions 134 vi ACKNOWLEDGEMENTS I wish to extend my humble gratitude to the co-researchers of this thesis. Their patient, honest and generous contributions have been a gift to me throughout the entire study. I also wish to thank my family and friends for their loving support throughout this endeavor. Finally, this thesis would not have been possible without the direction and assistance of my committee. Thank you to Drs. Judith Daniluk and Larry Cochran, and to Angela Henderson. My thanks in particular to Judith, who patiently and proficiently led me through this project. We had the experience but missed the meaning, And approach to the meaning restores the experience In a different form, beyond any meaning We can assign to happiness. I have said before That the past experience revived in the meaning Is not the experience of one life only But of many generations ... T.S. Eliot, The Dry Salvages, II, (1962) 1 CHAPTER ONE - INTRODUCTION Generativity appears to be a fundamental need of the human race (Erikson, 1968). From the beginning of time, humanity has procreated itself; at times parenthood has been chosen for the parents, and at other times parents have chosen parenthood. Either way, children are born to parents and, in time, more children are born to them. The transition to parenthood appears to bring with it both joy and reward, as well as the reality of numerous adjustments in lifestyle, including shifts in marital relationships, physical, emotional, and mental fatigue, and often an overwhelming sense of responsibility for this new, tiny person (Belsky & Rovine, 1984; Hobbs, 1968; Hoffman & Manis, 1978; Lamb, 1978; Rossi, 1968). Kirk (1981) metaphorically describes the transition to parenthood as inventing fiction and attempting to act it out confidently. He writes, "we may have thought about parenthood long before we become parents, yet on the day we ourselves entered that new position for the first time, we had to make believe that we knew how to enact it properly" (p. 13). An estimated 15 to 20% of the population of couples in their childbearing years are considered infertile (Frank, 1990; Valentine, 1986). Among women 20 to 24 years of age the infertility rate has practically tripled since 1965 (Hirsch & Hirsch, 1988). Fifty percent of infertile couples who pursue parenthood will reach their goals (Collins, Wrixon, Janes & Wilson, 1983; Kliger, 1984; Poston & Cullen, 1986), either through medical means, or adoption. This would imply that there are a vast number of couples who enter parenthood after the cruel and harsh reality of infertility, followed by the 2 rigorous and often gruelling process of adoption. To acquire their long-awaited and expected dream of a child, these parents often experience significant emotional pain (Bell, 1981; Clapp, 1985; Edelmann & Connolly, 1986; Frias & Wilson, 1985; Leader, Taylor, & Daniluk, 1984; Menning, 1982; Valentine, 1986). It is precisely this segment of the population that will be the focus of this present research. Definition of terms: infertility is the inability of a couple to conceive a child after one year of unprotected intercourse (Frank, 1990; Menning, 1982); adoption is the legal acquisition of a child into a family who has not been biologically bom into the family (Feigelman & Silverman, 1983; Johnston, 1984; Melina, 1989). Statement of the Problem While society continues to romanticize the entry into parenthood, researchers have empirically examined the reality of what this transition involves (Belsky & Rovine, 1984; Hobbs, 1968; Hoffman & Manis, 1978; Lamb, 1978). In one study, more than 2500 adult respondents aged 21 to 64 evaluated the birth of their first child as being the sixth most stressful life event on a list of 102 life events, falling somewhere between separation from spouse and inability to acquire treatment for an illness or injury (Don wren wend, Krasnoff, Askenasy & Dohwrenwend, 1978). LaRossa and LaRossa (1981) acknowledged the tendency of research to "dehumanize the blessed event" (p. 219) of parenthood by subjecting the experience to so much scrutiny. As well 3 as bringing challenges and difficulties, parenthood brings personal growth, and innumerable moments of joy and satisfaction (Hebblethwaite, 1984). Bridges (1980) describes transitions as beginning with an end. He writes, "we have to let go of the old before we can pick up the new" (p. 11). For example, in the newness of parenting, the old must be acknowledged and said good-bye to. The marital dyad, whether it was glorious or gloomy, will never be the same again. There is a death here; there is a reason and a need to grieve. The beginning of parenthood is the end of the marital dyad as it previously existed, with its unique freedom. There is another ending that is part of the transition into parenthood; the loss of the hope, dream, illusion, and expectation of what parenting will be. Once the child has arrived, the fantasy of parenthood evaporates, and the reality sets in. The dream of the perfect child is replaced with the flesh and blood of a human being. Viorst (1986), writes the following: Consciously and unconsciously, even before they are born, we dream many dreams about what kind of children we want. Indeed, some experts say that our image of our newborn may be so compelling that a mother might need to give up the fantasy of the very different baby she had hoped to have, and to mourn the loss of that idealized baby, before she can mobilize her resources to interact with the baby she actually has. (p. 232) It is important, necessary, and yet always painful to give up dreams and expectations. And yet, the paradox remains. As Viorst says, "losing is the price we pay for living. It is also the source of much of our growth and gain'' 4 (p. 366). For infertile couples who choose to adopt, there are a host of losses to endure, and several transitions to journey through, as they cope with their infertility, make the decision to adopt, and receive their baby. In many ways, with the possibility of feeling robbed of the biological birth experience, these couples must carve out their own routes to realizing their dream for a family. Much has been written on couples' psychological process and adjustment to their experience of infertility (Bell, 1981; Clapp, 1985; Daniluk, 1988; Edelmann & Connolly, 1986; Leader et al., 1984; Mazor, 1979; McCormick, 1980; Sandelowski & Pollock, 1986; Seibel & Taymor, 1982; Valentine, 1986). Couples may experience a myriad of emotions during this crisis of infertility. Often the grief reaction is akin to grieving a loss of another kind, involving feelings of surprise, anger, grief, guilt and depression, and isolation (Bresnick, 1981; Bresnick & Taymor, 1979; Daniluk, Leader & Taylor, 1987; Frank, 1984; Menning, 1978). In addition to the emotional "roller coaster", (Salzer, 1986) infertile couples often face difficulties as a result of the medical work-up investigating the causes of their infertility. Lovemaking often becomes a clinical exercise; the bedroom may become a laboratory. Preoccupations with fertility begin to overshadow the warmth and romance of the marital relationship (Valentine, 1986). "Many couples are asked to perform sexually on specific occasions so that a third party can medically inspect and evaluate the results of their efforts" (Leader et al., p. 461). This demanding sort of sexual performance may bring with it sexual dysfunction for both the male and the female (Berger, 1977; Rosenfeld, 1979; Rutledge, 1979). 5 Marital communication may be adversely affected during the assessment, diagnosis, and treatment of infertility. Each partner may fear upsetting the other (Bresnick & Taymor, 1978), or may take a blaming stance toward the partner with the identified medical problem (Bell, 1981; Menning, 1980). Anger and withdrawal may result. Couples with a previously satisfying relationship may develop secondary dysfunctions as a result of the pressures and anxieties (Mahlsteadt, 1985) arising from their infertility, which may take 6 to 10 years before resolution is reached. Need (1982) suggests that there are four alternatives for an infertile couple, once medical intervention alternatives have been exhausted; adoption, artificial insemination, in vitro fertilization, and child free living. There are a few more options not listed such as surrogate parenting, and "black market" babies. For the purpose of this project, the alternative of adoption will be examined. Kirk (1981) has estimated that between 2% and 4% of the population has been adopted. "In light of such numerical significance, how is one to account for the trivialization of adoption?" (Kirk, 1981, p. 4) As infertility increases, the number of adoptive parents increase (Mazor, 1979). It is therefore incumbent upon researchers to take a close, careful look at this ever growing segment of the population. To date, research reveals that "of the parties to adoption, most is known about the special needs of the adoptees" (Williams, 1984, p. 14). There appears to be a lack of information available regarding the needs of those who adopt. To understand adoptive parents' needs, it is imperative to first understand their experience. It is the intent of the researcher 6 of this study to pursue further understanding of the experience of the adoptive transition to parenthood, as seen from the adopters' perspective. Adoption is becoming an increasingly difficult option, as the availability of healthy young infants has been significantly decreased by the freely available use of birth control, increased access to legalized abortion, and the cultural trend of 75 to 90% of single women who continue with a pregnancy, keeping their babies (Cohen, 1984; Menning, 1980; Need, 1982). The couple who has faced and experienced the pain of infertility may now have to face the stress and anxiety of finding a child to enter their family through yet another painstakingly long, and invasive process. According to B.C.'s Adoptive Parents' Association, the wait for a public adoption may take 7 to 10 years. In addition, the adoption process includes a home study that may be threatening to the hopeful couple. Menning (1980) states, The home study predictably reactivates old feelings of loss of control and anger over the helplessness of infertility. It is not uncommon for a couple who think they have resolved these issues forever, to find them surface and recycle once again, (p. 144) Although adoption may appear, on the surface, to be a welcome solution to a couple's infertility, a closer look at adoption reveals yet another reality of what couples may experience as they choose to resolve their childlessness in this way. Of the research that is available on the adoptive experience, it is apparent that there may be pain and trauma for the adoptive couple on several levels. The adoptive couple must face an in depth application process, whether 7 a t t h e p u b l i c o r p r i v a t e a g e n c y l e v e l ( K i r k , 1 9 8 1 ; M e l i n a , 1 9 8 6 ) . M e l i n a ( 1 9 7 9 ) o u t l i n e s h o w a n a d o p t i v e c o u p l e m u s t u n d e r g o c o n s i d e r a b l e d i s c o m f o r t w h i c h r e s u l t s f r o m h a v i n g t o a s k f o r a c h i l d , a n d t h e n q u a l i f y f o r o n e ; n e i t h e r o f w h i c h b i o l o g i c a l p a r e n t s m u s t d o t o h a v e c h i l d r e n . T o p a r t i c i p a t e i n t h i s q u a l i f i c a t i o n p r o c e s s , a p p l i c a n t s m u s t s u b m i t t o a n i n s p e c t i o n o f t h e i r p r i v a t e , e m o t i o n a l , f i n a n c i a l , a n d r e l i g i o u s l i v e s . C a d y ( 1 9 6 4 ) l i k e n s t h i s p r o c e s s t o a n i n q u i s i t i o n , t h e i m p a c t o f w h i c h r e s e m b l e s t h a t w h i c h i s e x p e r i e n c e d b y " p e n i t e n t i a r y p r i s o n e r s a t t h e p a r o l e h e a r i n g s t h a t w o u l d d e c i d e t h e i r f u t u r e s " ( p . 3 6 ) . B i o l o g i c a l p a r e n t s d o n o t h a v e t o s e e k p e r m i s s i o n o r p r o v e e l i g i b i l i t y f o r p a r e n t h o o d a s d o t h e i r a d o p t i v e c o u n t e r p a r t s . I n a d d i t i o n t o t h e a p p l i c a t i o n a n d e x a m i n a t i o n p e r i o d , t h e 7 t o 1 0 y e a r w a i t f o r a c h i l d , a s w e l l a s t h e y e a r s s p e n t i n i n f e r t i l i t y i n v e s t i g a t i o n a n d t r e a t m e n t , m e a n t h a t a d o p t i v e p a r e n t s a r e u s u a l l y 1 2 o r m o r e y e a r s o l d e r t h a n t h e i r b i o l o g i c a l c o u n t e r p a r t s ( L i f t o n , 1 9 8 8 ; M e l i n a , 1 9 8 9 ) . " T h i s l o n g a n d f r u s t r a t i n g t i m e b e t w e e n m a r r i a g e a n d a d o p t i o n i m p l i e s t h e s h i f t t o p a r e n t h o o d w i l l i n v o l v e g r e a t e r d i f f i c u l t i e s f o r a d o p t i v e p a r e n t s t h a n f o r n a t u r a l p a r e n t s " ( K i r k , 1 9 8 4 , p . 9 ) . H o w e v e r , s o m e a u t h o r s s u g g e s t t h a t t h i s l o n g w a i t i n g p e r i o d m a y r e s u l t i n a m o r e p o s i t i v e t r a n s i t i o n f o r t h e a d o p t i v e c o u p l e ( C o o k , 1 9 8 8 ; E d w a r d s , 1 9 8 7 ; L e v y - S h i f f , G o l d s h m i d t & H a r - E v e n , 1 9 9 1 ) . T h i s d i s c r e p a n c y w i l l b e e x a m i n e d m o r e c l o s e l y i n C h a p t e r T w o . W h e r e a s b i o l o g i c a l p a r e n t s h a v e h a d t h e t i m e l i m i t e d n i n e m o n t h g e s t a t i o n p e r i o d t o p h y s i c a l l y a n d p s y c h o l o g i c a l l y p r e p a r e f o r t h e i r c h i l d , a s w e l l a s t h e p r e n a t a l c l a s s e s , t h e a d o p t i v e p a r e n t s h a v e h a d a n u n s p e c i f i e d w a i t , f o l l o w e d b y a r i n g o f t h e p h o n e a n d a m a x i m u m o f t h r e e o f f o u r d a y s t o p r e p a r e 8 f o r t h e a r r i v a l o f t h e i r b a b y . A l t h o u g h p e r h a p s m a n y y e a r s h a v e g o n e i n t o h o p i n g a n d w a i t i n g f o r a b a b y , a n d i n s o m e c a s e s , e v e n s e t t i n g u p a n u r s e r y , t h e f i n a l g e s t a t i o n f o r a n a w a i t i n g a d o p t i v e p a r e n t i s u n k n o w n , a n d c o m e s u n e x p e c t e d l y ( S a l z e r , 1 9 8 6 ) . O n c e a g a i n , t h e c o n t r o l i s o u t o f t h e h a n d s o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s a n d i s i n t h e h a n d s o f o t h e r s , i n c l u d i n g t h e b i r t h p a r e n t s , a g e n c i e s , s o c i a l w o r k e r s , a n d p e r h a p s t h i r d p a r t y p r o f e s s i o n a l s s u c h a s d o c t o r s o r l a w y e r s . W h a t a d o p t i v e p a r e n t s y e a r n f o r , p e r h a p s m o r e t h a n a n y t h i n g e l s e , i s d e c l a r e d t h e i r s ' o n t h e b a s i s o f a d e c i s i o n o f a n o t h e r ( J o h n s t o n , 1 9 8 4 ) . W h e n t h e b a b y i s " p l a c e d " i n a n a d o p t i v e h o m e , t h e r e i s t h e a d d i t i o n a l , s o m e t i m e s t r a u m a t i c w a i t o f s i x m o n t h s , f o r t h e a d o p t i o n t o b e c o m e f i n a l i z e d ( J o h n s t o n , 1 9 8 4 ) . B i o l o g i c a l p a r e n t s d o n o t h a v e t o f e a r t h a t i n s i x m o n t h s , s o m e o n e m a y c o m e a n d a p p r e h e n d t h e i r b a b y b e c a u s e s o m e o n e h a s c h a n g e d t h e i r m i n d a n d w a n t s t h e b a b y b a c k . A n o t h e r p a i n f u l r e a l i t y t h a t a d o p t i v e p a r e n t s m a y f a c e i s t h a t o f t h e r e a c t i o n s o f f a m i l y , f r i e n d s , a n d s o c i e t y a t l a r g e . H e r e t h e p a i n s t r i k e s w h e n t h e v a l u e o f a d o p t i o n i s s e e n a s n o t b e i n g e q u i v a l e n t t o t h e v a l u e o f c o n s a n g u i n i t y ( K i r k , 1 9 8 1 , 1 9 8 4 , 1 9 8 8 ; M e l i n a , 1 9 8 6 ) . I t i s c o m m o n , a f t e r t h e b i r t h o f o n e ' s b i o l o g i c a l c h i l d , f o r f a m i l y m e m b e r s t o d i s c u s s w i t h e a c h o t h e r w h o t h e c h i l d r e s e m b l e s . K i r k ( 1 9 8 1 ) w r i t e s , " i t h a s o f t e n s e e m e d t o m e t h a t t h e s e p e o p l e a r e n o t s o m u c h c o n c e r n e d w i t h s o m e p a r t i c u l a r l i k e n e s s a s w i t h m e m b e r s h i p a n d b e l o n g i n g n e s s " ( p . 1 4 ) . K i r k s u g g e s t s t h a t t h e r e s e e m s t o b e a n i m p o r t a n t s e n s e o f " c l a n " o r " k i n " f o r t h e e x t e n d e d f a m i l i e s o f b i r t h p a r e n t s . " I t i s t h i s p r i m a f a c i e c o n n e c t i o n t h a t t h e a d o p t i v e p a r e n t - c h i l d r e l a t i o n s h i p l a c k s " ( p . I S ) . S o m e u n k n o w i n g o r u n t h o u g h t f u l f a m i l y m e m b e r s m a y b e l e s s 9 a c c e p t i n g o f t h e a d o p t e d c h i l d f o r t h i s r e a s o n . T h i s m a y i n c l u d e g r a n d p a r e n t s w h o w a n t t o k n o w t h e i r g e n e t i c l i n e w i l l b e c o n t i n u e d a f t e r t h e i r d e a t h s ( M e l i n a , 1 9 8 9 ) . E v e n i f t h i s s e n s e o f k i n s h i p i s n o t i n t h e c o n s c i o u s a w a r e n e s s o f s i g n i f i c a n t o t h e r s , i t m a y b e p e r c e i v e d t o b e t h e c a s e f r o m t h e p e r s p e c t i v e o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s . I t i s n o t t h e p u r p o s e o f t h i s w o r k t o e x p l o r e e v e r y u n i n f o r m e d r e m a r k t o , o r q u e s t i o n o f a n a d o p t i v e c o u p l e . H o w e v e r , K i r k ' s ( 1 9 8 4 ) r e s e a r c h r e v e a l s s o m e o f t h e m o s t c o m m o n c o m m e n t s h e a r d b y a d o p t i v e p a r e n t s : " I s n ' t i t w o n d e r f u l o f y o u t o h a v e t a k e n t h i s c h i l d ? " o r " T h i s c h i l d l o o k s s o m u c h l i k e y o u h e / s h e c o u l d b e y o u r o w n " ( p . 3 0 ) . I t i s c o m m e n t s l i k e t h e s e t h a t r e i n f o r c e t o t h e a d o p t i v e p a r e n t s t h a t a d o p t i o n i s i n d e e d " s e c o n d r a t e " t o c o n s a n g u i n i t y , a n d t h e f a m i l i a r f e e l i n g s o f f a i l u r e a n d p a i n m a y b e f e l t a g a i n . M e l i n a ( 1 9 8 6 ) r e i t e r a t e s t h e e x p e r i e n c e o f a d o p t e r s r e c e i v i n g p o t e n t i a l l y h u r t f u l c o m m e n t s . S h e w r i t e s , " P e o p l e w h o a r e n o t i n v o l v e d i n a d o p t i o n s o m e t i m e s v i e w a d o p t e e s a s s o m e k i n d o f a l i e n s p e c i e s ; t h e r e f o r e , t h e y t h i n k i t i s a l l r i g h t t o t a l k a b o u t t h e m a s t h o u g h t h e y w e r e c l i n i c a l s p e c i m e n s " ( p . 8 0 ) . I t i s t h e s e k i n d s o f c o m m e n t s t o a n d e x p e r i e n c e s o f a d o p t i v e p a r e n t s t h a t m a y s e r v e t o r e i n f o r c e t h e i r " r o l e h a n d i c a p " ( K i r k , 1 9 8 4 , p . 2 8 ) . A s l o n g a s g e n e r a t i v i t y c o n t i n u e s t o b e a n e e d o f h u m a n k i n d , t h e r e w i l l b e t h o s e w h o w a n t t o b e a r c h i l d r e n , b u t w h o f o r s o m e r e a s o n o r a n o t h e r c a n n o t . S o m e o f t h e s e p e o p l e w i l l c h o o s e a d o p t i o n a n d e n t e r p a r e n t h o o d i n t h i s w a y . I t a p p e a r s t o b e e v i d e n t f r o m t h e r e s e a r c h t h a t e v e n u n d e r o p t i m u m c o n d i t i o n s , t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d m a y b e a d i f f i c u l t a n d s t r e s s f u l o n e ( B e l s k y & R o v i n e , 1 9 8 4 ; H o b b s , 1 9 6 8 ; H o f f m a n & M a n i s , 1 9 7 8 ; L a m b , 1 9 7 8 ; 10 Rossi, 1968). Add to the parenthood transition, the prolonged traumatic experience of infertility (Bell, 1981; Clapp. 1985; Daniluk, 1988; Edelmann & Connolly, 1986; Leader et al, 1984; Mazor, 1979; McCormick, 1980; Seibel & Taymor, 1982; Valentine, 1986), and the difficult process of adoption (Johnston, 1984; Kirk, 1981, 1984, 1988; Lifton, 1988; Melina, 1986; Sorosky, Baran & Pannor, 1978; Williams, 1979), and the adoptive parents' stress may be multiplied. There is a lack of the description of this experience in the literature. Although the literature accounts for the large number of people who go through this process, the gap in the writings appears when it comes to understanding the meaning of this experience from those who have "lived it". Purpose of the Study The purpose of this study is to understand, from a phenomenological perspective (Cochran and Claspell, 1987; Colaizzi, 1978), couples' experience upon making the transition to parenthood through adoption, following prolonged infertility and unsuccessful medical treatment. It is hoped that with a more thorough and accurate understanding of the adoptive parents' personal experience, professionals, as well as lay people will be able to facilitate a less tumultuous process for this significant segment of the population. It is necessary, therefore, to carefully investigate the subjective experience of adoptive couples. It is the intention of the researcher to personally interview adoptive parents to gain knowledge and understanding of their experience of transition to adoptive parenthood following infertility. Research has born out the reality that the emotional well-being of adoptive 11 parents may have been hindered by others, rather than helped (Kirk, 1981, 1984; Melina, 1986). It is hoped that this current research will be helpful to both professionals and lay people who have relationships with adoptive parents, by providing insight into how to respond in more caring and appropriate ways. Inevitably, the benefit will be for the adoptive parents themselves, in that they may experience more understanding and empathy from those around them, making their journey at least a less alienating and isolating one, and at most a rich and meaningful one. 12 C H A P T E R T W O - L I T E R A T U R E R E V I E W T h e e x p e r i e n c e o f a d o p t i o n m o s t c o m m o n l y b e g i n s w i t h i n f e r t i l i t y a n d i n e v i t a b l y i n c l u d e s t h e t r a n s i t i o n i n t o p a r e n t h o o d ( Z i m m e r m a n , 1 9 7 7 ) . I n t h i s c h a p t e r , l i t e r a t u r e w i l l b e r e v i e w e d f r o m t h r e e b o d i e s o f r e s e a r c h ; i n f e r t i l i t y , a d o p t i o n , a n d t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . A s e x p e c t e d , t h e r e i s a g r e a t d e a l o f o v e r l a p b e t w e e n t h e a b o v e t h r e e f o c i , s o a t t i m e s c l e a r l i n e s w i l l n o t b e a b l e t o b e d r a w n b e t w e e n t h i s c l o s e l y r e l a t e d l i t e r a t u r e . T h e f i r s t s e c t i o n p r o v i d e s a r e p r e s e n t a t i v e o v e r v i e w o f i n f e r t i l i t y . S e c t i o n t w o p r e s e n t s a s u r v e y o f a d o p t i o n r e s e a r c h , a n d t h e t h i r d s e c t i o n f o c u s e s o n t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t i n g , w i t h a n e m p h a s i s o n t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . A s u m m a r y d i s c u s s i o n o f t h e l i t e r a t u r e c o n c l u d e s t h i s c h a p t e r . X T h e E x p e r i e n c e o f I n f e r t i l i t y A m y r i a d o f l i t e r a t u r e h a s b e e n w r i t t e n a b o u t t h e c o n d i t i o n o f i n f e r t i l i t y , a n d f o r t h e p u r p o s e o f t h i s b r i e f o v e r v i e w , t h e r e s e a r c h w i l l b e r e v i e w e d i n t h e l i g h t o f t h r e e g e n e r a l t h e m e s t h a t e v o l v e o u t o f t h e r e s e a r c h ; c a u s e s , c o n s e q u e n c e s , a n d r e s o l u t i o n o f i n f e r t i l i t y . I n a t t e m p t i n g t o i n t e r p r e t t h e m e a n i n g o f s t e r i l i t y a s a s y m p t o m i n t h e c o u r s e o f h i s t o r y , i t a p p e a r s t h a t t h e m e a n i n g c h a n g e s a c c o r d i n g t o t h e v a l u e s g i v e n t o p r o c r e a t i o n . I t s e e m s s t e r i l i t y h a s a l w a y s b e e n f e a r e d ( C h e l o , 1 9 8 6 ) . I n m y t h s a n d s t o r i e s , i n f e r t i l i t y d i s t u r b s t h e m a r r i e d c o u p l e a s a n o b s c u r e p u n i s h m e n t ; a s a c a l a m i t y . T h e l a c k o f f e c u n d i t y o f t h e e a r t h , c a t t l e a n d o f w o m e n w a s a s i g n o f G o d ' s w r a t h . F r o m t h e 1 9 3 0 s u n t i l t h e e a r l y 1 9 6 0 s i t w a s w i d e l y a c c e p t e d t h a t e m o t i o n a l a n d / o r p s y c h o g e n i c f a c t o r s w e r e c o n t r i b u t i n g 13 e t i o l o g y i n i n f e r t i l i t y ( F o r d , F o r m a n , W i l s o n , C h a r , M i x o n , & S c h o l z , 1 9 5 3 ; K e l l y , 1 9 4 2 ; S t a l l w o r t h y , 1 9 4 8 ; S t o n e & W a r d , 1 9 5 6 ) . T h e c o m m o n b e l i e f ( C h e l o , 1 9 8 6 ) , w h e n t h e i n f e r t i l i t y w a s m e d i c a l l y " u n e x p l a i n e d " w a s t h a t i t w a s " t h e w o m a n ' s p r o b l e m ; a m a n c a n n o t b e i n a n y w a y a t f a u l t " ( H o u g h t o n & H o u g h t o n , 1 9 8 4 , p . 4 4 ) . M o r e r e c e n t m e d i c a l i n v e s t i g a t i o n h a s r e v e a l e d t h a t a p p r o x i m a t e l y 4 0 % o f i n f e r t i l i t y c a s e s c a n b e a t t r i b u t e d t o m e n , 4 0 % t o w o m e n , a n d 2 0 % t o b o t h m e m b e r s o f t h e c o u p l e ( V a l e n t i n e , 1 9 8 6 ) . N o y e s a n d C h a p n i c k ( 1 9 6 4 ) r e v i e w e d 2 3 5 p a p e r s w r i t t e n b e t w e e n 1 9 3 5 a n d 1 9 6 3 a n d c r i t i c a l l y a n a l y z e d 7 5 o f t h e s e a r t i c l e s w h i c h w e r e r e l a t e d t o t h e p s y c h o l o g i c a l a s p e c t s o f h u m a n f e r t i l i t y . T e n p s y c h o l o g i c a l f a c t o r s w e r e i d e n t i f i e d i n t h e r e s e a r c h , w h i c h w e r e s a i d t o c a u s e i n f e r t i l i t y . T h e s e f a c t o r s i n c l u d e : a m a s c u l i n e a g g r e s s i v e p e r s o n a l i t y , a f e m i n i n e i m m a t u r e p e r s o n a l i t y , f u n c t i o n a l d e r a n g e m e n t s , r e j e c t i o n o f p r e g n a n c y , a b e l i e f t h a t a d o p t i o n w i l l r e v e r s e i n f e r t i l i t y , f r i g i d i t y , a h o s t i l e d e p e n d e n c e o n m o t h e r , a n x i e t y d u e t o f e m i n i n e r o l e c o n f l i c t , s u p e r f i c i a l p s y c h o t h e r a p y r e v e r s i n g i n f e r t i l i t y . B e l l ( 1 9 8 1 ) a n d W i e h e ( 1 9 7 6 ) c o n f e r w i t h N o y e s a n d C h a p n i c k ( 1 9 6 4 ) t h a t t h i s l i m i t e d b o d y o f l i t e r a t u r e w a s f r a u g h t w i t h m e t h o d o l o g i c a l f l a w s , a n d l a c k e d r i g o r o u s e m p i r i c a l r e s e a r c h p r o c e d u r e s . I t i s c l e a r t h a t t h e e a r l y s t u d i e s o n i n f e r t i l i t y f o c u s e d o n t h e p s y c h o g e n i c c a u s e s . N o y e s a n d C h a p n i c k ( 1 9 6 4 ) s u g g e s t t h a t , " w e h a v e c o m e a l o n g w a y s i n c e B u c h a n ( 1 7 9 7 ) " ( p . 5 5 5 ) . N o y e s a n d C h a p n i c k q u o t e B u c h a n a s h a v i n g s t a t e d t h e f o l l o w i n g : B a r r e n n e s s i s o f t e n t h e c o n s e q u e n c e o f g u i l t , s u d d e n f e a r , a n x i e t y , o r a n y o f t h e p a s s i o n s w h i c h t e n d t o o b s t r u c t t h e m e n s t r u a l f l u x . W h e n 14 b a r r e n n e s s i s s u s p e c t e d t o p r o c e e d f r o m a f f e c t a t i o n s o f t h e m i n d , t h e p e r s o n o u g h t t o b e k e p t a s e a s y a n d c h e e r f u l a s p o s s i b l e , a l l d i s a g r e e a b l e o b j e c t s a r e t o b e a v o i d e d , a n d e v e r y e f f o r t t a k e n t o a m u s e a n d e n t e r t a i n t h e f a n c y , ( p . 5 5 5 ) A l t h o u g h t h e e f f o r t s t o s u p p o r t a c a u s a l r e l a t i o n s h i p b e t w e e n p s y c h o p a t h o l o g y a n d i n f e r t i l i t y h a v e b e e n h i g h l y i n a d e q u a t e a n d s o m e w h a t m i s d i r e c t e d ( N o y e s a n d C h a p n i c k , 1 9 6 4 ) , t h e i n f o r m a t i o n g a i n e d f r o m t h i s r e s e a r c h s e r v e s t o r e i n f o r c e t h e f a c t t h a t t h e i n f e r t i l e i n d i v i d u a l a n d / o r c o u p l e m a y w e l l b e d i f f e r e n t i a t e d f r o m t h e i r m u l t i p a r o u s c o u n t e r p a r t s o n v a r i o u s d i m e n s i o n s o f s t r e s s - r e l a t e d s y m p t o m s . I t w o u l d a p p e a r , t h a t t h e i n f e r t i l i t y e x p e r i e n c e i t s e l f a n d t h e m e d i c a l i n v e s t i g a t i o n a n d t r e a t m e n t o f i n f e r t i l i t y , r e p r e s e n t a n e v e n t t h a t m a y h a v e n e g a t i v e i n t r a p e r s o n a l a n d i n t e r p e r s o n a l e f f e c t s o n t h e l i v e s o f t h e i n f e r t i l e m a n a n d w o m a n . W i t h o n l y 1 0 % o f i n f e r t i l i t y c a s e s n o t b e i n g a t t r i b u t a b l e t o o r g a n i c c a u s e s , r e c e n t r e s e a r c h h a s s h i f t e d i t s f o c u s t o t h e p s y c h o l o g i c a l c o n s e q u e n c e s o f i n f e r t i l i t y . T h e r e i s a l a r g e b o d y o f l i t e r a t u r e w h i c h i n v e s t i g a t e s t h e h o w t h e c o n d i t i o n o f i n f e r t i l i t y a f f e c t s t h o s e w h o e x p e r i e n c e i t ( B l e n n e r , 1 9 9 0 ; B r e s n i c k , 1 9 8 1 ; C l a p p , 1 9 8 5 ; D a n i l u k , 1 9 8 8 ; E d e l m a n n & C o n n o l l y , 1 9 8 6 ; F r a n k , 1 9 8 4 , 1 9 8 9 ; G r i f f i n , 1 9 8 3 ; K r a f t , P a l o m b o , M i t c h e l l , D e a n , M e y e r s & S c h m i d t , 1 9 8 0 ; L a l o s , L a l o s , J a c o b s s o n & V o n S c h o u l t z , 1 9 8 5 ; L e a d e r e t a l . , 1 9 8 4 ; M e n n i n g , 1 9 8 0 , 1 9 8 2 ; P o h l m a n , 1 9 7 0 ; S e i b e l & T a y m o r , 1 9 8 2 ; W e l t z i e n , 1 9 8 3 ; W i l s o n , 1 9 7 9 ) . A n e c d o t a l l i t e r a t u r e s u p p o r t s a s t r o n g r e l a t i o n s h i p b e t w e e n i n f e r t i l i t y a n d d e p r e s s i o n ( G r i f f i n , 1 9 8 3 ; M a z o r , 1 9 7 9 ; M c C o r m i c k , 1 9 8 0 ) . T h e r e a r e s e v e r a l 1 5 p o s i t e d r e a s o n s f o r d e p r e s s i o n a m o n g c o u p l e s i n v o l v e d i n i n f e r t i l i t y t r e a t m e n t . T h e t r e a t m e n t o f i n f e r t i l i t y i s o f t e n l o n g - t e r m , w i t h m o n t h l y r e m i n d e r s o f f a i l u r e . S i n c e t h e r e i s o f t e n n o c o n c l u s i v e d i a g n o s i s o f i n f e r t i l i t y t r e a t m e n t r e a c h e d , a s e n s e o f u n c e r t a i n t y p r e v a i l s . A n y d e c i s i o n t o s t o p i n f e r t i l i t y t r e a t m e n t a n d s e e k a l t e r n a t i v e s s u c h a s a d o p t i o n o r a r t i f i c i a l i n s e m i n a t i o n i s o f t e n a c c o m p a n i e d b y a d e p r e s s i v e r e a c t i o n . F r o m t h e i r c l i n i c a l w o r k w i t h i n f e r t i l e c o u p l e s , m a n y a u t h o r s h a v e n o t e d a d e p r e s s i v e r e a c t i o n ( B e r g e r , 1 9 7 7 ; R o s e n f e l d , 1 9 7 7 ; S e i b e l & T a y m o r , 1 9 8 2 ; T a y m o r & B r e s n i c k , 1 9 7 8 ; W i l s o n , 1 9 7 9 ) . T h e d e p r e s s i o n t h a t i n f e r t i l e c o u p l e s m i g h t e x p e r i e n c e m a y b e m a n i f e s t e d i n o n e o r m o r e o f t h e f o l l o w i n g w a y s : g r i e v i n g o v e r a l o s s ( A n d r e w s , 1 9 7 0 ; B e r g e r , 1 9 7 4 ; K i r k , 1 9 6 2 ) ; n a r c i s s i s t i c i n j u r y a n d a f e e l i n g o f h e l p l e s s n e s s a t h a v i n g l o s t c o n t r o l o v e r t h e i r l i f e p l a n s ( K r a f t e t a l . , 1 9 8 0 ) ; n e g a t i v e s e l f - i m a g e ( P i a t t , F i c h e r & S i l v e r , 1 9 7 3 ) ; a n d l o w s e l f - e s t e e m ( H o n e a - F l e m m i n g & H o n e a , 1 9 8 4 ; N e e d , 1 9 8 2 ) . A s w e l l , t h e r e m a y b e t e n s i o n a n d s t r a i n o n t h e m a r i t a l r e l a t i o n s h i p ( D a n i l u k , 1 9 8 8 ; F a r r e r - M e s c h a n , 1 9 7 1 ; K l e m e r , R u t h e r f o r d , B a n k s & C o b u m , 1 9 6 6 ; S h a p i r o , 1 9 8 2 ) , a n d s e x u a l d i s s a t i s f a c t i o n a n d d y s f u n c t i o n ( B e l l , 1 9 8 1 ; D a n i l u k , 1 9 8 8 ; D e b r o v n e r & S h u b i n - S t e i n , 1 9 7 5 ; D r a k e & G r u n e r t , 1 9 7 9 ; E l s t e i n , 1 9 7 5 ; H i r s c h & H i r s c h , 1 9 8 8 ; S e i b e l & T a y m o r , 1 9 8 2 ) . M e n n i n g ( 1 9 8 0 ) , a c o u n s e l l o r a n d t h e f o u n d e r o f R E S O L V E , I n c . , a n a t i o n a l n o n p r o f i t o r g a n i z a t i o n w h i c h o f f e r s i n f e r t i l i t y c o u n s e l l i n g , r e f e r r a l , a n d s u p p o r t g r o u p s , h a s i d e n t i f i e d i n f e r t i l i t y a s a " c r i s i s " . M e n n i n g d e s c r i b e s t h e f e e l i n g s t h a t t h e c r i s i s m a y e v o k e , a n d a c k n o w l e d g e s t h a t t h e o r d e r a n d i n t e n s i t y 1 6 o f t h e s e f e e l i n g s m a y v a r y , a s m a y t h e s p e e d w i t h w h i c h t h e y a r e r e s o l v e d . T h e o r d e r i n w h i c h M e n n i n g c l i n i c a l l y o b s e r v e s , m o s t c o m m o n l y , t h e e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l e c o u p l e s i s t h e f o l l o w i n g : s u r p r i s e , d e n i a l , a n g e r , i s o l a t i o n , g u i l t , g r i e f , r e s o l u t i o n . O t h e r a u t h o r s ( B r e s n i c k & T a y m o r , 1 9 7 9 ; D o w n e y , Y i n g l i n g , M c K i n n e y , H u s a m i , J e w e l e w i c z & M a i d m a n , 1 9 8 9 ; G r i f f i n , 1 9 8 3 ; F r a n k , 1 9 8 4 ; M c C o r m i c k , 1 9 8 0 ; S e a s t r u n k , K e m e r y , A d e l s b e r g , M c C a s k i l l & B e l l i n a , 1 9 8 4 ; W e s t , 1 9 8 3 ) a g r e e w i t h M e n n i n g , s t a t i n g t h a t t h e p s y c h o l o g i c a l s e q u e l a e o f i n f e r t i l i t y m a y e x a c t a h e a v y t o l l o n t h e p h y s i c a l a n d p s y c h o l o g i c a l w e l l -b e i n g o f t h e c o u p l e , a s w e l l a s o n t h e q u a l i t y o f t h e i r l i f e . P h y s i c a l a n d s o m a t i c m a n i f e s t a t i o n s o f t h i s i n f e r t i l i t y c r i s i s h a v e b e e n r e p o r t e d t o i n c l u d e t e n s i o n h e a d a c h e s , u p s e t s t o m a c h s , d i s r u p t i o n i n s l e e p i n g a n d e a t i n g p a t t e r n s , e x h a u s t i o n , a n d c h o k i n g o r t i g h t n e s s i n t h e t h r o a t ( M e n n i n g , 1 9 8 2 ; S h a p i r o , 1 9 8 2 ) , a s w e l l a s d y s m e n o r r h e a , a n d a m e n o r r h e a ( S e i b e l & T a y m o r , 1 9 8 2 ; S h a p i r o , 1 9 8 2 ) . O n e f a c t o r m e d i a t i n g t h e i m p a c t o f i n f e r t i l i t y o n i n d i v i d u a l s i s g e n d e r d i f f e r e n c e . T h e r e a r e s t u d i e s i n d i c a t i n g t h a t m e n a n d w o m e n e x p e r i e n c e a n d r e s p o n d i n d i f f e r e n t w a y s t o t h e c o n s e q u e n c e s o f i n f e r t i l i t y ( C h e l o , B a r c i u l l i , B i g a g l i , C o p p i n i , M a s c i a n d a r o & R o m a n i , 1 9 8 6 ; D o w n e y e t a l . , 1 9 8 9 ; S a n d e l o w s k i & J o n e s , 1 9 8 6 ; S n a r e y , K u e h n e , V a l l i a n t , S o n & H a u s e r , 1 9 8 7 ; U l b r i c h , C o y l e & L l a b r e , 1 9 9 0 ) . I n a r e v i e w o f 3 0 p u b l i c a t i o n s e x a m i n i n g t h e p s y c h o l o g i c a l d i s t r e s s e x p e r i e n c e d b y i n f e r t i l e c o u p l e s ( W r i g h t , A l l a r d , L e c o u r s & S a b o u r i n , 1 9 8 9 ) , i t w a s f o u n d t h a t i n g e n e r a l , f e m a l e p a t i e n t s s c o r e h i g h e r o n p s y c h o l o g i c a l d i s t r e s s m e a s u r e s t h a n m a l e s . 1 7 S a n d e l o w s k i a n d P o l l o c k ( 1 9 8 6 ) a p p e a r t o b e b r e a k i n g n e w g r o u n d i n t h e i r p h e n o m e n o l o g i c a l i n v e s t i g a t i o n i n t o w o m e n ' s e x p e r i e n c e s o f i n f e r t i l i t y . F o r t y - e i g h t w o m e n w e r e i n t e r v i e w e d , a n d a s k e d t o " t e l l m e a b o u t w h a t i t ' s l i k e n o t t o b e a b l e t o h a v e a b a b y w h e n y o u w a n t t o " ( p . 1 4 0 ) . T h e p u r p o s e w a s t o u n d e r s t a n d t h e e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y f r o m t h e p e r s p e c t i v e o f w o m e n w h o h a d " l i v e d " i t . T h r e e m a j o r t h e m e s , w i t h v a r i a t i o n s u n d e r e a c h t h e m e , w e r e i d e n t i f i e d a s b e i n g a m b i g u i t y , o t h e r n e s s , a n d t e m p o r a l i t y . A m b i g u i t y w a s s p o k e n a b o u t a s h a v i n g t e n u o u s c o n t r o l o v e r t h e i r b o d i e s a n d t h e i r p s y c h o l o g i c a l w e l l - b e i n g . T e m p o r a l i t y r e f e r r e d t o a l t e r n a t i n g p h a s e s o f h o p e a n d d e s p a i r , c o i n c i d i n g w i t h t h e p h a s e s o f t h e m e n s t r u a l c y c l e . T h e r e w a s a s t r o n g s e n s e o f e a r t h l y a n d b o d y t i m e . O t h e r n e s s c a m e o u t o f a s e n s e o f b e i n g u n f a i r l y s i n g l e d o u t , a s w e l l a s a f e l t e s t r a n g e m e n t f r o m f e r t i l e p e o p l e . I n s u m m a r y , i t a p p e a r s t h a t c o u p l e s a f f l i c t e d w i t h i n f e r t i l i t y , e x p e r i e n c e s i g n i f i c a n t l y h i g h e r l e v e l s o f p s y c h o s o c i a l d i s t r e s s t h a n d o t h e i r m u l t i p a r o u s c o u n t e r p a r t s ( W r i g h t e t a l . , 1 9 8 9 ) . T h i s c a l l s f o r f u r t h e r r e s e a r c h i n t o t h e i m p a c t o f i n f e r t i l i t y o n c o u p l e s w h o a r e i n f e r t i l e . T h e r e i s a b o d y o f l i t e r a t u r e t h a t f o c u s e s o n t h e r e s o l u t i o n o f i n f e r t i l i t y ( B l e n n e r , 1 9 9 0 a , 1 9 9 0 b ; M e n n i n g , 1 9 7 9 , 1 9 8 0 ; S a w a t z k y , 1 9 8 1 ; W o o l l e t t , 1 9 8 5 ) . B a s e d o n h e r c l i n i c a l o b s e r v a t i o n s , S a w a t z k y ( 1 9 8 1 ) h a s c l i n i c a l l y i d e n t i f i e d f o u r p s y c h o l o g i c a l t a s k s f o r t h e i n f e r t i l e c o u p l e t o a c c o m p l i s h i n o r d e r t o e f f e c t i v e l y d e a l w i t h t h e i r c h i l d l e s s n e s s . T h e s e a r e : 1 ) e x p r e s s t h e i r f e e l i n g s a b o u t t h e i r i n f e r t i l i t y ; 2 ) g r i e v e f o r t h e i r l o s s ; 3 ) e v a l u a t e t h e i r r e a s o n s f o r w a n t i n g a c h i l d ; 4 ) m a k e d e c i s i o n s a b o u t t h e f u t u r e . 1 8 W o o l l e t t ( 1 9 8 5 ) i n t e r v i e w e d 5 0 m e n a n d w o m e n w i t h i n f e r t i l i t y p r o b l e m s . A c c o r d i n g t o h e r s t u d y , a l l o r m o s t p e o p l e i n t e r v i e w e d w e r e t r y i n g t o c o p e w i t h t h e f o l l o w i n g : 1 ) r e c o g n i t i o n o f d i s r u p t i o n o f l i f e c o u r s e c a u s e d b y i n f e r t i l i t y a n d a t t e m p t s t o r e a s s e r t c o n t r o l e s p e c i a l l y b y s e e k i n g m e d i c a l h e l p ; 2 ) f i n d i n g a r e a s o n f o r t h e i r i n f e r t i l i t y a n d a b o u t i n f e r t i l i t y i n g e n e r a l ; 3 ) d e a l i n g w i t h n e g a t i v e i d e n t i f y o f c h i l d l e s s n e s s i n i n t r a p e r s o n a l a n d i n t e r p e r s o n a l t e r m s ; 4 ) c o p i n g w i t h l o s s . O t h e r i s s u e s t h a t w e r e r a i s e d l e s s f r e q u e n t l y a n d l e s s e x t e n s i v e l y w e r e : 1 ) t r y i n g t o d e v e l o p a p o s i t i v e i d e n t i f y ; 2 ) r e a s o n s f o r w a n t i n g c h i l d r e n ; 3 ) t h i n k i n g b e y o n d i n f e r t i l i t y t o a l i f e w i t h o u t c h i l d r e n ; 4 ) r e a s s e s s m e n t o f l i f e g o a l s a n d w a y s o f g e t t i n g n e e d s m e t . T h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y a l s o s p o k e a b o u t c o p i n g s t r a t e g i e s , a n d h e r e t h e r e w e r e c o n s i d e r a b l e i n d i v i d u a l d i f f e r e n c e s . S o m e o f t h e s t r a t e g i e s s p o k e n a b o u t i n c l u d e d : t a k i n g c o n t r o l b y s e e k i n g m e d i c a l h e l p ; b e c o m i n g a n i n f e r t i l i t y e x p e r t b y s e e k i n g i n f o r m a t i o n a n d a t t e n d i n g a s e l f h e l p g r o u p ; d e a l i n g w i t h a n e g a t i v e i d e n t i t y b y e m p l o y i n g d e n i a l , o r m i s b e l i e f a s a c o p i n g m e c h a n i s m ; r e c o g n i z i n g a n d a c c e p t i n g t h e i r f e e l i n g s a n d a t t e m p t i n g t o f i n d s o c i a l s u p p o r t f o r t h e m . B l e n n e r ( 1 9 9 0 a ) h a s d e v e l o p e d a s u b s t a n t i v e t h e o r y o f a t t a i n i n g s e l f - c a r e i n i n f e r t i l i t y t r e a t m e n t . F o l l o w i n g V a l e n t i n e ' s ( 1 9 8 6 ) d i s c o v e r y t h a t t h e n e e d " t o c o n t r o l t h e u n c o n t r o l l a b l e " w a s a c o m m o n c o p i n g m e c h a n i s m o f i n f e r t i l e p a t i e n t s , B l e n n e r e x p l o r e d 2 5 c o u p l e s ' p e r c e p t i o n s a s t h e y u n d e r w e n t i n f e r t i l i t y a s s e s s m e n t a n d t r e a t m e n t . B l e n n e r * s t h e o r y d e s c r i b e s i n f e r t i l e p a t i e n t s ' m o v e m e n t f r o m a p a s s i v e t o a n a c t i v e r o l e . T h i s p r o c e s s c o n s i s t s o f f o u r s e q u e n t i a l p h a s e s : 1 ) p e r c e i v i n g t h a t p h y s i c i a n s l a c k a c o m p l e t e p i c t u r e ; 2 ) a c t i v e l y a c q u i r i n g k n o w l e d g e ; 3 ) t a k i n g c o n t r o l ; 4 ) b e i n g s a t i s f i e d w i t h 1 9 t r e a t m e n t ( p . 