UBC Faculty Research and Publications

Let’s talk about secondhand smoke: A Gitxsan TRYAMF (Tobacco Reduction for Young Aboriginal Mothers and… Bottorff, Joan 2010

Your browser doesn't seem to have a PDF viewer, please download the PDF to view this item.

Item Metadata


52383-lets_talk_about_secondhand_smoke_small.pdf [ 8.73MB ]
JSON: 52383-1.0102573.json
JSON-LD: 52383-1.0102573-ld.json
RDF/XML (Pretty): 52383-1.0102573-rdf.xml
RDF/JSON: 52383-1.0102573-rdf.json
Turtle: 52383-1.0102573-turtle.txt
N-Triples: 52383-1.0102573-rdf-ntriples.txt
Original Record: 52383-1.0102573-source.json
Full Text

Full Text

                  Let’s Talk About Secondhand Smoke  A  Gitxsan TRYAMF (Tobacco Reduction for Young Aboriginal Mothers  and Families) Community Report for the Hazeltons and Gitxsan Area                  Prepared by   The Gitxsan TRYAMF Project  Institute for Healthy Living & Chronic  Disease Prevention  University of British Columbia Okanagan   3333 University Way, Kelowna BC  (250) 807‐8627  2010 ©  The Gitxsan TRYAMF is a  community‐based research  project that was initiated to  learn about second‐hand smoke  exposure in the Hazeltons and  find meaningful solutions to the  problem.  2 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    Many people have contributed to this  project by sharing their experiences,  wisdom and time. We would like to  thank the young women, elders and  other community members who took  the time to participate.   We would also like to thank the  Gitxsan Health Society and the  Gitsegukla Health Programs and  Services for their assistance and  support of this project. The Canadian  Institutes for Health Research  provided funding for this research,  and the First Nations and Inuit Health  Branch provided financial support for  selected research activities and the  development of resources.  We would  like to acknowledge Vivian Smith for  her contributions in the planning and  proposal writing stages of this  project.   We hope this is the beginning of an  ongoing relationship between all  parties.  Project Team  Principal Investigator  Joan L. Bottorff, PhD, RN  UBC Okanagan   Co­Investigators  Joy L. Johnson, PhD, RN   UBC Vancouver  Debbie Sullivan, M Ed., RN  Gitsegukla Health Programs & Services  Colleen Varcoe, PhD, RN  UBC Vancouver  Dennis Wardman, MD, FRCPC, MCM  First Nation Inuit Health Branch,   Pacific Region, Health Canada  Wanda Williams  Gitsegukla Health Programs & Services  Research Staff  Joanne Carey, MA   UBC Okanagan  Peter Hutchinson, PhD   UBC Okanagan  Roberta Mowatt  Gitanmaax  Layout and Design  Alison Lynch, Communications Co‐ordinator  BC Child & Youth Health Research Network  www.cyhrnet.ca | cyhrnet@uvic.ca   Ph: 250‐472‐4823|Fax: 250‐721‐8929  Suggested citation:  Bottorff, J. L. et al. (2010). Let’s Talk About Secondhand Smoke: A Gitxsan TRYAMF  (Tobacco Reduction for Young Aboriginal Mothers and Families) Community Report.  Kelowna, BC: UBC Okanagan  Let’s Talk About Secondhand Smoke | 3    Executive Summary  This study grew out of concerns about the secondhand cigarette smoke exposure that  women and children experience as they go about their daily lives in the Hazeltons and  Gitxsan area.  This project is a collaboration between the Gitxsan Health Society and Gitsegukla Health  Programs and Services, First Nations and Inuit Health Branch, and the University of  British Columbia.  The project goals were:    To build effective research partnerships between the Gitxsan and Aboriginal  peoples living in the Hazeltons and Gitxsan area and health researchers from  other parts of BC.   To understand how living in these particular communities impacts the health of  its residents, with a particular focus on secondhand cigarette smoke exposure.   To involve Gitxsan and other Aboriginal peoples living in the Hazeltons and  Gitxsan area in examining cigarette smoking and its influence on young  pregnant and parenting Aboriginal women and their children.   To work with all members of the Gitxsan communities to develop action plans  to reduce the harmful effects of secondhand smoke exposure on pregnant and  parenting Aboriginal women and their children.    Secondhand smoke and smoking were found to be influenced by complex factors.  Highlights of the findings include:    Exposure to secondhand smoke occurs in three main locations: 1) community  settings, 2) homes and 3) vehicles. Community settings where women, children  and others are exposed to secondhand smoke include halls where recreational  activities and sporting events are held.   Many people are concerned about the effects of smoking and secondhand  smoke on the health and well‐being of children, women and elders.    Some families have created no‐smoking rules in their homes; however, the  housing shortage in the Hazeltons and Gitxsan area means that many women  Protecting the health of children and  pregnant women involves all members of the  community. Many of the issues that women  and children face also influence the health  and well­being of all members of the  community.  4 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    live in situations where they do not have the authority to make or enforce no‐ smoking rules in their living space.   Some women depend on family members and friends who smoke to provide  childcare and as a result their children are exposed to secondhand smoke.   Some communities and individual leaders have taken steps to ensure  community gatherings are smoke‐free. For example, most feasts, some bingos  and some community gatherings and weddings are smoke‐free; however,  dependence on revenues from smoking bingos and the sale of cigarettes as well  as high smoking rates have created resistance to extending smoking bans to all  events.    Unemployment, stress and trauma all contribute to smoking rates among both  women and men. Some people in the community have quit smoking to be  better role models for their children and grandchildren.   