UBC President's Speeches and Writings

AUCC centennial membership meeting : “opening us to larger worlds” Toope, Stephen J. 2011-10-26

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AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 1 of 21      AUCC Centennial Membership Meeting   26 October, 2011 ‐ Hyatt Regency, Montreal   “Opening Us to Larger Worlds”  Professor Stephen J. Toope   President and Vice‐Chancellor, UBC  Incoming Chair, AUCC    Chers collègues et amis, c’est un grand honneur pour moi d’être  parmi vous en tant que président du conseil d’administration de  l’Association. C’est à ce titre que je m’adresse à vous ce matin, en  souhaitant que mon allocution ne vous soit pas trop pénible.   The occasion of our gathering here, today, is both ordinary and  extraordinary. In its ordinary aspect, we are here for a regularly  scheduled meeting of the Association of Universities and Colleges of  Canada. We have them twice a year, in April and October, and here it  is, October.     Part of what makes this ordinary meeting extraordinary is that it is  also our anniversary. We are gathered here, in Montreal, because  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 2 of 21      one hundred years ago, in McGill’s Redpath Hall (where last night we  enjoyed a dinner and moving remarks from His Excellency, the Right  Honourable Governor General) presidents of Canadian universities  came together for the very first time.     It was, in a broad sense of the term, a convocation. And it began a  series of conversations about the future of Canada and about the  future of Canada and about the role of higher education in that  future. Those dialogues continue to this day. That convocation of  university presidents in 1911 marked the beginning of what is now  the AUCC, and those continuing dialogues—with Canadians and  about Canada—are, essentially, our reason for being.    I use the word “convocation” deliberately. Those of us who hang  around universities use “convocation” a lot, but by habit we use it  narrowly, to refer to our graduation ceremonies. But a convocation is  more than a graduation, and it’s more than a ceremony. From the  Latin convocare, a convocation is a calling together, a calling for a  special purpose.     AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 3 of 21      This meeting has the potential to be extraordinary not only because  it looks back at our history, but because it looks forward; because it,  too, is a convocation: a calling together for a purpose.     Why are we called together, and what is the purpose?    Ceux d’entre nous qui occupent la fonction de recteur consacrent  l’essentiel de leur temps et de leur énergie au progrès leur propre  établissement. C’est un important volet de notre mission, qui peut  bien sûr instaurer un climat de concurrence entre nous. Il est tout à  fait normal que chacun de nous se soucie d’abord de son université,  le contraire serait étonnant. C’est l’une des responsabilités  importantes de tout recteur, mais attention : ce n’est pas sa  principale responsabilité. Ce n’est pas non plus pour cette raison que  nous sommes rassemblés aujourd’hui.    Similarly, AUCC works tirelessly to advance the cause of its  membership—95 public and private not‐for‐profit institutions of  higher learning. As representatives of our common agenda, AUCC  staff often find themselves competing with other groups and  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 4 of 21      institutions for what feels like a particular slice of a finite pie. It’s a  necessary activity, and we as members certainly appreciate, support  and take part in these efforts. But this competitiveness is not our  highest responsibility either. It is an important part of what we do,  but it is not who we are.    Our story is not about competition. It is about contribution.     We are, first and foremost, Canadians whose vocation—our calling, if  you will—is to contribute to the creation and advancement of  knowledge in order to make a positive difference in the world.    Every AUCC leader is responsible for advancing his or her own  particular institution, but today I hope to set aside my compelling  loyalty to and advocacy on behalf of my own university (in spite of  my certain knowledge that it is the most worthy in the world).     As members of AUCC we are all responsible for advancing our shared  agendas, but I also hope today to take advantage of my newness in  this position to set aside the notion of universities as a “special  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 5 of 21      interest group” (without for a minute retreating from our efforts on  behalf of higher education.)     As Canadian stewards of education we share a deeper purpose that  must guide our actions, even if it occupies less of our day‐to‐day  lives. This is what I would like to address today. Our highest  responsibility is to the wellbeing of Canadians, the health of  education in Canada and the ability of higher education to make a  positive difference for people, for our communities, and for the  world.    This responsibility—to Canadians, to Canada and to the world— shapes our story. I want to take the opportunity of this extraordinary  convocation to speak to the story of Canadian universities, and our  contributions first to Canadians as individuals, next in our  communities, and finally as a country both within our borders and  globally.    