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Ashaninka spirituality and forest conservation : [supplementary material] Corrêa Fortes, Alice 2021

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1PAWAby  Alice FortesThis photographic essay was created in partial fulfillment of the requirements for the degree of Master of Arts  in the Faculty of Graduate and Postdoctoral Studies (Interdisciplinary Studies) at the University of British Columbia, Canada.Supervisors: Professors Wade Davis (Anthropology Department) & Manuel Piña (Art History, Visual Art & Theory Department).April 2021© Alice Fortes2 34 5The Universe Within*Countless stars above my head, and the dazzling amount of  shooting stars, seen at a new moon night, deep in the Amazon rainforest. Shooting stars are said to be meteors entering the earth’s atmosphere. But that’s not how I perceive them. For me, they are a wish and a bright light crossing the darkness of the sky, filling me with hope and awe.Can thoughts make up for the infinitude of the universe? Can words be enough to express a soul’s yearnings? Will I ever be able to translate an ayahuasca experience without limiting it?I’m challenged by the fact that a significant number of people can only understand or even make a true attempt to hear if given reasons or a rational line of thought. I still wonder how that can be… Have these people ever seen a starry night? Have they never heard of black holes? Does a scientific explanation mean more to them than the boundless possibilities of the pure unknown? Does the unknown scare them? How do they face the certainty of death? Will any kind of reasoning ever be enough to pacify a  heart in grief?I don’t know. I really don’t. But I’m faced with the task of  approaching a spiritual experience through an academic lens. Which method might ever be grand enough to hold in it the  mysteries of nature? Amazonian indigenous peoples have been learning from ayahuasca for millennia. Its origins are not precise, as it traces back to times immemorial. How did the shamans ever get to know the power there would be in combining a specific vine with a particular leaf? Think about it: a biologically mega-diverse place like the Amazon rainforest, with countless species of plants and animals, and the shamans picked the precise two species that, when decocted together,  create an infusion which allows for the enhancement of the senses and the opening up of spiritual sight. Mere chance? The elders keep repeating that the plants teach them.Ayahuasca is held as the primary and most powerful medicine for many tribes across the Amazon, as it heals not just the body but also the mind and the soul. Through the ingestion of ayahuasca, the physical and the spiritual worlds can be bridged; shamans can speak with the forest’s spirits and obtain guidance. Any person can re-ceive visions. But don’t be fooled; it’s an overwhelming experience and should never be approached as a psychedelic high, something to make you feel good. After all, it is, first and foremost, a spiritual endeavor that requires respect, humility, and deep surrender.Surrender………………………………………………………......  that’s what always comes to my mind when I think of drinking it. I am aware that I’ll have no control over its effects, nor over my thoughts and the visions that might come to me. Lessons, deep ones. Yes, the plants are the masters. Will the academic world ever ratify such a simple truth?Again, I don’t know. I really don’t. However, through the influ-ence of the powerful ayahuasca infusion, I close my eyes, and I see more than ever before. Other worlds are unveiled before me………………………………………………………………... the mysteries, the spirits, the energy that permeates all;  the moonlight illuminating the dark forest night; the ancient chants, that I cannot understand with my mind, guiding the ritual; the wind moving the branches of the trees like dancers in space; the smells, the sounds, the sparkling of all light; the nausea, the heaviness of the body; the melting of the limbs; the smoke of the  shaman’s pipe; and the visions.  Ah! The vsions……………..............Anything—any concept, idea, feeling, emotion, memory—truly anything can appear in one’s visions, as it all becomes visual and visible. There is no such thing as controlling them; there is only the possibility of surrendering to it and hopefully being grateful for the lessons learned. Constraints of time, form, or space all melt. It’s as if ayahuasca bends reality, revealing a very real dimen-sion that we are not usually aware of. Not that it does not exist all along, only that we cannot perceive it, just as a blind person cannot see the sunrise. The spiritual world is so much alive, and the forest has a very particular way of teaching this.I open my eyes and see a Samaúma tree, the queen of the forest,  in all its majesty. I close my eyes, and its almighty presence can al-most be touched. Why did anyone ever create an outer God? Have they not felt the warmth of the Sunlight? Has a child’s laughter never softened their hearts? Has a summer breeze never brought them a deep comfort? If it helps to imagine a wise old man far away commanding everything, ok, I appreciate the diversity in all its aspects. However, I will not accept the plunder of the world, the poisoning of the rivers, the destruction of the forests, the decimation of native peoples, and the deep neglect of the earth because they are not the image and likeness of this created God.Colorful rays of light; geometrical patterns; wild animals; cold night breeze from the Andes; one’s deepest fears; the most intense joy; light and dark spirits; the strength within; uncharted surroundings; the sacredness of nature; the shaman’s healing blow; the mysteries, the visions, secrets unveiling………………………………………  surrender…………………………………….