Smoking is often associated with people’s sense of belonging and their  relationship with others.    Community members are interested in developing strategies to reduce smoking  and secondhand smoke, and enhance life in the Hazeltons and Gitxsan area.  Women with young children have ideas that would reduce their isolation and  stress, and many elders are interested in lending their support to reducing  tobacco use.    Community discussions involving everyone are needed to develop strategies to  establish smoke‐free spaces and to support efforts to reduce smoking and  secondhand smoke.    Let’s Talk About Secondhand Smoke | 5    Project Methods: What was Done?  Individual Interviews with Community Workers  Fifteen community workers from the Hazeltons and Gitxsan area were interviewed,  including people who worked for their communities in health, education, family and  childcare or community development. Some were band representatives and/or elders.   Group Interviews  Eight small groups of women aged 16‐30 were formed to conduct group interviews.  These groups were invited to participate in discussions along the following themes:  1) What was life like in the Hazeltons and Gitxsan area for young women and their  children?  2) How was tobacco use and secondhand smoke exposure part of everyday life?  3) What would they like to see changed in their lives and in their communities in  general and regarding exposure to secondhand smoke in particular?   Group interviews were also held with youth (2), elders (2), men (1) and a women’s  group (1). In total, the groups included more than 65 participants. Each of these groups  was asked to share their experiences and ideas about secondhand smoke exposure and  what they would like to see happen in their community.   The majority of participants identified as Gitxsan or Wet’suwet’en and lived in Kispiox,  Glen Vowell, Gitsegukla, Hagwilget, Gitanmaax and Kitwanga. A few participants lived in  Two Mile, New Hazelton, Old Hazelton and South Hazelton.  Community Surveys  There were two community surveys conducted at community events to gather people’s  opinions and attitudes on secondhand smoke exposure. The first survey was completed  by 207 people; 247 completed the second survey.  Study Participants    Female  Male  Total # of Participants  Interview Participants      Young Women  26  —  26  Community Workers  13  2  15  Elders  8  1  9  Youth  3  3  6  Men  —  3  3  Women’s Group  7  —  7  Subtotal:  57  9  66  Survey Participants  289  154  454*  Total:  346  163  520*  *Missing data on gender in 11 surveys. 6 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    Community Meetings  After preliminary analysis of the data, the team held a series of community events in the  Hazeltons and Gitxsan area in May 2008 to share general themes and get feedback from  the community on the study findings. At this time, the Street Spirits Theatre Company  from Prince George, BC was hired to develop a DVD based on the ideas presented at the  meetings and the findings of this project.  Smoking in the Hazeltons and Gitxsan area  Smoking rates in the Hazeltons and Gitxsan area are higher than the provincial and  national average. The latest reports indicate that the smoking rate among those who  self‐identify as Aboriginal is 35%. This compares to 16% among the general population  (BC Stats, 2007).   Smoking among the Aboriginal population is a major contributing factor to mortality  among the Aboriginal population (Kahn & Wardman, 2004).  Secondhand smoke occurs in homes, cars, community halls, workplaces and even  outside if people are near a lit cigarette.  “Everybody Smokes”  Smoking is common in the Hazeltons and Gitxsan area and often present in social and  family situations, making secondhand smoke exposure part of day‐to‐day life even for  non‐smokers. Smoking often  begins early when there is  easy access to cigarettes.   People told many stories  about how they began  smoking with friends or  cousins as children. While  some took cigarettes without  their parents’ permission,  others were given cigarettes  by well‐meaning relatives.        The Street Spirits Theatre Company, whose logo is  left, is a youth‐driven social action theatre  company. For more info, visit  www.streetspirits.com.  FACT:  Many people find their first experience with tobacco  unpleasant. Initially, social pressure may cause addiction to  develop. Once addicted, there are fewer external pressures to  quit than there are with other addictions. Smokers are not in  immediate danger of losing their jobs or families due to their  addictions. More dangerous health effects are not as obvious  in the beginning.1  Let’s Talk About Secondhand Smoke | 7    Smoking and  socializing  “Now it’s down to  one or two cigarettes  unless I go out and  tag along with  (name) when he’s  drinking. You just see  everybody else  smoking and you  wanna do it too.”   – 27‐year‐old female  Smoking as  acceptable/normal  “Smoking isn’t seen as  doing something wrong.  It’s more okay from an  adult perspective.  People seem to accept  smoking and would  prefer their kids to  smoke over drinking and  drugging.”   – Health worker  Starting to smoke  at a young age  “Kids smoke in  elementary school.  My nieces, when  they were [in]  Grade 6 and 7, they  stole cigarettes  from their mom,  and they were  smoking.”   – Family worker                      Exposure to Secondhand Smoke  Smoke Exposure in the Community  There are many places in each community where people are exposed to smoking and  secondhand smoke. Sporting events, bingo and home are the places that were  repeatedly mentioned as areas of concern.  Sporting Events     “If I’m sitting at the  soccer field and I can  smell it then I know my  kids can smell it and I’m  like, ‘Can you please  move?’ I say please, but  I’m being rude.”   – 25‐year‐old female  “’Cause I think they need to learn that  smoking is not part of sports and smoking in  sports will not help you at all because it will  only just slow you down… Well I’m not  scared to speak up. I scream at everybody  who’s smoking around me and my kid. ‘Get  out of here! Go smoke somewhere else!’” – 22‐year‐old female                  Bingo      “I’ve been in up at that hall there and you’re just choking because of the  smoke, and you can see a haze. That’s just really not good. It’s not  something that I’d want my kids or other people’s kids in, and especially  those elders that already are starting to have health problems.” – Community developer     8 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    0% 20% 40% 60% 80% 100% Public Place Vehicle Home Work Exposure to secondhand smoke  by location Yes No This graph suggests that the  majority of people in the  Hazeltons and Gitxsan area  were exposed to secondhand  smoke in public places. These  places include community halls  where bingos and dances are  held and sporting events. These  are locations where individuals  cannot set the rules.    Home  Climate, mobility issues and high  rates of unemployment contributed  to women with young children  spending most of their time at  home. As a result, when women  lived with smokers they and their  children were frequently exposed to  secondhand smoke. Some women  who were smokers went outside to  smoke when they could. Women  often had to remind others to do  the same.      Who sets the rules for health standards in  community settings?  FACT:  “Prolonged and repeated exposure to secondhand  smoke means that you, your family and friends are more  likely to develop secondhand smoke diseases, some of  which are fatal:  ‐ Middle ear infections  ‐     Croup  ‐ Lung cancer    ‐     Pneumonia  ‐ Asthma      ‐     Sore throat  ‐ Reduced lung function  ‐     Heart disease  ‐ Breast cancer    ‐     Bronchitis”2   Let’s Talk About Secondhand Smoke | 9      “For my home, I  would like to change  my spouse not to  smoke right beside  the door outside.  You can see all the  butts everywhere  and all the smoke  still comes in and all  that chemicals all  over his clothing.” – 27‐year‐old female  “I’d just ask them to go  outside and smoke.  Even if it is their own  house, you know?  …‘Cause I’m still  smoking and pregnant,  I don’t feel I should be  telling them what to  do, but with my child in  the room, I just ask  them to leave.” – 33‐year‐old female  “I would just tell  them straight out, ‘I  don’t smoke in front  of my kids; you’re  not going to smoke  in front of my kids.’ I  go, ‘It’s your house  but smoke outside.’  He [in‐law] was  really shocked.” – 28‐year‐old  female                      Families and Friends  Maintaining strong relationships with family and friends was important to women.  People in women’s social networks had different expectations about smoking. Some  families made it a habit to smoke outside. When people smoked inside, women had to  speak out about smoking to protect their children from secondhand smoke.    “My Geetz [grandma] smokes  in her house, but when we’re  there I ask her not to ‘cause  the kids are there. She  doesn’t mind.” – 24‐year‐old female  “My other parents, they smoke in their  house, but they know I’ll pack my kids  up and leave and they just … can’t grasp  that – the thing where you can’t smoke  in front of them.”   – 28‐year‐old female    Other Factors Contributing to Secondhand  Smoke Exposure  Housing  Housing shortages increase women and children’s exposure to secondhand smoke  because it means they must live in crowded homes with friends and relatives who might  smoke. Although women want to speak up for their children, it is not easy to establish  smoking rules when they live in other people’s homes. Other family members could play  an influential role in supporting smoke‐free spaces.  10 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    “You know even  when we used to  travel with our  family trips, my  dad would always  smoke in the car,  but now when he  has grandkids in  the car he won’t  even smoke.”  –28‐year‐old  female  FACT:  Secondhand smoke hurts everyone, but is especially dangerous to little ones because their lungs  are still growing and developing. Because they are smaller, babies and children breathe more  quickly and take in more harmful chemicals for their size than adults do. In addition, their immune  systems, which protect them from getting sick, are less developed and can’t protect them as  much from tobacco smoke.3    “I may smoke but I don’t  smoke around him [son],  and I felt uncomfortable  asking her not to smoke in  her own house.” – 33‐year‐old female  “We’re stuck in my in‐laws’ place now. We  have no other place to go to. But they  don’t smoke so much inside anymore. They  always stand outside with us when we go  outside to smoke now.” – 27‐year‐ old female  Transportation  Many women described paying for or providing rides to neighbouring communities.  Riding or driving in a smoke‐free vehicle was negotiated between the driver and the  passenger. Sometimes there was little choice but to travel in a vehicle where someone  smoked. It was difficult for women to take advantage of resources and smoke‐free  activities that were available in other communities when transportation was expensive  and sporadic. Many wanted more programs centralized in their community.    “Having more  activities that  are centralized  and having the  time to go into  the homes of the  moms and tots  would be easier  instead of  having them  coming out to  the program in  another  community …  unless you’re  providing  transportation.” – Family worker  “Sometimes  some of them  don’t even  smoke in the  vehicle….  When my kids  are in there  they just don’t  smoke at all.  And then they  take a stop  and have a  break to have  a cigarette on  the side of the  road.”   – 28‐year‐old  female  “Having education  where you are in your  community so you  don’t have to worry  about transportation  and, yeah, having  everything free like  the patch and  Nicorette, the  counselling for  quitting smoking and  even, you know – you  have support groups  for everything else;  why not have a  support group for  that?” – Educator                      Let’s Talk About Secondhand Smoke | 11    “I keep trying to quit, but I just  see other people smoking and  it’s like ‘*$%*, give me one.’”  –24‐year‐old female  FACT:  “Smoking in a closed‐in space such as a car greatly increases the concentration of harmful  chemicals produced by second‐hand smoke. Second‐hand smoke contains the same 4,000+  chemicals that are inhaled by a smoker. About 50 of these chemicals are known to cause cancer.”4  Relationships  Maintaining a smoke‐free life in the Hazeltons and Gitxsan  area is challenging when people are surrounded by  cigarette smoke. Having healthy, respectful relationships  with friends and family is key to success to being smoke‐ free and keeping everyone safe from smoking and second‐ hand smoke.  Childcare   Despite the closeness of extended family, some women found that access to affordable  and appropriate childcare was challenging. Women spoke about feeling isolated and  stressed. They recognized that smoking was one way they could have a short break  while looking after their children.    “I was trying to hire  someone to babysit and I’m  like, ‘Come on, babysit.  I  gotta go do something in  town. I’ll be back in about  an hour, half‐an‐hour or a  hour‐and‐a‐half’ and she’s  like, ‘I’m going to bingo  soon.’”   – 28‐year‐old female  “That’s how it  is for me, with  my four kids.  At night time, I  just go outside,  have a smoke,  relax and just  think.”   – 32‐year‐old  female  “There’s a lot of guys  around this area  whose wives are  working, and they  have to look after the  babies. And they’re  out there looking  after the babies  smoking.”   – Elder                          “’Cause my husband smokes through the day, you know, and when he  kisses him [grandson], I can smell it and I tell him. He’s just like, ‘So I have  to brush my teeth every time I smoke?’ and I said ‘yup’ and he’s reduced  his smoking.”   – Family worker    12 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    Concerns about Smoking and Secondhand  Smoke  Many people we spoke with were worried about how smoking and secondhand smoke  exposure would affect those around them. They were particularly concerned about  children, elders and breathing issues.  Health of Children    “I think it is hard to keep  my two younger ones  inside when I go outside  for a smoke. … Even if I  try [to] lock the door,  they know how to open  it now so I can’t keep  them in the house when  I smoke anymore.”   – 27‐year‐old female  “Having awareness and information sessions  on the harm smoking does for people and for  families – I mean for your children, especially  your children – would help. Because I didn’t  even know that when you smoke and you  pack your baby, or me packing my grandson,  that it seeps into his skin. I didn’t know that.  And he’s inhaling all this smoke smell all over  me when I come home from bingo.”   – Family worker  Role Modeling  Awareness of the influence that adult actions have on youth was mentioned repeatedly.  People felt a strong responsibility about being role models and some people struggled  to live up to all that entailed.      “We need to quit ‘cause my  kids are gonna be teenagers  pretty quick. *sighs* I think  we just need to quit so that  gives them an idea that it’s  not good and we’re thinking  of them.”  – 32‐year‐old female  “Yes, as parents have to realize that   we’re being role models to our kids. If  we’re gonna smoke, try not to smoke  around the kids so that they can make up  their own minds. And talk to them about  it so that they find out why it’s not good  for them.”   – 22‐year‐old female        Let’s Talk About Secondhand Smoke | 13    FACT: “Neither ventilation nor  filtration, even in combination,  can reduce tobacco smoke  exposure indoors to levels that  are considered acceptable.  Only 100% smoke‐free  environments provide  effective protection. Contrary  to common belief, smoke‐free  environments are widely  supported by both smokers  and non‐smokers.”5  “I said this is going to be a non‐smoking feast because  there are elders that are here and they enjoy the  companionship of everybody. Smoking is a big problem  for them because most of our elders are sick.”  –Health worker 0% 20% 40% 60% 80% 100% Bingo Sporting Events Entrance Ways Community Events Schools Support for smoke‐free spaces in the community No Yes Health of Elders  Elders were recognized as key members of the community  who were highly valued for their knowledge and leadership  roles. Increasing opportunities for youth and elders to connect  was repeatedly mentioned as a way to strengthen community  and cultural ties between the generations. The health and  comfort of elders was often the motivation to make  community events smoke‐free.    This graph shows that a strong majority of the people who completed surveys in either  December 2006 or February 2007 believed it was important to provide smoke‐free  environments in the Hazeltons and Gitxsan area.    14 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    “And I tell children, I said if an  elder or somebody comes and  talks to you about some things  you’re doing, it’s more than likely  they’re giving you a detour in your  life, you know. They’re saying ‘I’ve  been down that road. Don’t  bother with it. Try something else  because you’re just wasting time  and energy and probably  sacrificing your health [and] your  youth, especially.’”  –Health worker  Women’s Suggestions for Change  Elders and Community Leaders to be More Involved  Participants want elders and community leaders to become involved in supporting  smoke‐free spaces. They believe these people must become involved for change to  happen.  “And, I think that  having elders and  others involved is  really important  because when our  hall went non‐ smoking, we did  have the support  of the elders and  we did have  support of some  youth and youth  programming  coordinators … so  it was a full  spectrum.”   – Community  developer  “I think it has to  come up from  people who are  seen as the  power people,  right? Well, I  mean, it can’t  just  spontaneously  come from  them probably.  They need to  have it  suggested or  good reasons  for it to happen  maybe.”   – Educator    Diversify Fundraising Strategies  Over the years, bingo has provided an important social activity and community  fundraiser. Smoking was thought to be a key component of profitable bingos.  Communities are now considering other ways to raise funds. For example, one  community is pursuing hosting regional Aboriginal sports championships.  Improve Access to Housing  Improved access to housing would reduce dependence on family and friends to provide  housing for new families, giving young women more control over their home  environments.    Improve Opportunities for Childcare  Improved opportunities for childcare would support young women’s involvement in  community activities and, for those who wish, employment outside the home. Ideas  included having childcare available at community centres, bingos and gyms and  organizing babysitting exchanges.  Let’s Talk About Secondhand Smoke | 15      “They could have more stuff for  moms to do, for mom’s timeout.  Like, have a mom’s night out and  like, have an on‐site childcare for  the gym or something.”   – 17‐year‐old female  “If there was childcare we could  have a stitch 'n’ bitch night,  *laughs* cross‐stitching or crafts,  like just a crafts night, where you  just sit around and talk.”   –27‐year‐old female      Stop Tobacco Sales to Minors    “Yeah, I know, I was walking out of  the smoke shop once and this one  little girl –  I don’t know how old she  was or who she was – [said] ‘I’ll give  you a half a pack of smokes to buy  me a pack.’ I was like, ‘Nope. Not old  enough’ and kept walking.”   – 32‐year‐old female  "Like if somebody kept track of  sales, say by having everyone  sign for smokes, if somebody  actually kept track and made  sure if they bought cigarettes for  kids, then don’t sell it to them  anymore.”   – 24‐year‐old female    Ban the High School Smoking Pit    “Well I think it’s pretty stupid to have a smoking pit for underage smokers  when they can’t even buy the cigarettes themselves. They’re not legal.”   – 17‐year‐old female      Smoke­Free Sporting Events    “I want to see the fields or  people at fields, like team  players and others, not to be  smoking around the eyes of our  young ones.”   –27‐year‐old female  “In five years from now, I hope to see  more designated smoking areas … or  even have it banned, especially at  sport tournaments, at like kids’  tournaments.”   – 17‐year‐old female     16 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    FACT:  “Nunavut, which some have called Canada’s first post‐treaty Aboriginal government, is a leader in  tobacco control laws, policies and programs among Canada’s provinces and territories.    “For many years Nunavut had the highest rate of tobacco use of any province or territory and it  still does. Yet, as clear evidence of the effectiveness of Nunavut’s tobacco control policies, since  2003, smoking prevalence has declined faster in Nunavut than any other province or territory, and  three‐quarters of Nunavut homes are now smoke‐free.”6  “I wish the halls would be  used for other activities  than bingo ‘cause it seems  like bingo has priority.”   –21‐year‐old female  All Halls in the Hazeltons and Gitxsan are Become Smoke­Free  At the beginning of this project only one hall in the Hazeltons and Gitxsan area was  smoke‐free for all events. Throughout the project, many people identified the wish that  all halls would become smoke‐free.    “If the hall went smoke‐free I think  it would be nice ‘cause when  you’re playing floor hockey you  can still smell cigarettes from the  bingo the night before…”   –17‐year‐old female  “I think they should all go smoke‐ free… Every band, that’s what they  should be doing. … Get together  with Hazelton and follow suit, and  that’s only three other bands...”  – Elder  Healthier Social and Recreational Opportunities  Participants appreciated family‐oriented activities organized in the communities and  suggested increasing the frequency of community organized transportation between  the communities. This would allow more opportunities for families to participate in  recreation, traditional teachings, mom and tots groups, etc.  “I would like more  activities like sports  to happen in the  village: soccer,  basketball, softball,  boxing, wrestling and  more.”   – 28‐year‐old female  "And drop‐ins would help  where there’d be a lot of  teachings on traditional  values and the feast system  and crafts and all that  really good stuff that’s  needed.”  – Health worker  Let’s Talk About Secondhand Smoke | 17    “And the reason I quit was  because my kids were coming  home because they had learned  stuff at school and they were  concerned about me…”  –58‐year‐old female  Encourage Intergenerational Relationships  The need for better connections between children, youth and elders to foster learning  about traditions and culture was repeated often in the study interviews. Language is a  barrier some face when trying to understand the elders and their teachings because  they do not speak Gitxsanimax.    “Get more younger children in  touch with the traditional ways  with like elders and stuff so it’ll  keep our culture going and then  build respect and  responsibility.”   – 25‐year‐old female  “I’d love to see [community] go in the  direction of the Nisga’a where they  have dancers meet weekly and  involve youth and elders. We could  get better connected, the elders and  youth.”   – Community developer      The Influence of Children  To Quit or Reduce Smoking and Secondhand Smoke Exposure  Concern for the well‐being of children was a recurring theme in our conversations with  people. Children were often talked about as the motivation for reducing smoking and  secondhand smoke exposure.    “That’s why I’m trying  to quit smoking now is  just because, you know,  my children see what  we do and then they  want to do it, right?”  –  28 year‐old female  “If I didn’t  have them  [children], I’d  probably still  be smoking.”  –  17 year‐old  female      18 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    “My daughter wrote a  letter to the principal  – she’s 15‐years‐old –  about the smoking  around the school and  wrote one of her  reports on it.”   –Community  developer  To Encourage Change  Children also wanted changes in their families’ smoking habits and at their schools.  Youth have learned that smoking is unhealthy. They made it clear they wanted their  families, friends and community to be vibrant and strong. Sometimes children learned  about smoking from watching those around them.    “I just smoke just  because it’s there  sometimes…  Sometimes, I’ll  just sit there and  watch. Yeah, I  might as well  have a smoke  (laughs). But my  son lectures me  on cigarettes  now.”   – 32‐year‐old  female  “I know my daughter came home  from Grade 3 – she’s nearly fifteen  now – and the health nurse had  been in and they had the talk  about tobacco for like the whole  week and she made a big poster.  She didn’t say anything to us, but  the poster said 'We want to live a  long life. We want don’t want to  be killed by smoking.’ And it had a  picture of the family, and she  posted it on the door as you come  in the house.”   – Educator          Let’s Talk About Secondhand Smoke | 19    “I think once our elders step in and show  what needs to be done and stuff – like, even  though our elders don’t smoke, … if they  were to enforce no smoking here, like even  right out of the halls, things would change.”   –28‐year‐old female  The Impact of Elders  Leading Change or Maintaining Norms  Our interviews suggest that elders are very influential in establishing norms in their  families and communities. When elders smoked indoors, younger members of the  family sometimes felt uncomfortable asking them to smoke outside. When elders did  not smoke, most people respected this and smoked away from them. Some elders  offered a smoke‐free place for their children and grandchildren.  The Influence of Elders Re­Affirmed  Many people spoke about the role of elders and  hereditary chiefs in establishing norms for non‐ smoking feasts. Some of the elders we spoke  with believed that they were not listened to nor  respected; however, many of the other people  we spoke with, including women and youth,  wanted elders to take a stand on the issue of  smoking and believed that only then would  change happen.  Women Working with Their Communities  Women wanted to be involved in their communities. Many were actively involved in  creating youth groups and looking after children. They wanted to connect with elders.  Accessing community space for meetings and other activities, however, was challenging  because the halls were often booked for bingo.    “[At] our last luncheon we were  all thinking about starting up a  youth program again. We’ve  got two pool tables, foos[ball]  table, soccer table, board  games, and we’re trying to ask  the band office to find a  location where we can set all  this up for the kids.”   – 35‐year‐old female  “We meet with this group of kids once  a week and we just talk like, what  they want to do and what we can do  to keep them busy, and it’s on a  volunteer basis right now so it’s just a  once a week thing. But you know, I get  a lot of info out of them. It started off  with just five showing up, and now it’s  up to 15 … just like that.”   – 28‐year‐old female    “A leader takes people where they want to go. A  great leader takes people where they don’t  necessarily want to go, but ought to be.”  ­Rosalyn Carter  20 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    “I know there’s no  smoking at the hall. I  think that’s heaven.”  – Health worker  Individuals and Communities Making  Change  The Role of Chiefs and Council  The role of both hereditary chiefs and elected band councils was very important to the  participants in leading communities towards smoke‐free spaces and tobacco reduction  and cessation efforts. Some band councils took the lead in creating bylaws; others  responded after repeatedly hearing from many individuals about their desire for more  smoke‐free spaces in the community.  Halls That Have Gone Smoke­Free  Community halls have been smoke‐free for feasts for almost 20 years in the Hazeltons.  One community hall was smoke‐free for all events before this project began. During the  project, two other halls became smoke‐free. In the fall of 2008, in response to concerns  raised by community members and local tobacco control advocates, the remaining halls  in the Hazeltons became smoke‐free for all events.   “I was kinda happy  when I heard they  don’t allow  smoking at all in  their hall.”   – 24‐year‐old  female  “I think the smoking ban sorta  helps because when I went to  the non‐smoking bingo a couple  of times, I didn’t really care too  much if I light up a smoke or  not.”  – 32‐year‐old female    Individual Efforts  Individuals have worked continuously to bring about positive change for their families,  friends and community. People made choices in their own lives, on behalf of their  children and grandchildren, and on behalf of their community to create smoke‐free  spaces in their homes, vehicles, and community halls. Often it was one person’s efforts,  combined with the support of another person, which generated even more community  support to initiate change.   In the fall of 2008, a group of concerned parents, elders, and community members in  Gitsegukla took action to regain the use of their community hall for recreational  activities for their children and to protect them from the secondhand smoke from bingo.  They began going door‐to‐door with a petition and reached out to the media with their  concerns. Together the group entered the community hall during a bingo to voice their  concerns.   