9 8 ) . U s i n g t h e s a m e d a t a , B l e n n e r ( 1 9 9 0 b ) c o n s t r u c t e d a s t a g e t h e o r y f r o m p r e - d i a g n o s i s t o p o s t - t r e a t m e n t f o r i n f e r t i l e c o u p l e s . T h e f i r s t s t a g e i s E n g a g e m e n t , i n v o l v i n g a d a w n i n g o f a w a r e n e s s , f a c i n g a n e w r e a l i t y , a n d h a v i n g h o p e a n d d e t e r m i n a t i o n . T h e s e c o n d s t a g e i s I m m e r s i o n . H e r e c o u p l e s e x p e r i e n c e i n t e n s i f y i n g t r e a t m e n t a n d s p i r a l l i n g d o w n . T h e f i n a l s t a g e i s D i s e n g a g e m e n t , i n v o l v i n g l e t t i n g g o , q u i t t i n g a n d m o v i n g o u t , a n d s h i f t i n g t h e f o c u s . T h e a u t h o r p o s t u l a t e s t h a t t h e s e s t a g e s a r e n e c e s s a r y f o r t h e r e s o l u t i o n o f i n f e r t i l i t y . T h e r e i s a s i g n i f i c a n t a m o u n t o f l i t e r a t u r e t h a t e x a m i n e s t h e n e e d s o f t h e i n f e r t i l e c o u p l e , t h e i r c o p i n g s t r a t e g i e s , a n d h o l i s t i c f r a m e w o r k s f o r t r e a t m e n t ( B a t t e r m a n , 1 9 8 5 ; B r e s n i c k & T a y m o r , 1 9 7 9 ; C h r i s t i e , 1 9 8 0 ; C l a p p , 1 9 8 5 ; D a v i s , 1 9 8 7 ; M a z o r , 1 9 7 9 ; M e n n i n g , 1 9 7 9 , 1 9 8 0 ; S c h i n f e l d , E l k i n s & S t r o n g , 1 9 8 6 ) . I t i s c l e a r f r o m t h i s r e s e a r c h , t h a t i t i s i n c u m b e n t u p o n e v e r y p e r s o n i n t h e h e a l t h c a r e a n d s o c i a l f i e l d t o b e c o g n i z a n t o f t h e p h y s i c a l a n d e m o t i o n a l n e e d s o f t h e i n f e r t i l e c o u p l e . I n s u m m a r y i t i s a p p a r e n t f r o m t h e r e v i e w o f t h e l i t e r a t u r e o n i n f e r t i l i t y , t h a t t h e c o u p l e s w h o e x p e r i e n c e i n f e r t i l i t y s u f f e r p a i n f u l c o n s e q u e n c e s w h i c h s i g n i f i c a n t l y i m p a c t t h e i r e m o t i o n a l a n d p s y c h o s o c i a l w e l l - b e i n g . T h e l i t e r a t u r e a l s o i n d i c a t e s a n e e d f o r t h e s e c o u p l e s t o e x p e r i e n c e a r e s o l u t i o n t o b e a b l e t o c a r r y o n w i t h t h e i r l i v e s i n a s a t i s f a c t o r y w a y . F r a n k ( 1 9 9 0 ) d e l i n e a t e s s e v e r a l o p t i o n s f o r t h e i n f e r t i l e c o u p l e , w i t h a d o p t i o n b e i n g o n e o f t h e i r o p t i o n s i f t h e y s h o u l d c h o o s e t o h a v e c h i l d r e n . 2 0 T h e A d o p t i o n E x p e r i e n c e I n t h i s s e c t i o n , i s s u e s i n t h e l i t e r a t u r e c o n c e r n i n g t h e e x p e r i e n c e o f t h e a d o p t i v e c o u p l e a r e e x a m i n e d . S o r o s k y , B a r a n a n d P a n n o r ( 1 9 7 8 ) c o i n e d t h e t e r m " a d o p t i o n t r i a n g l e " t o r e f e r t o t h e t h r e e s i g n i f i c a n t p a r t i e s i n t h e a d o p t i v e p r o c e s s ; t h e b i r t h p a r e n t s , t h e a d o p t e d c h i l d , a n d t h e a d o p t i v e p a r e n t s . I t a p p e a r s t h a t a l a r g e p r o p o r t i o n o f a d o p t i v e l i t e r a t u r e f o c u s e s o n t h e e x p e r i e n c e s o f t h e a d o p t e d c h i l d , a n d m o r e r e c e n t l y o n t h o s e o f t h e b i r t h p a r e n t s ( A r m s , 1 9 8 3 ; B r o d z i n s k y & S c h e c h t e r , 1 9 9 0 ; F e i g e l m a n & S i l v e r m a n , 1 9 8 3 ; L i f t o n , 1 9 7 5 , 1 9 8 8 ; M e l i n a , 1 9 8 9 ; S o r o s k y , e t a l . , 1 9 7 8 ; T i z a r d , 1 9 7 7 ) . T h e a d o p t i v e p a r e n t s ' a r m o f t h e " t r i a n g l e " s e e m s t o b e w e a k l y r e p r e s e n t e d i n t h e l i t e r a t u r e . I t i s t h i s g a p i n t h e l i t e r a t u r e t h a t t h i s r e s e a r c h a t t e m p t s t o b e i n g t o f i l l . O f t h e l i t e r a t u r e a v a i l a b l e o n t h e a d o p t i v e p a r e n t s ' e x p e r i e n c e , t w o g e n e r a l t h e m e s a p p e a r t o e m e r g e , a n d w i l l b e s u r v e y e d i n t h i s s e c t i o n ; c u r r e n t t r e n d s i n a d o p t i o n , a n d t h e p s y c h o l o g i c a l / e m o t i o n a l n e e d s a n d t a s k s o f t h e a d o p t i v e c o u p l e . A d o p t i o n i s b e c o m i n g a n i n c r e a s i n g l y d i f f i c u l t o p t i o n f o r i n f e r t i l e c o u p l e s , a s t h e a v a i l a b i l i t y o f h e a l t h y y o u n g i n f a n t s h a s b e e n s i g n i f i c a n t l y d e c r e a s e d b y t h e f r e e l y a v a i l a b l e u s e o f b i r t h c o n t r o l t h e a b o r t i o n l e g i s l a t i o n , a n d t h e c u l t u r a l t r e n d t h a t o v e r 7 5 % ( s o m e r e p o r t u p t o 9 0 % ) o f s i n g l e w o m e n w h o c o n t i n u e w i t h a p r e g n a n c y n o w k e e p t h e i r b a b i e s ( C o h e n , 1 9 8 4 ; M e n n i n g , 1 9 8 2 ; N e e d , 1 9 8 2 ) . S i n c e a n e s t i m a t e d 5 0 % o f i n f e r t i l e c o u p l e s c a n n o w b e a s s i s t e d t o a c h i e v e s u c c e s s f u l p r e g n a n c y a n d c h i l d b i r t h ( M e n n i n g , 1 9 7 9 , 1 9 8 0 ; P o s t o n & C u l l e n , 1 9 8 6 ) , t h a t l e a v e s 5 0 % o f t h e l a r g e s e g m e n t o f i n f e r t i l e c o u p l e s w h o m a y p o t e n t i a l l y c h o o s e a d o p t i o n a s a r o u t e t o p a r e n t h o o d . I t i s 21 u n k n o w n h o w m a n y o f t h e s e i n f e r t i l e c o u p l e s a t t e m p t t o a d o p t , a s m o s t l i s t s o f p o t e n t i a l a d o p t e r s a r e c l o s e d ( H o u g h t o n & H o u g h t o n , 1 9 8 4 ; R o s e n f e l d , 1 9 8 0 ) . A l t h o u g h t h e e x a c t n u m b e r i s u n k n o w n , B u r g w y n ( 1 9 8 1 ) e s t i m a t e s t h a t o n e i n f o u r i n f e r t i l e c o u p l e s i n t h e U n i t e d S t a t e s s e e k t o a d o p t . I t i s r e p o r t e d t h a t i n t h e U n i t e d S t a t e s , m a n y o f t h e t e n m i l l i o n r e p o r t e d i n f e r t i l e c o u p l e s m a y c h o o s e t o a d o p t , b u t a r e d i s c o u r a g e d d u e t o l o n g w a i t s a n d r e s t r i c t i v e c r i t e r i a f o r p r o s p e c t i v e a d o p t i v e p a r e n t s ( A d o p t i o n F a c t b o o k , 1 9 8 9 ) . W h a t a p p e a r s t o h a v e h a p p e n e d i n t h e l a s t d e c a d e , i s t h a t a d e c r e a s e i n b a b i e s a v a i l a b l e f o r a d o p t i o n h a s b e e n n e g a t i v e l y c o r r e l a t e d w i t h a n i n c r e a s e i n t h e n u m b e r s o f c o u p l e s w h o a r e w a n t i n g t o a d o p t h e a l t h y i n f a n t s ( M e n n i n g , 1 9 8 0 ) . I n t h e l i g h t o f t h e s e o m i n o u s o d d s , m a n y c o u p l e s a r e l o o k i n g a t a l t e r n a t i v e s t o a d o p t i n g h e a l t h y s a m e r a c e i n f a n t s , s u c h a s o l d e r , i n t e r n a t i o n a l , a n d / o r s p e c i a l n e e d s c h i l d r e n ( N e e d , 1 9 8 2 ) . F o r t h e p u r p o s e o f t h i s s t u d y , t h e f o c u s o f t h i s r e v i e w w i l l r e m a i n o n s a m e r a c e h e a l t h y i n f a n t a d o p t i o n . A s u r v e y o f t h e a d o p t i o n s t a t i s t i c s i n B r i t i s h C o l u m b i a ( B . C . M S S H , 1 9 9 0 ) , i n d i c a t e s t h a t b e t w e e n J a n u a r y a n d M a y o f 1 9 9 0 , t h e r e w e r e a l m o s t 3 5 0 a p p r o v e d a d o p t i v e f a m i l i e s a w a i t i n g p l a c e m e n t . A p p r o x i m a t e l y h a l f o f t h e s e f a m i l i e s w e r e r e q u e s t i n g h e a l t h y i n f a n t s . T h e r e w e r e a n o t h e r 1 , 8 0 0 f a m i l i e s w h o h a d n o t b e e n a s s e s s e d o r w e r e i n t h e p r o c e s s o f b e i n g a s s e s s e d . I n 1 9 8 9 , 1 2 5 c h i l d r e n u n d e r t w o w e r e p l a c e d f o r a d o p t i o n b y t h e M i n i s t r y ; s o m e o f t h e s e c h i l d r e n h a d s p e c i a l n e e d s . T h e m o s t c u r r e n t s t a t i s t i c s r e v e a l t h e t o t a l a p p l i c a t i o n s f o r i n f a n t s u p t o M a y , 1 9 9 1 i s 1 , 8 3 5 f a m i l i e s . I n M a y , 1 9 9 1 , 1 8 0 f a m i l i e s w e r e a p p r o v e d f o r a d o p t i o n w i t h c o m p l e t e d h o m e s t u d i e s , a n d o n l y f i v e h e a l t h y i n f a n t s p l a c e d . F a m i l i e s w h o a p p l i e d u p t o a n d i n c l u d i n g J u n e 1 9 8 5 , 22 a n d h a v e h a d t h e i r h o m e s t u d i e s c o m p l e t e d , a r e n o w b e i n g c o n s i d e r e d f o r a d o p t i o n o f a n i n f a n t . T h i s i n d i c a t e s a s i x y e a r w a i t b e f o r e b e i n g c o n s i d e r e d f o r a n i n f a n t , a n d e v e n t h e n t h e n u m b e r o f b a b i e s p l a c e d i s v e r y s m a l l . D u e t o t h e r e a l i t y o f t h e s e g r i m s t a t i s t i c s , c o u p l e s m a y c h o o s e t o p u r s u e o t h e r r o u t e s t o a d o p t i o n . T h e B . C . A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n N e w s l e t t e r ( A u g u s t , 1 9 9 1 ) o u t l i n e s t h e a d o p t i o n o p t i o n s a t p r e s e n t . T h e y i n c l u d e t h e M i n i s t r y o f S o c i a l S e r v i c e s & H o u s i n g , a t b o t h t h e I n t e r n a t i o n a l G o v e r n m e n t l e v e l a n d t h e P r o v i n c i a l G o v e r n m e n t l e v e l , a n d P r i v a t e a d o p t i o n s , b o t h a g e n c y a s s i s t e d a n d s e l f - d i r e c t e d . W h e t h e r t h e c h o s e n r o u t e f o r a d o p t i o n i s p u b l i c o r p r i v a t e , t h e j o u r n e y a p p e a r s t o b e a l o n g a n d a r d u o u s o n e f o r m o s t c o u p l e s . T h e a d o p t i o n p r o c e s s i s o u t l i n e d i n A p p e n d i x A . A m a j o r f a c e t o f t h e p r o c e s s i n c l u d e s a h o m e s t u d y . T h e h o m e s t u d y f o r m s t h e b a s i s f o r t h e i n i t i a l s e l e c t i o n o f a f a m i l y f o r a c h i l d . I t i s n o t e d t h a t a c h i l d i s n o t c h o s e n f o r a f a m i l y , b u t a f a m i l y i s c h o s e n f o r a c h i l d ( B . C . M S S H , 1 9 9 0 ) . T h e h o m e s t u d y i n v o l v e s a c o m p r e h e n s i v e a s s e s s m e n t a n d d e s c r i p t i o n o f t h e f a m i l y h o p i n g t o a d o p t . I t i n c l u d e s : r e a s o n s f o r a d o p t i o n a p p l i c a t i o n ; p e r s o n a l a s p e c t s o f m o t h e r ; p e r s o n a l a s p e c t s o f f a t h e r ; p e r s o n a l a s p e c t s o f a n y c h i l d r e n i n t h e f a m i l y ; d e t a i l s o f t h e m a r r i a g e r e l a t i o n s h i p ; p a r e n t i n g a n d f a m i l y v a l u e s ; r e l i g i o n ; r e f e r e n c e s ; h o m e a n d n e i g h b o r h o o d ; c o m m u n i t y ; a t t i t u d e s t o w a r d a d o p t i o n a n d t h e b i r t h p a r e n t s ; d e s c r i p t i o n o f c h i l d p r e f e r r e d ; a v a i l a b i l i t y t o t r a v e l . I t i s c l e a r , f r o m t h e a b o v e s u r v e y o f t h e c u r r e n t a d o p t i o n t r e n d s , t h a t t h e p r a g m a t i c a s p e c t s o f t h e a c t u a l a d o p t i o n a r e d i s c o u r a g i n g , a n d t h a t t h e p r o c e s s i s r i g o r o u s . T h e r e i s a s i g n i f i c a n t p s y c h o s o c i a l i m p a c t o n t h e c o u p l e a s t h e y 23 p u r s u e a d o p t i o n . A s w e l l , t h e r e a r e s p e c i f i c n e e d s t h a t t h e a d o p t i v e c o u p l e h a s t h a t d i f f e r f r o m t h e n e e d s o f b i o l o g i c a l l y e x p e c t a n t p a r e n t s . A f t e r a c o u p l e h a s b e e n o n t h e " r o l l e r c o a s t e r " o f i n f e r t i l i t y ( F r a n k , 1 9 8 4 ) , h a s m a d e t h e d e c i s i o n t o a d o p t , a n d h a s b e e n t h r o u g h t h e r i g o r s o f a p p l y i n g f o r a d o p t i o n , t h e y e n c o u n t e r a n o t h e r h u r d l e i n a w a i t i n g t h e a r r i v a l o f t h e i r c h i l d . A d o p t i v e p a r e n t s a r e n o t a f f o r d e d t h e s a m e p r e p a r a t i o n a s t h e i r b i o l o g i c a l c o u n t e r p a r t s . Z i m m e r m a n , ( 1 9 7 7 ) s t a t e s , S o c i e t y d o e s n o t p r o v i d e a n y e x t e r n a l a i d s t o p r e p a r e t h e m ( a d o p t i v e c o u p l e s ) f o r p a r e n t h o o d . T h e w o m a n d o e s n o t w e a r m a t e r n i t y c l o t h e s o r q u i t h e r j o b . S e l d o m d o t h e p r o s p e c t i v e p a r e n t s b u y f u r n i t u r e o r c l o t h i n g f o r t h e c h i l d s i n c e h i s a c t u a l a g e o r s i z e i s u n c e r t a i n . T h e y d o n o t h a v e a n y i d e a w h e n t h e c h i l d w i l l a r r i v e a n d o f t e n h a v e o n l y h o u r s t o m a k e f i n a l p r e p a r a t i o n s . T h e y h a v e n o t m e t o t h e r p a r e n t s - t o - b e t h r o u g h p r e p a r a t i o n f o r c h i l d b i r t h c l a s s e s , o r i n a n o b s t e t r i c i a n ' s o f f i c e , a n d t h e i r p e e r s ' c h i l d r e n m a y b e s c h o o l - a g e d b y n o w . T h e i r p a r e n t s ( t h e g r a n d p a r e n t s ) m a y o r m a y n o t k n o w o r a p p r o v e o f t h e i m p e n d i n g a d o p t i o n , ( p . 1 9 2 ) A n i m p o r t a n t i s s u e f o r a d o p t i v e p a r e n t s t o r e c o g n i z e , i s t h a t a c h i l d b y a d o p t i o n i s n o t t h e c u r e f o r i n f e r t i l i t y ( B u r n s , 1 9 9 0 ; D a l y , 1 9 8 9 ; J o h n s t o n , 1 9 8 4 ; L i f t o n , 1 9 8 8 ; L e v y - S h i f f , B a r & H a r - E v e n , 1 9 9 0 ; N e e d , 1 9 8 2 ; R e n n e , 1 9 7 7 ; V a l e n t i n e , 1 9 8 6 ) . T h e a b o v e w r i t e r s s u g g e s t t h a t t h e i m p a c t o f t h e i n f e r t i l i t y e x p e r i e n c e , c o m b i n e d w i t h t h e t r a u m a o f t h e a d o p t i v e i n v e s t i g a t i o n a n d w a i t , l e a v e i n t h e i r w a k e a u n i q u e w o u n d i n t h e i n f e r t i l e c o u p l e . T h i s 2 4 w o u n d t a k e s t i m e a n d s u p p o r t f r o m f r i e n d s a n d o f t e n p r o f e s s i o n a l s t o h e a l , r e g a r d l e s s o f w h e t h e r o r n o t t h e c o u p l e h a s r e c e i v e d a b a b y . V a l e n t i n e ( 1 9 8 6 ) i n t e r v i e w e d 1 3 i n f e r t i l e c o u p l e s t o e x p l o r e t h e e m o t i o n a l i m p a c t o f t h e a d o p t i o n e x p e r i e n c e . W i t h o u t e x c e p t i o n , p a r t i c i p a n t s d e s c r i b e d y e a r s o f e m o t i o n a l p a i n a n d s u f f e r i n g . O n e p a r t i c i p a n t s t a t e d , " I g r i e v e d l i k e a c h i l d d i e d f o r t w o y e a r s " ( p . 6 5 ) , i l l u s t r a t i n g t h e e x t e n t o f h e r l o s s . V a l e n t i n e a l s o d i s c o v e r e d t h a t c o u p l e s w h o a d o p t e d o n e o r m o r e c h i l d r e n c o n t i n u e d t o e x p r e s s f e e l i n g s o f l o s s a n d e m o t i o n a l d i s c o m f o r t c o n c e r n i n g t h e i r i n f e r t i l i t y . P a r e n t s c o m m e n t e d t h a t " a d o p t i o n i s n o t a q u i c k a n s w e r t o i n f e r t i l i t y " a n d " a d o p t i o n n e v e r t o o k a w a y a l l t h e f e e l i n g s o f e m p t i n e s s " ( p . 6 5 ) . T h e s e r e s p o n s e s s u g g e s t t h a t i n f e r t i l e c o u p l e s m a y b e f a c e d w i t h t h e l o s s o f t w o d i s t i n c t e x p e r i e n c e s : p a r e n t h o o d a n d r e p r o d u c t i o n . A c c o r d i n g t o V a l e n t i n e ' s s t u d y , a d o p t i o n m a y m e e t t h e n e e d t o p a r e n t b u t n o t t h e n e e d t o r e p r o d u c e a n d c o n t r o l o n e ' s r e p r o d u c t i v e f u n c t i o n i n g . B u r n s ( 1 9 9 0 ) c o n d u c t e d a n e x p l o r a t o r y s t u d y , s i m i l a r t o t h a t o f V a l e n t i n e ' s ( 1 9 8 6 ) , o f p e r c e p t i o n s o f p a r e n t i n g a f t e r i n f e r t i l i t y . S h e i n t e r v i e w e d 2 0 i n f e r t i l e c o u p l e s w h o h a d s u b s e q u e n t l y b e c o m e p a r e n t s b y e i t h e r b i r t h o r a d o p t i o n , a n d c o m p a r e d t h e m w i t h 1 0 c o u p l e s w i t h n o h i s t o r y o f r e p r o d u c t i v e f a i l u r e . B y w a y o f i n t e r v i e w , B u r n s d i s c o v e r e d t h a t i n f e r t i l i t y - t r e a t e d p a r e n t s w e r e m o r e l i k e l y t o r a t e t h e i r p a r e n t i n g a s o v e r p r o t e c t i v e / c h i l d - c e n t e r e d a n d / o r a b u s i v e / n e g l e c t f u l t h a n t h e c o m p a r i s o n - g r o u p f a m i l i e s . B e c a u s e o f t h e s e r e s u l t s , B u r n s c h a l l e n g e s c u r r e n t , a c c e p t e d b e l i e f s t h a t i n f e r t i l i t y i s a t r a n s i e n t p r o b l e m t h a t h a s n o l o n g - t e r m i m p a c t o n i n d i v i d u a l s , c o u p l e s , a n d c h i l d r e n r a i s e d i n a f a m i l y w i t h i n f e r t i l i t y a s p a r t o f i t s p a s t . B u r n s s t a t e s , 2 5 A b a b y , w h e t h e r b y b i r t h o r a d o p t i o n , i s n o t s y n o n y m o u s w i t h f e r t i l i t y , b e c a u s e i t d o e s n o t a m e l i o r a t e t h e i n f e r t i l i t y e x p e r i e n c e . T h e p o l i c y o f " b a b y a s a n e r a s e r " - t h e b e l i e f t h a t o n c e t h e i n f e r t i l e c o u p l e b e c o m e s p a r e n t s t h e i r e m o t i o n a l p a i n a n d m a r i t a l d i s t r e s s w i l l d i s a p p e a r - h a s b e e n c o v e r t l y s u p p o r t e d b y t h e c o m m u n i t y , m e d i c a l c a r e g i v e r s , a d o p t i o n a g e n c i e s , a n d e v e n s u p p o r t g r o u p s , ( p . 1 8 7 - 8 ) A l o n g w i t h t h e i r n e e d t o a c k n o w l e d g e a n d g r i e v e t h e l o s s o f b i o l o g i c a l r e p r o d u c t i o n , t h e l i t e r a t u r e i n d i c a t e s t h a t a d o p t i v e c o u p l e s n e e d e m p o w e r m e n t , e d u c a t i o n , a n d s o c i a l s u p p o r t ( B r o w n & K e l l y , 1 9 8 7 ; D a l y , 1 9 8 9 ; H o c h s t e t l e r , 1 9 8 6 ; P e n d a r v i s , 1 9 8 5 ; P i e r c e , 1 9 8 4 ; R o s s , 1 9 8 5 ) . B e c a u s e a d o p t i v e c o u p l e s d o n o t h a v e c o n t r o l o v e r i f a n d w h e n t h e y w i l l r e c e i v e a c h i l d , t h e y m a y f e e l h e l p l e s s a n d , o n c e a g a i n , o u t o f c o n t r o l . A s w e l l , a d o p t i v e p a r e n t s m a y n o t h a v e h a d a d e q u a t e p r e p a r a t i o n a n d e d u c a t i o n t h a t m a y b e m o r e r e a d i l y a v a i l a b l e t o b i o l o g i c a l p a r e n t s ( B r o w n & K e l l y , 1 9 8 7 ; D a l y , 1 9 8 9 ) . A d o p t i v e p a r e n t s o f t e n r e c e i v e t h e i r b a b y o n v e r y s h o r t n o t i c e , w i t h o u t t h e o p p o r t u n i t y t o b o n d w i t h t h e b a b y d u r i n g p r e g n a n c y . T h e y n e e d e a r l y o p p o r t u n i t y a n d s u p p o r t t o e n h a n c e p a r e n t - c h i l d b o n d i n g ( K l a u s & K e n n e l l , 1 9 7 6 ; Q u i n n , C a r l i n , G a r r i t y & H i m s w o r t h , 1 9 7 8 ) . I n s u m m a r y , s e v e r a l a u t h o r s r e f e r t o a d o p t i o n a s a " l i f e l o n g p r o c e s s " , a n d s u g g e s t t h a t a d o p t i v e p a r e n t s n e e d t o r e m i n d t h e m s e l v e s o f t h a t a n d s t a y c l o s e l y i n t o u c h w i t h t h e p r o c e s s ( L i f t o n , 1 9 8 8 ; M e l i n a , 1 9 8 9 ; W i l l i a m s , 1 9 7 9 ) . M e l i n a ( 1 9 8 9 ) w r i t e s t h a t t h e r e a r e s e v e n c o r e i s s u e s o f a d o p t i o n , a n d t h a t a l l t h r e e a r m s o f t h e a d o p t i o n t r i a n g l e ; t h e a d o p t e d c h i l d r e n , t h e a d o p t i v e p a r e n t s , a n d t h e b i r t h p a r e n t s , s h a r e t h e s e i s s u e s a n d n e e d t o s t a y a w a r e o f t h e m 2 6 t h r o u g h o u t t h e i r e n t i r e l i f e s p a n . T h e s e i s s u e s a r e : l o s s , r e j e c t i o n , g u i l t a n d s h a m e , g r i e f , i d e n t i t y , i n t i m a c y , a n d c o n t r o l . A l t h o u g h t h e s e i s s u e s i n v o l v e p a i n , t h e a u t h o r s u g g e s t s t h a t i t d o e s n ' t m e a n a d o p t i o n c a n n o t b e a n e n r i c h i n g a n d g r o w t h f i i l e x p e r i e n c e , b r i n g i n g e v e n g r e a t e r m e a n i n g t o t h e a d o p t i v e p a r e n t s ' t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . T r a n s i t i o n t o P a r e n t h o o d I n t h i s s e c t i o n , t h e l i t e r a t u r e o n t h e t r a n s i t i o n f r o m n o n - p a r e n t h o o d t o p a r e n t h o o d w i l l b e r e v i e w e d , w i t h s p e c i f i c e m p h a s i s o n t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . T h e f a m i l y h a s b e e n c o n c e p t u a l i z e d a s a n i n t e g r a t e d s o c i a l s y s t e m o f r o l e s a n d s t a t u s e s . I t f o l l o w s t h a t a d d i n g o r r e m o v i n g a m e m b e r t o t h e g r o u p w o u l d n e c e s s i t a t e r e a r r a n g e m e n t s i n t h e r o l e s a n d r e l a t i o n s h i p s ( H o b b s , 1 9 6 8 ) . I n s o m e c a s e s , m a k i n g t h e s e r e a r r a n g e m e n t s m a y b e s u f f i c i e n t l y s t r e s s f u l t o s o m e g r o u p m e m b e r s t o b e c l a s s i f i e d a s a c r i s i s e x p e r i e n c e ( L e M a s t e r s , 1 9 5 7 ) . A d o p t i o n , b e i n g a n a l t e r n a t i v e r o u t e f o r a c h i e v i n g p a r e n t h o o d , a d d s a f u r t h e r d i m e n s i o n t o t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d ( D a l y , 1 9 8 8 ) . T h e s a l i e n t t h e m e s a r i s i n g f r o m t h e t r a n s i t i o n l i t e r a t u r e w i l l b e s u r v e y e d i n t h e f o l l o w i n g f o r m a t : t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d i n g e n e r a l , a n d t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . T r a n s i t i o n t o P a r e n t h o o d i n G e n e r a l T h e r e i s a n a b u n d a n c e o f t h e o r e t i c a l l i t e r a t u r e e x a m i n i n g p a r e n t h o o d a s a d e v e l o p m e n t a l p h a s e , a n a l y z i n g t h e s o c i a l r o l e o f p a r e n t h o o d , a n d s t u d y i n g p a r e n t h o o d f r o m a b e h a v i o r a l p e r s p e c t i v e ( B e l s k y , 1 9 8 1 ; B e l s k y & R o v i n e , 1 9 8 4 ; B e l s k y & P e n s k y , 1 9 8 8 ; B e n e d e k , 1 9 5 9 , 1 9 7 0 ; L a m b , 1 9 7 8 ; R o s s i , 2 7 1 9 6 8 ) . T o m a i n t a i n a f o c u s o n t h e p s y c h o l o g i c a l e x p e r i e n c e o f p a r e n t i n g , i n t h i s s e c t i o n t h e e m p i r i c a l l i t e r a t u r e o n t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d w i l l b e h i g h l i g h t e d . L e M a s t e r s ( 1 9 5 7 ) c o n d u c t e d a s t u d y , i n t e r v i e w i n g 4 6 u r b a n , m i d d l e i n c o m e c o u p l e s w h o s e f i r s t c h i l d h a d b e e n b o r n w i t h i n t h e p r e v i o u s f i v e y e a r s . A f i v e - p o i n t s c a l e w a s u s e d : I ) n o c r i s i s ; 2 ) s l i g h t c r i s i s ; 3 ) m o d e r a t e c r i s i s ; 4 ) e x t e n s i v e c r i s i s ; 5 ) s e v e r e c r i s i s . E i g h t y - t h r e e p e r c e n t o f t h e c o u p l e s r e p o r t e d l y e x p e r i e n c e d " e x t e n s i v e " o r " s e v e r e " c r i s i s i n a d j u s t i n g t o t h e i r f i r s t c h i l d . M o t h e r s i n t h e s e c a t e g o r i e s r e p o r t e d s u c h f e e l i n g s a s : l o s s o f s l e e p , c h r o n i c t i r e d n e s s , c o n f i n e m e n t t o h o m e , c u r t a i l m e n t o f s o c i a l c o n t a c t , l o s s o f j o b , g u i l t o v e r p a r e n t i n g a b i l i t i e s , a n d d e c l i n e i n h o u s e k e e p i n g s t a n d a r d s . F a t h e r s c i t e d t h e a b o v e c o n c e r n s p l u s : d e c l i n e i n s e x u a l r e s p o n s i v e n e s s o f w i f e , e c o n o m i c p r e s s u r e , w o r r y a b o u t s e c o n d p r e g n a n c y , a n d g e n e r a l d i s e n c h a n t m e n t w i t h p a r e n t a l r o l e . T h e r e s u l t s s u g g e s t e d t h a t t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d m a y i n v o l v e c o m p l e x c h a n g e s w h i c h a r e e x p e r i e n c e d a s d i f f i c u l t b y m a n y p a r e n t s . D y e r ( 1 9 6 3 ) a d m i n i s t e r e d a L i k e r t - t y p e c r i s i s s c a l e t o a s a m p l e o f 3 2 u r b a n , m i d d l e i n c o m e c o u p l e s w h o s e f i r s t c h i l d h a d b e e n b o r n w i t h i n t h e p r e v i o u s t w o y e a r s . L e M a s t e r s ( 1 9 5 7 ) f i v e - p o i n t s c a l e w a s u s e d . F i f t y - t h r e e p e r c e n t o f t h e c o u p l e s e x p e r i e n c e d " e x t e n s i v e " o r " s e v e r e " c r i s i s i n a d j u s t i n g t o t h e i r f i r s t c h i l d . E i g h t - s e v e n p e r c e n t o f t h e m o t h e r s a d m i t t e d t o o n e o r m o r e " s e v e r e p r o b l e m s " , i n c l u d i n g : a d j u s t i n g t o b e i n g t i e d d o w n , g e t t i n g a c c u s t o m e d t o b e i n g u p a t a l l h o u r s , i n a b i l i t y t o k e e p u p w i t h t h e h o u s e w o r k , a n d t h e f e e l i n g o f a n t i c l i m a x o r l e t d o w n . E i g h t p e r c e n t o f t h e f a t h e r s a d m i t t e d t o o n e o r m o r e " s e v e r e p r o b l e m s " , i n c l u d i n g : a d j u s t i n g t o o n e i n c o m e a f t e r t h e i r w i f e q u i t h e r 2 8 j o b , a d j u s t i n g t o t h e n e w d e m a n d s o f p a r e n t h o o d , g e t t i n g u s e d t o n e w r o u t i n e s , a n d h a v i n g t o s h a r e w i t h g r a n d p a r e n t s a n d o t h e r r e l a t i v e s . T h e s e r e s u l t s a g a i n s u p p o r t t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d e x p e r i e n c e a s r e q u i r i n g c o n s i d e r a b l e a d a p t a t i o n . H o b b s ( 1 9 6 5 ) a d m i n i s t e r e d a 2 3 i t e m c h e c k l i s t t o a r a n d o m s a m p l e o f u r b a n , l o w e r a n d m i d d l e i n c o m e c o u p l e s w h o s e f i r s t c h i l d h a d b e e n b o r n w i t h i n t h e p r e v i o u s 3 t o 1 8 w e e k s . C r i s i s s c o r e s o f f a t h e r s a n d m o t h e r s w e r e s e p a r a t e l y a n a l y z e d . A f i v e - p o i n t s c a l e w a s u s e d ( L e M a s t e r s , 1 9 5 7 ) . N o n e o f t h e c o u p l e s r e p o r t e d l y e x p e r i e n c e d " e x t e n s i v e " o r " s e v e r e " c r i s i s . T h e m a j o r i t y ( 8 6 . 8 % ) e x p e r i e n c e d " s l i g h t " c r i s i s . T h e m o t h e r s ' m e a n c r i s i s s c o r e w a s s i g n i f i c a n t l y h i g h e r t h a n t h e f a t h e r s ' m e a n c r i s i s s c o r e . M o t h e r s c i t e d t h e f o l l o w i n g a s m o s t b o t h e r s o m e : i n t e r r u p t i o n o f r o u t i n e h a b i t s , t i r e d n e s s a n d f a t i g u e , i n c r e a s e d m o n e y p r o b l e m s , f e e l i n g e m o t i o n a l l y u p s e t . F a t h e r s c i t e d a s m o s t b o t h e r s o m e : i n t e r r u p t i o n o f r o u t i n e h a b i t s , a n d i n c r e a s e d m o n e y p r o b l e m s . S e v e n t y p e r c e n t o f t h e m o t h e r s a n d 9 1 % o f t h e f a t h e r s i n d i c a t e d t h a t t h e i r m a r r i a g e s w e r e m o r e h a p p y a n d s a t i s f y i n g t h a n b e f o r e t h e b i r t h o f t h e b a b y . O n l y 2 % o f t h e m o t h e r s a n d n o n e o f t h e f a t h e r s i n d i c a t e d t h a t t h e i r m a r r i a g e s w e r e l e s s s a t i s f y i n g t h a n b e f o r e t h e b a b y w a s b o r n . H o b b s ' r e s u l t s d i f f e r f r o m t h o s e o f L e M a s t e r s ' ( 1 9 5 7 ) a n d D y e r ' s ( 1 9 6 3 ) . I t c a n b e s p e c u l a t e d t h a t t h e s e d i f f e r e n c e s m a y r e f l e c t t h e d i f f e r e n t t i m e f r a m e i n w h i c h H o b b s ' r e s p o n d e n t s w e r e i n t e r v i e w e d f o l l o w i n g t h e a r r i v a l o f t h e i r b a b y . I n H o b b s ' s t u d y , t h e s a m p l e o f r e s p o n d e n t s w a s i n t e r v i e w e d o n l y 3 t o 1 8 w e e k s a f t e r t h e b i r t h o f t h e f i r s t c h i l d . T h e p a r e n t s m a y s t i l l h a v e b e e n e x p e r i e n c i n g a " h o n e y m o o n " p h a s e w i t h t h e i r n e w b a b y M i l l e r & S o l l i e ( 1 9 8 0 ) , t h u s n o t 2 9 f e e l i n g t h e i m p a c t o f t h e " c r i s i s " a s " e x t e n s i v e l y " o r " s e v e r e l y " a s t h e p a r e n t s r e p o r t e d l y f e l t i n t h e s t u d i e s o f L e M a s t e r s ' a n d D y e r ' s . H o b b s ( 1 9 6 8 ) c o n d u c t e d a s e c o n d s t u d y w i t h a r a n d o m s a m p l e o f 2 7 u r b a n , l o w e r a n d m i d d l e i n c o m e c o u p l e s w h o s e f i r s t c h i l d h a d b e e n b o r n w i t h i n t h e p r e v i o u s 6 t o 5 2 w e e k s . T h e m e t h o d u s e d w a s a 2 3 - i t e m c h e c k l i s t a n d a f o c u s e d i n t e r v i e w . I n t e r v i e w s w e r e t a p e - r e c o r d e d a n d c o d e d b y a p a n e l o f j u d g e s . L e M a s t e r s ' ( 1 9 5 7 ) f i v e - p o i n t s c a l e w a s u s e d . N o n e o f t h e c o u p l e s r e p o r t e d " e x t e n s i v e " o r " s e v e r e " c r i s i s o n t h e c h e c k l i s t . T h e m a j o r i t y o f m o t h e r s a n d f a t h e r s e x p e r i e n c e d a " s l i g h t " c r i s i s ( 7 4 . 1 % a n d 8 5 . 2 % r e s p e c t i v e l y ) . A l t h o u g h t h e i n t e r v i e w m e t h o d y i e l d e d h i g h e r c r i s i s s c o r e s , f e w m o t h e r s a n d f a t h e r s w e r e c o d e d a s h a v i n g e x p e r i e n c e d " s e v e r e " c r i s i s ( 1 8 . 5 % a n d 3 . 7 % r e s p e c t i v e l y ) . A g a i n , t h i s s t u d y r e v e a l s p a r e n t s o f f i r s t b o r n c h i l d r e n a s e x p e r i e n c i n g t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d a s l e s s o f a " c r i s i s " t h a n d i d t h e p a r e n t s i n L e M a s t e r s ' ( 1 9 5 7 ) a n d D y e r ' s ( 1 9 6 3 ) s t u d i e s . A s i n h i s s t u d y o f 1 9 6 5 , H o b b s i n t e r v i e w e d h i s s a m p l e o f r e s p o n d e n t s m u c h c l o s e r t o t h e t i m e o f t h e b a b y ' s a r r i v a l , t h a n d i d L e M a s t e r s a n d D y e r . T h i s m a y a c c o u n t f o r t h e d i f f e r e n t r e s u l t s . A n o t h e r p o s s i b l e r e a s o n f o r t h e d i f f e r e n t r e s u l t s i n b o t h o f H o b b s ' s t u d i e s , i s t h e f a c t t h a t H o b b s t o o k h i s s a m p l e p o p u l a t i o n f r o m b o t h l o w e r a n d m i d d l e i n c o m e f a m i l i e s , w h e r e a s L e M a s t e r s a n d D y e r t o o k t h e i r s a m p l e f r o m o n l y m i d d l e i n c o m e f a m i l i e s . I t i s p o s s i b l e t h a t p e o p l e f r o m d i f f e r e n t l e v e l s o f i n c o m e s t a t u s m a y e x p e r i e n c e t h e i m p a c t o f t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d w i t h d i f f e r e n t i n t e n s i t i e s . R u s s e l l ( 1 9 7 4 ) u s e d H o b b s ( 1 9 6 5 ) 2 3 - i t e m c h e c k l i s t t o a d m i n i s t e r t o a r a n d o m s a m p l e o f 2 7 1 u r b a n l o w e r a n d m i d d l e i n c o m e c o u p l e s w h o s e f i r s t c h i l d 30 h a d b e e n b o r n w i t h i n t h e p r e v i o u s 6 t o 5 6 w e e k s . A f i v e - p o i n t s c a l e ( L e M a s t e r s , 1 9 5 7 ) w a s u s e d t o s e p a r a t e l y a n a l y z e t h e c r i s i s s c o r e s o f f a t h e r s a n d m o t h e r s . A 1 2 - i t e m g r a t i f i c a t i o n c h e c k l i s t w a s a l s o a d m i n i s t e r e d . T h r e e p e r c e n t o f t h e m o t h e r s a n d 4 . 8 % o f t h e f a t h e r s r e p o r t e d l y e x p e r i e n c e d " e x t e n s i v e " o r " s e v e r e " c r i s i s . T h e m a j o r i t y o f t h e m o t h e r s a n d f a t h e r s e x p e r i e n c e d a " s l i g h t " c r i s i s ( 5 7 . % a n d 7 5 . 1 % r e s p e c t i v e l y ) . T h e m o t h e r s ' m e a n c r i s i s s c o r e w a s s i g n i f i c a n t l y h i g h e r t h a n f a t h e r s ' . T h e m o t h e r s m o s t f r e q u e n t l y c h e c k e d t h e f o l l o w i n g i s s u e s a s b o t h e r i n g t h e m : w o r r y a b o u t p e r s o n a l a p p e a r a n c e , p h y s i c a l t i r e d n e s s a n d f a t i g u e , b a b y i n t e r r u p t e d s l e e p i n g a n d r e s t , w o r r y a b o u t l o s s o f f i g u r e , f e e l i n g e d g y o r e m o t i o n a l l y u p s e t . T h e f a t h e r s m o s t f r e q u e n t l y c h e c k e d t h e f o l l o w i n g i t e m s a s b o t h e r i n g t h e m : b a b y i n t e r r u p t e d s l e e p i n g a n d r e s t , s u g g e s t i o n s f r o m i n - l a w s , i n c r e a s e d m o n e y p r o b l e m s , c h a n g e s o f p l a n s , a d d i t i o n a l a m o u n t o f w o r k . W h i l e t h e r e s p o n d e n t s c h e c k e d a f a r h i g h e r p r o p o r t i o n o f " g r a t i f i c a t i o n " i t e m s t h a n " c r i s i s " i t e m s , t h e g r a t i f i c a t i o n s t h e y c h e c k e d w e r e m o r e l i k e l y t o b e p e r s o n a l o n e s r a t h e r t h a n b e n e f i t s t o t h e h u s b a n d - w i f e r e l a t i o n s h i p o r t o r e l a t i o n s h i p s o u t s i d e t h e m a r r i a g e . M o s t r e p o r t t h a t t h e i r m a r r i a g e r e l a t i o n s h i p h a d e i t h e r i m p r o v e d s i n c e b i r t h ( a b o u t 4 2 % ) o r h a d s t a y e d a b o u t t h e s a m e ( a b o u t 4 3 . 5 % ) . O n l y 7 . 5 % o f t h e w o m e n a n d 5 . 5 % o f t h e m e n f e l t t h e i r m a r i t a l r e l a t i o n s h i p h a d d e t e r i o r a t e d s i n c e t h e b a b y ' s b i r t h . T h e s e r e s u l t s s u g g e s t t h a t t h e m a j o r i t y o f t h e s e p a r e n t s e x p e r i e n c e d t h e t r a n s i t i o n a s a " s l i g h t " c r i s i s , s i m i l a r t o t h e s t u d i e s o f H o b b s ( 1 9 6 5 , 1 9 6 8 ) , a n d d i f f e r e n t t h a n t h e s t u d i e s o f L e M a s t e r s ( 1 9 5 7 ) a n d D y e r ( 1 9 6 3 ) . T h e r e s p o n d e n t s e x p e r i e n c e d m o r e g r a t i f i c a t i o n s f r o m p a r e n t i n g t h a n c r i s e s , i n d i c a t i n g t h a t p a r e n t h o o d i s a m i x e d b l e s s i n g , w i t h b o t h u p s a n d 31 downs. Russell's study investigates a significanUy larger sample population than any of the above reviewed studies, thus being potentially more generalizable. Jaffe and Viertel (1979) conducted a study of an unspecified number of urban, lower and middle income couples who had taken part in a LaMaze prepared childbirth course. All couples were interviewed before their first baby's due date and then again at one month, three months, six months, nine months, and one year after the birth. All of the interviews were open-ended, free-flowing conversations in which the parents were encouraged to talk about the experience of their transition to parenthood. Six couples were chosen for the case-study presentation. The results suggest that the transition to parenthood is not a homogenous experience. The only general theme, according to the authors, is this: the transition to parenthood is challenging and provides an opportunity for personal growth. Although growing is a lifelong process, the particular growth spurt associated with the first year of parenting was considered the most intense, compact, and pressurized period of growth in the lives of the respondents. Miller and Sollie (1980) conducted a study on a volunteer sample of 109 predominantly middle income couples. Questionnaires were completed at three different points in time: midway through pregnancy, five to six weeks after birth, and six to eight months after birth. Structured measures of personal well-being, personal stress, and marital stress were repeatedly administered. Personal well-being scores of new mothers were significantly lower at time three than at time two, and personal well-being scores for the fathers were 32 s i g n i f i c a n t l y l o w e r a t t i m e t h r e e t h a n d u r i n g t i m e o n e o r t i m e t w o . B o t h n e w m o t h e r s a n d f a t h e r s r e p o r t e d s i g n i f i c a n t l y h i g h e r s c o r e s o n p e r s o n a l s t r e s s i t e m s a f t e r t h e y h a d b e c o m e p a r e n t s . N e w m o t h e r s r e p o r t e d h i g h e r s t r e s s i n t h e i r m a r r i a g e s a f t e r t h e b a b y h a d b e e n b o r n t h a n b e f o r e , a n d e v e n h i g h e r m a r i t a l s t r e s s b y t h e t i m e t h e b a b y w a s e i g h t m o n t h s o l d . N e w f a t h e r s ' m a r i t a l s t r e s s s c o r e s , b y c o n t r a s t , r e m a i n e d e s s e n t i a l l y t h e s a m e a c r o s s t h e y e a r o f t h e s t u d y . T h e f a c t t h a t t h e m a j o r i t y o f t h e s i g n i f i c a n t d i f f e r e n c e s w e r e b e t w e e n o n e m o n t h a n d e i g h t m o n t h s p o s t p a r t u m p r o v i d e s s o m e s u p p o r t f o r t h e n o t i o n o f a " b a b y h o n e y m o o n * ' i n t h e e a r l y p o s t p a r t u m p e r i o d . S o l l i e a n d M i l l e r ( 1 9 8 0 ) u s e d t h e s a m e s a m p l e a n d d e s i g n a s t h e a b o v e s t u d y , a n d i n c l u d e d t h e c o u p l e s ' q u a l i t a t i v e r e s p o n s e s t o o p e n - e n d e d q u e s t i o n s . P a r e n t s w e r e a s k e d t o w r i t e b o t h p o s i t i v e a n d n e g a t i v e c o m m e n t s a b o u t w h a t t h e i r b a b i e s h a d m e a n t t o t h e i r l i v e s . T h e f o u r m o s t a p p a r e n t p o s i t i v e t h e m e s e x p r e s s e d b y t h e c o u p l e s w e r e : e m o t i o n a l b e n e f i t s , s e l f - e n r i c h m e n t a n d d e v e l o p m e n t , f a m i l y c o h e s i v e n e s s , a n d i d e n t i f i c a t i o n w i t h t h e c h i l d . T h e f o u r m o s t c o m m o n n e g a t i v e e x p e r i e n c e s w e r e : p h y s i c a l d e m a n d s , s t r a i n s o n t h e h u s b a n d - w i f e r e l a t i o n s h i p , e m o t i o n a l c o s t s , a n d o p p o r t u n i t y c o s t s a n d r e s t r i c t i o n s . T h e r e s u l t s o f t h i s s t u d y i n d i c a t e t h a t f o r t h e r e s p o n d e n t s , t h e r e w a s a n e n r i c h i n g e x p e r i e n c e o f p e r s o n a l g r o w t h t h a t c a m e w i t h t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d , a s w e l l a s a n e m o t i o n a l , p h y s i c a l a n d f i n a n c i a l s t r a i n o n t h e c o u p l e . I t i s c l e a r f r o m t h e a b o v e r e v i e w o f l i t e r a t u r e e x a m i n i n g t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d , t h a t t h i s e x p e r i e n c e b r i n g s w i t h i t v a r i o u s c h a n g e s i n t o a c o u p l e ' s l i f e e x p e r i e n c e , b o t h p o s i t i v e a n d n e g a t i v e . I t w o u l d a p p e a r t h a t p a r e n t i n g b e c o m e s m o r e s t r e s s f u l o v e r t i m e ( D y e r , 1 9 6 3 ; L e M a s t e r s , 1 9 5 7 ) , a f t e r t h e 33 " h o n e y m o o n p h a s e " h a s w o r n o f f ( M i l l e r & S o l l i e , 1 9 8 0 ) . W i t h t h e e x c e p t i o n o f t h e s t u d i e s w h i c h i n c l u d e d a n i n t e r v i e w o r q u e s t i o n n a i r e d u r i n g p r e g n a n c y , t h e s a m p l e s d i d n o t i n d i c a t e w h e t h e r t h e c o u p l e h a d a d o p t e d o r g i v e n b i r t h t o t h e i r f i r s t c h i l d . I t c a n b e a s s u m e d t h a t a d o p t i v e a n d b i o l o g i c a l f i r s t - t i m e p a r e n t s s h a r e s o m e c o m m o n c h a r a c t e r i s t i c s o f t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d , h o w e v e r , t h e a d o p t i v e e x p e r i e n c e m a y b r i n g o t h e r c h a l l e n g e s f o r t h e c o u p l e ( a s p r e v i o u s l y m e n t i o n e d ) . I n t h e n e x t s e c t i o n , t h e l i t e r a t u r e t h a t e x a m i n e s t h e d i f f e r e n c e s , i f a n y , b e t w e e n a d o p t i v e a n d b i o l o g i c a l e n t r y t o p a r e n t h o o d w i l l b e r e v i e w e d . T r a n s i t i o n t o A d o p t i v e P a r e n t h o o d N u m e r o u s w r i t e r s p o s t u l a t e t h a t t h e r e a r e e x c e p t i o n a l s t r e s s e s o n p a r e n t s w h o a d o p t , a b o v e a n d b e y o n d t h e u n i v e r s a l p r o b l e m s f a c e d b y o t h e r a d u l t s i n t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d ( B e r n s t e i n , 1 9 9 0 ; B l u m , 1 9 8 3 ; B o u r g u i g n o n & W a t s o n , 1 9 8 7 ; B r o d z i n s k y , 1 9 8 7 ; B r o d z i n s k y & H u f f m a n , 1 9 8 8 ; D a l y , 1 9 8 7 ; D i G i u l i o , 1 9 8 7 , 1 9 8 8 ; J o h n s t o n , 1 9 8 4 ; K a t z , 1 9 8 0 ; K i r k , 1 9 8 1 ; 1 9 8 4 ; 1 9 8 8 ; L e P e r e , 1 9 8 8 ; W a l k e r , 1 9 8 1 ; Z i m m e r m a n , 1 9 7 7 ) . S o m e o f t h e a b o v e w r i t e r s h a v e c o n d u c t e d r e s e a r c h t o i d e n t i f y d i f f e r e n c e s b e t w e e n b i o l o g i c a l a n d a d o p t i v e p a r e n t i n g . T h i s w i l l b e t h e f o c u s o f f o l l o w i n g s e c t i o n . A s i s e v i d e n t b y t h e r e c e n t p u b l i c a t i o n d a t e s o f t h e a b o v e l i t e r a t u r e , t h e i d e a t h a t a d o p t i v e p a r e n t i n g i s d i f f e r e n t f r o m b i o l o g i c a l p a r e n t i n g i s r e l a t i v e l y n e w . B o u r g u i g n o n a n d W a t s o n , ( 1 9 8 7 ) s t a t e : W h e n a n e w c h i l d a r r i v e s i n a f a m i l y , a n d p a r t i c u l a r l y w h e n t h e f i r s t c h i l d a r r i v e s , e v e r y p r o s p e c t i v e p a r e n t f a c e s a s u d d e n r o l e c h a n g e . 