Nous faisons partie d’un continuum au sein du milieu de l’éducation,  sans lequel le Canada ne pourrait pas prospérer. En cette ère  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 6 of 21      marquée par une accélération du changement, notre tâche consiste à  créer les conditions nécessaires pour que les Canadiens puissent  découvrir de nouveaux univers sans cesse plus vastes, et s’y  aventurer avec succès. Notre ambition est d’ouvrir ces univers aux  individus, aux collectivités et au Canada tout entier.    Cette tâche, nous ne l’entreprenons pas seuls, indépendamment du  reste de la société canadienne, mais plutôt en tant que maillon de la  chaîne de la société canadienne. Le cliché qui veut que les universités  soient des tours d’ivoire réservées à l’élite n’a pas lieu d’être. Chaque  Canadien a un rôle à jouer sur le plan de l’enseignement supérieur,  qu’il soit ou non allé à l’université.     We need to tell this story not only to benefit our own schools, not  only to benefit our collective institutions of higher learning, but  because the wellbeing of our society, our culture and our economy  depends upon it.    Over the past year, looking into our second century, we have  engaged in dialogues within our membership and with others across  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 7 of 21      Canada. We addressed a simple and provocative question: “What  good are universities?” Now, that’s the kind of in‐your‐face question  that universities are famous for. We got a lot of different answers:  economic answers, social answers, cultural answers, political  answers…answers about the importance of education, the value of  research, the contributions of universities to communities. Above all,  we got personal answers. And as we listened, we began to see that  there is a common thread that wove through them all.    Higher education opens us to larger worlds.     This is true for students leaving home for the first time. It is true for  researchers making a discovery that unlocks a mystery of human  health. It is true for neighbours who may never have enrolled in a  university but who benefit from the fact that one exists in their  community. And it is true for Canada and Canadians navigating  through an ever‐expanding and fast‐changing global economy.     The role of higher education in Canada is broad; it includes everyone;  and it is, ultimately, personal. By “personal” I mean that the benefits  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 8 of 21      to Canada flow not merely from universities as institutions, but also  and primarily from the people whose lives have been touched by  them.     Let us consider individual Canadians.     Universities help us discover who we are and they open the doors to  all we might be. They do this not only by imparting knowledge, but  also by fostering growth.    We live in a time when knowledge alone is not enough. The world we  live in is simply changing too fast. Today, economic, social and  personal fulfillment depends less upon what we know and more  upon what we are capable of learning, and the degree to which we  are able to respond to change around us. If the watchword of the  20th century was “security,” the watchword of the 21st is  “resilience.” Universities are sources of skills and knowledge. But  even more important, they are laboratories of change and incubators  of resilience. This makes them unmatched in their ability to produce  global citizens prepared to thrive in ever‐changing conditions.   AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 9 of 21        Le parcours universitaire des étudiants canadiens représente sans  doute la phase la plus marquante de leur vie, l’étape la plus  transformatrice de leur existence. D’un point de vue pratique, les  diplômés universitaires ont de fortes chances de trouver un emploi  gratifiant, qui les comblera. Ils gagnent d’ailleurs en moyenne  1,3 million de dollars de plus au cours de leur vie que les personnes  détenant seulement un diplôme d’études secondaires. En fait, ce que  notre histoire raconte, le plus important, l’essentiel, c’est que les  universités profitent à tous les Canadiens.     As a whole, university graduates lead healthier lives and draw less  upon the healthcare system; they are less likely to become burdens  to the state; they are more likely to volunteer and contribute to their  communities; and from time to time they take really outstanding  scientific, cultural or economic initiatives or inventions, or make  inventions, which benefit the lives of everyone in Canada and,  essentially, make the cost of education worthwhile for all of us.     Taken together, university graduates contribute enough to society to  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 10 of 21      enable all of us to enjoy the benefits of Canadian life that we hold  most dear. Without higher education, Canada would not be a Canada  we could recognize.    Let us turn our attention to communities. Universities transform the  lives of people, and people in turn transform our communities, our  country and the world. Universities are deeply and intricately  engaged in the communities that include them. As economic  enterprises, universities contribute some $30 billion dollars in direct  expenditures to the communities in which they live. That figure is  more than the pulp and paper industry or oil and gas extraction. And  this is not counting the value of new knowledge, new technologies  and new businesses that spring from the minds of university  researchers. For our communities, universities are a resource, a  destination, an economic driver, an artistic and cultural hub, a  catalyst for information and knowledge, and a companion in civic  affairs.     In turn, communities transform universities, shaping their teaching  and research, bringing new ideas and insights to students and faculty.  