…………….............. open yourself to the experience. No reasoning can ever beat what is lived. Take the leap, close your eyes, surrender, and live… ………….…………………………………………………………  *This text was originally created for VISA 583: Writing & Research Seminar with professor Marina Roy.6 7Universo InteriorInfinitas estrelas acima da minha cabeça, e uma quantidade estonteante de estrelas cadentes vistas em uma noite de lua nova nas profundezas da floresta amazônica. Dizem que estrelas cadentes são meteoros que entram na atmosfera terrestre. Mas não é assim que eu as vejo. Para mim, elas são um desejo e uma luz brilhante cruzando a escuridão do céu, enchendo-me de esperança e encanto.Será possível compreender a infinitude do universo através dos pensamen-tos? Serão as palavras suficientes para expressar os anseios de uma alma? Serei capaz de traduzir uma experiência com ayahuasca sem limitá-la?Me intriga o fato de que um número significativo de pessoas só pode en-tender ou mesmo fazer uma tentativa genuína de ouvir se lhe forem dadas razões ou uma linha de pensamento racional. Ainda me pergunto como isso pode ser... Será que essas pessoas nunca viram uma noite estrelada? Nunca ouviram falar de buracos negros? Uma explicação científica significa mais para elas do que as possibilidades ilimitadas do puro desconhecido? O desconhecido as assusta? Como elas enfrentam a certeza da morte? Algum tipo de raciocínio será suficiente para apaziguar um coração aflito?Não sei. Realmente não sei. Mas sou confrontada pela tarefa de abordar uma experiência espiritual pelo viés acadêmico. Qual método poderá ser grande o suficiente para conter em si os mistérios da natureza? Os povos indígenas amazônicos aprendem com a ayahuasca há milênios. Suas  origens não são precisas, pois remontam a tempos imemoriais.Como os xamãs souberam o poder que haveria na combinação de um cipó específico com uma folha em particular? Pare e pense: um lugar biologi-camente megadiverso como a floresta amazônica, com inúmeras espécies de plantas e animais, e os xamãs escolheram exatamente as duas que, quando fervidas juntas, criam uma infusão que permite a intensificação dos sentidos e a abertura da visão espiritual. Mero acaso? Os sábios insistem que as plantas os ensinam.A ayahuasca é considerada a principal e mais poderosa medicina por muitas tribos da Amazônia, pois cura não apenas o corpo, mas também a mente e a alma. Através da ingestão da ayahuasca, os mundos físico e espiritual podem ser interligados; os xamãs podem falar com os espíritos da floresta e obter orientação. Qualquer pessoa pode receber visões. Mas não se engane; é uma experiência intensa, desafiadora e profunda e nunca deve ser encarada como uma aventura psicodélica, algo para te dar um barato e fazer você se sentir bem. Afinal, é, antes de tudo, um exercício espiritual que requer respeito, humildade e entrega profunda.Entregar-se …………………………………………………………....... isso é o que vem à minha mente quando penso em bebê-la. Estou ciente de que não terei controle sobre seus efeitos, nem sobre meus pensamentos ou sobre as visões que eu possa receber. Aprendizados e ensinamentos  profundos. Sim, as plantas são mestres. Será que o mundo acadêmico algum dia ratificará uma verdade tão simples?Novamente, eu não sei. No entanto, sob influência da podeosa ayahuasca, fecho os olhos e vejo mais do que jamais antes. Outros mundos são revela-dos diante de mim …………………………………………………… os mistérios, os espíritos, a energia que tudo permeia; o luar iluminando a noite escura da floresta; os cantos ancestrais, que não consigo entender  com a mente, guiando o ritual; o vento movendo os galhos das árvores no espaço como dançarinos; os cheiros, os sons, o brilho extremo de todas as  luzes; a náusea, o peso do corpo; a sensação de derretimento; a fumaça do  cachimbo do pajé; e as mirações.  Ah! As mirações ……………………… Qualquer coisa – qualquer conceito, ideia, sentimento, emoção, memória –  literalmente qualquer coisa pode aparecer nas mirações de alguém, à medi-da que tudo se torna visual e visível. Não é possível controlá-las; só existe a possibilidade de se render a elas e, espera-se, ser grato pelos ensinamentos recebidos. As limitações de tempo, forma ou espaço se derretem. É como se a ayahuasca dobrasse a realidade, revelando uma dimensão muito real da qual normalmente não temos consciência. Não que ela não exista o tempo todo, apenas não somos capazes de percebê-la, assim como um cego não consegue ver o nascer do sol. O mundo espiritual é tão vivo, e a floresta tem uma maneira muito particular de ensinar isso.Abro os olhos e vejo uma árvore Sumaúma, a rainha da floresta, em toda a sua majestade. Fecho os olhos, e sua presença onipotente pode quase ser tocada. Por que alguém criou um Deus externo? Eles não sentiam o calor da luz do Sol? O riso de uma criança nunca suavizou seus corações? Uma brisa de verão nunca lhes trouxe um conforto profundo? Se ajuda imaginar um velho sábio longe, comandando tudo, ok, aprecio a diversidade em todos os seus aspectos. Porém, não aceitarei a devastação do mundo, o envene-namento dos rios, a destruição das florestas, a dizimação dos povos nativos e o profundo abandono da terra porque não são a imagem e semelhança deste Deus criado.Raios de luz coloridos; padrões geométricos; animais selvagens; fria brisa noturna dos Andes; nossos medos mais profundos; a mais intensa alegria; espíritos de luz e de sombra; a força interior; ambientes desconhecidos; a sacralidade da natureza; o sopro de cura do pajé; os mistérios, as mirações, segredos se revelando ………………………………………………….. entregar-se ………………………………………………….………….Abra-se para a experiência. Nenhuma lógica pode superar o que é vivido. Dê o salto, feche os olhos, entregue-se e viva …………………………… 8 910 1112 1314 1516 1718 1920 2122 2324 2526 2728 2930 3132 3334 3536 3738 3940 4142 4344 4546 4748 4950 5152 5354 5556 5758

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