UBC Faculty Research and Publications

Geohazards in the South Okanagan Tannant, Dwayne D. 2011

Your browser doesn't seem to have a PDF viewer, please download the PDF to view this item.

Item Metadata


52383-Geohazards in the South Okanagan.pdf [ 7.03MB ]
JSON: 52383-1.0102564.json
JSON-LD: 52383-1.0102564-ld.json
RDF/XML (Pretty): 52383-1.0102564-rdf.xml
RDF/JSON: 52383-1.0102564-rdf.json
Turtle: 52383-1.0102564-turtle.txt
N-Triples: 52383-1.0102564-rdf-ntriples.txt
Original Record: 52383-1.0102564-source.json
Full Text

Full Text

                     Geohazards in the South Okanagan          prepared By     Dr. Dwayne D. Tannant  University of British Columbia           with contributions from  Norm Williams, Interior Testing Services Ltd.  Jennifer Clarke, Clarke Geoscience Ltd.  Nigel Skermer, Consulting Engineer          A version of this document was prepared for the technical field trip conducted as part of the  5th Canadian Geohazards Conference held at the Okanagan campus of the  University of British Columbia ‐ May 15 to 17, 2011          Geohazards in the South Okanagan     2   Geohazards in the South Okanagan   1. Okanagan Lake Provincial Park Landslide ‐ March 14, 1975  The Okanagan Lake Provincial Park landslide damaged a park access road and entered the lake.        Figure 1. Plan view and vertical section of the Okanagan Lake Provincial Park landslide (Iravani 1999).         Figure 2. Okanagan Lake Provincial Park landslide (a) a few weeks after failure and (b) after slide mass was re‐shaped and seeded  (Nyland & Miller 1975).   3   Geohazards in the South Okanagan   2. Goat Bluff Rockslide ‐ October 2008  Widening of a 7km stretch of Hwy. 97 between Peachland and Summerland commenced February 2008.  The $54 million four‐ lane project required 1.8 million m3 rock and soil excavation by Arthon Construction.  Movement of a rock slope, dubbed ‘Goat  Bluff,’ resulted in the closure of highway for 18 days and extra unexpected costs.    October 22, 2008: 10 cm fracture noted.  October 24, 2008: Highway closed after falling rocks discovered on highway.  October 25, 2008: Geotechnical engineers were flown in to inspect the wide and deep tensile fracture in the slope.  October 29, 2008: Test blast prepared however first they had to clear the area.  Workers found a mountain goat trapped 6 to  10 m deep in a back‐scarp fracture.  The goat was tranquilized and lifted to surface.  15 homes on North Beach Ave. were  evacuated as a precautionary measure, and the contractor loaded a crevice with 125 kg of explosives.  The small explosive charge  was used to assess stability of the slide mass.  October 30 to November 11, 2008: Rock was blasted for 12 days working downward from the top of bluff, reducing the sliding  mass, and placing loose rock at a toe berm to increase movement resistance.  Blasting gradually slowed the fracture creep from  10 ‐20 mm/day to 1 mm/day  November 12, 2008: Highway was re‐opened to the public:  • Estimated total cost to taxpayers: $6,000,000  • Labour and materials stabilizing the rock: $3,000,000  • Upgrading detour roads, water taxi, bus, etc.: $3,000,000  (Penticton Herald, April 21, 2009)     Figure 3. Tensile fracture and slip surface (Arthon Construction, Oct. 2008).  4      Geohazards in the South Okanagan         Figure 4. Slope movement along slip surface (day‐lighted portion ‐ left, buried under colluvium ‐ right).     Figure 5. Contours from Lidar and survey prisms.   5   Geohazards in the South Okanagan     Figure 6. Mountain goat trapped in the fracture (Arthon Construction, Oct. 2008).     3  Figure 7. Preparation for removing 17,700 m  of rock (Arthon Construction, Oct. 2008).     Figure 8. Completed construction with upper part of slope above the slip surface removed.  6   Geohazards in the South Okanagan   Glacio‐Lacustrine Silt Bluff Geohazards and Incidents  The glacio‐lacustrine silts deposits that flank the Okanagan Valley are a source for many landslides and subsidence features.   Landslides in silt deposits occur in the form of both shallow planar slides and deep‐seated rotational slides (Iravani 1999).   