Let’s Talk About Secondhand Smoke | 21    Various people spoke out about the importance of the children’s health, wellness and  safety. They explained that they were worried about the health of their children who  used the same hall as a school gymnasium. Within days, regulations were changed to  make the hall smoke‐free for all events. This action made it easier for others to also  introduce this change. In the months that followed, all the halls in the area became  smoke‐free.     “I see the young  parents standing  outside. Even  though it’s real  freezing cold they  smoke outside.  It’s out of respect  for the kids.”   – 47‐year‐old  male  “I’m glad there is non‐smoking now in some of our  halls because it’s much cleaner and you can enjoy  being there... I know some people are avoiding  using halls that are non‐smoking for dances, but I  applaud those decisions that were made because  I've gone to a wedding where there’s non‐smoking.  Even though there was booze, there was non‐ smoking and I was able to stay and watch the  grand march and enjoy it without having to leave.”    – Health worker          22 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    80% 82% 84% 86% 88% 90% 92% 94% 96% 98% 100% Children Elders Pregnant Women Self Percentage of Survey Respondents who Support Smoke‐Free  Spaces for Children, Elders, Pregnant Women and Themselves % of Support Next Steps  The successful efforts of women, leaders, youth and other community members in  establishing smoke‐free environments in the Hazeltons and Gitxsan area provide  important models for extending these efforts to make the Hazeltons and Gitxsan area  entirely smoke‐free. These communities have well established means of community  organization as evidenced by the Tobacco Coalition and the ability of the community to  mobilize around a protest in one community that led to a smoking ban in a community  hall.  Tobacco Coalition  The Tobacco Coalition is a group of committed residents in the Hazeltons who are  interested in providing information about secondhand smoke and smoking cessation  and in building community support for more smoke‐free spaces. The activities  associated with this research project were a catalyst for renewed interest among those  involved in the Tobacco Coalition to continue their work. This small group wants to  make connections with all the communities in the Hazeltons and the Gitxsan area to  reduce cigarette smoking.   This chart, based on data collected in 2006 and 2008, shows that the majority of people  felt that it was important to provide smoke‐free environments for children,  pregnant  women, the elderly and themselves.        Let’s Talk About Secondhand Smoke | 23    Levels of Leadership Working Together  For effective community relevant tobacco reduction and cessation programs, it is  necessary to recognize the various players that need to be actively engaged in the issue.  These include individual community members, community leaders of all kinds, including  band councils and hereditary leaders, as well as provincial tobacco control officers and  provincial and federal bodies in charge of policy development and funding strategies.   What Local Leadership Can Do  Local leaders can promote smoke‐free band workplaces and ensure tobacco cessation  programs are available for all band employees. Leaders and health workers can role  model smoke‐free health behaviors.  Local leaders can listen to their communities and work to create smoke‐free spaces for  the health of all community members.   Local leaders can work with provincial and federal counterparts and explore creative  and appropriate ways to promote tobacco reduction and alternate revenue strategies.   What Individuals Can Do  Individuals can get involved in their local communities and learn about the health  effects of smoking and secondhand smoke. They can collaborate with tobacco control  officers and with their local health care providers to lobby for smoking cessation  programs for themselves and for their community.  Individuals can make their opinions known to their local leaders regarding their desire  for smoke‐free community events and spaces.   Individuals can support other community members and leaders who are trying to create  smoke‐free spaces in their communities, homes and vehicles.      What else can be done?   Who should be involved in reducing  tobacco use in your community?  What else can be done?   Who should be involved in reducing tobacco  use in your community?  24 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    Discussion Questions  The following discussion questions can be used to continue the dialogue about  secondhand smoke exposure among community members in the Hazeltons and Gitxsan  area. The best solutions are those developed through dialogue among community  members and leaders. The following are questions to help foster this discussion.  1) What have you observed about smoking and secondhand smoke:  a) at public gatherings?  b) at bingos?  c) at sports events?  d) outside schools?  e) inside vehicles?  f) in homes?    2) Where is secondhand smoke exposure a problem in this community?    3) Who are the key people that need to be involved to address this issue?  a) What do they need to know?  b) Who can provide them with this information?    4) Who benefits from continued smoking in community halls and at other  events?    5) What are the emotions involved in this issue?    6) What can be done to help women who want to make their homes smoke‐ free?    7) What are other sources of revenue that would help reduce dependence on  revenues from cigarette sales and community events that include smoking?  How would a surcharge on cigarette sales help?    8) What are some ways to improve the situation? What else needs to happen in  the community to reduce reliance on smoking?    9) What other questions should be discussed?      