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 11 of 21        Let’s expand our view again, from communities to country. Here the  benefits to Canada stem from individual contributions of our citizens  plus the considerable impact of globally significant research.     Notre pays a la chance de pouvoir compter sur des ressources  naturelles très importantes. Cependant, la pleine exploitation de ces  ressources exige des compétences de plus en plus spécialisées.  L’enseignement supérieur offre le meilleur rendement qui soit pour  la formation des ressources humaines capables de faire progresser  notre économie en dépit des fluctuations cycliques du marché des  produits de base.     In 1911, approximately 13,000 students were enrolled in some 18  Canadian universities. This year, enrollment has reached one million.  That milestone speaks to an appreciation of higher education among  Canadians. That appreciation, we must realize, is not lost on other  nations. China, for example, recently increased its university  enrolment by one million in the space of a single year. India has  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 12 of 21      identified the need for thirteen hundred new universities in the next  decade. The emerging stars of the 21st century global economy,  countries such as China, India, Korea and Brazil – have each placed a  premium on investing in higher education.   Our future will be shaped, from within our borders and outside of  them, by changes wrought by a growing population of creative,  highly trained, well educated and ambitious global citizens. We can  see the choices others are making. A wit once said “Even if you’re on  the right track, you’ll get run over if you just sit there.”     Research is another primary driver for Canada as a country, and here,  too, people are the primary drivers—and the primary beneficiaries— of great research.     Canada thrives by providing a supportive habitat for talent.  Universities, aided by federal and provincial governments, have  worked to create the conditions that attract people from around the  world, and that keep talented Canadians here, enabling them to do  their best work at home. Canada’s stature on the world stage rests  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 13 of 21      on this capability. And all of Canada participates in and benefits from  this enterprise, which requires not only advanced research facilities  but also lively, safe, diverse and inclusive communities that serve as  magnets for people who could choose do their work anywhere on  earth.     Éducation, engagement communautaire et recherche.     Ces trois volets nous ouvrent à de plus vastes horizons et nous  préparent à y évoluer avec succès. Ce sont les trois piliers de notre  mission au service de l’enseignement supérieur. Les recteurs les  connaissent très bien. Pourtant, chaque établissement se distingue  par la manière dont il mène ses activités. L’éducation, la recherche et  l’engagement communautaire ne sont pas non plus l’apanage des  universités : elles font partie du tissu même de la vie canadienne.  C’est ce qui les rend si importants, et rend notre mission à leur égard  absolument essentielle au bien‐être de chacun d‘entre nous.     There are 95 universities and university‐level degree‐granting  colleges within our Association, and I think it is safe to say that there  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 14 of 21      are at least 95 different ways that our members are responding to  the needs of Canadians and manifesting these three elements of our  shared mission. That is evidence of the resilience that has kept  universities useful and relevant through times of change, not only  during the past century in Canada but over nearly a millennium since  their origins in the early middle ages.    This resilience stems from a dynamic balance between conservatism  and change. We are living now in a time of intense change, and our  universities individually and as a group are reflecting, responding and  in many cases leading change; and that is important and necessary. I  want to speak about conditions that are sparking evolution and  change in Canada, but first it is important to recognize that, as  universities evolve together with Canada, we must always hold firmly  to the enduring values that guide us:    1. Learning. It is the creation, not just the transmission, of  knowledge.   AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 15 of 21      2. Academic freedom. Reasoned discourse, rigorous and extensive  research and scholarship, and peer review.     3. Collegiality. We are, in fact, communities of highly diverse  independent learners.     4. Openness. Academic freedom brings with it the responsibility to  be transparent and accountable. And lastly,     5. Results. We are called not only to create knowledge and pass it  along, an important mission, but also to respond to issues that  affect individuals, communities, societies, and the world.     This last point, this focus on accomplishing meaningful change, I call  our responsibility.     While we hold fast to these enduring values that make us who we  are, we are called to adapt continuously to the changing needs of  Canadians. Our ability to respond is, indeed, our responsibility.     AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 16 of 21      Chacun des 95 établissements membres de l’Association est sensible  à ce qui passe autour de lui et réagit constamment à l’environnement  local et mondial. Au cours de l’année, les membres de l’AUCC ont  participé, partout au pays, à des échanges intenses; ils ont discuté  des besoins émergents des Canadiens, des changements qu’ils  observent, ainsi que des mesures qu’ils adoptent pour répondre aux  situations.     