Shallow planar slides are a common feature of the colluvial silt deposits, and can be caused by solifluction (thawing) processes  or, in a larger scale, result from undercutting processes.  Deep‐seated rotational slides in glacio‐lacustrine silt sediments create  the greatest hazard to human life and property.  Their size and extent of run‐out are large and their occurrence is sudden.   Trigger mechanisms include removal of the toe of the slope or a rise in water table from irrigation, heavy rainfall, or other  infiltration.  A good discussion of glacial deposits in the south Okanagan is found in the book: Okanagan Geology South –  Geologic Highlights of the South Okanagan British Columbia (OGC 2011).  3. Koosi Creek Silt Bluff Slide – Aug. 3, 1942 A silt bluff slide on Aug. 3, 1942 at 9:00 am entered Okanagan Lake and created a series of 3 large waves that travelled across the  lake. They were 1.5 m high when they reached Summerland.  Waves cause extensive damage to docks, piers and cabins along the  shore between Trout Creek point and Cresent Beach (Penticton Herald Aug. 6, 1942).  Later, houses were built on the landslide  deposit.     Figure 9. Location of the Koosi Creek landslide (Google Earth).  4. Plecash Slide – July 20, 1951 Silt bluff slide created a 4 m high wave that washed over house rented by Doctor Plecash and his family ‐ they were lucky to  escape.  Silt Bluff Collapses onto Highway 97 Numerous silt bluff collapses have resulted in debris covering Highway 97.  To date, none of these has resulted in a fatality but  there have been some close calls.  For example, on Feb. 28, 2004, a silt bluff collapse caught a pickup truck in 2000 to 2500 m3 of  slide debris. The road was reopened after 13 hours.  7   Geohazards in the South Okanagan  5. Schuster Silt Bluff Slide - Sept. 15, 1992 A steep silt bluff above North Lakeshore Drive in Summerland collapsed at 5:15 pm on Sept. 15, 1992.  The silt debris travelled  across the road and engulfed a garage and the vehicles and boats inside (Schuster house).  Lakeshore Drive was blocked by up to  5 m of silt. Fortunately no people were injured in this event.     Figure 10. Schuster slide area showing toe berm built after the landslide (N. Skermer).  6. Lower Summerland Slide - Sept. 27, 1970 Sudden collapse of a silt bluff in lower Summerland in 1970 killed a man and hospitalized his wife. Three houses were destroyed.     Figure 11. Lower Summerland landslide location (Nyland & Miller 1975).  8   Geohazards in the South Okanagan  7. Fletcher Slide - Nov. 13, 1993 Silt bluff collapse ‐ 12:30 pm Nov. 13, 1993. 13,000 m3 involved, blocking all four lanes of the highway.       Figure 12. Dry silt flow triggered by block fall from a scarp in glacio‐lacustrine silt (Hungr et al. 2001)    8. Old Agricultural Research Station Slides – Aug. 20, 1969; Dec. 1971 and 1974    Figure 13. Agricultural Research Station landslides (Nyland & Miller 1975). 9   Geohazards in the South Okanagan  9. Silt Bluff Collapses      Figure 14. Example of a silt bluff block failure (N. Skermer).  10. Joe Raymond Slide - November 29, 1949 Amazingly no one was killed when a Kettle Valley Railway train entered the slide depression and turned on its side.  The slide is  named after the conductor of the train ‐ Joe Raymond.    Figure 15. Joe Raymond landslide on the Kettle Valley Railway just north of Penticton (N. Skermer).  10   Geohazards in the South Okanagan  11. Sink Holes and Subsidence    Figure 16. Glacio‐lacustrine silt bench NW of Penticton (1950 airphoto from Nyland & Miller 1975).     Figure 17. Glacio‐lacustrine silt bench NW of Penticton (1975 airphoto from Nyland & Miller 1975).  11   Geohazards in the South Okanagan  12. Lakeside Road Silt Landslides – June 1996 to 1998 Mud flows and landslide movements occurred over a 3‐year period.  Six property owners affected, 3 or 4 houses were  condemned.        Figure 18. Aerial views of Lakeside Road landslides.  12   Geohazards in the South Okanagan        Figure 19. Google Streetview images of Lakeside Road landslides.   