Let’s Talk About Secondhand Smoke | 25    Information About Research  Research Ethics  All health research is compelled to be conducted following ethical guidelines. The  Canadian Institutes of Health Research recently created specific guidelines for health  research involving Aboriginal communities. The guidelines can be found on the CIHR  website at http://www.cihr‐irsc.gc.ca/e/29134.html  Some Aboriginal communities have their own research ethics boards which review  potential research projects planned for the community. Other communities have  drafted their own community protocols regarding health research.  One of the key points in ethics is the sharing of research findings and inviting the  community to comment on the findings. This project has used newsletters, theatre  presentations and community meetings to share findings and create opportunities for  discussion and insight about interpretations.  Research Funding  Regional, provincial, federal authorities and non‐government organizations provide  funding for community health research. Funding amounts can vary from a few hundred  dollars to several million dollars.  Research Terms  Methods ‐ refers to how the research is done. Different research methods are used to  answer different types of questions.   Quantitative research methods often involve surveys with structured questions.  Answers are scored and tabulated. In this study, numerical data was used to describe  how many people smoke or how many people support a smoking ban at the community  hall.  Qualitative research methods are used to understand social issues and behaviours and  involve the use of interviews and observations. In this study, interviews were used to  learn about why people smoke indoors or what the best ways to support smoking  reductions are.       26 | Let’s Talk About Secondhand Smoke    References  1http://www.tobaccofacts.org/tob_truth/soaddictive.html   2 http://www.tobaccofacts.org/secondhand/index.html   3 http://www.hc‐sc.gc.ca/hl‐vs/pubs/tobac‐tabac/second‐guide/effects‐effets‐ eng.php   4 http://www.hc‐sc.gc.ca/hl‐vs/pubs/tobac‐tabac/second‐guide/truth‐verite‐eng.php  5http://www.who.int/features/qa/60/en/index.html   6http://www.nationtalk.ca/modules/news/article.php?storyid=14876  BC Stats. (2007) Summary of Smoking Rates for BC Sept 2006‐August 2007.  http://www.bcstats.gov.bc.ca/data/ssa/reports/tobacco/smoke07060707.pdf (pg  19)  Khan, N.A. & Wardman, A.E.D. (2004) Smoking attributable mortality among British  Columbia’s First Nations populations. International Journal of Circumpolar Health.  63(1), 81‐92.  Contact Information  For more information on the Tobacco Coalition of the Hazeltons and Gitxsan area,  please contact:  Dorothy Lattie  Gitxsan Health Society  4260 Government Street  Hazelton, BC V0J 1Y0  Ph: 250‐842‐5165    For further information about this project or to get copies of any project publications,  please contact:    Dr. Joan L. Bottorff, Director  Institute for Healthy Living & Chronic Disease Prevention  University of British Columbia Okanagan  246A Fipke Bld, 3333 University Way  Kelowna, BC V1V 1V7  Phone: 250‐807‐8627  E‐mail: Joan.bottorff@ubc.ca  Fax: 250‐807‐8629  Let’s Talk About Secondhand Smoke | 27    Project Outcomes  Conference and Community Presentations  Hutchinson, P., Bottorff, J.L, Mowatt, R, Wardman, D., Chambers, N. Counter  Revolutionaries: The Development and Implementation of Smoke‐free Space in First  Nation Communities. Poster presented at the Inaugural First Nations, Inuit and Métis  Research Meeting. Montreal, April, 2008.  Carey, J., Mowatt R., Bottorff, J. L., Johnson, J. L., Varcoe C., Hutchinson, P., Sullivan D.,  Williams, W. Complex Contexts: Understanding Aboriginal Women’s experiences of  bingo, safety and second‐hand smoke exposure in rural reserve communities. Paper  presented at the BC Rural and Remote Health Research Conference, Prince George, BC,  May 13‐14, 2008.   Bottorff, J.L., Carey, J., Mowatt, R., Johnson, J., Varcoe, C., Wardman, D. Sullivan, D.,  Williams, W., Hutchinson, P. Tobacco reduction initiatives for young pregnant and  parenting Aboriginal Women and their Children. Community Meeting in Gitanmaax, BC,  May 28‐30, 2008.  Mowatt, R., Sullivan D., Bottorff, J.L., Carey, J., Hutchinson, P., Williams, W., Wardman,  D., Varcoe, V., Johnson, J. Tobacco Reduction initiatives for Young Aboriginal Mothers  and Families (Gitxsan T.R.Y.A.M.F). Paper presented at the 3rd Annual Aboriginal Health  Conference, Prince Rupert, BC. June 24‐25, 2008.  Articles  Bottorff, J.L., Carey, J., Mowatt, R., Varcoe, C., Johnson, J.L., Hutchinson, P., Sullivan D.,  Williams, W., & Wardman, D. (2009). Bingo halls and smoking: Perspectives of Aboriginal  women. Health and Place, 15, 1014‐1021.     Bottorff, J.L., Johnson, J., Carey, J., Hutchinson, P., Sullivan D., Williams, W., Wardman,  D., & Mowatt, R. (In  press). A family affair: Aboriginal women’s efforts to limit second‐ hand smoke exposure at home.  Canadian Journal of Public Health.  Varcoe, C., Bottorff, J.L., Carey, J., Mowatt, R., Sullivan, D., & Williams, W. (In press).  Wisdom and influence of elders: Possibilities for health promotion and decreasing  tobacco exposure in First Nations communities. Canadian Journal of Public Health.  Hutchinson, P., Bottorff, J.L, Chambers, N., Mowatt, R., & Wardman, D. (In review).  What are the odds? Establishing smoke‐free bingo halls in First Nation communities.            Community Materials:   Gitxsan TRYAMF Project (2009). Let’s Talk About Second‐Hand Smoke.   Gitxsan TRYAMF Newsletters: November 2006, August 2007, February 2008, March 2008,  May 2008, August 2008.  


Citation Scheme:


Citations by CSL (citeproc-js)

Usage Statistics



Customize your widget with the following options, then copy and paste the code below into the HTML of your page to embed this item in your website.
                            <div id="ubcOpenCollectionsWidgetDisplay">
                            <script id="ubcOpenCollectionsWidget"
                            async >
IIIF logo Our image viewer uses the IIIF 2.0 standard. To load this item in other compatible viewers, use this url:


Related Items