3 4 A d o p t i v e p a r e n t s f a c e a d u a l r o l e c h a n g e . T h e y b e c o m e n o t o n l y p a r e n t s b u t a d o p t i v e p a r e n t s . W h i l e b e c o m i n g a d o p t i v e p a r e n t s i s f a r m o r e l i k e b e c o m i n g b i o l o g i c a l p a r e n t s t h a n i t i s d i f f e r e n t , i t i s d i f f e r e n t , ( p . 2 ) O n e o f t h e d i f f e r e n c e s b e t w e e n t h e a d o p t i v e a n d b i o l o g i c a l t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d , i s i d e n t i f i e d i n t h e l i t e r a t u r e a s t h a t o f e n t i t l e m e n t ( D i G i u l i o , 1 9 8 7 ; J o h n s t o n , 1 9 8 4 ; S m i t h & M i r o f f , 1 9 8 1 ) . E n t i t l e m e n t i s d e f i n e d a s a t r u e f e e l i n g o f b e l o n g i n g , p a r e n t t o c h i l d , a n d c h i l d t o p a r e n t . D e v e l o p i n g a s e n s e o f e n t i t l e m e n t i s a n o n g o i n g p r o c e s s o f g r o w t h , r a t h e r t h a n a s i n g l e t a s k , a n d t h e s u c c e s s o f a n a d o p t i o n i s r e p o r t e d l y r e l a t e d t o t h e d e g r e e t o w h i c h t h i s s e n s e o f e n t i t l e m e n t h a s b e e n a c q u i r e d . S m i t h a n d M i r o f f ( 1 9 8 1 ) s t a t e t h a t e n t i t l e m e n t r e q u i r e s t h e a c c o m p l i s h m e n t o f a s e r i e s o f t h r e e s u b t a s k s : l e a r n i n g t o r e c o g n i z e a n d d e a l w i t h t h e p s y c h o l o g i c a l r a m i f i c a t i o n s o f t h e i r o w n i n f e r t i l i t y ; c o m i n g t o r e c o g n i z e t h a t a d o p t i v e p a r e n t i n g i s d i f f e r e n t f r o m b i o l o g i c a l p a r e n t i n g i n a n u m b e r o f s i g n i f i c a n t a n d u n a v o i d a b l e w a y s ; a n d l e a r n i n g t o h a n d l e t h e q u e s t i o n s a n d c o m m e n t s o f o u t s i d e r s o r e x t e n d e d f a m i l y m e m b e r s w h i c h o f t e n r e f l e c t s o c i e t y ' s g e n e r a l f e e l i n g t h a t a d o p t i o n i s a s e c o n d b e s t a l t e r n a t i v e f o r a l l i n v o l v e d . D i G i u l i o ( 1 9 8 7 ) s u g g e s t s t h a t i n d i v i d u a l s m a y n o t k n o w h o w t o r e l a t e t o a d o p t i v e p a r e n t s . T y p i c a l r e s p o n s e s r e p o r t e d l y i n c l u d e a v o i d i n g t h e c o m p a r i s o n o f p h y s i c a l f e a t u r e s o f t h e c h i l d a n d p a r e n t s , o v e r i d e a l i z a t i o n o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s , a n d a s k i n g p e r s o n a l q u e s t i o n s a b o u t t h e c h i l d ' s b i o l o g i c a l p a r e n t s . E x t e n d e d f a m i l y m e m b e r s m a y n o t k n o w h o w t o a p p r o a c h t h e a d o p t i v e f a m i l y ; t h e y m a y i g n o r e t h e s u b j e c t o r m a k e a d i s t i n c t i o n b e t w e e n t h e a d o p t e d c h i l d a n d o t h e r c h i l d r e n i n t h e f a m i l y . O n e o f t h e m o s t p o t e n t i a l l y p a i n f u l d i s t i n c t i o n s 3 5 m a d e , i s r e p o r t e d l y t h e d i s t i n c t i o n b e t w e e n t h e " r e a l " p a r e n t s a n d t h e a d o p t i v e p a r e n t s . A d o p t i v e p a r e n t s o f t e n h e a r c o m m e n t s s u c h a s , " h a v e y o u t o l d t h e c h i l d a b o u t t h e i r r e a l p a r e n t s ? " , o r " a r e y o u g o i n g t o s t i l l t r y t o h a v e a n y o r y o u r o w n c h i l d r e n ? " T h e s e q u e s t i o n s a n d c o m m e n t s r e i n f o r c e t h e c h a l l e n g e f o r t h e a d o p t i v e p a r e n t s t o c l a i m e n t i t l e m e n t f o r t h e i r c h i l d . J o h n s t o n ( 1 9 8 4 ) r e p o r t s a n o t h e r c h a l l e n g e p e r t a i n i n g s p e c i f i c a l l y t o a d o p t i v e f a m i l i e s ; t h e e v e n t o f " t e l l i n g " t h e c h i l d a b o u t h i s / h e r a d o p t i o n . J o h n s t o n s u g g e s t s t h a t t h e r e h a s b e e n m o v e m e n t t h r o u g h a s e r i e s o f p r o f e s s i o n a l l y e n d o r s e d a t t i t u d e s t o w a r d h o w a d o p t i v e f a m i l i e s s h o u l d d e a l w i t h t h e m s e l v e s . F i r s t , i t w a s " T a k e h i m a n d l o v e h i m a s y o u r o w n . T h e r e a r e n o d i f f e r e n c e s . B u t d o n ' t t e l l a n y b o d y a b o u t t h e a d o p t i o n - i n c l u d i n g t h e c h i l d " ( p . 3 5 ) . T h e n , t h e a d v i c e b e c a m e , " T a k e h i m a n d l o v e h i m a s y o u r o w n . T h e r e ' s n o d i f f e r e n c e . B u t , b e s u r e t o t e l l h i m a b o u t t h e a d o p t i o n " ( p . 3 5 ) . O f l a t e , t h e c o m m o n a d v i c e i s , " T a k e h i m a n d l o v e h i m a s y o u r o w n . H o w e v e r , t h e r e a r e d i f f e r e n c e s . A n d b e s u r e t o t e l l h i m a b o u t t h e a d o p t i o n " ( p . 3 5 ) . T h i s w o u l d i m p l y t h a t a d o p t i o n u s e d t o b e h a n d l e d b y k e e p i n g i t a s e c r e t , e v e n f r o m t h e c h i l d . M o r e r e c e n t l y , i t a p p e a r s t h a t t h e a d v i c e f r o m t h e p e o p l e i n t h e f i e l d , i s t o b e o p e n a b o u t t h e a d o p t i o n , a n d t o s t a y a w a r e o f t h e d i f f e r e n c e s t h a t m a y m a n i f e s t t h e m s e l v e s a s t h e c h i l d g r o w s u p . K i r k ( 1 9 8 1 ; 1 9 8 4 ) h a s c o n t r i b u t e d a t h e o r y o f a d o p t i v e r e l a t i o n s h i p s c o m p r i s e d o f i n t e r v i e w s , s u r v e y s a n d q u e s t i o n n a i r e s , b a s e d o n t w e n t y y e a r s o f r e s e a r c h . T h e c o n c e p t o f a n a d o p t e r ' s " r o l e h a n d i c a p " w a s p u t f o r t h b y K i r k ( 1 9 8 1 ) , f o l l o w i n g o b s e r v e d s i t u a t i o n a l d i s c r e p a n c i e s b e t w e e n b i o l o g i c a l a n d a d o p t i v e p a r e n t h o o d . K i r k i d e n t i f i e d s e v e r a l s i t u a t i o n a l d i s c r e p a n c i e s b e t w e e n 36 b i o l o g i c a l a n d a d o p t i v e p a r e n t i n g . C u l t u r e p r e p a r e s c h i l d r e n t o e x p e c t t o h a v e c h i l d r e n , w h e r e a s p e o p l e a r e n o t p r e p a r e d t o e x p e c t i n f e r t i l i t y . P r e g n a n c y c r e a t e s e a r l y s h a r i n g o f n e w s , w h i c h i n t u r n , l e a d s t o s u p p o r t d u r i n g t r y i n g t i m e s , w h e r e a s t h e u n c e r t a i n t y o f a d o p t i o n f r e q u e n t l y i n h i b i t s s h a r i n g o f p l a n s , w h i c h r e d u c e s s u p p o r t f r o m o t h e r s , a l o n g w i t h t h e a d d i t i o n a l f a c t t h a t t h r o u g h i g n o r a n c e , o t h e r s m a y b e u n a b l e t o r a l l y a r o u n d t h e a d o p t i n g c o u p l e . B i o l o g i c a l p a r e n t h o o d i s s a n c t i o n e d a n d r e w a r d e d b y b e n e f i t s w h i c h c o v e r t h e c o s t s o f p r e g n a n c y a n d b i r t h , w h e r e a s , f o r a d o p t i n g c o u p l e s t h e r e a r e f e w e q u i v a l e n t a r r a n g e m e n t s t o t a k e c a r e o f t h e c o s t s o f t h e c h i l d ' s a r r i v a l . B i o l o g i c a l p a r e n t s a l s o h a v e n o r e q u i r e m e n t s t o m a k e t h e m e l i g i b l e t o h a v e c h i l d r e n , w h e r e a s a d o p t e r s h a v e t o s h o w a u t h o r i t i e s t h a t t h e y a r e f i t f o r p a r e n t h o o d . B i o l o g i c a l p a r e n t s a l s o d o n o t n e e d t h e s e r v i c e s o f a m i d d l e m a n , w h e r e a s a d o p t i v e p a r e n t s d o . P a r e n t a l s t a t u s i s i n i t i a t e d d u r i n g p r e g n a n c y a n d f u l l y s e c u r e d a t b i r t h f o r t h e b i o l o g i c a l p a r e n t s , w h e r e a s p a r e n t a l s t a t u s i s n o t f u l l y s e c u r e d f o r t h e a d o p t i n g c o u p l e u n t i l t h e n a t u r a l p a r e n t s , o r t h e a g e n c y p r o c u r e s i t . B i o l o g i c a l p a r e n t s n e e d g i v e n o t h o u g h t t o f u l l y i n t e g r a t i n g t h e c h i l d i n t o t h e i r m i d s t , w h e r e a s a d o p t i v e p a r e n t s m u s t s i m u l t a n e o u s l y i n t e g r a t e t h e c h i l d a s w e l l a s " t e l l " h i m / h e r a b o u t h i s / h e r a d o p t i o n . P r e g n a n c y g r a d u a l l y p r e p a r e s t h e b i o l o g i c a l p a r e n t s , w h e r e a s a d o p t i o n t e n d s t o b e a b r u p t . A l s o , p r e g n a n c y i n v o l v e s e x t e r n a l s i g n s t o o t h e r s a n d t o t h e c o u p l e o f t h e c o u p l e ' s c h a n g i n g p o s i t i o n , w h e r e a s t h e r e a r e f e w s i g n s i n a d o p t i n g t o i m p r e s s u p o n o t h e r s t h e i r c h a n g i n g p o s i t i o n . A t t h e t i m e o f t h e c h i l d ' s b i r t h , t h e f a m i l y u s u a l l y g a t h e r s a r o u n d , o f t e n h a v i n g r e l i g i o u s c e r e m o n i e s , l o o k i n g f o r f a m i l y l i k e n e s s i n t h e n e w b o r n , a s s e r t i n g t h e n e w m e m b e r ' s p a r t i n t h e g r o u p , w h e r e a s i n a d o p t i o n 3 7 t h e r e a r e n o c e r e m o n i e s t o m a r k t h e a r r i v a l i n t h e g r o u p , a n d l o o k i n g f o r f a m i l y r e s e m b l a n c e i s p r e c l u d e d , d u e t o l a c k o f g e n e t i c c o n t i n u i t y . K i r k ( 1 9 8 4 ) f u r t h e r s u g g e s t s t h a t t h e r e a r e t w o w a y s o f c o p i n g w i t h t h e r o l e h a n d i c a p o f a d o p t i v e p a r e n t h o o d : " a c k n o w l e d g m e n t o f d i f f e r e n c e " o r " r e j e c t i o n o f d i f f e r e n c e " . K i r k , a l o n g w i t h o t h e r s ( B e r n s t e i n , 1 9 9 0 ; B r o d z i n s k y , 1 9 8 7 ; D i G i u l i o , 1 9 8 7 ; T a y l o r & S t a r r , 1 9 7 2 ; S m i t h & M i r o f f , 1 9 8 1 ) b e l i e v e t h a t h e a l t h y p a r e n t i n g i n a d o p t i o n c a n o n l y o c c u r i n f a m i l i e s w h i c h a c k n o w l e d g e t h e d i f f e r e n c e s i n a d o p t i o n , a n d i n s o d o i n g a c c e p t t h a t b o t h p a r e n t s a n d c h i l d r e n , w h i l e d e r i v i n g s u b s t a n t i a l g a i n s f r o m t h i s l i f e e x p e r i e n c e , a l s o e x p e r i e n c e s i g n i f i c a n t l o s s e s i n a d o p t i o n . S u c h a n a c k n o w l e d g e m e n t i s b e l i e v e d t o h e l p t h e s e f a m i l i e s d e v e l o p m u t u a l c o m p a s s i o n a n d u n d e r s t a n d i n g t h a t w i l l s t r e n g t h e n t h e f a m i l y b o n d b y e n h a n c i n g t h e f a m i l y m e m b e r s ' a b i l i t y t o c o m m u n i c a t e . T h e r e a r e o t h e r r e s e a r c h e r s , w h o h a v e e m p i r i c a l l y t e s t e d d i f f e r e n c e s b e t w e e n t h e b i o l o g i c a l a n d a d o p t i v e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d ( C o o k , 1 9 8 8 ; E d w a r d s , 1 9 8 7 ; H o o p e s , 1 9 8 2 ; L e v y - S h i f f e t a l . , 1 9 9 1 ) . T h e s e r e s u l t s i n d i c a t e t h a t t h e r e a r e d i f f e r e n c e s b e t w e e n t h e t w o ; t h e d i f f e r e n c e s b e i n g t h a t t h e a d o p t i v e p a r e n t s e x p e r i e n c e d l e s s s t r e s s a n d d i f f i c u l t y , a n d a m o r e s a t i s f y i n g e x p e r i e n c e i n t h e t r a n s i t i o n t h a n d i d t h e i r b i o l o g i c a l c o u n t e r p a r t s . C o o k ( 1 9 8 8 ) c o n d u c t e d a c o m p a r a t i v e s t u d y t o a s s e s s t h e d i f f i c u l t y a s s o c i a t e d w i t h f i r s t t i m e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . T h e t h r e e g r o u p s o f p e o p l e c o m p a r e d w e r e t h o s e w h o w e r e a b l e t o c o n c e i v e , t h o s e w h o a d o p t e d a c r o s s r a c i a l l i n e s , a n d t h o s e w h o a d o p t e d c h i l d r e n o f t h e i r o w n r a c e . T h r e e q u e s t i o n n a i r e s w e r e c o m p l e t e d b y t h e r e s p o n d e n t s . T h e d a t a r e v e a l e d t h a t t h e 38 b i o l o g i c a l p a r e n t s i n t h e s t u d y e n c o u n t e r e d m o r e d i f f i c u l t y t h a n t h e i r a d o p t i v e c o u n t e r p a r t s , a n d t h a t t h e r e w a s a s i g n i f i c a n t d i f f e r e n c e i n t h e d e g r e e o f d i f f i c u l t y e n c o u n t e r e d . C o o k s u r m i s e d t h a t t h i s d i f f e r e n c e m a y b e r e l a t e d t o t h e f a c t o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s b e i n g m a r r i e d l o n g e r t h a n t h e b i o l o g i c a l p a r e n t s . T h i s m a y h a v e p r o d u c e d m o r e s t a b i l i t y a n d r e a d i n e s s t o h a v e a f a m i l y . E d w a r d s ( 1 9 8 7 ) i n v e s t i g a t e d , b y w a y o f q u e s t i o n n a i r e , 1 5 a d o p t i v e a n d 1 5 b i o l o g i c a l f i r s t t i m e p a r e n t s t o d i s c o v e r t h e r e s p o n d e n t s ' p e r c e i v e d i n f o r m a l , e m o t i o n a l , a n d j u d g m e n t - d e v e l o p m e n t a l n e e d s d u r i n g t h e i r t r a n s i t i o n . R e s u l t s o f t h e s t u d y r e v e a l e d t h a t a d o p t i v e p a r e n t s p e r c e i v e d f e w e r n e e d s t h a n t h e b i o l o g i c a l p a r e n t s i n a l l c a t e g o r i e s . E d w a r d s s u r m i s e d t h a t a l t h o u g h t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d c a n b e p r o b l e m a t i c f o r b o t h p a r e n t g r o u p s , i t i s p o s s i b l e t h a t t h e a s p e c t o f c o m p l e t e l y v o l u n t a r y p a r e n t i n g , c o u p l e d w i t h a g e n e r a l l y l o n g p e r i o d o f t i m e t o p r e p a r e f o r t h e c o m i n g i n f a n t , c o u l d h a v e i n f l u e n c e d a d o p t i v e p a r e n t s ' p e r c e p t i o n s o f t h e i r n e e d s . A s w e l l , t h e a v e r a g e a g e o f t h e a d o p t i v e p a r e n t w a s 1 0 y e a r s o l d e r t h a n t h e i r b i o l o g i c a l c o u n t e r p a r t s . T h i s m a y a c c o u n t f o r m o r e m a t u r i t y a n d s e l f - c o n f i d e n c e i n t h e a d o p t i v e p a r e n t s . H o o p e s ( 1 9 8 2 ) c o n d u c t e d a c o m p a r a t i v e l o n g i t u d i n a l i n v e s t i g a t i o n o f a d o p t i v e a n d n o n a d o p t i v e f a m i l y f u n c t i o n i n g . M u l t i p l e a s s e s s m e n t s o f t h e q u a l i t y o f f a m i l y l i f e a n d f a m i l y m e m b e r s ' a d j u s t m e n t w e r e t a k e n f r o m i n f a n c y t h r o u g h t h e e a r l y e l e m e n t a r y s c h o o l y e a r s i n 3 0 a d o p t i v e a n d 3 0 n o n a d o p t i v e f a m i l i e s . R e s u l t s g e n e r a l l y s u g g e s t e d t h a t a d o p t i v e p a r e n t s r a t e d t h e m s e l v e s m o r e p o s i t i v e l y t h a n d i d t h e i r n o n a d o p t i v e c o u n t e r p a r t s . F o r e x a m p l e , d u r i n g i n f a n c y a n d t h e p r e s c h o o l y e a r s , t h e r e w a s l e s s m a r i t a l c o n f l i c t a m o n g a d o p t i v e c o u p l e s . A d o p t i v e c o u p l e s a l s o r a t e d h i g h e r i n a r e a s s u c h a s p a r e n t - c h i l d 3 9 r e l a t e d n e s s , a c c e p t a n c e o f t h e c h i l d , p r a i s i n g o f t h e c h i l d , a f f e c t i o n a n d w a r m t h , a n d h a n d l i n g t h e c h i l d . I n t e r e s t i n g l y , a d o p t i v e p a r e n t s w e r e a l s o f o u n d t o f o s t e r m o r e d e p e n d e n c y i n t h e i r c h i l d r e n a n d t o b e r a t e d l o w e r o n e q u a l i t a r i a n i s m ( i . e . , a l l o w i n g f o r i n d i v i d u a l p o i n t s o f v i e w ) a n d h i g h e r o n a n x i e t y r e g a r d i n g t h e i r p a r e n t h o o d . B y c o n t r a s t , b i o l o g i c a l p a r e n t s e s p e c i a l l y , w e r e f o u n d t o b e s o m e w h a t l e s s g e n t l e w i t h t h e i r c h i l d r e n ; t h e y m o r e o f t e n s u p p r e s s e d a f f e c t i o n a n d u s e d h a r s h d i s c i p l i n e . A s a g r o u p , a d o p t i v e p a r e n t s w e r e r a t e d a s l e s s i n t r u s i v e , l e s s c o n t r o l l i n g , a n d l e s s a u t h o r i t a r i a n t h a n n o n a d o p t i v e p a r e n t s . I n s u m m a r i z i n g t h e a t t i t u d e s o f a d o p t i v e p a r e n t s r e g a r d i n g t h e i r c h i l d r e n , H o o p e s s t a t e d t h a t t h e a d o p t e d c h i l d r e n w e r e " l i k e l y t o b e e s p e c i a l l y c h e r i s h e d a n d p r o t e c t e d b e c a u s e t h e y w e r e n o t e a s i l y a c q u i r e d a n d t h e i r a d v e n t i n t o t h e f a m i l y c e r t a i n l y w a s n o t t a k e n f o r g r a n t e d " ( p . 9 8 ) . L e v y - S n i f f e t a l . ( 1 9 9 1 ) c o n d u c t e d a s h o r t - t e r m l o n g i t u d i n a l s t u d y t o e x p l o r e p r e a d o p t i o n / p r e n a t a l p a r e n t a l e x p e c t a t i o n s a n d p o s t a d o p t i o n / p o s t n a t a l p a r e n t a l e x p e r i e n c e s . T h e r e s p o n d e n t s w e r e 1 0 4 I s r a e l i f i r s t - t i m e a d o p t i v e a n d b i o l o g i c a l p a r e n t c o u p l e s . T h e r e s u l t s r e v e a l e d t h a t t h e a d o p t i v e p a r e n t s h a d m o r e p o s i t i v e e x p e c t a t i o n s a n d r e p o r t e d m o r e s a t i s f y i n g e x p e r i e n c e s i n t h e i r t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d t h a n d i d t h e b i o l o g i c a l p a r e n t s . L e v y - S n i f f e t a l . s t a t e d t h a t i t w a s n o t s u r p r i s i n g t h a t a d o p t i v e p a r e n t s e x p r e s s e d m o r e p o s i t i v e e x p e c t a t i o n s . T h e a u t h o r s s u r m i s e d t h a t t h e s e e x p e c t a t i o n s p r o b a b l y s t e m m e d f r o m t h e l o n g - s t a n d i n g d e p r i v a t i o n a s s o c i a t e d w i t h t h e i r f a i l u r e t o b e a r c h i l d r e n a n d f r o m t h e s t r e s s f u l w a i t i n g f o r t h e a d o p t e d c h i l d . R e g a r d i n g t h e a d o p t i v e p a r e n t s ' m o r e p o s i t i v e s e l f - r a t i n g s o f t h e i r t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d , L e v y - S h i f f e t a l . s u g g e s t e d t h a t , o n c e a g a i n a g e m i g h t b e a m a r k e r f o r m a t u r i t y a n d 40 r e s o u r c e f u l n e s s o n t h e p a r t o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s i n c o p i n g w i t h t h e s t r e s s e s a n d d i f f i c u l t i e s o f p a r e n t h o o d . A s w e l l , t h e a u t h o r s s u r m i s e d t h a t a d o p t i v e p a r e n t s ' r e p o r t s o f b e t t e r f u n c t i o n i n g m a y h a v e r e f l e c t e d t h e i r e f f o r t s t o d e n y t h e d i f f i c u l t i e s , r e a s s u r i n g o t h e r s a n d t h e m s e l v e s t h a t t h e i r p a r e n t i n g d i d n o t d i f f e r f r o m b i o l o g i c a l p a r e n t i n g . I t i s a p p a r e n t f r o m t h e a b o v e r e v i e w o f t h e a v a i l a b l e l i t e r a t u r e , t h a t t h e r e a r e d i f f e r e n c e s b e t w e e n t h e a d o p t i v e a n d b i o l o g i c a l t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . T h e r e a r e a u t h o r s w h o p o s t u l a t e d t h a t t h e a d o p t i v e r o u t e i s m o r e t r e a c h e r o u s t h a n t h e b i o l o g i c a l r o u t e ( B r o d z i n s k y , 1 9 8 7 ; D i G i u l i o , 1 9 8 7 ; J o h n s t o n , 1 9 8 4 ; K a t z , 1 9 8 0 ; K i r k , 1 9 8 1 , 1 9 8 4 , 1 9 8 8 ; S m i t h & M i r o f f 1 9 8 1 ) , a n d t h e r e a r e a u t h o r s w h o s e r e s u l t s s u g g e s t t h a t t h e a d o p t i v e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d i s m o r e p o s i t i v e a n d s a t i s f y i n g ( C o o k , 1 9 8 8 ; E d w a r d s , 1 9 8 7 ; H o o p e s , 1 9 8 2 ; L e v y - S h i f f e t a l . , 1 9 9 1 ) . T h e r e s e a r c h e r s u r m i s e d t h a t s e v e r a l v a r i a b l e s m a y a c c o u n t f o r t h e s e d i s c r e p a n t f i n d i n g s . G i v e n t h e s e n s e o f l o s s , t h e i n c r e a s e d n e g a t i v e l i f e e x p e r i e n c e , a n d t h e d e t e r m i n a t i o n t o b e c o m e p a r e n t s t h a t m a y h a v e e n s u e d , a d o p t i v e p a r e n t s m a y h a v e h a d d i f f e r e n t e x p e c t a t i o n s a b o u t h o w p o s i t i v e t h e e x p e r i e n c e w o u l d b e . S i m i l a r l y , i t i s p o s s i b l e t h a t t h e l o n g d e p r i v a t i o n o f p a r e n t a l e x p e r i e n c e m a y h a v e m a d e a d o p t i v e p a r e n t s m o r e a p p r e c i a t i v e o f t h e g r a t i f i c a t i o n s a n d r e w a r d s a s s o c i a t e d w i t h p a r e n t h o o d , a s w e l l a s m o r e w i l l i n g a n d r e a d y t o a c c e p t t h e m a j o r c h a n g e s i n e v e r y d a y l i f e p a t t e r n s a n d t h e s t r e s s e s i n v o l v e d i n t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d W h i l e t h e d e b a t e c o n t i n u e s i n t h e l i t e r a t u r e r e g a r d i n g t h e i m p a c t o f t h e c h a l l e n g e s a n d s t r e s s e s b e t w e e n t h e a d o p t i v e v e r s u s t h e b i o l o g i c a l t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d , s o m e r e s e a r c h e r s h a v e i n v e s t i g a t e d t h e t a s k s a n d s t a g e s i n h e r e n t t o 4 1 a d o p t i v e p a r e n t i n g . T h e s e t a s k s a n d s t a g e s o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s w i l l b e h i g h l i g h t e d i n t h e f o l l o w i n g s e c t i o n . W i l l i a m s ( 1 9 8 7 ) o u t l i n e s f o u r t a s k s o f a d o p t i v e p a r e n t s , b a s e d o n a r e v i e w o f t h e a d o p t i o n l i t e r a t u r e o v e r t h e l a s t t e n y e a r s , w h i c h a d d t o t h e c h a l l e n g e o f a d o p t i v e p a r e n t i n g f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y . S h e a d d e d t h a t t h e w a y i n w h i c h t h e s e t a s k s a r e c o m p l e t e d w i l l r e f l e c t t h e m a n n e r i n w h i c h t h e c o u p l e h a s r e s o l v e d t h e i r i n f e r t i l i t y . T h e s e t a s k s a r e o b s e r v e d f r o m a d e v e l o p m e n t a l p e r s p e c t i v e ; t h a t i s , t h e t a s k s b e g i n a t t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d , a n d c o n t i n u e t h r o u g h o u t t h e f a m i l y ' s l i f e . T h e f i r s t t a s k i s t o a c c e p t t h e d i f f e r e n c e b e t w e e n p a r e n t h o o d b y b i r t h a n d p a r e n t h o o d b y a d o p t i o n . T h i s c o r r e s p o n d s w i t h K i r k ' s ( 1 9 8 1 ) a c c e p t a n c e o r r e j e c t i o n o f d i f f e r e n c e t h e o r y . T h i s r e q u i r e s p a r e n t s t o a c k n o w l e d g e t h a t t h e y a r e s u b s t i t u t i n g f o r b i r t h p a r e n t s a n d r e c o g n i z e t h a t t h i s f o r m o f p a r e n t h o o d m a y b e a s e c o n d c h o i c e f o r t h e m . T h e a c c o m p l i s h m e n t o f t h i s t a s k r e q u i r e s a n a c k n o w l e d g e m e n t t h a t t h e b i r t h p a r e n t w i l l b e a n i n f l u e n c e u p o n t h e i r l i v e s a n d b e c o m e s a m a j o r i s s u e i n t h e m a s t e r y o f t h e s e c o n d t a s k : t e l l i n g t h e c h i l d a b o u t h i s / h e r a d o p t i v e s t a t u s . T h i s " t e l l i n g " r e q u i r e s d i s c u s s i o n w i t h t h e a d o p t e d c h i l d a t t h e v a r i o u s s t a g e s o f h i s / h e r d e v e l o p m e n t a n d p a r e n t s m u s t m a k e a d e c i s i o n a b o u t h o w t o s h a r e b a c k g r o u n d i n f o r m a t i o n o n t h e b i r t h p a r e n t s . T h e d e c i s i o n m a y b e c o m e t h e f o c u s o f a m b i v a l e n t f e e l i n g s a b o u t t h e b i r t h p a r e n t s . S o m e a d o p t i v e p a r e n t s i n d i c a t e t h e y a r e g r a t e f u l t h a t t h e b i r t h p a r e n t ' s c i r c u m s t a n c e s h a v e p r o v i d e d t h e m w i t h a n a d o p t e d c h i l d b u t a t t h e s a m e t i m e t h e y m a y b e j e a l o u s o f t h e b i r t h p a r e n t ' s a b i l i t y t o c o n c e i v e a n d b e a r c h i l d r e n . A n a d d i t i o n a l i s s u e w h i c h a f f e c t s a d o p t i v e p a r e n t i n g i s t h e p o s s i b i l i t y o f i n c e s t b e t w e e n p a r e n t s a n d c h i l d r e n a n d b e t w e e n a d o p t e d s i b l i n g s . I n t h e 42 a d o p t e d f a m i l y , t h e n o r m a l t a b o o s m a y n o t b e a s s t r o n g a s i n a b i o l o g i c a l f a m i l y , s o a d o p t i v e p a r e n t s ' t h i r d t a s k m a y b e h a v i n g t o d e a l w i t h s e x u a l a t t r a c t i o n t o w a r d a d o p t e d c h i l d r e n . F i n a l l y , t h e a d o p t i v e p a r e n t s m a y h a v e t o g i v e c o n s i d e r a t i o n a n d a s s i s t a n c e t o t h e i r c h i l d s h o u l d h e / s h e c h o o s e t o s e a r c h f o r h i s / h e r b i o l o g i c a l f a m i l y . A c c o r d i n g t o W i l l i a m s , t h i s m a y b e p e r c e i v e d a s r e j e c t i o n , a n d a s t h e s e e k i n g o f a s u b s t i t u t e p a r e n t , r a t h e r t h a n a n o r m a l c u r i o s i t y . B o u r g u i g n o n a n d W a t s o n ( 1 9 8 7 ) , i n a c o m p i l a t i o n o f a d o p t i o n l i t e r a t u r e f o r t h e I l l i n o i s D e p a r t m e n t o f C h i l d r e n a n d F a m i l y S e r v i c e s , i d e n t i f i e d t h e d i f f e r e n c e s o f a d o p t i v e p a r e n t i n g a s " d i f f i c u l t i e s " . T h e a u t h o r s ' v i e w s a r e t h a t t h e d i f f i c u l t i e s e x p e r i e n c e d b y a d o p t i v e p a r e n t s , f o l l o w i n g a n i n f e r t i l i t y e x p e r i e n c e , u s u a l l y f a l l i n t o o n e o f s e v e n r e l a t e d a r e a s : e n t i t l e m e n t , b o t h l e g a l a n d e m o t i o n a l ; c l a i m i n g , t h e p r o c e s s b y w h i c h t h e a d o p t i v e p a r e n t s c o m e t o a c c e p t a n a d o p t e d c h i l d a s t h e i r o w n , a n d a s a f u l l - f l e d g e d m e m b e r o f t h e f a m i l y ; u n m a t c h e d e x p e c t a t i o n s , b e t w e e n t h e f a n t a s y c h i l d a n d t h e r e a l c h i l d ; s h i f t i n g f a m i l y s y s t e m s ; s e p a r a t i o n , l o s s a n d g r i e f ; b o n d i n g a n d a t t a c h m e n t ; a n d i d e n t i t y f o r m a t i o n . T h e a u t h o r s a c k n o w l e d g e d t h a t b i o l o g i c a l f a m i l i e s g o t h r o u g h s o m e o f t h e s e t r a n s i t i o n s a s w e l l , b u t t h a t t h e a d o p t i v e f a m i l y m a y e x p e r i e n c e t h e t r a n s i t i o n a s m o r e d i f f i c u l t . D i G i u l i o ( 1 9 8 8 ) c o n d u c t e d a s t u d y i n w h i c h s h e e x a m i n e d s e l f -a c c e p t a n c e a s a f a c t o r i n t h e a d o p t i o n t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y . D i G i u l i o r e v i e w e d l i t e r a t u r e w h i c h i n d i c a t e s t h a t s e l f - a c c e p t a n c e i s i m p o r t a n t f o r p a r e n t s t o b e a b l e t o f u l l y a c c e p t t h e i r c h i l d r e n ( M e d i n n u s & C u r t i s , 1 9 6 3 ) . I n t h i s s t u d y , 8 0 c o u p l e s w e r e r a n d o m l y s e l e c t e d , w h o h a d 43 a d o p t e d c h i l d r e n t h r e e y e a r s o f a g e o r y o u n g e r . U s i n g a v a r i e t y o f s e l f -a c c e p t a n c e r a t i n g i n s t r u m e n t s , t h e r e s u l t s i n d i c a t e d t h a t t h e h i g h e r t h e s e l f -a c c e p t a n c e s c o r e s o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s , t h e h i g h e r t h e p a r e n t a l a c c e p t a n c e - o f -c h i l d s c o r e s . I n d i s c u s s i n g t h e s t u d y , D i G i u l i o s t a t e d t h a t a c c e p t i n g a d o p t i v e p a r e n t s s h o u l d b e a b l e t o a l l o w t h e i r c h i l d t o e x p r e s s b o t h p o s i t i v e a n d n e g a t i v e f e e l i n g s a b o u t t h e i r a d o p t i o n e x p e r i e n c e w i t h o u t p e r c e i v i n g t h o s e e x p r e s s i o n s a s r e j e c t i n g o r t h r e a t e n i n g . A c c o r d i n g t o D i G i u l i o , a c c e p t i n g a d o p t i v e p a r e n t s r e c o g n i z e d t h a t t h e c h i l d w a s u n i q u e , n o t o n l y a s a p e r s o n , b u t b e c a u s e o f a b i o l o g i c a l d i f f e r e n t i a l . A s w e l l , a d o p t i v e p a r e n t s t r i e d n o t t o b l o t o u t b i o l o g i c a l t r a i t s a n d p r e v i o u s e x p e r i e n c e s i n a n e f f o r t t o r e m a k e t h e c h i l d i n t h e i r i m a g e , n e g a t i n g t h e c h i l d ' s g e n e t i c a n d h i s t o r i c a l b a c k g r o u n d . T h e s e r e s u l t s s u g g e s t t h a t i t i s i n c u m b e n t o n a d o p t i v e p a r e n t s t o c o n t i n u e t o s t a y a w a r e o f t h e i r o w n l e v e l s o f s e l f - a c c e p t a n c e , t o b e a b l e t o p a s s a m e s s a g e o f a c c e p t a n c e o n t o t h e i r c h i l d r e n . D a l y ( 1 9 8 8 ) c o n d u c t e d a s t u d y w i t h a r a n d o m s a m p l e o f 7 6 c o u p l e s e x p e r i e n c i n g i n f e r t i l i t y . B y w a y o f p a r t i c i p a n t o b s e r v a t i o n a n d s e m i - s t r u c t u r e d i n t e r v i e w s , D a l y a n a l y z e d t h e p r o c e s s o f b e c o m i n g a n a d o p t i v e p a r e n t f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y a n d d e s c r i b e d i t a s a t r a n s f o r m a t i o n o f i d e n t i t y f r o m b i o l o g i c a l p a r e n t h o o d t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . I n s e t t i n g u p a t h e o r e t i c a l f r a m e w o r k , D a l y p u r p o r t e d t h a t t h i s s h i f t i n i d e n t i t y o c c u r s a s a r e s u l t o f c e r t a i n " t u r n i n g p o i n t s " o r " c r i t i c a l i n c i d e n t s " , t h a t s i g n a l n e w e v a l u a t i o n s o f s e l f . O l d i d e n t i t i e s , b e l i e f s , a n d v a l u e s m a y h a v e t o b e a b a n d o n e d i n t h e p r o c e s s o f c r e a t i n g a n e w s e l f - c o n c e p t a n d w o r l d v i e w . I n t h e f a c e o f a f e r t i l i t y p r o b l e m , t h e r e a r e m a n y s u c h " c r i t i c a l i n c i d e n t s " t h a t p r e c i p i t a t e a r e e v a l u a t i o n a n d r e s h a p i n g o f t h e 44 p a r e n t h o o d i d e n t i t y . T h r o u g h t h e s e c r i t i c a l i n c i d e n t s , w h i c h r e f l e c t t h e i n c r e a s i n g r e a l i z a t i o n o f c o u p l e s t h a t t h e y c a n n o t h a v e t h e i r o w n c h i l d r e n , t h e y b e g i n t o d i s m a n d e t h e i m a g e o f t h e m s e l v e s a s b i o l o g i c a l p a r e n t s a n d s l o w l y s t a r t t o c o n s t r u c t f o r t h e m s e l v e s a n e w p a r e n t h o o d i d e n t i t y b a s e d o n a d o p t i o n . D a l y s u g g e s t e d t h a t t h i s " r e s h a p i n g " o f p a r e n t a l i d e n t i t y h a p p e n s i n t h r e e s t a g e s : t h e a s s u m p t i o n o f f e r t i l i t y a n d t h e e x p e c t a t i o n s f o r b i o l o g i c a l p a r e n t h o o d ; t h e r e a l i z a t i o n t h a t b i o l o g i c a l p a r e n t h o o d m a y b e p r o b l e m a t i c ; a n d i d e n t i f i c a t i o n w i t h a d o p t i v e p a r e n t h o o d . T h e s e f i n d i n g s s e e m t o i m p l y t h a t i t i s c r u c i a l f o r t h e a d o p t i v e p a r e n t s t o s t a y i n c l o s e t o u c h w i t h t h e i r i n t e r n a l p r o c e s s a s t h e y p a s s t h r o u g h t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d , a n d t o b e r e c e p t i v e t o t h e i d e n t i f y c h a n g e s t h a t m a y a c c o m p a n y t h i s t r a n s i t i o n . B e r n s t e i n ( 1 9 9 0 ) e x a m i n e d t h e i s s u e o f p a r e n t i n g a f t e r i n f e r t i l i t y . B a s e d o n c l i n i c a l o b s e r v a t i o n s a n d a n o v e r v i e w o f t h e l i t e r a t u r e , B e r n s t e i n s u g g e s t e d t h a t t h e i m p a c t o f t h e i n f e r t i l i t y e x p e r i e n c e , l e a v e s i n i t s w a k e , a h o s t o f u n i q u e c h a l l e n g e s t o t h e p a r e n t s w h o e n t e r t h i s r o l e b y a d o p t i o n a s w e l l a s b y s u c c e s s f u l m e d i c a l i n t e r v e n t i o n . T h e s e c h a l l e n g e s a r e d e s c r i b e d a s t h e f o l l o w i n g . P r e v i o u s l y i n f e r t i l e p a r e n t s m a y n e e d a l o n g e r t i m e t o a c c e p t t h e f a c t t h a t t h e r e i s a r e a l c h i l d a n d t h a t i t b e l o n g s t o t h e m . B e c a u s e t h e d e s i r e f o r a c h i l d h a s b e e n s o i n t e n s e f o r s o l o n g , t h e r e m a y r e s u l t a k i n d o f o v e r p r o t e c t i v e s t y l e o f p a r e n t i n g , w h e r e t h e r e i s o v e r i n v o l v e m e n t i n t h e c h i l d ' s s u c c e s s e s a n d f a i l u r e s , a n d u n r e a l i s t i c e x p e c t a t i o n s . B e r n s t e i n w e n t o n t o s u g g e s t t h a t t h e r e m a y b e d i f f i c u l t y i n a s s u m i n g m a t e r n a l a n d p a t e r n a l r o l e s d u e t o l a c k o f r o l e p r e p a r a t i o n a n d p r o b l e m s o f s e l f - e s t e e m . 45 B e r n s t e i n ( 1 9 9 0 ) a l s o d i s c u s s e d t h e r o l e o f c o g n i t i v e d i s s o n a n c e i n t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t i n g . T h e a u t h o r s u g g e s t e d t h a t t h e r e m a y b e a t l e a s t t h r e e a r e a s i n w h i c h c o u p l e s m a y e x p e r i e n c e t h e d i s t u r b i n g c o e x i s t e n c e o f a p p a r e n t l y c o n t r a d i c t o r y t h o u g h t s , f e e l i n g s , a n d b e h a v i o r s . T h e f i r s t a r e a i s t h e v a s t g a p b e t w e e n t h e p e r f e c t i o n o f t h e f a n t a s y i n f a n t a n d t h e r e a l i n f a n t . T h e s e c o n d a r e a o f c o g n i t i v e d i s s o n a n c e m a y m a n i f e s t i t s e l f a s d i f f i c u l t y i n a c c e p t i n g n e g a t i v e f e e l i n g s r e g a r d i n g t h e c h i l d . T h e r e i s n o p e r m i s s i o n g i v e n , e i t h e r b y t h e s o c i a l c i r c l e o r b y t h e p a r e n t s t h e m s e l v e s t o e x p e r i e n c e s a d o r a n g r y f e e l i n g s , w h e n t h e d e s i r e t o h a v e a b a b y i s s o d e s p e r a t e . T h e t h i r d a r e a o f c o g n i t i v e d i s s o n a n c e d e a l s w i t h m a g i c a l t h i n k i n g . A c o m m o n v o w m a d e b y i n f e r t i l e c o u p l e s , i s t h e v o w t o b e a p e r f e c t p a r e n t , i f o n l y t h e y c o u l d r e c e i v e a c h i l d . T h e s e u n r e a l i s t i c e x p e c t a t i o n s m a y s e t u p t h e a d o p t i v e p a r e n t s f o r f e e l i n g s o f g u i l t a n d f a i l u r e . T h e l a s t t w o a r e a s o f d i f f i c u l t y i n a d o p t i v e t r a n s i t i o n , a c c o r d i n g t o B e r n s t e i n , m a y b e s t r e s s o r s o n t h e m a r i t a l r e l a t i o n s h i p , d u e t o d i s r u p t e d u n i t y d u r i n g t h e i n f e r t i l e s t a g e , a n d i s o l a t i o n f r o m f a m i l y a n d f r i e n d s , d u e t o t h e p o s s i b i l i t y o f s o c i a l w i t h d r a w a l d u r i n g t h e t i m e o f i n f e r t i l i t y . T h e i m p l i c a t i o n s o f t h i s s t u d y a p p e a r c o n s i s t e n t w i t h t h e f i n d i n g s o f B o u r g u i g n o n a n d W a t s o n ( 1 9 8 7 ) , D a l y ( 1 9 8 8 ) , a n d D i G i u l i o ( 1 9 8 8 ) . I t a p p e a r s t o b e i n c u m b e n t o n a d o p t i v e p a r e n t s t o g i v e c l o s e a n d c a r e f u l c o n s i d e r a t i o n t o t h e i r o w n p e r s o n a l p r o c e s s e s , a v a i l i n g t h e m s e l v e s o f a p p r o p r i a t e e d u c a t i o n a n d s u p p o r t a s t h e y t r a v e r s e t h e i r e n t r y t o p a r e n t h o o d , f o l l o w i n g t h e i r e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y . S a n d e l o w s k i , H a r r i s a n d H o l d i t c h - D a v i s ( 1 9 8 9 ) r e f e r r e d t o t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n o r b i o c h e m i c a l m e a n s f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y , a s 4 6 " m a z i n g " . T h e t h e o r y o f " m a z i n g " w a s g r o u n d e d i n i n f o r m a t i o n o b t a i n e d f r o m 4 0 c o u p l e s w h o s e r v e d a s t h e r a n d o m s a m p l e f o r t h e s t u d y . U s i n g a p h e n o m e n o l o g i c a l m e t h o d , i n f o r m a t i o n w a s o b t a i n e d u s i n g o p e n - e n d e d i n t e r v i e w s , c o n s t a n t c o m p a r i s o n a n d s u b j e c t v a l i d a t i o n . A c c o r d i n g t o t h e a u t h o r s , " m a z i n g " , a r e c u r s i v e , i t e r a t e a n d r e s o u r c e - i n t e n s i v e p r o c e s s i n c l u d e d t h e c o n s t r u c t i o n o f a c a l c u l u s o f p u r s u i t , s i x d i s t i n c t i v e p a t t e r n s o f p u r s u i t , a n d t h e r e f r a i n i n g o f d e s i r e . S a n d e l o w s k i e t a l . s u g g e s t e d t h a t t h e c a l c u l u s o f p u r s u i t i n v o l v e d t h e c o u p l e s c o n s t r u c t i o n o f a m a t r i x o f r e s o u r c e s , i n c l u d i n g t i m e , m o n e y a n d p h y s i c a l a n d p s y c h i c e n e r g y . C o u p l e s a l s o d e t e r m i n e d t h e l e v e l o f r e s o u r c e s t h e y w e r e w i l l i n g t o i n v e s t , a n d t h e a m o u n t o f r e g r e t t h e y w o u l d e x p e r i e n c e i f t h e y d i d n o t p u r s u e a p a r t i c u l a r o p t i o n a t a l l o r a n y l o n g e r . T h e s i x p a t t e r n s o f p u r s u i t i n v o l v e d t h e f o l l o w i n g : s e q u e n t i a l t r a c k i n g w a s e x h i b i t e d b y c o u p l e s w h o e l e c t e d t o e x h a u s t o n e r o u t e b e f o r e s t a r t i n g a n o t h e r ; b a c k t r a c k i n g h a p p e n e d w h e n c o u p l e s r e s t a r t e d t h e m e d i c a l r e g i m e n w i t h a n e w p h y s i c i a n o r r e t u r n e d t o a p r e v i o u s l y a t t e m p t e d t r e a t m e n t ; g e t t i n g s t u c k o c c u r r e d w h e n c o u p l e s b e l i e v e d t h a t m e d i c a l p e r s i s t e n c e p a i d o f f a n d w e r e s u s t a i n e d b y t h e p h y s i c i a n s e n c o u r a g e m e n t t o c o n t i n u e ; p a r a l l e l i n g o c c u r r e d w h e n c o u p l e s a c t i v e l y p u r s u e d m u l t i p l e t r a c k s ; t a k i n g a b r e a k i n v o l v e d w i t h d r a w i n g f r o m a c t i v e p u r s u i t o f p a r e n t h o o d t h r o u g h a n y m e a n s ; a n d d r a w i n g t h e l i n e i n v o l v e d p u t t i n g a s t o p t o t h e p r o c e s s o f t h e p u r s u i t o f p a r e n t h o o d . F i n a l l y , a c c o r d i n g t o t h e a u t h o r s , t h e c o u p l e s h a d t o c o n f r o n t w h a t t h e y r e a l l y w a n t e d ; t o h a v e a b a b y , o r t o g e t a b a b y ; w a n t i n g f e r t i l i t y o r w a n t i n g p a r e n t h o o d . T h e r e f r a i n i n g o f d e s i r e w a s a r e c u r r i n g t a s k , i n t h e i n f e r t i l e c o u p l e s ' e f f o r t s t o " c o m e t h r o u g h a n d c o m e o u t 4 7 t h e o t h e r e n d o f t h e m a z e " ( p . 