13. Ellis Creek Dam Failures and Debris Flow/Floods (May 19, 1921; May 12, 1941; May 23, 1942)  1921: Newly constructed dam failed and released 370,000 m3 of water after a hot day followed by heavy rain.  1941: The 10 m high, 560 m long, No. 4 Ellis Creek dam failed.  The storage capacity of the reservoir had been tripled from the  previous year by raising the height of the dam by 1.8 m.  The dam was inspected just before the failure and no signs of seepage  were noted.  The failure released approximately 740,000 m3 of water.  1942: Heavy precipitation and snowmelt resulted in partial failure of the Ellis Creek dam No. 4, releasing 150,000 m3 of water,  which was added to the already overflowing Ellis Creek.  Extensive flood damage occurred in Penticton.   13   Geohazards in the South Okanagan     (BC Environment 1989)  Penticton Museum  & Archives  Figure 20. Dam failure in 1941 and resulting debris flood in Penticton (1941).      Penticton Museum  & Archives  (Faulkner 1942)     Figure 21. Dam failure at wooden spillway in 1942 and flood in Penticton.  14   Geohazards in the South Okanagan   14. Shuttleworth Creek Dam Failures (May 15, 1928; May 15, 1936; May 27, 1944)  1928: The old Allendale dam on Shuttleworth Creek failed resulting in damage to homes and bridges in Okanagan Falls.  The  preceding winter was reported to have been unusually wet in the Okanagan Valley.  1936: The large Campbell Meadows dam on Shuttleworth Creek failed.  An earthfill dam had been built in 1935 to store 1.2  million m3 of water for late summer use.  Two days of intermittent heavy rain showers had weakened the structure.  The dam did  not overtop as the water never rose within 1.2 m of the crest of the dam.  The dam was new and it is suspected that seepage  through the dam led to its failure.  The dam failure released approximately 123,000 m3 of water.  1944: The Campbell Meadows dam on Shuttleworth Creek failed.  Heavy rains followed by warm weather were responsible for  heavy runoff.  The day before the dam failed, 1200 m3 of water was released from the reservoir to keep it half full (620,000 m3)  with a 3 m freeboard.  The watchman at the dam witnessed the failure; the dam was not overtopped and failure was likely  caused by internal seepage and piping.  Approximately 370,000 m3 of water left the dam over about 3 hours causing extensive  damage near Okanagan Falls.  The Campbell Meadows dam was not rebuilt.   15. Vaseux Lake Debris Flow ‐ June 30, 2004  An intense rainstorm near Vaseux Lake on June 30, 2004 created severe run‐off and triggered numerous small debris flows.   Debris crossed Highway 97, temporarily closing the highway, and entered the north end of Vaseux Lake.  Private property was  also damaged.  The Vaseux Lake forest fire (3,300 ha) the year before is believed to have been a contributing factor (Forest  Practices Board 2005) by changing the water infiltration and run‐off characteristics in the watershed.     Figure 22. Small debris flows that blocked Highway 97.   15   Geohazards in the South Okanagan   16. Tinhorn Creek Mud Flows – May 28, 1983 & Aug. 9, 1989  On May 28, 1983, a mud flow came down Tinhorn Creek and crossed and blocked Highway 97.  This event occurred after a week  of increasingly hotter temperatures in the south Okanagan.  It also occurred in the middle of the driest four‐week period  recorded at Oliver in the first six months of 1983.  It is likely that late spring snowmelt was the main factor in causing the mud  flow.   Figure 23. Tinhorn Creek mud flow May 28, 1983 (Osoyoos Times).      Figure 24. Tinhorn Creek mudflow triggered by rainfall on Aug. 9, 1989 (Oliver Chronicle).  16      Geohazards in the South Okanagan   17. Testalinden Lake Dam Failure and Mud Flow – June 13, 2010  A large mud flow descended Testalinden Creek on the afternoon of Sunday, June 13, 2010.  It caused extensive property damage  on the fan of Testalinden Creek and destroyed five houses.  Fortunately there was no loss of life.  A breach occurred in a small  dam constructed in the 1930’s for the purpose of water storage and irrigation at Testalinden Lake at the headwaters of the  creek, approximately 1500 m above the fan.  