Drawing on all this input, AUCC staff and members have worked over  the past year to identify and articulate five perennial and emerging  needs, needs that we, collectively, as stewards of education, are  committed to addressing. I want to share these commitments with  you today and I look forward to discussing them with you in detail.     We share these five commitments as we enter our second century:    1. We commit to broadening the view of education. Universities are  part of a larger landscape of education and we cannot, alone,  contribute fully to Canada unless that entire landscape is healthy  and robust. We are committed to invite and lead a conversation  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 17 of 21      across Canada regarding the entire experience of education from  preschool to post‐doctoral, for the good of all Canadians.    2. We are committed to innovation in learning New research into  teaching and learning and new technologies are providing a host  of learning tools and approaches. Our three pillars of education,  research and community engagement are increasingly converging,  with opportunities for a more deeply integrated learning  experience. We are committed to enhancing the learning  experience of undergraduate, graduate and professional students  by drawing on a full range of educational, research‐based and  community‐focused opportunities enriched with global  engagement and new technologies.     3. We affirm our commitment to excellence We share a responsibility  to ensure that every student is fully equipped to play a role in a  larger world and in a very new kind of Canada.     4. Nous nous engageons à trouver des solutions aux grands  problèmes de notre monde. Nous sommes déterminés à accroître  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 18 of 21      les études aux cycles supérieurs et à adhérer à un solide  programme de recherche en vue de générer de nouvelles  connaissances et de trouver des solutions aux grands problèmes  de notre monde de plus en plus complexe.   and  5. We are committed to cultivating engagement and partnerships.  We reach beyond our institutions to cultivate alliances, working  relationships and initiatives of shared purpose. We work with and  learn from community organizations and social groups in order to  research and implement solutions to local and global problems.  We invite partnerships with business within our academic  mandate to improve the transfer of knowledge to the  marketplace. We will work with one another in collaborations  among universities within Canada and around the world. By  joining forces we are better able to address highly complex issues  and accelerate the pace of research.     These are big, open‐ended commitments. We share them with all  Canadians, yet they challenge and encourage each of us differently.  Later today we will have the opportunity to meet and to address  AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 19 of 21      these commitments in greater detail. It will be, I trust, the beginning  of a vital conversation that will lead us into a productive and inspiring  second century.    Canadian higher education is not a one‐size fits all proposition. There  are many kinds of intelligence; there are many styles of learning; the  world needs a vast palette of skills and talents to function well. If  there is one thing that is true across the board, it is that Canada’s  future (If I may borrow a phrase from the Right Honourable Mr.  Johnston) is that of a “smart and caring nation.” To thrive, as  individuals and as a country, each one of us must achieve our full  potential, whatever it may be, and apply it with full commitment, in a  smart and caring manner. This is the means by which we open  ourselves to larger worlds. And we stewards of higher education  enjoy the privilege and bear the responsibility of assisting in every  way we can.    Our convocation is under way. Perhaps, indeed, it’s never been  adjourned. We are called together to continue the building of a great  country. Canada.   AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 20 of 21        Tous ici présents, nous avons pour mission de faire progresser  l’enseignement supérieur et de permettre à tous ceux qui le  souhaitent d’y accéder, au bénéfice de tous les êtres humains du  monde. En réalité, nous sommes, au Canada, tous appelés à remplir  cette mission. Nous formons une immense collectivité d’apprenants  interdépendants, et chaque personne sera un jour ou l’autre  touchée, de près ou de loin, par ce que nous faisons ou avons fait.     Let me express this one more time, with a particular image. Once  upon a time, humans harnessed fire. And that made all the  difference. Some live to tend the flame. Some warm themselves  nearby. Some learn the physics of combustion and carry away sparks  to ignite innovation in new areas. But all of us contribute to the  warmth and all of us benefit from the light. This is an ageless,  uniquely human responsibility. It is a testament to our humanity that  we tend these beacons, from the first fires to the latest lasers. The  tools continue to change, but the purpose remains the same.     AUCC Centennial  26 October, 2011  Page 21 of 21      We are called together in order to penetrate dark corners and  illuminate larger worlds. However you look at it, there is nothing  more important than this.     Thank you. I look forward to our continuing conversation.     


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