2 2 5 ) . O n c e a g a i n , t h i s s t u d y i m p l i e s t h e e n o r m i t y a n d t h e c o m p l e x n a t u r e o f t h e c h a l l e n g e t h a t i n f e r t i l e c o u p l e s m a y f a c e a s t h e y p u r s u e p a r e n t h o o d . S u m m a r y A g a i n s t t h e b a c k d r o p o f t h e s t r e s s o f i n f e r t i l i t y ( B l e n n e r , 1 9 9 0 ; D a n i l u k , 1 9 8 8 ; F r a n k , 1 9 8 4 ; L e a d e r e t a l . , 1 9 8 4 ; M a z o r , 1 9 7 9 ; M e n n i n g , 1 9 8 2 ; S e i b e l & T a y m o r , 1 9 8 2 ) , a n d t h e d i f f i c u l t y o f t h e a d o p t i o n p r o c e s s ( C o h e n , 1 9 8 4 ; M e n n i n g , 1 9 8 0 ; N e e d , 1 9 8 2 ; S o r o s k y e t a l . , 1 9 7 8 ; V a l e n t i n e , 1 9 8 6 ) , c o u p l e s w h o c h o o s e t o a d o p t a c h i l d m u s t n e g o t i a t e t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d w i t h t h e u n i v e r s a l s t r e s s e s t h a t a c c o m p a n y t h i s t r a n s i t i o n ( D y e r , 1 9 6 3 ; H o b b s , 1 9 6 5 , 1 9 6 8 ; J a f f e & V i e r t e l , 1 9 7 9 ; L e M a s t e r s , 1 9 5 7 ; R u s s e l l , 1 9 7 4 ; S o l l i e & M i l l e r , 1 9 8 0 ) , a s w e l l a s t h e u n i q u e i s s u e s i n h e r e n t t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d ( B e r n s t e i n , 1 9 9 0 ; B o u r g u i g n o n & W a t s o n , 1 9 8 7 ; B r o d z i n s k y , 1 9 8 7 ; B r o d z i n s k y & H u f f m a n , 1 9 8 8 ; D a l y , 1 9 8 7 , 1 9 8 8 ; D i G i u l i o , 1 9 8 7 ; J o h n s t o n , 1 9 8 4 ; K i r k , 1 9 8 1 ; 1 9 8 4 ; 1 9 8 8 ; W a l k e r , 1 9 8 1 ; Z i m m e r m a n , 1 9 7 7 ) . T h e l i t e r a t u r e i n d i c a t e s t h a t t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t i n g b r i n g s w i t h i t a m i x e d b a g o f b l e s s i n g a n d s t r e s s ( B e r n s t e i n , 1 9 9 0 ; B r o d z i n s k y , 1 9 8 7 ; D a l y , 1 9 8 7 ; K i r k , 1 9 8 1 ; Z i m m e r m a n , 1 9 7 7 ) . N o t o n l y a r e t h e a d o p t i v e p a r e n t s f a c e d w i t h p o s s i b l e e x c e p t i o n a l s t r e s s e s ( J o h n s t o n , 1 9 8 4 ; W a l k e r , 1 9 8 1 ; Z i m m e r m a n , 1 9 7 7 ) , b u t s o m e a u t h o r s s u g g e s t t h a t t h e r e a r e a l s o e x c e p t i o n a l j o y s a n d r e w a r d s a s s o c i a t e d w i t h t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d ( H o o p e s , 1 9 8 2 , L e v y - S h i f f e t a l . , 1 9 9 1 ; Z i m m e r m a n , 1 9 7 7 ) . 48 W h a t a p p e a r s t o b e m i s s i n g i n t h e l i t e r a t u r e , i s t h e i n d i v i d u a l ' s e x p e r i e n c e o f a d o p t i o n , f r o m a p h e n o m e n o l o g i c a l p e r s p e c t i v e , b e g i n n i n g w i t h i n f e r t i l i t y , p r o g r e s s i n g t h r o u g h a d o p t i o n , a n d e n d i n g w i t h p a r e n t h o o d . T h e l i t e r a t u r e r e v e a l e d f a c e t s " a b o u t " t h i s e x p e r i e n c e , b u t h a s y e t t o r e v e a l w h a t i s " i n s i d e " t h e e x p e r i e n c e f o r t h e p a r e n t s , t h e m s e l v e s . F u r t h e r m o r e , t h e l i t e r a t u r e n e g l e c t e d t o e x a m i n e t h e m e a n i n g o f t h i s a d o p t i v e e x p e r i e n c e a s i t i s l i v e d . T h i s i s w h e r e a p h e n o m e n o l o g i c a l s t u d y c a n b e g i n t o a t t e m p t t o f i l l t h i s g a p i n t h e l i t e r a t u r e . 4 9 C H A P T E R T H R E E - M E T H O D R a t i o n a l e P h e n o m e n o l o g i c a l r e s e a r c h f o c u s e s o n e x p e r i e n c e , f r o m w h i c h m e a n i n g i s s u b s e q u e n t l y a s c e r t a i n e d . E x p e r i e n c e i s i n v e s t i g a t e d d e s c r i p t i v e l y r a t h e r t h a n b y e x p l a n a t o r y m e t h o d s o f e m p i r i c a l p s y c h o l o g y . T h e m e t h o d s o f t h e n a t u r a l s c i e n c e s , b e i n g b a s e d o n t h e l a w s o f c a u s a l i t y , a r e c o n s i d e r e d b y s o m e t o b e i n a d e q u a t e t o t h e t a s k o f s t u d y i n g a l i f e e x p e r i e n c e . G u r w i t s c h ( 1 9 6 6 ) w r i t e s : " i n t h e n a t u r a l a t t i t u d e w e a r e t o o m u c h a b s o r b e d b y o u r m u n d a n e p u r s u i t s , b o t h p r a c t i c a l a n d t h e o r e t i c a l ; w e a r e t o o m u c h a b s o r b e d b y o u r g o a l s , p u r p o s e s , a n d d e s i g n s , t o p a y a t t e n t i o n t o t h e w a y t h e w o r l d p r e s e n t s i t s e l f t o u s " ( p . 4 2 7 ) . C o l a i z z i ( 1 9 7 8 ) e c h o e s t h i s p e r c e p t i o n , a s h e d e s c r i b e s t h e n e e d f o r a m e t h o d w h i c h , " n e i t h e r d e n i e s e x p e r i e n c e n o r d e n i g r a t e s i t o r t r a n s f o r m s i t i n t o o p e r a t i o n a l l y d e f i n e d b e h a v i o r ; i t m u s t b e , i n s h o r t , a m e t h o d t h a t r e m a i n s w i t h h u m a n e x p e r i e n c e a s i t i s e x p e r i e n c e d , o n e w h i c h t r i e s t o s u s t a i n c o n t a c t w i t h e x p e r i e n c e a s i t i s g i v e n " ( p . 5 3 ) . T o u n d e r s t a n d , a s f u l l y a s p o s s i b l e , t h e e x p e r i e n c e o f m a k i n g t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n f o l l o w i n g p r o l o n g e d i n f e r t i l i t y , t h e p h e n o m e n o l o g i c a l m e t h o d o f r e s e a r c h h a s b e e n s e l e c t e d a s t h e m o s t a p p r o p r i a t e c h o i c e f o r t h i s s t u d y . T h i s m e t h o d , d r a w n f r o m t h e p h i l o s o p h i c a l d i s c i p l i n e o f p h e n o m e n o l o g y , i m p l i e s a n e x i s t e n t i a l v i e w o f t h e p h e n o m e n o n b e i n g i n v e s t i g a t e d , i n t h a t e x i s t e n t i a l i s m " s e e k s t o u n d e r s t a n d t h e h u m a n c o n d i t i o n a s i t m a n i f e s t s i t s e l f i n o u r c o n c r e t e , l i v e d s i t u a t i o n s " ( V a l l e & K i n g , 1 9 7 8 , p . 6 ) . 50 I n t h i s s t u d y t h e e x p e r i e n c e o f a d o p t i o n h a s b e e n e x a m i n e d , f r o m t h o s e w h o h a v e " l i v e d i t " , b e g i n n i n g w i t h i n f e r t i l i t y a n d e n d i n g w i t h p a r e n t h o o d . O v e r v i e w o f R e s e a r c h M e t h o d I n e x i s t e n t i a l - p h e n o m e n o l o g i c a l r e s e a r c h , t h e r e s e a r c h e r a n d s u b j e c t s a r e p a r t n e r s , w i t h t h e l a t t e r b e i n g r e f e r r e d t o a s " c o - r e s e a r c h e r s " ( C o l a i z z i , 1 9 7 8 ) . D i a l o g u e b e t w e e n t h e p a r t n e r s t a k e s p l a c e i n a c o n t e x t o f r e s p e c t a n d t r u s t , a s b o t h d e s i r e t o u n d e r s t a n d t h e m e a n i n g o f a n e x p e r i e n c e . T h e c o n t r i b u t i o n s o f t h e c o - r e s e a r c h e r s a r e v a l u e d a n d f o r m t h e c o r e o f t h e s t u d y . T h e r e s e a r c h e r t a p e - r e c o r d s t h e c o - r e s e a r c h e r s ' d e s c r i p t i o n s o f t h e t a r g e t e x p e r i e n c e , t h o r o u g h l y s t u d i e s e a c h p r o t o c o l , a n d e x t r a c t s s i g n i f i c a n t s t a t e m e n t s , f o r w h i c h m e a n i n g i s f o r m u l a t e d f o r e a c h s t a t e m e n t . R e p e a t e d r e f l e c t i o n o n t h e p r o t o c o l s r e q u i r e s m a k i n g e x p l i c i t w h a t m a y , a t t i m e s , b e o n l y i m p l i e d . T h e d e d u c e d m e a n i n g s a r e t h e n a r r a n g e d i n c l u s t e r s o f g e n e r a l t h e m e s w h i c h a r e c o m m o n t o a l l p r o t o c o l s . T h i s d i s c i p l i n e d c r o s s - r e f e r e n c i n g o f t r a n s c r i p t s , a n d t h e s u b s e q u e n t e m e r g i n g t h e m e s c r e a t e s t h e p h e n o m e n o l o g i c a l a c c o u n t . T h i s d e s c r i p t i v e a c c o u n t i s w o v e n i n t o a d r a m a t u r g i c a l n a r r a t i v e . T h i s d r a m a , o r s t o r y , i m p l i e s m o v e m e n t o v e r t i m e , r a t h e r t h a n a s t a t i c d e s c r i p t i o n , w h i c h h a s m e a n i n g f o r o n l y o n e p o i n t i n t i m e ( C o c h r a n & C l a s p e l l , 1 9 8 7 ) . T h e r e s e a r c h e r , u s i n g t h i s c o m b i n e d a p p r o a c h , o f f e r s a s t r a t e g y f o r e l i c i t i n g m e a n i n g a s t h e s t o r y i s s e p a r a t e d i n t o t h r e e p a r t s , b e g i n n i n g , m i d d l e a n d e n d ( o r b e f o r e , d u r i n g , a n d a f t e r , a s a p p l i e d i n t h i s s t u d y ) . 51 I t i s t h i s p h e n o m e n o l o g i c a l - d r a m a t u r g i c a l a p p r o a c h w h i c h w a s u s e d i n t h e p r e s e n t s t u d y . T h i s a p p r o a c h m a d e i t p o s s i b l e f o r t h e r e s e a r c h e r t o p a y a t t e n t i o n t o t h e p a r t s o f t h e s t o r y , w h i l e f o r m u l a t i n g a c o m p r e h e n s i v e , d r a m a t i c a c c o u n t , w h i c h f a i t h f u l l y r e v e a l e d t h e c o - r e s e a r c h e r s ' e x p e r i e n c e . T h i s n a r r a t i v e d e s c r i p t i o n p r o v i d e d t h e c o r e f o r p r e s e n t i n g a c o n d e n s e d v e r s i o n o f t h e d e s c r i p t i o n o f t h e t r a n s i t i o n s t o p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n f o r i n f e r t i l e c o u p l e s , s t a t e d a s a n e s s e n t i a l s t r u c t u r e . G o - R e s e a r c h e r s S e l e c t i o n o f C o - R e s e a r c h e r s T h e f i r s t c r i t e r i o n w a s t h a t t h e c o - r e s e a r c h e r h a d b e e n d i a g n o s e d a s i n f e r t i l e a n d h a d a d o p t e d , a s a f i r s t c h i l d , a h e a l t h y , s a m e r a c e , n e w b o r n w i t h i n t h e l a s t 1 2 m o n t h s p r i o r t o t h e i n i t i a l i n t e r v i e w . T h e a d o p t i o n m a y h a v e b e e n p u b l i c o r p r i v a t e . R e s e a r c h ( K i r k , 1 9 8 1 ; 1 9 8 4 ; 1 9 8 8 ; M e l i n a , 1 9 8 6 ) i n d i c a t e s t h a t a d o p t i o n o f a m i x e d r a c e c h i l d , h a n d i c a p p e d c h i l d , o r a c h i l d o l d e r t h a n a n i n f a n t b r i n g s w i t h i t a d d i t i o n a l e l e m e n t s t h a t c a n n o t b e c o n t a i n e d i n a s t u d y o f t h i s s c o p e . A s w e l l , i n p h e n o m e n o l o g i c a l r e s e a r c h , t h e c o - r e s e a r c h e r m u s t b e a b l e t o c o m m u n i c a t e t h e e x p e r i e n c e a n d h a v e e n o u g h d i s t a n c e f r o m i t t o a l l o w f o r a c o m p l e t e d e s c r i p t i o n o f i t b e f o r e , d u r i n g , a n d a f t e r t h e e x p e r i e n c e ( C o c h r a n & C l a s p e l l , 1 9 8 7 ) . I n t h i s s t u d y , t h e t i m e s p a n f r o m t h e a d o p t i o n t o t h e f i r s t i n t e r v i e w r a n g e d f r o m f i v e a n d a h a l f m o n t h s t o t w e l v e m o n t h s . A l s o , a l l c o - r e s e a r c h e r s w e r e a d u l t s w h o h a d a w i d e v o c a b u l a r y a n d t h u s w e r e a b l e t o a r t i c u l a t e t h e i r e x p e r i e n c e . 52 D e m o g r a p h i c I n f o r m a t i o n S i x c o - r e s e a r c h e r s i n v o l v e d i n t h i s s t u d y , w e r e c o m p r i s e d o f t h r e e h u s b a n d / w i f e c o u p l e s . A t t h e t i m e o f t h e i n t e r v i e w , t h e i r a g e s r a n g e d f r o m 3 0 t o 4 3 y e a r s . A l l c o - r e s e a r c h e r s w e r e C a n a d i a n . T h e i r o c c u p a t i o n s i n c l u d e d a B u s D r i v e r , a n E x e c u t i v e S e c r e t o r y , t w o T e a c h e r s , a n A d m i n i s t r a t i v e A s s i s t a n t a t a C r e d i t U n i o n , a n d a C o n t r a c t o r . A l l c o - r e s e a r c h e r s w e r e i n t h e i r f i r s t m a r r i a g e , a n d w e r e a l l c h i l d l e s s b e f o r e t h e i r a d o p t i o n . A l l a s s e s s e d t h e m s e l v e s a s " m i d d l e " t o " u p p e r m i d d l e " i n c o m e e a r n e r s . P r o c e d u r e F o l l o w i n g a n a n n o u n c e m e n t m a d e a t a n A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n m e e t i n g ( s e e A p p e n d i x B ) t o i n q u i r e a b o u t i n t e r e s t e d c o - r e s e a r c h e r s , c o n t a c t w a s m a d e b y m a i l ( s e e A p p e n d i x C ) w i t h t h e c o u p l e s w h o i d e n t i f i e d t h e m s e l v e s a s i n t e r e s t e d i n t h e s t u d y . T h i s w a s f o l l o w e d b y a t e l e p h o n e c a l l t o f u r t h e r d e s c r i b e t h e s t u d y , a n d d e c i p h e r , a c c o r d i n g t o t h e c r i t e r i a a s o u t i i n e d i n t h e S e l e c t i o n o f C o - R e s e a r c h e r s , w h e t h e r t h e c o - r e s e a r c h e r s ' e x p e r i e n c e w a s a p p r o p r i a t e f o r i n c l u s i o n i n t h e s t u d y . A n a p p o i n t m e n t w a s t h e n m a d e f o r m e e t i n g t o g e t h e r . P r i o r t o t h e f i r s t i n t e r v i e w , a c o n s e n t f o r m ( s e e A p p e n d i x D ) a l o n g w i t h a g u i d e l i n e o f q u e s t i o n s ( s e e A p p e n d i x E ) t h a t w o u l d b e a s k e d w e r e m a i l e d t o t h e c o - r e s e a r c h e r s . E a c h c o - r e s e a r c h e r w a s i n t e r v i e w e d t w i c e . I n t h e i n i t i a l i n t e r v i e w , a d e s c r i p t i o n o f t h e a d o p t i o n e x p e r i e n c e w a s e l i c i t e d . T h e s e c o n d i n t e r v i e w w a s f o r t h e p u r p o s e o f v a l i d a t i n g t h e t h e m e s , a n d m a k i n g a n y c h a n g e s , a d d i t i o n s , o r d e l e t i o n s . T h e s e i n t e r v i e w s w e r e f r o m f i v e t o n i n e m o n t h s a p a r t . 53 T h e F i r s t I n t e r v i e w T h e f i r s t i n t e r v i e w t o o k p l a c e i n t h e c o - r e s e a r c h e r ' s h o m e , o r a m u t u a l l y a g r e e d u p o n p r i v a t e p l a c e , a n d l a s t e d f r o m o n e a n d a h a l f t o t w o h o u r s . P r i o r t o t h e d i a l o g u e , t h e r e w a s o p p o r t u n i t y t o a n s w e r a n y q u e s t i o n s t h e c o - r e s e a r c h e r s h a d , a n d t o r e v i e w t h e p u r p o s e o f t h e s t u d y . T h i s t i m e w a s a l s o u s e d f o r r a p p o r t b u i l d i n g . T h e c o n s e n t f o r m s w e r e s i g n e d . T h e t a p e - r e c o r d e d i n t e r v i e w w a s n o n - s t r u c t u r e d a n d o p e n - e n d e d , a l l o w i n g f o r t h e c o - r e s e a r c h e r ' s o w n s t o r y t o e m e r g e . T h e r e s e a r c h e r b e g a n w i t h t h e f o l l o w i n g o p e n i n g s t a t e m e n t : I a m i n t e r e s t e d i n t h e e x p e r i e n c e y o u ' v e h a d i n y o u r t r a n s i t i o n i n t o a d o p t i v e p a r e n t i n g . C o u l d y o u b e g i n b y t e l l i n g m e a b o u t w h a t l e d u p t o y o u r d e c i s i o n t o a d o p t ; a n d t h e n t a l k a b o u t t h e a d o p t i v e p r o c e s s i t s e l f ; a n d t h i r d , a b o u t y o u r f i r s t y e a r o f p a r e n t i n g ? T h e i n t e n t i o n a t t h i s p o i n t i n t h e i n i t i a l i n t e r v i e w w a s t o o r i e n t t h e c o -r e s e a r c h e r s a n d t o a s s i s t t h e m t o b e g i n t o r e c o u n t t h e s t o r y o f t h e i r o w n e x p e r i e n c e , s t a r t i n g a t w h a t t h e y p e r c e i v e d t o b e t h e b e g i n n i n g o f t h e s t o r y . T h e r e s e a r c h e r h a d o n h a n d t h e q u e s t i o n s p r e v i o u s l y s e n t t o t h e c o - r e s e a r c h e r s t o c l a r i f y a n d e l i c i t m o r e d e t a i l , i f t h e c o - r e s e a r c h e r l a c k e d d e p t h o r d i r e c t i o n . O p e n - e n d e d q u e s t i o n s , s u c h a s " W h a t d o e s t h a t m e a n f o r y o u ? " a n d " C a n y o u t e l l m e m o r e a b o u t t h a t ? " w e r e a l s o u s e d t o a s s i s t t h e c o - r e s e a r c h e r s i n d e e p e n i n g t h e i r e x p l o r a t i o n a n d d i s c u s s i o n o f t h e e x p e r i e n c e . I n a l l c a s e s , t h e c o - r e s e a r c h e r s w e r e r e - l i v i n g t h e e x p e r i e n c e a n d i t w a s i n c u m b e n t o n t h e r e s e a r c h e r t o r e s p e c t f u l l y a t t e n d a n d e m p a t h e t i c a l l y r e s p o n d t o t h e c o -r e s e a r c h e r s ' s t o r i e s . T h e p r i m a r y c o n c e r n o f t h e r e s e a r c h e r w a s t o b e p r e s e n t t o e a c h p e r s o n s h a r i n g t h e i r s t o r y , t h e r e b y a l l o w i n g r i c h m e a n i n g t o e m e r g e . 54 T h e S e c o n d I n t e r v i e w T h e s e c o n d i n t e r v i e w t o o k p l a c e i n t h e c o - r e s e a r c h e r ' s h o m e , a n d l a s t e d f r o m f o r t y - f i v e t o s i x t y m i n u t e s . P r i o r t o t h e i n t e r v i e w , e a c h c o - r e s e a r c h e r h a d r e c e i v e d b y m a i l a w r i t t e n c o p y o f t h e i n i t i a l i n t e r v i e w a n d a d e s c r i p t i o n o f t h e t h e m e s . T h i s m e e t i n g w a s t o v e r i f y t h e t h e m e s t h a t e m e r g e d f r o m t h e a n a l y s i s o f t h e p r o t o c o l s . O n e b y o n e , e a c h t h e m e w a s d i s c u s s e d a n d t h e c o - r e s e a r c h e r s w e r e a s k e d i f t h e y f e l t t h e p a r t i c u l a r t h e m e w a s t r u e t o t h e i r e x p e r i e n c e . T h e c o - r e s e a r c h e r s w e r e g i v e n t h e o p p o r t u n i t y t o m o d i f y , a d d , o r d e l e t e a n y p a r t o f t h e p r o t o c o l a n d t h e m e d e s c r i p t i o n . T h e a i m o f t h e s e c o n d i n t e r v i e w w a s t o e n s u r e t h e f a i t h f u l n e s s o f t h e t h e m e d e s c r i p t i o n s t o t h e c o - r e s e a r c h e r s o w n s t o r y , t h e r e b y v a l i d a t i n g t h e t h e m a t i c a n a l y s i s . A n a l y s i s F o l l o w i n g t h e c o l l e c t i o n o f t h e c o - r e s e a r c h e r s ' d e s c r i p t i o n s , t h e d a t a w a s t r a n s c r i b e d v e r b a t i m i n t o w r i t t e n f o r m , a n d a n a l y z e d p h e n o m e n o l o g i c a l l y , a d h e r i n g t o t h e f o l l o w i n g p r o c e d u r e a s o u t l i n e d b y C o l a i z z i ( 1 9 7 8 ) . 1 . T h e t r a n s c r i p t s f r o m t h e f i r s t i n t e r v i e w s w e r e r e a d n u m e r o u s t i m e s , i n a n a t t e m p t t o a c q u i r e a f e e l i n g f o r t h e w h o l e e x p e r i e n c e . 2 . U p o n r e t u r n t o e a c h p r o t o c o l , s i g n i f i c a n t p h r a s e s o r s e n t e n c e s d i r e c t l y r e l a t e d t o t h e e x p e r i e n c e w e r e h i g h l i g h t e d a n d w r i t t e n o n c o l o r - c o d e d i n d e x c a r d s . R e p e t i t i o n s w e r e n o t n o t e d . 5 5 3 . M e a n i n g s w e r e f o r m u l a t e d f o r e a c h s i g n i f i c a n t s t a t e m e n t . I n s o m e c a s e s t h e m e a n i n g w a s e x p l i c i t , a n d t h e r e s e a r c h e r w a s a b l e t o u s e t h e c o - r e s e a r c h e r ' s w o r d s , a s i n t h e f o l l o w i n g e x a m p l e s : " A l l y o u r n o r m a l s e n s e o f t i m e i s d i s t o r t e d a n d i t ' s l i k e w e w e r e i n a n o t h e r w o r l d . " " T h e r e w o u l d b e s o r t o f a l i t t l e b i t o f h o p e . . . a n d t h e n B A N G . . . i t w a s t h i s c o n s t a n t b a c k a n d f o r t h . " " G o i n g t o b a b y s h o w e r s , i t w a s s a d . . . h e r e I w a s , n e v e r k n o w i n g i f I w a s g o i n g t o h a v e a c h i l d . " I n o t h e r c a s e s , t h e m e a n i n g s w e r e n o t a s e x p l i c i t , a n d t h e r e s e a r c h e r h a d t o t a k e a c r e a t i v e l e a p f r o m w h a t t h e c o - r e s e a r c h e r s s a i d t o w h a t t h e y m e a n t . T h e r e s e a r c h e r w a s r e q u i r e d t o l o o k c l o s e l y , a n d " i l l u m i n a t e t h o s e m e a n i n g s h i d d e n i n t h e v a r i o u s c o n t e x t s a n d h o r i z o n s o f t h e i n v e s t i g a t e d p h e n o m e n o n " ( C o l a i z z i , 1 9 7 8 , p . 5 9 ) . A s a n e x a m p l e , o n e c o - r e s e a r c h e r s a i d , " Y o u k n o w w h a t ' s f u n n y i s t h a t h e r m o t h e r ' s n a m e i s J a n d i t g o e s o n . . . s h e n a m e d h e r d a u g h t e r A . M . a n d w e n a m e d h e r J . M . , s o l o t o f t h i n g s h a p p e n e d . " T h e i m p l i e d m e a n i n g r e v e a l e d a s e n s e o f i n t u i t i v e r i g h t n e s s a b o u t t h i s b a b y c o m i n g t o t h i s h o m e ; l i k e a d e s t i n y o f f a t e . 4 . A t t h i s p o i n t i n t h e a n a l y s i s , e a c h o f t h e t h r e e p r o t o c o l s c o n s i s t e d o f m a n y i n d e x c a r d s , w i t h t h e f o r m u l a t e d m e a n i n g s n o t e d o n t h e t o p o f t h e c a r d , c r o s s - r e f e r e n c e d w i t h t h e t r a n s c r i p t i t s e l f , w i t h t h e e x a m p l e s t a t e m e n t s f i l l i n g t h e c a r d b e l o w . T h e t h r e e g r o u p s o f c a r d s w e r e l a i d o u t i n t h r e e v e r t i c a l r o w s , u n d e r t h e c a t e g o r i e s o f B e f o r e , D u r i n g , a n d A f t e r . T h e g r o u p s o f c a r d s w i t h 5 6 c o m m o n m e a n i n g s w e r e c o m p a r e d , s o r t e d i n t o c l u s t e r s o f t h e m e s , a n d g i v e n a t i t l e t h e m e t o c o v e r e a c h g r o u p . F o r e x a m p l e , o n e g r o u p o f c a r d s i n c l u d e d : f e a r o f n o t b e i n g c h o s e n , b e i n g a t t h e m e r c y o f o t h e r s ' d e c i s i o n s , e x a m i n a t i o n f o r s u i t a b i l i t y o f p a r e n t h o o d , a n d e n d u r i n g t h e w a i t . T h e c o m m o n t h r e a d i n a l l o f t h e s e s i t u a t i o n s w a s a s e n s e o f l o s s o f c o n t r o l o v e r o n e ' s l i f e , s o t h i s t h e m e t i t l e b e c a m e , S e n s e o f L o s s o f C o n t r o l . C o l a i z z i ( 1 9 7 8 ) w a r n s , " O n e m u s t r e f u s e t h e t e m p t a t i o n s o f i g n o r i n g d a t a o r t h e m e s w h i c h d o n ' t f i t , o r o f p r e m a t u r e l y g e n e r a t i n g a t h e o r y w h i c h w o u l d m e r e l y c o n c e p t u a l l y - a b s t r a c t l y e l i m i n a t e t h e d i s c o r d a n c e o f h i s f i n d i n g s t h u s f a r " ( p . 6 1 ) . T h i s s t e p r e q u i r e d t h e g r e a t e s t e f f o r t . B e c a u s e t h e t h r e e a d o p t i o n e x p e r i e n c e s d i f f e r e d i n c o n t e n t a n d p e r c e p t i o n , i t w a s c h a l l e n g i n g t o a r r i v e a t a t h e m e w h i c h w a s n a r r o w e n o u g h t o s p e c i f i c a l l y s t a t e t h e m e a n i n g , a n d b r o a d e n o u g h t o c a p t u r e t h e e s s e n c e o f e a c h c o - r e s e a r c h e r ' s e x p e r i e n c e . I n a l l t w e n t y -t w o t h e m e s w e r e e x t r a c t e d . 5 . A t t h i s s t a g e , t h e s e c o n d i n t e r v i e w t o o k p l a c e . C h a n g e s , d e l e t i o n s a n d a d d i t i o n s w e r e n o t e d . A s a r e s u l t o f t h e s e v a l i d a t i o n i n t e r v i e w s , f o u r t h e m e s w e r e m e r g e d i n t o t w o , t o r e d u c e a n y p o t e n t i a l r e d u n d a n c y , a n d a t o t a l o f t w e n t y t h e m e s w e r e f i n a l i z e d , w i t h t h e c o n c u r r e n c e o f t h e c o - r e s e a r c h e r s . 6 . T h e r e s u l t s o f t h e a n a l y s i s w e r e i n t e g r a t e d i n t o a n e x h a u s t i v e d e s c r i p t i o n o f t h e e x p e r i e n c e o f a d o p t i o n ; w i t h t h e i n f e r t i l i t y e x p e r i e n c e c o n s t i t u t i n g t h e B e f o r e , t h e a d o p t i o n c o n s t i t u t i n g t h e D u r i n g , a n d t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d f o l l o w i n g a s t h e A f t e r . T h e t h e m e s w e r e p l a c e d i n o r d e r o f o c c u r r e n c e , a l t h o u g h a t t i m e s t h e y o v e r l a p p e d , o r w e r e r e p e a t e d . T h e e x p e r i e n c e o f t h e c o -57 r e s e a r c h e r s i s i l l u m i n a t e d i n a s t o r y f o r m , i n s u c h a s w a y a s t o d e s c r i b e a s f u l l y a s p o s s i b l e t h e m e a n i n g o f t h e p h e n o m e n o n . 7 . F i n a l l y , t h e e s s e n t i a l o r f u n d a m e n t a l s t r u c t u r e w a s w r i t t e n t o c o n d e n s e , a s c o n c i s e l y a s p o s s i b l e t h e n a r r a t i v e d e s c r i p t i o n . I t w a s t h i s s t a t e m e n t w h i c h r e v e a l e d t h e c o r e o f t h e a d o p t i v e e x p e r i e n c e , i n t e r m s o f i t s m e a n i n g t o t h o s e w h o h a d e x p e r i e n c e d i t . A n a l o g o u s t o t h e s k e l e t o n o f a b o d y , i t p r o v i d e d t h e f r a m e w o r k n e c e s s a r y f o r f o r m a n d f u n c t i o n . I n t h i s s t u d y , t h e e s s e n t i a l s t r u c t u r e a n s w e r e d t h e q u e s t i o n : w h a t i s t h e m e a n i n g o f t h e e x p e r i e n c e o f a d o p t i o n f o r i n f e r t i l e c o u p l e s ? 58 C H A P T E R F O U R - R E S U L T S T o c r e a t e a c o n t e x t f o r d e s c r i b i n g t h e t h e m e s l i s t e d i n t h i s c h a p t e r , a b r i e f s y n o p s i s o f e a c h c o - r e s e a r c h e r ' s e x p e r i e n c e i s p r e s e n t e d . T h e f o r m u l a t i o n o f t h e 2 0 t h e m e s i s t h e n d e l i n e a t e d , a f t e r w h i c h e a c h t h e m e i s d i s c u s s e d i n d e t a i l . T h e f o l l o w i n g s e c t i o n i s t h e n a r r a t i v e d e s c r i p t i o n i n w h i c h t h e t h e m e s a r e i n t e r w o v e n t o f o r m a n e x h a u s t i v e a c c o u n t o f t h e a d o p t i v e e x p e r i e n c e . T h e c o n c i s e v e r s i o n t h e n r e v e a l s t h e e s s e n t i a l s t r u c t u r e o f t h i s e x p e r i e n c e , w h i c h c o n c l u d e s t h e c h a p t e r . S u m m a r y o f t h e C o - r e s e a r c h e r s ' E x p e r i e n c e T h e f o l l o w i n g t h r e e o v e r v i e w s p r o v i d e a b r i e f s y n o p s i s o f e a c h c o -r e s e a r c h e r ' s e x p e r i e n c e o f t h e a d o p t i o n p r o c e s s . T h e s t o r i e s i l l u s t r a t e t h e i n d i v i d u a l i t y o f t h e c o u p l e s ; i l l u m i n a t i n g t h e r a n g e o f v a r i a t i o n s . C o - r e s e a r c h e r s V ( f e m a l e ) a n d P (male) V a n d P h a d b e e n m a r r i e d f o r 1 0 y e a r s w h e n t h e y r e c e i v e d t h e i r a d o p t e d n e w b o r n s o n , N . F o r e i g h t y e a r s t h e y h a d a t t e m p t e d t o h a v e a c h i l d . I n i t i a l l y t h e y u n d e r w e n t m e d i c a l t e s t s , i n c l u d i n g t w o s u r g i c a l p r o c e d u r e s o n V , a n d i n t e r v e n t i o n s , i n c l u d i n g m e d i c a t i o n s t o a c h i e v e b i o l o g i c a l c o n c e p t i o n o f a c h i l d . W h e n a p r e g n a n c y d i d n o t h a p p e n , t h e y a p p l i e d t o t h e M i n i s t r y o f S o c i a l S e r v i c e s a n d H o u s i n g . A f t e r a p p l y i n g , t h e y w a i t e d s i x y e a r s b e f o r e N c a m e t o j o i n t h e i r f a m i l y . D u r i n g t h i s t i m e , P w o r k e d a s a b u s d r i v e r a n d V w o r k e d a s a n e x e c u t i v e s e c r e t a r y . W h e n V w a s 3 0 y e a r s o l d , a n d P w a s 4 3 y e a r s o l d , t h e y r e c e i v e d a p h o n e c a l l t h a t i n f o r m e d t h e m o f a b a b y b o y w h o m t h e y c o u l d a d o p t . V w a s o n a f e r t i l i t y d r u g a t t h a t t i m e a n d w o n d e r e d i f s h e m i g h t b e p r e g n a n t , 59 b u t t h e y c h o s e t o a d o p t N . T h r e e d a y s a f t e r t h e p h o n e c a l l , t h e y s i g n e d t h e p a p e r s t o f i n a l i z e t h e a d o p t i o n . A l t h o u g h t h e y s a w a n d h a d c o n t a c t w i t h N , a t t h i s p o i n t , t h e y h a d t o w a i t a n a d d i t i o n a l t h r e e w e e k s b e f o r e t h e y c o u l d b r i n g h i m h o m e , d u e t o h i s p r e m a t u r e b i r t h . T h r e e m o n t h s l a t e r , V d i d c o n c e i v e a c h i l d , a n d s u b s e q u e n t l y d e l i v e r e d a b a b y g i r l . C o - r e s e a r c h e r s H ( f e m a l e ) a n d S ( m a l e ) H a n d S w e r e b o t h 3 5 y e a r s o f a g e w h e n t h e y a d o p t e d t h e i r n e w b o r n s o n , R . T h e y h a d b e e n m a r r i e d n i n e y e a r s a n d h a d b e e n a t t e m p t i n g t o h a v e c h i l d r e n f o r e i g h t o f t h o s e n i n e y e a r s . T h e y h a d u n d e r g o n e m a n y t e s t s , i n c l u d i n g x - r a y s a n d s u r g i c a l p r o c e d u r e s o n H , a n d t r e a t m e n t s , i n c l u d i n g s u r g i c a l p r o c e d u r e s a n d m e d i c a t i o n s t o a c h i e v e b i o l o g i c a l c o n c e p t i o n o f a c h i l d . D u r i n g t h i s t i m e , S w a s w o r k i n g a s a c o n t r a c t o r a n d H w a s w o r k i n g a s a n a d m i n i s t r a t i v e a s s i s t a n t a t a C r e d i t U n i o n . H a n d S w e r e p u r s u i n g a d o p t i o n t h r o u g h p r i v a t e r o u t e s , i n c l u d i n g a n I n t e r n a t i o n a l a d o p t i o n . S e v e r a l t i m e s , t h e i r a t t e m p t s f e l l t h r o u g h , u n t i l o n e d a y t h e y r e c e i v e d a p h o n e c a l l f r o m t h e i r l a w y e r w h o i n f o r m e d t h e m t h a t t h e r e w a s a b a b y b o y a v a i l a b l e t o t h e m f o r a d o p t i o n . T w o d a y s l a t e r H a n d S b e c a m e t h e p a r e n t s t o R , t h r o u g h p r i v a t e a d o p t i o n . C o - r e s e a r c h e r s C ( f e m a l e ) a n d K ( m a l e ) C a n d K w e r e m a r r i e d f o r n i n e y e a r s a n d b o t h w e r e w o r k i n g a s s c h o o l t e a c h e r s w h e n t h e y a d o p t e d t h e i r n e w b o r n d a u g h t e r , J . F o r t h r e e y e a r s p r i o r t o t h e a d o p t i o n , K a n d C w e r e a t t e m p t i n g t o c o n c e i v e a c h i l d . O n e a n d a h a l f o f t h e s e y e a r s w e r e s p e n t u n d e r g o i n g m e d i c a l i n v e s t i g a t i o n t o d i s c o v e r t h e c a u s e o f t h e i n f e r t i l i t y . T h i s i n v e s t i g a t i o n i n c l u d e d t w o s u r g i c a l p r o c e d u r e s o n C , a s 6 0 w e l l a s s e v e r a l c o u r s e s o f m e d i c a t i o n . A f t e r d e c i d i n g t o a d o p t , K a n d C w a i t e d o n e a n d a h a l f y e a r s b e f o r e r e c e i v i n g J . C w a s 3 1 y e a r s o f a g e a n d K w a s 3 2 y e a r s o l d a t t h e t i m e o f t h e a d o p t i o n . F r o m t h e t i m e o f t h e p h o n e c a l l i n f o r m i n g t h e m o f J ' s a r r i v a l u n t i l t h e t i m e K a n d C p i c k e d J u p , t h e y h a d 1 8 h o u r s . K a n d C d r o v e t o a t o w n a d i s t a n c e f r o m t h e i r h o m e a n d b e c a m e t h e p a r e n t s o f J t h r o u g h a p r i v a t e a d o p t i o n a g e n c y . T h e f o l l o w i n g l i s t i s c o m p r i s e d o f 2 0 c o m m o n t h e m e s . T h e s e t h e m e s h a v e b e e n g i v e n s h o r t t i t l e s a n d d i v i d e d i n t o t h r e e c l u s t e r s : B e f o r e , D u r i n g , a n d A f t e r . T h e " B e f o r e " c l u s t e r i n c l u d e s t h e t h e m e s t h a t d e s c r i b e t h e e x p e r i e n c e o f t h e c o - r e s e a r c h e r s f r o m t h e t i m e t h e y a t t e m p t e d c o n c e p t i o n o f a c h i l d u n t i l t h e t i m e t h e y m a d e t h e d e c i s i o n t o a d o p t . T h e " D u r i n g " s e c t i o n c o m p r i s e s t h e t h e m e s o f t h e a c t u a l a d o p t i o n e x p e r i e n c e i t s e l f . T h e " A f t e r " c l u s t e r i n c l u d e s t h e t h e m e s t h a t o c c u r r e d f o l l o w i n g t h e a d o p t i o n u p u n t i l t h e c h i l d ' s f i r s t y e a r o f a g e ; t h i s t i m e c o u l d b e c a l l e d t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . C l u s t e r o f T h e m e s B e f o r e t h e A d o p t i o n 1 . Y e a r n i n g f o r a b i o l o g i c a l c h i l d 2 . E m o t i o n a l a n d p h y s i c a l d e s p a i r 3 . P a i n f u l a c k n o w l e d g e m e n t o f r e a l i t y o f l o s s 4. I n c r e a s e d i n t i m a c y w i t h m a r r i a g e p a r t n e r 5 . H e i g h t e n e d i n t e r p e r s o n a l s e n s i t i v i t y 6 . N e e d f o r n o r m a l c y i n l i f e 7 . A c c e p t a n c e o f i d e a o f a d o p t i o n D u r i n g t h e A d o p t i o n 8 . S e n s e o f l o s s o f c o n t r o l 9 . S e n s e o f i m m i n e n t c u l m i n a t i o n 1 0 . R e c o g n i t i o n o f p r o f o u n d m o m e n t i n t i m e 1 1 . E u p h o r i c r e l i e f a n d g r a t i t u d e 1 2 . D e s i r e t o s h a r e t h e n e w s 1 3 . I n t u i t i v e s e n s e o f r i g h t n e s s A f t e r t h e A d o p t i o n 1 4 . D e s i r e t o p a r e n t a d e q u a t e l y 1 5 . T o l e r a n c e o f p e r c e i v e d i n s e n s i t i v i t y o f o t h e r s 1 6 . A d j u s t m e n t t o a b r u p t l i f e s t y l e c h a n g e s 1 7 . O n g o i n g t h r i l l w i t h b a b y 1 8 . A c c e p t a n c e o f r o l e t r a n s i t i o n i n m a r r i a g e 6 2 1 9 . R e c e p t i v i t y t o c h i l d ' s b i o l o g i c a l h e r i t a g e 2 0 . S e n s e o f p e r s o n a l g r o w t h D e s c r i p t i o n o f t h e T h e m e s B e f o r e t h e A d o p t i o n  Y e a r n i n g f o r a b i o l o g i c a l c h i l d T h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y e x p e r i e n c e d a c h r o n i c p r e o c c u p a t i o n w i t h w a n t i n g a c h i l d ; i n K ' s w o r d s , " i t ' s n u m b e r o n e o n y o u r b r a i n a n d h e a r t . " T h i s l o n g i n g i n c l u d e d a s e n s e o f u r g e n c y . F o r V , i t w a s a t i m e o f f r u s t r a t i o n ; a l m o s t p a n i c . " I d i d n ' t w a n t t o g o t h r o u g h m y e n t i r e l i f e w i t h o u t c h i l d r e n . I c o u l d n ' t b e a r t h e t h o u g h t . " F o r K t h e r e w a s a h a u n t i n g b l e a k n e s s , " I w o u l d b e s o r t o f h a u n t e d b y t h o u g h t s i n t h e b a c k o f m y m i n d t h a t I w o n ' t h a v e a c h i l d . " A n o t h e r f a c e t o f t h e i r y e a r n i n g w a s t h e a w a r e n e s s o f p e e r s h a v i n g c h i l d r e n a n d t h e p r e s s u r e o f t h e i r b i o l o g i c a l c l o c k , a s i l l u s t r a t e d b y H w h e n s h e s a i d , " H e r e w e a r e , w e ' r e g e t t i n g o l d e r . T h e c l o c k i s t i c k i n g . " T h e c o u p l e s w e r e w i l l i n g t o " t r y a n y t h i n g t o g e t p r e g n a n t . " A f i n a l e l e m e n t t o t h i s t h e m e w a s t h e s e n s e o f r e l e n t l e s s h o p e e v e n a m i d t h e b l e a k n e s s o f t h e s i t u a t i o n . H s a i d , " I k n e w t h a t s o m e w h e r e a l o n g t h e l i n e a c h i l d w o u l d c o m e a l o n g . " P s t a t e d , " . . . i t ' s o n l y a m a t t e r o f t i m e . " F o r a l l o f t h e c o - r e s e a r c h e r s , m a l e a n d f e m a l e a l i k e , a b a b y w a s t h e u p p e r m o s t i s s u e i n t h e i r l i v e s . E m o t i o n a l a n d p h y s i c a l d e s p a i r T h e c o u p l e s e x p e r i e n c e d p a i n a n d h u m i l i a t i o n o n s e v e r a l l e v e l s d u r i n g t h e i r i n f e r t i l i t y e x p e r i e n c e . T h e r e w a s t h e s e n s e o f p h y s i c a l i n v a s i o n , d u r i n g t h e 63 m e d i c a l t e s t s a n d i n t e r v e n t i o n s . C s a i d s h e c o p e d b y d i s s o c i a t i n g h e r s e l f f r o m h e r b o d y ; " I t ' s j u s t n o t v e r y p l e a s a n t t o h a v e p e o p l e g r o p i n g a r o u n d i n y o u r b o d y . . . I w o u l d k i n d o f p r e t e n d I w a s n ' t r e a l l y t h e r e . " V d e s c r i b e d , " Y o u p u t t h e m o s t i n t i m a t e p a r t o f y o u r l i f e u p o n d i s p l a y o n t h e t a b l e t o b e e x a m i n e d a n d i t ' s a r e a l l y , r e a l l y h u m i l i a t i n g e x p e r i e n c e . " A n o t h e r l e v e l o f t r a u m a w a s t h e c o n s t a n t r e m i n d e r o f c h i l d l e s s n e s s b y t h e o b s e r v a t i o n o f t h e a p p a r e n t e a s e o f o t h e r s ' p r e g n a n c i e s . I n K ' s w o r d s , " Y o u g u y s g o t a g o o d n i g h t o f s e x a n d 1 5 h o u r s o f l a b o r a n d t h e r e y o u g o . . . " B a b y s h o w e r s w e r e a c l a s s i c r e m i n d e r o f t h e i r o w n h o p e s a n d w i s h e s c o m i n g t r u e f o r a n o t h e r a n d n o t f o r t h e m . H r e c a l l e d , " g o i n g t o b a b y s h o w e r s , i t w a s s o s a d . " I n C ' s w o r d s , " b a b y s h o w e r s . . . y o u w e r e j u s t b o m b a r d e d b y t h e m . I t ' s l i k e a l o t o f s l a p s i n t h e f a c e . " A t h i r d l e v e l o f t r a u m a o c c u r r e d w h e n a n g e r , b l a m e , a n d d i s a p p o i n t m e n t w e r e t u r n e d i n w a r d ; a n i n t e r p e r s o n a l t r a u m a . S a s k e d t h e s e q u e s t i o n s o f f a t e , " . . . W h a t d i d w e d o w r o n g : W h y w e r e w e c h o s e n n o t t o b e a b l e t o h a v e c h i l d r e n ? I t ' s t h e n o r m a l a n d e x p e c t e d t h i n g . " V v i e w e d h e r b o d y a s " n o t w o r k i n g p r o p e r l y " ; " I f e l t q u i t e h o s t i l e w i t h m y s e l f , y o u k n o w , m y b o d y w a s n ' t c l i c k i n g r i g h t . " A f i n a l f a c e t o f t h i s d e s p a i r , w a s t h e s e n s e o f b e i n g o n a n e n d l e s s r o l l e r c o a s t e r o f f a l s e h o p e . E a c h c o u p l e e x p e r i e n c e d a m o n t h l y r h y t h m o f d e s p a i r . I n S ' s w o r d s , " I t w a s a r e a l l e t d o w n e v e r y m o n t h ; e v e r y t i m e H g o t h e r p e r i o d . . . a n o t h e r m o n t h a n d n o t h i n g h a p p e n e d . " K e c h o e d t h e d e s p a i r , " I t w a s a w f u l . . . C w o u l d g e t h e r p e r i o d a n d j u s t . . . a h h h . . . I f e l t s i c k . " H d e s c r i b e d " p l a y i n g g a m e s w i t h h e r s e l f " ; " I ' d c o u n t o u t a l l t h e m o n t h s a n d t h e n t h e r e ' s b e a b a b y . I w o u l d d o i t e v e r y t i m e e v e n t h o u g h I k n e w I p r o b a b l y w a s n ' t 64 p r e g n a n t . I a l m o s t t o r t u r e d m y s e l f w i t h t h e p o s s i b i l i t i e s . " E a c h o f t h e s e c o u p l e s h o p e d , p l a n n e d , a n d s u b j e c t e d t h e m s e l v e s t o p h y s i c a l i n v a s i o n a n d d i s c o m f o r t o n l y t o e x p e r i e n c e c y c l i c a l d e s p a i r . P a i n f u l a c k n o w l e d g e m e n t o f r e a l i t y o f l o s s A f t e r r i d i n g o n t h e r o l l e r c o a s t e r o f f a l s e h o p e f o r w h a t s e e m e d l i k e a n e t e r n i t y , c o u p l e s e v e n t u a l l y l e t g o o f t h e d r e a m , a c k n o w l e d g e d t h e r e a l i t y o f t h e i r c h i l d l e s s n e s s , a n d b e g a n t o g r i e v e t h e i r l o s s . C ' s e x p e r i e n c e w a s s o m e w h a t d i f f e r e n t i n t h a t s h e " n e v e r a s s u m e d " t h a t s h e w o u l d b e a b l e t o g e t p r e g n a n t . A l l o f t h e o t h e r s d i d e x p e c t t o h a v e a b i o l o g i c a l c h i l d , s o t h e r e w a s a s i g n i f i c a n t l o s s t o c o m e t o t e r m s w i t h . T h e c o u p l e s f a c e d t h i s l o s s w i t h a s e n s e o f u n e x p e c t e d n e s s a n d s h o c k . V d e s c r i b e d a p a i n f u l m o m e n t ; " I r e m e m b e r s i t t i n g i n t h e D r . ' s o f f i c e a n d f e e l i n g v e r y u n c o m f o r t a b l e . I t w a s l i k e a n a c k n o w l e d g e m e n t t h a t I c o u l d n ' t h a v e c h i l d r e n . . . i t r e a l l y h i t m e s i t t i n g t h e r e . " S i l l u s t r a t e d h i s l o s s i n t h e s e w o r d s , " I t ' s l i k e t h e l o s s o f a n a c t u a l p e r s o n , s o m e o n e w h o n e v e r e x i s t e d . . . y o u w i l l n e v e r k n o w w h a t i t ' s g o i n g t o b e l i k e . " K r e c a l l e d e x p e r i e n c i n g t h i s l o s s a s a " d a r k c l o u d " o f " a p a t h y a n d r e s i g n a t i o n . " A b r e a k i n g e n e t i c c o n t i n u i t y w a s a c k n o w l e d g e d . I n c r e a s e d i n t i m a c y w i t h m a r r i a g e p a r t n e r T h e i n f e r t i l i t y e x p e r i e n c e b r o u g h t a b o u t s i g n i f i c a n t s t r a i n a n d t e n s i o n o n t h e m a r i t a l r e l a t i o n s h i p o f t h e s e c o u p l e s . F o r H a n d S t h e r e w a s t h e s t r a i n o f H w a n t i n g t o p u r s u e f o r e i g n a d o p t i o n a n d S " g o i n g a l o n g w i t h i t t o s a v e o u r m a r r i a g e . " T h e y r e m e m b e r i t b e i n g " p r e t t y t e n s e " a t t i m e s , b u t a l s o m e n t i o n e d t h a t t h e y b e c a m e " m o r e u n d e r s t a n d i n g " o f e a c h o t h e r a s a r e s u l t o f t h e d i f f i c u l t t i m e s . F o r V a n d P t h e r e w a s a s e n s e o f e m p a t h y t o w a r d e a c h o t h e r . V f e l t s h e 65 w a s " t o b l a m e " f o r t h e i n f e r t i l i t y , a n d P " d i d n ' t f e e l t h a t i t w a s h e r f a u l t . I t w a s j u s t o n e o f t h o s e t h i n g s . " V w a s g r a t e f u l f o r P ' s s u p p o r t . S h e c a l l e d h i m h e r " R o c k o f G i b r a l t a r . " A m o r e p r o f o u n d i n t i m a c y w a s e x p e r i e n c e d , a s a r e s u l t o f h a v i n g s u f f e r e d t h r o u g h t h e p a i n o f i n f e r t i l i t y . P p u t i t t h i s w a y ; " W e c e r t a i n l y k n o w e a c h o t h e r b e t t e r , d e e p e r n o w , a f t e r a l l t h i s . I m e a n y o u r e a l l y g e t i n t o t h e d e e p , d e e p f e e l i n g s t h a t y o u h a v e i n t h a t w a y , w i t h g o i n g t h r o u g h a l l t h a