The dam failure coincided with the first period of sustained hot weather for the  year.  The hot weather accelerated the melting of the lingering late season snowpack at the top of Mount Kobau.  The small  reservoir had already been filled and the dam was overtopping.  The last surge of snowmelt, which was occurring at the time of  the breach, created enough overflow velocity and resulting erosive energy to scour through a harder, grass covered, outer  surface crust on the dam, and expose a softer, more easily eroded core.  The breach released approximately 20,000 m3 of water  that descended the creek to the Okanagan Valley, entraining materials from the creek and growing to more than 200,000 m3 in  volume by the time it reached the alluvial fan (Tannant & Skermer 2011).      Chris Jentsch     Figure 25. Testalinden lake dam breach.  17   Geohazards in the South Okanagan     Figure 26. Testalinden lake dam breach.     Figure 27. Downstream face of dam breach.  18   Geohazards in the South Okanagan     Figure 28. Deposition area on the fan.     Figure 29. Mud flow deposit and destroyed house.  19   Geohazards in the South Okanagan   Further information  The brief case histories presented here are largely pictorial in nature.  Some of these sites have been studied by consulting  engineers, but unfortunately the findings are not in the public domain.  Using the date and location of each event, an interested  reader can usually find more information from the archives of the closest newspaper.  In addition, there are many more locations  where slope failures have occurred in the south Okanagan.  A Google Earth compilation of these locations in a kmz file has been  assembled by Dr. Tannant at the University of British Columbia and is available to anyone that is interested.  There are about 50  sites documented so far.   References  Arthon Construction.  2008.  http://www.arthon.com/projects/summerland/index.html.   B.C. Ministry of Environment.  1998.  Inspection & maintenance of dams – dam safety guidelines.  B.C. Environment, Water  Management Branch, Public Safety Section.  B.C. Ministry of Environment.  2010.  http://www.env.gov.bc.ca/wsd/public_safety/dam_safety/cabinet/response_to_dsg_recommendations_14Oct2010_final.pdf  Faulkner C.F.P.  1942.  Report on Okanagan Lake control for water year 1941‐1942.  Appendix No. 1 photographs.  Public Works  Canada.  Forest Practices Board.  2005.  Post‐fire Site Rehabilitation: Final Report Special Investigation.  FPB/SIR/12.  Higman S., Martin S., Gustafson R. & Card L.  2011.  Geological hazard and risk assessment of Testalinden Creek, near Oliver, B.C.   Proc. 5th Canadian Conference on Geotechnique and Natural Hazards, Kelowna.  Hungr O., Evans S.G., Bovis M. & Hutchinson J.N.  2001.  Review of the classification of landslides of the flow type.  Environmental  and Engineering Geoscience, VII: 221–238.  Iravani S.  1999.  Geotechnical characteristics of Penticton silt.  Ph.D. Thesis.  Department of Civil and Environmental Engineering,  University of Alberta.  Nyland D. & Miller G.E.  1975.  Geological hazards and urban development of silt deposits in the Penticton area.  British Columbia  Ministry of Highways and Public Works – Geotechnical and Materials Branch.  OGC 2011.  Okanagan Geology South – Geologic Highlights of the South Okanagan British Columbia.  Okanagan Geology  Committee.  M.A. Roed & R.J. Fulton editors.  Tannant D.D.  & Skermer N.  2011.  Mud and debris flows and associated dam failures in the Okanagan. Proc. 5th Canadian  Conference on Geotechnique and Natural Hazards, Kelowna.     20   


Citation Scheme:


Citations by CSL (citeproc-js)

Usage Statistics



Customize your widget with the following options, then copy and paste the code below into the HTML of your page to embed this item in your website.
                            <div id="ubcOpenCollectionsWidgetDisplay">
                            <script id="ubcOpenCollectionsWidget"
                            async >
IIIF logo Our image viewer uses the IIIF 2.0 standard. To load this item in other compatible viewers, use this url:


Related Items