t k i n d o f s t u f f . " F o r K a n d C t h e r e w a s a n e x t e n u a t i n g c i r c u m s t a n c e . K w a s p h y s i c a l l y u n w e l l a n d a t t i m e s t h o u g h t h e w a s d y i n g . C f e l t K w a s e x p e r i e n c i n g m o r e p a i n a n d d i s a p p o i n t m e n t a b o u t t h e i n f e r t i l i t y t h a n h e r s e l f , s o s h e a s s u m e d t h e " b l a m e " f o r t h e i n f e r t i l i t y , a n d w a s g l a d K d i d n o t h a v e t o a d d t h a t t o h i s h e a v i n e s s . I n C ' s w o r d s , " I f h e h a d t o b e a r t h a t ( t h e r e s p o n s i b i l i t y f o r t h e i n f e r t i l i t y ) a s w e l l , I ' m n o t s u r e h e w o u l d m a k e i t . " A c o n s i s t e n t t h e m e f o r t h e m e m b e r s o f e a c h c o u p l e , w a s c o n c e r n f o r t h e f e e l i n g s a n d w e l f a r e o f t h e i r p a r t n e r . K i l l u s t r a t e d t h e s t r e n g t h e n i n g o f t h e m a r i t a l b o n d , i n t h e f o l l o w i n g w o r d s ; " O n t h e w h o l e , o u r r e l a t i o n s h i p h a s j u s t d e v e l o p e d a n d b e e n s u s t a i n e d t h r o u g h o u t t h e e x p e r i e n c e . " H e i g h t e n e d i n t e r p e r s o n a l s e n s i t i v i t y A s e a c h p a r t i c i p a n t e x p e r i e n c e d t h e i r o w n i n t r a p e r s o n a l p r o c e s s , t h e r e w a s a n i n c r e a s e d i n t e r p e r s o n a l i m p a c t . C o u p l e s b e c a m e a c u t e l y s e n s i t i v e t o c o m m e n t s f r o m f a m i l y , f r i e n d s , a n d e v e n s t r a n g e r s t h a t w e r e e i t h e r e n c o u r a g i n g o r a l i e n a t i n g . T h e s e c o m m e n t s w e r e i n t e r p r e t e d a s b e i n g e i t h e r s u p p o r t i v e o r i s o l a t i n g . K i l l u s t r a t e d t h i s i n h i s o w n w o r d s ; " I w a s f e e l i n g m o r e a n d m o r e i s o l a t e d , b u t r e a l l y i s o l a t i n g m y s e l f b e c a u s e I w o u l d w i t h d r a w i n s o c i a l 66 s i t u a t i o n s . " A s e n s e o f i n t e n s e l o n e l i n e s s w a s e x p e r i e n c e d b y t h e c o u p l e s , t h a t c a m e f r o m n o t f e e l i n g u n d e r s t o o d . T h e c o u p l e s f e l t t h a t s i g n i f i c a n t o t h e r s w e r e a s s u m i n g t h a t t h e y e n j o y e d b e i n g c h i l d l e s s a n d / o r d i d n ' t w a n t c h i l d r e n . C r e c a l l e d s o m e o n e s a y i n g , " y o u s h o u l d r e a l l y h a v e o n e o f t h e s e l i t t i e k i d s . T h e y ' r e j u s t s o w o n d e r f u l . " C ' s t h o u g h t s a t t h a t t i m e w e r e , " w e l l , h a s i t e v e r o c c u r r e d t o y o u t h a t m a y b e w e d o w a n t t h e m , a n d m a y b e w e d o n ' t h a v e a c h o i c e r i g h t n o w . " V r e c a l l e d h e r g r a n d m o t h e r h a r d l y m i s s i n g a n o c c a s i o n t o r e m i n d V t h a t s h e w a s " s o f e r t i l e t h a t e v e r y t i m e s h e p u t h e r p y j a m a s b e s i d e h e r g r a n d f a t h e r , s h e g o t p r e g n a n t . " V a n d H f e l t t h a t u n l e s s a n o t h e r p e r s o n h a d b e e n t h r o u g h a s i m i l a r s i t u a t i o n , o r h a d l o s t a c h i l d , t h e y s i m p l y w e r e u n a b l e t o e m p a t h i z e . C o u p l e s d i d e x p e r i e n c e s o m e s u p p o r t t h a t t h e y p e r c e i v e d a s c o m f o r t i n g . K a n d C " g o t a l o t o f a f f i r m a t i o n . . . p e o p l e t e l l i n g u s t h e b a b y w o u l d c o m e . . . t h a t w e w o u l d b e g o o d p a r e n t s . " H a n d S w e r e r e g u l a r l y i n f o r m e d b y f r i e n d s , o f b a b i e s t h a t w e r e a v a i l a b l e f o r a d o p t i o n a n d e x p e r i e n c e d t h i s a s s u p p o r t i v e . T w o o f t h e t h r e e c o u p l e s a t t e n d e d s u p p o r t g r o u p s f o r t h o s e h o p e f u l a n d w a i t i n g f o r a d o p t i o n . N e e d f o r n o r m a l c y i n l i f e A t s o m e p o i n t i n t h e p r o c e s s , e a c h c o u p l e c a m e t o a p l a c e o f e x h a u s t i o n , a n d f e l t t h a t t h e y n e e d e d t o g e t o f f t h e r o l l e r c o a s t e r o f c y c l i c a l h o p e a n d d e s p a i r . T h e r e w a s a d e s i r e t o g e t o n w i t h l i f e . A s e x p r e s s e d b y S , " w e n e e d e d t o c o n t i n u e t o l i v e o u r l i v e s a n d g o o n . . . w e s e n t o n v a c a t i o n s a n d h a d a g o o d t i m e . " V i l l u s t r a t e d t h e n e e d t o " g i v e u p " t h e d a i l y r u m i n a t i o n s o f a t t e m p t i n g t o g e t p r e g n a n t ; " T h e o n l y w a y I c o u l d c a r r y o n a n d g e t t h r o u g h t h e n e x t d a y w a s t o b e l i e v e t h a t I w a s g o i n g t o g i v e i t ( t h e h o p e f o r p r e g n a n c y ) u p . " 67 M e t a p h o r i c a l l y , e a c h c o u p l e n e e d e d t o p u t a w i d e a n g l e l e n s o n l i f e a g a i n . P r e v i o u s l y t h e l e n s h a d t e l e s c o p e d i n o n t h e i r d e s i r e t o g e t p r e g n a n t . B u t f o r e a c h c o u p l e a s h i f t o c c u r r e d . A s e x p r e s s e d b y K , t h e y r e a c h e d a p o i n t w h e r e t h e y " w e r e j u s t g e t t i n g o n w i t h o u r l i v e s a n d w e w e r e n ' t r e a l l y t h i n k i n g a b o u t i t t o o m u c h a n y m o r e . " W i t h t h i s s h i f t , t h e c o u p l e s e x p e r i e n c e d a s e n s e o f r e l a x a t i o n ; a n a c q u i e s c e n c e t o f a t e . S p u t i t l i k e t h i s ; " I t s o r t o f m a d e m e t h i n k , l i f e i s n ' t a l w a y s t h e w a y y o u w a n t i t t o b e ; i t ' s n o t t h e p e r f e c t T . V . s o r t o f t h i n g . " P e c h o e d t h i s s e n s e o f r e s i g n a t i o n w h e n h e s a i d , " W e h a d g i v e n u p . W e t h o u g h t i f i t h a p p e n s , i t h a p p e n s . " C o u p l e s s h i f t e d t o o t h e r g o a l s . V f o c u s e d o n h e r s e l f a n d l o s t a s i g n i f i c a n t a m o u n t o f w e i g h t . H f o c u s e d o n h e r c a r e e r . T h e c o u p l e s h a d l o s t c o n t r o l o f t h e i r b i o l o g i c a l a b i l i t y t o p r o c r e a t e , b u t h a d c o m e t o a p l a c e o f c a r r y i n g o n w i t h l i f e a n y w a y , a n d s e e i n g w h a t o t h e r a v e n u e s o f f a t e w o u l d p r e s e n t . E a c h o f t h e c o u p l e s m a d e a c o n s c i o u s c h o i c e o f h o w t o b e a r t h e p a i n o f i n f e r t i l i t y . F o r H , t h e r e w a s a s t r o n g c h o i c e n o t t o b e c o m e " b i t t e r " . A s P o b s e r v e d p a r e n t s a n d c h i l d r e n d a i l y w h i l e a t w o r k , h e a l s o c h o s e n o t t o b e c o m e " b i t t e r a n d t w i s t e d . " A c c e p t a n c e o f i d e a o f a d o p t i o n A p e r s o n a l i n n e r s h i f t o c c u r r e d a s t h e i d e a o f a d o p t i o n s u r f a c e d . F o r S , P , a n d K t h e r e w a s i n i t i a l h e s i t a t i o n a t t h e p r o s p e c t o f a d o p t i o n . S f e l t a n u n d e r l y i n g w o r r y a n d u n e a s i n e s s a s h e w e n t t h r o u g h t h e h o m e s t u d i e s . P a c k n o w l e d g e d , " I w a s s o r t o f v e r y a m b i v a l e n t t o w a r d s a d o p t i o n r i g h t f r o m t h e s t a r t . . . i t w a s n o t w h a t I f i g u r e d w a s g o i n g t o h a p p e n . " K l i k e n e d a d o p t i o n t o a g a m e o f " R u s s i a n r o u l e t t e " ; t a k i n g a c h a n c e o n s o m e t h i n g t h a t h e h a d n o 68 g u a r a n t e e o f . V , H , a n d C e x p e r i e n c e d t h i s s h i f t t o w a r d a d o p t i o n i n a s h o r t e r t i m e f r a m e , t h a n d i d K , P , a n d S . V , H , a n d C w a n t e d t o g e t t h e a p p l i c a t i o n p r o c e s s u n d e r w a y , a n d i f a c h i l d d i d n ' t c o m e t o t h e m b i o l o g i c a l l y , t h e y h a d a n o t h e r r o u t e t o g o t o r e c e i v e a c h i l d . T h e i r d e s i r e s e e m e d t o b e t o e n s u r e t h e y w o u l d b e c o m e a p a r e n t , r e g a r d l e s s o f t h e m e a n s . T h e r e w a s a p r a g m a t i s m t o t h e i r d e c i s i o n t o a p p l y f o r a d o p t i o n . I n C ' s w o r d s , " w e l l , w e ' l l j u s t g e t o u r n a m e s i n a n d s t a r t t h i s p r o c e s s g o i n g , a n d i f I g e t p r e g n a n t , g r e a t ; i f n o t , w e l l , a t l e a s t i t ' s s t a r t e d r i g h t a w a y . " K f e l t a s e n s e o f r e l i e f a f t e r t h e a d o p t i o n p r o c e s s h a d b e g u n . V f e l t i n t u i t i v e l y t h a t P w o u l d s h i f t t o w a r d a c c e p t a n c e o f a d o p t i o n i n t i m e . I n V ' s w o r d s , " I k n e w i n m y h e a r t o f h e a r t s t h a t w h e n w e g o t t h e p h o n e c a l l h e w o u l d w a n t t o a d o p t . . . I j u s t f e l t t h a t h e w o u l d c h a n g e , a n d b o y d i d h e e v e r ! " E a c h m e m b e r o f t h e c o u p l e s e x p e r i e n c e d a n e e d t o m o v e f o r w a r d t o w a r d a d o p t i o n , r e g a r d l e s s o f t h e f a c t t h a t s o m e w e r e m o r e h e s i t a n t i n i t i a l l y , t h a n o t h e r s . E v e n t u a l l y , a l l t h e c o u p l e s c a m e t o a c o m f o r t a b l e a c c e p t a n c e o f t h e i d e a o f a d o p t i o n , e v e n t h o u g h f o r P , t h i s c o m p l e t e a c c e p t a n c e d i d n o t c o m e u n t i l t h e p h o n e c a l l c a m e . D u r i n g t h e A d o p t i o n S e n s e o f l o s s o f c o n t r o l T h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y e x p e r i e n c e d a n o t h e r p e r i o d o f h e l p l e s s n e s s a s t h e a d o p t i o n e x a m i n a t i o n t o o k p l a c e . F o l l o w i n g t h e i r a p p l i c a t i o n f o r a d o p t i o n , t h e c o - r e s e a r c h e r s f e l t a s e n s e o f b e i n g p l a c e d " u n d e r a m i c r o s c o p e " t o d e t e r m i n e t h e i r s u i t a b i l i t y f o r p a r e n t h o o d . T h e c o u p l e s e x p e r i e n c e d a s e n s e o f i n j u s t i c e a t h a v i n g l o s t t h e c o n t r o l t o p r o c r e a t e , w h i l e o t h e r s s e e m i n g l y t o o k t h i s 69 e v e n t f o r g r a n t e d , o r e v e n f e l l i n t o a c c i d e n t a l l y . T h e r e w a s a f e e l i n g o f r e s e n t m e n t i n t h e c o u p l e s a s t h e y j u m p e d t h e n e c e s s a r y h o o p s t o a d o p t a c h i l d . C p u t i t i n w o r d s ; " I t i s n ' t f a i r t o b e s c r u t i n i z e d t o r e c e i v e a c h i l d . T h e r e i s a l o t o f r e s e n t m e n t a t h a v i n g t o b e d e f e n s i v e a b o u t y o u r s e l f t o l o o k g o o d e n o u g h t o b e a p a r e n t . " K a d d e d . " Y o u a l r e a d y f e e l v u l n e r a b l e a t b e i n g i n f e r t i l e a n d c h i l d l e s s a n d t h e n y o u h a v e t o b e s c r u t i n i z e d . I t ' s i n f u r i a t i n g . " P r e m e m b e r e d t h e e x p e r i e n c e o f g o i n g t o t h e P o l i c e S t a t i o n f o r a c r i m i n a l r e c o r d s e a r c h . B i o l o g i c a l p a r e n t s d o n o t h a v e t o s u b j e c t t h e m s e l v e s t o t h i s w h e n t h e y d e c i d e t o h a v e a b a b y . V r e c a l l e d f r u s t r a t i o n a t h o w t h e i r r e s p o n s e s w e r e b e i n g s l a n t e d t o r e f l e c t t h e m i n a d i f f e r e n t l i g h t . H a n d S d e s c r i b e d a l e n g t h y q u e s t i o n n a i r e ; " I t g o e s i n t o i n c r e d i b l e d e t a i l a b o u t y o u r p e r s o n a l i t y , r e l a t i o n s h i p s , p a r e n t s , c h i l d h o o d , b a c k g r o u n d , s c h o o l , e d u c a t i o n , r e l i g i o n , h o w y o u w i l l b r i n g t h e c h i l d u p ; i t w a s j u s t u n r e a l ; I m e a n , h o w d o y o u k n o w ? Y o u ' r e n o t e v e n p a r e n t s y e t . " F o l l o w i n g t h e s c r u t i n y o f S o c i a l W o r k e r s , t h e c o u p l e s w a i t e d t o b e c h o s e n b y t h e b i r t h m o t h e r . K d e s c r i b e d b e g i n n i n g t o s e c o n d g u e s s h i s o w n a b i l i t y t o b e a g o o d p a r e n t . K s a i d , " W e h a d s t a r t e d t o g e t t o t h e p o i n t o f m a y b e n o b o d y w a n t e d u s . M a y b e o u r l e t t e r s w e r e n ' t s e l l i n g u s p r o p e r l y . . . w h a t d i d I s a y i n t h e l e t t e r t h a t h a s t o a s t e d u s f o r t h e s e m o t h e r s ? " V h a d t h e s a m e f e a r ; " W e w e r e a t t h e m e r c y o f t h e b i o l o g i c a l p a r e n t s . . . w e w a i t e d a n d w a i t e d a n d w a i t e d . . . w e r e a l l y f e l t t h a t n o b o d y w a s g o i n g t o p i c k u s . " E n d u r i n g t h e w a i t w a s a n o t h e r s o u r c e o f t h e i r h e l p l e s s n e s s . A l o n g w i t h t h e s c r u t i n y , t h e w a i t t o r e c e i v e t h e c h i l d w a s e x p e r i e n c e d a s o n e o f t h e " w o r s t p a r t s " o f t h e a d o p t i o n p r o c e s s . 70 S e n s e o f i m m i n e n t c u l m i n a t i o n O n e d a y a p h o n e c a l l c a m e t h a t m a r k e d t h e b e g i n n i n g o f t h e e n d o f t h e c o u p l e s ' l o n g a n d p a i n f u l w a i t f o r t h e i r c h i l d . A c h i l d h a d b e e n b o r n t h a t w a s a v a i l a b l e f o r a d o p t i o n . T h e c o u p l e s e x p e r i e n c e d a n i m m e d i a t e s e n s e o f e c s t a s y , e x c i t e m e n t , a n d a f l o o d o f t h o u g h t s a n d f e e l i n g s , a s t h e i r h o p e f o r a c h i l d m i g h t f i n a l l y b e c o m e a r e a l i t y . A s t h e c o - r e s e a r c h e r s h e a r d t h e v o i c e o n t h e o t h e r e n d o f t h e p h o n e t e l l i n g t h e m t h e y h a d a c h i l d , t h e y e x p e r i e n c e d a s e n s e o f d i s b e l i e f ; a c a u t i o n e d e x c i t e m e n t ; a p r a c t i c e d p r o t e c t i o n . V e r y s o o n t h e y w o u l d b e h o l d i n g t h e l o n g - a w a i t e d c h i l d o f t h e i r d r e a m s i n t h e i r a r m s . W o r d s l i k e , " s h o c k e d " , " s t u n n e d " , a n d " d i s b e l i e f i l l u s t r a t e d t h e c o u p l e s ' r e s p o n s e t o t h e p h o n e c a l l . V r e c a l l e d , " I j u s t s t a r t e d l a u g h i n g a c t u a l l y . " K f e l t t h a t " . . . t h e r e w a s s u s p e n s i o n i n t i m e . " T h e i n d i v i d u a l s ' t h o u g h t s t u r n e d t o w a r d t h e i r s p o u s e , w i t h q u e s t i o n s r a c i n g t h r o u g h t h e i r m i n d s l i k e ; " H o w c a n I r e a c h h e r ? " , " W i l l h e w a n t t h i s a s m u c h a s I d o ? " , " W h e n w i l l s h e b e h o m e ? " T h e r e w a s a " s c r a m b l i n g " ; a " f l u r r y " t o p r e p a r e f o r t h e i r b a b y . P e x p e r i e n c e d t h e i m m i n e n c e i n t h i s w a y ; " Y o u a r e a p a r e n t o v e r n i g h t . Y o u d o n ' t h a v e n i n e m o n t h s t o p r e p a r e a n d y o u d o n ' t h a v e n i n e m o n t h s t o p i c k a n a m e . S o m e b o d y a s k e d m e i f I h a d a n y c h i l d r e n , a n d I s a i d ' n o . . . I m e a n y e s ' . " T h e c o u p l e s ' e x c i t e m e n t h e i g h t e n e d t h e i r p h y s i c a l s e n s e s . S l e e p w a s p r e c l u d e d b y t h e i r t h o u g h t s a b o u t m e e t i n g t h e i r c h i l d f o r t h e f i r s t t i m e t h e n e x t m o r n i n g . A n e w w o r l d w a s a b o u t t o b e e n t e r e d b y t h e c o u p l e s . I n K ' s w o r d s , " I t w a s l i k e w a l k i n g o f f a p l a n k , i n a w a y . . . j u m p i n g o f f a c l i f f , o n l y i t w a s s o g o o d . " T h e c o u p l e s r e c a l l e d a r r i v i n g a t t h e h o s p i t a l w i t h e v e n m o r e a n t i c i p a t i o n a n d c u r i o s i t y . T h e y e x p r e s s e d w o n d e r i n g h o w h e / s h e w o u l d l o o k , a n d w h e n 71 t h e y c o u l d t o u c h a n d h o l d t h e i r b a b y f o r t h e v e r y f i r s t t i m e . C r e m e m b e r e d , " W e w a i t e d f o r a b o u t w h a t s e e m e d l i k e f o r e v e r . . . i t w a s p r o b a b l y o n l y a b o u t 1 5 m i n u t e s . " E v e n a f t e r e i g h t y e a r s o f w a i t i n g , 1 5 m i n u t e s s e e m e d l i k e a n e t e r n i t y . R e c o g n i t i o n o f p r o f o u n d m o m e n t i n t i m e E a c h o f t h e c o u p l e s i n t h e s t u d y h a d d i f f i c u l t y w i t h f i n d i n g t h e w o r d s t o d e s c r i b e t h e f e e l i n g s a n d m e a n i n g o f t h a t m o m e n t i n t i m e w h e n t h e y f i r s t s a w t h e i r b a b y . L a n g u a g e w a s a d e q u a t e t o t r a c e t h e d e t a i l s o f t h e e x p e r i e n c e , b u t s e e m e d i n a d e q u a t e t o c a p t u r e t h e f e l t e x p e r i e n c e . T h e f i n a l d o o r w a s e n t e r e d ; t h e f i n a l c o m e r r o u n d e d . . . a n d a n e w b o r n i n f a n t w a s r e c e i v e d . T h e r e w a s a s e n s e o f t i m e s t o p p i n g t o u s h e r i n a n e w l i f e . F o r V a n d P t h e r e w a s a n a d d i t i o n a l w a i t i n g p e r i o d b e f o r e t h e y c o u l d t a k e N h o m e , a s h e w a s r e q u i r i n g e x t r a m e d i c a l a t t e n t i o n . V d e s c r i b e d t h e i n i t i a l c o n t a c t w i t h N ; " W e s p e n t a l o t o f t i m e w i t h o u r h a n d s i n t h e i n c u b a t o r j u s t s t r o k i n g h i m a n d m a k i n g h i m k n o w t h a t w e w e r e t h e r e a n d t h a t s o r t o f t h i n g . " T h e d i f f i c u l t y w i t h l a n g u a g e w a s i l l u s t r a t e d i n S ' s w o r d s ; " I t w a s s o . . . I t h o u g h t i t w a s l i k e . . . y o u k n o w , t h i s i s o u r c h i l d . I t ' s a l m o s t t o o . . . I c a n ' t e x p l a i n i t r e a l l y . I t w a s a m a z i n g . . . t h i s l i t t l e b o y i s r e a l l y o u r s f o r t h e r e s t o f o u r l i v e s . " K a n d C r e c a l l e d t e a r s t a k i n g t h e p l a c e o f w o r d s , w h e n h e r b i r t h m o t h e r p l a c e d J w a s i n t h e i r a r m s . I n C ' s w o r d s , " W e w a l k e d i n a n d J ' s b i r t h m o t h e r w a s s i t t i n g i n a c h a i r w i t h t h e b a b y a n d h e r p a r e n t s w e r e t h e r e , t o o . . . t h e r e w a s j u s t k i n d o f c o n s t a n t c r y i n g a n d n o s e b l o w i n g a n d e v e r y b o d y w a s v e r y e m o t i o n a l . " K a d d e d , " I t w a s a v e r y p r o f o u n d h o u r . " 72 E u p h o r i c r e l i e f a n d g r a t i t u d e A l l o f t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y e x p e r i e n c e d a s e n s e o f b e i n g w a s h e d o v e r b y a f e e l i n g o f r e l i e f . F o r K a n d C t h e r e l i e f c a m e w h e n t h e y r e c e i v e d t h e p h o n e c a l l ; " T h e m i n u t e w e h e a r d t h e w o r d , i t w a s l i k e o u r w h o l e p a s t w a s j u s t g o n e . W e d i d n ' t h a v e t o f e e l a n y o f t h o s e f e e l i n g s a n y m o r e a n d i t w a s j u s t . . . i t w a s j u s t w o n d e r f u l ! " F o r S , i t w a s a l s o t h e e n d o f a p a i n f u l e r a ; " T h e p r e s s u r e o f t h e w i l d f r o n t i e r i s j u s t g o n e . I t ' s s u c h a n i c e f e e l i n g . " F o r H , t h e r e l i e f c a m e w h e n s h e h e a r d t h e w o r d f r o m h e r l a w y e r ; " M y l a w y e r p h o n e d m e a t 1 1 : 0 0 a n d s h e s a i d ' e v e r y t h i n g i s f i n e ' , a n d I j u s t c r i e d b e c a u s e I w a s s o h a p p y . O h G o d ! F i n a l l y i t ' s d o n e ! " A d e e p s e n s e o f g r a t i t u d e f l o w e d o u t o f e a c h c o - r e s e a r c h e r t o w a r d e v e r y p e r s o n t h a t h a d a p a r t i n t h e i r b a b y ' s a r r i v a l . H a n d S f e l t g r a t i t u d e t o w a r d t h e i r s o c i a l w o r k e r , t h e " s w e e t , s w e e t n u r s e s , a n d t h e l e g a l s y s t e m , w h o j u s t t o o k c a r e o f e v e r y t h i n g . " V a n d P r e m e m b e r e d t h e n u r s e s a n d d o c t o r s a s b e i n g " e x c e l l e n t a n d r e a s s u r i n g . " T h e n e w p a r e n t s c l e a r l y w a n t e d t o m a k e k n o w n t h e i r g r a t i t u d e f o r t h e i r b a b y . A f i n a l f a c e t o f t h i s g r a t i t u d e , w a s d e e p r e s p e c t a n d a d m i r a t i o n f o r t h e b i r t h m o t h e r ' s s a c r i f i c i a l c h o i c e t o r e l i n q u i s h h e r b a b y . I n V ' s w o r d s ; " I d i d n ' t r e a l i z e t h a t I w o u l d h a v e s u c h a p r o f o u n d f e e l i n g o f g r i e f f o r t h e b i r t h m o t h e r g i v i n g h i m u p . O u r j o y w a s h e r p a i n . " P w a s v e r y t h a n k f u l h i s s o n h a s t h e g e n e s t h a t h e h a s ; " H e ( N ) i s v e r y f o r t u n a t e t h a t h e w a s b l e s s e d w i t h h e r . H e ' s g o t g e n e s i n h i m t h a t I t h i n k a r e i d e a l . . . m a y b e b e t t e r t h a n t h e y m i g h t h a v e g o t t e n f r o m u s . " T h e c o - r e s e a r c h e r s f e l t d e e p l y f o r t h e b i r t h m o t h e r o f t h e i r c h i l d , e s p e c i a l l y w h e n c o m m u n i c a t i n g f a c e t o f a c e , a s d i d K a n d C ; " W e j u s t 73 h u g g e d h e r r i g h t a w a y . I t w a s a l m o s t l i k e I t h i n k a t t h a t p o i n t I w a s f e e l i n g s o m u c h f o r h e r , a n d I k n e w t h a t w e w e r e g o i n g t o l e a v e w i t h t h i s b a b y t h a t I w a n t e d t o p a y a t t e n t i o n t o t h e b i r t h m o t h e r a n d t a l k t o h e r . . . w e t o o k p i c t u r e s o f t h e m a n d t h e y t o o k p i c t u r e s o f u s . . . w e w e r e a m a z e d s h e c o u l d d o i t . . . v e r y g r a t e f u l . " D e s i r e t o s h a r e t h e n e w s T h e c o - r e s e a r c h e r s w e r e a n x i o u s t o s h a r e t h i s e x p e r i e n c e w i t h s i g n i f i c a n t o t h e r s . F o r K a n d C , t h e r e w a s a p l a y f u l a s p e c t i n w a n t i n g t h e " w h o l e w o r l d " t o k n o w , " s o w e p u t h e r i n t h e c a r i n t h e l i t t l e b a b y s e a t a n d h e a d e d o f f i n t o t h e s u n s e t . W e f e l t l i k e h o l l e r i n g o u t t h e w i n d o w a t e v e r y b o d y , o r s o m e t h i n g t o t a l l y a b s u r d . " T h e c o u p l e s t o o k g r e a t p l e a s u r e i n p h o n i n g f r i e n d s a n d f a m i l y a n d r e c e i v i n g c o n g r a t u l a t i o n s . H r e c a l l e d , " e v e r y o n e w a s e c s t a t i c . T h i s h a d f i n a l l y h a p p e n e d . . . a f t e r a l l t h e s e y e a r s . " T h e c o u p l e s e x p e r i e n c e d a s e n s i t i v i t y t o w a r d h o w p e o p l e , e s p e c i a l l y f a m i l y , r e s p o n d e d t o t h e f a c t t h a t t h e i r b a b y w a s a d o p t e d . E a c h w o n d e r e d i f h e / s h e w o u l d b e a c c e p t e d a s a b i o l o g i c a l c h i l d w o u l d b e . T h e r e w a s a h o p e , o n t h e p a r t o f t h e p a r e n t s , t o h a v e t h e i r b a b y c e l e b r a t e d a s t h e i r o w n , e v e n t h o u g h t h e b a b y h a d c o m e b y w a y o f a d o p t i o n . E v e n s u b t l e m e s s a g e s t h a t t h e i r b a b y " h a d d i f f e r e n t g e n e s " w e r e p i c k e d u p b y t h e n e w p a r e n t s . H o w e v e r , t h e c e l e b r a t i o n s o f s u p p o r t i v e f r i e n d s a n d f a m i l y f a r o u t w e i g h e d a n y n e g a t i v e m e s s a g e s . T h e c o u p l e s w e l c o m e d a l l t h e v i s i t o r s , e v e n t h o u g h i t g o t e x h a u s t i n g a t t i m e s . T h e r e w a s a s e n s e o f c o m m u n i t y , w i t h f r i e n d s b r i n g i n g g i f t s , c h a m p a g n e , a n d h e l p f u l h i n t s a n d b a b y g e a r . 74 I n t u i t i v e s e n s e o f Tightness E a c h o f t h e c o u p l e s h a d t h e s e n s e t h a t t h e r e h a d b e e n s o m e t h i n g a t w o r k , o t h e r t h a n c o i n c i d e n c e , t o b r i n g t h e i r b a b y t o t h e i r f a m i l y a t t h a t p a r t i c u l a r t i m e . T h e p a r e n t s e x p e r i e n c e d a f e e l i n g o f t h e i r c h i l d h a v i n g b e e n " d e s t i n e d " t o b e i n t h e i r h o m e . K a n d C e x p e r i e n c e d s i g n i f i c a n t " m e a n i n g " i n t h e " p i e c e s o f t h e p u z z l e " c o m i n g t o g e t h e r : t h i n g s l i k e J ( t h e i r d a u g h t e r ) b e i n g b o r n i n t h e s a m e h o s p i t a l a n d t o w n t h a t K w a s b o r n i n ; J ' s b i r t h m o t h e r ' s n a m e a l s o b e i n g J , J ' s b i r t h m o t h e r b e i n g b l o n d a n d b l u e - e y e d a s a r e K a n d C , a n d J b e i n g g i v e n t h e s a m e m i d d l e n a m e b y b o t h h e r a d o p t i v e p a r e n t s , a n d h e r b i r t h m o m . H a n d S f e l t v e r y " g i f t e d " a t r e c e i v i n g R . H s a i d , " H e r e w e t h o u g h t w e h a d t o t r a i p s e a l l o v e r t h e w o r l d t o g e t a b a b y a n d h e ' s i n o u r o w n b a c k y a r d . . . i t f e e l s l i k e t h i s w a s a l l m e a n t t o b e . " S e c h o e d t h i s ; " I t a l m o s t m a k e s y o u b e l i e v e i n f a t e , o r G o d , o r s o m e t h i n g . . . I ' m n o t a r e l i g i o u s p e r s o n , b u t y o u c a n ' t d e n y w h a t h a p p e n e d . " E a c h c o u p l e e x p e r i e n c e d b e i n g h o n o u r e d o r r e w a r d e d f o r h a v i n g g o n e t h r o u g h s u c h a l o n g a n d a r d u o u s p r o c e s s . V a n d P f e l t s t r o n g l y t h a t N w a s w e l l w o r t h t h e 1 0 y e a r w a i t . V b e l i e v e d t h a t t h e w a i t f o r N w a s " f a t e " o r " d e s t i n y " . " I f s o m e b o d y t o l d m e y o u w o u l d h a v e t o w a i t a n o t h e r 1 0 y e a r s , b u t y o u w i l l g e t N o n t h e o t h e r e n d , I w o u l d w a i t . " E a c h o f t h e c o - r e s e a r c h e r s a c k n o w l e d g e d t h a t w h e t h e r a c h i l d e n t e r s a f a m i l y b i o l o g i c a l l y o r b y a d o p t i o n , a l l p a r e n t s s t a r t a t s q u a r e o n e , a n d a l l t a k e a r i s k i n b r i n g i n g u p c h i l d r e n . T h e p a r e n t s i n t h i s s t u d y e x p r e s s e d t h a t t h e c h a l l e n g e s a n d r i s k s o f a d o p t i n g t h e i r c h i l d w e r e w e l l w o r t h t h e f r u s t r a t i o n a t t h e a p p a r e n t i n j u s t i c e , t h e e m o t i o n a l t r a u m a , t h e l a c k o f p r i v a c y , t h e l o s s o f c o n t r o l , a n d t h e i n t e r m i n a b l e w a i t . 75 A f t e r t h e A d o p t i o n D e s i r e t o p a r e n t a d e q u a t e l y E a c h o f t h e p a r e n t s i n t h i s s t u d y e x p e r i e n c e d a n e e d t o p a r e n t t h e " r i g h t " w a y . T h e i r b a b y h a d c o m e i n t o t h e i r f a m i l y , l i t e r a l l y o v e r n i g h t . O n l y C s t a t e d t h a t s h e h a d s o m e m e a s u r e o f p r e n a t a l p r e p a r a t i o n ; o t h e r w i s e t h e c o u p l e s h a d l i t t i e , i t a n y p r e p a r a t i o n f o r t h e i r i m m e d i a t e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . V s p o k e o f h e r n e w r o l e i n t h i s w a y ; " I f i g u r e d w e s h o u l d n ' t b e t a k i n g h i m o u t t o s h o p p i n g m a l l s o r o u t i n p u b l i c b e c a u s e h e m i g h t c a t c h b u g s o r s o m e t h i n g . H l a u g h e d a s s h e r e c a l l e d t h e f i r s t f e w w e e k s w i t h R . T h e d a y R c a m e h o m e , H s a i d t o h e r s i s t e r - i n - l a w , " I t h i n k I o n l y n e e d o n e b o t t l e . " H ' s s i s t e r - i n - l a w r e s p o n d e d , " I ' l l m a k e y o u a b o u t s i x . " H ' s r e s p o n s e w a s " I j u s t d i d n ' t h a v e a c l u e . " W i t h n o f o r m a l p r e n a t a l p r e p a r a t i o n a n d n o p o s t n a t a l h o s p i t a l s t a y , t h e r e w e r e m a n y d e t a i l s t h a t t h e c o u p l e s d i d n o t k n o w r e g a r d i n g i n f a n t c a r e . C r e c a l l e d , " S o t h a t w a s a l i t t l e s c a r y , k n o w i n g t h a t n o w w e w e r e i n c h a r g e o f c a r i n g f o r t h i s l i t t l e o n e a n d b o y - w e j u s t w a n t e d t o d o t h e b e s t t h a t w e k n e w h o w a n d h o p e d t h a t i t w o u l d w o r k . " T h e c o u p l e s e x p r e s s e d a d e s i r e t o p r o v i d e t h e a d e q u a t e e m o t i o n a l n e e d s f o r t h e i r n e w c h i l d . V i l l u s t r a t e d t h i s ; " I j u s t w a n t e d h i m t o h a v e a s e n s e o f b e l o n g i n g a n d a s e n s e o f s e c u r i t y . . . t h e w h o l e t i m e , a l l e v e n i n g I w o u l d b e h o l d i n g h i m . " T h e c o - r e s e a r c h e r s w e r e k e e n l y a w a r e o f t h e w e i g h t o f t h i s n e w r e s p o n s i b i l i t y , a n d a t t i m e s f e a r f u l o f n o t b e i n g a d e q u a t e t o m e e t t h e d e m a n d s . T o l e r a n c e o f p e r c e i v e d i n s e n s i t i v i t v o f o t h e r s A l o n g w i t h t h e c e l e b r a t i o n a n d s u p p o r t , t h e c o u p l e s r e c e i v e d p o t e n t i a l l y h u r t f u l c o m m e n t s a n d m e s s a g e s . A l t h o u g h t h e s e w o r d s a n d b e h a v i o u r s h u r t a t 7 6 s o m e l e v e l , t h e c o - r e s e a r c h e r s h a d t h e g r a c e a n d b e n e v o l e n c e t o o v e r l o o k t h e c o m m e n t a n d e v e n d e f e n d t h e p e r s o n w h o m a d e i t . C a n d K h e a r d c o m m e n t s l i k e , " Y o u g u y s d o n ' t d e s e r v e t h i s ( a n e a s y b a b y t o c a r e f o r ) ; y o u ' r e g o i n g t o p a y y o u r p r i c e l a t e r w h e n s h e ' s a t e e n a g e r . " T h e i r r e s p o n s e w a s , " W e p a i d t h e p r i c e b e f o r e w e g o t h e r . " H a n d S h a d p e o p l e s a y t o t h e m t h i n g s l i k e , " O h w e l l , y o u g u y s d i d i t t h e r i g h t w a y ; y o u d i d n ' t h a v e t o g o t h r o u g h l a b o r . " H a n d S r e s p o n d e d b y r e l e g a t i n g t h e s e c o m m e n t s t o a " l a c k o f e d u c a t i o n " ; t h a t p e o p l e w e r e n o t p u r p o s e f u l l y t r y i n g t o b e r u d e , b u t h a d n o t e x p e r i e n c e d t h i s e v e n t t h e m s e l v e s a n d d i d n o t k n o w w h a t t o s a y t o t h o s e w h o h a d a d o p t e d . V a n d P w e r e h u r t b y t h e l a c k o f t i m e a n d a t t e n t i o n s h o w n t o N b y V ' s m o t h e r . P a t t e m p t e d t o r a t i o n a l i z e t h e a p p a r e n t r e j e c t i o n b y s a y i n g , t h a t i t w a s n o t a " d e l i b e r a t e t r y i n g t o i g n o r e N " , b u t i t ' s " b e c a u s e s h e ' s w r a p p e d u p i n h e r o w n l i f e a n d r e a l l y h a s n o t i m e f o r k i d s . " V a n d P a l s o d e f e n d e d V ' s g r a n d m o t h e r ' s h u r t f u l b e h a v i o u r b y s a y i n g , " I d o n ' t l e t i t o f f e n d m e b e c a u s e m y g r a n d m o t h e r i s 8 5 y e a r s o l d a n d s h e ' s n o t g o i n g t o c h a n g e n o w . . . s h e ' s f r o m a d i f f e r e n t s c h o o l o f t h o u g h t . " T h e c o u p l e s w e r e a b l e t o f e n d o f f p o t e n t i a l l y " p o i s o n o u s " c o m m e n t s n o w t h a t t h e y h a d t h e i r l o n g - a w a i t e d b a b y i n t h e i r a r m s . T h e p a r e n t s e x p e r i e n c e d s o m e w h a t o f a h a l o - e f f e c t , r e m a i n i n g i m p e r v i o u s t o t h e i n s e n s i t i v i t y o f o t h e r s . A d j u s t m e n t t o a b r u p t l i f e s t y l e c h a n g e s A l t h o u g h t h e r e m a y n o t h a v e b e e n a p h y s i c a l r e a d i n e s s , i n v o l v i n g t h i n g s l i k e f o r m u l a , c l o t h i n g , n u r s e r y , a n d e v e n c h o o s i n g a n a m e f o r t h e b a b y , t h e c o -r e s e a r c h e r s e x p e r i e n c e d a s e n s e o f " p s y c h o l o g i c a l r e a d i n e s s " t o m a k e t h e n e c e s s a r y a d j u s t m e n t s t o t h e i r r e s p e c t i v e l i f e s t y l e s . C a n d K w e l c o m e d t h e 77 c h a n g e s t h a t J b r o u g h t i n t o t h e i r l i v e s ; " W e w e r e r e a d y t o b e p a r e n t s . W e ' v e b e e n l o o k i n g f o r w a r d t o a n d h o p i n g f o r a c h i l d f o r a l o n g t i m e . W e s p e n t n i n e y e a r s o n o u r o w n , d o i n g l o t s o f t h i n g s a n d e n j o y i n g o u r f r e e d o m , a n d n o w w e ' v e s t e p p e d i n t o a n e w p h a s e w i t h o u t l o o k i n g b a c k . W e j u s t p l a n n e d t o c a r r y o n w i t h a c h i l d a n d t h a t ' s w h a t w e ' r e d o i n g . " P r e c a l l e d i n t e r r u p t i n g h i s e m p l o y m e n t t o s t a y h o m e f o r a p e r i o d o f t i m e t o l o o k a f t e r H . " I t w a s d i f f e r e n t , b u t i t s e e m e d l i k e t h e m o s t n a t u r a l t h i n g i n t h e w o r l d t o b e l o o k i n g a f t e r h i m . " T h e c o u p l e s a l s o e x p e r i e n c e d s i g n i f i c a n t c h a n g e s i n t h e i r s l e e p i n g h a b i t s . S n o t i c e d t h e c h a n g e i n t h i s w a y ; " I f o u n d m y s e l f f a l l i n g a s l e e p a n d t h e n I ' d w a k e u p a n d n o t k n o w w h e r e I w a s a n d s o r t o f w o n d e r w h a t ' s g o i n g o n . . . a n d t h e n I ' d g o , o h y e a h , I ' v e g o t a b a b y ; i s R O K ? " F o r V a n d P , N ' s a r r i v a l b r o u g h t a c h a n g e i n l o c a t i o n : " T h i s m o v e t o V i c t o r i a w a s i n l a r g e p a r t d u e t o h a v i n g N a n d I a m h a p p y t o s t a y h o m e a n d r a i s e m y c h i l d r e n . I t ' s w h a t I w a n t t o d o . " T h e c h a n g e w a s e x p e r i e n c e d s o a b r u p t l y t h a t a t t i m e s t h e c o u p l e s m o m e n t a r i l y f o r g o t t h a t t h e y h a d a c h i l d . H a n d S w o u l d b e p l a n n i n g f o r a r e c r e a t i o n a l a c t i v i t y , a n d a l l o f a s u d d e n r e m e m b e r , " o h y e a h , w e c a n ' t g o t o a m o v i e , w e ' v e g o t a c h i l d , a n d w e d o n ' t h a v e a b a b y - s i t t e r . " K r e c a l l e d l e a r n i n g t o " r e p l a c e a c t i v i t i e s " w i t h o t h e r a c t i v i t i e s . I n K ' s w o r d s , " I d o f e e l t h e p i n c h o n m y t i m e i n t e r m s o f d o i n g a d v e n t u r o u s t h i n g s l i k e g o i n g o n a w h o l e d a y h i k e i n s o m e r e m o t e p l a c e . . . I t ' s a t r a d e - o f f . Y o u h a v e k i d s , a n d y o u c h o o s e t o d o o t h e r t h i n g s . " I n H ' s w o r d s , " L i f e d o e s c h a n g e q u i t e a b i t . Y o u c a n ' t j u s t g e t u p a n d d o w h a t e v e r y o u w a n t t o d o . W e b o t h g o t u s e d t o i t q u i t e q u i c k l y . " 78 T h e r e w a s a n a d j u s t m e n t f o r t h e s e c o u p l e s ; a " g e t t i n g u s e d t o " , a " d r a s t i c c h a n g e " , a " t r a d e - o f f " , b u t t h e y f o u n d t h e m s e l v e s r e a d i l y a c c e p t i n g t h e d i f f i c u l t a n d t h e n e g a t i v e a s p e c t s o f t h e p a r e n t h o o d t r a n s i t i o n a l o n g w i t h t h e " t h r i l l o f t h e c h i l d . " O n g o i n g t h r i l l w i t h b a b y E a c h o f t h e c o u p l e s e x p r e s s e d r e c e i v i n g a g r e a t d e a l o f p l e a s u r e f r o m t h e i r b a b y d u r i n g t h i s t r a n s i t i o n p h a s e . N o t o n l y w e r e t h e c o u p l e s t h r i l l e d w i t h w h o t h e b a b y w a s , b u t t h e y e x p r e s s e d a c u r i o s i t y a b o u t t h e e a s e o f t h e b a b y ' s c a r e . T h e p a r e n t s d i d n o t o u t w a r d l y t a k e c r e d i t f o r t h e c o n t e n t e d n e s s o f t h e i r b a b y , b u t i n w a r d l y w o n d e r e d i f t h e l o n g w a i t a n d t h e c e l e b r a t e d a r r i v a l o f t h e i r b a b y h a d a n e f f e c t o n t h e " g o o d - n a t u r e d n e s s " o f h i m o r h e r . K a n d C s a i d , " W e c o u l d n ' t r e l a t e t o t h e c o m p l a i n i n g t h a t g o e s o n a b o u t i n f a n t s . . . I d o n ' t k n o w i f t h a t ' s b e c a u s e J h a s b e e n e x c e p t i o n a l l y e a s y t o c a r e f o r , o r i f i t ' s b e c a u s e o u r a t t i t u d e i s d i f f e r e n t b e c a u s e w e h a d t o w a i t f o r s o l o n g a n d s h e w a s s u c h a g i f t . " H a n d S f o u n d R v e r y e n d e a r i n g ; " H e w a s s u c h a n e a t l i t t l e g u y r i g h t f r o m t h e s t a r t ; h a s s u c h a n e a t c h a r a c t e r a n d i s v e r y h a p p y , h a s a v e r y s u n n y d i s p o s i t i o n . " P s p o k e a b o u t N i n a s i m i l a r w a y ; " H e i s a p r e t t y c h a r m i n g f e l l o w . . . h e c o u l d b e a c t i n g u p o n e m i n u t e a n d j u s t t u r n a r o u n d a n d g i v e y o u t h a t k i n d o f l o o k t h a t j u s t m e l t s y o u r h e a r t . . . I ' m r e a l l y , r e a l l y t h r i l l e d w i t h h i m . " A n d t h e t h r i l l c o n t i n u e d . W i t h h u m o u r , H r e c a l l e d ; " I t ' s a b s o l u t e l y h i l a r i o u s , w h e n t h e y g e t t h e i r f i r s t t o o t h , y o u ' r e j u s t l i k e - O H W O W ! I t ' s j u s t t h r i l l i n g . " K r e f l e c t e d b a c k o n r e c e i v i n g J ; " I t w a s g r e a t t o s t a r t w i t h , a n d i t ' s g o t t e n b e t t e r a n d b e t t e r a n d b e t t e r . " 79 S e n s e o f g r o w t h i n m a r i t a l r e l a t i o n s h i p D i f f e r e n c e s w e r e e x p e r i e n c e d b y t h e c o - r e s e a r c h e r s i n t e r m s o f t h e i r m a r i t a l r e l a t i o n s h i p s . T h e y n o l o n g e r e x p e r i e n c e d t h e f r e e d o m a n d t i m e t o b e t o g e t h e r , o r t o d o t h e s a m e a c t i v i t i e s t h e y e n j o y e d b e f o r e t h e a r r i v a l o f t h e i r b a b y . A s r e f l e c t e d i n t h e w o r d s o f K , " t h i n g s g e t a l i t t l e s t r e s s f u l " a t t i m e s . T h e w a y K a n d C w o r k e d w i t h i n f r i n g e m e n t o n t h e i r t i m e , w a s t o g i v e e a c h o t h e r t i m e t o b e a l o n e f o r a w h i l e ; t i m e a w a y f r o m J , t o t a k e c a r e o f t h e i r p e r s o n a l n e e d s . D i s a g r e e m e n t s w e r e a l s o e x p e r i e n c e d w i t h t h e i r s p o u s e s , h a v i n g t o d o w i t h t h e c a r e o f t h e i r c h i l d . E a c h s p o u s e b r o u g h t w i t h h i m / h e r d i f f e r e n t b a c k g r o u n d s o f c h i l d c a r e , b o t h b e h a v i o u r a l l y a n d p h i l o s o p h i c a l l y . V r e c o g n i z e d o n e d i f f e r e n c e i n t h e i r h o m e ; " N w o u l d a b s o l u t e l y s c r e a m a n d c r y , a n d P t h o u g h t t h a t w a s O K , b a b i e s d o t h i s , b u t , I j u s t c o u l d n ' t s t a n d t h e n o i s e . " D i f f e r e n c e s w e r e a l s o e x p e r i e n c e d i n t h e s e m a r r i a g e s i n t e r m s o f d i v i s i o n o f l a b o r . S i l l u s t r a t e d t h i s w h e n h e s a i d ; " H s a y s , ' w e l l , y o u b e t t e r g e t u p . I a l w a y s g e t u p . ' I s a i d , y o u j u s t t o l d m e I c o u l d g o b a c k t o s l e e p . N o w I ' v e g o t t o g e t u p . I m e a n , w h a t i s t h i s ? " P o s i t i v e r e l a t i o n s h i p i m p a c t s w e r e e x p e r i e n c e d i n t e r m s o f o b s e r v i n g e a c h p a r t n e r s ' r e l a t i o n s h i p w i t h t h e i r n e w c h i l d . I n K ' s w o r d s , b o t h o f u s w e r e " d e r i v i n g a l o t o f p l e a s u r e f r o m s e e i n g e a c h o t h e r e n j o y i n g J . " M a r i t a l r e l a t i o n s h i p s w e r e e x p e r i e n c e d a s b e i n g b o t h s t r e t c h e d , a s w e l l a s e n r i c h e d , b e c a u s e o f t h e a r r i v a l o f t h e i r c h i l d . R e c e p t i v i t y t o c h i l d ' s b i o l o g i c a l h e r i t a g e E a c h o f t h e c o - r e s e a r c h e r s o p e n l y a c k n o w l e d g e d t h a t t h e i r c h i l d h a d b e e n c r e a t e d f r o m a d i f f e r e n t g e n e t i c p o o l t h a n t h e m s e l v e s a n d t h e i r s p o u s e s ' . 80 T h e c o u p l e s h a d n o n e e d t o h i d e t h i s f a c t f r o m t h e c h i l d o r o t h e r s . A t t i m e s , t h e p a r e n t s w o u l d h e a r c o m m e n t s f r o m o t h e r s , i n c l u d i n g s t r a n g e r s r e g a r d i n g t h e c h i l d ' s r e s e m b l a n c e o r l a c k o f r e s e m b l a n c e t o t h e p a r e n t s . V e n j o y e d h e a r i n g p e o p l e c o m m e n t t h a t N l o o k s l i k e P ; " I f e e l r e a l l y p r o u d w h e n t h e y s a y t h a t . " K s t a t e d , " I t ' s n i c e t o h a v e p e o p l e a s s u m e s h e ' s o u r n a t u r a l d a u g h t e r . " H r e c a l l e d a s i t u a t i o n w h e n , " s o m e b o d y l o o k e d a t h i m o n c e a n d s a i d , ' h m m , w h e r e d i d h e g e t t h a t b l o n d h a i r ? ' I d i d n ' t s a y a n y t h i n g . I t w a s a s t r a n g e r . I j u s t l a u g h e d b e c a u s e t h e y d i d n ' t k n o w w h a t I k n o w . " C o u p l e s e x p e r i e n c e d a n o n g o i n g c u r i o s i t y a b o u t w h o t h e i r c h i l d w o u l d u l t i m a t e l y b e , a n d w h a t k i n d o f t a l e n t s a n d g i f t s h e / s h e w i l l w o u l d m a n i f e s t . " T h e r e ' s a b i t o f m y s t e r y " i n o b s e r v i n g t h e c h i l d g r o w u p p e r h a p s e v e n m o r e s o t h a n w i t h a b i o l o g i c a l c h i l d , b e c a u s e o f t h e d i f f e r e n t g e n e t i c h e r i t a g e . E a c h o f t h e c o - r e s e a r c h e r s b e l i e v e d t h a t e n v i r o n m e n t p l a y s a l a r g e r o l e i n t h e i r c h i l d ' s d e v e l o p i n g p e r s o n a l i t y , a l t h o u g h t h e u n k n o w n g e n e s w e r e r e c e i v e d a s w e l l . T h e p a r e n t s a c c e p t e d t h e " d i f f e r e n c e s " i n h e r e n t i n a d o p t i n g a c h i l d v e r s u s g i v i n g b i r t h t o a c h i l d . S s t a t e d , " W e ' l l a l w a y s k n o w t h a t h e ' s a d o p t e d a n d h e ' l l a l w a y s k n o w t h a t , w h e n e v e r h e w a n t s t o k n o w t h a t , s o t h e r e w i l l b e d i f f e r e n c e s . " A t t h e s a m e t i m e , t h e c o - r e s e a r c h e r s e x p e r i e n c e d a d e e p a c c e p t a n c e o f t h e i r a d o p t e d c h i l d a s t h e i r o w n . A s r e f l e c t e d i n t h e w o r d s o f H , " H e ' s j u s t o u r k i d . " A n o t h e r f a c e t o f o p e n n e s s r e g a r d i n g t h e c h i l d ' s b i o l o g i c a l h e r i t a g e , w a s e x p e r i e n c e d a s h a v i n g e m p a t h y a n d r e s p e c t f o r t h e i r c h i l d , s h o u l d h e / s h e c h o o s e i n t h e f u t u r e t o p u r s u e h i s / h e r b i r t h f a m i l y . V a n d P v o i c e d t h e i r r e s p e c t f o r N ' s p r i v a c y a n d i n t e g r i t y ; " N o b o d y i s g o i n g t o k n o w a n y t h i n g a b o u t h i m t h a t h e 81 d o e s n ' t . " V a n d P d i d n o t w a n t N t o e x p e r i e n c e a f e e l i n g o f l o s s o r l a c k o f b e l o n g i n g , s o " H e w i l l h a v e t h e o p t i o n o f g e t t i n g t o g e t h e r w i t h h i s b i r t h m o t h e r a g a i n , s o t h a t m i g h t m a k e t h i n g s a l i t t l e b e t t e r f o r h i m . " C o n s i s t e n t w i t h t h i s t h e m e , H a n d S p l a n n e d t o s u p p o r t R i n w h a t e v e r w a y t h e y c o u l d ; " I f h e w a n t s t o s e e h i s b i r t h p a r e n t s , h e c a n . I t ' s r e a l l y u p t o h i m . I t ' s j u s t a c u r i o s i t y t h e y h a v e t o s a t i s f y . I t c a n c o n s u m e t h e i r w h o l e l i f e a n d I c a n u n d e r s t a n d t h a t . " T h e s e c o u p l e s e x p r e s s e d a w i l l i n g n e s s t o p u t a s i d e t h e i r o w n f e a r s a n d i n s e c u r i t i e s , t o k e e p t h e i r c h i l d ' s b e s t i n t e r e s t s a t t h e f o r e f r o n t o f t h e a d o p t i v e e x p e r i e n c e . C r e c a l l e d , " I w a s f e a r f u l o f m e e t i n g h e r ( t h e b i r t h m o t h e r ) i n s o m e s e n s e s , b u t I w a s r e a l l y g l a d t o h a v e d o n e t h a t b e c a u s e i t s o r t o f f i l l s o u t t h e w h o l e p i c t u r e , a n d i t g i v e s o u r J s o m e s o r t o f b a c k g r o u n d . . . w e k n o w a l i t t l e b i t a b o u t w h e r e s h e c o m e s f r o m . " T h e c o u p l e s e x p e r i e n c e d a g r e a t d e a l o f r e s p e c t a n d a d m i r a t i o n t o w a r d t h e b i r t h m o t h e r f o r h a v i n g m a d e t h e c h o i c e t o r e l i n q u i s h h e r c h i l d f o r a d o p t i o n . T h e y w e r e a w a r e o f h e r " h u g e l o s s " , a n d " s a c r i f i c e " a n d i n s o m e w a y w a n t e d t h e b i r t h m o t h e r t o k n o w t h a t h e r b i o l o g i c a l c h i l d w a s " d o i n g g r e a t " . T h e y w e r e a w a r e o f t h e p o s s i b i l i t y o f a r e u n i o n , i f t h e i r c h i l d s o c h o o s e s , a n d f e l t t h e y w o u l d b e o p e n t o t h i s . T h e p a r e n t s d e s c r i b e d t h i n k i n g a b o u t t h e b i r t h m o t h e r , w o n d e r i n g a b o u t h e r f e e l i n g s , o n d a y s l i k e t h e c h i l d ' s f i r s t b i r t h d a y . T h e y c o u l d i m a g i n e t h e p a i n t h a t t h e b i r t h m o t h e r , a n d i n s o m e c a s e s , f a t h e r , a n d g r a n d p a r e n t s m a y f e e l a s t h e y m o u r n t h e l o s s o f t h e b i o l o g i c a l c h i l d . K p u t h i s f e e l i n g s i n t o t h e s e w o r d s ; " J w i l l a l w a y s b e t h e b i r t h m o t h e r ' s c h i l d w i t h a s m u c h v a l i d i t y a s s h e i s o u r s . T h e r e w i l l c o m e a t i m e ; i t ' s a m y s t e r y t o m e a s t o w h e n , w h e n t h e r e w i l l b e t h e o p t i o n f o r J t o c o n n e c t w i t h h e r . I h o p e f o r a q u a l i t y c o - e x i s t e n c e . " 8 2 S e n s e o f p e r s o n a l g r o w t h E a c h o f t h e c o - r e s e a r c h e r s i n t h i s s t u d y r e a l i z e d t h e y h a d c h a n g e d a n d g r o w n a s a p e r s o n , d u e t o h a v i n g e x p e r i e n c e d i n f e r t i l i t y , a d o p t i o n , a n d t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . E v e n t h o u g h t h e r e w a s a l i n g e r i n g , a n d s o m e t i m e s , s e c r e t i v e d e s i r e t o s t i l l g o t h r o u g h a b i o l o g i c a l b i r t h i n g e x p e r i e n c e , e s p e c i a l l y f o r t h e m o t h e r s , t h e r e w a s s t i l l a d e e p a c c e p t a n c e o f t h e u n l i k e l y r e a l i t y o f t h i s h a p p e n i n g , e x c e p t i n t h e c a s e o f V , w h o h a s s u b s e q u e n t l y g i v e n b i r t h t o a d a u g h t e r . T h e c o u p l e s n o l o n g e r e x p e r i e n c e d t h e a l l - c o n s u m i n g p r e o c c u p a t i o n w i t h " h a v i n g a b a b y " t h a t t h e y o n c e d i d . T h e y a c k n o w l e d g e d t h a t a h e a l i n g h a s t a k e n p l a c e . M e t a p h o r i c a l l y , t h e i r w o u n d h a s g r o w n c l o s e d a n d t h e s c a r i s b a r e l y v i s i b l e . T h e p a r e n t s h a r d l y r e m e m b e r e d t h e s h a r p , s t a b b i n g , t h r o b b i n g p a i n . I n K ' s w o r d s , " I f e e l f u l f i l l e d . P a r t o f w h a t i t m e a n s t o b e h u m a n , t o b e c o m p l e t e , m e a n s t o b e a p a r e n t . T h e h o l e i n m y l i f e w a s o b v i o u s a n d p a i n f u l ; n o w i t ' s f i l l e d . I t ' s h a r d t o r e m e m b e r t h a t p a i n . I k n o w i t w a s t h e r e , b u t i t ' s l i k e i t ' s h a r d t o r e m e m b e r h o w b a d i t w a s , n o w t h a t w e h a v e J . " C o u p l e s i n t h e s t u d y e x p r e s s e d a n a b i l i t y t o p u t m e a n i n g a n d a s e n s e o f c l o s u r e t o t h e i r p r e v i o u s y e a r s o f p a i n . T h i s c l o s u r e w a s e x p e r i e n c e d a s p r o v i d i n g t h e f r e e d o m t o g o f o r w a r d i n t h e i r o w n g r o w t h . A s r e f l e c t e d b y V , " I t w a s j u s t m e a n t t o b e , s o I c a n j u s t i f y i t i n m y m i n d . . . a l l t h i s l a s t p e r i o d o f t i m e i n m y 2 0 ' s , w a i t i n g . " T h e c o u p l e s d e s c r i b e d p a r e n t i n g a s g i v i n g t h e m a n e w a p p r e c i a t i o n f o r t h e i r o w n p a r e n t s . H s a i d , " I u n d e r s t a n d m y p a r e n t s m u c h m o r e n o w . I s e e w h a t t h e y h a d t o g o t h r o u g h . " T h e r e w a s a f e l t s h i f t i n t h e c o u p l e s ' v a l u e s a n d p r i o r i t i e s i n l i f e . I n H ' s w o r d s , " I t g i v e s y o u a b e t t e r p e r s p e c t i v e o f w h a t l i f e i s 83 r e a l l y a b o u t . I t m a k e s y o u a l o t l e s s s e l f i s h , t h a t ' s f o r s u r e . Y o u t e n d n o t t o w o r r y a b o u t l i t t l e t h i n g s . " T h e N a r r a t i v e D e s c r i p t i o n T h e t h e m e s o f t h e e x p e r i e n c e w e r e i n t e g r a t e d a n d i n t e r w o v e n t o c r e a t e a n a c c o u n t o f t h e m e a n i n g o f t h e e x p e r i e n c e o f m a k i n g t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i o n f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y . T h e f o l l o w i n g d e s c r i p t i o n f o l l o w s a l i n e a r s t r u c t u r e , b u t i t i s i m p o r t a n t t o r e m e m b e r t h a t a p h e n o m e n o l o g i c a l v i e w p o i n t i s h o l i s t i c , t h u s t h e r e w i l l b e a n o v e r l a p i n s o m e o f t h e t h e m e s . T h e t h e m e s d o n o t s t a n d i n t h e i r o w n s t e a d , b u t i n t e r l a c e a n d d e p e n d o n e a c h o t h e r t o c r e a t e a w h o l e e x p e r i e n c e . T h e D e s c r i p t i o n T h e a d o p t i v e e x p e r i e n c e a p p e a r s t o b e g i n w i t h a y e a r n i n g f o r a c h i l d . F o r s o m e , i t i s l i k e a c h r o n i c p r e o c c u p a t i o n , i n v o l v i n g a s e n s e o f u r g e n c y . F o r o t h e r s , t h e r e i s a d a r k b l e a k n e s s h o v e r i n g o v e r t h e i r e x i s t e n c e . S o m e c o u p l e s e x p e r i e n c e a l o u d t i c k i n g o f t h e i r b i o l o g i c a l c l o c k , r e m i n d i n g t h e m t h a t t h e y e a r s a r e r u n n i n g o u t t o b e a b l e t o c o n c e i v e a c h i l d . M a n y a p p e a r w i l l i n g t o t r y a l m o s t a n y t h i n g t o g e t p r e g n a n t . A m i d s t t h e d e s p e r a t e y e a r n i n g , t h e y c l i n g t o a r e l e n t l e s s h o p e t h a t t h e r e t r u l y w i l l b e a c h i l d s o m e d a y t h a t w i l l j o i n t h e i r f a m i l y . B o t h p h y s i c a l a n d e m o t i o n a l d e s p a i r a r e e x p e r i e n c e d a s a c o u p l e a t t e m p t t o a c h i e v e c o n c e p t i o n o f a c h i l d . S o m e g o t h r o u g h m e d i c a l t e s t s a n d i n t e r v e n t i o n s t h a t a r e p h y s i c a l l y p a i n f u l . O t h e r s e x p e r i e n c e e m b a r r a s s m e n t a n d a l a c k o f p r i v a c y t h a t f e e l s i n v a s i v e . A n g e r i s d i r e c t e d i n w a r d a t t h e i r o w n 8 4 b o d i e s f o r b e i n g s o m e h o w d e f i c i e n t , a n d t h e y b e c o m e r e s e n t f u l a t t h e a p p a r e n t e a s e o f o t h e r s ' c o n c e p t i o n s . S o m e a t t a c h s e l f - b l a m e t o t h e i r i n a b i l i t y t o c o n c e i v e , w h i l e o t h e r s c o n s i d e r i t a m a t t e r o f f a t e . S o m e i n f e r t i l e i n d i v i d u a l s e x p e r i e n c e c o n s t a n t r e m i n d e r s o f t h e i r c h i l d l e s s n e s s a s t h e y g o a b o u t t h e i r d a i l y r o u t i n e o f l i v i n g ; e v e r y t h i n g f r o m a n s w e r i n g q u e s t i o n s r e g a r d i n g t h e i r c h i l d l e s s n e s s t o a t t e n d i n g b a b y s h o w e r s . A l l o f t h i s i s e x p e r i e n c e d a s p a i n f u l ; w i t h p a i n i n c r e a s i n g i n i n t e n s i t y o v e r t i m e . C o u p l e s f e e l l i k e t h e y a r e o n a r o l l e r c o a s t e r , a t t i m e s t h i n k i n g t h e y a r e p r e g n a n t , o n l y t o d i s c o v e r y e t a n o t h e r m o n t h h a s g o n e b y w i t h o u t c o n c e p t i o n . I n f e r t i l e c o u p l e s p a s s t h r o u g h d i f f e r e n t e m o t i o n a l s t a g e s . A t t i m e s t h e y a r e a n g r y , a t o t h e r t i m e s , t h e y a r e s u r p r i s e d a t t h e r e a l i t y o f i n f e r t i l i t y , a n d a t s t i l l o t h e r t i m e s , t h e y a r e v e r y m o u r n f u l . T h e s e s t a g e s a p p e a r t o c o m e a t d i f f e r e n t t i m e s , a n d w i t h d i f f e r e n t w a v e s o f i n t e n s i t y . E v e n t u a l l y , c o u p l e s c o m e t o a p l a c e o f a c k n o w l e d g i n g a n d o w n i n g t h e r e a l i t y o f t h e i r i n f e r t i l i t y . T h e y a c c e p t t h a t t h e y w i l l l i k e l y n e v e r e x p e r i e n c e t h e b i o l o g i c a l b i r t h i n g o f a c h i l d , a n d g r i e v e f o r t h e i r l o s s e s . C o u p l e s e x p e r i e n c e s t r a i n o n t h e i r m a r r i a g e r e l a t i o n s h i p , a n d a r e a b l e t o r e c o g n i z e t h a t e a c h s p o u s e i s p r o g r e s s i n g t h r o u g h t h e i r o w n g r i e v i n g a t t h e i r o w n r a t e . A t t i m e s o n e p a r t n e r i s a b l e t o o f f e r e m o t i o n a l s u p p o r t a n d c o u r a g e t o t h e i r s p o u s e , a n d a t o t h e r t i m e s , t h i s i s r e c i p r o c a t e d . T h i s a l t e r n a t i n g m u t u a l s u p p o r t s e r v e s t o s t r e n g t h e n t h e b o n d b e t w e e n t h e c o u p l e . P a r t n e r s a p p e a r c o n s c i o u s o f n o t b l a m i n g t h e i r s p o u s e f o r t h e i n f e r t i l i t y , w h e t h e r o r n o t t h e i n f e r t i l i t y i s d i a g n o s e d . S o m e e x p e r i e n c e a m u c h d e e p e r l e v e l o f i n t i m a c y w i t h t h e i r s p o u s e d u e t o h a v i n g s h a r e d s i g n i f i c a n t p a i n . 85 S e n s i t i v i t y t o t h e c o m m e n t s a n d m e s s a g e s o f o t h e r s i s h e i g h t e n e d d u r i n g t h i s t i m e . T h e s e c o m m e n t s c a r r y g r e a t w e i g h t a n d a p p e a r t o h a v e s i g n i f i c a n t i m p a c t o n t h e c o u p l e s . F o r t h o s e w h o b l a m e t h e m s e l v e s f o r t h e i r i n f e r t i l i t y , t h e r e i s a n e v e n g r e a t e r s t i n g f e l t f r o m t h e i n s e n s i t i v e c o m m e n t s o f o t h e r s . H o l i d a y s l i k e M o t h e r ' s a n d F a t h e r ' s D a y b r i n g h u r t f u l r e m i n d e r s o f t h e i r d e s i r e f o r a c h i l d . T h e i n f e r t i l e i n d i v i d u a l s b e l i e v e t h a t u n l e s s s o m e o n e h a s b e e n t h r o u g h t h i s o r a s i m i l a r e x p e r i e n c e , t h e y c a n n o t k n o w t h e d e p t h o f t h e i r p a i n . F i n e l y t u n e d ' r a d a r ' p i c k s u p c o m m e n t s o f s u p p o r t . T o f e e l t h i s s u p p o r t f r o m o t h e r s i s v e r y e n c o u r a g i n g . A f t e r v a r y i n g l e n g t h s o f t i m e , t h e i n f e r t i l e c o u p l e f e e l t h e y n e e d t o g e t o f f t h e e m o t i o n a l r o l l e r c o a s t e r . T h e y a r e e x h a u s t e d f r o m a l l t h e h o p i n g a n d t r y i n g a n d w i s h i n g f o r a c h i l d . T h e y m a k e a c o n s c i o u s c h o i c e t o g i v e i n t o f a t e a n d g e t o n w i t h l i f e . F o r s o m e t h i s m e a n s c o n c e n t r a t i n g o n a n e d u c a t i o n o r a j o b . F o r o t h e r s , t h i s m e a n s o p p o r t u n i t y f o r t r a v e l , o r a c h i e v i n g o t h e r p e r s o n a l g o a l s . A l t h o u g h t h i s i s a g r i e v i n g t i m e , i t i s a l s o a t i m e f o r s o m e r e l a x a t i o n a f t e r t h e r i g o r s o f t h e i n f e r t i l i t y i n v e s t i g a t i o n . T h e i n f e r t i l e c o u p l e a p p e a r t o a s s i m i l a t e i n t o t h e i r p h i l o s o p h i c a l f r a m e w o r k t h e n o t i o n t h a t l i f e d o e s n o t a l w a y s g i v e w h a t i s e x p e c t e d a n d h o p e d f o r . T h e y t r y n o t t o b e b i t t e r a b o u t t h i s r e a l i t y . T h e r e i s a f l o w i n g w i t h l i f e , r a t h e r t h a n a f i g h t i n g a g a i n s t i t . H a v i n g r e s i g n e d t h e m s e l v e s t o t h e r e a l i t y t h a t t h e i r b i o l o g i c a l c h i l d i s n o t i n t h e i r d e s t i n y , t h e c o u p l e m a k e t h e d e c i s i o n t o a d o p t a c h i l d . T h e y d e c i d e t h a t t h e y w a n t t o p a r e n t , m o r e t h a n t h e y w a n t t o r e m a i n c h i l d l e s s . F o r s o m e t h i s d e c i s i o n c o m e s e a s i l y , a n d e a r l y o n i n t h e p r o c e s s . F o r o t h e r s , t h e d e c i s i o n i s f r a u g h t w i t h m o r e w a r i n e s s , a n d t a k e s a l o n g e r t i m e s t o m a k e . S t i l l o t h e r s a r e 86 n o t c o m p l e t e l y a b l e t o a c c e p t t h e i d e a o f a d o p t i o n u n t i l t h e p h o n e c a l l c o m e s t h a t m a k e s a b a b y a r e a l i t y . A t t h e p o i n t o f d e c i d i n g o f a d o p t , t h e c o u p l e e n t e r a n o t h e r p h a s e o f l o s s o f c o n t r o l a n d p r i v a c y . T h e y f e e l t h e i r l i f e i s b e i n g p u t u n d e r a m i c r o s c o p e f o r e x a m i n a t i o n , i n b e i n g j u d g e d a s e i t h e r s u i t a b l e o r u n s u i t a b l e f o r p a r e n t h o o d . T h e r e i s a s e n s e o f i n j u s t i c e a t t h e i n v a s i o n i n t o t h e i r h o m e a n d p e r s o n h o o d t o s e e i f t h e y q u a l i f y f o r a c h i l d . A s t h e y a r e e x a m i n e d a n d q u e s t i o n e d , t h e y r e a l i z e t h a t a n o t h e r p e r s o n w i l l b e m a k i n g a l i f e - c h a n g i n g d e c i s i o n o n t h e b a s i s o f h o w t h e y p r e s e n t t h e m s e l v e s . T h e y b e c o m e f e a r f u l o f n o t b e i n g c h o s e n a n d c a n b e g i n t o d o u b t t h e i r o w n a b i l i t y t o p a r e n t . F o l l o w i n g t h e s c r u t i n y , t h e c o u p l e e n d u r e a n o t h e r l o n g w a i t , w i t h n o d e f i n i t e t i m e f r a m e . A g a i n t h e y a t t e m p t t o c a r r y o n w i t h l i f e i n a s n o r m a l a w a y a s p o s s i b l e , w h i l e a w a i t i n g t h e n e w s o f a c h i l d . S o m e m a k e t h e p h y s i c a l p r e p a r a t i o n s f o r a b a b y ; t h e n u r s e r y , a n d c l o t h i n g , w h i l e m o s t p r o t e c t t h e m s e l v e s f r o m p o s s i b l e d i s a p p o i n t m e n t b y n o t m a k i n g a n y p r e p a r a t i o n a t a l l . O n e d a y , a p h o n e c a l l c o m e s t h a t i n f o r m s t h e c o u p l e o f a b a b y t h a t i s a v a i l a b l e t o b e a d o p t e d b y t h e m . T h e r e i s a s e n s e o f e x c e e d i n g l y g r e a t j o y , a s w e l l a s a n a l l t o o f a m i l i a r f e e l i n g o f c a u t i o n . T h e y a s k t h e m s e l v e s : c a n i t b e t h a t w e a r e f i n a l l y r e c e i v i n g o u r c h i l d ? T i m e c o m e s t o a g r i n d i n g h a l t , b u t s e e m s t o s p e e d u p a s w e l l . T h e r e i s a s e n s e o f s o m e t h i n g h a p p e n i n g t h a t i s t o o g o o d t o b e t r u e . T h e c o u p l e h a r d l y k n o w w h a t t o d o f i r s t : t h e r e a r e p h o n e c a l l s t o b e m a d e , e m p l o y e r s t o i n f o r m , s h o p p i n g t o b e d o n e , a n d f o r m u l a t o b e m a d e . F o r s o m e , a n a m e n e e d s t o b e c h o s e n . O t h e r s m u s t t r a v e l m i l e s t o p i c k u p t h e i r b a b y . A l l t h e s e e v e n t s t a k e p l a c e i n t h e l i g h t o f t h e f a c t t h a t t h e b i r t h m o t h e r 87 m i g h t s t i l l c h a n g e h e r m i n d . T h e i m p a c t o f t h i s k n o w l e d g e h a u n t s t h e c o u p l e a s t h e y a n t i c i p a t e t h e i r d r e a m c o m i n g t r u e . A l l t h e y e a r s o f w a i t i n g m a y s o o n b e o v e r . T h e r e i s s o m e t h i n g a l m o s t s a c r e d a b o u t t h e c o u p l e s ' f i n a l m o m e n t s w h i l e w a i t i n g t o r e c e i v e t h e i r c h i l d . I t i s p e r c e i v e d a s a n e x p e r i e n c e o f t i m e s t a n d i n g s t i l l t o u s h e r t h i s c h i l d i n t o i t s p a r e n t s ' a r m s . A s t h e c o u p l e r e c e i v e s t h e c h i l d , t h e r e i s a l a c k o f w o r d s t o d e s c r i b e t h e e x p e r i e n c e . F o r s o m e t h e r e a r e t e a r s o f c o m p a s s i o n a n d g r a t i t u d e f o r t h e p r e s e n t b i r t h m o t h e r . F o r o t h e r s t h e r e i s g r a t i t u d e t o w a r d w h o e v e r h a d a p a r t i n d e l i v e r i n g t h i s b a b y t o t h e m . F o r a l l , t h e r e i s i n t e n s e e m o t i o n . T h e r e i s a e u p h o r i a t h a t i s e x p e r i e n c e d f o l l o w i n g t h e d e l i v e r y o f t h e b a b y ; a r e l i e f t h a t i s u n e q u a l l e d . F o r s o m e t h e r e l i e f c o m e s t h e i n s t a n t t h e b a b y i s i n t h e i r a r m s . F o r o t h e r s , t h e r e l i e f c o m e s t h e m o m e n t t h e f i n a l p a p e r s a r e s i g n e d f o r t h e r e l i n q u i s h m e n t b y t h e b i r t h m o t h e r . R e g a r d l e s s o f w h e n t h e e u p h o r i a h a p p e n s , t h e r e i s a k e e n a w a r e n e s s t h a t a l o n g a n d p a i n f u l p r o c e s s i s o v e r ; c o m p l e t e l y o v e r . T h e y e a r s o f t r y i n g a n d w a i t i n g , t e s t i n g a n d m o r e w a i t i n g , a p p l y i n g , s c r u t i n y , a n d m o r e w a i t i n g , a r e o v e r . T h e l o n g - a w a i t e d c h i l d h a s a r r i v e d . A n e w p h a s e b e g i n s . T h e a d o p t i v e c o u p l e r u s h t o s h a r e t h e i r g o o d n e w s w i t h o t h e r s . T h e y w e l c o m e t h e i n f l u x o f c a l l s a n d v i s i t s , a s o t h e r s j o i n i n t h e c e l e b r a t i o n . A l t h o u g h t h e y e x p e r i e n c e e x h a u s t i o n , t h e r e i s a s e n s e o f b e i n g b u o y e d u p b y t h e e x h i l a r a t i o n o f t h e e x p e r i e n c e . T h e y a r e a m a z e d a n d h u m b l e d b y t h e g e n e r o s i t y o f f r i e n d s a n d f a m i l y . F o r s o m e , a p a r t y i s h e l d t h e d a y o f t h e b a b y ' s a r r i v a l . F o r o t h e r s , r a n d o m a n d u n s c h e d u l e d c e l e b r a t i o n s c o n t i n u e f o r w e e k s . 88 A s t h e c o u p l e s e t t l e i n t o t h e i d e a a n d t h e t a s k s o f b e i n g p a r e n t s , t h e y h a v e t i m e t o r e f l e c t o n t h e l e s s v i s i b l e d e t a i l s t h a t h a v e l e d u p t o r e c e i v i n g t h e i r c h i l d . T h e y b e c o m e a w a r e a t a n i n t u i t i v e , o r s p i r i t u a l l e v e l , t h a t t h e r e h a s b e e n a g r e a t e r f o r c e a t w o r k i n u n i t i n g t h e i r c h i l d t o t h e i r f a m i l y . F o r s o m e , t h i s f o r c e i s v i e w e d a s G o d ; f o r o t h e r s , i t i s f a t e , o r p r o v i d e n c e . T h e r e i s a f e e l i n g o f t h i s c h i l d h a v i n g b e e n d e s t i n e d t o e n t e r t h e i r h o m e . T h e c o u p l e a c k n o w l e d g e t h a t a l l t h e y e a r s o f w a i t i n g w e r e s o m e h o w m e a n t t o b e , b e c a u s e t h e c h i l d t h e y h a d b e e n w a i t i n g f o r h a s a r r i v e d a n d i t i s r i g h t . A l t h o u g h t h e y m a y n o t c l a i m t o b e r e l i g i o u s , t h e r e i s a h u m b l e g r a t i t u d e t o a g r e a t e r f o r c e f o r t h i s p r e c i o u s g i f t . T h e c o u p l e e x p e r i e n c e a n o v e r w h e l m i n g s e n s e o f r e s p o n s i b i l i t y t o p a r e n t t h e i r c h i l d a d e q u a t e l y . T h e y s t r i v e t o b e p e r f e c t p a r e n t s . T h e y a r e c o n s c i o u s o f a l l t h e n e e d s o f t h i s s m a l l i n f a n t , a n d d e s i r e t o m e e t t h e m a l l ; t h e p h y s i c a l n e e d s a s w e l l a s t h e e m o t i o n a l n e e d s . E v e r y t h i n g i s v e r y n e w a n d t h e r e h a s b e e n l i t t l e , i t a n y p r e p a r a t i o n . F o r s o m e , t h e r e i s a f e e l i n g o f h e l p l e s s n e s s a n d n e r v o u s n e s s , a s t h e y r e l y o n m o r e e x p e r i e n c e d p a r e n t s t o g i v e d i r e c t i o n a n d a d v i c e . F o r o t h e r s , t h e r e i s a n i n s t i n c t i v e f l o w a n d r h y t h m t o c a r i n g f o r t h e i r b a b y . T h e c o u p l e d e s i r e t o b e s e e n b y o t h e r s a s b e i n g c o m p e t e n t a n d s u i t a b l e p a r e n t s ; w o r t h y o f b r i n g i n g u p t h e i r c h i l d . T h e c o u p l e r e c e i v e c o m m e n t s a n d n o n - v e r b a l m e s s a g e s f r o m o t h e r s t h a t c o u l d b e e x p e r i e n c e d a s h u r t f u l , h o w e v e r , t h e y l a r g e l y d i s m i s s t h e m a s b e n e v o l e n t i n s e n s i t i v i t y . T h e s t i n g t h a t o n c e c a m e w i t h i n s e n s i t i v e c o m m e n t s , d u r i n g t h e i r i n f e r t i l i t y , n o l o n g e r h u r t s , b e c a u s e t h e c o u p l e h a s t h e i r d e s i r e d c h i l d . F o r s o m e , t h e r e i s d i s a p p o i n t m e n t a t t h e l a c k o f e x c i t e d i n t e g r a t i o n o f t h e b a b y i n t o t h e f a m i l y . S o m e c o u p l e s r e c o g n i z e t h a t t h e r e a r e n o n r e l a t e d 89 r e a s o n s f o r t h i s a p p a r e n t l a c k o f e n t h u s i a s m o n t h e p a r t o f s i g n i f i c a n t o t h e r s , a n d i n a n o n d e f e n s i v e w a y , e x c u s e t h e s e r e s p o n s e s . C o m m e n t s a r e m a d e t h a t a p p e a r t o b e c o m i n g f r o m a n u n e d u c a t e d s t a n c e , w h i c h t h e c o u p l e c h o o s e t o r e s p o n d t o w i t h o u t h o s t i l i t y . T h e r e i s a s e r e n i t y w i t h t h e c h i l d ' s a r r i v a l , s o t h e s e c o m m e n t s d o n o t s t i r u p t h e a n g e r p r e v i o u s l y f e l t d u r i n g t h e i r i n f e r t i l i t y . T h e c o u p l e a r e n o l o n g e r v i c t i m s o f f a t e . T h e y f e e l t h e i r l i v e s h a v e b e e n b l e s s e d . A m i d s t t h e j o y s o f p a r e n t h o o d , t h e c o u p l e a l s o e x p e r i e n c e t h e j o l t o f a n a b r u p t l i f e s t y l e c h a n g e . T h e r e a r e s o m e s l e e p l e s s n i g h t s , a n d s o m e t e n s i o n i s e x p e r i e n c e d a r o u n d h a v i n g t o f i n d a b a b y s i t t e r t o b e a b l e t o g o o u t . T h e c h a n g e i s s o a b r u p t , t h a t a t t i m e s t h e c o u p l e c a n a c t u a l l y f o r g e t t h a t t h e y a r e n o w p a r e n t s . T h e r e i s a n o v e r n i g h t s h i f t i n e m p l o y m e n t a s o n e p a r t n e r m a k e s t h e c h o i c e t o s t a y a t h o m e w i t h t h e b a b y . T h e s e c h a n g e s , h o w e v e r , a r e f a r o v e r s h a d o w e d b y t h e j o y o f h a v i n g a c h i l d . T h e c o u p l e a c c e p t a n d w e l c o m e t h e s e c h a n g e s w i t h a p s y c h o l o g i c a l r e a d i n e s s , h a v i n g w a i t i n g f o r s o l o n g f o r t h e i r c h i l d . A s t i m e p a s s e s , t h e c o u p l e e x p e r i e n c e a n o n g o i n g t h r i l l w i t h t h e i r b a b y . T h e y a r e p l e a s a n t l y s u r p r i s e d a t t h e c o n t e n t e d n e s s o f t h e i r b a b y . T h e c o u p l e i s c a r e f u l n o t t o t a k e c r e d i t f o r t h e b a b y ' s n a t u r a l , g e n e t i c d i s p o s i t i o n , b u t d o e s w o n d e r i f h a v i n g w a i t e d a n d y e a r n e d s o l o n g f o r a b a b y , h a s a n i n f l u e n c e o n t h e g o o d - n a t u r e d n e s s o f t h e i r b a b y . T h e y w o n d e r : d o e s t h e i r b a b y i n a n y w a y s e n s e h o w l o v e d a n d w a n t e d h e / s h e i s ? T h e c o u p l e a p p r e c i a t e t h e c h a r m a n d e n d e a r i n g q u a l i t i e s o f t h e i r b a b y , a n d l o o k f o r w a r d t o e a c h d e v e l o p m e n t a l s t e p w i t h g r e a t a n t i c i p a t i o n . A l t h o u g h s o m e s o c i a l a n d r e c r e a t i o n a l a c t i v i t i e s a r e 90 c u r t a i l e d w i t h t h e b a b y ' s a r r i v a l , t h e c o u p l e e n j o y i n c l u d i n g t h e b a b y i n m a n y o f t h e i r p r e v i o u s a c t i v i t i e s . T h e c o u p l e s a l s o f e e l t h e i m p a c t o f t h e b a b y o n t h e i r m a r i t a l r e l a t i o n s h i p . T h e r e i s a n e w d i m e n s i o n t h a t c h a n g e s t h e t o n e o f t h e i r f a m i l y . I t i s n o l o n g e r a d y a d , b u t a t r i a d . F o r s o m e t h e r e i s a n a d d e d s t r a i n , a s t h e c o u p l e f a c e m a n y d i f f e r e n c e s o f o p i n i o n o n h o w t o c a r e f o r t h e b a b y . P h i l o s o p h i e s o f c h i l d r a i s i n g a r e b r o u g h t i n t o a m a r r i a g e , a n d t h e s e a r e c h a l l e n g e d w h e n t h e y d i f f e r f r o m t h e b e l i e f o f t h e i r s p o u s e . F o r s o m e , t h e r e i s a s t r e n g t h e n i n g o f t h e m a r i t a l b o n d a s o n e s p o u s e o b s e r v e s t h e j o y a n d f u l f i l l m e n t t h e i r b a b y b r i n g s t o t h e o t h e r s p o u s e . T h e c o u p l e e x p e r i e n c e t h e p r a g m a t i s m o f n e g o t i a t i n g t i m e t o s p e l l o n e a n o t h e r o f f f o r e m o t i o n a l r e n e w a l . T h i s e m p a t h y t o w a r d t h e p a r t n e r n u r t u r e s t h e i r m a r i t a l r e l a t i o n s h i p . T h e c o u p l e a c k n o w l e d g e t h a t t h e c h i l d h a s a d i f f e r e n t g e n e t i c m a k e - u p , a n d a c c e p t s t h i s u n k n o w n h e r i t a g e . F o r s o m e t h e r e i s a w a r m f e e l i n g i n h e a r i n g t h a t t h e b a b y r e s e m b l e s o n e s e l f o r o n e ' s s p o u s e . A f e e l i n g o f f a m i l y b e l o n g i n g a n d u n i t y s e e m t o a r i s e f r o m t h e k n o w l e d g e o f p h y s i c a l r e s e m b l a n c e . F o r o t h e r s , t h e r e i s a c o m f o r t a b i l i t y w i t h t h e f a c t t h a t t h e b a b y d i f f e r s f r o m t h e a d o p t i v e p a r e n t s . W h i l e t h e c o u p l e m a y f e e l t h a t g e n e s a r e s i g n i f i c a n t i n d e t e r m i n i n g t h e p e r s o n a l i t y o f t h e i r c h i l d , t h e y b e l i e v e t h e e n v i r o n m e n t a l i n f l u e n c e s a r e a l s o v e r y s i g n i f i c a n t . T h e c o u p l e b e g i n t o s e e a s p e c t s o f t h e i r o w n p e r s o n a l i t i e s s h o w i n g u p i n t h e i r c h i l d . T h e r e i s a l s o a n o n g o i n g c u r i o s i t y a b o u t w h o t h e i r c h i l d w i l l b e c o m e . T h e c o u p l e e m p a t h i z e w i t h t h e f a c t t h a t t h e c h i l d m a y l a t e r w a n t t o p u r s u e h i s / h e r b i o l o g i c a l h e r i t a g e , a n d w a n t t o b e o f a s s i s t a n c e t o t h e c h i l d i n t h i s 9 1 e n d e a v o r . F o r s o m e , t h e r e h a s a l r e a d y b e e n c o n t a c t w i t h t h e b i r t h m o t h e r , e i t h e r i n p e r s o n , a n d / o r b y m a i l . T h e r e i s a n o p e n r e c e p t i v i t y t o c o n n e c t i n g a g a i n a t s o m e l a t e r d a t e i n t h e f u t u r e , i f t h e c h i l d s o c h o o s e s . S o m e s t r o n g l y h o p e t h a t t h e c h i l d w i l l i n d e e d c h o o s e t o h a v e a r e l a t i o n s h i p w i t h h i s / h e r b i r t h m o t h e r , a n d p e r h a p s o t h e r b i o l o g i c a l f a m i l y m e m b e r s . T h e c o u p l e a p p e a r t o h a v e a d e e p r e s p e c t a n d a d m i r a t i o n f o r t h e b i r t h m o t h e r , a n d t o a c k n o w l e d g e t h e r e l i n q u i s h m e n t o f h e r c h i l d a s a s a c r i f i c i a l g e s t u r e o f l o v e . T h e a d o p t i v e p a r e n t s k n o w , a t a d e e p l e v e l w i t h i n t h e m s e l v e s , t h a t t h e y h a v e b e c o m e b e t t e r p e o p l e b e c a u s e o f t h e i r e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y , a d o p t i o n , a n d p a r e n t h o o d . T h e y f e e l t h e h e a l i n g o f a v e r y d e e p w o u n d . T h e r e i s a s e n s e o f f u l f i l l m e n t a n d c o m p l e t e n e s s i n h a v i n g t h e i r w i s h f o r a c h i l d b e c o m e a r e a l i t y . F o r s o m e t h e r e i s a r e n e w e d a p p r e c i a t i o n f o r a n d c o n n e c t i o n w i t h t h e i r p a r e n t s . F o r s o m e , t h e r e i s a r e a l i g n m e n t o f v a l u e s a n d p r i o r i t i e s . F o r s o m e , t h e r e i s a l i n g e r i n g , s e c r e t i v e d e s i r e t o s t i l l e x p e r i e n c e t h e b i o l o g i c a l b i r t h i n g p r o c e s s , a l o n g w i t h a m o r e s e t t l e d r e s i g n a t i o n t h a t t h i s m o s t l i k e l y w i l l n o t h a p p e n . T h e a d o p t i v e p a r e n t i s e m p a t h e t i c t o o t h e r s w h o a r e i n p a i n o f s o m e k i n d . H a v i n g m a d e t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d t h e c o u p l e a t t a i n a g r e a t e r f a i t h i n t h e p r o c e s s o f l i f e i t s e l f ; a h u m b l e a w a r e n e s s t h a t a l t h o u g h t h e y m a y n o t e x p e r i e n c e l i f e t h e w a y t h e y h a d p l a n n e d , t h e r e i s a n u n d e r l y i n g p r o v i d e n t i a l g r a c e t h a t g a v e t h e m e v e n m o r e t h a n t h e y h a d w i s h e d a n d h o p e d f o r . 92 T h e E s s e n t i a l S t r u c t u r e T h e e s s e n t i a l s t r u c t u r e i s a c o n d e n s e d v e r s i o n o f t h e n a r r a t i v e d e s c r i p t i o n . I t i s c o m p r i s e d o f t h e e s s e n t i a l e l e m e n t s o f t h e n a r r a t i v e w h i c h s e r v e t o c r e a t e a f r a m e w o r k t h a t i l l u s t r a t e s t h e c o r e o f t h e e x p e r i e n c e . T h e p u r p o s e o f t h e e s s e n t i a l s t r u c t u r e i s t o p r e s e n t t h e m e a n i n g o f t h e e x p e r i e n c e a s c o n c i s e l y a s p o s s i b l e . A l s o , t h e e s s e n t i a l s t r u c t u r e i l l u m i n a t e s t h e s y n c h r o n i c i t y o f t h e n a r r a t i v e d e s c r i p t i o n . F o r e x a m p l e , w h e r e t h e r e w a s o n c e y e a r n i n g i n t h e a d o p t i v e c o u p l e , t h e r e i s n o w f u l f i l l m e n t . W h e r e t h e r e w a s t r a u m a a n d d e s p a i r , t h e r e i s n o w r e l i e f a n d e u p h o r i a . W h e r e t h e r e w a s r e s e n t m e n t a n d h o s t i l i t y t o w a r d f a t e , t h e r e i s n o w s e r e n t i t y a n d a d e e p e r a c c e p t a n c e o f t h e p r o c e s s o f l i f e a s i t u n f o l d s . I t i s a s i f a f u l l c i r c l e h a s b e e n s o j o u r n e d b y t h e a d o p t i v e p a r e n t s . T h e S t r u c t u r e T h e a d o p t i v e e x p e r i e n c e b e g i n s w i t h t h e i n f e r t i l e c o u p l e y e a r n i n g f o r a c h i l d . T h e c o u p l e e x p e r i e n c e a n u r g e n c y a n d a p r e o c c u p a t i o n w i t h t h e d e s i r e t o c o n c e i v e a c h i l d . T h e y w i l l t r y a l m o s t a n y i n t e r v e n t i o n o r r e m e d y t o a c h i e v e c o n c e p t i o n . A m i d s t t h e b l e a k r e a l i t y , t h e c o u p l e c l i n g t o t h e h o p e t h a t t h e r e w i l l e v e n t u a l l y b e a c h i l d i n t h e i r h o m e . A s t h e y p r o g r e s s t h r o u g h t h e t e s t s a n d t r e a t m e n t s , t h e i n f e r t i l e c o u p l e e x p e r i e n c e p h y s i c a l a n d e m o t i o n a l t r a u m a . A t t i m e s , t h e r e i s a n g e r d i r e c t e d i n w a r d l y , a s w e l l a s o u t w a r d l y , a s t h e c o u p l e p u r s u e c o n c e p t i o n o f a b a b y . T h e r e i s i n t e n s e p a i n a s t h e c o u p l e r i d e t h e r o l l e r c o a s t e r o f c y c l i c a l h o p e a n d d e s p a i r . T h e r e i s a d o w n w a r d s p i r a l o f g r i e v i n g a s t h e c o u p l e e x p e r i e n c e f e e l i n g s o f d e n i a l , s h o c k , s a d n e s s , a n d d e p r e s s i o n . T h e c o u p l e t e n d t o q u e s t i o n f a t e , 93 o n e s e l f , a n d / o r a H i g h e r P o w e r r e g a r d i n g t h e i n j u s t i c e a t t h e a p p a r e n t e a s e o f o t h e r s ' c o n c e p t i o n s . E v e n t u a l l y t h e c o u p l e c o m e t o a c c e p t t h e r e a l i t y o f i n f e r t i l i t y . T h e c o u p l e e x p e r i e n c e a n i n c r e a s e d s t r a i n o n t h e i r m a r r i a g e . T h e r e i s a c o n s c i o u s c h o i c e n o t t o b l a m e o n e ' s s p o u s e , b u t r a t h e r t o s u p p o r t e a c h o t h e r . T h r o u g h t h i s g i v i n g a n d r e c e i v i n g o f s u p p o r t , t h e c o u p l e b o n d s m o r e d e e p l y w i t h o n e a n o t h e r . T h e c o u p l e ' s i n t e r p e r s o n a l s e n s i t i v i t y i s i n c r e a s e d . B o t h p o s i t i v e a n d n e g a t i v e c o m m e n t s a r e r e c e i v e d f r o m s i g n i f i c a n t o t h e r s a n d h a v e a g r e a t i m p a c t o n t h e c o u p l e , b r i n g i n g f e e l i n g s o f e n c o u r a g e m e n t o r r e s e n t m e n t . T h e c o u p l e b e c o m e e x h a u s t e d o f t h e s t r u g g l e a g a i n s t f a t e , a n d c h o o s e t o i n c l u d e e v e n t s a n d e x p e r i e n c e s t h a t r e t u r n a n e l e m e n t o f n o r m a l c y t o t h e i r l i v e s a n d t a k e t h e f o c u s o f f t h e i r d e s i r e t o g e t p r e g n a n t . D u r i n g t h i s t i m e , t h e c o u p l e s e t t h e i r s i g h t s o n a d o p t i o n . T h e c o u p l e e n t e r a n o t h e r t i m e l e s s w a i t , a s t h e y a r e s c r u t i n i z e d b y o n e w h o h a s t h e p o w e r t o m a k e a l i f e - c h a n g i n g d e c i s i o n r e g a r d i n g t h e i r h o p e f o r a c h i l d . O n c e a g a i n t h e r e i s a l o s s o f c o n t r o l a n d p r i v a c y , l e a v i n g t h e c o u p l e w i t h f e e l i n g s o f i n v a s i o n a n d h e l p l e s s n e s s . O n e d a y a p h o n e c a l l c o m e s , o f f e r i n g t h e c o u p l e a c h i l d . T h e r e i s a g r e a t s e n s e o f e x c i t e m e n t a s w e l l a s a f a m i l i a r c a u t i o n , a s t h e f i n a l p r e p a r a t i o n t a k e s p l a c e . I t i s a p r o f o u n d , a l m o s t s a c r e d m o m e n t w h e n t h e b a b y i s p l a c e d i n t h e p a r e n t s ' a r m s . I m m e d i a t e l y , t h e r e i s a r u s h o f e u p h o r i a a n d g r a t i t u d e . T h e p a r e n t s ' l o n g w a i t f o r a c h i l d i s o v e r . T h e b a b y i s a c c e p t e d a s a p r e c i o u s g i f t , w h o m t h e 94 p a r e n t s w a n t t o s h a r e a n d c e l e b r a t e w i t h o t h e r s . E x h a u s t i o n a n d e x h i l a r a t i o n t a k e o v e r t h e f e e l i n g s o f d e s p a i r a n d h o p e l e s s n e s s . T h e p a r e n t s a c k n o w l e d g e t h a t a n o v e r r i d i n g p r o c e s s o f f a t e , o r p r o v i d e n c e w a s a t w o r k t o b r i n g t h e m t h i s c h i l d . T h e c o u p l e h a v e a k e e n d e s i r e t o a d e q u a t e l y p a r e n t t h e i r c h i l d a n d a r e a w a r e o f t h e i r l a c k o f p r e p a r a t i o n . T h e y w e l c o m e a s s i s t a n c e f r o m o t h e r s . T h e p a r e n t s a l s o r e c e i v e c o m m e n t s t h a t c o u l d b e e x p e r i e n c e d a s h u r t f u l , b u t t h e b a b y h a s b r o u g h t a n e w - f o u n d s e r e n i t y t h a t s e r v e s t o w a r d o f f p r e v i o u s l y f e l t h o s t i l i t y a n d r e s e n t m e n t a t o t h e r s ' a p p a r e n t i n s e n s i t i v i t y . T h e c o u p l e e x p e r i e n c e t h e j o l t o f a b r u p t l i f e s t y l e c h a n g e s , i n c l u d i n g c a r e e r , f r i e n d s h i p s , l e i s u r e a n d r e c r e a t i o n , a n d s l e e p h a b i t s . A l t h o u g h t h e c h a n g e s a r e d i f f i c u l t , t h e p a r e n t s e x p e r i e n c e a j o y t h a t a s s i s t s t h e m t h r o u g h t h e n e c e s s a r y a d j u s t m e n t s . T h e r e i s a n o n g o i n g t h r i l l w i t h t h e b a b y ' s d e v e l o p m e n t . T h e p a r e n t s e n j o y t h e e n d e a r i n g q u a l i t i e s o f t h e b a b y , a n d f o c u s o n t h e p o s i t i v e a s p e c t s o f c a r e , r a t h e r t h a n t h e n e g a t i v e . T h e c o u p l e ' s m a r i t a l r e l a t i o n s h i p i s c h a n g e d b y t h e a d d e d d i m e n s i o n o f a c h i l d . N e w s t r a i n s a n d c h a l l e n g e s e n t e r t h e m a r r i a g e , a s w e l l a s j o y s a n d n e w l e v e l s o f e m p a t h y t o w a r d o n e ' s s p o u s e . T h e p a r e n t s a c c e p t t h e u n i q u e d i f f e r e n c e o f t h e c h i l d ' s b i o l o g i c a l h e r i t a g e a n d p l a n t o a l l o w t h e c h i l d t o p u r s u e h i s / h e r b i r t h f a m i l y i f t h e y s o c h o o s e . T h e c o u p l e h a v e d e e p r e s p e c t f o r t h e b i r t h m o t h e r a n d c o n s i d e r h e r r e l i n q u i s h m e n t o f t h e c h i l d a s a c r i f i c e o f l o v e . T h e c o u p l e r e a l i z e t h a t t h e y a r e d i f f e r e n t a s a r e s u l t o f t h e a d o p t i o n e x p e r i e n c e . T h e y h a v e c o m e t h e f u l l c i r c l e o f k n o w i n g p a i n , a n d k n o w i n g t h e 95 h e a l i n g o f t h a t p a i n . T h e r e i s a s e n s e o f f u l f i l l m e n t ; a c o m p l e t i o n o f a d r e a m t h a t b e g a n y e a r s a g o . A l t h o u g h t h e y h a v e n o t r e c o v e r e d t h e l o s s o f t h e i r a b i l i t y t o r e p r o d u c e , t h e c o u p l e h a s r e c o v e r e d t h e l o s s o f p a r e n t h o o d . T h e p a r e n t s h a v e b e e n t o u c h e d b y a s p i r i t u a l d i m e n s i o n o f l i f e t h a t h a s b r o u g h t a b o u t a r e a l i g n m e n t o f t h e i r v a l u e s , a d e e p e r e m p a t h y f o r o t h e r s , a n d a h u m b l e g r a t i t u d e t o t h e m y s t e r i o u s f o r c e t h a t l o v i n g l y s h a p e s t h e i r d e s t i n i e s . 9 6 C H A P T E R F I V E - D I S C U S S I O N T h e p r e s e n t c h a p t e r w i l l i n c l u d e a r e s t a t e m e n t o f t h e p u r p o s e o f t h e s t u d y , t h e l i m i t a t i o n s o f t h e s t u d y , a n d a s u m m a r y a n d d i s c u s s i o n o f t h e r e s u l t s . I t w i l l c o n c l u d e w i t h a d i s c u s s i o n o f p r a c t i c a l i m p l i c a t i o n s a n d a n o v e r v i e w o f r e s e a r c h i m p l i c a t i o n s . R e s t a t e m e n t o f t h e P u r p o s e T h e p u r p o s e o f t h i s s t u d y w a s t o r e n d e r a " f a i t h f u l d e s c r i p t i o n " ( C o c h r a n & C l a s p e l l , 1 9 8 7 ) o f t h e e x p e r i e n c e o f t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n , f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y , f r o m t h e s t o r i e s o f t h o s e w h o h a d " l i v e d o u t " t h e e x p e r i e n c e . T h e q u e s t i o n o f t h i s s t u d y f o c u s e d o n " w h a t " , r a t h e r t h a n " w h y " : w h a t w a s t h e m e a n i n g o f t h e a d o p t i v e e x p e r i e n c e ? M e a n i n g i s o f t e n i m p l i e d , b u t r a r e l y i n v e s t i g a t e d ( C o c h r a n & C l a s p e l l , 1 9 8 7 ) . I n a n a t t e m p t t o f i l l t h i s g a p i n t h e l i t e r a t u r e , t h e r e s e a r c h e r h o p e d t o i l l u m i n a t e t h e m e a n i n g o f t h e e x p e r i e n c e o f e n t e r i n g p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n , a f t e r i n f e r t i l i t y , b y w a y o f s i x c o - r e s e a r c h e r s ' d r a m a t u r g i c a l d e s c r i p t i o n s . L i m i t a t i o n s o f t h e S t u d y S i n c e t h i s s t u d y w a s b a s e d o n t h e c o - r e s e a r c h e r s ' s e l f r e p o r t , i t w a s l i m i t e d t o w h a t t h e s e i n d i v i d u a l s w e r e c a p a b l e o f r e m e m b e r i n g a n d r e p o r t i n g , a n d w a s a f f e c t e d b y f a c t o r s s u c h a s c u l t u r e a n d m e m o r y , w h i c h i n f l u e n c e s e l e c t i v i t y i n r e p o r t i n g . H o w e v e r , t h i s d i f f i c u l t y w a s m i t i g a t e d s o m e w h a t b y e m p h a s i z i n g w h a t w a s c o m m o n t o s i x p e o p l e r a t h e r t h a n t o j u s t o n e p e r s o n . T h e c o n c e r n a b o u t t h e a c c u r a c y o f a p a r t i c u l a r t h e m e l e s s e n e d w h e n i t w a s r e p o r t e d o v e r a n d o v e r b y o t h e r c o - r e s e a r c h e r s . T h e d e t a i l s o f t h e t h r e e 97 c o u p l e s ' i n f e r t i l i t y a n d a d o p t i o n s v a r i e d , h o w e v e r , i t w a s t h e m e a n i n g o f t h e e x p e r i e n c e t h a t w a s i n v e s t i g a t e d , r a t h e r t h a n t h e e v e n t s t h e m s e l v e s . A s e c o n d l i m i t a t i o n w a s t h a t o f l a c k o f g e n e r a l i z a b i l i t y . W i t h o n l y s i x c o - r e s e a r c h e r s , n o c l a i m o f g e n e r a l i t y c a n b e m a d e . T h e f i n d i n g s o f t h i s s t u d y w e r e v a l i d o n l y f o r t h e o n e s w h o r e p o r t e d t h e i r e x p e r i e n c e s . H o w e v e r , f r o m t h e v i e w p o i n t o f e x i s t e n t i a l - p h e n o m e n o l o g y , t h e p o r t r a i t r e v e a l e d i n t h e r e s u l t s i s r e g a r d e d a s o n g o i n g ; a s t h e p r o v i s i o n a l b e g i n n i n g f o r f u r t h e r d i a l o g u e ( C o l a i z z i , 1 9 7 8 ) . G e n e r a l i z a b i l i t y i s n o t a c h i e v e d b y o n e s t u d y , b u t b y c o n t i n u o u s i n v e s t i g a t i o n , a s o t h e r r e s e a r c h e r s c h e c k , e x p a n d , r e p l i c a t e , a n d c h a l l e n g e t h e t h e m e s t o m o r e f a i t h f u l l y d e s c r i b e t h e m e a n i n g o f t h e e x p e r i e n c e . S u m m a r y a n d D i s c u s s i o n o f R e s u l t s T h i s s t u d y y i e l d e d 2 0 t h e m e s c o m m o n t o t h r e e c o u p l e s o f t h e i r e x p e r i e n c e o f t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y . T h e s e t h e m e s w e r e i n t e r w o v e n u s i n g a d r a m a t i c f o r m t o c r e a t e a c o m m o n s t o r y o f t h e e x p e r i e n c e f o r t h e c o - r e s e a r c h e r s . T h i s n a r r a t i v e d e s c r i p t i o n w a s f u r t h e r c o n d e n s e d t o t h e e s s e n t i a l s t r u c t u r e w h i c h p r e s e n t e d t h e m e a n i n g o f t h e e x p e r i e n c e a s c o n c i s e l y a n d f a i t h f u l l y a s p o s s i b l e . S i n c e a d r a m a t u r g i c a l a p p r o a c h w a s u s e d t o c o l l e c t a n d a n a l y z e t h e p r o t o c o l s , t h e c o - r e s e a r c h e r s ' d e s c r i p t i o n s h a d a " b e f o r e " ( b e g i n n i n g ) , a " d u r i n g " ( m i d d l e ) , a n d a n " a f t e r " ( e n d ) . T h e r e w a s m o v e m e n t t h r o u g h t h e s t o r y . " T h e m i d d l e s h o w s h o w t h e b e g i n n i n g w a s t r a n s f o r m e d i n t o a n e n d i n g . . . W h a t h a p p e n s a t t i m e t w o ( m i d d l e ) e x p l a i n s t h e c h a n g e o f X f r o m t i m e o n e ( r j e g i n n i n g ) t o t i m e t h r e e ( e n d ) " ( C o c h r a n a n d C l a s p e l l , 1 9 8 7 , p . 4 9 - 5 0 ) . I n 98 t h i s s t u d y , t h e c o - r e s e a r c h e r s ' s t o r i e s n a t u r a l l y f e l l i n t o a " b e f o r e " , t h e e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y , a " d u r i n g " , t h e a d o p t i o n e x p e r i e n c e , a n d a n " a f t e r " , t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . W h i l e a n a l y z i n g t h e c o - r e s e a r c h e r s ' p r o t o c o l s , i t b e c a m e a p p a r e n t t o t h e r e s e a r c h e r t h a t t h e r e s e e m e d t o b e s o m e w h a t o f a n e x p e r i e n t i a l p a r a l l e l b e t w e e n t h e c o u p l e s ' a d o p t i v e j o u r n e y a n d t h a t o f a b i o l o g i c a l g e s t a t i o n , l a b o r a n d d e l i v e r y , a n d p o s t p a r t u m . T h e f i r s t p a r t o f t h e s t o r y , t h e i n f e r t i l i t y e x p e r i e n c e , i n s o m e w a y s c o u l d b e c o n s i d e r e d t o b e l i k e t h e g e s t a t i o n p e r i o d o f a b i o l o g i c a l b i r t h . T h e r e w a s t h e d e s i r e t o h a v e a c h i l d , t h e a t t e m p t t o c o n c e i v e o n e , a n d t h e n a v e r y , v e r y l o n g w a i t . A b i o l o g i c a l w a i t i s n i n e m o n t h s ; i n t h i s s t u d y , t h e c o u p l e s w a i t e d f r o m f o u r t o n i n e y e a r s t o r e c e i v e t h e i r b a b y , w h i l e u n d e r g o i n g t e s t s a n d t r e a t m e n t s , p a r a l l e l i n g a c o m p l i c a t e d a n d p r e c a r i o u s p r e g n a n c y . A l s o , d u r i n g a p r e g n a n c y , t h e r e c a n b e a f o c u s i n g i n w a r d a n d a p r e o c c u p a t i o n w i t h p r e p a r i n g f o r a n e w r o l e ( B r e n n a n & R a t t n e r H e i g l m a n , 1 9 7 1 ; H e b b l e t h w a i t e , 1 9 8 4 ; R e e d e r , M a s t r o t a n n i , M a r t i n & F i t z p a t r i c k , 1 9 7 6 ) . S i m i l a r l y , d u r i n g t h e e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y , c o u p l e s i n t h i s s t u d y o f t e n i s o l a t e d t h e m s e l v e s , t u r n i n g i n w a r d l y , a n d b e c a m e p r e o c c u p i e d w i t h t h o u g h t s a n d d r e a m s a b o u t w h o t h e i r b a b y w o u l d b e , a n d w h e n h e o r s h e w o u l d c o m e t o t h e m . T h e a d o p t i v e e x p e r i e n c e o f t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y r e m i n d e d t h e r e s e a r c h e r o f c e r t a i n a s p e c t s o f b i o l o g i c a l l a b o r a n d d e l i v e r y . O f t e n t h e r e c a n b e a s e n s e o f l o s s o f p e r s o n a l c o n t r o l f o r a d e l i v e r i n g c o u p l e , a s t h e h o s p i t a l n u r s e s a n d d o c t o r s " t a k e o v e r " ( A r m s , 1 9 7 5 ; H a r r i s o n , 1 9 8 2 ; M e n d e l s o h n , 1 9 8 1 ; P e t t y , 1 9 7 9 ) . F o r t h e a d o p t i v e c o u p l e s i n t h i s s t u d y , t h e r e w a s a s e n s e o f l o s s o f c o n t r o l a s t h e p o l i t i c a l p r o c e s s " t o o k o v e r " . I n t h e b i o l o g i c a l p r o c e s s 9 9 t h e r e c a n b e a s e n s e o f e x c i t e m e n t a n d i m m i n e n c e w h e n t h e w o m a n ' s w a t e r b r e a k s , k n o w i n g t h a t t h e d e l i v e r y i s n o t m o r e t h a n 2 4 h o u r s a w a y ( B r e n n a n & R a t t n e r H e i g l m a n , 1 9 7 1 ; R e e d e r e t a l . , 1 9 7 6 ) . T h i s c a n b e l i k e n e d t o t h e p h o n e c a l l t h a t t h e a d o p t i v e c o u p l e s r e c e i v e d i n f o r m i n g t h e m o f t h e a v a i l a b i l i t y o f a b a b y . T h i s p r e c i p i t a t e d a f l u r r y o f a c t i v i t y a s t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y p r e p a r e d f o r t h e a r r i v a l o f t h e i r b a b y , s i m i l a r , p e r h a p s t o t h e p a c k i n g o f a s u i t c a s e ( i f n o t p r e v i o u s l y d o n e ) a n d t r a v e l l i n g t o t h e h o s p i t a l . T h e f i n a l w a i t f o r t h e a d o p t i v e b a b y m a y b e a k i n t o t h e " t r a n s i t i o n " p h a s e i n t h e b i o l o g i c a l p r o c e s s . I t i s d u r i n g t h i s p h a s e t h a t t h e s e n s e s o f t h e w o m a n m a y b e h e i g h t e n e d , a l o n g w i t h a s i n g u l a r f o c u s a n d a r u s h o f a d r e n a l i n e t o f i n i s h t h e p r o c e s s ( B r e n n a n & R a t t n e r H e i g l m a n , 1 9 7 1 ; R e e d e r e t a l . , 1 9 7 6 ) . I n t h e b i o l o g i c a l d e l i v e r y t h e r e i s a g r e a t d e a l o f p h y s i c a l p a i n , a n d i n s o m e c a s e s , t h e r e m a y b e e m o t i o n a l p a i n . I n t h e a d o p t i v e d e l i v e r y , t h e r e h a s b e e n a g r e a t d e a l o f e m o t i o n a l p a i n , a n d i n s o m e c a s e s p h y s i c a l p a i n f o r t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y . N e i t h e r d e l i v e r y i s w i t h o u t s i g n i f i c a n t p a i n . I n b o t h d e l i v e r i e s t h e r e a p p e a r s t o b e a s u s p e n s i o n i n t i m e , a s a n e w l i f e i s u s h e r e d i n t o a f a m i l y . A s w e l l , i n b o t h d e l i v e r i e s t h e r e a p p e a r s t o b e e u p h o r i c r e l i e f a n d g r a t i t u d e w h e n a l l g o e s w e l l , a n d o f t e n t h e p a i n , w h e t h e r p r i m a r i l y p h y s i c a l o r e m o t i o n a l , s e e m s t o d i s s i p a t e a l m o s t i m m e d i a t e l y ( A r m s , 1 9 7 5 ; P e t t y , 1 9 7 9 ; R e e d e r , 1 9 7 6 ) . O n e m i g h t s p e c u l a t e t h a t i n b o t h c a s e s , t h e p a r e n t s f e e l t h e y h a v e b e e n g r a c e d o r b l e s s e d w i t h a w o n d e r f u l g i f t . T h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t i n g m a y b e s i m i l a r t o t h e b i o l o g i c a l p o s t p a r t u m p e r i o d w h e n t h e p a r e n t s a n d c h i l d a r e g e t t i n g a c q u a i n t e d w i t h e a c h o t h e r . A l t h o u g h t h e b i o l o g i c a l b i r t h p a r e n t s h a v e h a d t h e e x p e c t e d n i n e m o n t h s t o p r e p a r e , t h e r e o f t e n i s a n a b r u p t h o r m o n a l c h a n g e i n t h e b i o l o g i c a l m o t h e r , s o m e t i m e s c a u s i n g e m o t i o n a l u p s a n d d o w n s , a n d p e r h a p s f e e l i n g s o f i n s e c u r i t y a s a n e w m o t h e r ( B r e n n a n & R a t t n e r H e i g l m a n , 1 9 7 1 ; H e b b l e t h w a i t e , 1 9 8 4 ; R e e d e r e t a l . , 1 9 7 6 ) . T h e a d o p t i v e p a r e n t s i n t h i s s t u d y u s u a l l y d i d n o t e x p e r i e n c e h o r m o n a l c h a n g e s , b u t d e f i n i t e l y d i d e x p e r i e n c e a n a b r u p t j o l t i n t h e i r l i f e s t y l e s a s t h e y e n t e r e d t h e i r n e w r o l e s a s p a r e n t s . T h e l i t e r a t u r e h a s b o r n o u t t h e e v i d e n c e t h a t r e g a r d l e s s o f h o w a b a b y e n t e r s a f a m i l y , w h e t h e r b i o l o g i c a l l y , o r t h r o u g h a d o p t i o n , t h e r e i s a s i g n i f i c a n t t r a n s i t i o n t h a t t a k e s p l a c e a t t h i s t i m e ( B e l s k y & R o v i n e , 1 9 8 4 ; B r o d z i n s k y , 1 9 9 0 ; B r o d z i n s k y & H u f f m a n , 1 9 8 8 ; L a m b , 1 9 7 8 ; L e v y - S h i f f e t a l . , 1 9 9 0 ) . I t m a y b e m o r e r o c k y f o r s o m e t h a n f o r o t h e r s , a n d i t m a y b e m o r e r e w a r d i n g f o r s o m e t h a n f o r o t h e r s ( R u s s e l l , 1 9 7 4 ) , b u t f r o m t h e l i t e r a t u r e , a n d f r o m t h e r e s u l t s o f t h i s s t u d y , i t a p p e a r s t h a t r e c e i v i n g a c h i l d b i o l o g i c a l l y o r a d o p t i v e l y , i s a m i x e d b l e s s i n g . I t w a s i n t e r e s t i n g t o n o t e t h a t a l l o f t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y , d e s c r i b e d t h e i r t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d i n p o s i t i v e t e r m s . W h i l e t h e y m e n t i o n e d t h e r e a l i t y o f h a v i n g t o m a k e c h a n g e s i n t h e i r l i f e s t y l e s , t h e f o c u s r e m a i n e d p r i m a r i l y o n t h e p o s i t i v e a s p e c t s o f p a r e n t i n g . T h e r e s u l t s a r e s i m i l a r t o t h e f i n d i n g s o f C o o k , ( 1 9 8 8 ) E d w a r d s , ( 1 9 8 7 ) a n d L e v y - S h i f f e t a l . ( 1 9 9 1 ) w h o c o n d u c t e d c o m p a r a t i v e s t u d i e s b e t w e e n a d o p t i v e a n d b i o l o g i c a l p a r e n t s a n d f o u n d t h a t t h e a d o p t i v e p a r e n t s r e p o r t e d t h e i r e x p e r i e n c e o f a d o p t i o n i n p r i m a r i l y p o s i t i v e t e r m s . T h e r e a s o n s f o r t h i s c a n o n l y b e s u r m i s e d . I t i s p o s s i b l e t h a t t h e c o u p l e s ' l o n g a n d p a i n f u l w a i t s f o r t h e i r c h i l d r e n m a d e t h e i r t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d l e s s t e d i o u s a n d d i f f i c u l t t h a n a b i o l o g i c a l t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . G i v e n t h e o l d e r a g e o f t h e a d o p t i v e c o u p l e , a s w e l l a s a l o n g e r 1 0 1 m a r i t a l r e l a t i o n s h i p , i t i s p o s s i b l e t h a t a d o p t i v e p a r e n t s h a v e a c q u i r e d a m a t u r i t y a n d r e s o u r c e f u l n e s s t h a t m a y h a v e e n h a n c e d t h e i r c o p i n g s k i l l s ( L e v y - S h i f f e t a l . , 1 9 9 1 ) , t h u s r e p o r t i n g t h e i r e x p e r i e n c e i n p o s i t i v e t e r m s . I t i s a l s o p o s s i b l e t h a t a f t e r t h e c o u p l e s ' l o n g w a i t , t h e y m a y n o t h a v e f e l t t h e s o c i a l s a n c t i o n t o " c o m p l a i n " a b o u t t h e t r i a l s a n d d i f f i c u l t i e s o f n e w p a r e n t i n g . T h i s i s s u r m i s e d i n B e r n s t e i n ' s ( 1 9 9 0 ) s t u d y a s w e l l . M o r e r e s e a r c h i s n e e d e d t o i n v e s t i g a t e t h e s e p o s s i b i l i t i e s . T h i s s t u d y r e m a i n e d c o n s i s t e n t w i t h t h e l a r g e b o d y o f l i t e r a t u r e w h i c h c l a i m s t h a t i n f e r t i l i t y h a s a s i g n i f i c a n t e f f e c t o n t h o s e w h o e x p e r i e n c e i t ( B l e n n e r , 1 9 9 0 ; B r e s n i c k , 1 9 8 1 ; C l a p p , 1 9 8 5 ; D a n i l u k , 1 9 8 8 ; F r a n k , 1 9 8 0 ; G r i f f i n , 1 9 8 3 ; K r a f t e t a l . , 1 9 8 0 ; L e a d e r e t a l . , 1 9 8 4 ; M a z o r , 1 9 7 9 ; M e n n i n g , 1 9 8 0 ; S e i b e l & T a y m o r , 1 9 8 2 ) . T h e c o - r e s e a r c h e r s i n t h i s s t u d y a l l d e s c r i b e d t h e e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y a s b e i n g e m o t i o n a l l y s t r e s s f u l a n d a t t i m e s p s y c h o l o g i c a l l y p a i n f u l . N o n e o f t h e i n d i v i d u a l s i n t h i s s t u d y w e r e d i a g n o s e d w i t h c l i n i c a l d e p r e s s i o n , h o w e v e r a l l r e p o r t e d e x p e r i e n c i n g s a d n e s s , a n g e r , d e s p a i r a n d g r i e f . T h e s e r e s u l t s a r e c o n s i s t e n t w i t h t h e f i n d i n g s o f A n d r e w s ( 1 9 7 0 ) , F r a n k ( 1 9 8 9 ) , V a l e n t i n e ( 1 9 8 6 ) , a n d W o o l l e t t ( 1 9 8 5 ) , t o m e n t i o n a f e w . M e n n i n g ' s ( 1 9 7 9 ; 1 9 8 0 ; 1 9 8 2 ) w r i t i n g s d e s c r i b e d i n f e r t i l i t y a s a " c r i s i s " . T h e f i n d i n g s i n t h i s s t u d y c o n c u r r e d w i t h t h o s e o f M e n n i n g , w i t h t h e c o -r e s e a r c h e r s o f t h i s s t u d y h a v i n g i n d i c a t e d t h a t t h e i r l i v e s w e r e c h a o t i c a n d d i s r u p t e d f o r a t i m e p e r i o d w h i l e t h e y s o u g h t t o r e s o l v e t h e i r i n f e r t i l i t y . M e n n i n g a l s o w r o t e t h a t t h i s " c r i s i s " l e n d s i t s e l f t o p e r s o n a l c h a n g e a n d g r o w t h . T h i s i s a l s o c o n s i s t e n t w i t h t h e f i n d i n g s i n t h i s s t u d y . E a c h o f t h e c o -r e s e a r c h e r s i n d i c a t e d t h a t t h e y h a d e x p e r i e n c e d p e r s o n a l g r o w t h a s a r e s u l t o f 1 0 2 h a v i n g g o n e t h r o u g h t h e i n f e r t i l i t y " c r i s i s " a n d c o m e t o s o m e w o r k a b l e r e s o l u t i o n . T h e r e s u l t s o f t h i s s t u d y w e r e c o n s i s t e n t w i t h t h o s e o f D a n i l u k ( 1 9 8 8 ) , w h o f o u n d t h a t a l t h o u g h s i g n i f i c a n t d i s t r e s s w a s e x p e r i e n c e d b y c o u p l e s d u r i n g t h e i n i t i a l m e d i c a l i n t e r v i e w a n d a t t h e t i m e o f d i a g n o s i s , t h e q u a l i t y o f t h e i r m a r i t a l r e l a t i o n s h i p s d i d n o t a p p e a r t o d e t e r i o r a t e a s a r e s u l t o f t h e m e d i c a l i n v e s t i g a t i o n . S i m i l a r l y , t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y i n d i c a t e d t h a t t h e r e m a r r i a g e s w e r e , i n f a c t , s t r e n g t h e n e d d u e t o t h e t r a u m a o f t h e i n f e r t i l i t y . T h e r e s u l t s o f t h i s s t u d y w e r e a l s o c o n s i s t e n t w i t h t h e f i n d i n g s i n o n e o f t h e o n l y p h e n o m e n o l o g i c a l i n v e s t i g a t i o n s i n t h i s a r e a o f r e s e a r c h ( S a n d e l o w s k i & P o l l o c k , 1 9 8 6 ) . S a n d e l o w s k i a n d P o l l o c k i d e n t i f i e d t h r e e m a j o r t h e m e s i n w o m e n ' s e x p e r i e n c e s o f i n f e r t i l i t y . A l t h o u g h t h i s p r e s e n t s t u d y i n c l u d e d m e n a n d w o m e n , t h e t h e m e s o f a m b i g u i t y , o t h e r n e s s , a n d t e m p o r a l i t y w e r e i d e n t i f i e d , a l b e i t n o t i n t h e s a m e w o r d s . T h e c o - r e s e a r c h e r s o f t h i s s t u d y u s e d s y n o n y m o u s w o r d s a n d p h r a s e s s u c h a s , " l o s s o f c o n t r o l " , " h e l p l e s s n e s s " , " i s o l a t i o n " , " b i o l o g i c a l c l o c k " , a n d " r u n n i n g o u t o f t i m e " t o d e s c r i b e t h e i r e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y . T h e f i n d i n g s o f t h i s s t u d y c o n c u r r e d w i t h t h o s e o f S a n d e l o w s k i e t a l . ( 1 9 8 9 ) . S a n d e l o w s k i e t a l . c o n s t r u c t e d a t h e o r y o f " m a z i n g " b a s e d o n t h e p h e n o m e n o l o g i c a l s t u d y o f i n f e r t i l e c o u p l e s ' t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d , w h e r e b y i n f e r t i l e c o u p l e s w e r e f o u n d t o g o t h r o u g h a p r o c e s s o f c a l c u l a t i n g a p u r s u i t , f o l l o w i n g t h a t p u r s u i t , a n d e v e n t u a l l y r e f r a i n i n g t h e i r d e s i r e f o r a c h i l d . T h e c o - r e s e a r c h e r s i n t h i s s t u d y d e s c r i b e d a s i m i l a r p r o c e s s , u s i n g p h r a s e s s u c h a s " w e d e c i d e d t o t r y e v e r y p o s s i b l e r o u t e " , " w e w e n t t h e w h o l e n i n e y a r d s " , " w e 103 r e f u s e d t o g i v e u p " , " w e d e c i d e d t o t a k e a b r e a k " , a n d " w e g a v e u p t h e s t r u g g l e a n d l e t f a t e t a k e o v e r " t o d e s c r i b e t h e i r " m a z i n g " p r o c e s s . I n t e r m s o f t h e a c t u a l a d o p t i o n p r o c e s s , t h e c o - r e s e a r c h e r s i n t h i s s t u d y i n d i c a t e d t h a t t h e y f e l t a s e n s e o f l o s s o f c o n t r o l , i s o l a t i o n , a n d l a c k o f p r e p a r a t i o n d u r i n g t h e a d o p t i v e p r o c e s s . O n c e t h e y h a d m a d e t h e d e c i s i o n t o a d o p t a n d a p p l i e d f o r a d o p t i o n , t h e y f e l t t h a t t h e r e s t o f t h e p r o c e s s w a s o u t o f t h e i r h a n d s a s t h e y u n d e r w e n t f u r t h e r e x a m i n a t i o n a n d e n d u r e d t h e w a i t . T h i s i s c o n g r u e n t w i t h t h e f i n d i n g s i n D a l y ' s ( 1 9 8 9 ) s t u d y , w h i c h s u g g e s t e d t h a t a d o p t i v e c o u p l e s m a j o r n e e d s a r e e m p o w e r m e n t , e d u c a t i o n a n d s o c i a l s u p p o r t . C o n s i s t e n t w i t h t h e f i n d i n g s o f o t h e r r e s e a r c h e r s ( H o c h s t e t l e r , 1 9 8 6 ; R o s s , 1 9 8 5 ) , t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y e x p e r i e n c e d d i s e m p o w e r m e n t a n d a l a c k o f e d u c a t i o n a n d s u p p o r t r e l a t i v e t o t h e a d o p t i o n p r o c e s s . T h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y a l s o s p o k e a b o u t t h e e x p e r i e n c e o f r e c e i v i n g m e s s a g e s f r o m o t h e r s w h i c h i n d i c a t e d t h a t m y t h s a b o u t a d o p t i o n s t i l l a b o u n d . T h e m y t h s g e n e r a l l y t e n d e d t o c a s t a n e g a t i v e l i g h t o n t h e s u c c e s s o f b r i n g i n g u p a n a d o p t e d c h i l d a n d t h e l a c k o f a d j u s t m e n t a d o p t e d c h i l d r e n m a n i f e s t a s t h e y g r o w u p . T h e s e f i n d i n g s a r e c o n s i s t e n t w i t h t h o s e o f P i e r c e ( 1 9 8 4 ) , w h o s e s t u d y a l s o i n d i c a t e d t h a t t h e r e i s s i g n i f i c a n t f o l k l o r e s u r r o u n d i n g a d o p t i o n , s u g g e s t i n g t h a t a d o p t i o n i s " s e c o n d b e s t " a n d t h a t t h o s e w h o a r e a d o p t e d a r e s o m e h o w " s e c o n d r a t e " . O n e p r e v a l e n t i s s u e i n t h e l i t e r a t u r e w h i c h w a s n o t r e p o r t e d i n t h e e x p e r i e n c e s o f t h e c o - r e s e a r c h e r s i n t h i s s t u d y i s t h e s u g g e s t i o n t h a t a b a b y i s n o t t h e c u r e f o r i n f e r t i l i t y ( B u r n s , 1 9 9 0 ; L i f t o n , , 1 9 8 8 ; M e l i n a , 1 9 8 9 ; R e n n e , 1 9 7 7 ; V a l e n t i n e , 1 9 8 6 ; W i l l i a m s , 1 9 7 9 ) . O n e o f t h e c o u p l e s ( P a n d V ) h a d a 104 b i o l o g i c a l c h i l d a f t e r t h e y a d o p t e d , a n d h a v e e x p e r i e n c e d b o t h r o u t e s t o h a v i n g c h i l d r e n . T h e o t h e r t w o c o u p l e s i n d i c a t e d t h a t t h e y w e r e c o m p l e t e l y s a t i s f i e d w i t h h a v i n g c h i l d r e n b y a d o p t i o n a n d n o l o n g e r f e l t t h e d r i v i n g n e e d t o h a v e c h i l d r e n b i o l o g i c a l l y . H o w e v e r , t h e w o m e n , H a n d C a d m i t t e d t h a t " i t w o u l d s t i l l b e n i c e t o g e t p r e g n a n t " . I n t h i s s t u d y , t h e l o s s o f t h e a b i l i t y t o p r o c r e a t e d i d n o t s e e m a s s i g n i f i c a n t t o t h e c o u p l e s a s t h e l o s s o f e v e r h a v i n g c h i l d r e n . I t i s p o s s i b l e t h a t t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y h a d a l r e a d y g r i e v e d t h e l o s s o f t h e i r p r o c r e a t i v e a b i l i t y , o r p e r h a p s m o r e g r i e v i n g i s y e t t o c o m e a s t h e c o u p l e s p r o g r e s s t h r o u g h t h e v a r i o u s s t a g e s o f p a r e n t h o o d . I t i s a l s o p o s s i b l e t h a t t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y w e r e s t i l l i n t h e " h o n e y m o o n p h a s e " o f p a r e n t h o o d ( L e v y -S h i f f e t a l . , 1 9 9 1 ) . O n e u n i q u e f i n d i n g i n t h i s s t u d y w a s t h e a d o p t i v e p a r e n t s ' e x p e r i e n c e o f p r o f o u n d j o y a n d g r a t i t u d e a t t h e r e c e p t i o n o f t h e i r b a b y , a n d t h e g r e a t s e n s e o f c e l e b r a t i o n a t h i s / h e r a r r i v a l . P e r h a p s t h i s i s d u e t o t h e f a c t t h a t ( a s n o t e d i n C h a p t e r T w o ) , t o d a t e t h e r e h a v e b e e n n o p h e n o m e n o l o g i c a l s t u d i e s i n v e s t i g a t i n g t h e m e a n i n g o f t h e e x p e r i e n c e o f a d o p t i o n , a s n o t e d i n C h a p t e r T w o . T h i s e x p e r i e n c e c o u l d o n l y b e r e p o r t e d b y t h e a d o p t i v e p a r e n t s t h e m s e l v e s . A l s o n o t r e p o r t e d i n t h e l i t e r a t u r e w e r e t h e f e e l i n g s o f r e s p e c t a n d e m p a t h y e x p e r i e n c e d b y t h e a d o p t i v e p a r e n t s t o w a r d t h e b i r t h m o t h e r f o r h e r s a c r i f i c i a l l o v e t o w a r d h e r b a b y , i n c h o o s i n g t o r e l i n q u i s h h i m / h e r . T h e f i n d i n g s i n t h i s s t u d y r e g a r d i n g t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d w e r e i n c o n s i s t e n t w i t h m u c h o f t h e l i t e r a t u r e d e s c r i b i n g t h i s t r a n s i t i o n a s a " c r i s i s " ( D y e r , 1 9 6 3 ; H o b b s , 1 9 6 5 , 1 9 6 8 ; J a f f e & V i e r t e l , 1 9 7 9 ; L e M a s t e r s , 1 9 5 7 ; M i l l e r & S o l l i e , 1 9 8 0 ) . A s m e n t i o n e d p r e v i o u s l y , t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y d i d 105 n o t d e s c r i b e t h e i r e x p e r i e n c e o f t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d i n n e g a t i v e t e r m s . G i v e n t h e " c r i s i s " o f i n f e r t i l i t y a n d t h e d i f f i c u l t y o f t h e a d o p t i o n p r o c e s s , i t i s p o s s i b l e t h a t t h e e x p e r i e n c e o f r e l i e f a n d g r a t i t u d e w e i g h e d m o r e h e a v i l y f o r t h e a d o p t i v e c o u p l e s i n t h i s s t u d y , t h a n d i d t h e e x p e r i e n c e o f t r a u m a a n d " c r i s i s " u p o n e n t r y t o p a r e n t h o o d . A t t h e t i m e o f t h e i n t e r v i e w , t h e c o - r e s e a r c h e r s h a d e x p e r i e n c e d o n l y a d o p t i v e p a r e n t h o o d , s o t h e y w e r e n o t a b l e t o c o m m e n t o n t h e d i f f e r e n c e s , i f a n y , b e t w e e n t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e v e r s u s b i o l o g i c a l p a r e n t h o o d . W h e r e a s s o m e l i t e r a t u r e s u b s t a n t i a t e d t h e i d e a t h a t t h e r e a r e d i f f e r e n c e s , a n d t h a t t h e t r a n s i t i o n i s m o r e d i f f i c u l t f o r a d o p t i v e p a r e n t s ( B e r n s t e i n , 1 9 9 0 ; B l u m , 1 9 8 3 ; B r o d z i n s k y , 1 9 8 7 ; D a l y , 1 9 8 7 ; K i r k , 1 9 8 1 , 1 9 8 4 , 1 9 8 8 ; W a l k e r , 1 9 8 1 ; Z i m m e r m a n , 1 9 7 7 ) , o t h e r r e s e a r c h e r s f o u n d t h a t t h e e x p e r i e n c e o f t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d f o r a d o p t i v e p a r e n t s w a s a m o r e p o s i t i v e o n e t h a n f o r t h e i r b i o l o g i c a l c o u n t e r p a r t s ( C o o k , 1 9 8 8 ; E d w a r d s , 1 9 8 7 ; L e v y - S h i f f e t a l . , , 1 9 9 1 ) . W h a t t h e p a r e n t s i n t h i s s t u d y c o m m e n t e d o n w a s t h e i r s u r p r i s e a t t h e r e l a t i v e e a s e o f t h e t r a n s i t i o n . T h e y d i d a c k n o w l e d g e t h e a b r u p t l i f e s t y l e c h a n g e s t h a t o c c u r r e d , b u t e x p e r i e n c e d a p s y c h o l o g i c a l r e a d i n e s s , a l b e i t n o t a p h y s i c a l p r e p a r e d n e s s , f o r t h e s e p r a g m a t i c c h a n g e s . O n c e a g a i n , t h e a d o p t i v e c o u p l e s o l d e r a g e s , l o n g e r m a r i t a l s t a t u s , p r i o r l o n g w a i t a n d e m o t i o n a l t r a u m a , a n d d e s i r e t o b e p e r f e c t p a r e n t s t o r e p a y f a t e f o r t h e g i f t o f t h e i r c h i l d , m a y a l l b e f a c t o r s i n t h e i r r e p o r t e d e a s e o f t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . A l l o f t h e c o - r e s e a r c h e r s i n t h e s t u d y a c k n o w l e d g e d t h a t a d o p t i n g a b a b y i s d i f f e r e n t t h a n h a v i n g a b i o l o g i c a l c h i l d i n t e r m s o f t h e c h i l d h a v i n g a g e n e t i c h e r i t a g e d i f f e r e n t f r o m t h o s e o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s , a n d f a c i n g t h e n e e d t o t e l l 1 0 6 t h e c h i l d a b o u t h i s / h e r a d o p t i o n , a s w e l l a s t o d i s p e l s o c i e t a l m y t h s s u r r o u n d i n g a d o p t i o n . N o n e o f t h e m e n a n d w o m e n i n t h e s t u d y a t t e m p t e d t o h i d e t h e f a c t t h a t t h e i r b a b y w a s a d o p t e d . N e i t h e r w e r e t h e y i n t e n d i n g t o h i d e t h i s f a c t f r o m t h e i r c h i l d o r o t h e r s . P a r t i c u l a r l y H a n d S a c k n o w l e d g e d t h e i r p e r c e p t i o n t h a t t h e r e w i l l b e d i f f e r e n c e s t h r o u g h o u t t h e i r l i f e t i m e a n d t h e l i f e t i m e o f t h e i r c h i l d , t h a n i f t h e i r c h i l d h a d b e e n b o r n t o t h e m . T h e c o u p l e s a p p e a r e d t o b e a d a p t i n g w e l l a n d a c c o m m o d a t i n g t o t h e s e d i f f e r e n c e s . T h i s c o n c u r r e d w i t h t h e l i t e r a t u r e t h a t s t a t e d t h a t i t i s v e r y i m p o r t a n t f o r a n a d o p t i v e f a m i l y t o o p e n l y a n d c o m f o r t a b l y a c k n o w l e d g e t h e d i f f e r e n c e s , w i t h o u t d w e l l i n g o n t h e m ( B o u r g u i g n o n & W a t s o n , 1 9 8 7 ; J o h n s t o n , 1 9 8 4 ; K i r k , 1 9 8 1 , 1 9 8 4 , 1 9 8 8 ; W i l l i a m s , 1 9 7 9 ) . E a c h o f t h e c o - r e s e a r c h e r s s p o k e a b o u t t h e i r e x p e r i e n c e o f b e i n g r e c e p t i v e t o t h e i r c h i l d ' s d i f f e r e n t b i o l o g i c a l h e r i t a g e . A l t h o u g h o n l y o n e o f t h e c o u p l e s ( K a n d C ) h a d m e t t h e i r b a b y ' s b i r t h m o t h e r , e a c h o f t h e o t h e r s h o p e d f o r s o m e k i n d o f c o n n e c t i o n w i t h t h e i r b a b y ' s b i r t h f a m i l y , b u t s a i d t h e y w o u l d l e a v e t h i s u p t o t h e c h i l d a s h e / s h e g r e w u p . T h i s i s a n i n d i c a t i o n o f t h e p a r e n t s " a c c e p t i n g t h e d i f f e r e n c e s " r a t h e r t h e n " r e j e c t i n g t h e d i f f e r e n c e s " ( K i r k , 1 9 8 1 , 1 9 8 4 , 1 9 8 8 ) . T h e c o - r e s e a r c h e r s a l s o e x p r e s s e d a d e s i r e f o r c o n t i n u i t y f o r t h e i r c h i l d a n d t h e b i r t h m o t h e r , f o r w h o m t h e y h a d g r e a t e m p a t h y . P e r h a p s t h e a d o p t i v e p a r e n t s c o u l d b e s t r e l a t e t o t h e l o s s o f t h e b i r t h m o t h e r , g i v e n t h e e x t e n t o f t h e i r o w n l o s s . I n s u m m a r y , t h e r e s u l t s o f t h e s t u d y a l s o s u g g e s t e d a n e l e m e n t o f p e r s o n a l c h a n g e a n d g r o w t h f o r t h e c o - r e s e a r c h e r s a s a r e s u l t o f t h e i r e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y , a d o p t i o n a n d a d o p t i v e p a r e n t h o o d . A l t h o u g h t h i s t h e m e w a s n o t 1 0 7 r e p o r t e d i n t h e e m p i r i c a l l i t e r a t u r e , i t w a s s u b s t a n t i a t e d i n s o m e o f t h e a n e c d o t a l l i t e r a t u r e ( J o h n s t o n , 1 9 8 4 ; S a l z e r , 1 9 8 6 ) . E a c h o f t h e i n d i v i d u a l s i n t h i s s t u d y r e p o r t e d s o m e m e a s u r e o f h e a l i n g o f t h e i r p r e v i o u s p a i n w h i c h i n t u r n f a c i l i t a t e d p e r s o n a l g r o w t h . E m b r a c i n g t h e i r p a i n a n d g r i e v i n g i t , a s t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y r e p o r t e d l y d i d , b r o u g h t t h e m t o a n e w l e v e l o f a w a r e n e s s o f t h e m s e l v e s a n d o f o t h e r s i n p a i n . I t a l s o r e p o r t e d l y s t r e n g t h e n e d t h e i r r e l a t i o n s h i p s w i t h e a c h o t h e r . T h e y f e l t t h e s e e x p e r i e n c e s s h a r p e n e d t h e i r p r i o r i t i e s a n d r e m i n d e d t h e m o f w h a t i s i m p o r t a n t i n l i f e . O n e o f t h e c o - r e s e a r c h e r s ( V ) m e n t i o n e d t h a t s h e w o u l d n o t h a v e t r a d e d t h e e x p e r i e n c e f o r a n y t h i n g . T h e c o - r e s e a r c h e r s f e l t t h e y d e v e l o p e d a s t r o n g e r t r u s t i n t h e p r o c e s s o f l i f e i t s e l f a n d b e c a m e m o r e o p e n t o t h e c h a n g e s t h a t l i f e b r i n g s . A l t h o u g h t h e y u s e d d i f f e r e n t w o r d s , t h e e x p e r i e n c e o f t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y r e f l e c t t h e w o r d s o f S c a r f ( 1 9 8 0 ) : A s t h e w h e e l o f t h e d e c a d e t u r n s , s o d o a p e r s o n ' s n e e d s , d e s i r e s , a n d t a s k s , E a c h o f u s d o e s , i n e f f e c t , s t r i k e a s e r i e s o f " d e a l s " , o r c o m p r o m i s e s , b e t w e e n t h e w a n t s a n d n e e d s o f t h e i n n e r s e l f , a n d a n o u t e r e n v i r o n m e n t t h a t o f f e r s c e r t a i n p o s s i b i l i t i e s a n d s e t s c e r t a i n l i m i t a t i o n s . B u t b o t h t h e i n n e r h u m a n b e i n g a n d t h e s t a b i l i t y o f o u t s i d e c i r c u m s t a n c e s a r e a l w a y s i n a p r o c e s s o f c h a n g e , ( p . 8 ) I t a p p e a r e d t h a t a l t h o u g h t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y e x p e r i e n c e d s i g n i f i c a n t t r a u m a d u r i n g t h e c o u r s e o f t h e i r q u e s t f o r a c h i l d , t h e y w e a t h e r e d t h e s t o r m w i t h i n t e g r i t y a n d c o u r a g e a n d n o t o n l y r e a l i z e d t h e i r d r e a m f o r p a r e n t h o o d , a n d f o u n d r i c h m e a n i n g i n t h e i r e x p e r i e n c e , b u t a c k n o w l e d g e d p r o f o u n d , p e r s o n a l s p i r i t u a l g r o w t h a s a r e s u l t o f t h e i r p r o c e s s . 108 C o u n s e l l i n g I m p l i c a t i o n s I t i s n o w a p p a r e n t t h a t c o u p l e s e n t e r i n g a d o p t i v e p a r e n t h o o d f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y h a v e s p e c i f i c n e e d s f o r i n f o r m a t i o n , e d u c a t i o n , p e r s o n a l e m p o w e r m e n t , a n d s u p p o r t . T h e c o u n s e l l o r p o t e n t i a l l y h a s a n a d v a n t a g e o u s a n d p r i m a r y r o l e i n c r e a t i n g a n d s u s t a i n i n g a m o r e s u p p o r t i v e e n v i r o n m e n t f o r t h e i n c l u s i o n a n d a c c e p t a n c e o f t h e a d o p t i v e p a r e n t a l e x p e r i e n c e i n t o t h e f i e l d o f c o u n s e l l i n g . I t f o l l o w s t h a t t h e c o u n s e l l o r s h o u l d b e a s k n o w l e d g e a b l e a s p o s s i b l e a b o u t t h e s u b j e c t , a s w e l l a s h a v e h a d e x p l o r e d h i s / h e r o w n b e l i e f s , b i a s e s a n d a n y p e r s o n a l e x p e r i e n c e s o f t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y . O n e o f t h e o b j e c t i v e s i n c o u n s e l l i n g i s t o a s s i s t a n d s u p p o r t c l i e n t s t h r o u g h t i m e s o f c r i s i s i n t h e i r l i v e s , i n a n a t t e m p t t o m i n i m i z e t h e s t r e s s a n d c r e a t e p e r s o n a l m e a n i n g f r o m t h e e x p e r i e n c e . T h e f i n d i n g s o f t h i s s t u d y s u b s t a n t i a t e t h e r e a l i t y t h a t i n f e r t i l i t y , a d o p t i o n , a n d t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d c r e a t e v a r y i n g m e a s u r e s o f c r i s i s i n c o u p l e s ' l i v e s . I t i s t h e r e f o r e i n c u m b e n t o n c o u n s e l l o r s t o b e a w a r e o f a n d f a m i l i a r w i t h t h i s e x p e r i e n c e w h i c h a f f e c t s a l a r g e n u m b e r o f p e o p l e i n o u r s o c i e t y . F u r t h e r , t h e r e a r e e s t a b l i s h e d c o u n s e l l i n g f a c i l i t i e s a v a i l a b l e f o r a d o p t e d c h i l d r e n a n d f o r b i r t h m o t h e r s , b u t t h e s e s e e m t o b e l a c k i n g f o r t h e p a r e n t s w h o a d o p t . I t i s i m p o r t a n t , t h e n , f o r c o u n s e l l o r s t r a i n e d i n t h i s f i e l d t o p r o c e e d i n s e t t i n g u p f a c i l i t i e s t o a c c o m m o d a t e t h i s n e e d . A n o t h e r o b j e c t i v e i n c o u n s e l l i n g i s t o f a c i l i t a t e c h a n g e f o r t h e c l i e n t . W h a t i s e v i d e n t f r o m t h e f i n d i n g s o f t h i s s t u d y i s t h a t t h e a d o p t i v e e x p e r i e n c e d i d i n i t i a t e c h a n g e f o r t h e i n d i v i d u a l s . I t f o l l o w s t h e n t h a t c o u n s e l l o r s c a n 1 0 9 e n c o u r a g e c l i e n t s t o s p e a k a b o u t t h i s c h a n g e , a s s i s t t h e m i n u n d e r s t a n d i n g t h e m e a n i n g o f t h e c h a n g e a n d u s e i t t o g r o w i n o t h e r a r e a s o f t h e i r l i v e s . I n a d d i t i o n , c o u n s e l l o r s n e e d t o p r o v i d e v a l i d a t i o n a n d s u p p o r t f o r t h e e x p e r i e n c e o f t h e a d o p t i v e p a r e n t s . I n v i t i n g c l i e n t s t o s p e a k a b o u t t h e i r i n f e r t i l i t y a n d a d o p t i o n e x p e r i e n c e m i g h t n e c e s s i t a t e a g e n t l e a n d d i r e c t r e q u e s t , s i n c e t h e c o u p l e m a y b e a c c u s t o m e d t o m a i n t a i n i n g s e c r e c y a n d p r i v a c y . T h e d a t a r e v e a l e d t h a t t h e i n d i v i d u a l s w e r e c a u t i o u s i n t a l k i n g a b o u t t h e i r e x p e r i e n c e s w i t h o t h e r s . O n e c a n s p e c u l a t e t h a t t h i s h e s i t a t i o n m a y b e d u e t o t h e d e p t h o f t h e p a i n t h a t s u r r o u n d e d t h e e x p e r i e n c e o f t h e c o u p l e , o r p e r h a p s a f e a r o f b e i n g j u d g e d o r m i s u n d e r s t o o d . I t f o l l o w s t h a t t h e c o u n s e l l o r s h o u l d h a v e s u f f i c i e n t s k i l l s i n e m p a t h y a n d i n d e a l i n g w i t h t h e f u l l r a n g e o f e m o t i o n s t h a t m a y s u r f a c e d u r i n g t h e c o u p l e s ' e x p e r i e n c e a n d / o r t h e r e t e l l i n g o f t h e i r e x p e r i e n c e . T h e c o u p l e s i n t h e s t u d y r e p o r t e d t h a t t h e i r a d o p t i v e e x p e r i e n c e w e n t b e y o n d t h e p r a g m a t i c s o f t h e e v e n t , a n d b r o u g h t t h e m t o a n o t h e r l e v e l o f s p i r i t u a l a w a r e n e s s . T h e r e w a s a t e n d e n c y t o a c k n o w l e d g e a t r a n s c e n d e n t p o w e r , b e i n g s o m e h o w i n v o l v e d i n t h e i r p r o c e s s . S i n c e t h i s m a y b e s o , c o u n s e l l i n g m u s t m o v e b e y o n d t h e l i m i t s o f b e h a v i o u r a l a n d c o g n i t i v e c h a n g e t o i n c l u d e t h e p h i l o s o p h i c a l a n d s p i r i t u a l d o m a i n s . T h i s w o u l d i n v i t e t h e c o u p l e t o f i n d m o r e p e r s o n a l m e a n i n g a n d t o h a v e t h e i r e x p e r i e n c e v a l i d a t e d . A n o t h e r i m p l i c a t i o n f o r c o u n s e l l o r s i s t o o r i e n t a n d e q u i p p r o f e s s i o n a l s a n d l a y p e o p l e w h o a r e i n v o l v e d i n t h e i n f e r t i l i t y a n d t h e a d o p t i v e p r o c e s s . I t w a s e v i d e n t i n t h e l i t e r a t u r e t h a t e v e n d o c t o r s a n d s o c i a l w o r k e r s , a t t i m e s w e r e n o t a c c u r a t e l y i n f o r m e d a b o u t t h e e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l e a n d a d o p t i v e c o u p l e s , f r o m t h e i r p e r s p e c t i v e . A n i n f o r m e d c o u n s e l l o r m a y b e a b l e t o p r o v i d e a 1 1 0 r e s o u r c e f o r p r o f e s s i o n a l s w h i c h c o u l d s e r v e a s a g u i d e i n u n d e r s t a n d i n g a n d d e a l i n g w i t h i n f e r t i l e a n d a d o p t i v e c o u p l e s . S u c h a g u i d e w o u l d h e l p t o n o r m a l i z e t h e a d o p t i v e p r o c e s s a n d g i v e s a n c t i o n t o t h e c o u p l e s t o a l l o w t h e m s e l v e s e x p r e s s i o n o f t h e f u l l r a n g e o f f e e l i n g s t h a t a c c o m p a n y t h e e x p e r i e n c e . S i n c e p a r e n t a l s e l f - a c c e p t a n c e i s c r u c i a l i n p r o m o t i n g s e l f -a c c e p t a n c e i n c h i l d r e n ( D i G i u l i o , 1 9 8 8 ) , c o u n s e l l o r s a n d o t h e r p r o f e s s i o n a l s s h o u l d u s e t h e a p p r o p r i a t e l a n g u a g e t h a t s e n d s m e s s a g e s o f a p p r o v a l a n d a c c e p t a n c e t o t h e a d o p t i v e p a r e n t s t o e n h a n c e t h e i r o w n p r o c e s s o f s e l f -a c c e p t a n c e . T h e c o - r e s e a r c h e r s i n d i c a t e d t h a t t h e i r i n v o l v e m e n t i n t h i s s t u d y h e l p e d t o e x p a n d t h e m e a n i n g o f t h e i r e x p e r i e n c e s . T h i s w o u l d s u g g e s t t h a t t h e r e l i v i n g o r r e v i e w i n g o f p r e v i o u s s i g n i f i c a n t l i f e e x p e r i e n c e s p r o v i d e d t h e o p p o r t u n i t y f o r d e e p e r i n s i g h t s t o o c c u r . W i t h t h e i n c r e a s e d a w a r e n e s s a n d e x p e r i e n c e s o f l i f e l i v e d o v e r t i m e , n e w a n d b r o a d e r m e a n i n g s m a y e m e r g e t h r o u g h t h e c o u n s e l l i n g p r o c e s s , e n h a n c i n g p e r s o n a l g r o w t h . C o u n s e l l o r s c a n f a c i l i t a t e t h i s b r o a d e n e d e x p e r i e n c e b y t h e i r o p e n p o s t u r e a n d e m p a t h e t i c r e s p o n s e t o a d o p t i v e p a r e n t s ' e x p e r i e n c e s . R e s e a r c h I m p l i c a t i o n s T h e f o c u s o f t h i s s t u d y h a s b e e n o n t h e e x p e r i e n c e o f a d o p t i v e p a r e n t h o o d f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y . T h e c o u p l e s i n t e r v i e w e d h a d a d o p t e d a s t h e i r f i r s t c h i l d ( f o r b o t h h u s b a n d a n d w i f e ) , a h e a l t h y , s a m e r a c e , n e w b o r n i n f a n t w i t h i n t h e p r e v i o u s 1 2 m o n t h s b e f o r e t h e i n t e r v i e w . T h e r o u t e c h o s e n t o i n v e s t i g a t e t h i s e v e n t w a s a n e x i s t e n t i a l - p h e n o m e n o l o g i c a l m e t h o d . F u r t h e r I l l r e s e a r c h i s r e q u i r e d t o d o c u m e n t t h e p h e n o m e n o n f o u n d i n t h i s s t u d y . F o l l o w i n g a r e p o s s i b l e a r e a s o f i n v e s t i g a t i o n . G i v e n t h a t t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y a d o p t e d s a m e r a c e , h e a l t h y , n e w b o r n i n f a n t s , i t m a y b e i m p o r t a n t t o e x a m i n e o t h e r t y p e s o f a d o p t i o n e x p e r i e n c e s , s u c h a s i n t e r n a t i o n a l , o l d e r c h i l d , a n d / o r s p e c i a l n e e d s c h i l d r e n , t o d e t e r m i n e i f t h e e x p e r i e n c e s a n d n e e d s o f t h e s e p a r e n t s a r e s i m i l a r t o t h o s e o f t h e c o -r e s e a r c h e r s i n t h i s s t u d y . A s w e l l , i n v e s t i g a t i o n i n t o s i n g l e p a r e n t a d o p t i o n , m u l t i p l e c h i l d a d o p t i o n , a n d a d o p t i o n o f a s e c o n d o r t h i r d c h i l d w o u l d a d d t o t h e b o d y o f e x p e r i e n t i a l a d o p t i o n l i t e r a t u r e . L o n g - t e r m f o l l o w - u p s t u d i e s m a y b e h e l p f u l t o d e t e r m i n e t h e l o n g - t e r m e x p e r i e n c e s a n d n e e d s o f a d o p t i v e c o u p l e s a n d t h e i r c h i l d r e n . A s w e l l , a l o n g -t e r m l o o k a t t h e e f f e c t o f i n f e r t i l i t y o n p a r e n t i n g t h r o u g h t h e c h i l d ' s d e v e l o p m e n t m i g h t r e f l e c t w h e t h e r o r n o t i n f e r t i l i t y h a s a l o n g t e r m i m p a c t o n t h e a d o p t i v e f a m i l y . T h e c o - r e s e a r c h e r s i n t h e p r e s e n t s t u d y r e p o r t e d f e e l i n g s o f d i s a p p o i n t m e n t i n t h e r e a c t i o n s o f s o m e s i g n i f i c a n t o t h e r s d u r i n g t h e i r i n f e r t i l i t y a n d f o l l o w i n g t h e a d o p t i o n . I t m a y b e h e l p f u l t o e x a m i n e t h e r o l e o f s o c i a l s u p p o r t i n h e l p i n g t o a l l e v i a t e s o m e o f t h e i s o l a t i o n a n d d i s t r e s s o f c o u p l e s d u r i n g t h e i n f e r t i l i t y a n d a d o p t i o n e x p e r i e n c e . A l t h o u g h t h e c o u p l e s i n t h i s s t u d y f o u n d t h e i r t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d t o b e a p o s i t i v e o n e , t h e o n g o i n g d e b a t e i n t h e l i t e r a t u r e r e g a r d i n g w h e t h e r t h e a d o p t i v e o r t h e b i o l o g i c a l t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d i s m o r e s t r e s s f u l , i l l u m i n a t e s t h e n e e d f o r m o r e r e s e a r c h i n t h i s a r e a . T h i s r e s e a r c h m a y a i d i n d i s p e l l i n g s o c i e t a l m y t h s s u r r o u n d i n g t h e a d o p t i o n p r o c e s s . 112 G i v e n t h a t t h i s s t u d y d i d n o t e x a m i n e t h e d i f f e r e n c e s , i f a n y , b e t w e e n p r i v a t e a n d p u b l i c a d o p t i o n , f u r t h e r i n v e s t i g a t i o n m a y p r o v i d e m o r e k n o w l e d g e i n t h i s a r e a . T h i s k n o w l e d g e m a y b e u s e f u l t o c o u n s e l l o r s a n d o t h e r p r o f e s s i o n a l s a s t h e y s e e k t o a s s i s t a n d s u p p o r t c o u p l e s i n t h e i r t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . F i n a l l y , w i t h t h e l a c k o f a v a i l a b l e p h e n o m e n o l o g i c a l r e s e a r c h i n t o t h e e x p e r i e n c e o f t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d , a n d g i v e n t h e s m a l l s a m p l e s i z e o f t h i s p r e s e n t s t u d y , l i m i t i n g i t s g e n e r a l i z a b i l i t y , r e p l i c a t i o n o f t h i s m e t h o d w i t h a l a r g e r s a m p l e s i z e m a y b e h e l p f u l i n m o r e f u l l y u n d e r s t a n d i n g t h i s p h e n o m e n a . S u m m a r y F o r c e n t u r i e s , d a t i n g b a c k t o B i b l i c a l t i m e , p e o p l e h a v e e n t e r e d p a r e n t h o o d t h r o u g h t h e a d o p t i v e r o u t e . T o d a y , t h e r e a r e s e v e r a l d i f f e r e n t w a y s t o p r o c e e d t h r o u g h a d o p t i o n . W h a t h a s b e e n l a c k i n g i n t h e w r i t i n g s a n d s t u d i e s h a s b e e n a n a c c o u n t o f t h e l i v e d e x p e r i e n c e o f t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y , a n d i t s p e r s o n a l m e a n i n g . T h e c o u p l e s i n t h e p r e s e n t s t u d y r e c a l l e d t h e i r e x p e r i e n c e s w i t h e m o t i o n a l d e p t h a n d r i c h n e s s . T h e a d o p t i o n e x p e r i e n c e w a s o n e o f c o n s i d e r a b l e i m p a c t a n d p e r s o n a l m e a n i n g f o r t h e c o - r e s e a r c h e r s . S o m e o f t h e m e a n i n g f u l c h a n g e s t h a t r e s u l t e d f r o m t h e e x p e r i e n c e w e r e : h e a l i n g o f a p r e v i o u s a n d d e e p e m o t i o n a l w o u n d , g r e a t e r a p p r e c i a t i o n f o r o t h e r s ' p a i n , p e r s o n a l r e a l i g n m e n t o f p r i o r i t i e s a n d v a l u e s , r e n e w e d a p p r e c i a t i o n f o r t h e s p i r i t u a l d i m e n s i o n o f l i f e , a n d a s e n s e o f p e r s o n a l f u l f i l l m e n t i n t h e c h e r i s h e d t a s k o f p a r e n t i n g . C l e a r l y , 113 t h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t i n g i s a v i a b l e e x p e r i e n c e f o r m a n y i n o u r s o c i e t y , a n d r i g h t f u l l y d e s e r v e s r e s p e c t f u l a t t e n t i o n a n d e m p a t h e t i c u n d e r s t a n d i n g , b o t h i n t h e l i t e r a t u r e a n d i n p r a c t i c e . 1 1 4 B u r i a l T o d a y I c l o s e d t h e d o o r o f t h e n u r s e r y I h a v e k e p t f o r y o u i n m y h e a r t . I c a n n o l o n g e r s t a n d i n i t s d o o r w a y . I h a v e w a i t e d f o r y o u t h e r e s o l o n g . I c a n n o t f o r e v e r l i v e o n t h e p e r i p h e r y o f t h e d r e a m w o r l d w e s h a r e , a n d y o u c a n n o t e n t e r m y w o r l d . I h a v e f o u g h t t o b r i n g y o u a c r o s s t h e t h r e s h o l d o f c o n c e p t i o n a n d b i r t h . I h a v e f o u g h t t i m e , d o c t o r s , d e v i l s a n d G o d a l m i g h t y . I a m w e a r y a n d t h e r e i s n o v i c t o r y . O t h e r c h i l d r e n m a y s o m e d a y l i v e i n m y h e a r t b u t n e v e r i n y o u r p l a c e . I c a n n e v e r h o l d y o u . I c a n n e v e r r e a l l y l e t y o u g o . B u t I m u s t g o o n . T h e u n b o r n a r e f o r e v e r t r a p p e d w i t h i n t h e l i v i n g b u t i t i s u n s e e m l y f o r t h e l i v i n g t o b e t r a p p e d f o r e v e r b y t h e u n b o r n . E . V a n C l e f ( J o h n s t o n , 1 9 8 4 , p . 1 8 ) 1 1 5 R E F E R E N C E S A d o p t i o n F a c t b o o k . ( 1 9 8 9 ) . N a t i o n a l C o m m i t t e e f o r A d o p t i o n , W a s h i n g t o n , D C . A r m s , S . ( 1 9 7 5 ) . I m m a c u l a t e d e c e p t i o n . B o s t o n : H o u g h t o n M i f f i n . A r m s , S . ( 1 9 8 3 ) . T o l o v e a n d l e t g o . N e w Y o r k : A l f r e d A . K n o p f . B a t t e r m a n , R . ( 1 9 8 5 ) . A c o m p r e h e n s i v e a p p r o a c h t o t r e a t i n g i n f e r t i l i t y . N a t i o n a l A s s o c i a t i o n o f S o c i a l W o r k e r s . 4 6 - 5 3 . B e l l , J . S . ( 1 9 8 1 ) . P s y c h o l o g i c a l p r o b l e m s a m o n g p a t i e n t s a t t e n d i n g a n i n f e r t i l i t y c l i n i c . J o u r n a l o f P s y c h o s o m a t i c R e s e a r c h . 2 5 _ , 1 - 3 . B e l s k y , J . , & P e n s k y , E . ( 1 9 8 8 ) . M a r i t a l c h a n g e a c r o s s t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . M a r r i a g e a n d F a m i l y R e v i e w . 1 2 ( 3 - 4 ) , 1 3 3 - 1 5 5 . B e l s k y , J . , & R o v i n e , M . ( 1 9 8 4 ) . S o c i a l - n e t w o r k c o n t a c t , f a m i l y s u p p o r t , a n d t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . J o u r n a l o f M a r r i a g e a n d t h e F a m i l y . 2 & , 4 5 5 -4 6 2 . B e r n s t e i n , J . ( 1 9 9 0 ) . P a r e n t i n g a f t e r i n f e r t i l i t y . J o u r n a l o f P e r i n a t a l N e o n a t a l  N u r s i n g . 4 ( 2 ) , 1 1 - 2 3 . B l e n n e r , J . L . ( 1 9 9 0 a ) . P a s s a g e t h r o u g h i n f e r t i l i t y t r e a t m e n t : A s t a g e t h e o r y . I M A G E : J o u r n a l o f N u r s i n g S c h o l a r s h i p . 22(3), 1 5 3 - 1 5 8 . B l e n n e r , J . L . ( 1 9 9 0 b ) . A t t a i n i n g s e l f - c a r e i n i n f e r t i l i t y t r e a t m e n t . A p p l i e d  N u r s i n g R e s e a r c h . 2 ( 3 ) , 9 8 - 1 0 4 . B l u m , H . P . ( 1 9 8 3 ) . A d o p t i v e p a r e n t s : G e n e r a t i v e c o n f l i c t a n d g e n e r a t i o n a l c o n t i n u i t y . T h e P s y c h o a n a l y t i c S t u d y o f t h e C h i l d . 4 8 , 1 4 1 - 1 6 3 . B o u r g u i g n o n , J . P . , & W a t s o n , K . W . ( 1 9 8 7 ) . A f t e r a d o p t i o n . I l l i n o i s D e p a r t m e n t o f C h i l d r e n a n d F a m i l y S e r v i c e s . B r e n n a n , B . , & R a t t n e r H e i g l m a n , J . ( 1 9 7 1 ) . T h e c o m p l e t e b o o k o f m i d w i f e r y . N e w Y o r k : E . P . D u t t o n . B r e s n i c k , E . R . ( 1 9 8 1 ) . A h o l i s t i c a p p r o a c h t o t h e t r e a t m e n t o f t h e c r i s i s o f i n f e r t i l i t y . J o u r n a l o f M a r i t a l a n d F a m i l y T h e r a p y . 1 8 1 - 1 8 8 . B r e s n i c k , E . , & T a y m o r , M . L . ( 1 9 7 9 ) . T h e r o l e o f c o u n s e l i n g i n i n f e r t i l i t y . F e r t i l i t y a n d S t e r i l i t y . 3 2 ( 2 ) , 1 5 4 - 1 5 6 . 1 1 6 B r i d g e s , W . ( 1 9 8 0 ) . T r a n s i t i o n s : M a k i n g s e n s e o f l i f e ' s c h a n g e s . R e a d i n g , M A : A d d i s o n - W e s l e y . B r i t i s h C o l u m b i a M i n i s t r y o f S o c i a l S e r v i c e s a n d H o u s i n g , ( 1 9 9 0 ) . F a m i l y a n d C h i l d r e n S e r v i c e s . V i c t o r i a , B . C . B r o d z i n s k y , D . M . & H u f f m a n , L . ( 1 9 8 8 ) . T r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . M a r r i a g e a n d F a m i l y R e v i e w . 1 2 ( 3 - 4 ) , 2 6 7 - 2 8 7 . B r o d z i n s k y , D . M . ( 1 9 8 7 ) . A d j u s t m e n t t o a d o p t i o n : A p s y c h o s o c i a l p e r s p e c t i v e , C l i n i c a l P s y c h o l o g y R e v i e w . 7 , 2 5 - 4 7 . B r o w n , S . E . , & K e l l y , P . A . ( 1 9 8 7 ) . R e s p o n d i n g t o a c o m m u n i t y n e e d : P r e p a r a t i o n f o r p a r e n t h o o d f o r p r o s p e c t i v e a d o p t i v e c o u p l e s . F a m i l y  C o m m u n i t y H e a l t h . 2 ( 4 ) , 7 7 - 8 1 . B u r g w y n , D . ( 1 9 8 1 ) . M a r r i a g e w i t h o u t c h i l d r e n . N e w Y o r k : H a r p e r & R o w . B u r n s , L . H . ( 1 9 9 0 ) . A n e x p l o r a t o r y s t u d y o f p e r c e p t i o n s o f p a r e n t i n g a f t e r i n f e r t i l i t y . F a m i l y S y s t e m s M e d i c i n e . £ ( 2 ) , 1 7 7 - 1 8 9 . B u t l e r , R . R . , & K o r a l e s k i , S . ( 1 9 9 0 ) . I n f e r t i l i t y : A c r i s i s w i t h n o r e s o l u t i o n . J o u r n a l o f M e n t a l H e a l t h C o u n s e l i n g . 1 2 ( 2 ) , 1 5 1 - 1 6 3 C h e l o , E . , N o c i , I . , B a r c i u l l i , F . , B i g a g l i , A . , B i a g i o l i C o p p i n i , A . , M a s c i a n d a r o , C . , & R o m a n i , A . ( 1 9 8 6 ) . T h e i m a g i n e d b a b y : T h e a n a l y s i s o f a d e s i r e . A c t a E u r o p a e a F e r i l i t a t i s . 1 2 ( 3 ) , 2 1 3 - 2 1 6 . C h r i s t i e , G . L . ( 1 9 8 0 ) . T h e p s y c h o l o g i c a l a n d s o c i a l m a n a g e m e n t o f t h e i n f e r t i l e c o u p l e . I n R . J . P e p p e r e l l , B . H u d s o n , & C . W o o d ( E d s . ) , T h e  i n f e r t i l e c o u p l e ( p p . 2 2 9 - 2 4 7 ) . N e w Y o r k : C h u r c h i l l L i v i n g s t o n e . C l a p p , D . ( 1 9 8 5 ) . E m o t i o n a l r e s p o n s e s t o i n f e r t i l i t y . J o u r n a l o f O b s t e t r i c . G y n e c o l o g i c , a n d N e o n a t a l N u r s i n g . 1 4 , 3 2 - 3 5 . C o c h r a n , L . , & C l a s p e l l , E . ( 1 9 8 7 ) . T h e m e a n i n g o f g r i e f : A d r a m a t u r g i c a l a p p r o a c h t o u n d e r s t a n d i n g e m o t i o n . N e w Y o r k : G r e e n w o o d . C o l a i z z i , P . F . ( 1 9 7 8 ) . P s y c h o l o g i c a l r e s e a r c h a s t h e p h e n o m e n o l o g i s t v i e w s i t . I n R . S . V a l l e , & M . K i n g ( E d s . ) , E x i s t e n t i a l - p h e n o m e n o l o g i c a l  a l t e r n a t i v e s f o r p s y c h o l o g y ( p p . 4 8 - 7 1 ) . N e w Y o r k : O x f o r d U n i v e r s i t y . C o l l i n s , J . A . , W r i x o n , W . , J a n e s , L . B . , & W i l s o n , E . G . ( 1 9 8 3 ) . T r e a t m e n t -i n d e p e n d e n t p r e g n a n c y a m o n g i n f e r t i l e c o u p l e s . N e w E n g l a n d J o u r n a l o f M e d i c i n e . 3 J £ , 1 2 0 1 - 1 2 0 6 . 1 1 7 C o o k , T . ( 1 9 8 8 ) . T r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d : A s t u d y o f f i r s t - t i m e b i o l o g i c a l a n d a d o p t i v e p a r e n t s ( D o c t o r a l d i s s e r t a t i o n , T h e U n i v e r s i t y o f A l a b a m a ) . D i s s e r t a t i o n A b s t r a c t s I n t e r n a t i o n a l . 4 9 _ , 2 3 9 0 A . D a l y , K . ( 1 9 8 8 ) . R e s h a p e d p a r e n t h o o d i d e n t i t y : T h e t r a n s i t i o n t o a d o p t i v e p a r e n t h o o d . J o u r n a l o f C o n t e m p o r a r y E t h n o g r a p h y . 1 7 ( 1 ) , 4 0 - 6 6 . D a l y , K . ( 1 9 8 9 ) . P r e p a r a t i o n n e e d s o f i n f e r t i l e c o u p l e s w h o s e e k t o a d o p t . C a n a d i a n J o u r n a l o f C o m m u n i t y M e n t a l H e a l t h . £ ( 1 ) , 1 1 1 - 1 2 1 . D a n i l u k , J . C . ( 1 9 8 8 ) . I n f e r t i l i t y : I n t r a p e r s o n a l a n d i n t e r p e r s o n a l i m p a c t . F e r t i l i t y a n d S t e r i l i t y . 4 9 . ( 6 ) , 9 8 2 - 9 9 0 . D a n i l u k , J . C , L e a d e r , A . , & T a y l o r , J . J . ( 1 9 8 5 ) . T h e p s y c h o l o g i c a l s e q u e l a e o f i n f e r t i l i t y - T h e n e e d f o r f u r t h e r r e s e a r c h . T h e P s y c h i a t r i c i m p l i c a t i o n s  o f m e n s t r u a t i o n - M o n o g r a p h o f t h e 1 3 8 t h A n n u a l M e e t i n g o f t h e A m e r i c a n  P s y c h i a t r i c A s s o c i a t i o n ( p p . 7 7 - 8 5 ) . D a l l a s , T X . D a v i s , D . C . ( 1 9 8 7 ) . A c o n c e p t u a l f r a m e w o r k f o r i n f e r t i l i t y . J o u r n a l o f  O b s t e t r i c . G y n e c o l o g i c a n d N e o n a t a l N u r s i n g . ! £ , 3 0 - 3 5 . D e b r o v n e r , C , & S h u b i n - S t e i n , R . ( 1 9 7 5 ) . S e x u a l p r o b l e m s i n t h e i n f e r t i l e c o u p l e . M e d i c a l A s p e c t s o f H u m a n S e x u a l i t y . 2, 1 4 0 - 1 5 0 . D i G i u l i o , J . F . ( 1 9 8 7 ) . A s s u m i n g t h e a d o p t i v e p a r e n t r o l e . S o c i a l C a s e w o r k : T h e J o u r n a l o f C o n t e m p o r a r y S o c i a l W o r k . 5 6 1 - 5 6 6 . D i G i u l i o , J . F . ( 1 9 8 8 ) . S e l f - a c c e p t a n c e : A f a c t o r i n t h e a d o p t i o n p r o c e s s . C h i l d  W e l f a r e . 6 7 , 4 2 3 - 4 2 9 . D o h r e n w e n d , B . P . , S h r o u t , P . E . , & M e n d e l s o h n , F . S . M e a s u r e s o f n o n s p e c i f i c p s y c h o l o g i c a l d i s t r e s s a n d o t h e r d i m e n s i o n s o f p s y c h o p a t h o l o g y i n t h e g e n e r a l p o p u l a t i o n . A r c h i v e s o f G e n e r a l P s y c h i a t r y . 3 J Z , 1 2 2 9 - 1 2 3 7 . D o w n e y , J . , Y i n g l i n g , S . , M c K i n n e y , M . , H u s a m i , N . , J e r e l w i c z , R . , & M a i d m a n , J . ( 1 9 8 9 ) . M o o d d i s o r d e r s , p s y c h i a t r i c s y m p t o m s , a n d d i s t r e s s i n w o m e n p r e s e n t i n g f o r i n f e r t i l i t y e v a l u a t i o n . F e r t i l i t y a n d S t e r i l i t y . 5 2 ( 3 ) , 4 2 5 - 4 3 2 . D r a k e , T . S . , & G r u n e r t , G . M . ( 1 9 7 9 ) . A c y c l i c p a t t e r n o f s e x u a l d y s f u n c t i o n i n t h e i n f e r t i l i t y i n v e s t i g a t i o n . F e r t i l i t y a n d S t e r i l i t y . 1 7 , 5 4 2 - 5 4 5 . D y e r , E . D . ( 1 9 6 3 ) . P a r e n t h o o d a s c r i s i s : A r e - s t u d y . M a r r i a g e a n d F a m i l y Living, 2 5 , 1 9 6 - 2 0 1 . E d e l m a n n , R . J . , & C o n n o l l y , K . J . ( 1 9 8 6 ) . P s y c h o l o g i c a l a s p e c t s o f i n f e r t i l i t y . British Journal of Medical P s y c h o l o g y , 52, 2 0 9 - 2 1 9 . 1 1 8 E d w a r d s , J . ( 1 9 8 7 ) . P e r c e i v e d n e e d s o f a d o p t i v e a n d b i o l o g i c p a r e n t s . I s s u e s i n  C o m p r e h e n s i v e P e d i a t r i c N u r s i n g . 1 9 _ , 2 2 3 - 2 3 4 . E l i o t . T . S . ( 1 9 6 2 ) . T h e c o m p l e t e p o e m s a n d p l a y s . N e w Y o r k : H a r c o u r t , B r a c e & W o r l d . E r i k s o n , E . H . ( 1 9 7 9 ) . I d e n t i t y a n d t h e l i f e c y c l e . N e w Y o r k : N o r t o n . F a r r e r - M e s c h a n , R . ( 1 9 7 1 ) . I m p o r t a n c e o f m a r r i a g e c o u n s e l l i n g t o i n f e r t i l i t y i n v e s t i g a t i o n . O b s t e t r i c a l G y n e c o l o g y . 28, 3 1 6 - 3 2 5 . F e i g e l m a n , W . , & S i l v e r m a n , A . R . ( 1 9 8 3 ) . C h o s e n c h i l d r e n . N e w Y o r k : P r a e g e r . F o r d , F . S . , F o r m a n , I . , W i l s o n , W . M . C h a r , W . , M i x s o n , W . T . , & S c h o l z , C . ( 1 9 5 3 ) . A p s y c h o d y n a m i c a p p r o a c h t o i n f e r t i l i t y . F e r t i l i t y a n d S t e r i l i t y . 4 , 4 5 6 - 4 6 2 . F r a n k , D . ( 1 9 8 4 ) . C o u n s e l i n g t h e i n f e r t i l e c o u p l e . J o u r n a l o f P s y c h o s o c i a l  N u r s i n g . 2 2 ( 5 ) , 1 7 - 2 3 . F r a n k , D . I . ( 1 9 9 0 ) . F a c t o r s r e l a t e d t o d e c i s i o n s a b o u t i n f e r t i l i t y t r e a t m e n t . J o u r n a l o f O b s t e t r i c s . G y n e c o l o g i c , a n d N e o n a t a l N u r s i n g . 1 9 . ( 2 ) , 1 6 2 - 1 6 7 . F r i a s , A . , & W i l s o n , S . ( 1 9 8 5 ) . W h e n b i o l o g i c a l c h i l d l e s s n e s s o f i n e v i t a b l e . M e d i c a l A s p e c t s o f H u m a n S e x u a l i t y . 12(8), 4 3 - 5 1 . G r i f f i n , M . E . ( 1 9 8 3 ) . R e s o l v i n g i n f e r t i l i t y : A n e m o t i o n a l c r i s i s . A s s o c i a t i o n o f  O p e r a t i n g R o o m N u r s e s : A O R N . 23(4), 5 9 7 - 6 0 1 . H a r r i s o n , M . ( 1 9 8 2 ) . A w o m a n i n r e s i d e n c e . N e w Y o r k : R a n d o m H o u s e . H a r t m a n , A . ( 1 9 8 4 ) . W o r k i n g w i t h a d o p t i v e f a m i l i e s b e y o n d p l a c e m e n t . N e w Y o r k : C h i l d W e l f a r e L e a g u e o f A m e r i c a . H e b b l e t h w a i t e , M . ( 1 9 8 4 ) . M o t h e r h o o d a n d G o d . L o n d o n : C a s s e l l . H i r s c h , A . , & H i r s c h , S . M . ( 1 9 8 9 ) . T h e e f f e c t o f i n f e r t i l i t y o n m a r r i a g e a n d s e l f - c o n c e p t . J o u r n a l o f O b s t e t r i c s . G y n e c o l o g i c , a n d N e o n a t a l N u r s i n g . 13(1), 1 3 - 2 0 . H o b b s , D . F . ( 1 9 6 8 ) . T r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d : A r e p l i c a t i o n a n d a n e x t e n s i o n . J o u r n a l o f M a r r i a g e a n d t h e F a m i l y . 2 0 . , 4 1 3 - 4 1 7 . H o b b s , D . F . , & C o l e , S . P . ( 1 9 7 6 ) . T r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d : A d e c a d e r e p l i c a t i o n . J o u r n a l o f M a r r i a g e a n d t h e F a m i l y . 2 8 , 7 2 3 - 7 3 1 . 1 1 9 H o c h s t e t l e r , M . J . P a r e n t s a t r i s k : A p s y c h o - e d u c a t i o n a l p r o g r a m f o r a d o p t i v e p a r e n t s ( D o c t o r a l D i s s e r t a t i o n , R o s e m e a d S c h o o l o f P s y c h o l o g y ) . D i s s e r t a t i o n A b s t r a c t s I n t e r n a t i o n a l . 4 7 , 1 7 2 5 B . H o f f m a n , L . W . , & M a n i s , J . D . ( 1 9 7 8 ) . I n f l u e n c e s o f c h i l d r e n o n m a r i t a l i n t e r a c t i o n a n d p a r e n t a l s a t i s f a c t i o n s a n d d i s s a t i s f a c t i o n s . I n R . M . L e r n e r , & G . B . S p a n i e r ( E d s . ) , C h i l d i n f l u e n c e s o n m a r i t a l a n d f a m i l y i n t e r a c t i o n :  A l i f e - s p a n p e r s p e c t i v e ( p p . 1 6 5 - 2 1 3 ) . N e w Y o r k : A c a d e m i c P r e s s . H o n e a - F l e m m i n g , P . A . & H o n e a , K . L . ( 1 9 8 4 ) . P s y c h o l o g i c a l l o c u s o f c o n t r o l i n i n f e r t i l e w o m e n , F e r t i l i t y a n d S t e r i l i t y . 4 1 , 9 6 5 - 9 7 8 . H o u g h t o n , D . , & H o u g h t o n , P . ( 1 9 8 4 ) . C o p i n g w i t h c h i l d l e s s n e s s . L o n d o n : U n w i n H y m a n . J a f f e , S . S . , & V i e r t e l . ( 1 9 7 9 ) . B e c o m i n g p a r e n t s : P r e p a r i n g f o r t h e e m o t i o n a l  c h a n g e s o f f i r s t - t i m e p a r e n t h o o d . N e w Y o r k : A t h e n e u m . J o h n s t o n , P . I . ( 1 9 8 4 ) . A n a d o p t e r ' s a d v o c a t e . F o r t W a y n e , T X : P e r s p e c t i v e s . K a t z , L . ( 1 9 8 0 ) . A d o p t i o n c o u n s e l i n g a s a p r e v e n t i v e m e n t a l h e a l t h s p e c i a l t y . C h i l d W e l f a r e . 52(3), 1 6 1 - 1 6 7 . K e l l y , K . ( 1 9 4 2 ) . S t e r i l i t y i n t h e f e m a l e w i t h s p e c i a l r e f e r e n c e t o p s y c h i c f a c t o r s : R e v i e w o f t h e l i t e r a t u r e . P s y c h o s o m a t i c M e d i c i n e . 4 , 2 1 1 - 2 1 8 . K i r k , H . D . ( 1 9 8 1 ) . A d o p t i v e k i n s h i p . T o r o n t o : B u t t e r w o r t h s . K i r k , H . D . ( 1 9 8 4 ) . S h a r e d f a t e . P o r t A n g e l e s , W A : B e n - S i m o n . K i r k , H . D . ( 1 9 8 8 ) . E x p l o r i n g a d o p t i v e f a m i l y l i f e . P o r t A n g e l e s , W A : B e n -S i m o n . K l a u s , H . , & K e n n e l , J . ( 1 9 7 0 ) . M o t h e r s s e p a r a t e d f r o m t h e i r n e w l y b o r n i n f a n t s . P e d i a t r i c C l i n i c s o f N o r t h A m e r i c a . K l e m e r , R . H . , R u t h e r f o r d , R . N . , B a n k s , A . L . , & C o b u m , W . A . ( 1 9 6 6 ) . M a r r i a g e c o u n s e l i n g w i t h t h e i n f e r t i l e c o u p l e . F e r t i l i t y a n d S t e r i l i t y . 1 7 ( 1 ) , 1 0 4 - 1 0 9 . K l i g e r , B . E . ( 1 9 8 4 ) . E v a l u a t i o n , t h e r a p y , a n d o u t c o m e i n 4 9 3 i n f e r t i l e c o u p l e s . F e r t i l i t y a n d S t e r i l i t y . 4 1 , 4 0 - 4 6 . K r a f t , A . D . , P a l o m b o , J . , M i t c h e l l , D . , D e a n , C , M e y e r s , S . , & W r i g h t S c h m i d t , A . ( 1 9 8 0 ) . T h e p s y c h o l o g i c a l d i m e n s i o n s o f i n f e r t i l i t y . A m e r i c a n O r t h o p s y c h i a t r y A s s o c i a t i o n . 6 1 8 - 6 2 8 . 1 2 0 L a l o s , A . , L a l o s , O . , J a c o b s s o n , L . , & V o n S c h o u l t z , B . ( 1 9 8 5 ) . A p s y c h o s o c i a l c h a r a c t e r i z a t i o n o f i n f e r t i l e c o u p l e s b e f o r e s u r g i c a l t r e a t m e n t o f t h e f e m a l e . J o u r n a l o f P s y c h o s o m a t i c O b s t e t r i c s a n d G y n e c o l o g y . 4 , 8 3 -9 3 . L a m b , M . ( 1 9 7 8 ) . I n f l u e n c e s o f t h e c h i l d o n m a r i t a l q u a l i t y a n d f a m i l y i n t e r a c t i o n d u r i n g t h e p r e n a t a l , p e r i n a t a l a n d i n f a n c y p e r i o d s . I n R . M . L e r n e r , & G . B . S p a n i e r ( E d s . ) , C h i l d i n f l u e n c e s o n m a r i t a l a n d f a m i l y  i n t e r a c t i o n : A l i f e - s p a n p e r s p e c t i v e ( p p . 1 3 7 - 1 6 4 ) . N e w Y o r k : A c a d e m i c P r e s s . L a R o s s a , R . , & L a R o s s a , M . M . ( 1 9 8 1 ) . T r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d : H o w i n f a n t s  c h a n g e f a m i l i e s . B e v e r l e y H i l l s : S a g e . L e a d e r , A . , T a y l o r , P . J . , & D a n i l u k , J . ( 1 9 8 4 ) . I n f e r t i l i t y : C l i n i c a l a n d p s y c h o l o g i c a l a s p e c t s . P s y c h i a t r i c A n n a l s . 1 4 ( 6 ) , 4 6 1 - 4 6 7 . L e M a s t e r s , E . E . ( 1 9 5 7 ) . P a r e n t h o o d a s c r i s i s . M a r r i a g e a n d F a m i l y L i v i n g . 1 2 , 3 5 2 - 3 5 5 . L e P e r e , D . W . ( 1 9 8 8 ) . V u l n e r a b i l i t y t o c r i s e s d u r i n g t h e l i f e c y c l e o f t h e a d o p t i v e f a m i l y . J o u r n a l o f S o c i a l W o r k a n d H u m a n S e x u a l i t y . 6 ( 1 ) , 7 3 - 8 5 . L e v y - S h i f f , R . , B a r , O . , & H a r - E v e n , D . ( 1 9 9 0 ) . P s y c h o l o g i c a l a d j u s t m e n t o f a d o p t i v e p a r e n t s - t o - b e . A m e r i c a n O r t h o p s y c h i a t n c A s s o c i a t i o n . 6 _ Q ( 2 ) , 2 5 8 -2 6 7 . L e v y - S h i f f , R . , G o l d s h m i d t , I . , & H a r - E v e n , D . ( 1 9 9 1 ) . T r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d i n a d o p t i v e f a m i l i e s . D e v e l o p m e n t a l P s y c h o l o g y . 2 7 ( 1 ) , 1 3 1 -1 4 0 . L i f t o n , B . ( 1 9 7 5 ) . T w i c e b o r n : M e m o i r s o f a n a d o p t e d d a u g h t e r . N e w Y o r k : M c G r a w - H i l l . L i f t o n , B . ( 1 9 7 9 ) . L o s t a n d f o u n d : T h e a d o p t i o n e x p e r i e n c e . N e w Y o r k : H a r p e r & R o w . M a h l s t e a d t , P . P . ( 1 9 8 5 ) . T h e p s y c h o l o g i c a l c o m p o n e n t s o f i n f e r t i l i t y . F e r t i l i t y a n d Sterility, 4 3 _ , 3 3 5 - 3 4 6 . M a z o r , M . D . ( 1 9 7 9 ) . B a r r e n c o u p l e s . P s y c h o l o g y T o d a y . 1 2 ( 1 2 ) , 1 0 1 - 1 1 2 . M c C o r m i c k , T . M . ( 1 9 8 0 ) . O u t o f c o n t r o l : O n e a s p e c t o f i n f e r t i l i t y . J o u r n a l o f O b s t e t r i c . G y n e c o l o g i c a n d N e o n a t a l N u r s i n g . 2 ( 4 ) , 2 0 5 - 2 0 6 . M e d i n n u s , G . R . , & C u r t i s , F . J . ( 1 9 6 3 ) . T h e r e l a t i o n b e t w e e n m a t e r n a l s e l f -a c c e p t a n c e a n d c h i l d a c c e p t a n c e . J o u r n a l o f C o n s u l t i n g P s y c h o l o g y . 2 2 , 5 4 2 - 5 4 4 . 121 Melina, L. R. (1989). Making sense of adoption: A parent's guide. New York: Harper & Row. Melina, L. R. (1989). Seven core issues of adoption. Adopted Child. 8.(10), 1-5. Mendelsohn, R. (1981). Male practice. Chicago: Contemporary Books. Menning, B. E. (1977). Infertility: A guide for the childless couple. Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall. Menning, B. E. (1979). Counseling infertile couples. Contemporary Obstetrics  and Gynecology. 12, 101-108. Menning, B. E. (1980). The emotional needs of infertile couples. Fertility and  Sterility. 24(4), 313-319. Menning, B. E. (1982). The psychosocial impact of infertility. Nursing Clinics  of North America. 17(1), 155-163. Miller, B. S., & Sollie, D. L. (1980). 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T h e e d u c a t i o n a l n e e d s o f a d o p t i v e p a r e n t s ( D o c t o r a l d i s s e r t a t i o n , T h e A m e r i c a n U n i v e r s i t y ) . D i s s e r t a t i o n A b s t r a c t s  I n t e r n a t i o n a l . 4 7 , 4 0 8 A . R o s s i , A . S . ( 1 9 6 8 ) . T r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d . J o u r n a l o f M a r r i a g e a n d t h e  F a m i l y . 2 Q , 2 6 - 3 9 . R u s s e l l , C . ( 1 9 7 4 ) . T r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d : P r o b l e m s a n d g r a t i f i c a t i o n s . J o u r n a l o f M a r r i a g e a n d t h e F a m i l y . I S , 2 9 - 4 6 . R u t l e d g e , A . L . ( 1 9 7 9 ) . P s y c h o m a r i t a l e v a l u a t i o n a n d t r e a t m e n t o f t h e i n f e r t i l e c o u p l e . C l i n i c a l O b s t e t r i c s a n d G y n e c o l o g y . 2 2 ( 1 ) , 2 5 5 - 2 6 7 . S a l z e r , L . P . ( 1 9 8 6 ) . I n f e r t i l i t y : H o w c o u p l e s c a n c o p e . B o s t o n : G . K . H a l l . S a n d e l o w s k i , M . ( 1 9 8 7 ) . T h e c o l o r g r a y : A m b i g u i t y a n d i n f e r t i l i t y . I M A G E :  J o u r n a l o f N u r s i n g S c h o l a r s h i p . 1 9 . ( 2 ) , 7 0 - 7 4 . S a n d e l o w s k i , M . , & J o n e s , L . C . ( 1 9 8 6 ) . S o c i a l e x c h a n g e s o f i n f e r t i l e w o m e n . I s s u e s i n M e n t a l H e a l t h . £ , 1 7 3 - 1 8 9 . S a n d e l o w s k i , M . , & P o l l o c k , C . ( 1 9 8 6 ) . W o m e n ' s e x p e r i e n c e s o f i n f e r t i l i t y . I M A G E : J o u r n a l o f N u r s i n g S c h o l a r s h i p . I S , 1 4 0 - 1 4 4 . S a n d e l o w s k i , M . , H a r r i s , B . G . , & H o l d i t c h - D a v i s , D . ( 1 9 8 9 ) . M a z i n g : I n f e r t i l e c o u p l e s a n d t h e q u e s t f o r a c h i l d . I M A G E : J o u r n a l o f N u r s i n g S j j h o j a x s h j f i , 2 1 ( 4 ) , 2 2 0 - 2 2 6 . S a w a t z k y , M . ( 1 9 8 1 ) . T a s k s o f i n f e r t i l e c o u p l e s . J o u r n a l o f O b s t e t r i c . G y n e c o l o g i c , a n d N e o n a t a l N u r s i n g . I Q , 1 3 2 - 1 3 3 . S c a r f , M . ( 1 9 8 0 ) . U n f i n i s h e d b u s i n e s s : P r e s s u r e p o i n t s i n t h e l i v e s o f w o m e n . N e w Y o r k : B a l l a n t i n e B o o k s . S c h i n f e l d , J . S . , E l k i n s , T . , E . , & S t r o n g , C . M . ( 1 9 8 6 ) . E t h i c a l c o n s i d e r a t i o n s i n t h e m a n a g e m e n t o f i n f e r t i l i t y . J o u r n a l o f R e p r o d u c t i v e M e d i c i n e . 1 1 ( 1 1 ) , 1 0 3 8 - 1 0 4 2 . 123 Seastrunk, J. W., Kemery, T., Adelsberg, B., McCaskill, C , & Bellina, J. H. (1984). Psychological evaluation of couples in an inpatient reproductive biology unit. Fertility and Sterility. 41, 965-978. Seibel, M. M . , & Taymor, M. L. (1982). Emotional aspects of infertility. Fertility and Sterility. 22(2), 137-145. Shapiro, C. H. (1982). The impact of infertility on the marital relationship. 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U n p u b l i s h e d D o c t o r a l D i s s e r t a t i o n , U n i v e r s i t y o f H o u s t o n . W e s t , S . ( 1 9 8 3 ) . I n f e r t i l i t y - c o u p l e s i n c r i s i s . A u s t r a l i a n N u r s e s J o u r n a l . 1 3 _ , 4 0 - 4 1 . W i e h e , V . R . ( 1 9 7 6 ) . P s y c h o l o g i c a l r e a c t i o n s t o i n f e r t i l i t y : I m p l i c a t i o n s f o r n u r s i n g i n r e s o l v i n g f e e l i n g s o f d i s a p p o i n t m e n t a n d i n a d e q u a c y . J o u r n a l o f O b s t e t r i c s . G y n e c o l o g i c , a n d N e o n a t a l N u r s i n g . 5 . ( 4 ) , 2 8 - 3 2 . W i l l i a m s , C . W . ( 1 9 7 9 ) . A d o p t i o n a s a d e v e l o p m e n t a l p r o c e s s : A l i f e e v e n t p e r s p e c t i v e . S o c i a l W o r k P a p e r s . 1 5 _ , 1 2 - 1 8 . W o o l l e t t , A . ( 1 9 8 5 ) . C h i l d l e s s n e s s : S t r a t e g i e s f o r c o p i n g w i t h i n f e r t i l i t y . I n t e r n a t i o n a l J o u r n a l o f B e h a v i o r a l D e v e l o p m e n t . £ , 4 7 3 - 4 8 2 . W r i g h t , J . , A l l a r d , M . , L e c o u r s , A . , & S a b o u r i n , S . ( 1 9 8 9 ) . P s y c h o s o c i a l d i s t r e s s a n d i n f e r t i l i t y : A r e v i e w o f c o n t r o l l e d r e s e a r c h . I n t e r n a t i o n a l  J o u r n a l o f F e r t i l i t y . 2 4 ( 2 ) , 1 2 6 - 1 4 2 . Z i m m e r m a n , B . M . ( 1 9 7 7 ) . T h e e x c e p t i o n a l s t r e s s e s o f a d o p t i v e p a r e n t h o o d . M a t e r n a l C h i l d N u r s i n g . 2 , 1 9 1 - 1 9 6 . 125 APPENDIX A ADOPTION AFP1.1 CATIONS - MINISTRY ADOPTIOHS Application Questionnaire Received in D.O. Application and Questionnaire to Adopt. Sect. Adoption Section Registers Application D.O. Informs Applicants of Registration Adoption Section Requests D.O. To Begin Home study Child Placed Update Home Study every 2 years By D.O. Adopt. Sect. Registers Home Study, D.O. Informs Applicants Home Study done Register with Adopt. Sect. D.O. starts Home Study Sets up File with S1026 6 month Probation Period D.O. prepares •Court report •Court Package •Obtains Court fee •Supervisor approves *Area Manager reviews and Comnents. *Area Manager sends Package/Report with conments to Superintendent. Future Plan • D.O. strips • • Fi l e , Arrange •-• File Order • • File to Admin.* • Services • Adopt. Sect. Sends Minister's Letter to Adopt. Parents D.O. sends to Adopt. Par. •Order •Birth Cert. D.O. sends to Adopt. Sect. •cc of Order Superintendent •reviews report • i f O.K., signs •forwards to Adopt. Section Adopt. Sect, f i l e s petition with Victoria Court D.O. Receives Order & Birth Certificate from D.V.S Order Granted o> Source: B.C. M i n i s t r y of S o c i a l S e r v i c e s and Housing, 1990 PRIVATE ADOPTION - FLOW CHART > D.O. Acknowledges Receipt Of Notice D.O. Contacts Adopting Parents To Start Inquiry D.O. Does Homestudy > • — > D.O. Receives Legal Notice From Adoption Parents Or Lawyer, Or Adoption Section \ D.O. Contacts B i r t h Parents For Interview P r i o r i t y -If B i r t h Parent Lives Outside Area, D.O. Refer To Other D.O./Agency D.O. Obtains B i r t h Parent Background Medical/ Circumstances / D.O. Requests P e t i t i o n And Other Documents From Lawyer Superintendent Reviews Report -Requires More Information Returns To Area Manager V Order Not Granted or Petition Not Filed F i l e Closed D.O. F i l e s Report With Court Where P e t i t i o n Is F i l e d Superintendent Reviews/Signs Report. Returns To D.O. Area Manager Forwards Report To Superintendent With Comments D.O. Sends Court Report To Area Manager Who Reviews D.O. Prepares Court Report For Superintendent Order Granted F i l e Closed Retained In D. Future •D.O. Prepares*-•File For * •Microfilming * •*•••*•*•••**•* **«**«**»»»»»«»» «j» »«»*«* -)—*D .0. Forwards * • F i l e to Administrative* •Services * to Source: B.C. M i n i s t r y of S o c i a l S e r v i c e s and Housing, 1990 1 2 8 A P P E N D I X B R e c r u i t m e n t A n n o u n c e m e n t a t A d o p t i v e P a r e n t s A s s o c i a t i o n M e e t i n g T h a n k y o u f o r a l l o w i n g m e t h e o p p o r t u n i t y a t b e h e r e t o d a y . I a m a g r a d u a t e s t u d e n t i n C o u n s e l l i n g P s y c h o l o g y a t U B C . T a m c o n d u c t i n g a s t u d y s p o n s o r e d b y D r . J u d i t h D a n i l u k . T h e r e s e a r c h i s e n t i t l e d " A C i r c l e o f L i f e : T r a n s i t i o n f r o m I n f e r t i l i t y t o A d o p t i v e P a r e n t h o o d ' ' . I n e e d t h r e e c o u p l e s t o v o l u n t e e r t o b e i n t e r v i e w e d f o r t h i s p r o j e c t . T h e p u r p o s e o f t h e s t u d y i s t o u n d e r s t a n d m o r e a b o u t t h e e x p e r i e n c e o f a d o p t i v e p a r e n t h o o d f r o m t h o s e w h o h a v e " l i v e d " i t . I f y o u h a v e a n y i n t e r e s t i n b e i n g i n v o l v e d i n t h i s e r e s e a r c h p l e a s e s p e a k t o m e a t t h e e n d o f t h e m e e t i n g t o n i g h t a n d I w i l l h a v e m o r e i n f o r m a t i o n f o r y o u . T h a n k y o u . 1 3 0 A P P E N D I X C 1 3 2 A P P E N D I X D W e a r e p r e s e n t l y c o n d u c t i n g a s t u d y t o u n d e r s t a n d m o r e f u l l y t h e t r a n s i t i o n t o p a r e n t h o o d t h r o u g h a d o p t i o n , f o l l o w i n g i n f e r t i l i t y . S h o u l d y o u a g r e e t o p a r t i c i p a t e , t h e r e s e a r c h w i l l t a k e t h e f o r m o f a 2 - 3 h o u r i n t e r v i e w w i t h b o t h p a r e n t s p r e s e n t . T h e i n t e r v i e w w i l l b e t a p e - r e c o r d e d a n d l a t e r t r a n s c r i b e d , m a i n t a i n i n g s t r i c t e s t c o n f i d e n t i a l i t y , b y o m i t t i n g n a m e s , a n d u s i n g i n s t e a d , a n u m e r i c a l l y c o d i n g s y s t e m . F o l l o w i n g t h e p r o j e c t , t h e s e t r a n s c r i p t s a n d t a p e s w i l l b e d e s t r o y e d . Y o u m a i n t a i n t h e r i g h t t o w i t h d r a w f r o m t h e p r o j e c t a t a n y t i m e , Y o u a r e f r e e t o m a k e i n q u i r i e s c o n c e r n i n g a n y p a r t o f t h e p r o c e d u r e a t a n y t i m e , a n d f o l l o w i n g t h e i n t e r v i e w t h e r e w i l l b e a d e b r i e f i n g t i m e . I n s i g n i n g t h e s e c t i o n b e l o w , y o u w i l l b e a c k n o w l e d g i n g r e c e i p t o f a c o p y o f t h i s c o n s e n t f o r m a n d t h e a t t a c h e d l e t t e r . I a g r e e t o p a r t i c i p a t e i n t h e s t u d y . I a m a w a r e t h a t I w i l l b e a s k e d q u e s t i o n s i n a n i n t e r v i e w . T h e r e s e a r c h e r h a s a s s u r e d m e t h a t m y i d e n t i t y w i l l r e m a i n c o n f i d e n t i a l . N A M E : A D D R E S S : P H O N E N U M B E R : S I G N A T U R E : D A T E : 134 A P P E N D I X E 1 3 5 I N T E R V I E W Q U E S T I O N S H o w d i d y o u c o m e t o t h e d e c i s i o n t o a d o p t ? W h a t h a s i t b e e n l i k e t o g o t h r o u g h t h e e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y ? W h a t h a s i t b e e n l i k e f o r y o u t o a d o p t y o u r c h i l d ? W h a t w a s i t l i k e w h e n y o u s a w y o u r b a b y f o r t h e f i r s t t i m e ? H o w h a v e o t h e r s r e s p o n d e d t o y o u t h r o u g h y o u r e x p e r i e n c e o f i n f e r t i l i t y a n d a d o p t i o n ? W h a t w o u l d y o u h a v e l i k e d o t h e r s t o d o o r n o t d o ? H o w h a s y o u r r e l a t i o n s h i p w i t h y o u r s p o u s e c h a n g e d , i f i t h a s ? H o w h a v e y o u r r o l e s c h a n g e d , i f t h e y h a v e ? i . e . f a m i l y , c a r e e r , r e c r e a t i o n W h a t i s i t l i k e f o r y o u t o h a v e a c h i l d w h o d o e s n ' t h a v e a n y o f y o u r b i o l o g i c a l g e n e s ? H o w h a s b e c o m i n g a p a r e n t c h a n g e d y o u r l i f e , i f i t h a s ? W h a t h a s b e e n t h e b e s t p a r t o f t h e e x p e r i e n c e ? W h a t h a s b e e n t h e w o r s t p a r t o f t h e e x p e r i e n c e ? 

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